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BERMAN, Morris: EL REENCANTAMIENTO DEL MUNDO I Berman aclara, en su introduccin, que el libro primariamente enfoca las transformaciones de la mente

humana ms que la naturaleza social y econmica que anteriormente se crea eran las races de la crisis o, como l llama, del dilema. La poca moderna hace su entrada dividiendo el hecho de valor, es decir, que la vicisitud o rompimiento tiene que ver con el significado; la gran crisis inicia con la prdida de significado en sus sentidos filosfico o religioso. Hasta la poca moderna la totalidad de la naturaleza, de los fenmenos, en fin, la visin del mundo en general era la de un mundo encantado que implicaba una conciencia participativa o de identificacin con el ambiente. Luego del comienzo de la poca moderna se da un continuo desencantamiento, una separacin y distanciamiento total e la naturaleza. Es por eso que desde la poca moderna ocurre la indiferencia respecto al cosmos, ya no hay participacin. Por consiguiente, se ha creado un vaco en la conciencia del hombre, impulsndolo a buscar sentido y significado desesperadamente. Inevitablemente aparece un s-mismo escindido: el primero que ejecuta una interaccin sana, una accin significativa (Berman llama encantado); y el segundo, que se escinde completamente, al presentar un s-mismo interior, que se retira de la interaccin mientras que el cuerpo es el que se relaciona simuladamente con el otro. Pero la divisin se acelera e invade el sentido de culpa existencial por no poder ser original siempre, que es aliviada con elementos que sacan al hombre de su vida cotidiana irreal, o mejor, no original. Es por eso que se agudiza ms el sentido de vacuidad y una falta de significado en la vida (el sin sentido y el absurdo). Berman atribuye la visin cientfica del mundo a la modernidad, que a la vez incentiva una sociedad masificada. Lo que realmente mantiene unido a un grupo son los sistemas de valores; cuando este conjunto de valores empieza a derrumbarse se evidencian signos de tensin y desintegracin. El desencantamiento del mundo es intrnseco a la visin cientfica del mundo que produjo la poca moderna; pero esto tuvo como consecuencia la inestabilidad de sostenerse a s misma: cuestion unos valores ya creados (independiente si eran verdaderos o no), pero no cre sus sustitutos y dej al hombre en el abismo. La humanidad, en el mayor por ciento de su historia, vivi encantada, participando de su mundo y concibindose como parte integral de l; la poca moderna sac al hombre de su encanto y la nica esperanza que Berman propone se encuentra en el REENCANTAMIENTO DEL MUNDO. Otra propuesta muy bien viable, si se piensa sobrevivir como especie, es adquirir una conciencia participativa con su correspondiente formacin sociopoltica; Berman reconoce que es un cambio lento, pero con posibilidades asombrosas de recobrar realidad. II La poca moderna considera que las pocas anteriores a ella han estado constituidas por visiones del mundo desviadas y que solamente ella es la que ha dado, con el surgimiento de la ciencia, una verdadera visin, libre de presuposiciones animsticas o metafsicas, de supersticin y pensamiento confuso. Este proceso en Occidente fue impulsado dos mil aos antes de Jesucristo con la cultura griega y ejecutada en absoluto en la poca moderna: el mundo es desencantado progresivamente, desendiosado. Fue gradualmente desapareciendo la conciencia participativa y el animismo. El mundo griego, con Homero y con la intervencin de Platn, comenz a considerarse como una personalidad autnoma apartada

de sus actos, una conciencia separada (distincin sujeto/objeto). La razn se convierte en la esencia de la personalidad y se caracteriza por el distanciamiento de uno mismo de los fenmenos, manteniendo la propia identidad. El conocimiento va la imaginacin en un lugar de conceptos sobrevivi en Occidente hasta la Revolucin Cientfica. El mundo era visto como un conjunto de correspondencia: simpata y antipata; las cosas se mezclan y tocan en una cadena movida por Dios; exista para entonces la doctrina de los smbolos. Berman dice que la esencia de la participacin original es el sentir, es la percepcin corporal de que detrs de los fenmenos hay un representado que tiene la misma naturaleza del sujeto. Afirma que la participacin original fue el modo bsico del conocimiento humano hasta el siglo XVI, a pesar de su atenuacin gradual. Como una ciencia, aparentemente, la alquimia hizo su mundo y delimit su campo; tena una estrecha relacin con los sueos y esos horizontes onricos. Pero con la Revolucin Cientfica en Occidente fue rechazada como ciencia. La alquimia trata de hacer un rejuego con la parte inconsciente de la mente. Durante gran parte de su historia, la alquimia haba sido considerada una ciencia exacta y no una forma de metfora espiritual. La alquimia corresponde a un sustrato primario del inconsciente. Pero lo que el alquimista haca no se puede entender desde el mundo moderno, porque lo que l haca era desde una coincidencia participativa. Para entonces no exista el concepto de simbolismo porque no haba gran diferencia entre los acontecimientos mentales y materiales. Era cuestin de revelar los secretos de la naturaleza. Berman hace una afirmacin que l mismo delata como radical: no se trata de que en aquellos das los hombres concibieran la materia como algo que posea mente, sino que en esa poca la materia s posea mente, realmente as era. Buscamos describir (aqu est el error del pensamiento premoderno) lo que el alquimista pensaba que estaba haciendo; y jams captamos que lo que realmente l estaba haciendo era real. Por otra parte, los cambios sociales y econmicos ocurridos en el curso de los siglos XVI y XVII, lo sagrado y lo manipulador fue escindido por la mitad. El aspecto sagrado lleg a ser, para la cultura dominante, ineficaz y eventualmente sin significado. En esa separacin eventual yace la visin del mundo de la modernidad: lo tecnolgico como un principio racional del universo. Bajo la presin de los cambios tcnicos y econmicos acaecidos en el s. XVI, la bsqueda de Dios o la armona del mundo comenz a parecer cada vez ms como un proyecto tradicional y un tanto pintoresco. Una vez que la idea de la participacin original se perdi parcialmente la tecnologa fue capaz de juzgar a la tradicin alqumica desde el punto de vista de la claridad y la precisin tcnica y, desde luego, considerarla muy deficiente en estos aspectos. El lenguaje de la alquimia es como de sueos, simblico, imaginario, pero este mundo de semejanza se estaba desintegrando. Muchos intelectuales, de la manera de Bacon, se dispusieron deliberadamente en contra de la tradicin de asombro ante la naturaleza, de la credulidad acerca de bestias, plantas y piedras fabulosas. Ellos vean correctamente que el intento de dominacin de la naturaleza dependa de la claridad cognitiva. Por otro lado, la iglesia se opona a la magia a nivel oficial, pero apareca ante el populacho como una vasta reserva de poder mgico. Ya a fines del s. XVI, la relacin ntima entre la magia y la iglesia se haba convertido en un blanco tan obvio de la Reforma que las prcticas mgicas de todo tipo comenzaron a ser atacadas tanto por el Catolicismo como por el Protestantismo. Evidentemente, el colapso de la alquimia fue el resultado no slo de las publicaciones eruditas, sino de la organizacin misma de la ciencia. El xito de la visin del mundo mecnica no puede ser atribuido a la validez inherente que pudiera poseer, sino que parcialmente al poderoso ataque poltico y religioso hecho a la tradicin hermtica por las lites europeas reinantes. Mersenne y Gassendi, integrantes de la Academia Francesa de Ciencias, incentivaron el rechazo a la alquimia esotrica y proponan la actividad mecanicista del mundo. Pero lo que finalmente se cre mediante el cambio del animismo al mecanicismo no fue meramente una nueva ciencia, sino una nueva personalidad que deba ir

