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La boda de Catalina de Mdicis

Jams una hija de soberanos se haba visto ms solicitada que aquella adolescente Mdicis descendiente de mercaderes. El Papa pensaba en ella para muchas de sus combinaciones polticas. No fueron tomadas en cuenta las aspiraciones del prncipe de Orange, pero s se habl seriamente de las de Hrcules dEste, hijo del duque de Ferrara. Escocia, por su parte, peda a Catalina para Jacobo Estuardo, mientras que el emperador pretenda desposarla con Francisco Sforza con tal de impedir como fuera que la joven se casara en Francia . All se solicitaba su mano para el duque de Orlens, segundo de los hijos del rey Francisco I. Al monarca francs le interesaba la alianza con el Papa para volver a invadir Italia. Quera a toda costa el ducado de Miln. En un principio lo que pretenda el rey de Francia era casar a su hijo con Mara Tudor. Sobre Catalina se haba hablado simplemente de reclamarla en la corte para su educacin, basndose en que era hija de Madeleine de la Tour dAuvergne, una noble francesa; pero Clemente VII comprendi que lo que intentaba Francisco era tener en su poder a su sobrina para as ejercer cierta presin sobre l, por lo que se opuso al proyecto. Tan grande era el inters del rey de Francia en conservar un buen acuerdo con el Papa, que, fracasadas las negociaciones matrimoniales con Inglaterra y frustrada la posibilidad de tener a Catalina a su alcance de otro modo, finalmente ofreci como novio a su hijo Enrique. Mientras tanto a Clemente le llegaban otras proposiciones del duque de Vaudemont y de Claudio, duque de Guisa. Tambin se haba propuesto a Enrique Fitzroy, hijo ilegtimo de Enrique VIII habido de su amante Elizabeth Blount. Otro de los pretendientes era el duque de Mantua, pero el Papa estaba mal dispuesto hacia l, no solo por motivos polticos sino tambin debido a sus relaciones escandalosas con Elisabetta Boschetti, condesa de Calvisano. Y tampoco se mostr ms favorable hacia Guidobaldo de Urbino. Tena miras ms altas. La alianza con Francia le era necesaria. En su condicin de bastardo elevado a cardenal, y dada su poltica incierta en relacin con la Reforma, tema ser depuesto por una mayora de prelados ms severos. Francisco I

Las negociaciones matrimoniales de Catalina fueron largas. A fines de 1531 se presentaba la primera propuesta de Francia, que solicitaba del Papa la investidura del ducado de Miln para el duque de Orlens en el caso de que Francisco Sforza muriese sin descendencia. El Papa vacilaba entre Francia y Espaa, las dos potencias que se disputaban las posesiones en suelo italiano. El enviado francs, Gabriel de Grammont, comprometa mientras tanto a Clemente difundiendo la noticia de los desposorios, cuando en realidad el Papa insista en que an no haba nada decidido. Finalmente el pontfice acept que se celebraran dos matrimonios: el de Catalina con el hijo del rey de Francia y el de Margarita, hija natural del emperador Carlos V, con Alejandro de Mdicis, duque de Florencia. El arreglo fue poco satisfactorio para el emperador, el cual, no obstante, arranc a Clemente la promesa de adherirse a una liga italiana que defendiese el statu quo territorial de la pennsula. Catalina, tras una estancia en Roma, haba regresado a Florencia, al palacio de los Mdicis, aguardando el momento de su boda. El Papa la confi a Octaviano de Mdicis y a Mara Salviati, viuda de Juan de las Bandas Negras, una mujer buena y honrada que despus de la muerte de su marido se consagr por completo a la educacin de su hijo , sin dejar de tener para Catalina toda clase de atenciones maternales. Giorgio Vasari pint por entonces un retrato de cuerpo entero de la joven para ser obsequiado a Francisco I. En sus escritos el pintor usa hacia ella numerosas frases de simpata, calificndola de afable, bondadosa e inclinada a la broma. Soy tan devoto de su persona, debido a sus especiales cualidades y al afecto que ella demuestra no solo por m sino por toda mi nacin, que la adoro, si as me es permitido expresarme, como se adora a los santos del cielo.

