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Historia de la Psicologa

PEC 4Roberto Plaza Martnez

La psicologa cientfica es Ciencia pero no Psicologa


Ninguno de esos libros est de acuerdo con el otro. Ray Bradbury, Fahrenheit 451

Nietzsche, Freud, Bruner


Una lnea une los textos propuestos de Nietzsche y Freud: la del tiempo. Para ambos, el sujeto psicolgico es un sujeto histrico, atravesado de finitud, comprendido entre el desde y el hasta. Para el primero, la memoria intermedia activamente la voluntad; para el segundo, la memoria reprimida vierte, a travs de metforas o smiles, en la conducta. Se entiende, pues, que para ambos una va de aproximacin al sujeto sea la psicopatologa, porque el tiempo es una herida : slo lo que no deja de doler se queda en la memoria: este es un principio fundamental de la ms vieja [] psicologa que hay en el mundo, seala Nietzsche (2000); Los sntomas neurticos tienen entonces su sentido [] y [] su nexo con la vida de las personas que los exhiben, explica Freud (1976). En cualquier caso, para ambos no se trataba de saber cmo, sino de saber qu. Por su parte, Bruner parece lamentarse de que el propsito inicial de la revolucin cognitiva, proponer hiptesis sobre los procesos de construccin del significado, quedara desledo por culpa de una mala eleccin de la metfora (computacional). De este modo, la intencin primigenia de saber cmo, es decir, de analizar la mente a travs de sus procesos cognitivos, fue a parar a otro saber qu, slo que esta vez el qu era la informacin: un contenido, por lo dems, cuya estructura puede conocerse sin referencia al sujeto, como sucede, por ejemplo, con la gramtica generativa de Chomsky: la predisposicin al lenguaje existira antes que las particularidades de los idiomas y, desde luego, antes que las particularidades de los hablantes. En cualquier caso, existe una diferencia fundamental entre una psicologa del contenido (de la mente o la conciencia) y una psicologa del proceso (estimular o cognitivo): mientras que el sujeto psicolgico nietzscheano y freudiano es lineal, se contiene a s mismo dentro de los lmites finitos de su experiencia, el sujeto psicolgico bruneriano es iterativo, encadena procesos, dentro de las paredes de su transversalidad. Se trata, por supuesto, de dos concepciones diferentes del ser humano, que nos ataen porque equivalen, asimismo, dos concepciones diferentes de la historiografa: se puede hacer una Historia de la Psicologa en forma de relato lineal (acumulativo, dira Danziger) o se puede atender a los procesos histricos que desembocan en unos u otros productos. Diacrona y sincrona. Herclito y Parmnides.

De Freud a Kinetz
Estas diferentes concepciones del ser humano se mantienen en la nueva dialctica establecida a partir de la institucin del trabajo como supremo valor de cambio, en el siglo XIX. No es casual que, en el campo de la Psicologa, la revolucin cientfica sucediera a la revolucin industrial, sino que aquella es el correlato de sta, en el marco de la disciplina. Aunque Freud se arrogara, para s y para el psicoanlisis, el carcter de cientficos, el sujeto psicolgico freudiano est profundamente arraigado en la poca clsica. Si bien el psicoanlisis fue posiblemente, con el marxismo, el sistema de pensamiento ms influyente del siglo XX, slo su vulgarizacin a travs de unos pocos cliss, es decir, despojado de inteleccin y como mero vehculo retrico (pensemos en Hitchcock), permiti que alcanzara al conjunto de una poblacin occidental productiva muy alejada ya del circunstante lineal sobre el que Freud se propona actuar. Wundt haba comprendido mejor que, para ser cientfica, la Psicologa deba dejar de ser contemplativa para hacerse productiva, y que de ello se derivaran beneficios capitales para todos. De manera anloga, la revolucin cognitiva de mediados del siglo pasado se encuadra en la nueva dialctica, digamos terciaria, que se ha instituido en la sociedad norteamericana veintitantos aos

