Sei sulla pagina 1di 290

Maica Alexandra (Principesa Ileana a Romniei) 1909- 1991

Sfinii ngeri

Aprut cu binecuvntarea Printelui Mitropolit al Ardealului .P.S. Doctor LAURENIU STREZA

Fundaia Anastasia, 2009

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11


Pagina 1

Download PDF: http://archive.org/details/SfintiiIngeri-MaicaAlexandraprincipesaIleana Download ODT: http://archive.org/details/SfintiiIngeri-MaicaAlexandraprincipesaIleana_3

Traducerea: Doctor Irineu Pop-Bistrieanul Stilizare: Profesoare Luminia Nicolescu

Cuprins
Precuvntare ............................................................................................................................................ 5 Mrturisire ............................................................................................................................................. 15 Cuvnt nainte ....................................................................................................................................... 16 Prefa ................................................................................................................................................... 20 CARTEA NTI- ngerii n Vechiul Testament Ce sunt ngerii ................................................22 1. Sfinii ngeri ...........................................22 2. ngerii czui ...........................................27 ngerii n Genez ............................................31 1. ngerii n Vechiul Testament ...................31 2. Grdina Edenului ....................................32 3. Convorbirile lui Avraam cu ngerii .........36 4. Lot i Agar ..............................................39 5. Iacov .......................................................42 ngerii i primele cpetenii .............................45 1. Moise i Iosua ........................................45 2. Naterea lui Samson (Judectori 13) ......49 3. Ghedeon .................................................53 ngerii i profeii .............................................57 1. Valaam i asinul su ...............................57 2. Ilie ..........................................................60 3. Isaia ........................................................63 4. Iezechiel .................................................67 5. Zaharia ...................................................73 ngerii n poezie, povestiri i Apocalips ........78 1. Ezdra i Psalmii ......................................78 2. Iov ..........................................................81 3. Daniel .....................................................83 4. Tobit .......................................................88 5. 2 Macabei ...............................................90 6. Cartea secretelor lui Enoh ......................94 7. Rezumat ...............................................101

Pagina 2

CARTEA A DOUA - ngerii n Noul Testament -

ngerul Bunei Vestiri .....................................106 ngerii de la Betleem .....................................116 1. Pstorii (Luca 2, 8-14) ..........................116 2. Cei trei magi (Matei 2, 1-12) ................120 3. Fuga ......................................................122 ngerii ispitirii ...............................................126 ngerii n slujirea i nvtura Domnului .....133 1. ngerul Pzitor ......................................133 2. ngerii morii i ai dreptii ...................136 3. Diavolul i ngerii lui ............................138 4. Bucuria ngerilor ..................................142 Sfritul i noul nceput ................................143

1. Ghetsimani ...........................................143 2. Golgota .................................................147 3. Piatra ....................................................148 4. nlarea i a Doua Venire .....................151 ngerii n Biserica Primar ............................155 1. Sfntul Petru i Sfntul Ioan .................155 2. Evadarea lui Petru ................................157 3. Sfntul tefan .......................................159 4. Corneliu ................................................161 5. Filip ......................................................162 6. Sfntul Pavel ........................................164 ngerii n epistole ..........................................166 ngerii n Cartea Apocalipsei ........................173

CARTEA A TREIA - ngerii n Biserica Cretin -

ngerii n Biserica Cretin ...........................191 1. Comentariu introductiv .........................191 2. Noul Testament Apocrif .......................194 3. Manuscrisele de la Marea Moart .........197 4. Prinii Pustiului ...................................199 ngerii i Prinii Bisericii Primare ...............202 1. Sfntul Ignatie din Antiohia ..................203 2. Sfntul Clement din Roma ...................206 3. Justin Martirul ......................................208

4. Sfntul Irineu ........................................209 5. Tertulian ...............................................210 6. Sfntul Clement din Alexandria ............211 7. Origen ...................................................213 8. Pstorul lui Hermas ..............................216 ngerii n vremea Sfinilor Prini ai Bisericii ........................................................................217 1. Sfntul Atanasie ....................................218 2. Sfntul Vasile cel Mare .........................221

Pagina 3

3. Sfntul Grigorie de Nyssa ....................225 4. Sfntul Grigorie de Nazianz (circa 329 389 d.Hr.) i Sfntul Chiril al Ierusalimului (circa 315 - 389 d.Hr.) ...............................228 5. Sfntul Ambrozie ..................................232 6. Sfntul Augustin din Hippo ..................235 7. Sfntul Ioan Hrisostom (Gur de Aur) ..238 8. Ierarhiile cereti ale lui Dionisie Areopagitul ................................................240 9. Sfntul Grigorie cel Mare .....................251 10. Sfntul Ioan Damaschinul ..................255

ngerii n Sfintele liturghii i rugciuni .........259 ngerii n arta cretin ...................................268 1. Introducere ...........................................268 2. Arta bizantin .......................................270 3. Evul Mediu ...........................................273 4. Renaterea ............................................278 5. Perioada baroc ....................................281 6. Spre modernism ....................................283

Epilog .................................................................................................................................................. 286

ntr-o zi, dis-de-diminea, cnd aveam apte ani, am vzut ngerii. Sunt tot att de sigur azi cum am fost i atunci... Aceast ntmplare - propria-mi experien, st att la nceputul ct i la sfritul acestei cri... ngerii au o miraculoas realitate. Activitatea lor printre noi a devenit pentru mine o realitate vital, pozitiv .

Maica Alexandra

Pagina 4

Precuvntare
Doctor Irineu Pop-Bistrieanul, Episcop Vicar

Orice carte adevrat m tulbur i m nelinitete pentru mult vreme, de parc autorul i-ar fi turnat n sufletul meu tot sufletul lui, eliberndu-se pe sine i strnindu-m cu bucuriile sau dilemele lui fiiniale. Se ntmpl, n acest caz, procesul ciudat al comuniunii spirituale depline, care se creeaz ntre cititor i autor i care de fapt ar trebui s fie, am mai spus-o, criteriul suprem al criticii literare. Fiina spiritual a crii se ntrupeaz n contiina cititorului i are loc naterea cea de-a doua, poate cea adevrat, a operei respective i care-i descoper dimensiunile existeniale, o legitimeaz i o impune posteritii. Puterea de a crea stri noi de contiin n sufletele cititorilor, de a descifra raiunile divine ascunse n lume i de a da sens vieii omeneti, ine de unicitatea prin excelen a scriitorului de bar, nzestrat de sus cu aceast for spiritual de a convinge imobilitatea, indiferena i pasivitatea intelectual, pe de o parte, iar pe de alta, de a purifica i transfigura realitile vzute i nevzute pe care le contempl. Artistul adevrat ne smulge din singurtatea noastr, din subiectivismul n care ne zbatem i ne pune n comuniune direct, personal, cu realitile noi pe care ni le descoper, mbogindu-ne i ntrindu-ne sufletete. n aceast privin, literatura teologic actual nregistreaz o personalitate creatoare de nalt talie duhovniceasc, a crei modestie auster se armonizeaz perfect cu unicitatea ei exemplar. Este vorba de Maica Alexandra, prinesa Ileana a Romniei, monahia din Ellwood City, o adevrat mam duhovniceasc cu suflet frumos, prozatoare de excepie, exemplu viu de druire pentru a lui Dumnezeu slav i a omului slujire.

Pagina 5

Maica Alexandra s-a nscut n 1909, fiind fiica cea mic a regelui Ferdinand i a reginei Maria. Crescut ntr-un climat spiritual elevat, a fost deprins de mama ei cu arta i frumuseea nc de la vrst fraged, iar tatl su, sever, i vorbea despre datorie i devoiune pentru Romnia. Cnd avea 5 ani, a nceput groaza marelui rzboi mondial. Fratele ei mai mic, Mircea, a murit de febr tifoid la vrsta de 5 ani. Ilenei i-a fost dat s-o vad pe mama ei mai mult n uniforma de infirmier dect n costume fermectoare. Prinesa Ileana a primit educaie prin membrii familiei, doici i tutori. De la mama ei a nvat engleza i franceza, de la tatl ei germana, iar de la membrii curii romn. A fost crescut n credina ortodox, potrivit Constituiei romne. La vrsta de 17 ani, a cltorit cu mama sa n America. Apoi, mpreun, au fcut o excursie n Spania, unde l-a ntlnit pe tnrul Anton de Habsburg, arhiducele de Austria, izgonit din propria sa ar de situaia politic a vremii. n anul 1931 s-a cstorit cu acesta la Palatul Pelior din Sinaia. Revoluia spaniol a mpiedicat rentoarcerea tnrului cuplu n Spania. Regele Carol al II-lea, fratele ei mai mare, a hotrt ca nici un habsburg s nu se nasc pe pmntul romnesc. Li s-a permis s viziteze Austria, dar nici aici copilul nu avea ngduina s primeasc cetenia. De-abia copiii nscui n 1935 i 1937 vor primi cetenia austriac. Principesa i va educa odraslele sale cu mult delicatee, dorind ca tot ceea ce ele au nvat s aplice cu promptitudine i s ajute pe alii. Cnd Hitler a anexat Austria, se nasc fetele ei cele mai mici: Maria Magdalena i Elisabeta. Regina Maria se stingea din via. Principesa Ileana era disperat, nengduindu-i-se s fie lng mama ei n cele din urm clipe. I se permite totui s participe la funeraliile de stat. Arhiducele este nrolat n armat, n timp ce Hitler atac Frana. Prinesa s-a strduit s-i ngrijeasc copiii i gospodria singur, locuind ntr-un castel din afara Vienei. A petrecut mult timp la Viena, slujind fluxului crescnd de rnii,
Pagina 6

care curgea de pe cmpurile de btlie. A lucrat pentru Crucea Roie, ajutnd pe romnii rnii s se refac i s-i gseasc drumul spre cas. n anul 1943, ntreaga familie este la Bran. Arhiducele a primit concediu i s-a ntors acas pentru puin vreme. Ziua de 23 august 1944 gsete ntreaga familie arhiducele, prinesa i cei ase copii - acas, la Bran. Oraul este izolat i e tiat orice posibilitate de a cltori n oraele din apropiere. Prinesa dorea mult s fac ceva pentru rniii i pentru suferinzii compatrioi. n acest scop, doneaz o bucat de pmnt peste rul Turcu. Militarii romni fac un pod peste ru i, ntr-un ritm surprinztor, ia natere un spital, care se va numi Spitalul Inima Reginei, n cinstea faptului c inima reginei Maria era ngropat ntr-o capel mic, din piatr, n Bran. Prinesa era att de implicat n problemele spitalului, nct, ndat ce a avut o echip de doctori buni i un personal de vreo ase surori, personal, cu druire, ddea ajutor, chiar n sala de operaie. n aceast perioad, guvernul comunist ncepe preluarea industriei private, iar n coal se pred materialismul dialectic i se vorbete despre absurditatea religiei. Studenii sunt supui procesului de splare a creierului. Familia regal triete acum n camera de gard de la poalele castelului, n condiii foarte modeste, iar aceast edere temporar se prelungete aproape patru ani. Munca prinesei Ileana la spital a devenit o pasiune. Numrul pacienilor se nmulete i aceasta presupune mult alergtur i energie. Se lupt pentru a adopta igiena modern, i caut s conving pe toi membrii guvernului s-i permit s aib echipamentul cuvenit. Dup Crciunul anului 1947, cnd Branul este puternic acoperit cu zpad, prinesa este sunat la telefon de regele Mihai, care dorete s o vad imediat. Pleac n grab i afl de la nepotul su veti proaste. Regelui i s-a dat un ultimatum: n cinci zile s-i fac bagajele i s prseasc ara, altfel va avea de ntmpinat procesul de judecat i execuia. Prinesa n-ar fi vrut s prseasc ara, dar era foarte ngrijorat de familia ei. ntre timp, ea se ntorcea la Bran, unde afl c grzile armate, cu mitraliere, au fost
Pagina 7

repartizate la fiecare camer. Deci, plecarea era iminent. Orice obiect de valoare este considerat proprietate de stat; conturile de la banc sunt ngheate, iar telefoanele deconectate. Dup alungarea din ar, au cltorit prin Elveia i Argentina, iar n 1950 prinesa i cei ase copii ajung n Statele Unite alemAmericii, n timp ce arhiducele se rentoarce n Austria. n cele din urm, vor divora. A trebuit s gseasc o cale pentru a ctiga un venit din care s educe, s mbrace i s-i hrneasc copiii. Prinesa Ileana a strbtut America spre a ine prelegeri i conferine despre experienele sale de dincolo de cortina de fier. ncepe s scrie o carte ce se va numi I live again (Triesc din nou), iar dup doi ani o alta, numit Hospital of the Queen's Heart (Spitalul Inimii Reginei). A reuit s-l plaseze pe fiecare din cei ase copii n coli cu internat, aa nct s se poat deplasa pentru conferinele sale. Pe msur ce copii cresc, ea simte tot mai mult nevoia de a se dedica slujirii comunitii. Anul 1959 este un an teribil pentru prinesa Ileana. Fiica ei mai mare, abia cstorit, cltorete cu soul ei, Rusch, n America de Sud. n Rio, avionul pierde spaiul de decolare i toi pasageri decedeaz. Dup puin timp, n anul 1961, prinesa vinde casa din Newton i, la sfatul Mitropolitului Antonie de Surouzh, se mut n Frana. Aici, la vrsta de 52 de ani, devine novice la Mnstirea ortodox Acopermntul Maicii Domnului din Bussy-en-Othe. n inima mea, mi spunea ea, ntotdeauna am dorit s devin clugri. Dar a fost att de mult de fcut n Romnia cnd am fost tnr. n mnstire a gsit viaa pe care i-a dorit-o, petrecnd aici ase ani. Va pleca apoi n America, pentru a construi o mnstire ortodox. Spunea fiului ei, tefan: Dac Dumnezeu voiete s fie aceasta, El mi va da att putere ct i mijloace fizice s-mi ndeplinesc datoria. n ciuda trupului ei firav, a durerii sale artritice, a prului crunt, i ia sarcina de a construi o mnstire, cu aceeai energie i viziune cu care a construit cele dou spitale ale sale. Iat ce scrie ea nsi n revista Mnstirii, despre aceasta: Cu
Pagina 8

credina mea ferm i cu voina s fac lucrarea lui Dumnezeu, m-am angajat s nfrunt orice s-ar ivi. De asemenea, mi-am amintit cuvintele mamei mele: Trebuie s nfruni viaa, cci viaa iubete pe cel brav. ncrezndu-m n ocrotirea Maicii lui Dumnezeu, am sperat s fiu brav. A fcut o colect, a adunat suma necesar care, mpreun cu ceea ce ea nsi poseda, a fost suficient pentru achiziionarea proprietii pe care st astzi Mnstirea din Elwood City. Dup aceea s-a rentors la Bussy unde, n primvara anului 1967, este tuns n monahism, primind voturile monahale de statornicie, ascultare, srcie i castitate i, cu acel angajament sfnt, a devenit Maica Alexandra. Peste puin timp a sosit la New York, lsnd-o pe sora Ileana n urma ei, att ct a fost posibil. Ca un vapor ce navigheaz pe mare - mrturisea ea - am lepdat vechile obligaii, poveri, bucurii i dureri, aparinnd celei ce fusesem odat. Cu ajutorul Domnului am gsit echilibrul fr a fi neloial trecutului. Am fost capabil s ascult chemarea lui Dumnezeu i statornic n alegerea cursei care mi-a fost pus nainte (Life Transfigured, nr. 1/1988, pag. 16). La 11 august 1967 a avut loc ceremonia implantrii Sfintei Cruci pe locul unde urma s se ridice altarul capelei, pentru a ncepe apoi consturirea cldirii provizorii a Mnstirii. Maica Alexandra locuia ntr-o rulot, o cas mobil, aezat n acea frumoas regiune deluroas. I-a fost extrem de greu i a avut de nfruntat multe neplceri, n timp ce construcia progresa. N-a fost uor s-i fac pe credincioii ortodoci s neleag necesitatea vieii monahale ortodoxe n America. Dar se strduia s-i conving c existau astfel de fiine ca monahiile ortodoxe, c monahismul nu era o rezervaie romano-catolic i c de fapt monahismul a nceput n Rsritul Ortodox, iar abia mai trziu a fost introdus n Apus (Life Transfigured, nr. 1/1988, pag. 18). n acest fel aduna colectele i, foarte curnd, smna aruncat de ea va prinde rdcin, cci pe coasta dealului apare capela, urmat de diferite locuine. Apare primul aezmnt monahal ortodox cu vorbire n limb
Pagina 9

englez, pentru femeile ortodoxe de orice origine etnic. Formaia sa regal a ajutat-o pe Maica Alexandra, n mod surprinztor, s fac fa austeritii monahale i renunrii la lumea temporal i la toate cursele ei. Ea spune: Ca persoan regal, trebuie s fii foarte disciplinat. De la nceputul vieii tale eti o persoan public. Aparii rii. Amuzamentul tu personal nu joac nici un rol. Datoria ta vine n primul rnd. Maica Alexandra a fost mereu foarte ocupat cu activitile bisericeti, cu scrisul i cu creterea obtii sale. Era bucuroas c o pajite goal a nflorit ntr-un adevrat centru de rugciune, sfinit n septembrie 1968. Maica Alexandra se simea fericit. La 23 februarie, pe cnd eram student la Universitatea din Priceton, Statele Unite, Prea Cuvioasa Stare m-a invitat s iau o vacan ntr-un mediu ortodox i romnesc, dac se putea nainte de Sfintele Pati, deci n Postul Mare, pe care-l descria drept cel mai frumos ciclu al Bisericii, cu bucuria Sfintelor Pati ca rsplat. Nu voi uita niciodat impresiile lsate de vizita pe care i-am fcut-o Maicii Alexandra n aprilie 1988. ntr-un col al chiliei sale am vzut frumoase icoane din aur i argint, datnd din secolul al 10-lea, ntre care se afla i una transmis n familie de la arul Nicolae I al Rusiei despre care se spune c ar conine o achie din crucea lui Iisus Hristos. Capela Mnstirii posed icoane antice aduse de Maica Alexandra din Europa. Pe o noptier, lng patul ei, se afla o mic cutiu din aur, averea cea mai preioas a prinesei de altdat. Cutiua coninea o frm de pmnt romnesc, apucat n grab n timpul evadrii din comunismul de tip sovietic, dup cel de-al II-lea rzboi mondial. A lsat prin testament ca aceast rn s fie ngropat cu ea. mi aduc aminte cu plcere de conversaia pe care am avut-o cu Prea Cuvioasa Maic, n modesta camer de primire, pe pereii creia atrnau portretele prinilor ei, Ferdinand i Maria. edea incomod, cu minile goale, aa c aproape ntotdeauna lucra la
Pagina 10

metanii, n timp ce reflecta la multele aspecte ale vieii sale. Refuza s compare modurile de via, regal i religios, afirmnd adeseori: Atunci mi-am fcut datoria ca prines, acum mi fac datoria ca monahie. Episcopul Natanael, impresionat de exemplul ei, spunea: Ca persoan, ca individ, am admiraie pentru ea, cci chiar neavnd o situaie (social nalt), ea putea s fi avut o via care ar fi mult mai mult n comparaie cu ali oameni de condiia ei... n loc, s zicem, c a fost o prines care a devenit clugri, cred c era mai mult o clugri care a trecut prin viaa de prines. Dup revoluia anticomunist din Decembrie 1989, ea mi scria: Desigur c toate evenimentele din ar m-au bucurat i m-au cutremurat. Nu m-am ateptat s triesc aceast zi i nu-mi revin nc. ntre altele, m roag s-i dau un sfat n legtur cu forul cruia s se adreseze delegaia ortodox american ce va veni n Romnia, pentru a discuta cu privire la trimiterea de ajutoare. La 20 mai 1990, ajunul srbtorii Sfinilor mprai Constantin i Elena, mi trimitea aceste cuvinte: La noi e zi de rugciune, priveghere pentru Sfinii mprai. Inima mi este grea, cu gndul la ar, la rege, la cei care se lupt pentru dreptate. Totul este aa de confuz, iar fiecare are alt prere i alte convingeri. Personal, am fost scoas din viaa panic de mnstire ntr-o viitoare de publiciti, gazete, radio etc. Nu mi-a fost uor... aa c sunt tare obosit. Dup evenimentele din decembrie 1989, Maica Alexandra a dorit mult s ajute copii orfani din Romnia. Dei n vrst de 81 de ani i cu sntatea ubrezit, a venit n ar nsoit de una din fiicele sale, s vad ce se poate face. Se bucura de succes. Pretutindeni era ovaionat de mulimi. S-a ntors n Statele Unite i, cu promptitudine, a acionat pentru sprijinirea fondului Help the children. n decembrie 1990 mi scria: Sunt foarte ocupat cu ajutoarele pentru Romnia. Nu pot face mare lucru, fac doar legturi cu cei care pot i sunt dispui s ajute. E o aa de mare jale n ntreaga ar. Primesc nenumrate scrisori. Ajut, ct pot, cu cuvntul i fapta (cnd se poate) i mi se
Pagina 11

frnge inima de durere. i mai fcea aceast mrturisire mictoare: Revederea cu Romnia, dup 42 de ani, a fost plin de duioie. Am mulumit Domnului c sunt clugri i, deci, fiind fr un acas la care s merg, l-am gsit n Biseric. n curnd a czut bolnav i a fost internat n spital. Medicii familiei vin s o vad. n urma unui atac de cord, este imobilizat i nu mai poate vorbi. Pe o plac cu alfabetul, a indicat ce cruce voia s aib pe mormnt: una romneasc, simpl cu un acoperi de lemn, cum au ranii. Primete Sfnta mprtanie i Taina Sfntului Maslu. Apoi preotul duhovnic citete deasupra patului rugciunile de ieire a sufletului din trup. n mn dreapt, Maica inea crucea ei preferat, iar cu mna sting l strngeape fiul ei tefan. La 21 ianuarie 1991, pe la ora amiezei, respiraia i s-a oprit, iar sufletul ei s-a desprit de trup. n testament, Maica a cerut numai dou lucruri: s fie ngropat cu cutiua ei de rn romneasc lng ea i s fie iertat de cei crora le-ar fi greit, pentru c n-ar fi vrut s fac aceasta. La funeraliile ei au participat fiul i cele trei fiice care mai sunt n via, apte nepoi i patru strnepoi. Distinsa i cuvioasa maic se odihnete pe o colin a Pennsylvaniei, n locul pe care l-a ales pentru construirea Mnstirii Schimbarea la Fa. Cel care a cunoscut pe aceast fondatoare a Mnstirii i maica duhovniceasc, a gsit n ea un exemplu n statornicie temperat de adversitate, rbdare testat de mpotrivire, curaj iluminat de compasiune, umilin rafinat de suferin, credin ncercat prin tgad, speran triumftoare nscut din tristee, pace dobndit prin rugciune. Viaa ei a fost o continu strduin ctre realitatea cerului, dar a tiut c pe calea spre eternitate, pe care nu o dat o numea drum aprins prin pustie, fiecare cretin este chemat s-i fac datoria, aici i acum, o datorie care uneori cere de la noi disciplin auster i o foarte amar druire de sine. n abnegaie (devotament) i disciplin, ea era tot att de statornic i curajoas pe ct era de rbdtoare, iar n viaa
Pagina 12

personal a dovedit - nu doar o dat - voina ei de a pune binele celor muli deasupra binelui su propriu, cu generozitate i cu iubire. Credina, disciplina, smerenia, curajul ei, vor rmne ca o mrturie constrngtoare pentru toi care au cunoscut-o, iar al su continuu memento Trebuie s facem ce putem nc rsun ca un ecou n vieile pe care ea le-a atins. Suntem inspirai de ceea ce exprima i tria att de deplin: ...o credincioie rspunztoare fa de Domnul, o noblee de zi cu zi a vieii i o ncredere n grija iubitoare a lui Dumnezeu. Aceast carte a Maicii Alexandra (Sfinii ngeri) este o expresie a sufletului ei curat, un suflet care L-a cutat pe Dumnezeu n toat viaa ei, condus de ngerul copilriei. ngerii supui lui Dumnezeu, sunt vzui numai de aceia care sunt disponibili, curai cu inima, precum inima de copil este curat. n acest secol, foarte puin s-a scris despre Sfinii ngeri. n multe mini, ngerii sunt doar un produs al imaginaiei, ca Santa Claus (personificare a Crciunului, n lumea apusean), sau stafiile magice. ns Biblia accentueaz realitatea lor i servirea constant n numele poporului lui Dumnezeu. ntr-o lume materialist, care totui este depnat cu ru i suferin, trebuie s descoperim din nou nvtura autentic a Sfintei Scripturi despre Sfinii ngeri. Coninutul spiritual al ntregii lumi ngereti se comunic i nrurete (influeneaz), fr ndoial, coninutul spiritual al lumii omeneti. Maica Alexandra a artat ct de important este locul ngerilor n viaa omului. Ea a ntreprins un studiu biblic i patristic despre ngeri. Studiul este fascinant i actual, subiectul fiind mai relevant astzi dect, poate, oricnd n istorie. Aceasta deoarece ngerii sunt cei care ne aduc un orizont nou de cunoatere i un ajutor n dezvoltarea originalitii noastre pe linia unei frumusei a curiei i a unui caracter superior. n mijlocul unei lumi deirate, care triete ntr-o perpetu stare de criz, subiectul despre ngeri va fi de mare mngiere i inspiraie pentru cei care cred n Dumnezeu i un stimulent pentru necredincioi. ngerii se afl ntr-o solidaritatea ontologic (logic) cu oamenii i cu lumea
Pagina 13

sensibil, nlnd mpreun doxologie (laud) lui Dumnezeu. Vestindu-L pe Dumnezeu oamenilor, ei slujesc mntuirii lor. Cartea Holy Angels ne descoper nu numai pe o mare tritoare a dreptei credine, dar i pe o iscusit mnuitoare a condeiului, cu o nalt concepie despre locul sfinilor ngeri n viaa Bisericii i rolul lor n iconomia mntuirii noastre. ngerii, ntr-adevr, lucreaz asupra subiectelor umane pentru a le ntri i a le susine n aciunea lor de spiritualizare, de nealipire la cele materiale, care se repercuteaz asupra trupurilor lor i, prin ele, asupra lumii interioare. Ei le comunic oamenilor un ajutor energetic de spiritualizare ca, prin aceasta, s poat cunoate mai uor pe Dumnezeu i s se menin n pzirea poruncilor divine. Capitolele crii sunt ilustrate nu numai cu exemple i texte din Sfnta Scriptur i Sfinii Prini, ci autorul recurge, ntr-o mare msur, la tradiia liturgic a Bisericii, privind nvtura ei angelologic. Prin folosirea acestor surse, expunerea ctig n adncime, devenind mai dens i mai captivant. Prezenta lucrare este o splendid monografie nchinat angelologiei Vechiului i Noului Testament; ea nu are numai un coninut doctrinar, ci i unul moral, pentru zidirea sufleteasc a credincioilor, pentru propirea lor n dragoste, n curie, sfinenie i pace. M simt ndatorat s exprim mulumirea i recunotina mea sincer doamnei doctor Victoria Vasiliad din Bucureti i studentului teolog tefan Iloaie din Cluj-Napoca pentru sugestiile bune i ajutorul generos oferit n redactarea acestei cri. Fac Dumnezeul Otirilor ca lucrarea de fa s aduc mngieri celor bolnavi i pe patul morii, ncurajare celor aflai sub presiunile existenei zilnice, ndrumare celor frustrai de evenimentele generaiei noastre. Doctor Irineu Pop-Bistrieanul, Episcop Vicar
Pagina 14

Mrturisire

Aceast carte a fost nceput nainte de a intra n viaa monahal. Sunt perfect contient de lipsurile ei, dar nu am putut totdeauna s fac s curg att de multe izvoare necesare unei asemenea lucrri, prin urmare cer ngduin cititorului. De-a lungul multor ani de cercetri, am fost ajutat i ncurajat de mult mai multe persoane dect e loc aici s le numesc; totui, tuturor le transmit cele mai calde mulumiri. Mulumesc n special Mitropolitului Anthony Bloom (de Surozh), Londra i Arhiepiscopului Valerian al Diecezei romne a Bisericii Ortodoxe din America, pentru continua lor ncurajare. Deosebita mea recunotin Printelui Regis Barwig, Prior al Comunitii Maicii Domnului (community of Our lady) Oshkosh, Wisconsin, care a citit i redactat cu rbdare manuscrisul i chiar l-a dactilografiat din nou, pentru mine, n fine, cele mai calde mulumiri Printelui Bazil Pennington de la Mnstirea Sfntului Iosif, Spencer, Massachusetts, pentru interesul i amabilitatea sa i pentru c a acceptat s scrie cuvntul introductiv i, de asemenea, pentru faptul de-a fi atras atenia Surorilor de la St. Bede's Publications asupra manuscrisului i care ulterior s-au angajat att de generos s tipreasc smerita mea lucrare. Profunda mea recunotin fiecruia dintre ei. M rog ca aceast crticic s se bucure de bunvoin n faa Domnului Dumnezeul nostru, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea.

