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O S D I R E I TO S D O H O M E M D E T H O M A S P AI AI N E

LIVROS QUE MUDARAM O MUNDO


A Bblia Karen Armstrong O Capital de Marx Francis Wheen O Coro Bruce Lawrence Os Direitos do Homem de Thomas Paine Christopher Hitchens Ilada e Odissia de Homero Alberto Manguel A Origem das Espcies de Darwin Janet Browne O Prncipe de Maquiavel Philip Bobbitt A Repblica de Plato Simon Blackburn A Riqueza das Naes de Adam Smith P.J. ORourke Sobre a Guerra de Clausewitz Hew Strachan

Christopher Hitchens

O S D I R E I TO S D O H O M E M DE THOMAS PAI N E
uma biografia
Traduo:

Srgio Lopes

Rio de Janeiro

Dedicado com sua anuncia a Jalal Talabani, o primeiro presidente eleito da Repblica do Iraque; inimigo declarado do fascismo e da teocracia; lder de uma revoluo nacional e de um exrcito popular. Na esperana de que sua longa luta prospere e frutique.

Ttulo original: Thomas Paines Rights of Man (A Biography) Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2006 por Atlantic Books, um selo de Grove Atlantic Ltd.,de Londres, Inglaterra Copyright 2006, Christopher Hitchens Copyright da edio brasileira 2007: Jorge Zahar Editor Ltda. rua Mxico 31 sobreloja 20031-144 Rio de Janeiro, RJ tel.: (21) 2108-0808 / fax: (21) 2108-0800 e-mail: jze@zahar.com.br site: www.zahar.com.br Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Capa: Srgio Campante

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.


B898o

Hitchens, Christopher Os Direitos do Homem de Thomas Paine: uma biograa / Christopher Hitchens; traduo de Srgio Lopes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2007. (Livros que mudram o mundo) Traduo de: Thomas Paines Rights of Man : (a biography) ISBN 978-85-7110-999-5 1. Paine, Thomas, 1737-1809. Os direitos do homem. 2. Direito civis. 3. Cientistas polticas - Estados Unidos - Biograa. 4. Revolucionrios - Estados Unidos - Biograa. I. Ttulo. II. Srie.

07-1778

CDD: 323.5 CDU: 342.7

Sumrio

In tr o du o
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9 27 54 76 115

Pa ine na Am ric a Pa ine na Eu ropa

3
4 5

Os Dire itos do Homem , Part e I Os Dire itos do Homem , Part e I I A Era da Razo
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Co nclus o: O Le g ad o d e Pain

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Notas 147 Para Saber Mais 151 ndice Remissivo 152

Introduo

os Estados Unidos, desde cedo as crianas aprendem a cantar o hino My country, tis of thee, cujos versos iniciais dizem:

My Country, tis of thee Sweet land of liberty Of thee I sing Land where my fathers died Land of the Pilgrims pride From every mountainside Let freedom ring!

Embora de um sentimentalismo banal, essa pequena cano foi alada imortalidade pelo grande Martin Luther King,

O meu pas eu canto,/ Doce terra de liberdade./ A ti eu canto,/ Terra em que meus pais morreram,/ Terra do orgulho peregrino./ Nas encostas de todas as montanhas,/ Que ressoe a liberdade!
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em inesquecvel discurso que proferiu nas escadarias do Lincoln Memorial, no momento crucial da Marcha sobre o Pentgono, pelos direitos civis, na primavera de 1963. Tomando de emprstimo, para concluir, as palavras to familiares s salas de aula, rogou que a liberdade ressoasse em cada colina, de norte a sul, de New Hampshire Califrnia, e ao longo de todo o Mississippi, at que a promessa original dos Estados Unidos valesse para todos os seus cidados. Se a Amrica estiver destinada a ser uma grande nao, clamou, isso se tornar realidade. Tambm as crianas das escolas inglesas dominariam com facilidade My Country, tis of thee, uma vez que cantada com a mesma melodia do hino nacional britnico. Esse cntico to pouco imaginativo ao que se saiba, o primeiro hino nacional do mundo , ainda que parea ter surgido como chanson jacobita, foi reescrito por causa da Igreja (protestante) e do rei em setembro de 1745, quando os rebeldes invasores jacobitas vindos da Esccia ameaavam o trono. Uma platia de teatro em Londres ergueu-se para entoar, alm da primeira, a segunda e menos conhecida estrofe:
O Lord our God arise, Scatter his enemies And make them fall: Confound their politics, Frustrate their knavish tricks On him our hopes are xd O save us all.