Catalina de Mdicis Y narra una curiosa ancdota un tanto enigmtica: una maana en que haba olvidado la paleta, al volver vio que ella y una acompaante haban pintado una mora con rasgos negroides en la tela preparada, y que si no se apresuraba a escaparse, le habran pintado tambin a l.

A Catalina se le confi la misin de recibir en Florencia a Margarita de Austria, la futura esposa del duque Alejandro. La nia, de solo nueve aos, se detendra all durante algunos das camino de Npoles, donde esperara la edad del matrimonio. Las fiestas que se realizaron entonces fueron interminables. Catalina, magnficamente ataviada y seguida de doce doncellas de la nobleza, sali a su encuentro hasta la Villa de Cafaggiolo. Hubo fuegos artificiales, banquetes y juegos, y torneos de emulacin entre las potencias, unas asociaciones populares con sus estandartes y lanzas a las que Alejandro haba concedido ciertas prerrogativas para que el pueblo olvidara la tristeza y los dolorosos recuerdos del pasado. Clemente quiso adornar a su sobrina con todo el fasto y riqueza para que no desmereciera en la corte de Francia. El duque Alejandro recaud un nuevo impuesto de 35.000 escudos que gast en esplndidos bordados, en joyas, ropas, cortinajes de lechos tejidos con oro El Papa tambin pidi un prstamo al banquero Strozzi, a quien entreg como garanta una capa pluvial de gran ceremonia, adornada con un diamante que tall Cellini. La novia, de solo catorce aos, llevaba en su ajuar muebles preciosos y blondas finsimas, hilos de perlas, esmeraldas, un cinturn de oro adornado con ocho rubes y diamantes, y todo siguiendo el gusto exquisito de Isabel dEste, por quien Clemente se quiso asesorar. Entre las joyas destacan las grandes perlas en forma de pera que posteriormente Catalina regalara a Mara, reina de Escocia. Cuando esta fue decapitada, la reina Isabel de Inglaterra se apropi de ellas. Adems Catalina era una rica heredera, poseedora en Francia de todos los bienes que haban sido de su madre y de una importante suma que le dej su padre como compensacin a su renuncia al ducado de Urbino. La dote no es pequea, especialmente si contiene las tras joyas que el Papa dar pronto a su sobrino, y son: Gnova, Miln y Npoles. No os parece que estas joyas son dignas de la hija de un rey?, coment Strozzi

A las once de la noche del 1 de septiembre de 1533, Catalina de Mdicis abandonaba Florencia despus de haber ofrecido un gran banquete a las damas de la nobleza. No volvera nunca ms. La comitiva era enorme, e inclua 70 caballeros enviados por el rey de Francia. Entre su squito figuraba Catalina Cibo, condesa de Camerino; Mara Salviati, Filipo Strozzi y Francisco Giucciardini. El propio duque Alejandro de Florencia acompa a la novia durante parte del trayecto. La primera parada se produjo en Poggio di Caiano. Al da siguiente hicieron un alto en Pistoia. Tras asistir a una gran recepcin celebrada en honor de Catalina, continuaron viaje hacia Spezia, donde deberan embarcarse. Durante el trayecto la alcanz un enviado del rey de Francia, portador de joyas que eran un obsequio de su seor. La comitiva ya haba partido hacia la costa, de modo que el emisario hubo de forzar la marcha y lanzarse al galope para poder cumplir con su cometido. En Spezia Catalina subi a bordo de la galera que vena a recogerla al mando de su to el duque de Albany. El navo deba llevarla a Villefranche, donde aguardaran la llegada del Papa. Este haba salido de Liorna en una galera cubierta de ricos brocados, acompaado de diez cardenales entre los que se encontraba Hiplito de Mdicis, el que fuera el primer amor de Catalina. Un mes despus se embarcaba Clemente con su deslumbrante squito de altos dignatarios de la curia y la nobleza. Albany reforz la escolta con al menos 40 veleros ms, algunos espaoles y otros