Maica Alexandra, Starea Mnstirii Ortodoxe Schimbarea la Fa

Pagina 15

Cuvnt nainte

ngerii pe care i-am auzit ntru cele nalte. Cei mai muli dintre noi, cred, au cntat acest colind popular mcar o dat n viaa lor. Dar ci dintre noi au auzit defapt un nger? Sau ci i-au luat serios? Ei fac parte din decorul Crciunului. Doi apar i n scena nvierii. Ar fi trebuit s fim destul de binecuvntai n tinereea noastr ca s avem cunotiin asupra ngerilor notri pzitori. Din pcate, i-am prsit odat cu nchipuirile copilriei. Nimeni nu este, poate, att de neglijat ca aceti nsoitori, ce ne poart tot timpul de grij. i totui ngerii sunt o realitate, sunt prezene extrem de active n desfurarea dramei creaiei i n exerciiul vieii zilnice a lumii noastre. Ignorndu-le prezena, ajutorul i grija, ne lipsim n primul rnd pe noi nine de un important izvor de mngiere, de ntrire i de speran. Tradiia monastic a fost ntotdeauna foarte vie cu privire la cetele ngereti. O teologie bogat, ntemeiat pe revelaia aflat n Scripturi, a fost elaborat de acel clugr sirian din secolul al 5-lea, care ne este cunoscut sub numele de Pseudo Dionisie (pentru c el i-a luat ca pseudonim numele faimosului convertit al Sfntului Pavel, Dionisie Areopagitul). Bernard de Clairvaux, marele mistic cistercian, a perfecionat att de mult nvtura lui Dionisie, introducnd-o n tradiia Bisericii Occidentale, nct a fost numit Doctorul ngerilor. Doctorul Angelic - Sfntul Toma de Aquino, cel mai mare dintre scolastici, a ncorporat deplin nvtura lui Dionisie n opera sa capital, Summa Theologica. Dei tradiia este foarte bogat i cei mai mari nvtori i mistici au dedicat ngerilor pagini ntregi i tratate, eu nu cunosc nici o lucrare contemporan comparabil
Pagina 16

cu aceast mrea i foarte ampl antologie conceput de Maica Alexandra. Femeie deosebit, care a trit deplin Tradiia, Maica a tezaurizat pentru noi cei mai pretioi bulgri de aur. i asta e bine. Poate pentru c n nici o alt perioad a vieii Bisericii n-au fost att de neglijai ngerii i n-a fost att de mult nevoie de ei. ntr-o epoc n care fenomenologia predomin, iar brbaii i femeile triesc mai ales prin simurile lor, protectorii i prietenii care nu pot fi vzui i simii, nu prezint, se pare, prea mult ncredere. Cnd tiina caut cu orice pre s stpneasc i s explice totul, activitatea spiritelor cereti libere n sfera cosmic nu se potrivete contextului. Preluarea tradiiei de ctre Maica Alexandra, cu toat plintatea, echilibrul i bogia ei, adaug mult unei ere de tiin srcite pentru a ne ajuta s apreciem, s ne bucurm i s colaborm cu ordinea creatoare, nuntrul creia trebuie s gsim propriul nostru neles i s ne ctigm, prin strdanii, propria salvare. Cred c acest contact cu realitile cereti, pe care ni-l ofer aceast nvtur vie a tradiiei, este deosebit de important pentru acei cretini care ncearc s triasc o via plin de rugciune i laud, n special pentru cei care psalmodiaz zi i noapte slujba dumnezeiasc. Jertfa noastr de laud are nevoie de o foarte nsemnat dimensiune i risc pericolul de a rmne legat de cele pmnteti, dac nu suntem ateni la modul n care rugciunea noastr de laud se face una cu aceea a marii cete ngereti, care mpreun cu noi creeaz un continuu ce se nal pn la tronul Celui Care este nscunat peste heruvimi. Aceia care, precum Sfntul Bernard, au avut o viziune spiritual mai ptrunztoare, ne-au relatat cum au vzut ei corurile de ngeri mpreun cu corurile pmnteti ale brbailor i femeilor exprimnd laude Domnului. Ce imbold puternic reprezint pentru rugciunea noastr, faptul c ne dm seama c adorm i cntm mpreun cu ngerii! n zilele noastre, cnd ne temem de un holocaust nuclear, cnd ne zbatem, ne
Pagina 17

luptm i plngem pentru pacea dintre naiuni i n interiorul naiunilor, cnd rapoartele despre devastatoarele calamiti naturale - inundaii, secet, cicloane, cutremure (majoritatea lor nu sunt naturale, ci se datoreaz influenei noastre distrugtoare asupra naturii prin exploziile atomice i nucleare, subterane sau la suprafaa pmntului) ne sfie inimile, ne zpcesc minile i ne sleiesc puterile, e bine s tim c exist ngeri care lucreaz n ajutorul nostru, c naiunile, regiunile, globul pmntesc, cosmosul, au ngerii lor pzitori. Probabil c n ciuda uriaelor eforturi ale oamenilor, balana poate fi pstrat, forele rului ndeprtate, consecinele cele mai rele nlturate. Avem multe motive s-L rugm pe Domnul ngerilor ca sfinii si slujitori s ne ajute i s aib grij de noi n aceste vremuri. nainte de a conchide, a vrea s spun un cuvnt despre autoare, o excepional slujitoare a lui Dumnezeu. Am scris deja despre aceast mare maic duhovniceasc n cartea mea n cutarea adevratei nelepciuni. Maica Alexandra este o femeie frumoas, de o demnitate regal, strnepoat att a arului Alexandru al II-lea al Rusiei ct i a Reginei Victoria a Angliei. Tatl ei a fost Regele Ferdinand I al Romniei. Maica a fost cstorit cu un arhiduce catolic de Austria i are 15 nepoi, de care pe drept este fericit i, n acelai timp, ca orice bunic din vremea noastr este ct se poate de grijulie. n viaa Maicii s-au mpletit cele trei tradiii - romano-catolic, Ortodox i anglican. Totui, Maica i-a aflat rdcinile n Ortodoxie. Dup o lupt grea pentru a-i crete cei ase copii n vremurile aspre ale rzboiului, dictaturilor i persecuiilor, Maica Alexandra i-a gsit n sfrit libertatea de a da un ecou deplin dorinei sale de a fi n ntregime a lui Dumnezeu. S-a nevoit ndelung i a deprins felurite rugciuni, n special Rugciunea lui Iisus. Acum a putut s intre cu totul n viaa de rugciune, mai nti n Frana, sub ngrijirea unei renumite maici spirituale, maica Evdochia, i apoi a primei mnstiri ortodoxe romneti de limb englez pentru clugriele din America. Munca
Pagina 18

depus n pregtirea acestui volum nu a fost o sarcin academic. Bogata nvtur de care avem aici privilegiul s ne mprtim este rodul comuniunii personale a Maicii cu realitatea tradiiei cretine. Avem aici nu o colecie de texte istorice, ci o sintez vie, trit, a unui curent dttor de via, aa cum a fost experiat de o profund religioas i foarte sensibil fiic a lui Dumnezeu i mam a copiilor Lui. Putem fi foarte recunosctori acestei Higumena, att de ocupat, despre a crei nelepciune spiritual vorbesc att de muli, c a gsit totui timp s ne mprteasc n acest volum rodul lecturilor i refleciilor sale. Fie ca Domnul, Cruia ea i-a druit ntreaga via, s-o rsplteasc prin ajutorul su. i ceea ce ne-a mprtit s aduc roade vieilor noastre, ale tuturor.

M. Basil Pennington, Srbtoarea Sfinilor ngeri

Pagina 19

Prefa

n momentul de fa, rafturile de cri din aeroporturi, din prvlii sau din alte locuri unde se vnd cri, expun numeroase volume privitoare la cultele satanice, dar nicieri nu vedem ceva despre sfinii ngeri, care sunt trimiii lui Dumnezeu i corespondentul ceresc al emisarilor infernului. Sfinii ngeri exist, aa cum se arat n Simbolul Credinei (Crezul): Creatorul (Fctorul) cerului i al pmntului, al tuturor celor vzute i nevzute. Sfintele Scripturi sunt pline de ei: sunt menionai de peste 230 de ori. Liturghia i rugciunile noastre i includ n cele mai solemne momente. Avem rugciuni speciale, canoane i acatiste adresate ngerilor lui Dumnezeu. Totui, n general, credincioii tiu prea puin despre ei, le ignor sau, ceea ce este mai trist, nu cred n realitatea lor nct, procednd astfel, se lipsesc de mngierea i de bucuria de a simi vital prezena lor i astfel nu reuesc s participe la Liturghia ngereasc, ce laud venic pe Domnul Dumnezeu: Toat fptura cea cuvnttoare i nelegtoare ntrit fiind, ie slujete i ie pururea i nal cntare de slvire, pentru c toate mpreun slujesc ie. Pentru c pe Tine Te laud ngerii, Arhanghelii, Scaunele, Domniile, nceptoriile, Stpniile, Puterile i Heruvimii cei cu ochi muli; ie i stau mprejur Serafimii cei cu cte ase aripi... cntare de biruin cntnd, strignd, glas nlnd i grind: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot (Rugciune i cntare de la Liturghia Sfntului Vasile cel Mare). Descoperirea c Sfinii ngeri i demonii au o origine comun e ocant. ntradevr ei au fost fcui deopotriv creaturi libere de o infinit frumusee i nzestrai cu o voin liber, absolut, perfect. Felul n care au folosit ns aceast libertate a dus la uimitoarea desprire ntre ngeri i diavoli: creaturi diferite cu destine att de ndeprtate
Pagina 20

unele de altele ca i rsritul de apus, ca i cerul de iad. Odat cu ultimul om care se va nate pe pmnt, o ncletare cumplit se va dezlnui n lumea spiritual, cu consecine asupra destinului final al omenirii. Inevitabil, acest conflict ne afecteaz mai mult dect ne dm seama. Atta timp ct noi nine suntem fptuitori liberi i decizia ne aparine ntotdeauna, nimic bun sau ru nu ne poate fora s acionm mpotriva voinei noastre. Totui, prin fiecaref apt a noastr i n special ca cretini, noi ne aflm fie de o parte, fie de cealalt. Totui, nu trebuie s uitm nici o clip c rul nu este egal cu Binele. Rul i are originea n folosirea greit a voinei libere de ctre satana. Satana nu poate fi creatorul, fiind el nsui o fptur creat. Numai Dumnezeu este Creator. i a privit Dumnezeu toate cte a fcut i iat erau bune foarte (Facerea 1, 31). Aceast carte a fost gndit ca o cluz prin Sfintele Scripturi i scrierile Sfinilor Prini, pentru a-i conduce pe credincioi la o mai mare cunoatere i nelegere a cetelor cereti, cu sperana c credina lor n sfinii ngeri va sta pe o temelie solid, iar ei vor culege recolt bogat de har i toate binecuvntrile n slujirile cereti ale sfintelor i ngeretilor duhuri.

Maica Alexandra

Pagina 21

CARTEA NTI - ngerii n Vechiul Testament -

Ce sunt ngerii

1. Sfinii ngeri

Ca i existena lui Dumnezeu, existena Sfinilor ngeri este presupus, nu afirmat. n Biblie, ngerii sunt un simplu fapt acceptat. Dei sunt pomenii de peste dou sute de ori, nu aflm nimic despre crearea lor, nici cnd a avut loc, nici nu gsim prea multe descrieri fizice. Faptul nu e chiar att de straniu cum ar putea s par la prima vedere. ncepnd cu primele capitole, Biblia nu se ocup de toat omenirea ci are n vedere, n principal, istoria aciunii lui Dumnezeu privind omul. Vechiul Testament se ocup doar cu evoluia unei singure naiuni, poporul ales al lui Dumnezeu, cu toate c aflm i despre alte popoare, din cauza legturilor lor cu poporul evreu. La fel, relatarea creaiunii descrie nceputul existenei pmntului nostru, soarele i stelele, apariia plantelor, animalelor i, n sfrit, a omului. Nu cuprinde nici o descriere n care s se arate cum i cnd au fost create fiinele spirituale. Asta rmne o problem a supoziiilor teologice. Cu toate acestea, nc de la nceput am fost ntiinai de prezena lor n lumea existent i de interesul pe care ni-l arat, att la bine, ct i la necaz. Pentru o mai bun cunoatere a ngerilor i a naturii lor, trebuie s cercetm mai nti ntreaga Biblie, att Vechiul ct i Noul Testament, ca s cunoatem ceea ce ne-a fost descoperit despre fiinele spirituale; numai dup aceea putem culege cronologic
Pagina 22

datele, n raport cu crile Bibliei. Dar, n primul rnd, cnd ne referim la aceste fiine cereti, trebuie s nelegem c termenul nger este folosit vag i inexact, pentru c n grecete nseamn pur i simplu trimis i, corect vorbind, asta s-ar aplica numai celor dou categorii de ngeri n direct relaie cu omul. ngerii i arhanghelii, dei spirite, nu sunt supranaturali. Dumnezeu singur e supranatural pentru c El singur este necreat. Ca i noi, sfinii ngeri sunt creai, sunt fiine naturale, ca o parte a lumii, ca i noi. Pentru c ntru El au fost fcute toate, cele din ceruri i cele de pe pmnt, cele vzute i cele nevzute (Coloseni 1, 16). Un nger are personalitate, individualitate i o voin a sa, aa cum avem noi; dar, pe de alt parte, nu ne seamn. Cnd se manifest n faa noastr, un nger ia nfiare omeneasc, dar, fizic, nu e niciodat asemenea unei fiine umane, ci numai imaginea mental a ei. Dac tim att de puin despre ei, este pentru c de regul nu-i vedem cu ochii notri de fiin muritoare, iar percepia noastr spiritual este fie neclar, fie nedezvoltat. Cutnd s nelegem mai bine natura angelic, trebuie s apelm mai curnd la cunoaterea lui Dumnezeu dect la cunoaterea omului. Sfntul Vasile spune c n ochii lui substana lor este o rsuflare de aer sau un foc nemuritor i de aceea sunt localizai ori devin vizibili n forma propriilor lor trupuri, acelora care sunt demni s-i vad. Sfntul Vasile vrea s spun c ei iau o individualitate vizibil exprimat n form uman, dar intangibil. Sfinii ngeri, de la nceputul creaiei lor, sunt fiine complete, dar fr form material. Sunt de o superioritate absolut neneleas nou, dar fac parte din viaa noastr: prin buntatea nemrginit a lui Dumnezeu, sunt destinai, n marile momente ale istoriei, s fie mesagerii Celui Preanalt ctre cei de jos. Ei sunt i cei care ne conduc paii, ne pzesc, ne apr, ne povuiesc, ne protejeaz i ne alin de la natere pn la mormnt. ngerii sunt n ntregime spirite pure: nu sunt delimitate nici n timp i nici n spaiu, nici nu cunosc tinereea sau btrneea, ci numai viaa venic n deplintatea ei.
Pagina 23

Greu ne putem nchipui, i doar ca o umbr, mreia, tria i puterea lor, sau s nelegem fulgerul care este micarea lor. i fpturile vii alergau nainte i napoi, ca scprrile de fulger (Iezechiel 1, 14). Mai mult, muritorii nu pot s neleag libertatea sfinilor ngeri i ntinderea intelectului lor, nempiedicat de creierul fizic. Limpezi cum e cristalul i fr greeal, necunoscnd nici durere, nici lips, netulburai de ndoial sau team, nici brbat, nici femeie, ei sunt frumusee, iubire, via i aciuni, sudate ntr-o negrit perfeciune individual. Cel ce faci pe ngerii Ti duhuri i pe slugile Tale par de foc (Psalmi 103, 5). ntr-un anume sens, dac poate fi exprimat astfel, ei sunt sinele individualizat al propriilor atribute ale lui Dumnezeu. Sfinii ngeri stau n prezena lui Dumnezeu, privind faa Domnului. ngerii sunt mai mult dect purttorii mesajelor divine i cluzitorii oamenilor: ei sunt chiar purttorii Numelui i ai Puterii lui Dumnezeu. Nimic trandafiriu i nici o dulcegrie poetic nu poi gsi la ngerii din Biblie: ei sunt licririle luminii i puterii Domnului Atotputernic. Fiina lor este susinut de buntatea lui Dumnezeu i ei particip la puterea, nelepciunea i dragostea Lui. Sunt nlai prin laudele i mulumirile lor continue. De la nceput nlai spre Dumnezeu, cea mai mare bucurie a ngerilor a fost s aleag liber pe Dumnezeu i s-I ofere viaa toat lor, ntr-o nesfrit iubire i cinstire. Toate cetele cereti au luat parte de la nceput la mplinirea voinei lui Dumnezeu: Serafimii (Isaia 6, 2), Heruvimii (Iezechiel 10, 1), Scaunele (Coloseni 1, 16), Domniile (Coloseni 1, 16), Stpniile (1 Petru 3, 22; Efeseni 3, 10), Puterile (1 Petru 3, 22), nceptoriile (Coloseni 1, 16; Efeseni 3, 10), Arhanghelii (1 Tesaloniceni 4, 16) i ngerii. Cele 9 coruri au fost i sunt ntotdeauna la dispoziia lui Dumnezeu, gata oricnd s-I ndeplineasc cu precizie planurile: Ludai-L pe El toi ngerii Lui, ludai-L pe El toate puterile Lui... S laude numele Domnului, c El a zis i s-au fcut, El a poruncit i s-au zidit (Psalmi 148, 2, 5). Domnul n cer a gtit scaunul Su i mpria Lui peste toi stpnete.

Pagina 24

Binecuvntai pe Domnul toi ngerii Lui, cei tari la virtute, care facei cuvntul Lui i auzii glasul cuvintelor Lui. Binecuvntai pe Domnul toate puterile Lui, slugile Lui, care facei voia Lui. Binecuvntai pe Domnul toate lucrurile Lui; n tot locul stpnirii Lui, binecuvnteaz suflete al meu pe Domnul (Psalmi 102, 19-22). De la nceput, aceste cete ngereti au fost concepute ca mprite n trei ierarhii. Sfntul Dionse Areopagitul le numete coruri. Acesta este termenul cel mai potrivit, pentru c ntreaga lor activitate este ca un venic cnt de laud i de mulumire Celui Preanalt. nti vin Serafimii, Heruvimii i Scaunele. Acetia sunt sfetnici i nu au de-a face direct cu oamenii, ci sunt cufundai ntr-o nesfrit iubire i adorare a lui Dumnezeu. Nici o alt creatur nu este capabil de o dragoste att de intens fa de Dumnezeu. Apoi vin Domniile, Stpniile i Puterile. Ele sunt nelese ca fiind conductorii spaiului i stelelor. Planeta noastr, n consecin, ca parte a galaxiei, este sub domnia lor. n alt fel, noi nu avem contact direct cu al doilea cor. n al treilea rnd vin nceptoriile, Arhanghelii i ngerii. Acetia au n sarcina lor special pmntul nostru. Ei sunt executanii voinei lui Dumnezeu. Studiul nostru se va ocupa mai ales de acest al treilea cor de ngeri. Arhanghelii sunt individualiti distincte i sunt un ordin al fiinelor cereti n ele nsele, mprind natura lor i cu Domniile i cu ngerii. i ei sunt mesageri, ca i ngerii. Sunt apte Arhangheli pomenii, dintre care primii patru sunt menionai cu numele lor n crile Bibliei. 1. Mihail (Cine este ca Dumnezeu?), cel mai mare conductor al cetelor cereti. El

este cel care a nvins balaurul (Lucifer) i l-a alungat din Rai. 2. Gavriil (Omul lui Dumnezeu) , ngerul Bunei-Vestiri. 3. Rafail (Vindectorul lui Dumnezeu), conductorul ngerilor pzitori i cel ce

duce rugciunile noastre n faa lui Dumnezeu.

Pagina 25

4. Uriil

(Focul lui Dumnezeu), interpretul profeiilor.

Numele celorlali trei arhangheli nu se gsesc n Scripturi. Ca Dumnezeu, Omul lui Dumnezeu, Vindector, Foc. Aici, n absoluta simplitate a interpretrilor numelor arhanghelilor, avem crmpeie trectoare ale personalitilor lor, prin care relaiile ce le au cu Dumnezeu devin mai vdite, ca i puterea i influena lor. Dionisie Areopagitul ne d o definiie minunat de clar: Un nger este un chip al lui Dumnezeu, o manifestare a luminii nevzute, o oglind arztoare, luminoas, nentinat, fr pat, nici cusur, primind (dac-mi este permis s spun astfel) toat frumuseea absolutei bunti dumnezeieti i (att de departe ct se poate) aprinznd n ea nsi, cu o iradiere nestriccioas, buntatea tcerii tainice. Cu ct cunoatem mai mult despre ngerii luminii, cu att suntem mai puternici n nclinarea noastr nspre bine i abilitatea noastr devine mai ascuit n descoperirea i rezistena la capcanele ntinse de inamicii notri cei mai acerbi, ngerii ntunericului.

ngeri fr de trup, care stai naintea scaunului lui Dumnezeu i cu strlucirile cele de acolo suntei luminai, i cu revrsri de lumin n veci strlucii i suntei a doua lumin, rugai-v lui Iisus Hristos s druiasc sufletelor noastre pace i mare mil (Doamne strigat-am, glasul I).