Senhor, nosso Deus vir/ Dispersar os inimigos/ E derrot-los: / Confundir a poltica./ Frustrai suas artimanhas./ Nele depositamos nossas esperanas./ , salvai-nos.

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O him, nesse caso, era Jorge II, que representava a usurpao hanoveriana at hoje mantida no trono. J nos primeiros anos do sculo XIX, o lho dele, Jorge III, era saudado com essa cano em cerimnias ociais. Naquela poca tambm circulava uma outra verso, escrita pelo notvel e radical poetaarteso Joseph Mather:
God save great Thomas Paine, His Rights of Man explain To every soul. He makes the blind to see What dupes and slaves they be, And points out liberty From pole to pole. Thousands cry Church and King That well deserve to swing, All must allow: Birmingham blush for shame, Manchester do the same Infamous is your name, Patriots vow. Pull proud oppressors down, Knock off each tyrants crown, And break his sword; Down aristocracy, Set up democracy, And from hypocrisy, Save us good Lord. Why should despotic pride Usurp on every side? Let us be free:

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Grant freedoms arms success, And all her efforts bless, Plant through the universe Libertys Tree. Facts are seditious things When they touch courts and kings, Armies are raised, Barracks and Bastilles built, Innocence charged with guilt, Blood most unjustly spilt, God stands amazed. Despots may howl and yell, Though theyre in league with hell Theyll not reign long; Satan may lead the van, And do the worst he can, Paine and his Rights of Man Shall be my song.

Deus salve Thomas Paine,/ Os direitos do homem explicam/ A todas as almas./ Ele faz os cegos verem/ Quo crdulos e servis so,/ E aponta a liberdade/ De um a outro plo.// Milhares clamam Igreja e rei./ Que seque essa fonte./ Todos devem permitir./ Birmingham enrubesce de vergonha,/ E tambm Manchester./ Infame seu nome,/ Juram os patriotas.// Derrubem os orgulhosos opressores,/ Arranquem as coroas dos tiranos/ E quebrem suas espadas./ Abaixo a aristocracia,/ Viva a democracia,/ E da hipocrisia/ Livre-nos o bom Deus.// Por que o desptico orgulho/ Reinaria em toda parte?/ Sejamos livres:/ Triunfem as armas da liberdade,/ E abenoem todos os seus esforos,/ Plantem pelo universo/ A rvore da Liberdade.// Os fatos so sediciosos/ Quando tocam cortes e reis./ Levantam-se exrcitos,/ Erguem-se casernas e bastilhas,/ Cobre-se de culpa a inocncia,/ Derramase sangue injustamente,/ Para o espanto de Deus./ Que os dspotas urrem

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Ainda que no seja ensinada nas escolas ou recitada em assemblias, essa requintada pardia composta em 1791 capta, com sua desaadora e sarcstica belicosidade, o sentimento que a publicao do clssico de Thomas Paine despertou naquele ano. Sendo Joseph Mather um radical fabricante de limas da cidade de Shefeld, pode-se perguntar se ele inspirou a cano ou se foi por ela inspirado que ecoou certa noite em uma sesso principal da Society for Constitutional Information, que, ao se reunir em Londres em maro de 1791, aprovou uma declarao de agradecimento a Paine e depois ouviu os integrantes da vitoriosa maioria entoarem:
God save The Rights of Man! Let despots, if they can, Them overthrow ...*

provvel que Mather tenha escrito seu poema um pouco depois dessa ocasio, ainda no mesmo ano, dada a interpretao que facilmente se depreende de um de seus versos Birmingham blush for shame.** Foi em Birmingham, no outono de 1791, que uma multido de conservadores, tomada pelo clamor de Igreja e rei, irrompeu na casa do cientista autodidata Joseph Priestley e destruiu a biblioteca e o laboratrio do descobridor do oxignio. O incidente, um entre tantos

e clamem,/ Embora sejam aliados do inferno/ Seu reino no se estender;/ Satans pode ser o seu lder/ e fazer todo o mal,/ Paine e seus Os direitos do homem/ Sero minha cano. * Deus salve Os direitos do homem!/ Os dspotas, se puderem,/ Que os destruam ... ** Birmingham enrubesce de vergonha.