genoveses. Los barcos, dispuestos en formacin, dispararon salvas en honor al Papa, y la flotilla zarp con una galera al frente llamada La Duchessina, en la que viajaba la Sagrada Forma. La intencin inicial era que la boda se celebrara en Niza, pero el gobernador de la ciudad, el duque de Saboya, como vasallo que era del emperador frustr estos planes, de modo que finalmente se decidi cambiar el lugar por Marsella. All el condestable Montmorency haba hecho derribar todo un barrio para levantar un palacio provisional hecho de madera, con el propsito de alojar a todos los importantes personajes que se daran cita en la ciudad. El 9 de octubre se embarcaba Catalina rumbo a Marsella, donde el rey, la reina Leonor y los prncipes y dignatarios de la corte haban hecho ya su entrada para recibirla. Tres das ms tarde avistaban la flota. Todas las campanas comenzaron a repicar; se dispararon 300 caonazos y una embarcacin llena de msicos sali al encuentro de la novia. A la maana siguiente Clemente presida la procesin oficial de entrada en la ciudad acompaado por Catalina, aunque de modo informal, porque en realidad la entrada oficial de la novia tendra lugar ms tarde. El Papa se desplazaba en su silla gestatoria siguiendo al Santo Sacramento, que era transportado por un caballo gris suntuosamente enjaezado. Detrs venan los cardenales en filas de a dos, seguidos por Catalina y su squito. Entre los integrantes de la procesin figuraba Hiplito. Iba rodeado de su escolta de magiares y pajes ataviados a la turca, con turbantes, arcos y cimitarras, vestidos de terciopelo verde bordado en hilo de oro. Fue el 23 de octubre cuando Catalina hizo su entrada solemne precedida de una carroza de terciopelo negro, un medio de transporte que constitua un lujo extraordinario, porque por entonces an resultaba una novedad en Francia. Ocho pajes a caballo vestidos de terciopelo negro y pertenecientes al squito personal de Hiplito seguan a la carroza. Tras ellos iban seis yeguas conducidas por las bridas, una de las cuales era completamente blanca y apareca enjaezada de tis de plata. Catalina cabalgaba en un caballo bayo, con arneses de brocado de oro y adornada la cabeza con seda carmes. Avanzaba rodeada de guardias del rey y del Papa, y con Mara Salviati y otras doce amazonas vestidas esplndidamente a la italiana.

Catalina de Mdicis Una calle separaba el palacio donde estaba alojado el Papa del otro donde se alojaba el rey, y que era el de los condes de Provenza, en la Place-Neuve. Catalina desmont frente al del Papa, donde Francisco se encontraba ya. El rey la recibi con gran afecto, la abraz e hizo que tambin la besara su futuro esposo, escasamente ansioso por hacerlo. De los dos, l era la pieza sacrificada. Catalina, que acuda flotando en una nube y abrumada por el honor que se le haca, encontr muy de su agrado al novio, pero lamentablemente el sentimiento no fue mutuo. Nunca lograra hacerse amar por Enrique. El da 27 se firm el contrato. El cardenal de Borbn solicit el consentimiento de los esposos y pronunci la frmula de unin. Al da siguiente Clemente asisti a la misa de los esponsales en la capilla de su palacio, queriendo dar l mismo la bendicin a los contrayentes. Despus de la misa, el rey, con un traje de raso blanco y un esplndido manto real adornado de oro y pedrera, acompa hasta el reclinatorio a la desposada, que llevaba sobre su cabeza la corona ducal, regalo de Francisco. Aquella noche el Papa ofreci un banquete durante el cual la nueva duquesa de Orlens se sent entre su esposo y su cuado el Delfn. Despus hubo un baile de disfraces del que los novios participaron poco. La reina de Francia, rodeada de sus damas, acompa aquella noche a Catalina a la cmara nupcial mientras en su ausencia el baile pasaba a convertirse en una orga. Se haba invitado a una cortesana de Marsella que acab por entretener a los invitados humedeciendo los pechos con vino para ofrecrselos a los caballeros que la rodeaban.

Enrique II de Francia Mientras tanto los recin casados eran asistidos con gran ceremonia. Ambos tenan tan solo catorce aos, pero a pesar de su juventud el Papa haba deseado que el matrimonio se consumara inmediatamente: pensaba que, de no ser as, ms tarde podra plantearse una posible separacin. Para conjurar tal peligro, uni a los dos jvenes esposos de modo que el matrimonio no pudiera deshacerse. El rey permaneci en la alcoba hasta que se dio por satisfecho con lo que haba presenciado y declar que ambos haban demostrado coraje en la liza.