Pagina 26

2. ngerii czui

Recunoaterea credinei n ngeri de ctre Biseric este ntemeiat pe Sfintele Scripturi i Sfnta Tradiie. Acelai lucru se aplic i nvturii oficiale privind pe satana, ca nger czut. Dei scopul nostru principal este s ne ocupm de ngerii buni, nu putem nelege n ntregime rolul lor destinat omului fr s fim informai despre rolul satanei, stpnitorul acestei lumi, i ngerii si, ngerii ntunericului. Satana, nainte de a deveni prinul lumii de jos, a fost cel mai mre nger din otirile cereti. A fost numit Lucifer (purttorul de lumin) i-i avea locul pe piscul perfeciunii create. n ciuda cderii lui, este mult mai apropiat de natura lui Dumnezeu dect de om, pentru c, fiind duh pur, este fr moarte i fr vrst; are parte de toate atributele lumii angelice, nu este mpiedicat nici de timp, nici de spaiu i intelectul su este limpezimea nsi. Nu trebuie s uitm nici un moment natura spiritual a satanei i numrul redus al limitelor sale. Acestea sunt de neles numai cnd l privim aa cum i privim pe toi ngerii - n relaie cu Dumnezeu. Superioritatea ngerilor asupra lumii fizice nu poate fi nicicum comparat cu suveranitatea lui Dumnezeu. Cea a ngerilor este una executiv, o superioritate relativ, nu una absolut creativ. Ei i pot folosi puterile i principiile nrdcinate n natur de Dumnezeu, dar nu pot crea aceste puteri i principii. Deci, l vedem pe diavol, din cauza naturii sale angelice, ca un duh pur, fr vrst, independent, imaterial, un principiu de via, complet n el nsui, o form pur n mod integral, n totalitate n el nsui. Este dependent de Dumnezeu i independent de toate celelalte lucruri: reflectnd strlucirea divin n ntreaga ei puritate, duhul pur creat oglindind frumuseea incandescent a Duhului pur necreat Care este Dumnezeu. Cum, deci, i de ce s fi ales o fiin perfect, puternic, splendid, s fie
Pagina 27

prinul osndiilor sau el nsui n ntregime osndit? Dumnezeu, n perfeciunea Lui, a acordat libertate tuturor creaturilor Sale. El a dorit s fie iubit n mod liber, cu generozitate. A acordat, celei mai mari i celei mai mici dintre creaturile sale inteligente, dreptul de a-i orienta dragostea n sus sau n jos. Prins de frumuseea de netgduit, de perfeciunea, buntatea propriei sale naturi angelice, pe deplin neleas, Lucifer andrgit-o. Aceasta era aa cum trebuie s fie, dar dragostea lui a refuzat s fac nc un pas dincolo de ea, a refuzat s priveasc dincolo de perfeciunea angelic, la sursa ei divin; a insistat s rmn n aceast frumusee, ca s gseasc aici deplintatea fericirii, s-i fie suficient sie nsui. Dup modul de manifestare al orgoliului, Lucifer s-a izolat pe sine chiar de Dumnezeu... Pcatul lui Lucifer const n a se iubi pe sine (aa cum insist orgoliul), pn la a exclude orice alteceva, i asta nu are scuz, fr ignoran, fr eroare, fr pasiune, fr dezordine prealabil n voina sa angelic. Pcatul su a fost pcatul unei ruti pure. Astfel, satana a czut de la starea lui nalt, pentru c nu a vrut s-i ndeplineasc rolul i astfel a pierdut pentru totdeauna locul pentru care a fost creat. Precum remarc Isaia: Cum ai czut tu din ceruri, stea strlucitoare (Lucifer) fecior al dimineii! Cum ai fost aruncat la pmnt, tu, biruitor de neamuri! Tu care ziceai n cugetul tu: Ridica-m-voi n ceruri i mai presus de stelele Dumnezeului celui puternic voi aeza jilul meu! n muntele cel sfnt voi pune slaul meu, n fundurile laturei celei de miaznoapte. Sui-m-voi deasupra norilor i asemenea cu Cel Preanalt voi fi. i acum, tu te pogori n iad, n cele mai de jos ale adncului! (Isaia 14, 12-15). Aceasta e pedeapsa lui Lucifer i a tuturor care l-au urmat, fie din lumea angelic, fie din a noastr. Toi aceia care au ales calea fals, l urmeaz pe satana i acesta atrage riscul de a-L pierde pe Dumnezeu pentru totdeauna. n agonia i furia sa, diavolul caut s distrug i astfel i trage pe alii dup el ntr-o nenorocire la fel de absolut, ca i bucuria sa cereasc de odinioar. Pentru el nu exist eroare n judecat: el tie ce face i de aceea numele lui este satana, adversarul, i de aceea puterea lui este inferioar numai

Pagina 28

puterii lui Dumnezeu. Reamintii-v, totui, c putera satanei este egal cu aceea a heruvimilor i c duce nencetat btlia cu otile cereti, conduse de Sfntul Arhanghel Mihail, arhistrategul lor i ntistttorul lor. Iisus a mrturisit c l-a vzut pe satana cum a czut din cer ca un fulger (Luca 10, 18). Hristos, Cuvntul, vorbete din cunoaterea Lui dumnezeiasc despre ceea ce a fost nainte de nceputul timpului. n strfulgerarea orbitoare, au fost vzute dou aspecte ale satanei: lumina i micarea n zig-zag a arpelui. Iisus, fcnd aluzie la cderea satanei, a accentuat puterea demonic a lui numai n lumea aceasta, ca i natura neltoare i amgitoare a acestei puteri. Din acest motiv, l gsim pe Mihail Arhanghelul n rzboi cu satana. Nu un serafim sau heruvim se rzboiete cu cel czut, pentru c ei nu au n grij lumea noastr, aa cum o au arhanghelii. Nicieri nu este descris mai impresionant povestea cderii satanei ca n magnifica viziune dumnezeiasc a Sfntului Ioan n Cartea Revelaiei (Apocalipsa). Trebuie, totodat, s nu uitm c Sfntul Ioan face o relatare simbolic a rzboiului ceresc, care a nceput mult timp nainte de crearea pmntului i n care Biserica este nc angajat: i s-a fcut rzboi n cer: Mihail i ngerii lui au pornit rzboi cu balaurul. i se rzboia i balaurul i ngerii lui. i n-a izbutit el, nici nu s-a mai gsit pentru ei loc n cer. i a fost arunat balaurul cel mare, arpele cel de demult, care se cheam diavol i satana, cel ce neal toat lumea, aruncat a fost pe pmnt i ngerii lui au fost aruncai cu el... Bucurai-v ceruri i cei ce locuii n ele. Vai vou, pmntule i mare, fiindc diavolul a cobort la voi avnd mnie mare, cci tie c timpul lui e scurt (Apocalipsa 12, 7-12). Cderea satanei din cer i-a produs o furie de nestvilit pentru c acum are putere doar pe pmnt. Satana e de dou ori mnios: pentru c puterea lui este limitat la lumea noastr i fiindc tie bine c atunci cnd lumea noastr se va sfri, puterea lui de
Pagina 29

a amgi omenirea nceteaz odat cu ea. Timpul lui pentru fiecare dintre noi este i mai scurt, cci dibcia lui de a ne nha ca indivizi este mrginit la viaa ce ne-a fost druit pe pmnt. Omul primete rsplata btliei lui pe acest pmnt n venicie. Istoria cderii satanei este att de dramatic, nct este greu s ne ndeprtm privirile de abisul fr fund peste care el este rege (Apocalipsa 9, 11) i s privim n sus, o dat mai mult, la acei sfini ngeri care n-au czut, dar i-au ndreptat iubirea lor fierbinte n ntreaga ei mreie ca s-L adore cu smerenie pe Creatorul lor i s mplineasc voina Lui. De ei ne ocupm n esen n aceste pagini i n special de misiunea pe care o au fa de noi, din care cauz i numim ngeri.

Cel ce eti Domnul tuturor, cu cpeteniile ngereti nconjuri spre mntuire neamul omenesc. C pe acestea le-ai aezat peste toi cei ce cred i cu dreapt credin Te laud pe Tine, Dumnezeul prinilor, Cel ludat i preaslvit! (Canonul de Luni, glasul I).

Pagina 30

ngerii n Genez

1. ngerii n Vechiul Testament

Sfinii ngeri, n Vechiul Testament, sunt n mod special pzitorii Legii, oblignd omul la ascultare, pedepsind neascultarea lui i protejndu-l la necaz. Dei satana este rar menionat n majoritatea relatrilor n care ngerii in strns n mini treburile oamenilor, influena lui nu e greu de ntrevzut. E limpede, deci, c Legea a fost dat ca o consecin a cderii lui Lucifer i a influenei acestuia asupra oamenilor, cu scopul de a-i urma n pcatul su. Dumnezeu, atent la creaia Sa drag, i-a dat omului Legea, ca un ndrumtor, cu ajutorul cruia s-i regseasc drumul napoi spre fericirea paradisului. n multe relatri din vechiul Testament, sfinii ngeri sunt vzui sprijinindu-l pe om i ajutndu-l s neleag Legea mntuitoare. A-l menine pe om pe calea dreapt este, dup Vechiul Testament, unul din atributele angelice. i vedem pe ngeri ca trimii, ca fii ai lui Dumnezeu, ca pzitori i ca oti cereti. Pe ici i colo ei se strecoar n povestirile Bibliei ca licriri de lumin, ntotdeauna inspiratoare i mree. Cu toate acestea, din toate punctele de vedere, ei sunt ciudat de apropiai i de naturali celor ce li s-a permis s-i vad i s stea n tovria lor.

Pagina 31

2. Grdina Edenului

Putem presupune cum satana, invidiind starea perfect a omului n Grdina Edenului, i-a ademenit pe Adam i Eva la pcat. Lucifer, care fusese cea mai perfect dintre fiinele create, nu putea suporta s vad o creatur inferioar lui bucurndu-se acum de o fericirea din care el, n mod absurd, a fost azvrlit. Omul, cnd a czut, nu i-a pierdut libertatea; el rmne liber i-i pstreaz dreptul su de a alege ntre bine i ru. Drumul napoi, spre Eden, rmne continuu deschis, dar satana face tot ce-i st n putin s mpiedice omenirea s se ntoarc. Exist o veche zical franuzeasc: Les heureux n'ont pas dhistoire, adic Fericiii nu au istorie. Aceast zical ar putea fi foarte bine folosit ca s explice unul din motivele pentru care avem att de puine cunotine despre sfinii ngeri: ei sunt cu adevrat fericii i cupa bucuriei lor este ntotdeauna plin ochi. Nu acelai lucru se poate spune i despre noi, fiinele omeneti. Deci, despre noi e ceva de povestit i, n aceast istorie, adesea trist, ntunecat i cumplit, ntotdeauna strlucete undeva o lumin, o scnteie, o licrire, pentru c ngerii rmn mereu printre noi. Se pare c putem vedea controversata problem a rului i a binelui n viaa pmnteasc a omului ca izvornd direct din influena exercitat asupra noastr de ctre ngeri, fie de cei ai luminii, fie de cei ai ntunericului. Impulsurile i gndurile noastre nu par s fie, ca s spunem aa, plsmuite de ele nsele, ci venind din afar. Desigur, noi suntem cei care decidem prin voin liber ce cale s urmm. ntorcndu-ne la relatarea cronologic a Bibliei, putem observa cum au participat ngerii la istoria omului. Povestea omului ncepe n prezena fiinelor spirituale numite ngeri, n cele dou roluri: de pzitor i de ispititor. De la nceput vedem c omul este prins i atras ntr-o mare btlie spiritual. Aceast lupt nu se d ntre forele binelui
Pagina 32

i ale rului. Aceast lupt nu este ntre Dumnezeu i diavol, aa cum adesea greit se presupune; este un rzboi purtat de ngerii luminii, condui de Mihail, i ngerii ntunericului, condui de satana (Apocalipsa 9, 15; 12, 1-9). Omul, creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, a fost destinat s tind ctre Dumnezeu, s se uneasc cu Dumnezeu, fr a-i pierde personalitatea. ngerii au existat naintea omului, iar satana, se presupune, i-a fcut alegerea nainte ca Dumnezeu s-l aeze pe om n Grdina Edenului. Aceasta explic, n parte, prezena ispititorului n Grdina Edenului anterior cderii omului, cnd omul avea tot ce-i putea dori inima: un destin glorios, frumusee, pace, prietenie i o perfect libertate. Libertatea include dreptul de a alege; fr aceast capacitate, omul ar fi fost o creatur fr voin, lipsit de nelepciune. Prin aceast putere de selecie, el se plaseaz astfel ntr-o ordine mai nalt a creaiei i se bucur de privilegiile ei: Micoratu-l-ai pe dnsul (omul) cu puin fa de ngeri... (Psalmi 8, 5). Nu era nevoie ca omul s cunoasc durerea, dar a voit s simt gustul rului. Astfel, gndea el, va obine o cunoatere deplin i va fi mai aproape de Dumnezeu. n extraordinara istorisire alegoric a Grdinii Edenului, satana, cunoscnd bine ambiia omului, formuleaz, cu inteligen maliioas, gndul ispititor: Vei fi ca nite dumnezei dar Dumnezeu este gelos i nu v vrea att de nzestrai: hai s ncercm, o s v plac!. Iat cuvintele Sfntului Grigore de Nyssa: Pentru c acesta a fost nceputul ntregii secvene a pcatului, lipsa de bunvoin n a nu cunoate rul. El a fcut apel la mndria i invidia omului, pentru c adevrata ispitire a fost intelectual, nu senzual: nu n gustul i suculena fructului rezid ispitirea, ci n presupusa putere i cunoatere pe care le d acesta. Pcatul i face ntotdeauna loc mai nti n intelect. Satana, prin natura sa angelic, putea pctui doar prin intelect i, prin intelect, el ispitete i folosete greit binele. Nu exist ru creat. Tot ceea ce a creat Dumnezeu a fost bun i este bun. Creaturile Sale sunt cele care au vrut rul la nceput i apoi l-au perpetuat. Rul exist numai atunci
Pagina 33

cnd este practicat. Dumnezeu l ngduie pentru c El permite libertatea. Astfel, omul ascult glasul ispititorului, care e descris ca mai subtil dect orice animal - subtil, nu care produce repulsie, aa cum e astzi arpele, pentru c a fost blestemat numai dup ce i-a jucat rolul fatal: ...pe pntecele tu s te trti i rn s mnnci, n toate zilele vieii tale! (Facerea 3, 14). Descrierea ispititorului devine un lucru respingtor. Satana adaug, pcatului su originar, pcatul de fi un seductor i de a face s cad o alt creatur. Cnd domnul i-a izgonit pe Adam i pe Eva din grdin ca s cultive pmntul din care a fost creat brbatul, Biblia menioneaz pentru prima dat pe unul din pzitorii spirituali, al crui atribut nu este s aib grij de om, ci s protejeze un principiu: Domnul Dumnezeu a pus heruvimi i sabie de flacr vlvitoare, s pzeasc drumul ctre pomul vieii (Facerea 3, 24). Sabia de foc, de asemenea este considerat a fi - printr-o legend pioas - unul dintre cei apte arhangheli, care poart numele de Jofiel, provenit din verbul ebraic a arde. i omul? Omul, creat dup chipul lui Dumnezeu? Nu tim cum era el n Grdina Edenului. Adam, prin cuvintele: ...iat, aceasta este os din oasele mele i carne din carnea mea (Facerea 2, 23) vorbind astfel despre Eva, recunoate c ea i mplinete propria lui natur. Consecina pcatului a fost diabolic, adic teribil de dezbinatoare. Dup pcatul originar, omul s-a mprit n multe naiuni, o ras mprtiat i farmiat. Dar el nu i-a pierdut libertatea pentru c, fcut dup chipul lui Dumnezeu, este o fiin personal, confruntat cu Dumnezeu personal. Dumnezeu i vorbete ca unei persoane i omul i rspunde. Omul se afl nc sub comanda lui a fi asemenea lui Dumnezeu, a Crui chip el l poart nc i este obligat s nzuiasc la unirea cu El. Dar aceast porunc se adreseaz libertii umane i nu poate fi refuzat. Ca fiin personal, omul poate accepta
Pagina 34

voina lui Dumnezeu, dar o i poate respinge. Scopul lui Dumnezeu, n ceea ce-l privete pe omul ce a urmat cderii lui Adam, este mntuirea i rentoarcerea lui la starea iniial. Ca un Tat iubitor, El d povuitori copiilor oamenilor sub forma profeilor i a marilor cpetenii i, de asemenea, i pune pe sfinii Si ngeri s-i ajute, s-i pzeasc, s-i protejeze i s le dea nvtur. i ntlnim pe ngeri pe ntregul drum al mntuirii, pn la naterea Mntuitorului nsui, prin a Crui venire atributele angelice primesc un nou neles.

ngeri fr de moarte, care ai primit viaa cu adevrat nepieritoare de la viaa cea dinti, ntru tot fericiilor, v-ai fcut cinstii vztori ai slavei celei pururea vieuitoare i ai nelepciunii celei venice, de lumin umplndu-v i artndu-v ntocmai ca nite fclii mictoare (Doamne strigat-am, glasul I).

Pagina 35

3. Convorbirile lui Avraam cu ngerii


(Facerea 18)

Dumnezeu, n infinita Sa milostivire, l-a cutat pe om i, chemndu-l s ias din mocirla n care czuse, ncepe lungul proces de selecie i purificare. Avraam a fost primul care a auzit i a rspuns chemrii. Istoria lui Avraam, ntmpinndu-i pe cei trei ngeri, este frumoas i plin de neles. Apoi Domnul S-a artat iari lui Avraam la stejarul Mamvri, ntr-o zi pe la amiaz, cnd edea el n ua cortului su. Atunci, ridicndu-i ochii, a privit i iat trei Oameni stteau naintea lui; i cum i-a vzut, a alergat din pragul cortului su n ntmpinarea Lor i s-a nchinat pn la pmnt. Apoi a zis: Doamne, de am aflat har naintea Ta, nu ocoli pe robul tu! Se va aduce ap s v splai picioarele i s v odihnii sub acest copac (Facerea 18, 1-4). Se pot vedea cu ochii minii cmpiile din Asia Mic, ce se coc n soarele amiezii, aerul vibrnd peste pmnt uscat, orizontul topindu-se ntr-o pcl de praf, nici o linie distinct ntre pmnt i un cer fr nori, prea fierbinte ca s fie cu adevrat albastru. Sub umbra unui stejar, Avraam st i contempl n rcoarea cortului su mare, negru, din pr de cmil, n care poate intra doar un firav curent de aer prin prile deschise. Omul sfnt i drept, ntotdeauna cutnd calea Domnului, privete prin ochii ntredeschii peste cmpia linitit din faa lui i vede deodat trei oameni stnd n picioare, ca i cum ar fi alctuii din calm i strlucire. Avraam i numete pe ei trei printr-un singur nume: Doamne. Le ofer ce are mai bun: s stea la umbra copacului, ap s-i spele picioarele - un dar rar i preios n acele regiuni, semn al emoionantei dorine a omului de a oferi lui Dumnezeu tot ce are mai preios.
Pagina 36

Avraam i Sarra stau de vorb cu cei trei oaspei sfini care prezic naterea lui Isaac, la care Sarra, trecut de prima tineree (Facerea 18, 11) a rs. De cte ori nu ne facem ecoul acestui rs batjocoritor, de nencredere, cnd credincioii ne cer ceva ce nu putem nelege. Mai departe, oaspeii prezic distrugerea Sodomei i Gomorei. Avraam pledeaz pentru locuitorii drepi ai cetilor condamnate i implor, smerit, milostivire. i rspunznd Avraam, a zis: Iat cutez s vorbesc Stpnului meu, eu, care sunt pulbere i cenu! (Facerea 18, 27). Rugmintea lui este ascultat i auzit. Profeia vizitatorilor cereti se mplinete. Lot i familia lui nu sunt atini de ruina Sodomei i Gomorei. Isaac este conceput i se nate. Conform cu interpretarea Bisericii Ortodoxe i a tradiiei romano-catolice, vizitarea lui Avraam de ctre cei trei ngeri a fost prima imagine revelat a Sfintei Treimi, deplina cunoatere a ceea ce doar Noul Testament va dezvlui. Faptul c figurile celor trei ngeri au fost nelese a fi una, este exprimat astfel: i terminnd Domnul de a mai gri cu Avraam, S-a dus, iar Avraam s-a ntors la locul su (Facerea 18, 33). i, ca atare, cei trei ngeri trebuie vzui ca o autorevelare a lui Dumnezeu, mai degrab dect ca o simpl apariie angelic. Din punct de vedere vizual, ngerii au reprezentat prin perfecta lor unitate i egal perfeciune, prima sclipire a mreiei doctrinei mistice a Treimii, admind, cu ochii neovielnici ai minii, originalul i supraoriginalul dar al Luminii Tatlui care este Izvorul Dumnezeirii care ne descoper imagini... n simboluri figurative spre Raza Primar. De aceea, icoanele Sfintei Treimi zugrvesc aceast mas oferit de Avraam i Sarra celor trei ngeri. E cea mai pur imagine a lui Dumnezeu ntreit, aa cum s-a revelat omului pn n prezent i pe care noi o gsim de asemenea att de perfect oglindit n cuvintele imnului de sear:

Pagina 37

Lumina lin a sfintei slave a Tatlui ceresc Celui fr de moarte, Celui sfnt i fericit, Iisuse Hristoase, venind la apusul soarelui, vznd lumina cea de sear, ludm pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, Dumnezeu; vrednic eti n toat vremea a fi ludat de glasuri cuvioase, Fiul lui Dumnezeu, Cel ce dai via. Pentru aceasta lumea Te slvete. Cnd de demult Te-ai artat lmurit lui Avraam n trei ipostasuri, dar unul singur dup firea dumnezeirii, ai artat n chip vzut neptrunsul dumnezeirii. Cu credin Te ludm pe Tine, Dumnezeule cel unul stpnitor i n trei strluciri. (Slujba Mezonopticii de Duminic, cntarea 3, glasul 1)

Pagina 38

4. Lot i Agar
(Facerea 19, 1-17; 21, 9-21)

n relatarea despre Lot, ntlnim prima dat ngeri pzitori mesageri. Credincios promisiunii fcute lui Avraam, s-l crue pe Lot de distrugerea general a Sodomei i Gomorei, Domnul a trimis doi ngeri la Sodoma, n primul rnd pentru a-l salva pe Lot i apoi pentru a distruge cele dou orae. Aceast poveste este departe de a fi una plcut pentru c se ocup de unul dintre cele mai mari pcate omeneti, care poart i astzi numele oraelor unde a fost generat. Nici mcar cei doi ngeri nu au fost cruai de insulte i de oroarea unui atac desfrnat. Lot sttea, ni se spune, la poarta Sodomei, cnd i-a vzut pe vizitatori aprnd i i-a invitat n cas s se odihneasc. Oamenii din Sodoma au ncercat imediat s profite de vizitatorii necunoscui i au nconjurat casa lui Lot. Pe cnd Lot apra intrarea, ei s-au npustit asupra lor. ngerii l-au tras pe Lot nuntru, n cas, i i-au lovit pe agresori cu orbirea, aa nct n-au mai putut gsi ua, i astfel au plecat. Apoi i-au dezvluit identitatea lui Lot i familiei sale, i imediat i-au condus afr din oraul sortit pieirii, sftuindu-i s plece i s nu priveasc napoi. Dar nevasta lui Lot n-a ascultat sfatul i a fost prefcut ntr-un stlp de sare. Nu ne putem mpiedica s gndim c, ntr-un fel, familia lui Lot nu era de fapt cu mult mai bun dect cei pe care i-a prsit. ngerii pzitori l-au protejat pe Lot mai curnd datorit rugminilor lui Avraam dect propriilor sale virtui. Aceasta este una din nvturile ce pot fi trase din aceast poveste i anume, puterea rugciunii celui ce intervine. Cci mult poate rugciunea struitoare a dreptului (Iacov 5, 16). i cealalt promisiune fcut lui Avraam s-a adeverit, n ciuda vrstei naintate, Sarra a conceput i a nscut un fiu. i a pus Avraam fiului su, pe care i-l

Pagina 39

nscuse Sarra, numele Isaac (Facerea 21, 3). Cu totul emoionant este povestea lui Agar, iitoarea lui Avraam, care i nscuse un fiu pe vremea cnd Sarra era stearp. Sarra l sftuise ea nsi s aib un copil cu iitoarea lui, dar acum a vzut c fiul celeilalte femei era un pericol pentru propriul ei biat. De aceea, i-a spus lui Avraam s o trimit pe Agar cu fiul ei n pustiu. Cuvintele Bibliei sunt pline de frumusee prin felul n care redau aceast istorisire: Cnd ns s-a sfrit apa din burduf, a lepdat ea copilul sub un mrcine. i ducndu-se, a ezut n preajama lui ca la o btaie de arc, cci i zicea: Nu voiesc s vd moartea copilului meu!. i, eznd ea acolo de o parte, i-a ridicat glasul i a plns. i a auzit Dumnezeu glasul copilului din locul unde era i ngerul lui Dumnezeu a strigat din cer ctre Agar i a zis: Ce e, Agar? Nu te teme, c a auzit Dumnezeu glasul copilului din locul unde este! Scoal, ridic copilul i-l ine de mn, cci am s fac din el un popor mare!. Atunci i-a deschis Dumnezeu ochii i a vzut o fntn cu ap i, mergnd, i-a umplut burduful cu ap i a dat copilului s bea (Facerea 21, 15-19). Ct de des suntem orbi n dezndejdea noastr, fr s vedem izvorul din preajm! ngerul lui Agar era i pzitorul ei i trimisul care i-a artat grija plin de dragoste a lui Dumnezeu pentru cei izgonii i nelegitimi. Este suficient s-i ndrepte credina spre El, i Dumnezeu le face loc n lume tuturor oamenilor i are grij de ei n mizeria lor, indiferent ct sunt ei de respini de societate. Avraam, care a sacrificat-o pe Agar i pe copilul nscut din dragostea lor natural, credea c Dumnezeu i cere jertfirea lui Isaac, fiul su legitim. Un nger a fost acela care i-a oprit mna lui Avraam, cnd, conform mentalitilor acelor vremuri, el a crezut c ascult de porunca lui Dumnezeu. A crezut c ceea ce-i ofer el lui Dumnezeu trebuie s depeasc cele oferite de pgnii din jurul su. De aceea, a fost gata s sacrifice pe Isaac, fiul pe care l iubea (Facerea 22, 1-12). ngerul a luminat pe Avraam facndu-l s neleag c slujirea adevrat a lui Dumnezeu nu cere nici o jertfa uman.
Pagina 40

Acesta a fost sacrificiul pe care Dumnezeu i l-a rezervat Siei, anume, s-L ofere pe unicul Su fiu pentru mntuirea omenirii. Urmtorul exemplu, care nu este exact nici al pzitorului, nici al mesagerului, ci un exemplu n care inspiraia este transmis printr-un nger, este povestea trimiterii servitorului credincios al lui Avraam s-i gseasc o soie lui Isaac. Cnd l nva cum s procedeze, Avraam i spune s nu se team de nimic, pentru c Dumnezeu se va ngriji i va trimite pe ngerul Su naintea ta i vei lua femeie feciorului meu de acolo (Facerea 24, 7). n aceast pild, ngerul nu apare ntrupat, ci conduce prin inspiraie. Bineneles, rugciunile servitorului au fost ntotdeauna adresate direct lui Dumnezeu. Paza ngerului lui Dumnezeu a fcut sigur o cltorie periculoas i a asigurat reuita misiunii slujitorului. Acest concept al ngerului care l protejeaz pe cltor l vom dezvolta mai departe n relatarea despre Tobie. Este un gnd dus mai depare cu pioenie de tradiia cretin i, de asemenea, o mare mngiere pentru cltori, n special pentru aceia care ntreprind cltorii lungi i solitare. Dorind s ludm cu osrdie strlucirile ngerilor, ajutorul ce se d de la Dumnezeu printr-nii s-l cerem, credincioilor, cu curia minii i cu guri preacurate, i vom dobndi strlucirea acestora (Canonul de Luni, cntarea 3, Glasul 1).