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episdios histricos que no so narrados na escola, fez com que Priestley, que j havia abraado a causa revolucionria e republicana em um paneto, decidisse se transferir para a Amrica. L foi muito bem recebido e participou do grande renascimento da Filadla, que reuniu homens como Benjamin Franklin, Benjamin Rush e Thomas Jefferson. No se deve esquecer que os ingleses que simpatizavam com as revolues nos Estados Unidos e na Frana no eram saudados apenas com as agresses verbais de Edmund Burke (que aprovou os clamores de Igreja e rei das multides enquanto estas estiveram a seu lado), mas tambm com perseguies e represses intensas e sistemticas. possvel encontrar outros indcios daquele perodo nos versos de Mather. Ele usou o termo patriota para descrever os adeptos da causa democrtica e radical. Foi esse tambm o termo empregado pela faco de John Wilkes, no Parlamento e fora dele, por seus seguidores: os famosos partidrios que bradavam Wilkes e liberdade contra a coroa germnica e um sistema dominado pelo conservadorismo dos burgos corrompidos. (A propsito, foi somente essa verso de patriotismo que o conservador Samuel Johnson descreveu como o ltimo refgio do canalha, em uma declarao que, desde aquela poca, foi repetidamente mal-interpretada e citada.) Em 1791, o nome Bastilha tambm estava fresco na memria como smbolo da monarquia absolutista francesa e sinnimo das inmeras masmorras sombrias em que os liberais da Europa caram por tanto tempo connados e onde foram torturados. O marqus de La Fayette, heri tanto da

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Revoluo Norte-Americana quanto da Francesa, deu a chave da Bastilha a Thomas Paine e solicitou que a enviasse ao presidente George Washington como prova da gratido francesa ao povo dos Estados Unidos. A tarefa, solicitada no ano anterior publicao dos Direitos do homem, foi cumprida com satisfao por Paine, que envolveu a chave em uma carta e a descreveu como um prematuro trofu do esplio do despotismo e o primeiro dos frutos maduros dos princpios norteamericanos transplantados para a Europa. A chave est at hoje pendurada na parede da casa de George Washington em Mount Vernon. A carta de Paine datada de 1o de maio; cerca de cem anos depois, o dia seria escolhido pelos trabalhadores dos Estados Unidos para marcar o incio da luta pela jornada de trabalho de oito horas dirias, e, mais tarde, pelos movimentos trabalhistas de todo o mundo como Primeiro de Maio: feriado, festa e celebrao dos oprimidos. A primavera e o mundo natural eram metforas corriqueiras de Paine, assim como daqueles que testemunham o derretimento das geleiras polticas e o descongelamento dos campos do despotismo. No tenho a menor dvida do completo e derradeiro sucesso da Revoluo Francesa, continuava Paine em sua carta a George Washington. Naturais companheiros de revolues, os pequenos uxos e reuxos a favor e contra s vezes se apresentam, mas seu curso principal, em minha opinio, to rme quanto a corrente do golfo. A mesma analogia de uma calorosa corrente atravessando os mares pode ser encontrada na dedicatria de Paine em Direitos do homem:

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A George Washington, Presidente dos Estados Unidos da Amrica Senhor, Eu vos apresento um pequeno tratado em defesa daqueles Princpios de Liberdade para cujo estabelecimento vossa exemplar Virtude tanto contribuiu. Que os Direitos do Homem possam se tornar to universais quanto vossa Benevolncia deseja, e que possais apreciar a Felicidade de ver o Novo Mundo regenerar o Velho Mundo, eis o Desejo do Senhor, seu mais obsequioso, obediente e humilde servo, Thomas Paine1