junto a ella. Si el hermetismo de hecho corresponde a un sustrato arcaico en la psique humana, entonces nuestra visin moderna de la realidad fue adquirida a un precio demasiado alto. III Isaac Newton es el smbolo de la ciencia occidental y fue quien defini el mtodo de la ciencia en s misma, las nociones de hiptesis y experimento, y las tcnicas que iban a hacer el manejo racional del ambiente un programa intelectual viable. Pero lo que descubri Keynes fue que Newton estaba obsesionado con las ciencias ocultas. Keynes, refirindose Newton, dice que l no fue el primero de la edad de la razn, sino el ltimo de los magos. Por razones psicolgicas y polticas fue necesario reprimir esa parte de su personalidad y su filosofa, para presentar una imagen sobria, positivista. Con la aceptacin de la visin newtoniana (todas las cosas en los cielos y sobre la tierra se encuentra dentro de una armazn rgida, bien armada) del mundo, Europa perdi la razn colectivamente. Newton esperaba encontrar en la alquimia por algo integralmente relacionado con sobreestimacin propia acerca de su creencia de haber heredado la tradicin sagrada: su conviccin de que la materia no era inerte sino que precisaba de un principio activo para su movimiento. Bateson ha sealado que Newton no descubri la gravedad, sino que la invent. Sin embargo, esta invencin fue parte de una bsqueda mucho ms amplia: la bsqueda del sistema del mundo, el secreto del universo. Pero estos principios partieron de la tradicin hermtica. De alquimista, gradualmente se convirti en un filsofo mecnico. Fue entre las sectas msticas que la alquimia estableci algunas de sus races ms profundas. Al centro de estas creencias estaba una visin de la naturaleza directamente opuesta a la ciencia: la nocin de que Dios estaba presente en todas las cosas, de que la materia estaba viva. La nocin de que los secretos del universo estaban contenidos en las relaciones matemticas incluidas en la estructura de antiguas construcciones sagradas era una parte de la tradicin hermtica. No es ms difcil visualizar la tierra como un organismo vivo que verla como un objeto inerte, mecnico. Para algunos grupos, la idea de la materia viviente no constitua tan slo una hereja, sino que tambin era inconveniente desde el punto de vista econmico. Una tierra inanimada rompe el delicado equilibrio ecolgico que se mantena en la tradicin alqumica, pero si la naturaleza es algo muerta, entonces no hay restricciones para explotarla en beneficio propio. Hill afirma que a pesar de lo grandioso de los logros de la filosofa mecnica se perdi un elemento dialctico en el pensamiento cientfico, un reconocimiento de lo irracional, en el sentido de lo mecnicamente inexplicable, cuando sta triunf, y est siendo dolorosamente recuperado en nuestro propio siglo. Una buena parte de la experiencia psictica, la locura y la enajenacin, es el retorno a la percepcin del mundo en trminos hermticos. Todas las terapias humanistas, de hecho, estn cimentadas en la participacin original; van a una fusin del sujeto y el objeto, un retorno a la imaginacin potica o a la identificacin sensual con el ambiente. Hoy en da, el vaco espiritual que resulta de nuestra prdida de la razn dialctica est siendo rellenado por toda clase de dudosos movimientos msticos y ocultos. La ciencia y la tecnologa moderna se basan en la actitud hostil hacia el ambiente y en la represin del cuerpo y del inconsciente; si estos no pueden recuperarse, incluyendo la conciencia participativa, entonces se perder totalmente el significado de la condicin humana.