Pagina 41

5. Iacov
(Facerea 28; 32; 48)

Este foarte interesant s urmrim n Biblie cum concepia general despre ngeri se schimb pe msur ce oamenii nainteaz n cunoaterea lui Dumnezeu. La nceput, se pare c ei nu faceau clar deosebirea ntre manifestarea nsi a lui Dumnezeu i trimiii Lui (ori, poate noi suntem cei ce nu mai putem s-o facem?). Viziunea lui Iacov, cu ngerii care urc i coboar pe o scar cereasc, apare ca prima imagine clar dat omului despre ostile cereti. Cu toate acestea, chiar Iacov prea a fi oarecum confuz. Din versetele de mai jos e greu de tiut dac el a ajuns s se lupte cu o manifestare a lui Dumnezeu nsui sau cu unul din ngerii creai de El: Iar Iacov, ieind din Beer-eba, s-a dus n Haran. Ajungnd ns la un loc, a rmas s doarm acolo, cci asfinise soarele i, lund una din pietrele locului aceluia i punndu-i-o cpti, s-a culcat n locul acela. i a visat c era o scar, sprijinit pe pmnt, iar cu vrful atingea cerul; iar ngerii lui Dumnezeu se suiau i coborau pe ea. Apoi S-a artat Domnul n capul scrii i i-a zis: Eu sunt Domnul, Dumnezeul lui Avraam, tatl tu i Dumnezeul lui Isaac. Nu te teme! Pmntul pe care dormi i-l voi da ie i urmailor ti.... Apoi s-a sculat Iacov dis de diminea, a luat piatra ce i-o pusese la cpti, a pus-o stlp i a turnat pe vrful ei undelemn... (Facerea 28, 10-18). Iacov a fcut din perna sa de piatr un stlp i l-a binecuvntat, stropindu-l cu untdelemn i numindu-l casa lui Dumnezeu. A fost probabil primul om care a neles, chiar dac n mod confuz, c Domnul e nconjurat de o ceat ngereasc. De asemenea, de notat, c n imnologia ortodox, Fecioara Maria este asemuit cu o adevrat scar cereasc ce leag cerul i pmntul laolalt. n ce-l privete pe Iacov, dup multe pribegii i dup ce a lucrat 14 ani pentru
Pagina 42

socrul lui, din dragoste pentru frumoasa Rahila, a pornit la drum aa cum Domnul l-a povuit. Totui, gndul de a-l ntlni pe Isav - fratele de la care i cumprase dreptul ntiului nscut pentru o farfurie de sup (Facerea 25) i a furat binecuvntarea tatlui lor Isaac - l frmnt destul de mult pe Iacov, aa c el a trimis soli i daruri ca s-l mbuneze pe Isav. n timp ce atepta nelinitit rezultatul misiunii, Iacov a avut a doua sa mare experien cu lumea spiritual i s-a luptat cu un nger ntreaga noapte, pn s-a crpat de ziu. Iar dup ce i-a luat i i-a trecut rul, a trecut i toate ale sale. Rmnnd Iacov singur, s-a luptat Cineva cu dnsul pn la revrsatul zorilor. Vznd c nu-l poate rpune, Acela S-a atins de ncheietura coapsei lui i a vtmat lui Iacov ncheietura coapsei, pe cnd se lupta cu el. i i-a zis: Las-M s plec, pentru c s-au ivit zorile!. Iacov i-a rspuns: Nu te las pn nu m vei binecuvnta (Facerea 32, 23-26). Unii se grbesc s interpreteze aceast istorisire ca pe o btlie cinstit a lui Iacov cu contiina lui vinovat, n ceasurile singuratice ale nopii. ngerul pare s-l foreze s se vad pe el nsui n adevrata sa culoare i, n final, l rnete la old, adic n presupusa lui trie, n propria-i justificare. Cnd Iacov, n fine, reuete s vad adevrul, l roag pe nger s-l binecuvnteze. Smerit i ntrit, Iacov se duce s-i ntlneasc pe fratele su cu care s-a mpcat - o minune prilejuit, fr ndoial, nu numai de generozitatea lui Isav, ci i de noua sa nelegere. Cnd, btrn fiind, Iacov i-a binecuvintat pe fiii lui Iosif, el nu l-a mai confundat pe Dumnezeu cu ngerul su. n rugciunea sa, Iacov l cheam pe Dumnezeu i pe ngerul Lui. Cuvintele sale sunt limpezi: i i-a binecuvntat, zicnd: Dumnezeul naintea Cruia au umblat prinii mei Avraam i Isaac, Dumnezeul Cel Ce m-a cluzit de cnd sunt i pn n ziua aceasta; ngerul ce m-a izbvit pe mine de tot rul s binecuvnteze pruncii acetia... (Facerea 48, 15-16). Nu este ntotdeauna uor s deosebeti pe mesagerul lui Dumnezeu de propria
Pagina 43

manifestare a lui Dumnezeu. Cunoaterea noastr despre natura ngerilor este incomplet, dar chiar de la nceputul relatrii biblice sunt uor de recunoscut dou atribute ale fiinelor cereti: acelea de pzitor i mesager. Scriitorii Vechiului Testament au neles cu claritate ceea ce ndelung n-am ajuns noi s facem, c ngerii sunt mult mai asemntori lui Dumnezeu dect omului. Abia dup Renatere oamenii au nceput s-i vad pe ngeri mai curnd pmnteni dect cereti i, n final, s-i izgoneasc n domeniul miturilor crora ar aparine dac ni-i nchipuim ca suflete fr trupuri. Putem nelege cu adevrat ngerii doar cnd i privim ca pe adevraii slujitori ai lui Dumnezeu, ndeplinind perfect porunca Lui, executndu-i misiunea printr-o perfect reflectare a Voinei lui Dumnezeu. Dar nu trebuie s-l confundm pe ngerul creat de manifestarea lui Dumnezeu nsui, n necreatele sale energii, ca, de exemplu, ngerul rugului aprins de pe muntele Horeb. De lumina cea ndumnezeitoare apropiindu-se Serafimii n chip nemijlocit i n multe chipuri umplndu-se de dnsa, strlucesc mai ntru lmurit prin luminile cele date lor dintru nceput i se fac ndumnezeite n dar ca printr-o a doua lumin (Canonul de Luni, cntarea 3, glasul 1).

Pagina 44

ngerii i primele cpetenii

1. Moise i Iosua

Adevrata concepie a omului despre Dumnezeu, Creator i Izvor al oricrei legi, a venit prin Moise, care ne-a lsat cele zece porunci, n care rezid esenele morale ale vieii, care se ocup numai cu legile fundamentale i pe baza crora a fost cldit civilizaia, aa cum o cunoatem astzi. Omul a avut nencetat nevoie s fie ndrumat, s i se reaminteasc legile, s fie ncurajat s le pstreze i s fie pedepsit cnd le-a nclcat. A fost nevoie de multe generaii, de disciplin, pn ce a putut fi perfectat un mod de via mcar unei minoriti. Aa cum tim, Dumnezeu i-a dat lui Moise Cele Zece Porunci, Legile i Ritualurile i, n sfrit, un nger pzitor, n aceast ordine descoperitoare tiind c Moise va avea nevoie de sprijinul acestuia i nu va putea ndeplini poruncile sale fr ajutorul unui perceptor, cuvnt pe care-l folosete Sfntul Chiril din Alexandria, pentru a-l descrie pe ngerul su. Iat eu trimit naintea ta pe ngerul Meu, s te pzeasc n cale i s te duc la pmntul acela pe care l-am pregtit pentru tine. Ia aminte la tine nsui; s-l asculi i s nu-i fii necredincios, pentru c nu te va ierta, pentru c numele Meu este n el (Exodul (Ieirea) 23, 20-21). Faptul c ngerii sunt adevraii purttori ai numelui lui Dumnezeu ne scap adesea. ngerul, cu toate c e o fiin creat, din cauza proximitii sale cu Dumnezeu i prin felul perfect n care ndeplinete voina Lui, ni-L dezvluie pe nsui Dumnezeu. Pur i simplu trebuie s pstrm n minte nencetat substana spiritual a tuturor, datorit creia apropierea i alturarea n raport cu noi depete orice alt
Pagina 45

prezen fizic, orict de perceptibil. Dionisie i numete Inteligenele Divine. neleas corect, aceast expresie evideniaz faptul c ei comunic direct cu propria noastr inteligen. Moise, care a fost att de mult nduhovnicit i schimbat la fa, a neles cu uurin mesajul lui Dumnezeu i a avut ncredere n ngerul promis. i, n urma transmiterii Celor Zece Porunci pe muntele Sinai, Moise, aflat din nou n mijlocul poporului su, a fost instruit de Dumnezeu s construiasc Cortul Sfnt i un Chivot n care s aeze sfintele table ale Legii. I s-au dat porunci speciale pentru mrimea, forma i materialul necesar. Mai mult, i s-a cerut s construiasc un tron al milostivirii. Chivotul legii s-l faci din lemn de salcm: lung de doi coi i jumtate, larg de un cot i jumtate i nalt de un cot i jumtate. S-l fereci cu aur curat i pe dinuntru i pe dinafar. Sus, mprejurul lui, s-i faci cunun mpletit de aur. Apoi s torni peste el patru inele de aur i s le prinzi n cele patru coluri de jos ale lui: dou inele pe o latur i dou inele pe cealalt latur. S faci prghii din lemn de salcm i s le mbraci cu aur. i s vri prghiile prin inelele de pe laturile chivotului, nct cu ajutorul lor s se poarte chivotul. Prghiile s fie necontenit n inelele chivotului. Iar n chivot s pui legea pe care i-o voi da. S faci i capac la chivot, de aur curat, lung de doi coi i jumtate i lat de un cot i jumtate. Apoi s faci doi heruvimi de aur; i s-i faci ca dintr-o bucat, ca i cum ar rsri din cele dou capete ale capacului; s pui un heruvim la un capt i un heruvim la cellalt capt al capacului. i heruvimii s-i faci ca i cum ar iei din capac. Heruvimii acetia s fie cu aripile ntinse deasupra capacului, acoperind cu aripile lor capacul, iar feele s le aib unul spre altul; spre capac s fie feele heruvimilor. Apoi s pui acest capac deasupra la chivot, iar n chivot s pui legea ce-i voi da. Acolo, ntre cei doi heruvimi de deasupra chivotului legii M voi descoperi ie i i voi gri de toate cte am a porunci fiilor lui Israel (Exodul (Ieirea) 25, 10-22). Acest scaun al milostivirii nu era capacul Chivotului, ci avea o semnificaie independent. El simboliza tronul lui Dumnezeu, cruia oamenii i nfaieaz pcatele lor spre iertare i ispire. Tronul lui Dumnezeu trebuie neles n sensul n care astzi vorbim
Pagina 46

despre scaunul stpnirii. n mod figurativ, heruvimii poart i susin tronul lui Dumnezeu. Fiind pe treapta cea mai nalt a Inteligenelor divine ei sunt cei mai aproape de Dumnezeu, primii care particip la slava Lui i astfel artai ca susinnd tronul. Cortul este numit al ntlnirii, pentru c este punctul focal sfnt n care Domnul i ntlnete poporul Su n prezena ngerilor Si, iar nu numai locul unde se adun nchintorii Si. Cnd ne rugm, astzi, n bisericile noastre cretine, ndrepndu-ne gndurile spre altar, spre cruce, sau spre o imagine sfnt ori icoan, facem aceasta n prezena sfinilor ngeri. n jurul cupolei, susinnd imaginea lui Iisus Pantocrator - Creatorul tuturor lucrurilor - i gsim pe sfinii ngeri n iruri solemne i n felul acesta, ne rugm mai fervent cnd l slvim pe Dumnezeu n compania cetelor ngereti. Icoanele ngerilor, pictai pe uile diaconeti ale iconostasului, nu exist doar pentru a focaliza gndurile noastre (i cu att mai puin n scop ornamental) ci pentru c ele sunt adevratul centru material n care slluiete o putere spiritual i o energie divin i care se identific cu miestria omului. Surprinztor c evreii, care erau cu rigiditate iconoclati, ascultnd de cea de a doua porunc, au figurat totui n aur btut nfiarea heruvimilor, de fiecare parte a scaunului milostivirii. Ar trebui subliniat de asemenea c respectul pentru sfinii ngeri nu s-a limitat numai la respectarea nfirilor spiritelor heruvimice pe scaunul milostivirii. Existau i figurile de heruvimi care erau splendid brodate pe vlul sacru, ce trebuia atrnat chiar n faa Sfintei Sfintelor. Asta s-a fcut prin ascultarea poruncii nemijlocite i speciale a lui Dumnezeu. S faci o perdea de in rsucit i de mtase violet, stacojie i viinie, rsucit, iar n estura ei s aib chipuri de heruvimi alese cu iscusin. i s-o atrni cu verigi de aur pe patru stlpi de lemn de salcm, mbrcai cu aur i aezai pe patru postamente de argint (Exodul (Ieirea) 26, 31-32).
Pagina 47

Evident, apropierea ngerilor - att de Dumnezeu ct i de oameni - trebuia s fie accentuat, pentru c oare nu Domnul Cel Preanalt urma s hotrasc att de des n viitor s-i comunice sfnta voin i providen trimind ca mesageri sfintele duhuri? i nu face El, poate, i azi la fel? Nu este oare cea mai evident nevoie, n ziua de azi, n mijlocul unei societi secularizate i al unei civilizaii desacralizate, s reliefm rolul hieratic al corurilor ngereti i s nvm de la ele din nou? Avem nevoie de prospeimea acestei perspective pentru a restabili duhul care l ador pe Domnul cu smerenie. Moise n-a intrat niciodat n ara Fgduinei: lui Iosua, marele su urma, i-a fost dat acest privilegiu. Deoarece i-a condus pe Israelii n Canaan, Iosua a fost profund contient de ajutorul hrzit de ngerul care-l condusese pe Moise. Domnul fcuse deja o minune, desprind apele Iordanului cnd s-a apropiat Chivotul de malurile lui, nct fii lui Israel au putut trece ca pe uscat. Dar acum, un alt obstacol sttea n calea naintrii: oraul fortificat Ierihon. Aflndu-se ns Iosua aproape de Ierihon, a cutat cu ochii si i iat sttea naintea lui un om; acela avea n mn o sabie goal. i apropiindu-se Iosua de dnsul, i-a zis: De-ai notri eti sau eti dintre dumanii notri?. Iar acela a rspuns: Eu sunt cpetenia otirii Domnului i am venit acum!. Atunci Iosua a czut cu faa la pmnt, s-a nchinat i a zis ctre acela: stpne, ce porunceti slugii tale?. Zis-a ctre Iosua cpetenia otirii domnului: Scoate-i nclmintea din picioare, c locul pe care stai tu acum este sfnt! i a fcut Iosua aa (Iosua 5, 13-15). tim cu toii cum a fost cucerit Ierihonul; cum la sunetele de trompet ale preoilor i la strigtele oamenilor, puternicele ziduri fortificate s-au prbuit pn-n temelii, cum spune Biblia. Nu ni s-a povestit dac Sfntul Mihail (dac era el) a fost vzut din nou, dar cu siguran el i-a fost apropiat lui Iosua n tot timpul, pentru c acest soldat i conductor ntruchipa acele nsuiri pe care marele Arhanghel Mihail le personific n Tradiia iudeo-cretin.
Pagina 48

Mai marilor voievozi ai otilor cereti, rugmu-v pe voi, noi nevrednicii, cu rugciunile voastre s ne acoperii pe noi, cu acopermntul aripilor slavei voastre celei netrupeti pzindu-ne pe noi, cei ce cdem cu deadinsul i strigm: Izbvii-ne din nevoi, ca nite mai mari peste cetele puterilor celor de sus. (Condacul Srbtorii Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil)

2. Naterea lui Samson (Judectori 13)

Povestirea modului n care a fost conceput Samson este una din cele mai omeneti i emoionante relatri din Vechiul Testament. Se pare c ngerul Domnului a venit special la acele biete femei hruite, care erau umilite de sterpiciunea lor. Cele mai cunoscute sunt desigur Sarra, soia lui Avraam, Elisabeta, mama Boteztorului i soia fr nume a lui Manoe, mama lui Samson. Manoe era din tribul lui Dan i a trit pe vremea cnd fii lui Israel au fcut iari rele naintea ochilor Domnului i i-a dat Domnul n minile Filistenilor pentru patruzeci de ani (Judectori 13, 1). Soia lui Manoe, ni se spune, era stearp. i ei, femeie trist i umilit, i-a aprut ngerul i i-a promis un fiu puternic n trie i fapte. Cu ce bucurie i-a sunat n
Pagina 49

urechi o asemenea veste i ct de repede i-a btut inima! n Orient, a fi stearp era un adevrat blestem i nu rareori femeia era repudiat de soul ei. Trebuie s fi fost absolut de necrezut n acea vreme s-i fie promis un eliberator Israelului i nc datorit unei asemenea femei! n povestea lui Samson exist un sens puternic al destinului. Chiar nainte de naterea lui, el a fost ales s devin unul din cei mai mari eroi ai Israelului care, n ciuda slbiciunii sale omeneti, trebuia s duc rzboiul mpotriva Filistenilor aproape singur, ca s zicem aa, lipsit de ajutor. Povestea lui Samson ncepe cu un oaspete sosit pe neateptate la mama sa. E ntr-adevr o relatare frumoas i, pentru scopurile noastre, merit s-o povestim textual: Odat ns s-a artat ngerul Domnului femeii i i-a zis: Iat tu eti stearp i nu nati; dar vei zmisli si vei nate fiu. Pzete-te dar, s nu bei vin, nici sicher i nimic necurat s nu mnnci; c iat ai s zmisleti i ai s nati un fiu; i nu se va atinge briciul de capul lui, pentru c pruncul acesta va fi chiar din pntecele mamei sale un nazireu al lui Dumnezeu i va ncepe s izbveasc pe Israel din mna Filistenilor. i a venit femeia i a spus brbatului su, zicnd: A venit la mine un om al lui Dumnezeu, a crui nfiare era ca nfiarea unui nger al lui Dumnezeu, foarte luminos; nici eu nu l-am ntrebat de unde este i nici el nu mi-a spus numele su. Dar mi-a zis: Iat ai s zmisleti i ai s nati un fiu; aadar s nu bei vin i sicher i s nu mnnci nimic necurat, cci copilul chiar din pntecele mamei i pn la moarte va fi nazireu al lui Dumnezeu (Judectori 13, 3-7). Partea cea mai emoionant a acestei istorisiri este modul n care prinii primesc mesajul, modul n care i mprtesc bucuria i grija. Naturaleea relaiilor ntre prinii n devenire ai lui Samson i nger este ncnttor de simpl i plin de prospeime. Manoe este nelinitit la nceput auzind aceste veti; poate era un pic gelos pe soia lui i, astfel, L-a rugat pe Dumnezeu s-l mai trimit o dat pe mesagerul Su. Atunci Manoe s-a rugat Domnului i a zis: Doamne, f s vin iari pe la
Pagina 50

noi omul lui Dumnezeu, pe care l-ai trimis Tu, i s ne nvee ce s facem cu copilul care se va nate!. i a ascultat Dumnezeu glasul lui Manoe i a venit ngerul iari la femeie, cnd era la cmp, ns Manoe, brbatul ei, nu era cu dnsa. Dar femeia a alergat ndat i a vestit pe brbatul su, zicndu-i: Iat mi s-a artat omul cel ce a venit atunci la mine. i s-a sculat Manoe i s-a dus cu femeia sa i a venit la omul acela i a zis ctre el: Tu eti oare omul acela care ai vorbit cu femeia?. Iar ngerul i-a rspuns: Eu!. i a zis Manoe: Aadar, dac se va mplini cuvntul tu, cum s ne purtm cu copilul acesta i ce s facem cu el?. Iar ngerul a zis: S se pzeasc el de toate cele ce am spus eu femeii... (Judectori 13, 8-13). Profunda dorin a tatlui de a fi condus de Dumnezeu n crterea copilului su este una pe care toi prinii ar face bine s-o imite. E bine cnd un printe devine contient de nevoia de Dumnezeu ntr-o obligaie att de lung i de plcut, de a-i crete fii i fiicele. Astzi, ca i atunci, n acele vremuri ndeprtate, ngerul lui Dumnezeu este aproape de noi i de copiii notri, chiar dac adesea nu suntem contieni de acest fapt. ngerul a zis ctre Manoe: Dei m vei opri, eu nu voi mnca pinea ta; dar de voieti s faci ardere de tot Domnului, atunci adu-o. i nu tia Manoe c acesta e ngerul Domnului. i a zis Manoe ctre ngerul Domnului: Cum i este numele? Ca s te mrim cnd se va mplini cuvntul tu. Zis-a ngerul ctre el: La ce m ntrebi tu de numele meu? C el este minunat. Atunci a luat Manoe un ied i prinos de pine i le-a adus Domnului pe o stnc. i a fcut acela minunea pe care au vzut-o Manoe i femeia sa. Cnd a nceput s se nale flacra de pe jertfelnic spre cer, ngerul Domnului s-a ridicat cu flacra de pe jertfelnic. Vznd aceasta, Manoe si femeia lui au czut cu faa la pmnt. i s-a fcut nevzut ngerul Domnului de Manoe i femeia lui. Atunci a neles c acela fusese ngerul Domnului. i a zis Manoe ctre femeia sa: De bun seam avem s murim, cci am vzut pe Dumnezeu! (Judectori 13, 16-22). Revelaia adevratei personaliti a ngerilor le-a venit ca un fulger: ntrPagina 51

adevr o flacr ce arde cu dragostea curat a lui Dumnezeu. Chiar dac ngerul nu i-a divulgat numele, putem bnui c este Gavriil Omul lui Dumnezeu - trimisul special al Domnului. Cci, pe msur ce naintm, vom realiza c niciodat nu putem ti numele unui nger, ci doar s-i aflm identitatea n conformitate cu funcia sa specific. Nu este surprinztor c un cuplu simplu i umil, care a fost chemat de Dumnezeu s ia parte la un asemenea mister, era plin de uimire i spaim, dar n afar de aceasta, logica femeii i, mai presus de toate, profunda ei credin a prevalat asupra oricrei cereri inoportune pentru o descoperire viitoare i, n mod implicit, ea s-a nchinat milostivirii lui Dumnezeu, Care S-a dezvluit pe Sine. Manoe se gndise c vor muri cu siguran n urma viziunii, dup cum am artat, dar, din nou, nevasta lui l convinge imediat astfel: Dac Domnul ar voi s ne omoare, n-ar fi primit din minile noastre arderea de tot i prinosul de pine i nu ne-ar fi artat toate acelea i nu ne-ar fi descoperit acum aceasta. i a nscut femeia un fiu i i-au pus numele de Samson. i a crescut copilul i l-a binecuvntat Domnul (Judectori 13, 23-24). i, dup cum s-a artat, Duhul Domnului l-a vizitat prima oar pe fiul acestei femei fr nume, n Tabra lui Dan. Gndindu-ne la conceperea i vocaia lui Samson, ne putem ntreba de ct timp trebuie s fi fost nevoie pn ca omul s neleag c Dumnezeu dorete binele nostru n orice clip, c ngerii Si sunt ntotdeauna la ndemn s ne ajute, s ne cluzeasc, s ne inspire i s ne susin. Dup Dumnezeu pe tine te-am luat de la Dumnezeu folositor, povuitor, ajuttor i aprtor, preasfinte ngere. Pentru aceasta, nu nceta, te rog, povuindu-m, ndreptndu-m i nvndu-m s fac cele cuvioase i s-mi luminezi mintea, pn ce m vei nfi mntuit naintea lui Hristos.
Pagina 52

(Canonul ngerului Pzitor, cntarea 8, Tropar 1)

3. Ghedeon
(Judectori 6, 2-24)

Dup Moise i Iosua, Israelul n-a avut timp ndelungat nici o figur mrea, mai deosebit, s-l cluzeasc, ci doar cpetenii locale numite judectori. Instabili, ducnd o via mbelugat i desftndu-se n automulumire, ei i-au pierdut solidaritatea ferm i vigoarea zilelor petrecute n pustiu. Dumanii lor nu-i mai respectau i nu se mai temeau de ei ca de poporul protejat de Dumnezeu. Mai ru, israeliii nii au nceput s-l nesocoteasc pe Dumnezeu, dup tot ce fcuse El pentru ei. Au nceput s se ntoarc la cultul falilor zei. De aceea, aproape 200 de ani au suferit rzboaie, invazii, persecuii, oprimare, cu puine perioade de pace. Cnd Israelul suferea tocmai una din aceste numeroase invazii, i anume a Madianiilor, un nger a insuflat curaj n inima lui Ghedeon, eroul destinat s-i elibereze poporul. S relatm aceste fapte cu alte cuvinte dect acelea ale Bibliei, ar fi o nesbuin. Este o istorisire uimitor de obinuit. Dac punem alte nume, am avea un tablou al oricrei ri oprimate din zilele noastre: ...i Domnul i-a dat n minile Madianiilor pentru apte ani i mna Madianiilor era grea pentru Israel i ei i-au fcut,
Pagina 53

de rul Madianiilor, ascunztori n muni i peteri i stnci greu de ptruns. Cnd Israel semna, veneau Madianiii, Amaleciii i locuitorii din pustie la el. i stteau la ei n corturi mncnd roadele pmntului pn la Ghaza i nu lsau pentru hrana lui Israel nici oaie, nici bou, nici asin. Cci ei veneau cu vitele i cu corturile lor i veneau muli ca lcustele; ei si cmilele lor erau fr numr i cutreierau ara lui Israel i o pustiau. i Israel a srcit cumplit din pricina Madianiilor i a strigat ctre Domnul. i cnd au strigat fii lui Israel ctre Domnul mpotriva Madianiilor, a trimis Domnul prooroc la fii lui Israel i le-a zis: Aa griete Domnul Dumnezeul lui Israel: Eu v-am scos din ara Egiptului, Eu v-am scos din casa robiei, Eu v-am scpat din minile Egiptenilor i din minile tuturor celor ce v apsau, i-am alungat de la voi i ara lor am dat-o vou. i v-am spus: Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru, s nu cinstii pe dumnezeii Amoreilor n ara crora trii. Dar voi n-ai ascultat glasul Meu. Atunci a venit ngerul Domnului i a ezut n Ofra sub un stejar, care era al lui Ioa, tatl lui Abiezer; i fiul su Ghedeon treiera atunci grul n arie ca s-l ascund de Madianii. i i s-a artat ngerul Domnului i i-a zis: Domnul este cu tine, voinicule!. Iar Ghedeon i-a zis: Domnul meu, dac Domnul e cu noi, pentru ce ne-au ajuns pe noi toate necazurile acestea? i unde sunt oare toate minunile Lui de care ne-au istorisit nou prinii notri cnd ne spuneau: Din Egipt ne-a scos pe noi Domnul. Acum ns ne-a prsit Domnul i ne-a dat n minile Madianiilor. i cutnd Domnul spre el, a zis: Mergi cu aceast putere a ta i izbvete pe Israel din minile Madianiilor. Iat, Eu te trimit!. Atunci Ghedeon a zis: Doamne, cum s izbvesc eu pe Israel? Iat neamul meu este cel mai srac din seminia lui Manase, iar eu sunt cel mai mic n casa tatlui meu.