Foi George Canning, conservador partidrio de Pitt, quem argumentou, em 1826, que Paine trouxera o Novo Mundo existncia para restabelecer o equilbrio do Velho Mundo. Winston Churchill, evocando a aliana atlntica em um momento de crise, armou diante do Parlamento desta vez citando Arthur Hugh Clough que, ao se voltar para o Oeste, a terra luminosa. Os poetas metafsicos com freqncia comparavam a Amrica romntica a uma amante minha Amrica, minha terra recm-descoberta. Os peregrinos navegaram at as Amricas para estabelecer a pureza doutrinal, e os piratas zeram a mesma viagem em busca de tesouros e escravos. Contudo, na poca de Paine, o Novo Mundo dos Estados Unidos da Amrica (nome que ele talvez tenha cunhado) era uma conquista real e concreta; no uma Utopia imaginria, mas um lar de liberdade, o primeiro estgio consciente de uma revoluo mundial.

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A rvore da liberdade seria bem compreendida pelos companheiros de Mather, artesos e trabalhadores autodidatas, como smbolo do Iluminismo e da revoluo democrtica. A imagem dela recorrente em incontveis poemas, votos, brindes e canes do perodo, ao longo de todo o caminho desde os Irlandeses Unidos at as cartas de Thomas Jefferson (que no foi o nico a dizer que a rvore da liberdade deveria se nutrir do sangue de tiranos e patriotas). A saudao dos Irlandeses Unidos sociedade secreta radical fundada no pico ano de 1791 para unir protestantes das classes mdias causa da reforma nacional e parlamentar era assim:
s direito? Sou. Quo direito? Qual uma vara. Passa, ento. Em verdade, em conana, na unidade e na liberdade. O que tens nas mos? Um ramo verde. Onde brotou? Na Amrica. Onde oresceu? Na Frana. Onde irs plant-lo? Na coroa da Gr-Bretanha.

Robert Burns escreveu um poema intitulado The tree of liberty que inicia da seguinte maneira:
Heard ye o the tree o France, I wanna whats the name ot;

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Around it a the patriots dance, Weel Europe kens the fame ot. It stands where once the Bastille stood, A prison built by kings, man, When Superstitions hellish brood Kept France in leading-strings, man.

Podemos assim ter certeza de que Burns grande entusiasta da Revoluo de 1789 na Frana lera Os direitos do homem de Thomas Paine, que em uma passagem descreve a monarquia como uma forma que infantiliza e retarda a sociedade, alm de aumentar a tendncia em direo senilidade: Ela surge coberta por todos os aspectos de infncia, decrepitude, velhice, algo sob cuidados, em andador ou muletas.2 E o poema mais famoso de Burns, For a that, expressa um forte desdm pelos conceitos de hereditariedade e princpio hereditrio, amplamente satirizados por Paine. Por sua vez, os Irlandeses Unidos zeram de Paine scio honorrio. Ele era dos raros ingleses que na poca podiam escrever: A suspeita de que a Inglaterra governa a Irlanda com o nico propsito de subjug-la, de impedir que rivalize no comrcio e na manufatura, sempre funcionou para manter a Irlanda em estado de hostilidade com relao Inglaterra. Ter participado de duas revolues, o que, aps suas primeiras aventuras na Frana encheria Paine de orgulho, era dar

Ouviste falar na rvore da Frana./ E sabes qual seu nome?/ Danam ao seu redor/ todos os patriotas,/ A boa Europa conhece sua fama!/ Encontra-se onde outrora esteve a Bastilha,/ Uma priso, meu amigo, erigida por reis,/ Quando a infernal linhagem da Superstio/ Manteve a Frana, meu amigo, presa a rdeas.

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um sentido vida. O otimismo dele era decerto exagerado: as revolues de 1776 e de 1789 desiludiram-no de vrias maneiras. No entanto, possvel dizer que sua inuncia sobre processos revolucionrios notvel para alm desses dois pases, incluindo sua terra natal, Irlanda, Esccia e Pas de Gales.