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antes. El consumidor ya no lo va a ser de productos, sino de servicios; y, cuando todava lo fuere de productos, estos, de la mano de la publicidad, ya no se adquirirn por su valor de uso, sino por su valor simblico, es decir, por lo que el producto me sirve para decir de m: yo fumo Lucky Strike (y soy, en cierto modo, como los ejecutivos de Madison Avenue, a la que John B. Watson haba llegado en 1921). Cobra as sentido el que la psicologa decidiera prestar, en aquel momento, atencin al significado y que se advirtiera que el sujeto psicolgico ya no operaba con las categoras lineales de antao, sino que, curiosamente, estaba regresando a las iterativas, valga decir simblicas, que haba abandonado desde el advenimiento de la edad moderna y desde el descubrimiento del hombre histrico, del hombre que es en la medida que se hace a s mismo en el seno de la historia (Eliade, 1984, p. 8).1 El producto por excelencia de nuestra poca es la imagen. Tenemos televisores prcticamente bidimensionales (ya ningn nio se imagina, como yo, que los Chiripitifluticos estaban dentro del aparato, porque ah detrs no cabe nadie), y telfonos mviles cuyo valor reside en su capacidad de manipular sus iconos, sin que su verdadero valor de uso (hablar a distancia) sea ya, apenas, relevante. Puede sorprender, pues, que Kinetz (2006) afirme que el crecimiento de la habilidad para captar imgenes del cerebro en accin ha empezado a cambiar la situacin? [La cursiva es ma.] La informacin que, con carcter general, concentr la atencin de los cognitivistas desde mediados del siglo XX, ha devenido sobre todo visual (y aqu cabra preguntarse si el supuesto carcter esencialmente visual de la sensibilidad masculina homosexuales, abstenerse? habr tenido alguna influencia). Si esta ltima circunstancia producir, a decir de Kuhn, una nueva revolucin paradigmtica en el mbito de la psicologa cientfica, es algo que ya se ver.

Wundt versus? James


En este repaso transversal de la asignatura, llegamos a los padres fundadores de la psicologa experimental. Seala Wundt (1897) que no es ningn contenido especfico de la experiencia lo distingue una emocin de un sentimiento y que De esta relacin de los efectos fsicos con los contenidos psicolgicos de las emociones se sigue que los primeros no pueden nunca ser puestos en lugar de la observacin psicolgica de las emociones. Por una parte, ha desplazado el contenido del centro de la discusin en torno a las emociones (y a la Psicologa, con carcter general): en este sentido, se aleja de Nietzsche y de Freud. Por otra, con extraordinaria habilidad, sita su psicologa fisiolgica en un terreno convenientemente alejado de la fisiologa pura. Desde un cierto punto de vista aborreciblemente presentista, lo s, diramos que est situando su producto, sealando su nicho de mercado. Por su parte, James (1884), apunta que Si nos figuramos alguna emocin fuerte, y despus tratamos de abstraer de nuestra conciencia de ella todos los sentimientos de sus sntomas corporales caractersticos, encontramos que no queda nada detrs, ninguna substancia mental a partir del cual pueda constituirse la emocin, y un fro y neutral estado intelectual es todo lo que queda. De nuevo, nos hemos quedado sin contenido, sin qu, y, por ende, sin el sujeto psicolgico tan caro a Nietzsche y Freud. Me parece justo atribuirles a Wundt y James la paternidad de la psicologa cientfica, entendida la Ciencia como el instrumento la metfora capaz de elaborar productos que el entendimiento puede consumir universalmente. Si slo supiera castellano, quiz tendra dificultades para comprar una botella de water en Londres, de eau en Pars o de woda en Varsovia. En cualquiera de esas capitales, si muestro al comerciante una nota de papel con la leyenda H 2O muy probablemente obtendr aquello que deseo. La Ciencia aspira a proponer metforas de uso universal. Y, sacrificando la linealidad o, en otros trminos, por intensin y no por extensin, lo va consiguiendo. Para ser cientfica, se dira, la Psicologa ha de renunciar al sujeto, a la subjetividad, a lo particular. Quin (qu) seas, te interesa slo a ti. Cmo eres, nos interesa a todos. Con el qu slo podemos elaborar un caso particular. Con el cmo podemos construir categoras. No es llamativo que, en la literatura cientfica, incluso cuando un solo autor es el que firma, escriba siempre desde la primera 1 Este sujeto posmoderno, me permito apuntar, vuelve a ser premoderno: vuelve a encontrar sentido en la repeticin como elemento regulador de su psique (dicho sea a 23 de diciembre, con el langostino que maana superpoblar los manteles en torno a los que se reunirn los clanes familiares de testigo). Qu, si no la repeticin trabajar cinco das a la semana, en la realizacin de labores sin contenido, es decir, sin principio ni fin: sin finitud, por parte de trabajadores reemplazables, es decir, sin identidad promovera la aoranza de esa modernidad montaigneana, el recuerdo de haber sido alguien y no ms bien nadie, de haber hecho algo y no ms bien nada? 2

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personal del plural?2 Sustenta lo que podramos denominar el mito del observador cientfico neutral (que, por supuesto, no existe). Para objetivar, hay que objetivarse (des-subjetivarse). La psicologa cientfica, pues, ser una objecin al sujeto, o no ser.