Pagina 54

Domnul ns i-a zis: Eu voi fi cu tine i tu vei bate pe Madianii, ca pe un singur om. A zis Ghedeon ctre Dnsul: De am aflat eu trecere n ochii ti, arat-mi un semn, ca s-mi dovedeti cele ce-mi vorbeti: s nu te duci de aici pn nu m voi ntoarce la Tine i-mi voi aduce darul meu i i-l voi da. i Domnul a zis: Voi sta pn te vei ntoarce. i s-a dus Ghedeon i a gtit un ied i azime din o ef de fin: carnea a pus-o ntr-un co, iar zeama a turnat-o ntr-o oal i a dus-o la El sub stejar i I-a pus-o nainte. i a zis ctre dnsul ngerul Domnului: Ia carnea i azimile i punele pe piatra aceasta i toarn zeama peste ele. i a fcut Ghedeon aa. Atunci ngerul Domnului, ntinzndu-i vrful toiagului ce-l avea n mna sa, s-a atins de carne i de azime; i a ieit foc din piatr i a mistuit carnea i azimile; i ngerul Domnului s-a fcut nevzut de la ochii lui. i a cunoscut Ghedeon c acesta este ngerul Domnului, i a zis Ghedeon: Vai de mine, stpne Doamne, c am vzut pe ngerul Domnului fa ctre fa!. Zis-a Domnul: Pace ie; nu te teme, cci nu vei muri!. i a fcut acolo Ghedeon un jertfelnic Domnului i L-a numit Iahve-alom (Pacea Domnului). i se afl acesta i astzi n Ofra lui Abiezer. (Jud. 6, 1-24). i, dup cum tim, Ghedeon a mers mai departe n btlie i prin puterea lui Dumnezeu a putut s-i elibereze pe Israelii. n entuziasmul lor, Israeliii au rspuns cerndu-i lui Ghedeon s fie regele lor dar, n marea sa modestie i profunda umilin, Ghedeon le-a dat singurul rspuns adevrat i nelept: Nici eu nu voi domni peste voi, nici fiul meu nu va domni peste voi, ci Domnul s domneasc peste voi! (Judectori 8, 23). Dar, aa cum relateaz povestirea, copii lui Israel n-au dat ascultare sfatului nelept al lui Ghedeon, ci dimpotriv ...fiii lui Israel au nceput iari a pctui pe urma baalilor i i-au aezat ca dumnezeu pe Baal-Berit; nu i-au mai adus aminte de Domnul Dumnezeul lor, Care-i izbvise din minile tuturor vrjmailor care i nconjurau
Pagina 55

(Judectori 8, 33-34). Astfel a continuat istoria lor tragic, cznd prad ademenirilor i ispitirilor celui ru. Fiind voi a doua lumin din lumina cea dinti, Sfinilor ngeri, cu mprtirea cea netrupeasc i preabogat v-ai strlucit. Pentru aceasta strig: Luminai mintea mea cea pururea ntunecat cu patimile vieii. (Canon ctre Cetele ngereti i Toi Sfinii, cntarea 7, Tropar I)

Pagina 56

ngerii i profeii

1. Valaam i asinul su
(Numerii 22)

Profeii din Vechiul Testament, de la Amos la Zaharia, acoper o perioad de aproximativ 600 ani. Ei n-au fost nite gritori ai adevrului, slvii, ci vztori, oameni vizionari, care puteau s-L vad pe Dumnezeu limpede ca pe Cel Care conduce universul. Dumnezeu este n Cer i mpria Lui trebuie s triumfe i va triumfa era ideea principal a mesajului lor. Mrei, i totui oameni smerii, profeii au auzit i ascultat cuvntul lui Dumnezeu cnd El le-a vorbit direct sau prin intermediul viselor ori prin ngerii Lui. Ei nu s-au ntrebat despre cile Domnului Otirilor, ci i-au ascultat cu bunvoin pe mesagerii Si. Frecvent, cnd ne nhmm la o treab dificil, dorind s ndeplinim cum se cuvine voina lui Dumnezeu, ne aflm noi nine tocmindu-ne cu El i ncercnd s facem ca voina Lui s fie de acord cu propriile noastre dorine. Apoi ne trezim lipsii de vreun rezultat i, ntr-adevr, de fiecare dat ne ncurcm. Nu ntotdeauna ne oprim pentru a cuta motivul real al poticnirilor noastre, dac ele nu sunt cumva binecuvntri ascunse. Adesea, calea aleas de Dumnezeu este aceea care ne arat c am luat-o pe un drum greit, pentru c El trebuie uneori s ne nchid ua n fa, nainte de a ne deschide o alta. n Numerii (22, 22-35) avem exemplul lui Valaam, un profet minor care, atunci cnd a fost chemat de Regele Moabului s vin s-i blesteme pe Israelii, la nceput
Pagina 57

a refuzat s asculte porunca regelui. Valaam nu era israelit. Cunotea puin despre Domnul, singurul Dumnezeu, totui credea n El. Prin urmare, n-a vrut s blesteme poporul lui Dumnezeu. Mai trziu, ispitit de rsplata bogat ce i s-a oferit, a pornit n cltoria sa cu ndejdea de a-L satisface att pe Dumnezeu, ct i pe rege. Vroia s cread cu orice pre c voina sa era cu adevrat voina lui Dumnezeu. De cte ori nu facem i noi acelai lucru i, astfel, ne supunem voinei satanei. Aceste versete ale Bibliei ilustreaz limpede una din situaiile n care Dumnezeu lucreaz cu omul prin ngeri. Cum edea el pe asina sa, nsoit de dou slugi ale sale, a vzut asina pe ngerul Domnului, care sttea n drum cu sabia ridicat n mn i s-a abtut din drum pe cmp; iar Valaam a btut asina cu toiagul su, ca s o ntoarc la drum. Dar ngerul Domnului a stat n drumul ngust ntre vii, unde de o parte i de alta era zid; i asina, vznd ngerul Domnului, s-a tras ctre zid i a strns piciorul lui Valaam n zid, i acesta iar a nceput s-o bat. ngerul Domnului ns a trecut iar i a stat la loc strmt unde nu era chip s te abai nici la dreapta, nici la stnga. Iar asina, vznd pe ngerul Domnului, s-a culcat sub Valaam. Atunci s-a mniat Valaam i a nceput s bat asina cu toiagul. Dar Domnul a deschis gura asinei i aceasta a zis ctre Valaam: Ce i-am fcut eu, de m bai acum pentru a treia oar?. i Valaam a zis ctre asin: Pentru c i-ai rs de mine; de a fi avut n mn o sabie, te-a fi ucis pe loc. Rspuns-a asina lui Valaam: Oare nu sunt eu asina ta, pe care ai umblat din tinereile tale i pn n ziua aceasta? Avut-am oare deprinderea de a m purta aa cu tine?. i el a zis: Nu!. Atunci a deschis Domnul ochii lui Valaam i acesta a vzut pe ngerul Domnului, care sttea n mijlocul drumului cu sabia ridicat n mn, i s-a nchinat i a czut cu faa la pmnt. Iar ngerul Domnului i-a zis: De ce ai btut asina ta de trei ori? Eu am ieit s te mpiedic, deoarece calea ta nu este dreapt naintea mea. i asina, vzndu-m pe mine, s-a ntors de la mine de trei ori pn acum; dac ea nu s-ar fi ntors de la mine, eu te-a fi ucis pe tine, iar pe ea a fi lsat-o vie. Zis-a Valaam ctre ngerul Domnului: Am pctuit, pentru c n-am tiut c stai tu n drum naintea mea. Deci, dac aceasta nu este plcut n ochii ti, atunci
Pagina 58

m voi ntoarce. Iar ngerul Domnului a zis ctre Valaam: Du-te cu oamenii acetia, dar s grieti ceea ce i voi spune eu!. i s-a dus Valaam cu cpeteniile lui Balac (Numerii 22, 23-35). Putem observa c n lumina cercetrilor moderne n domeniul perceperii extrasenzoriale este un fapt dovedit c i animalele posed faculti ieite din comun, aa nct povestea asinei lui Valaam poate fi luat n serios, chiar de ctre scepticii moderni. Dar, n acelai timp, trebuie subliniat cu pregnan c noi nu ne ocupm de lumea animal, ci de om, care uneori poate s se comporte, i se i comport, el nsui, nu departe de o asin! Valaam se hotrse s procedeze n felul su, i a fost vizibil suprat pe animalul su de povar, n aparen tot att de ncpnat ca stpnul su. ntr-adevr, a fost necesar intervenia vizibil a unui nger pentru a-l face contient c e lipsit de sens s mergi mpotriva voinei lui Dumnezeu sau s caui s-L neli. Ca i Saul, i-a dat seama c e dureros s loveti cu piciorul n epu (Faptele Apostolilor 9, 5; 26, 14). Nu-i uor, n aceast povestire, s tim dac ngerul pzitor al lui Valaam a fost cel ce s-a manifestat sau Domnul a trimis un emisar special pentru acest prilej. Trebuie s ne reamintim c n acele zile oamenii nu aveau nc noiunea de nger pzitor personal, un concept strict cretin. Noi, care posedm astzi o imagine a trecutului, ar trebui s citim ntotdeauna Scripturile cu ochi de cretin i s judecm corect evoluia istoric a timpului. Citind pasajele n lumina lui Hristos, acestea dobndesc integritatea i sensul lor adevrat. De subliniat c ele pot ilustra situaii paralele n timpurile noastre i ne pot ajuta s rezolvm problemele prezente. Cnd suntem copleii de tendine contradictorii i frmntai de mulimea piedicilor, adesea nu tim cum s le tlmcim sensul. Sunt ele un semn c am luat-o pe un drum greit, sau suntem doar ispitii s ne supunem i s urmm linia minimei rezistene spirituale, n timp ce cutm calea cea mai uoar? Atunci trebuie cu ncredere s ne ntoarcem spre ngerul nostru pzitor pentru a ne
Pagina 59

sftui cu el. El va rspunde sigur rugciunii noastre. Pe tine pzitor ctigndu-te, mpreun petrector i mpreun vorbitor, sfinte ngere, pzindu-m, cu mine cltorind, mpreun locuind i cele de mntuire nainte pururea punndu-le, ce iertare voi lua, necunosctor fiind? (Canon ctre ngerul pzitor).

2. Ilie
(3 Regi 19)

Ilie a fost un om mare, puternic, clarvztor i plin de credin. i totui, i el a gustat disperarea. Ilie ndrznise s-i provoace pe zeii Izabelei i pe preoii ei. Izabela era soia lui Ahab, regele Israelului. Era o femeie cu temperament puternic, care i conducea cu uurin soul. Era devotat, n mod fanatic, zeului Baal. Pentru a-i face plcere, Ahab i zidise un templu lui Baal i i-a permis s omoare orict de muli profei ai adevratului Dumnezeu, att de mult ct putea s nhae. Dar n Ilie i-a gsit egalul (pentru c Ilie i-a omort pe toi 450 fali profei ai zeilor). Pentru a dovedi n mod netgduit i n vzul tuturor, al cui Dumnezeu era cel mai tare, s-au neles ca fiecare grup s ofere zeului su o jertfa arznd, dar focul nu trebuia aprins de mn omeneasc. Cnd Ilie i-a nlat rugile spre Dumnezeu, atunci a

Pagina 60

czut focul din cer, aprinznd jertfa, pe care el o udase nainte cu ap, n timp ce ofranda pgnilor a rmas neconsumat, n ciuda tuturor rugciunilor preoilor lui Baal. Lucrul a fost dovedit. Izabela, una din preferatele lui satan, dac a existat vreodat una, a jurat s se rzbune i a plnuit moartea lui Ilie, care a trebuit s fug n pustiu, fiindc nici un om n-a avut destul curaj s-l ajute. Profetul, umilit i ntristat, stul pn la moarte de aceast lume, i-a gsit siguran i alinare n slbticie. Se pare c el cuta s plece, nu att pentru c se temea de mna clului, ci mai curnd din cauza profundului su dezgust fa de propriul popor, pe care nu l-a putut ntoarce la adevratul lui Dumnezeu. Ilie s-a aruncat sub un ienupr i, n disperare i-a dorit eliberarea prin moarte. mi ajunge acum, Doamne! Ia-mi sufletul, pentru c nu sunt eu mai bun dect prinii mei (3 Regi 19, 4). Ce ecou familiar au aceste cuvinte pentru muli dintre noi, cnd suntem stui de aceast lume! Dar Dumnezeu a rspuns rugciunii lui Ilie altfel dect cum s-a rugat el. n loc de moarte, i-a dat un nou curaj: i s-a culcat i a adormit acolo sub ienupr. i iat un nger l-a atins i i-a zis Scoal de mnnc i bea! i a cutat Ilie i, iat, la cptiul lui, o turt coapt n vatr i un ulcior cu ap (1 Regi 19, 5-6). ngerul la vizitat din nou, l-a pus nc o dat pe Ilie s mnnce i s se ntreasc, pentru ca iari s fie n stare s primeasc mesajul lui Dumnezeu i s purcead la ndeplinirea poruncii lui Dumnezeu. Exist un neles adnc n aceast relatare, care ne poate ncuraja, dac ne reamintim de ea n orele noastre de slbiciune. Dumnezeu e lng toi aceia care i fac voia, iar ngerul Lui i ntrete i fizic i moral. Ilie a fost primul care l-a numit pe Domnul: Dumnezeul otirilor. El L-a vzut pe Dumnezeu ca pe stpnul lumii angelice, o lume de sus, deasupra lumii noastre. Astfel, profetul tia c Dumnezeu e n lume, dei neconinut de creaie. El L-a cutat pe Dumnezeu n toate lucrurile i a vzut c nimic nu-L cuprindea, nici chiar furtuna cea mai mare sau cataclismul. L-a gsit n murmurul blndei tceri. Dup Sfntul Isaac Sirul, ngerii au fost creai n tcere i n aceeai tcere Ilie l-a aflat pe Dumnezeu.

Pagina 61

Lui Ilie nu i-a fost dat s moar, ci a fost strmutat la cer, dup cum se spune i despre Enoh. deodat s-a ivit un car i cai de foc i, desprindu-i unul de altul, a ridicat pe Ilie n vrtej de vnt la cer ... (4 Regi 2, 11). Ilie este recunoscut ca unul din cei mai mari profei evrei i Biserica Rsritean l-a inclus n calendarul sfinilor. Srbtoarea lui este la 20 iulie i este celebrat cu mult evlavie, iar multe biserici i poart numele. Dup plecarea n carul cu foc, Ilie a fost succedat de Elisei, care n-a avut tria de caracter sau personalitatea lui Ilie. A aprut ca o cpetenie a unui grup de entuziati, numii fii profeilor. Totui, s-a bucurat de unele momente rare de viziune a cetelor cereti. Israelul era sub ameninarea Siriei, i Elisei, sculndu-se ntr-o diminea n zori, a ieit afr i a observat minunea unui ora nconjurat de cai i care. Servitorul lui Elisei a strigat Vai stpnul meu, ce s facem? El ns i-a zis: Nu te teme, pentru c cei ce sunt cu noi sunt mai numeroi dect cei ce sunt cu ei (4 Regi 6, 15-16). Elisei s-a rugat ca ochii servitorului su s fie deschii, i aa au i fost. Ceea ce a vzut el a fost muntele acoperit cu cai i care de foc, care-l nconjura pe Elisei. ntr-adevr, avem de partea noastr mai mult dect au ei de partea lor. Profetul a tiut, fr s aib nevoie s vad, dar el s-a rugat ca servitorul su s poat vedea fizic ceea ce el vedea spiritual. Mult mai trziu, Iuda Macabeul a fost, la fel, protejat de o viziune. i, tot aa, Iisus va spune ntr-o zi c ar putea chema n ajutor otirile cereti, dac ar vrea, dar a ales s biruie singur, pe cruce. Cel ce a fost nger n trup, temei proorocilor, al doilea mergtor nainte al venirii lui Hristos, Ilie Maritul, care a trimis de sus lui Elisei har, bolile izgonete i pe cei leproi curete; pentru aceasta, i celor ce-l cinstesc pe dnsul le izvorte tmduiri. (Apostiha)
Pagina 62

3. Isaia
(Isaia 6, 1-13)

Isaia, unul dintre cei mai mari profei, egal cu Moise i Ilie, a fost un propovduitor al dreptii. Vorbea fr team n numele lui Dumnezeu. Chemarea lui de ctre Dumnezeu constituie un capitol unic n literatura i experiena religioas. Se deosebete de altele prin vivacitatea si amnunimea relatrii. Este att de fireasc nct niciodat autenticitatea experienei n-a fost pus la ndoial. Era oare singur Isaia sau era n timpul unei ceremonii religioase, cnd s-a nvrednicit de cea mai grandioas viziune? Nu tim, dar, fr ndoial, o ntiinare a realitii divine, mcar simbolic, i-a venit n aceast singurtate ultim, care nsoete ntotdeauna marile experiene spirituale. Totul n jur s-a ters din contiina lui i el L-a vzut pe Dumnezeu stnd pe tron (Isaia 6, 1). Dar nici unul din cuvintele noastre nu se poate compara cu acelea ale scriitorului sfnt: Am vzut pe Domnul stnd pe un scaun nalt i mre i poalele hainelor Lui umpleau templul. Serafimii stteau naintea Lui, fiecare avnd cte ase aripi: cu dou i acopereau feele, cu dou picioarele, iar cu dou zburau. i strigau unul ctre altul, zicnd: Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui!. Din pricina acestor strigte, porile se zguduiau din balamalele lor, iar templul s-a umplut de fum. i am zis: Vai mie, c sunt pierdut! Sunt un om cu buze spurcate i locuiesc n mijlocul unui popor cu buze necurate. i pe Domnul Savaot L-am vzut cu ochii mei!. Atunci, unul dintre serafimi a zburat spre mine, avnd n mna sa un crbune, pe care l luase cu cletele de pe jertfelnic. i l-a apropiat de gura mea i a zis: Iat s-a atins de buzele tale i va terge toate pcatele tale i frdelegile tale le va curi. i am auzit glasul Domnului care zicea: Pe cine l voi trimite i cine va merge pentru Noi? i

Pagina 63

am rspuns: Iat-m, trimite-m pe mine! (Isaia 6, 1-8). Dup cum remarc un comentator: Citind acest capitol, participm cu imaginaia la viziunea lui Isaia i simim aceeai sgetare a contiinei n prezena slavei suverane i negrite a buntii lui Dumnezeu. Cu mare limpezime, i s-a lmurit profetului c orict de mult s-ar putea curi el nsui potrivit cerinelor cultului, orict de mult ar fi pstrat normele obinuite ale moralitii, n prezena dreptii simitoare, el i toi oamenii se dovedesc a nu fi curai. Aceast recunoatere a creaturii i a lipsei sale de valoare produce i o curire printr-o autoritar lucrare a harului i o mputernicire de a vorbi cu cuvinte ce nu erau ale lui, ci ale lui Dumnezeu. Dintre toi scriitorii Scripturii, numai Isaia spune c a vzut Serafimii - ceea ce literal nseamn cei ce ard - n sens tranzitiv. Ei, dintre toate fiinele, sunt cei mai apropiai de Dumnezeu. Isaia e martor c Serafimii dau glas bucuriei i minunii de a se afla aproape de Dumnezeu, o bucurie att de mare, nct chiar i ei trebuie s-i acopere feele ntr-o adoraie smerit, n timp ce doxologesc ntreitul cntec sfnt - un cntec cruia i dm astzi noi, bieii muritori, ecou, n Liturgia noastr, iar diaconul i face cruce peste patrafir n timpul Rugciunii ctre Domnul, spre a ne reaminti c ngerii se pleac totdeauna n faa Domnului. Exist o profund conexiune ntre viziunea lui Isaia i aceea lui Moise, aa cum arat Grigore de Nyssa: i textul sacru descriind Heruvimi, acoperind misteriosul coninut al arcei cu aripile lor, confirm interpretarea noastr despre chivot. Pentru c Heruvimul, dup cum tim, este numele dat acelor puteri care nconjoar pe Dumnezeu Tatl n viziunea vzut de Isaia i Iezechiel. S nu fim surprini de faptul c ei acoper sicriul cu aripile lor. Gsim acelai simbol al aripilor n Isaia: numai n Isaia este faa Domnului acoperit (Isaia 6, 2) i iat Chivotul Legmntului. Dar, n fiecare caz, nelesul este acelai: dup mine, se sugereaz c contemplarea tainelor dumnezeieti este inaccesibil minilor noastre.
Pagina 64

Nu e de mirare c Isaia, privind o att de nalt slav, a czut la pmnt. Harul curitor i arztor a venit la el prin mna slujitoare a unui Serafim al Domnului. Aceasta este singura relatare pe care o avem c cineva din cel mai nalt cor a venit n contact direct cu omul. Totui nu tim dac aa ceva nu are loc ntotdeauna, la fiecare act divin de iertare fa de noi. Att de profund fusese aceast viziune a lui Isaia, att de adevrat contiina pcatului i a nimicniciei omeneti i nevoia de a fi curat, nct cuvintele lui sunt parafrazate n timpul celui mai solemn moment al liturghiei, cnd preotul, mprtindu-se la Sfnta mprtanie, tergndu-i buzele, se roag: Iat s-a atins de buzele mele i va terge frdelegile mele, iar de pcatele mele m va curi. Numai dup aceea, iertarea pcatului este posibil, cnd noi, ca i Isaia, devenim contieni de grozanica necurie moral de care dm dovad n faa Regelui, Domnul otirilor. Dar Dumnezeu nu dorete ctui de puin o smerenie fr de folos; nu, El dorete brbai i femei de aciune pe care s-i trimit s lucreze pentru El. Ct de muli dintre noi ar fi destul de umili ca s aib ncredere n socotina lui Dumnezeu i s continue s mearg mai departe i s mplineasc voina Lui pentru noi, rspunznd ca Isaia: Iat-m, trimite-m!. Nu trebuie s uitm, citind despre aceast viziune, c Isaia nu descrie otile ngereti, ci mai curnd nfieaz Slava lui Dumnezeu, mai mult dect am descrie noi ncoronarea regilor unei ri, menionnd nobilimea care asist nu pentru propria plcere, ci pentru c splendoarea lor o mrete pe aceea a ntregii scene, n timp ce evenimentul n sine constituie temeiul splendorii i prezenei lor. Astfel, Isaia descrie strlucirea curii cerurilor. Ceea ce a vzut depete orice cuvnt, totui el se strduiete chiar i prin cuvinte inadecvate, pentru ca i noi s ne nvrednicim de un crmpei luminos din viziunea lui inefabil. Proorocul ncearc s arunce n drumul nostru o raz de lumin ca s ne lumineze n mijlocul ntunericului n care ne aflm. Destul de frecvent se afirm c Vechiul Testament nu se refer la ngerul
Pagina 65

czut; gsim totui la Isaia cea mai izbitoare descriere ce poate fi foarte bine luat drept o asemenea referin. Cum ai czut din ceruri, stea strlucitoare, fecior al dimineii! Cum ai fost aruncat la pmnt, tu, biruitor de neamuri! Tu care ziceai n cugetul tu: Ridicam-voi n ceruri i mai presus de stelele Dumnezeului celui puternic voi aeza jilul meu! n muntele cel sfnt voi pune slaul meu, n fundul laturii celei de miaznoapte. Sui-mvoi deasupra norilor i asemenea cu Cel Prea nalt voi fi. i acum tu te pogori n iad, n cele mai de jos ale adncului! Cei ce te vd, i ntorc privirea nspre tine i se uit cu luare aminte zicnd: Oare acesta este omul de care tremura pmntul i mpriile se cutremurau? Oare acesta este cel ce prefcea lumea n pustiu i cetile le dobora i nu da drumul robilor si? (Isaia 14, 12-17). Aceast descriere dramatic este un cntec funebru, batjocoritor, ce a fost cntat la nlturarea i moartea unui monarh puternic ce a tiranizat lumea. De cte ori nu vedem repetnduse acest lucru! Dar acest pasaj are un neles cu mult mai adnc. S-ar putea ca Isaia s fi folosit cuvintele unui mit vechi, dar ceea ce ni se nfaieaz simbolic este o imagine a acestei voine mndre, att de dornic de a supune lumea. ntr-adevr, n primul rnd este un asalt asupra tronului lui Dumnezeu. Sfinii Prini, n special Sfntul Ieronim, leag acest pasaj de cuvintele lui Hristos: Am vzut pe satana ca un fulger, cznd din cer (Luca 10, 18) - i interpreteaz acest poem dramatic drept o viziune a cderii ngerului. Dac Isaia s-a referit la un pmntean devenit opresor, sau la un nger revoltat mpotriva Creatorului su, cuvintele lui rmn oricum o puternic acuzare a propriei voine i o profeie clar a destinului ultim al acelora ce abuzeaz de puterea ce le-a fost ncredinat. Isaia nu a fost singurul care a descris cderea lui Lucifer. Gsim una aproape la fel n Iezechiel. Versetele sunt pronunat simbolice i comunic o lecie pentru toi aceia care se complac ntr-o slav deart i, n toate felurile, folosesc greit puterea dat lor de Dumnezeu.
Pagina 66

Mai presus de orice, cntecul pe care Isaia l aude doxologit de ngeri rsun n imnul nostru de rugciune la fiecare Sfint Liturghie: Sfnt, sfnt, sfnt, Domnul Savaot, plin e cerul i pmntul de Mrirea Ta. Osana ntru cei de sus. Binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, Osana ntru cei de sus.