O nome de Paine estar sempre ligado de maneira indissolvel a essas ressoantes palavras: os direitos do homem. O livro que ostenta esse nobre ttulo foi, contudo, muito mais que um hino liberdade do homem. Foi tambm uma breve controvrsia dirigida em especial s Reections of the Revolution in France, de Edmund Burke, uma excepcional contribuio vigorosa guerra de panetos que tornou o nal do sculo XVIII, com seus clubes, pubs, cafs e grcas, um perodo to efervescente na Inglaterra, na Frana e nos Estados Unidos. Foi tambm uma reviso histrica da Inglaterra, escrita do ponto de vista daqueles que menos se beneciaram com a conquista normanda e os sucessivos golpes e usurpaes da monarquia. Ainda constituiu um manifesto que estabeleceu os princpios bsicos para reformas e, se necessrio, revolues. Embora no se tenha furtado a apresentar sugestes programticas de ordem prtica e imediata, concebidas para aliviar o sofrimento e a injustia no aqui e agora, voltava seu objetivo para um ponto localizado alm do horizonte poltico e social. , em certo sentido, um dos primeiros textos modernos. O Pilgrims Progress, de John Bunyan, pode ter mantido vivo o esprito da Revoluo Inglesa em incontveis lares pobres e oprimidos, e a cuidadosa pesquisa de John

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Stuart Mill e outros talvez tenha estabelecido a base para a futura reforma social vitoriana. Mas Os direitos do homem de Thomas Paine igualmente um toque de inspirao e um projeto para uma ordem social mais racional e decente, tanto no cenrio domstico quanto no internacional. De fato, a obra apresentada como uma espcie de misso de paz de um homem s, devotado idia de relaes mais calorosas entre a Inglaterra e a Frana. Paine era uma liderana da tradio radical inglesa que via as guerras e os exrcitos como fardos adicionais ao povo e sustentculos das autoridades existentes. Haveria melhor forma, para uma classe dirigente, de reivindicar o poder e a ele se apegar que posar como defensora da nao? E que melhor maneira para manter na linha os servos sem instruo, ou melhor emprego que lhes oferecer o soldo do rei ao coloc-los em farda sob as ordens de comandantes aristocrticos? (A velha expresso popular ele foi guerra, ou ele esteve na guerra, expressa o vago fatalismo a esse respeito e o sentimento de que, de vez em quando, se espera que um joo-ningum marche para a guerra e talvez, se Deus for misericordioso, volte para casa.) After Blenheim, de Southey, capta esse sentimento com perfeio, assim como Barry Lyndon, de Thackeray, e o velho embriagado na taberna em 1984, de Orwell, que, com olhos embaados, confessa a Winston Smith que tudo guerra. Grande parte das nobres e marciais batalhas da Gr-Bretanha se deram contra a Frana ou na Frana, e Paine abriu o prefcio de Direitos do homem com um relato do encontro que tivera em 1787, dois anos antes da queda da Bastilha, com alguns franceses de pensamento liberal. Sobre um deles, secretrio particular de um importante ministro, comentou:

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O sentimento dele e o meu concordavam em tudo a respeito da loucura da guerra e da infame inutilidade de duas naes, como a Inglaterra e a Frana, continuamente temerem uma outra, sem outro desenlace seno o mtuo aumento de taxas e encargos. Certo de que no o interpretei mal, nem ele a mim, expus a substncia de nossas opinies por escrito, e a ele enviei; indaguei-lhe, anexo, em que medida estaria eu autorizado caso pudesse perceber, em meio populao da Inglaterra, qualquer disposio de cultivar maior compreenso entre as duas naes do que at agora prevaleceu a dizer que o mesmo esprito prevalecia por parte da Frana. Respondeu-me por escrito de forma bastante reservada, no apenas em seu prprio nome, mas no do ministro, com cujo conhecimento determinou-se que a carta fosse escrita.3

Apreciemos por um instante a extraordinria imprudncia que isso representou naquela poca. Podem-se ouvir os conservadores de William Pitt rosnando e grunhindo quem esse cidado presunoso que julga conduzir sua prpria diplomacia com os franceses? Eu mesmo no posso imaginar um precedente para isso, mas Paine estava ento bastante acostumado a executar misses no-ociais de carter diplomtico em nome de seu recm-adotado pas, os Estados Unidos da Amrica. Esse mesmo pensamento teria enfurecido ainda mais muitos conservadores: o raivoso Paine atuando em nome de colonos amotinados! Revelou-se, porm, que Paine agia mais discretamente que muitos reacionrios supunham. Enviara sua relevante correspondncia anglo-francesa a Edmund Burke, convel patriota e parlamentarista cuja defesa da Revoluo Norte-Americana conquistou amplo respeito. Porm, quando a rebelio