No lo digo yo, lo dijo Foucault


Una perspectiva historiogrfica sincrnica de la disciplina psicolgica plantea una serie de problemas que ella misma convoca. Dicho de otro modo, una perspectiva historiogrfica sincrnica adolece de sincronicidad, de la misma manera que la psicologa cientfica adolece de cientificidad. No es balad que las ciencias del hombre sean presas unas de otras y, as, si Eliade se propona hacer una filosofa de la Historia, si la Historia de las psicologas contextualiza, entre otros, los aspectos epistemolgicos de la disciplina, an cabra una Sociologa de esa historiografa, y una Psicologa de esa sociologa, en un proceso sin fin. La pregunta no es por qu estudiamos Historia de la Psicologa?, sino por qu estudiamos esta Historia de la Psicologa ahora? (La respuesta, quiz, dentro de cincuenta aos.) Sorprender, o se era al menos mi propsito, el arrojo del ttulo que encabeza este trabajo: la psicologa cientfica es Ciencia, pero no Psicologa. Pero no lo digo yo, lo dijo Foucault (2006): Se dir, pues, que hay ciencia humana [] siempre que se analizan [] las normas, las reglas, los conjuntos significativos que develan a la conciencia las condiciones de sus formas y de sus contenidos. Hablar de ciencias de hombre en cualquier otro caso es un puro y simple abuso del lenguaje. [] Las ciencias del hombre forman parte de la episteme moderna como la qumica, la medicina o cualquier otra ciencia []. Pero decir que forman parte del campo epistemolgico significa tan solo que su positividad est enraizada en l []. Pero, a pesar de todo, esto no quiere decir que sean ciencias (p. 354). Lo dijo Foucault, pero no pretendo esconderme detrs de l. Es notable que, por los intersticios entre las ciencias, en los vacos de continuidad entre unas y otras, o donde se encabalgan, siempre se cuele la filosofa: la forma del saber no cientfico por excelencia. No es menos notable que sean los presupuestos positivistas de las ciencias naturales los elementos de validacin del carcter cientfico de la Psicologa. De algn modo, las ciencias naturales se han erigido en vigilantes de la episteme occidental y, en lo que nos ocupa, de las desviaciones de la Psicologa respecto de aquella (con la colaboracin de los psiclogos que deseaban para s el estatuto y las gabelas de lo cientfico), a travs de la permanente presin sobre su (comparativamente) frgil validez interna. Y sin embargo, obviamente es, al menos en parte, al contrario: la Psicologa podra y quizs debera refrendar la validez externa de las ciencias naturales.3 De este modo, acaso hubiera sido posible evitar disparates tan cientficamente vlidos como la eugenesia nazi. Una psicologa cientfica sin sujeto, y gracia a ello objetiva, ser Ciencia, pero se habr dejado por el camino parte de lo que la haca valiosa para la episteme de la que forma parte: su condicin de saber positivo, de epistemologa del conocimiento, incluido el cientfico (todo hombre o mujer de ciencia es, previamente, un sujeto), de exploracin de los lmites de la finitud en lo que estos conciernen lo mental y, claro est, de sujeto historiogrfico, capaz de producir, y ser producida por aqulla. ***

2 Ahora, quiz, cobre sentido que, en todos mis ejercicios, haya utilizado habitualmente la primera del singular. Sobre cierto narcisismo, que no niego que subyaga, sobrevuela una declaracin de (malas) intenciones contra la infatuacin del lenguaje cientificista. 3 A este respecto, cabe recordar que los delirios psicticos se caracterizan, precisamente, por poseer validez interna absoluta, sin que se les preste demasiada atencin, porque, evidentemente, no concuerdan con la realidad externa a los mismos. 3

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BIBLIOGRAFA CONSULTADA Eliade, M. (1984). El mito del eterno retorno. Barcelona: Planeta-Agostini. Foucault, M (2006). Las palabras y las cosas, una arqueologa de las ciencias humanas . Madrid: Siglo XXI. Freud, S. (1976) Conferencias de introduccin al psicoanlisis, en S. Freud Obras Completas XVI (p.235249). Buenos Aires: Amorrortu. Primera edicin en alemn de 1917. James, William (1884). What is an Emotion?, Mind, 9, 188-205. Kinetz, E. (2006). Is hysteria real? Brain images say yes. New York Times, 26 (September); Sciences Desk, p. 1. Disponible en internet (acceso el 19/09/2011): http://www.nytimes.com/2006/09/26/science/26hysteria.html Nietzsche, F. (2000) La genealoga de la moral. Madrid: Edaf. Primera edicin en alemn de 1887. Wundt, W. (1897). Outlines of psychology. Translated by C.H. Judd. Second revised edition from the fourth revised German edition. Leipzig: Wilhelm Engelmann. Versin inglesa disponible en: http://psychclassics.yorku.ca/Wundt/Outlines/sec13.htm