4. Iezechiel

Iezechiel este unul din profeii i scriitorii Israelului care a fost purtat n robia Babilonului. Ca muli dintre noi n aceast epoc, a fost un exilat, o persoan strmutat. A trit printre oameni nefericii i dezrdcinai, dintre care muli i pierduser credina, ca i muli n zilele noastre. n toiul amrciunii, el a vzut cerurile deschise i a dezvluit fgduin unei generaii vitregite. Ca i Isaia, cnd a primit chemarea la profeie, Iezechiel a avut i el o viziune a slavei lui Dumnezeu. Descrierea lui, a ceea ce a vzut, este mult mai complex i mult mai greu de neles dect aceea a lui Isaia. nc odat trebuie s nu uitm c ceea ce descrie este slava lui Dumnezeu i nu otirile cereti ca atare. Fr ndoial, tabloul pe care caut s-l transmit, al mreiei i al puterii acestor fiine ngereti, este adnc revelator. Ne face s-i vedem n adevratul lor loc unde, ca parte a slavei lui Dumnezeu, apar cu statura lor potrivit. ntreaga descriere te umple de un sentiment al nesfririi, de o micare ce se desfoar cuprinznd ntreg spaiul. Iezechiel nu reuete s redea uriaa sa viziune n cuvinte potrivite. Vorbete
Pagina 67

n simboluri despre fpturile ce nu pot fi figurate, despre care se pot face doar comparaii stngace cu cele pmnteti. Totui, descrie un tablou extraordinar de incitant, aproape de necrezut, care ne nfierbnt i ne uimete imaginaia. El are grij s explice c, desigur, vorbete n simboluri i remarc clar c asemnarea lor era... ca apariia lui.... Iezechiel l vede pe Dumnezeu ntr-o furtun de slav iar noi, ca i el, nu trebuie s ne temem s o privim; trebuie s privim fr spaim n centrul ei, ca astfel s putem vedea adevrul mntuitor. Un comentator remarc: este important s reamintim c avem n aceast naraiune una din acele puteri care au fcut istoria. Scriitorul acestui capitol L-a vzut pe Dumnezeu n dezastrul abtut asupra naiunii sale i, astfel, a fost n stare s nlture acest dezastru. S-l lsm pe Iezechiel s vorbeasc: Eu priveam i iat venea dinspre miaznoapte un vnt vijelios, un nor mare i un val de foc, care rspndea n toate prile raze strlucitoare; iar n mijlocul focului strlucea ca un metal n vpaie. i n mijloc am vzut ceva ca patru fiare, a cror nfiare semna cu chipul omenesc. Fiecare din ele avea patru fee i fiecare din ele avea patru aripi. Picioarele lor erau drepte, iar copitele picioarelor lor erau cum sunt copitele picioarelor de viel i scnteiau ca arama strlucitoare, iar aripile lor erau sprintene. De cele patru pri, ele aveau sub aripi mini de om i toate patru i aveau feele lor i aripile lor. Aripile lor se atingeau una de alta i, cnd mergeau, fiarele nu se ntorceau, ci fiecare mergea drept nainte. Feele lor? Toate patru aveau cte o fa de om nainte, toate patru aveau cte o fa de leu n dreapta, toate patru aveau cte o fa de bou n stnga i toate patru mai aveau i cte o fa de vultur n spate. Feele lor i aripile lor erau desprite n partea de sus i, la fiecare, dou din aripi erau ntinse, iar dou le acopereau trupul. Fiecare fiar mergea drept nainte i mergea ncotro i ddea duhul s mearg i n mersul su nu se ntorcea. nfiarea acestor fiare se asemna cu nfiarea unor fclii aprinse; printre fiare curgea foc, iar din foc neau raze i fulgere. Fiarele alergau
Pagina 68

nainte i napoi iute ca fulgerul. Cnd m uitam eu la fiare, iat am vzut jos, lng aceste fiare, cte o roat la fiecare din cele patru fee ale lor. Aceste roi, dup nfiarea lor, parc erau de crisolit, iar dup fptur toate aveau aceeai nfiare. i dup alctuirea i dup fptura lor, ele parc erau vrte una n alta. Ele naintau n toate cele patru pri, i n timpul mersului nu se ntorceau. Obezile lor formau un cerc larg i de o nlime nfricotoare i aceste obezi la toate patru erau pline de ochi de jur mprejur. Cnd mergeau fiarele, mergeau i roile. Ele mergeau ncotro le da duhul s mearg i roile se ridicau mpreun, cci duh de via era i n roi. Cnd mergeau acelea, mergeau i acestea, i cnd acelea se opreau, se opreau i acestea; iar cnd acelea se ridicau de la pmnt, atunci mpreun cu ele se ridicau i roile, pentru c duh de via era i n roi. Deasupra capetelor fiarelor se vedea un fel de bolt, ntins sus, deasupra capetelor lor, care semna cu cristalul cel mai curat; iar sub bolta aceasta erau ntinse aripile fiarelor una spre alta, i fiecare fiar mai avea cte dou aripi, care le acopereau trupurile; cnd mergeau fiarele, auzeam flfitul aripilor lor, ca un vuiet de ape mari, ca glasul Celui Atotputernic - zgomot stranic, ca zgomotul dintr-un lagr ostesc; iar cnd ele se opreau, i lsau aripile n jos. Dup ce fiarele se opreau i i lsau aripile n jos, zgomotul se auzea nc sub bolul ce se ntindea deasupra capetelor lor. Pe bolta de deasupra capetelor fiarelor era ceva care semna cu un tron i la nfiare era ca piatra de safir; iar sus pe acest tron era ca un chip de om. i am vzut ceva, ca un metal nroit n foc, ca nite foc, sub care se afla acel chip de om i care lumina mprejur. De la coapsele acelui chip de om n sus i de la coapsele chipului aceluia n jos se vedea un fel de foc, un fel de lumin strlucitoare care-l mpresura de jur mprejur. Cum este curcubeul ce se afl pe cer la vreme de ploaie, aa era nfiarea acelei lumini strlucitoare care-l nconjura. Astfel era i chipul slavei Domnului. i cnd am vzut eu aceasta, am czut cu faa la pmnt. Atunci am auzit glasul Unuia care mi-a
Pagina 69

zis: Fiul omului, scoal n picioare, c am s-i vorbesc! (Iezechiel 1, 4; 2, 1). n ciuda fantasticului acestei descrieri, trebuie s ncercm s vedem dincolo de ele, ca nu cumva s nelegem greit ntregul temei al lui Iezechiel, mprtindu-ne i nou viziunea. Cuvintele lui Dionisie arat c noi, ca muli alii, putem presupune n mod necuviincios c aceste Inteligene Cereti i Dumnezeieti sunt fiine cu multe picioare, ori cu multe fee, ori modelate cu brutalitatea boilor sau cu slbticiunea leilor, sau cu ciocul curbat ca al vulturilor sau cu penele psrilor, sau ne putem imagina c ele sunt un fel de roi de foc deasupra cercurilor... sau orice alt descriere simbolic ce ne-a fost dat n felurite imagini sacre ale Scripturilor. Teologia, n sacra ei exprimare privind Inteligenele fr form, folosete desigur un simbol poetic, avnd n vedere inteligena noastr... pentru c s-ar putea spune c motivul de a le atribui contururi celor ce sunt dincolo de contur i forme celor ce sunt dincolo de form nu se datoreaz numai puterii slabe a intelectualului nostru, care este incapabil s se ridice deodat la contemplarea spiritual... dar este i din cauz c se potrivete cel mai bine cu doctrinele secrete, prin care enigmele inefabile i sfinte ar trebui s acopere i s fac dificil accesul mulimii la adevrul sublim i profund al Inteligenelor supranaturale. Pentru c, dup cum spune Scriptura, nu oricine este sfnt i nici nu-i este dat fiecrui om cunoaterea. Cnd citim aceste pasaje, ne e greu s nelegem cum mreul Heruvim a putut fi pictat de oameni ca un bieel gol i zburdalnic, asemntor cu Cupidon, ori chiar reprezentat cu o fa de bebelu, fr trup, sprijinit de aripi molatice n cerul de azur! Singura explicaie poate fi c numele de heruv a fost neles greit a fi diminutivul n loc de singularul lui heruvim (cherubim), dup cum saraf este singularul lui serafim. Dei mreia slavei lui Dumnezeu i splendoarea otirilor cereti, ne pot face s ne simim foarte mici i nensemnai, trebuie s ne amintim c Dumnezeu l-a chemat pe Iezechiel s stea drept n faa Dumnezeului su i s aud cuvintele spuse lui direct, fr ocoli. Dumnezeu i-a vorbit lui Iezechiel ca unei fpturi raionale, libere, rspunztoare,
Pagina 70

demne de ncredere i cinstire. La fel, Dumnezeu se adreseaz tuturor oamenilor ce stau drept i ascult chemarea Lui, ca s dea mrturie despre El n faa lumii: Dar tu, fiul omului, s nu te temi de ei i de cuvintele lor s nu te sperii, dei ei vor fi pentru tine spini i ciulini i ai s trieti ntre ei, ca ntre scorpii. S nu te temi de cuvintele lor i de faa lor s nu te sperii... (Iezechiel 2, 6). Ar trebui s ne amintim aceste cuvinte cnd suntem hruii de o lume ce refuz s ne neleag! N-ar trebui s cunoatem nici teama, nici descurajarea, pentru c Dumnezeu, n toat slava Sa, ia aminte i are grij de fiecare dintre noi, copii Si. Dac-l citim n ntregime, capitolul 28 ne poate deruta, pentru c n versetele 1-11 Iezechiel face aluzii la un oarecare potenial pctos al timpului su. Citind simplu versetele 12-19, vom observa c neleptul Profet l descrie clar pe satana n similitudini uimitoare, de la nlimile perfeciunii sale iniiale, ale frumuseii, nelepciunii i puterii sale, pn la cderea catastrofal i totala sa distrugere. Dar s-i ascultm pe Iezecheiel i s ne facem pentru noi nine imagini pe care cuvintele sale le evoc. Aa zice Domnul Dumnezeu: Tu erai pecetea desvririi, deplintatea nelepciunii i cununa frumuseii. Tu te aflai n Eden, n grdina lui Dumnezeu; hainele tale erau mpodobite cu tot felul de pietre scumpe: cu rubine, topaze i diamante, cu crisolit, onix, iaspis, cu safir, smarald, carbuncul i aur; toate erau pregtite i aezate cu iscusin n cuibulee i puse pe tine n ziua n care ai fost fcut. Tu erai Heruvimul pus ca s ocroteti; te aezasem pe muntele cel sfnt al lui Dumnezeu i umblai prin mijlocul pietrelor celor de foc. Fost-ai fr prihan n cile tale din ziua facerii tale i pn s-a ncuibat n tine nelegiuirea. Din pricina ntinderii negoului tu, luntrul tu s-a umplut de nedreptate i ai pctuit, i Eu te-am izgonit pe tine, Heruvim ocrotitor, din pietrele cele scnteietoare i te-am aruncat din muntele lui Dumnezeu, ca pe un necurat. Din pricina frumuseii tale s-a ngmfat inima ta, i pentru trufia ta i-ai pierdut nelepciunea. De aceea te-am aruncat la pmnt i te voi da naintea regilor spre batjocur. Prin mulimea
Pagina 71

nelegiuirilor tale, svrite n negoul tu nedrept, i-ai pngrit altarele tale; i Eu voi scoate din mijlocul tu foc, care te va i mistui; i te voi preface n cenu pe pmnt naintea ochilor tuturor celor ce te vd. Toi cei ce te cunosc ntre popoare se vor mira de tine, vei ajunge o groaz i n veci nu vei mai fi (Iezechiel 28, 12-19). N-a contat c odinioar a fost bun i frumos pentru c, n final, satana a fost consumat de propriul su orgoliu distrus de focul propriei sale inimi, pn cnd n-a mai rmas dect praf i cenu. Oare s ndrznim acum s ne nlm privirea i s ne nchipuim tufiul arznd, care nu a fost mistuit de ngerul Domnului care sttea n mijlocul lui, conducnd nelegerea noastr la Preacurata Fecioar care, cuprinzndu-L pe Dumnezeul Cel de necuprins, a rmas neschimbat? Sfatul cel mai nainte de veci, Gavriil, descoperindu-l ie Fecioar, a stat naintea ta, nchinndu-se i zicnd ie: Bucur-te, pmnt nesemnat! Bucur-te, rug nears! Bucur-te, adnc cu anevoie de privit! Bucur-te, pod care duci ctre ceruri i scara nalt pn la cer, pe care a vzut-o Iacob. Bucur-te, nstrap Dumnezeiasc a manei! Bucur-te, dezlegare a blestemului! Bucur-te, chemarea lui Adam, Domnul este cu tine. (Doamne strigat-am, la Vecernia Buneivestiri)

Pagina 72

5. Zaharia
(Zaharia 1-4)

Zaharia a proorocit cam n jurul anului 520 .Hr. cnd a fost rege Darius Histaspis. n 539 . Hr. s-a permis unui grup de evrei exilai, prin edictul lui Cyrus, un monarh destul de binevoitor i tolerant, s se ntoarc n Palestina i s-i recldeasc templul. Aceast reconstrucie a devenit preocuparea de cpetenie a lui Zaharia, creia i sa druit din toate puterile. Epoca era destul de nelinitit i tulbure, evreii aveau nevoie de ncurajare continu i de sprijin. n plus, muli dintre ei erau lipsii de vlag i egoiti, preocupai mai mult de reconstrucia propriilor case dect de aceea a Domnului. Zaharia i ndemna, cu chemri zeloase, la pocin i cu promisiunea c, la timpul cuvenit, pgnismul va fi nvins i mpria lui Dumnezeu va triumfa. Zaharia a avut opt viziuni la nceputul slujirii sale i se pare c ele i-au aprut n aceeai noapte. El pune un deosebit accent pe natura transcendental a lui Dumnezeu i acord o mai mare importan prezenelor angelice dect vom vedea la Daniel. i vedem pe ngeri ocupai cu treburile oamenilor, cltorind n lungul i latul lumii, observnd cum stau lucrurile. l vedem pe ngerul Domnului nsoit de ceilali ngeri, care-i mplinesc poruncile. i Zaharia face o meniune aparte despre satana, definindu-l destul de limpede. Sunt trei momente n Vechiul Testament n care satana apare i este identificat cu numele su personal. n Cronici se npustete asupra lui David ca s-l fac s pctuiasc. Atunci s-a sculat satana mpotriva lui Israel i a ndemnat pe David s fac numrtoarea Israeliilor (1 Cronici (Paralipomena) 21, 1). n Zaharia i n cartea lui Iov, satana apare n rolul de martor fals i acuzator, ca i de ispititor. Comun celor trei relatri, este faptul c ultimul deznodmnt e bun,
Pagina 73

pentru c fiecare ispitire este un prilej pentru ca oamenii s aleag ntre a rmne neclintii sau s se ciasc, atingnd nlimi spirituale neatinse pn atunci. Dup cum n cartea de rugciuni se spune: O, Dumnezeule Atotputernice, Care din ru scoi binele, i faci chiar ca mnia omului s se ntoarc spre laud.... Dup cum am menionat, preocuparea principal a lui Zaharia era s recldeasc templul din Ierusalim. n acea vreme a avut el viziunea care l-a ntrit n scopul su: Am avut o vedenie n timpul nopii, i iat un om clare pe un cal rou: i sttea ntre miri (copaci ornamentali) ntr-un loc umbros i, n urma lui, cai roibi, murgi i albi. i am zis: Cine sunt acetia, Domnul meu?. i mi-a rspuns atunci ngerul care gria cu mine: i voi arta cine sunt acetia. i omul care sttea ntre miri a rspuns: Acetia sunt solii pe care i-a trimis Domnul ca s cutreiere pmntul!. i ei au rspuns ctre ngerul Domnului care sttea ntre miri i au grit: Am cutreierat pmntul i iat tot pmntul este locuit i linitit. i a rspuns ngerul domnului i a zis: Doamne Savaot, pn cnd vei ntrzia s ari mil Ierusalimului i cetilor lui Iuda, pe care le faci s simt mnia Ta de aptezeci de ani?. i ngerului care vorbea cu mine, Domnul i-a rspuns cu cuvinte de mngiere. i a grit ctre mine ngerul care vorbea cu mine: Vestete aceasta: aa zice Domnul Savaot: Sunt plin de zel fa de Ierusalim i fa de Sion. Dar este puternic mnia Mea mpotriva neamurilor trufae! Cci Eu M ntrtasem doar puin, dar ele s-au nverunat n rele. Pentru aceasta, aa zice Domnul: M ntorc iari ctre Ierusalim cu milostivire: templul Meu va fi zidit n el, zice Domnul Savaot, i funia de msurat se va ntinde peste Ierusalim! i vestete nc i aceasta: Aa zice Domnul Savaot: nc o dat

Pagina 74

cetile Mele vor avea belug de bunuri, iar Domnul i va revrsa din nou ndurarea Sa peste Sion i va alege iari Ierusalimul. i am ridicat ochii mei, m-am uitat i iat un om cu o funie de msurat n mn. i i-am zis: ncotro ai pornit?. i el mi-a rspuns: S msor Ierusalimul, ca s vd care este lungimea i limea lui!. i iat c s-a artat ngerul care gria cu mine i alt nger a ieit n ntmpinarea lui. i i-a grit, zicnd: Alearg i spune tnrului acestuia: Ierusalimul va fi locuit ca un ora deschis, att de mare va fi mulimea de oameni i de dobitoace nuntrul lui. i Eu voi fi pentru el un zid de foc de jur mprejurul lui, zice Domnul, i voi fi slava Lui n mijlocul lui (Zaharia 1, 8-17; 2, 5-9). Cu toate c lui Zaharia i-a aprut nemijlocit viziunea, este limpede c el nu a neles ceea ce a vzut, fr ajutorul ngerului care vorbea n el. Sftuitorul su s-a micat ntre cer i pmnt, aa cum vedem n alt parte, cnd un nger l intercepteaz atunci cnd era pe cale s msoare Ierusalimul. Sftuitorului i s-a dat s mprteasc o descoperire mai important dect aceea de a msura cetatea: i s-a spus s arate c mrimea nu folosete i nici nevoie de ziduri nu este acolo unde credina o nconjoar: pentru c acolo unde este Dumnezeu, nici un duman nu poate intra. Acesta este Noul Ierusalim al spiritului, unul n care putem s trim n siguran i fr fric. Bucur-te i te veselete, fiica Sionului, cci iat Eu vin s locuiesc n mijlocul tu zice Domnul. i multe neamuri se vor alipi de Domnul n ziua aceea i mi vor fi Mie popor i voi locui n mijlocul tu... (Zaharia 2, 14-15). Ce nemaipomenit promisiune de care s se bucure toate naiunile i rasele atunci, acum i n anii ce vor veni. Vom trece la interesantul pasaj care l privete pe satana ca unul ce se opune planului iubitor al lui Dumnezeu de a mntui Israelul; din nou, el este acuzatorul necinstit: i mi-a artat pe Iosua, marele preot, stnd naintea ngerului Domnului, i pe satana, stnd n dreapta lui ca s-l nvinuiasc. i a zis Domnul ctre satana: Ceart-te pe tine
Pagina 75

Domnul, diavole, ceart-te pe tine Domnul, Cel care a ales Ierusalimul!. i era Iosua mbrcat n veminte murdare i sttea naintea ngerului. i a rspuns i a zis celor care stteau naintea lui: Dezbrcai-l de vemintele cele murdare!. i i-a zis lui: Iat i-am iertat frdelegile i te-am mbrcat cu vemnt de prznuire! (Zaharia 3, 1-4). ngerul Domnului l ceart pe satana, dar i Iosua trebuie s-i schimbe vemintele murdare, n timp ce vina i s-a iertat. Asta nseamn c Iousa a trebuit s se elibereze de pcatul lui, ca de vemintele murdare, i s se mbrace cu altele, de o alt natur, curate i neprihnite. S-a cerut din partea naltului Preot ndreptare ca i din partea noastr. Trebuie s fim gata s ne lepdm de stavila oricrei legturi pmnteti, dac vrem s fim eliberai de puterea acuzatorului (diavolul). Poate nu ntotdeauna vedem c hainele noastre nu sunt curate i c e nevoie s le primenim, dar bunul nostru nger este ntotdeauna gata s ne mbrace cu altele noi, n clipa n care noi ne dm seama cum suntem n realitate. ntr-un astfel de moment i noi l-am putea auzi pe nger spunnd, aa cum i s-a adresat altdat lui Iosua: Aa zice Domnul Savaot: Dac vei umbla n cile Mele i de vei pzi poruncile Mele, atunci tu vei crmui casa Mea i vei pzi curile Mele, i Eu i voi da ie dregtorie printre slujitorii Mei de aici. (Zaharia 3, 7). Asta nu nseamn, oare, c el ntotdeauna va sta n prezena cetelor ngereti? ngerul i ndreapt atenia ndatoririi sale ca s nu se uite niciodat c numai spiritul transcende totul nu prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul meu, zice Domnul Savaot (Zaharia 4, 6). De asemenea, ngerul l previne pe profet s nu se ndoiasc de cel care i griete, sau s dispreuiasc lucrurile mrunte i nesemnificative ale vieii de fiecare zi. Nimeni nu va trebui s pun la ndoial c Domnul m-a trimis la voi. Cci cine a dispreuit vremea acestor nceputuri nensemnate?... (Zaharia 4, 9-10). Reiese c, dup cele opt viziuni, Zaharia a fost n stare s aud cuvintele lui Dumnezeu fr tlmcirile ngerului; ngerul i-a jucat rolul su de mentor pn cnd Profetul a neles i a fost n stare s acioneze singur. Dar, la nceput, el i-a recunoscut
Pagina 76

din toat inima lipsa lui de tiin i cu umilin a devenit receptiv att la viziuni, ct i la nvtura lor. nconjoar-ne pe noi cu sfinii Ti ngeri, ca prin mijlocirea lor, fiind pzii i povuii, s ajungem la unirea credinei i la cunotina slavei Tale celei neapropiate, c binecuvntat eti n vecii vecilor. (Ceaslov, Rugciunea Ceasurilor).

Pagina 77

ngerii n poezie, povestiri i Apocalips

1. Ezdra i Psalmii

A doua carte a lui Ezdra este una foarte dificil, aparinnd de ceea ce unii consider a fi scrierile apocrife (necanonice) ale Vechiului Testament, dei unele poriuni au fost probabil compuse la nceputul erei cretine. Este, de fapt, un amestec de mai multe scrieri. Eroul crii este prezentat ca fiind profund preocupat de taina dreptii lui Dumnezeu. El recunoate pcatul originar n cderea lui Adam, prin al crui pcat toi am pctuit. Dar problema acelora care sufer nevinovai pentru cauza dreptii este cea care nelinitete pe Ezdra ntr-un mod deosebit i la aceast problem caut soluia. n trei viziuni succesive, ngerul Uriil, al crui nume nseamn Dumnezeu este lumina mea, vine la Ezdra s-l lumineze i s-i ajute s ajung la un rspuns. De fapt, din punctul nostru de vedere, n studiul angelologiei, Ezdra nu ne ajut prea mult n cunoaterea naturii angelice, dar ne d numele personal al lui Uriil, unul din cei apte Arhangheli (2 Ezdra (Neemia) 4, 1, 36; 5, 20; 10, 28) [eu nu am gsit aceste trimiteri n Biblie despre Uriil]. i el ne face cunoscut o indicaie a locului ngerilor n ordinea creaiei, descriindu-L pe Dumnezeu drept cauza primar, care exist naintea tuturor timpurilor. Numai Tu eti Domn i numai Tu ai fcut cerurile, cerurile cerurilor i toat otirea lor, pmntul i toate cele de pe el, mrile i toate cele ce se cuprind n ele; Tu dai via la toate, i ie se nchin otirea cerurilor (2 Ezdra 9, 6). Ezdra exemplific mai departe cum, atunci cnd argumentnd cu mintea noastr o problem mai grea, am putea s auzim, dac ascultm cu adevrat, vocea ngerului care ne ajut s gndim i s netezim nedumerirea noastr.
Pagina 78

ngerul Uriil i arat dar lui Ezdra c omul nu poate nelege uor pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu se mic de-a lungul propriilor Sale ci misterioase. Crezi c poi nelege calea Celui Prea nalt... te ntreb, dar numai despre foc i vnt i despre ziua pe care ai trecut-o... acum nu poi s-mi dai rspuns despre ele... Cum ar putea fi creatura ta capabil s neleag drumul Prea naltului? (2 Ezdra 4, 2-11) [nici aceste trimiteri nu le-am gsit]. Aceast discuie ntre nger i Profet e plin de profunzime i de frumusee. Aceia care se preocup s msoare aceste lucruri, multe dintre ele tulburnd nc mintea modern, ar trebui s citeasc cu atenie aceast remarcabil lucrare. Prin cuvintele lui Ezdra i noi putem, ntmpltor, s-l auzim pe Uriil sau pe propriul nostru mentor lmurind ntrebrile noastre.

Mai bine dect oricare alte cntri sau rugciuni, psalmii au exprimat, pentru generaii ntregi, veneraia a milioane de oameni. Ce tablou se nfieaz pentru cel ce privete dincolo! Carele lui Dumnezeu sunt mii de mii; i mii se bucur de ele. Domnul se afl n mijlocul lor, pe Sinai, n locaul Su cel sfnt (Psalmi 67, 18). Apoi, ct mbrbtare e s treci de la mreia acestei viziuni la reala, blnda asigurare c, n ntreaga Sa slav, Dumnezeu nu ne dispreuiete ci, c aceleai fiine carel nconjoar cu mreie, ne nconjoar i pe noi cu o grij iubitoare. C ngerilor Si va porunci pentru tine ca s te pzeasc n toate cile tale. Pe mini te vor nla ca nu cumva s mpiedici de piatr piciorul tu (Psalmi 90, 11-12). Ct ncredere nemaipomenit se face auzit n acest psalm, ct siguran pentru cei ce locuiesc n cmrile tainice ale Celui Prea nalt. Se spune c Psalmul 33 a fost scris de David dup ce a scpat de Achi,

Pagina 79

Regele din Geth, aa cum e scris n 1 Regi 21, 10-15. Acest imn este o chemare ctre toi oamenii s se alture psalmistului n recunotina sa fa de Dumnezeu care l-a salvat de tot necazul su. Pentru c David vorbea din propria sa experien, cuvintele sale sunt ncrcate cu o profund i mictoare sinceritate. Sracul a strigat i Domnul l-a auzit pe el i din toate necazurile lui l-a izbvit. Strjui-va ngerul domnului mprejurul celor ce se tem de El i-i va izbvi pe ei (Psalmi 33, 6-7). Ct de sigur simte marele rege soldat i poet prezena ngerului Domnului, pus s-l vegheze i s-l pzeasc! Mintea lui nu este tulburat de ndoieli i de speculaii moderne care ne-ar ngrijora; ntr-adevr, de ce s ne ngrijoreze aceasta, dac David a cunoscut prezena ngerului? n contrast cu alte scrieri din Vechiul Testament, care se ocup mai ales de cuvintele lui Dumnezeu adresate oamenilor, Psalmii sunt alctuii din cuvintele omului adresate lui Dumnezeu. Ei se aud ca o chemare n ajutor, exprim mulumiri i ncredere, sunt rugciuni de mrturisire, laud, cin i mulumire. Binecuvntai pe Domnul toi ngerii lui, cei tari n virtute, care facei cuvntul Lui i auzii glasul cuvintelor Lui (Psalmi 102, 20). n mai muli psalmi, ngerii sunt chemai s fie martori, s se uneasc n imnuri triumfale. Psalmistul tie c fr vocile ngerilor, care s ntreasc corul, bietele limbi omeneti ar fi neputincioase ca s fac drepte cu adevrat laudele lor: Ludai-L voi toi ngerii, ludai-L toate otirile cereti!. Cu smerenie, ne unim rugciunile cu ale lor ntru lauda Lui, Cel care a ales s ne fac doar cu puin mai prejos dect ngerii!