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francesa explodiu no mundo, Burke apressou-se em publicar um dos mais veementes discursos contra-revolucionrios de todos os tempos. importante compreender, portanto, que Os direitos do homem tm uma dimenso privada e emotiva: o tom de queixoso desapontamento por parte de um antigo admirador, que, por vezes, soa quase como o lamento de um amante desprezado. Contudo, toda a primeira parte do livro , na medida do possvel, uma tentativa de no personalizar a questo. Em sua corajosa defesa da revoluo na Frana, Paine insistia que era Burke o emocionalmente perturbado. As pessoas e as personalidades do rei Lus XVI e de Maria Antonieta, em cujo benefcio Burke despendeu grande quantidade de insultos e galanteios sem sentido, seriam irrelevantes; a prosa de Burke representaria um ingnuo desperdcio de sentimentos. O povo francs rebelou-se, no contra as pessoas daqueles monarcas (um moderado e legtimo monarca, como Burke muito surpreendentemente descreveu o ocupante de Versalhes), mas contra todo o princpio da monarquia. Puniam no apenas os crimes desses benecirios, mas os sculos de crimes cometidos pela dinastia em nome da qual reinavam. Assim, em certo sentido, seria possvel dizer que at o pobre Lus XVI era vtima do princpio hereditrio. No se tratava de mero golpe de retrica da parte de Paine. Em Boston, Nova York e Filadla, ele bem sabia, retratos do rei Lus eram exibidos em lares revolucionrios como homenagem ao auxlio devotado pela Frana rebelio norte-americana. Nessa batalha, ningum foi mais atuante que o enrgico marqus de La Fayette, cujas tropas levaram, por m, ren-

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dio da Inglaterra do rei Jorge e dos invasores alemes. La Fayette est hoje meio esquecido, a despeito do charmoso parque em frente Casa Branca que ostenta seu nome. Mas de fato desempenhou importante papel em trs revolues 1776, 1789 e 1848 , e foi na poca talism e emblema de audcia e herosmo. Graas a seu internacionalismo, Paine foi grosseiramente comparado por alguns escritores a Che Guevara. Mas, para ele, o carisma pertencia a ningum menos que La Fayette, cujo ttulo de marqus, por razes republicanas, com freqncia relutava em usar em suas publicaes. Obviamente, entretanto, era-lhe til ter como aliado um membro da aristocracia francesa para utilizar no combate contra o nostlgico Burke.
M. de La Fayette foi Amrica logo nas primeiras horas da guerra, e continuou como voluntrio a servio dela at o nal. Sua conduta ao longo de todos os acontecimentos uma das mais extraordinrias que se pode encontrar, na histria, da parte de um jovem com pouco mais de 20 anos de idade. Nascido em um pas que era como o regao do prazer sensual, e com os meios para desfrut-lo, quo poucos se encontrariam por a afora capazes de trocar tal cenrio pelas orestas e pela amplido da Amrica, e passar os anos orescentes da juventude em desvantajosos perigos e privaes! Mas esse o caso. Quando a guerra chegou ao m, apresentou-se ao Congresso e, contemplando, em sua afetuosa despedida, a revoluo que vira, expressou-se com as seguintes palavras: Que este grande monumento erguido Liberdade sirva como lio ao opressor e como exemplo ao oprimido! ... Quando esse discurso chegou s mos de Franklin, que ento se encontrava na Frana, ele recorreu ao conde Vergennes para inseri-lo na Gazeta Francesa, sem jamais obter o consentimento. O fato que o conde

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Vergennes era um dspota aristocrtico em seu pas e temia o exemplo da Revoluo Norte-Americana na Frana, assim como outras pessoas temem o exemplo da Revoluo Francesa na Inglaterra; e o amedrontado tributo de Burke (pois sob essa luz seu livro deve ser considerado) corre paralelamente recusa do conde Vergennes.4