Pagina 80

2. Iov

Relatarea despre Iov este o carte cu totul ieit din comun, n care problema suferinei umane este luat n consideraie pentru prima dat n Vechiul Testament. Dar, mai presus de orice, este o expunere despre credin, n care rspunsul la toate frmntrile este gsit n Dumnezeu. ngerii sunt pomenii puin, cu excepia prologului, n care ei sunt descrii ca fii ai lui Dumnezeu, care vin n faa Lui ca s dea socoteal asupra activitii lor. i satana a venit printre ei, ca s-l nvinuiasc pe Iov, acel om bun i credincios, pentru c era virtuos, doar pentru c poseda toate bunurile lumii, pretinznd c dac Iov ar fi s piard tot, L-ar blestema pe Dumnezeu. Dumnezeu crede n buntatea i credina ultim a lui Iov, i i ngduie satanei s fac ce vrea cu el. Nu Dumnezeu, ci satana s-a gndit la toate ncercrile i suferinele prin care a pus la ncercare credina lui Iov. Cu toate c povestea lui Iov ne este bine cunoscut, morala ei ne poate scpa. i anume, c Dumnezeu ngduie faptele satanei pentru scopuri pe care noi nu le putem nelege pe deplin, dar care ne conduc napoi la Dumnezeu dac suntem credincioi pn la moarte. Dumnezeu, Tatl nostru, i instruiete i-i disciplineaz pe copii Si i chiar folosete rul n perspectiva unui bine final. Satana, s nu uitm, este una din creaturile lui Dumnezeu, unul din copii Lui care a folosit ru libertatea. Satana l urte pe Dumnezeu i tot ce e bun, pentru c el a ales s se iubeasc pe sine mai presus de Dumnezeu. Se lupt cu ngerii luminii i, urnd omul, ncearc prin toate mijloacele s ne smulg din minile Tatlui. Satana nu poate concepe o dragoste dezinteresat; el se ateapt ca noi s cdem prin ncercri ca ale lui Iov. Se bucur cnd pctuim. Dar Dumnezeu are ncredere n noi aa cum a avut ncredere n Iov i poate arta satanei, chiar prin noi nine, ct de fr de speran sunt
Pagina 81

eforturile lui. n acest fel, noi putem fi uneltele lui Dumnezeu pentru triumful Su asupra puterilor ntunericului. Cine poate spune? Putem rspunde tot att de puin ca i Iov, cnd Dumnezeu l-a ntrebat: Unde erai tu, cnd am ntemeiat pmntul? Spune-Mi, dac tii s spui... cine a hotrt msurile pmntuiui... cine a pus piatra lui cea din capul unghiului. Atunci cnd stelele dimineii cntau laolalt i toate puterile cerurilor M srbtoreau? (Iov 38, 4-7). Puterile cereti sunt ngerii care iau parte la natura divin i se prezint n faa Tatlui i Creatorului tuturor, cum e descris n alt parte: Am vzut pe Domnul stnd pe tronul Su i toat otirea cereasc sta lng El, la dreapta i la stnga Lui (3 Regi 22, 19). Satana, n povestirea lui Iov, pare a fi venit printre aceti fii, dar nu este unul dintre ei. El vine ca un instigator la dezordine, ca acuzator. Cnd Dumnezeu l ntreab unde fusese, satana rspunde: Am dat trcoale pe pmnt i m-am plimbat n sus i n jos (Iov 1, 7). Acesta este aproximativ rspunsul tupeului, a nestpnirii unuia care nu aparine celorlali. Interesant c n limba arab verbul shatana nseamn a fi ndeprtat i e destul de aproape de latinul satana. Rul este cel mai ndeprtat lucru de Dumnezeu, att de departe nct sfritul se va desfura ntre mai ndeprtat i mai satanic, n nimicnicia i ntunecimea puului fr fund al disperrii. ngerii luminii personific tot ceea ce este Dumnezeu; ngerii ntunericului personific tot ceea ce nu este Dumnezeu. A asculta de ru i a dispera nseamn a te ndeprta de Dumnezeu. Lupta lui Iov a fost s se in tare; el a luptat i a ctigat. Nimic nu ne mpiedic s facem i noi la fel, tiind c a gndi i a aciona drept este singura noastr realitate. Ca i Iov, trebuie s avem ncredere n Dumnezeu, n toate ncercrile noastre. La sfritul lor, dac le-am ndurat, l vom gsi apoi pe Tatl iubitor.

Pagina 82

Bucurndu-se de cuviina ngereasc, cetele ngerilor, prin mprtirea cea prea bogat din Tainele Tale, se lumineaz cu daruri dumnezeieti prea nfrumuseate (Canonul ngerilor; cntarea 1, glasul 3).

3. Daniel

Cartea lui Daniel se crede a fi fost scris n timpul revoltei macabeilor, n al doilea secol .Hr. Eroul su (Daniel), o figur legendar a secolului 7 .Hr., a trit n exil, n Babilon. Nu datarea precis a acestei remarcabile cri trebuie s ne preocupe att de mult, ct mesajul ei, tot att de semnificativ astzi, ca i cu attea secole n urm. Daniel, ca i toi Profeii, a fost mai puin preocupat de a scrie istorie i mai mult de a proclama o credin. El cheam la curaj, ndejde i rbdare; cuvintele lui au fost scrise n timpuri asemntoare cu ale noastre. Teama de viitor era tot att de mare pentru oameni, din pcate, aa cum este i astzi pentru muli dintre noi. Groaza noastr principal pare a fi distrugerea produs de armele nucleare, a lor era o putere la fel de capabil s anihileze micul lor Israel. Cuvntul lui Dumnezeu, adresat lui Daniel n acel timp, era asemenea celui de care i noi avem nevoie azi. Doctrina esenial consta ntr-o loialitate absolut fa de Dumnezeu, o noblee a vieii zi de zi, o ncredere c ziua de mine este ntr-adevr n grija lui Dumnezeu.

Pagina 83

Pentru studiul nostru de angelologie, Cartea lui Daniel este deosebit de interesant, pentru c relatarea sa este un mare pas nainte fa de scrierile timpurii, n care ngerii sunt mesagerii anonimi ai lui Dumnezeu i fr caractere proprii, deosebite. Daniel le d numele personale i le definete funciile ca patroni i pzitori ai naiunilor. El a avut contact direct cu ei, att din punct de vedere practic, ct i mistic. Daniel, ni se relateaz, a fost dus n Babilon la curtea lui Nabucodonosor i a supravieuit pn n zilele lui Cyrus, cuceritorul persan al Babilonului. Astfel, trebuie s fi fost contemporan cu Isaia. Cartea lui Daniel se mparte n dou pri: cea narativ i cea vizionar; n ambele i gsim pe ngeri. Prima naraiune ce ne intereseaz din punct de vedere angelologie este aceea a cuptorului de foc (Daniel 3). Trei prieteni i ucenici ai lui Daniel - adrac, Meac i AbedNego - au refuzat s asculte ordinul lui Nabucodonosor de a adora o imagine n aur (idol sculptat) i, n consecin, au fost legai i, din ordinul regelui, aruncai ntr-un cuptor de foc de apte ori mai ncins dect de obicei. Dar cei trei tineri, credincioi nenfricai, i-au pus credina n Dumnezeu i s-au rugat s fie salvai. i n-au ncetat slujitorii regelui, care-i aruncaser n cuptor s nfierbnte cuptorul cu catran i cu smoal i cu cli i cu vi. i vlvtaia se ridica deasupra cuptorului de patruzeci i nou de coi... Iar ngerul Domnului s-a cobort la Azaria (Abed-Nego) i la cei trei prieteni ai lui n cuptor i a stins vpaia. i le-a suflat n mijlocul cuptorului ca o rcoare de adiere i de rou, aa c focul nu i-a mai atins; nu le-a mai pricinuit nici dureri, nici team (Daniel 3, 46-51). Recunotina celor trei tineri i-a gsit expresia n acel faimos imn de mulumire, care este folosit de secole n Biserica cretin, cunoscut ca Benediate sau Cntarea celor trei tineri, neinclus n toate versiunile Bibliei. Binecuvntat eti Doamne Dumnezeul prinilor notri i ludat i preanlat ntru toi vecii. Binecuvntat eti Cel ce vezi adncurile i ezi pe Heruvimi i ludat i
Pagina 84

prea nlat n veci. Binecuvntai toate lucrurile Domnului pe Domnul, ludai-L i-L nlai pe El n veci... Binecuvntai ngeri pe Domnul, ludai-L i-L preanlai pe El n veci. Binecuvntai pe Domnul, Dumnezeul dumnezeilor, toi care v nchinai Lui, ludai i mulumii, c n veac este mila Lui (Cntarea celor trei tineri, 28, 31, 34, 36, 67). Miracolul cuptorului de foc a fcut o impresie att de adnc asupra lui Nabucodonosor, nct a ncetat s-i mai persecute pe evrei pentru practicile lor religioase. Ne putem uor imagina c regele a fost uimit cnd, creznd c victimele au fost carbonizate, a vzut pe cei trei tineri evrei mergnd nelegai i nevtmai n mijlocul flcrilor n compania unei fiine cereti. Cruia dintre noi nu i-a plcut povestea lui Daniel n groapa leilor? Este o splendid ilustrare religioas i nu o relatare istoric care ne incit la a rspunde ntrebrii: la ce trebuie s renune omul, n schimbul integritii sale? Daniel rspunde prin aceast mrturie de credin neclintit i curaj, azi o poveste favorit att pentru generaiile n vrst, ct i pentru cele tinere. Nabucodonosor a murit, i Darius Medul, care cucerise Babilonul, s-a urcat pe tron. El, desigur, nu auzise despre cei trei tineri din cuptorul de foc, iar vechea problem spinoas a practicilor religioase a izbucnit din nou. Daniel continua s-L adore pe Dumnezeu dup credina mozaic, n ciuda unui decret proaspt. Darius, ca s fac plcere sfetnicilor, mai mult dect din adnc convingere personal, l-a aruncat pe Daniel leilor. Dup o noapte nedormit, a privit n groapa leilor i acolo, spre marea lui mirare, la vzut pe Daniel stnd linitit cu fiarele slbatice la picioare. Cnd uimitul (i, ca s-i facem dreptate, ncntatul) rege l-a cercetat pe Daniel, acesta i-a rspuns: Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Su, care a nchis gura leilor, i ei nu mi-au fcut nici un ru pentru c am fost gsit nevinovat naintea Lui, precum i n faa ta, rege, n-am fcut nici un ru! (Daniel 6, 23).
Pagina 85

Scrierile din a doua jumtate a crii lui Daniel sunt, aa cum se tie, apocaliptice, o form de compoziie pe care evreii au folosit-o n timpurile de asuprire i care lsau fr vl ndejdea i asigurau pe cei drepi de mplinirea ultimei rugmini. Lui Daniel i s-au nfiat multe viziuni a cror desluire l puneau n ncurctur, pn cnd Arhanghelului Gavriil i s-a ordonat de ctre Dumnezeu s le tlmceasc pentru el. Este pentru prima dat cnd i se d un nume personal unui nger n Vechiul Testament. Numele lui nseamn Omul lui El adic Omul lui Dumnezeu. El este vechiul cuvnt canaanit pentru Dumnezeu i gabr nseamn om. Alii l interpreteaz c El este lupttorul meu sau El se arat viteaz. Daniel a priceput c fiecare naiune are un nger pzitor i, n mod specific, Sfntul Arhanghel Mihail este protectorul i patronul Israelului (Daniel 10, 21). De asemenea, a vzut slava lui Dumnezeu, dei cuvintele sale, ntr-un fel, nu au puterea celor ale lui Isaia i Iezechiel. Descrierile lui Daniel par a fi mai convenionale, mprumutnd termeni care fuseser folosii mai nainte; dar, totui, n relatarea lui, exist timbrul adevrului care nu las nici o ndoial c el a avut o experien spiritual, autentic i profund i c a vzut ntr-adevr otirile cereti. Mii de mii i slujeau i miriade de miriade stteau naintea Lui (Daniel 7, 10), ne spune el. Mult din ceea ce a vzut Daniel i a nzuit s exprime n cuvinte, rmne neclar pentru aceia care ateapt o cunoatere specific n acest domeniu, dar exist un moment intim al atingerii dintre vizionar i Arhanghelul Gavriil, care este uor de neles i coboar experiena lui la nivelul nostru. Daniel relateaz c asta s-a ntmplat ntr-o sear, cnd era profund concentrat i adncit n rugciune. i n vreme ce griam i m rugam i mrturiseam pcatul meu... i cdeam cu ruga mea fierbinte naintea Domnului Dumnezeului meu... iat un om, Gavriil, pe care l-am vzut n vedenia mea cea de la nceput, n zbor grbit, s-a apropiat de mine pe la
Pagina 86

vremea jertfei de sear. i a venit i mi-a grit, zicnd: Daniele, chiar acum am venit ca s-i deschid mintea (Daniel 9, 20-22). M ntreb ct de des ne atinge ngerul nostru i caut s ne dea darul discernmntului - acea ndemnare a nelegerii i a percepiei profunde? Dar, din pcate, suntem adesea prea ngreunai la minte, nepstori sau prea grbii ca s mai putem auzi vocea Duhului. Cel ce izvorti praie i ruri de buntate, Bunule, pe cetele ngerilor le-ai artat strlucind cu raza tainelor Tale celor neptrunse (Canonul ngerilor, cntarea 3, glasul 3).

Pagina 87

4. Tobit

Una din cele mai fermectoare povestiri ale Vechiului Testament este aceea a lui Tobit i despre Arhanghelului Rafael. E o povestire religioas scris ntr-o form plcut, aproape ca un roman. Aciunea se petrece la Ninive, n timpul captivitii asiriene, i se povestete despre o familie credincioas de evrei exilai. Tobit (Tobit era tatl iar Tobie era fiul lui Tobit), un om pios i temtor de Dumnezeu, tria dup legea prinilor si, n ciuda strinilor care-l nconjurau. Fcea multe lucruri bune, printre care acela de a ngropa morii dup obiceiul evreilor. Fcnd aceste fapte de caritate, i-a pierdut vederea i soia sa. Ana a preluat treaba pe umerii ei de femeie pentru ca s-i ajute s pstreze rnduiala familiei. Ce experien familiar a refugiailor n orice timp i vreme! n aceast mprejurare, Tobit i-a amintit c a lsat n Media, la o rud a sa, Gabael, zece talani de argint. A hotrt s-l trimit pe fiul su Tobie s recupereze banii att de necesari. Tobit a angajat un strin s-l nsoeasc pe Tobie n cltorie. Acest strin era Arhanghelul Rafael deghizat. n timpul cltoriei lor, cei doi tovari s-au dus s pescuiasc i ngerul l-a povuit pe biat s pstreze ficatul petelui, inima i fierea, carei vor folosi mai trziu. Ajungnd la Ecbatana s-a adpostit la Raguel, a crui fiic Sara era tare necjit i-i dorea moartea. Nefericirea ei se datora uciderii de ctre duhul cel ru, Asmodeu, a celor apte brbai succesivi, chiar n noaptea nunii. Tobie s-a ndrgostit de Sara i s-a cstorit cu ea, nelund n seam blestemul ce era asupra ei. Rafael, protejnd tnrul cuplu, a ars ficatul i inima petelui, care au produs fum. i simind demonul mirosul acesta, a fugit n prile de sus ale Egiptului, i ngerul l-a legat (Tobit 8, 3). Este exemplul perfect al ncletrii dintre ngerii buni i cei ri, n care putem
Pagina 88

vedea rolul pe care-l joac propria atitudine a omului. ngerul bun a fost n stare s-l apere pe acela pe care-l avea n grij, pentru c Tobie era asculttor, curajos i pentru dragostea sa adevrat pentru Sara. Tobie, credincios scopului cltoriei, a recuperat cei zece talani de argint i sa ntors acas cu mireas. A fost n stare s vindece orbirea tatlui su cu unsoarea fcut din fierea petelui, aa dup cum l-a nvat ngerul. Familia reunit i plin de recunotin a vrut s-l rsplteasc pe strinul angajat, care s-a dovedit a fi un prieten att de nelept i devotat, copleindu-l cu daruri. Dar strinul a refuzat spunnd: Binecuvntai pe Dumnezeu, slvii-L i mrturisii naintea celor vii ce a fcut El pentru voi... Taina regelui se cuvine s-o pstrezi, iar lucrurile lui Dumnezeu este de laud s le vesteti. Facei bine i rul nu v va ajunge! Mai mult preuiete rugciunea cu post i dreptate, dect bogia cu nedreptate... iar pctoii sunt dumanii propriei lor viei... Cnd te rugai tu i nora ta Sara, eu duceam pomenirea rugciunii voastre naintea Celui Sfnt i, cnd ngropai tu pe cei mori, nc eram cu tine. i cnd tu nu te-ai lenevit s te scoli i s-i lai prnzul tu ca s te duci s ridici pe cel mort, binefacerea ta nu s-a ascuns de mine, cci eu eram cu tine (Tobit 12, 6-13). Arhanghelul Rafael este ngerul rugciunilor, al faptelor bune i al vindecrii; de asemenea este protectorul tuturor cltorilor, iar azi mai ales al celor care cltoresc cu avionul. Numele lui Rafael nseamn n ebraic Dumnezeu vindec. Dintre toate energiile lui Dumnezeu, mai vdit transcendent, este aceea a vindecrii. n durerile i n zbaterile noastre, ct de mult ne ajut s tim c cel ce duce rugciunile noastre la Dumnezeu este nsi puterea vindectoare a lui Dumnezeu. S inem ntotdeauna minte i s repetm vechea rugciune pentru aceia care cltoresc.

Pagina 89

Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, Cela ce eti calea, adevrul i viaa, binecuvnteaz cltoria noastr. Trimite i nou nger pzitor ca lui Tobie, ca s ne fie povuitor i pzitor i s ne fereasc nevtmai de toat reaua ntmplare... (Rugciuni pentru cretinii ortodoci).

5. 2 Macabei

n ambele cri ale Macabeilor suntem pui la curent cu istoria Ierusalimului, aproximativ ntre 176-136 .Hr. Prima carte este relatarea strict istoric a revoltei evreilor de sub jugul sirian, condus de Macabei. A doua carte, care ne intereseaz pe noi, este centrat pe figura eroic a lui Iuda Macabeul, eliberatorul Ierusalimului. Prima parte a acestei cri (2 Macabei) relateaz evenimentele care au cauzat faimoasa revolt. Acum, cnd cetatea era linitit i legile respectate pretutindeni din cauza sfineniei lui Onia, marele preot... (2 Macabei 3, 1). Astfel ncepe istorisirea dar, curnd, intriga intr n scen. Un anume Simon se ceart cu Onia, bunul Arhiereu, i din cauz c mainaiile sale locale n-au dat rezultate, i-a optit regelui c exist o comoar mare n templu, care nu aparinea cheltuielilor folosite la jertfe i putea fi adus spre cercetare. Regele l-a nsrcinat pe trezorierul su Eliodor s se duc i s confite banii. Eliodor, sub

Pagina 90

pretext c viziteaz cetile din Celosiria i Fenicia, s-a dus la Ierusalim, unde a fost primit cu mult curtoazie. Imediat el i-a cerut lui Onia s-i predea proprietatea. Arhiereul a protestat, explicnd c banii erau destinai s le ajute pe vduve i pe copiii orfani i au fost ncredinai Templului spre bun pstrare. n plus, Simon a exagerat grosolan suma. Eliodor n-a luat n seam aceste cuvinte i a ncercat mai departe s-i nsueasc banii. Descrierea necazului lui Onia i al oamenilor constituie ntr-adevr o naraiune emoionant. n disperarea lor, s-au adresat lui Dumnezeu s le salveze Templul venerat de la pngrire. i se rugau cu minile ridicate spre cer... Iar Eliodor, vrnd s ndeplineasc porunca, fiind cu ostaii la visterie, Domnul prinilor i Stpnul a toat puterea a fcut o minunat artare, nct toi cei ce ndrzniser s vin, spimntnduse de puterea lui Dumnezeu, au leinat i s-au nfricoat. C li s-a artat un cal care avea pe el un clre groaznic i era mpodobit cu foarte frumos acopermnt i, pornindu-se iute, a lovit pe Eliodor cu copitele cele dinainte; iar cel care edea pe cal se vedea avnd arme de aur. i nc ali doi tineri s-au artat naintea lui, puternici foarte, strlucind de Mrire i cu mbrcminte luminoas, care, stnd de amndou prile, nencetat l bteau cu multe lovituri, copleindu-l. i fr veste, cznd Eliodor la pmnt i cu mult ntuneric mpresurndu-se... (2 Macabei 3, 22-27). Eliodor a czut grav bolnav. Recunosctori, oamenii I-au adus mulumiri lui Dumnezeu pentru salvarea Templului de la pngrire, dar Arhiereul s-a rugat: pentru izbvirea omului. i dup ce Arhiereul s-a rugat lui Dumnezeu, tinerii aceia iari s-au artat lui Eliodor cu aceleai haine mbrcai i, stnd, au zis: Mulumire mult s aduci lui Onia Arhiereul c pentru el i-a druit Domnul via (2 Macabei 3, 32-33). Ce comentarii putem face n plus, dect s spunem: mari sunt lucrrile lui Dumnezeu! Pentru cei nvini, ct i pentru cei mntuii, minile lui Dumnezeu au fost deplin vdite sub nfiarea rzboinicilor cereti: nu a fost ultima dat cnd au aprut n
Pagina 91

timpul acelor zile zbuciumate i eroice, cnd o naiune mic i amarnic asuprit a scuturat singur jugul unei mari puteri. Scurt timp dup aceste evenimente, bunul Onia a fost omort, regele a murit i n locul lui a domnit crudul i nedreptul Antioh Epihanul care n final a capturat i pngrit Templul. Evreii s-au revoltat sub conducerea curajoas i neleapt a lui Iuda Macabeul, care i-a nvins pe sirieni, a eliberat Templul din minile necredincioilor i l-a druit din nou slujirii Singurului i Adevratului Dumnezeu. Totui lupta nu s-a terminat; au rmas succesorii lui Antioh i ali vecini ostili. n dou din btliile sale, viaa iudeilor a fost salvat prin miraculoasa intervenie a clreilor angelici. Evreii erau ameninai de o mare putere armat sub comanda unui general numit Timotei, care a crezut c poate supune mica i tenacea naiune prin fora armelor, dar ei, ca de obicei, i-au pus ncrederea n Domnul. i cnd a rsrit soarele, s-au lovit amndou prile, acetia avnd cheza de bun norocire i de biruin fapta bun i scparea cea spre Domnul, iar aceia avnd cluz mnia. i pe cnd se bteau cu nverunare, s-au artat vrjmailor, din cer, cinci brbai strlucii, clri pe cai cu frie de aur, care purtau n lupt pe iudei. Doi dintre ei, lund pe Iuda Macabeul n mijloc i acoperindu-l cu armele lor, l pzeau nevtmat; iar asupra vrjmailor aruncau sgei i trsnete. Deci nvlmindu-se, pentru c nu vedeau, i tulburndu-se, cdeau n sabie (2 Macabei 10, 28-30). Altdat, Lisias, epitropul regelui, a pornit s asedieze oraul ntrit Betur, cu o mare desfurare de pedestrai clrei i chiar o grup de 80 de elefani, arma secret ngrozitoare a acelor timpuri: i Macabeu, lund cel dinti armele, a ndemnat pe ceilali s stea mpreun cu el la primejdii i s ajute pe fraii si. i mpreun cu osrdie pornind, i la Ierusalim fiind ei, s-a artat clre cu hain alb mergnd naintea lor i cu arme de aur sclipind. i toi mpreun au binecuvntat pe milostivul Dumnezeu i s-au ntrit cu inimile, fiind gata a nvli nu numai asupra oamenilor, ci i asupra fiarelor
Pagina 92

slatice i a zidurilor de fier. Deci, apropiindu-se cu bun rnduial, avnd ajutor pe Domnul cel din cer, Care se milostivea spre ei... (2 Macabei 11, 7-10). Mai presus de orice, n aceste istorisiri este remarcabil credina i ncrederea acestor oameni. Iuda Macabeul a fost o persoan real care cu adevrat a dat aceste btlii mpotriva ngrozitoarelor adversiti i a ctigat. Exist un verset foarte sugestiv: cnd a rsrit soarele, s-au lovit amndou prile, acetia avnd cheza de bun norocire i de biruin fapta bun i scparea cea spre Domnul, iar aceia avnd cluz mnia (2 Macabei 10, 28). n asta st rspunsul oricrei ntrebri. Credina i curajul evreilor i harul lui Dumnezeu au fost scoase la lumin, de ctre aceia care au avut ochi s vad pe cavalerii cereti. Credina lor i-a fcut s se simt siguri i, n consecin, au i fost siguri, pentru c ngerul lui Dumnezeu a fost cu ei cu adevrat. Astfel, mpreun cu toi aceia care-i pun ncrederea n Dumnezeu, ei se bat n toiul conflictului cu noi i pentru noi. Exceptnd clreii Apocalipsei, aceasta este cea mai impesionant descriere a ngerilor clare ce se gsete n Scriptur. Exist un adevr evident n aceste pasaje, care le scoate din simpla legend i le aduce n domeniul experienei spirituale concrete.