Todo o projeto dos Direitos do homem era, ento, em primeira instncia, uma tentativa de casar as idias das Revolues Norte-Americana e Francesa, e, em segundo plano, uma tentativa de disseminar os ideais delas na Inglaterra. Para Paine, esses objetivos eram facetas de um mesmo smbolo. Para Burke, eram radicalmente incompatveis. Uma razo para reler os dois livros ver a mesma seqncia de eventos debatida por dois geniais contemporneos. Burke acreditava que j houvera uma revoluo na Inglaterra em 1688, que estabelecera para sempre a questo. Na sua perspectiva, a Revoluo Gloriosa havia estabelecido um relacionamento estvel entre a monarquia e o povo, e todos passaram a conhecer seu lugar. Qualquer nova interferncia nesse arranjo representaria uma profanao. A tarefa de Paine era satirizar essa viso de m da histria e assegurar que o direito do povo de alterar seu governo fosse inerente e inalienvel. Paine escrevia em um momento de efervescente otimismo, em que era possvel dizer que os problemas imediatos eram em essncia relativos, e, assim, que os mritos ou vcios particulares de Lus XVI tornavam-se insignicantes diante do imperativo histrico: que os estbulos de Augias de um governo de parasitas e saqueadores [eram] to abominveis e imundos que, para expurg-los, seria necessrio nada menos

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que uma completa e universal revoluo. Mas esse anncio no foi feito como se qualquer revolta, embora sangrenta, fosse melhor que nenhuma. Paine tomou particular cuidado em salientar que, trs dias antes da tomada da Bastilha, La Fayette solicitou Assemblia Nacional que adotasse a declarao de direitos. Parecia que, pela segunda vez em uma dcada, um pas iria se libertar da monarquia e tambm inscrever os direitos do cidado. Mas as palavras parecia que so as que devem chamar nossa ateno. No restante da primeira parte dos Direitos do homem, Paine apresentava sua prpria verso de cada momento dos fatos que tornaram inescapvel a runa da monarquia. A leitura desse relato fascinante, e em geral direto, provoca grande emoo por ter sido composto em um perodo de otimismo. Tendo dedicado a primeira parte a George Washington, um dos mais conservadores revolucionrios de todos os tempos (e futuro alvo de sua mais amarga crtica), Paine dedicou a segunda parte a metade menos explicitamente revolucionria ao heri mais radical da revoluo: La Fayette. O livro iniciado com alguns golpes complementares lanados contra Burke, que em certo momento se pronticou a fazer uma comparao entre o que chamou de constituies inglesa e francesa. Paine observava que Burke no cumprira sua promessa e tambm no se dignara a dar, mais tarde, qualquer resposta primeira parte. Isso deixou o campo aberto para que se lanasse um espirituoso ataque ao princpio hereditrio, que Paine ridicularizava por suas evidentes contradies. Para ele, a idia de um

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soberano hereditrio era to absurda quanto a de um matemtico hereditrio, o que colocava o pas no contnuo risco de ser governado por um imbecil. (A loucura do rei Jorge III forneceu-lhe mais munio para tecer tais observaes.) Mudando de ttica, assumiu o desao implcito que se estende a todos os radicais: O que voc faria? Apresentou ento uma srie de propostas detalhadas para um futuro sistema de governo republicano. Algumas foram elaboradas a partir de uma comparao entre os sistemas francs e britnico, outras se ocupavam da situao do tesouro. Escarnecendo das nanas do ministrio Pitt, Paine comparou a combinao de um pequeno fundo de amortizao com grandes emprstimos a um homem com uma perna de madeira no encalo de uma lebre: quanto mais correm, mais distantes cam. Finalmente, delineou um plano bastante avanado para o que agora chamamos de Estado de bem-estar social. A resposta do governo Pitt foi tentar prend-lo por sedio. Paine jamais tomaria conhecimento do que a sobrinha de Pitt, lady Hester Stanhope, um dia relatou. Seu tio, disse ela, costumava dizer que Tom Paine estava inteiramente certo, mas logo acrescentava: O que devo fazer? Vejam como so as coisas, se eu encorajasse as opinies de Tom Paine teramos uma sangrenta revoluo. Essa homenagem oblqua de uma autoridade , por si s, a prova do grande impacto gerado quando um fabricante de espartilhos e construtor de pontes autodidata tratou de instruir seus superiores na arte de governar, e baseou sua audaciosa argumentao na fundao de direitos, termo que, uma vez nos ouvidos do pblico, tornouse impossvel de ser esquecido.