Pagina 93

6. Cartea secretelor lui Enoh

E greu de afirmat unde ar putea fi locul lui Enoh ntr-un studiu ca cel prezent. Scrierile sale, desigur, nu aparin crilor canonice, ci mai mult literaturii pseudoaprocrife. Personajul istoric Enoh, ca i pasajele din crile ce poart numele lui, sunt atribuite Noului Testament i i-au influenat pe scriitorii acestuia. Crile lui Enoh au fost foarte bine privite i mult citate n primele secole, att de cretinii ortodoci, ct i de eretici. Enoh nsui este identificat n genealogia lui Noe ca fiul lui Iared i tatl lui Matusalem. Mai departe suntem informai c: i a plcut Enoh lui Dumnezeu i apoi nu s-a mai aflat, pentru c l-a mutat Dumnezeu (Facerea 5, 24). Tradiia a reinut c Enoh a fost att de apropiat de Dumnezeu nct, chiar cnd era pe pmnt, a vizitat cerurile i n final n-a murit, ci a fost strmutat, cum spune Sfntul Pavel: Prin credin, Enoh a fost luat de pe pmnt, ca s nu vad moartea, i nu s-a mai aflat, pentru c Dumnezeu l strmutase cci, mai nainte de a-l strmuta, el a avut mrturie c a bine-plcut lui Dumnezeu (Evrei 11, 5). n jurul numelui lui Enoh au luat natere multe legende, printre care i aceea c el ar fi descoperit scrisul, aritmetica i astrologia, dar n special se credea c a vzut cerul. Se presupune chiar c relatrile lui n aceast privin au fost luate de Noe n arca lui. Nu este surprinztor, deci, c antologiile care descriu cerurile vor purta numele su, chiar dac au fost adunate lung timp dup ce a murit adevratul Enoh. Era un procedeu obinuit n vremurile Vechiului Testament i chiar n primele secole ale erei noastre cretine. Multe scrieri erau adunate sub numele unui profet sau al unui om nelept, care a avut un mod deosebit de a gndi, cum ar fi Solomon ori Isaia. Exist dou cri legate de Enoh: Cartea lui Enoh i Cartea Secretelor lui
Pagina 94

Enoh. Amndou au disprut din circulaie aproximativ cam n secolul II sau IV al erei cretine. Prima dintre ele, scris n etiopian, a fost descoperit n 1773 n Abisinia i dateaz din al doilea i primul secol .Hr. Cealalt, care ne intereseaz ndeosebi n studiul nostru, Cartea Secretelor lui Enoh, a ajuns pn la noi ntr-o versiune slavon, evident fcut dup un original grecesc cam ntre 30 .Hr. i 70 d.Hr. Autorul su a fost un evreu ortodox elenist, care a trit n Egipt. Nu se cunoate despre el nimic mai mult. El se ascunde sub numele de Enoh. Dei chiar i informaia c o astfel de carte a existat s-a pierdut pentru aproximativ 1200 ani, cteva din frazele ei, dei nu cartea ca atare, cum deja s-a remarcat, sunt citate n Noul Testament, ca i n literatura apocrifa unde sunt reproduse aproximativ. La aceast carte se refer Origen, Clement din Alexandria i Irineu. Enoh cu siguran trebuie s-l fi influenat pe Dionisie Areopagitul i prin el pe Toma d'Aquino, Dante Alighieri i John Milton. Textul slavon a fost tradus n englez de Morfill n 1896 i redactat de R.H. Charles. Din aceast carte citm. Cartea secretelor lui Enoh se deschide prin a ne povesti cum Enoh a avut un vis n care era ntiinat c va fi luat s viziteze cerul. A fost un om foarte nelept i care facea lucruri mari: Dumnezeu l iubea i l-a primit, aa ca el s poat vedea locuinele cereti, mpriile neleptului, mreului, necuprinsului i niciodat schimbtorului Dumnezeu, Domnul tuturor... i gradele i manifestrile otirilor spirituale, i ca s fie un martor ocular al slujirilor de nespus ale multitudinilor de creaturi i ale diverselor nfiri i cntrilor indescriptibile ale otilor Heruvimilor i ale lumii incomensurabile. n timp ce se afla singur n cas, Enoh a visat c a fost vizitat de doi mesageri cereti, pe care el i descrie ca foarte nali. i feele lor strluceau ca soarele i ochii lor erau ca nite lmpi arznde; i foc ieea de pe buzele lor. Hainele lor preau nite pene, picioarele erau purpurii, aripile lor mai strlucitoare ca aurul; minile lor mai albe dect
Pagina 95

zpada. M-am deteptat din somn i i-am vzut dar pe aceti oameni stnd n faa mea. De notat c, n acest moment, Enoh nu mai visa, pentru c vizitatorii l-au deteptat. Mai trziu sunt identificai cu numele de Samuel i Raquel. L-au purtat pe Enoh pe aripile lor i l-au dus succesiv n cele apte ceruri. Aceasta este poate originea expresiei noastre a te afla n al aptelea cer. Enoh ne povestete, n capitolul patru pn n capitolul ase, c ngerii l-au purtat deasupra aerului n eter i acolo, n primul cer, a vzut 200 de ngeri, conductorii stelelor i pzitorii zpezii i ai gheii, norilor, ai picturilor de rou i al sfntului mir pentru ungere. n al doilea cer (capitolul al 6-lea i al 7-lea), el a vzut ngerii czui cei care l-au apostaziat pe Domnul i a cror nfiare era nespus de ntunecat mai mult dect ntunericul de pe pmnt. Enoh s-a ntristat la vederea lor i a fost tulburat de fpturile czute, care-i cereau lui, simplu muritor, s se roage lui Dumnezeu pentru ei. n cerul al treilea (capitolele 8-10), cei doi ngeri care-l nsoeau, i-au artat lui Enoh paradisul, un loc cum niciodat n-a fost cunoscut pentru frumuseea sa. Aici e Grdina Edenului, pzit de 300 de ngeri, i aici se afl arborele vieii. Ei i-au artat locul rugciunilor, venica i binecuvntata motenire a drepilor i a celor care ndur i sunt credincioi pn la sfrit. La Nord de Eden ngerii i-au artat lui Enoh un loc nspimnttor de ntunecime slbatic i de o bezn de neptruns, pregtit pentru aceia care nu-L cinstesc pe Dumnezeu, care fac fapte rele pe pmnt. Aceasta este venica motenire a celor ri, unde ei sufer i sunt chinuii, sunt nconjurai de foc i de ghea, asemenea atmosferei care arde i nghea. n al patrulea cer (capitolele de la 11 la 17), lui Enoh i-au fost artate cile soarelui i ale lunii, cu creaturile lor stranii i minunate, fenici i himere, care desfid orice descriere. A fost purtat la rsrit de porile soarelui i la nord; apoi la rsrit de drumul lunii. i apoi, nainte de a fi dus mai departe, Enoh a zrit o clip slava lui
Pagina 96

Dumnezeu. n mijlocul cerurilor am vzut o ceat narmat, slujindu-l pe Domnul cu chimvale i orgi i cu glas necontenit. Am fost ncntat s aud asta. De acolo, Enoh s-a dus n al cincilea cer (capitolul 18), unde i-a vzut pe Veghetori, cunoscui de asemenea ca paznici. Ei sunt fraii acelor ngeri care s-au revoltat sub conducerea prinului lor, Satanail, i care, n consecin, au fost nchii n al doilea cer. Enoh a fost purtat apoi n al aselea cer (capitolul 19), i acolo a vzut cele apte cete de ngeri, foarte strlucitoare i pline de slav, feele lor strluceau ca razele soarelui. Erau splendide i aveau obrajii, la fel i felul lor de a se purta era la fel, ca i felul mbrcminii lor. i aceste ordine ngereti rnduiesc i studiaz revoluia stelelor i schimbrile lunii i revoluiile soarelui i supravegheaz condiiile bune sau rele ale lumii. i ei rnduiesc nvturile si instruciunile i vorbirea blnd i cntatul i alte forme ale mreei laude. Ei sunt Arhanghelii, care hotrsc asupra ngerilor. Ei in sub puterea lor orice lucru, vieuind n cer i pe pmnt. i ngerii au grij de ruri i mare i sunt cei ce au n supravegherea lor fructele de pe pmnt, i orice iarb, dnd tot felul de hran oricrui lucru viu. i ngerii care au n grij toate sufletele oamenilor, care noteaz toate faptele lor i vieile lor n faa Domnului. n mijlocul lor sunt apte fenici i apte heruvimi i apte creaturi cu 6 aripi, fiind ca o singur voce i cntnd cu o singur voce, i nu e posibil s descrie cntarea lor i ei se bucur naintea Domnului la picioarele scaunului su. De aici, Enoh a trecut n al aptele cer (de la Capitolul 20 la 36), unde a vzut deplina slav a lui Dumnezeu i i-a vorbit Lui: ...i am vzut acolo o foarte mare lumin i toate otirile nflcrate ale marilor Arhangheli i Puterile spirituale i Conductorii i mpriile i Puterile; Heruvimii i Serafimii, tronurile i pzitorii cu muli ochi. Erau trei trupe, un loc al strlucirii... mi l-au artat pe Domnul, de departe, stnd pe tronul Su nalt. i toate otirile cereti, apropiindu-se, stteau pe zece trepte, dup rangul lor, i-i
Pagina 97

artau supunere Domnului. i astfel ei mergeau la locurile lor n bucurie i veselie i n lumina nestvilit, cntnd cntri cu voci ncete i blnde i cu slav slujindu-L. Nu prsesc i nu se ndeprteaz, zi i noapte stnd naintea feei lui Dumnezeu, fcnd voina Lui, Heruvimii i Serafimii stnd n jurul Tronului Su. i creaturile cu ase aripi i umbreau tot tronul, cntnd cu voce dulce naintea feei Domnului: Sfnt, sfnt, sfnt domnul Savaot! Cerurile i pmntul sunt pline de Mrirea Ta. Cte reminiscene au aceste cuvinte din Isaia i Iezechiel, dei au un specific orbitor care l-au fcut pe Sfntul Pavel s foloseasc cuvintele lui Enoh cnd vorbete de otirile cereti (Efeseni 1, 21 i Coloseni 1, 16). Cele descrise de Enoh au mai multe amnunte, sunt mai puin impresioniste dect descrierile fcute de primii doi mari profei. Dar, nc odat, s nu uitm c vorbim de simboluri. Enoh mbrac viziunile concepiilor sale spirituale n lucruri perceptibile ochilor trupului. Cine sunt ntreab el, ca s vorbesc de neneleasa existen a Domnului i de faa Lui luminat i despre care nu se poate vorbi... i de tronul Domnului foarte mare i nu fcut de mini, i de corul stnd n jurul lui, din cetele Heruvimilor i Serafimilor. Totui, Enoh ncearc s pun n cuvinte ceea ce i se descoperise lui: i eu l-am vzut pe Domnul fa ctre fa, i faa Lui era plin de slav i minunat i cumplit, amenintoare i stranie. Enoh a fost plin de uimire i fric dar Gavriil i-a spus Nu te teme. Frumoase sunt cuvintele acelea nu fi nfricoat, nu te teme!. Le auzim repetate iari i iari de-a lungul Scripturilor, de cte ori apare ngerul. Sunt aceleai cuvinte ce-au fost spuse Fecioarei Maria din Nazaret. Stnd naintea feei Domnului, Enoh era susinut de Arhanghelul Mihail, conductorul otirilor cereti. El l mai menioneaz i pe Vretil ca unul din Arhangheli, un nume pe care nu-l vom gsi n nici o alt literatur. Vretil i-a explicat lui Enoh: Toate lucrurile din cer i de pe pmnt i de pe mare... totul despre sufletele oamenilor... Pentru c fiecare suflet a fost creat venic, naintea ntemeierii lumii.
Pagina 98

Apoi Domnul l-a chemat pe Enoh s stea la stnga Lui, cu Gavriil, i Domnul i-a descoperit multe taine. Asemenea taine n-au fost spuse nici ngerilor. Domnul i-a dezvluit cum din nimic el a creat toate lucrurile, cum din ntunecimea cea mai de jos a fcut vzutele i nevzutele, cum a fcut apa i a mrginit-o cu lumin i a ntrit sferele cereti. i pentru toate otile cereti, am fcut o natur asemenea unui foc... i, din stlucirea ochiului Meu, fulgerul a primit natura lui minunat. i foc este n ap i ap n foc i niciodat unul nu e stins i niciodat cealalt nu seac... i din foc am fcut rndurile cetelor cereti, 10.000 de ngeri... i-am aezat s stea fiecare rnduit. Unul din acetia, din rndurile Arhanghelilor, ntorcndu-se i ndeprtndu-se cu tot rndul dinapoia lui, a nutrit o idee imposibil, aceea c ar putea face tronul su mai nalt dect norii deasupra pmntului i ar putea fi egal cu puterea Mea. i l-am zvrlit din nalturi cu ngerii si... i astfel am creat toate cerurile i a fost ziua a treia. n ziua a treia am ordonat pmntului s produc. Din cele artate mai sus, putem afirma c ngerii au fost creai n a doua zi, i tot n acea perioad au czut. Trebuie s inem minte c n termeni biblici, cuvntul zi este interpretat cosmologic ca o er. Domnul descrie n continuare creaia pn la ziua a asea, cnd l-a fcut pe om bogat n daruri de orice fel. Am intenionat un lucru subtil: din natura invizibil i vizibil l-am fcut pe om. Din amndou sunt moartea i viaa lui i nfiarea... i l-am aezat pe pmnt ca un al doilea nger... conductor s domneasc peste pmnt i s aib nelepciunea Mea ... i i-am dat lui voina i i-am artat dou ci: lumina i ntunericul. Apoi Dumnezeu a creat-o pe Eva, ca n Genez, din coasta lui Adam si i-a trimis n Grdina Edenului, de unde-i puteau vedea pe ngeri cntnd n ceruri. Totui, celui ru i-a venit gndul c ar dori s fac o alt lume, pentru c lucrurile erau sub ordinea lui Adam pe pmnt... Diavolul este spiritul ru din locurile cele mai de jos; el a
Pagina 99

devenit satana, dup ce a prsit cerurile. Numele lui, pe vremuri, a fost Satanail, i apoi, dei a devenit diferit de ngeri, n natur, el nu i-a schimbat nelegerea despre gndurile drepte i cele pctoase. El a neles judecata i pcatul trecut pe care l-a fcut. i pentru asta a conceput planul mpotriva lui Adam... i a nelat-o pe Eva... Dar l-am blestemat pe el (satana) pentru ignorana lui... nu pe om l-am blestemat, nici pmntul, nici alte lucruri create, ci rul fruct al omului i apoi lucrrile lui. Dumnezeu a rmas i rmne pentru totdeauna milostiv fa de om. Numai lucrarea rea a omului i roadele ei sunt blestemate, pentru c Dumnezeu i-a retras binecuvntarea de la ele. Toate lucrurile celelalte sunt sfinite, de la crearea lor. Noi ne-am atras singuri nenorocirea asupra noastr, prin frdelegile noastre; responsabilitatea este n ntregime a noastr, chiar dac ispita sub care acionm i are izvorul n lumea spiritual care ne nconjoar. Ar fi ncurajator s tim c toat fapta bun este deja binecuvntat de la nceput. Domnul a mai descoperit multe lucruri minunate lui Enoh i, n final, l-a trimis napoi pe pmnt, n grija unui nger pzitor, ca s consemneze tot ceea ce vzuse pn cnd urma s fie din nou luat n nalturi. Care este valoarea i autoritatea lui Enoh? Biserica nu s-a pronunat nc definitv, dei noi tim c a fost inut la mare stim n biserica paleocretin, cnd canonicitatea Scripturilor a fost cernut cu mai puin meticulozitate. Dei pierdut pentru dousprezece veacuri, fr ndoial, prin tradiie, el a influenat mult gndirea religioas pn n vremurile prezente i, din nefericire, uneori a condus la erezie. Putem spune cu adevrat c lectura lui Enoh este fr ndoial interesant, pentru c avem la ndemn nregistrarea unui vizionar inspirat cu adevrat. Ca unul care se ascunde sub anonimat, aa nct mesajul su s poat fi tot mai puternic, Enoh deschide ui pentru propriile noastre imagini i percepii mentale, ajutndu-ne s urcm scara lui Iacob, atingnd trmuri spirituale nc necercetate. Studiul nostru despre angelologie, aa cum ne-a parvenit pn n zilele
Pagina 100

noastre, ar pierde o verig clarificatoare dac am ignora aceast carte cu adevrat onorabil, chiar dac, pe de alt parte, n-o putem privi ca pe o carte biblic din punct de vedere canonic.

7. Rezumat

Este semnificativ c ngerii apar n principal ca ceva puternic: rzboinici, constructori, dttori de legi i nvtori, ntr-adevr, cum ar putea fi altfel? Oamenii fr vederi clare nu pot fi conductori. Adevraii oameni de aciune - printre copiii oamenilor - au avut orizonturi largi i au fost capabili s vad mai departe i naintea celor obinuii. Cel cu adevrat mare nu s-a ruinat niciodat s-l cinsteasc pe cel cruia i se cuvine onoarea. Deci, iat de ce oamenii din Biblie nu s-au temut s fie considerai trsnii, ciudai, din cauz c mrturiseau ce vzuser i chiar fuseser cluzii de ngeri. Din contr, pentru ei era o dovad c aveau cu adevrat o misiune. Le-a dat ncredere n aciunile lor i i-a ncununat cu perseverena att de necesar pentru reuita marilor lucrri. ngerii sunt caracterizai prin mreie, iuime, putere, frumusee, nelepciune i dragoste. Activitile lor sunt de a-L cinsti i preaslvi pe Dumnezeu, ale crui porunci le execut; misiunea lor fa de om este s-l apere, s-l cluzeasc i s-l dojeneasc. Ei sunt prezeni att n ceasul rugciunii ct i n btlie. Nu au nimic din slbiciunea
Pagina 101

sentimental i nimic spectral i nici nu au caracteristici feminine. Ne adresm ntotdeauna cu el, Omul lui Dumnezeu. Ei protejeaz naiunile i indivizii, personific virtuile, adevrata nelepciune i iubirea adevrat. n general, ngerii nu-i fac vzut prezena i nici nu apar pentru c sunt chemai sau pentru c cineva este n trans. Ba chiar apar pe neateptate i-l umplu pe cel vizat de team, dei, cel mai adesea, mesajul pe care-l aduc, mai mult dect prezena lor, l fac pe cel cruia i se adreseaz s se cutremure. n Genez, ngerii sunt stranii, de neneles, plini de lumin i imprevizibili, adesea nva, aduc fgduin i speran; n Eden, satana ispitete, Heruvimul pzete. Avraam este vizitat i i se d o prim scnteie a unei mai ptrunztoare nelegeri a lumii spiritului i, prin asta, nelegerea celei mai de neptruns i de trei ori sfnt Tain a Prea Sfintei Treimi. Ascultnd porunca ngerului, l implor pentru ruda sa Lot. Agar, pe care o abandoneaz, este aprat n mod special de ngerul Domnului. Iacob este condus de la postura unui om egoist, apuctor, la aceea de a deveni tatl unui mare popor, cu ajutorul viziunii ngerilor. i Valaam, care era plin de puterea duhului, ar fi apucat drumul greit dac un spirit angelic n-ar fi stat n calea lui, pentru a-l opri i a se ocupa de el fr ncetare. Moise, cel mai mare legiuitor, mijlocitorul dintre om i Legea lui Dumnezeu, a avut un nger s-l pzeasc i s-l ndrepte de-a lungul drumului su spre ntlnirea cu Cel preanalt. El a vzut c Scaunul milostivirii lui Dumnezeu este susinut, sprijinit i purtat de Heruvimii cereti - cele mai mari i mai sublime puteri ale lui Dumnezeu. Iosua, alesul lui Moise i urmaul su loial, soldat, conductor i preot, a fost ndrumat n btlie i ncurajat de Arhanghelul Mihail. i Samson, mereu puternicul lupttor n slujba poporului su, a fost un om care a avut extraordinarul privilegiu de a fi ngrijit, i aa zis guvernat, chiar nainte de
Pagina 102

natere, de ngerul care i-a povuit i pe prinii si. Ghedeon, eliberatorul, soldatul, omul nelepciunii i smereniei, i-a asumat foarte greaua i pretenioasa sarcin, care i-a fost proprie, numai la porunca Omului lui Dumnezeu, vizitatorul angelic. Ilie, profetul, reformatorul, omul de aciune, a fost condus i susinut fizic i moral, ncurajat, ndemnat, nlat pn la deplina statur a chemrii sale speciale de ctre un nger al Domnului. Iov, n cea mai profund speculaie filozofic despre via i felul de a tri, nu a fost un cuget abstract, ci un om care a mrturisit prin propria sa via cum creaturile angelice au jucat rolul lor n marele mister al biruinei ncercrilor. i ce s spunem despre Isaia i Iezechiel, acele dou profetice figuri, ale cror cuvinte rsun nc prin veacuri? Ei au fost cu adevrat oameni bravi, curajoi, fii ai lui Dumnezeu, care nu s-au temut, care au ndrznit s stea drept i s spun fr ocoli ce era n inima i mintea lor, conductorilor, tiranilor i puternicilor dictatori ai zilelor lor. Ei au pornit n lucrarea lor cu un curaj simplu, pentru c un nger i-a luminat c aceea este voina lui Dumnezeu. O dat hotrt acest lucru, nu s-au mai ntors napoi i au adeverit mesajul Domnului la momentul potrivit. Zaharia, care a fost att de preocupat de lucrurile de jos, de pe pmnt (construirea i ntrirea zidurilor), a fost ncurajat n ntreprinderile lui de un nger care i-a revelat lumea spiritului i l-a fcut s vad dincolo de piatr i mortar, dincolo de lumea aceasta material a irealului, lumea spiritual a autenticului real i adevr. David i Solomon, regi ai bogiei, ai puterii i nelepciunii de nentrecut, au vzut ngerii att de vrednici de respect i, dup cum arat mrturia necontenit i binecuvntat, cntau duhurilor cereti n cele mai profunde poeme i imnuri religioase: psalmii.

Pagina 103

Daniel, vizionarul unic, n-a putut nelege ori folosi viziunea sa, realitii creia trebuia s-i fac fa, dar a fost ajutat de asistena de nenlocuit dat de tlmcirea lui Gavriil nsui. Fermectoare poveste a lui Tobit, att de apropiat omenescului fiecruia dintre noi, nelepciunea lui Ezdra, toate ne vorbesc despre ngeri, despre amestecul lui Dumnezeu n treburile oamenilor, cu ajutorul duhurilor cereti. i n timpul ntreprinderilor militare, chiar i lui Iuda Macabeul i-a fost dat asisten de ctre cerescul rzboinic. Despre Enoh, aa cum este, tim numai c el a avut o viziune mai clar a cerurilor dect oricare altul i, dei nvluit n anonimat, influena sa a fost mult extins. i totui, noi ne ndoim! Ne ndoim de existena ngerilor, bazndu-ne naiva noastr necredin pe ceea ce ne apare a fi foarte rezonabila logic! Pur i simplu pentru c ngerii aparin unei pri a creaiei aflat nu sub orizontul imediat i palpabil i pentru c nu-i putem vedea cnd ni se nzare. Totui, pe de alt parte, ct de mult din viaa de toate zilele cunoatem i nelegem cu adevrat? Cunoatem multe cum-uri, dar ultimul de ce a rmas nc tiinific neexplicat i fr rspuns n fiecare domeniu al vieii. Nu avem un motiv mai puternic de a pune la ndoial existena ngerilor, dect acela care ne determin s chestionm orice for inexplicabil prin ceea ce numim natur. ntr-adevr, nu trebuie s fim simpli cu mintea, ci trebuie s fim smerii cu mintea. Avem nevoie s ne eliberm de teorii i de preconcepii i, cu o minte proaspt, s vedem deasupra i dincolo i foarte aproape, totui, pentru c pzitorul sufletelor noastre st n preajma noastr. Astfel, n acest cadru al intelectului trebuie s meditm, s reflectm, s cugetm despre ceea ce am citit i s strngem nuntrul inimilor noastre elanul unei sperane i al unei ncrederi ce a fost dat profeilor de odinioar din pricina profundei lor

Pagina 104

credine n fgduina lui Dumnezeu, c ceea ce El spusese, cu siguran se va mplini. Astfel, vom nelege mai uor cum mplinirea acelei fgduine, n Noul Testament, schimb rolul ngerilor i-i aduce ntr-o relaie mult mai apropiat cu noi. Dac suntem cu adevrat oneti, trebuie s recunoatem c rolul ngerilor n Vechiul Testament a fost unul important, plin de semnificaie i cu o orientare extrem de precis. Ei au ajutat la pregtirea mntuirii. Chiar de la nceputul istoriei religioase a omului, pe care o numim ntr-adevr istoria mntuirii, ngerii sunt prezeni, ei l pstoresc pe om i pregtesc calea Domnului. i astfel, din pragul Noului Testament i drept n lumea modern, ngerii luminii licresc i strlucesc n serviciul unicului lor Rege, Iisus Hristos Domnul nostru, i aa, venic se amestec mpreun cu noi, credincioii Lui. Cu cutremur stndu-i nainte strlucirile ngereti, ca nite slujitori, Hristoase, laud pururea puterea Ta cea cu nemrginire puternic (Canonul ngerilor, cntarea 3, Glasul 3).

Pagina 105

CARTEA A DOUA - ngerii n Noul Testament -

ngerul Bunei Vestiri

Marele voievod al cetelor celor fr trup, venind n cetatea Nazaretului, i-a vestit ie, curat, pe mpratul veacurilor i Domnul: bucur-te!; grind ie binecuvntat Marie, minune necuprins i netlcuit, chemarea din nou a oamenilor (Imn, Utrenia Buneivestiri). n Noul Testament, ngerii apar ca personaliti distincte iar locul lor n creaie este bine definit. Sunt fiine dotate cu intelect i voin liber, specific deosebite de om i superioare lui, dar esenial inferioare lui Dumnezeu. Noul Testament confirm i se adaug nvturii Vechiului Testament. Revznd rolul Sfinilor ngeri ai Vechiului Testament, i vedem ca mesageri (Facerea 24, 7), Fiii lui Dumnezeu (Iov 1, 6), Duhuri (Psalmi 103, 5), sfini (Daniel 4, 14), Otirile Domnului (Iosua 5, 14) i numrul lor este de miriade. Funciile lor erau i sunt s-L preamreasc pe Dumnezeu, s slujeasc tronul Su i s-I execute poruncile aici pe pmnt, s apere pe cei credincioi, s pedepseasc pe cei ri i s ndeprteze duhurile rele. n Vechiul Testament, ei au ajutat la pregtirea cii pentru venirea lui Iisus Mntuitorul, conducndu-i pe oameni pe drumul virtuii i dreptii, n Noul Testament, precumpnitor, ngerii l ador pe Iisus Hristos, care este Regele lor. Mai presus de toat nceptoria i stpnia i puterea i domnia i de tot
Pagina 106

numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor (Efeseni 1, 21; Filipeni 2, 10). ndatoririle ngerilor, cu privire la oameni, sunt s manifeste i s mplineasc voina divin. Vom reflecta asupra acestor manifestri n cele 4 Evanghelii, n Faptele Apostolilor i n Epistole. ngerii ridic la ceruri rugciunile credincioilor i mijlocesc pentru ei, aa cum apare n Cartea Apocalipsei, i ndeamn pe oameni nspre bine i-i slujesc n vreme de pericol. Fiecrui copil i se d un nger pzitor. Satana, care n Vechiul Testament era o fiin ruvoitoare, o fiin supranatural, deosebit de ngeri, n Noul Testament este cpetenia ngerilor czui, ori a demonilor. Mai este denumit Dracul, Acuzatorul, Calomniatorul i cei care-l urmeaz sunt demoni i draci. n Noul Testament i n scrierile Prinilor Bisericii, btlia ntre bine i ru, ntre ngerii ntunericului i ngerii luminii, devine din ce n ce mai limpede i mai distinct. Omul, mntuit de Iisus Hristos din robia pcatului originar, este un agent liber i apt s li se alture n lupta dintre bine i ru fa de care, prin natura lucrurilor, nu poate rmne indiferent. Aadar, cu adevrat contieni de pericolul unei interpretri greite, s abordm misiunea Sfinilor ngeri n Evanghelia Domnului. Aici, ngerii devin mult mai apropiai, relaia lor cu omul este mult mai strns. Ei ns nu mai interacioneaz cu omul doar ca mesageri i conductori, ci venind s ndeplineasc sarcina de a-L sluji i a-L sprijini pe Iisus, Omul desvrit. Ei devin diaconi, prototipul treptei diaconatului, pentru c diacon vine din grecescul diakonos, slujitor i ministrant. Odat cu venirea lui Iisus Hristos, Sfinii ngeri calc pe pmnt ferm i se amestec fratern cu noi. Iisus o spune limpede c fiecare om are propriul su nger pzitor i aceti ngeri fac parte integrant din viaa noastr pmnteasc. Pentru c Iisus Hristos, Fiul omului, a devenit unul dintre noi, El a purificat omenirea, prin ptimirea Lui. n acest fel, relaia de la perceptor la cel ce nva e transformat ntr-o frie spiritual i suntem
Pagina 107

ncurajai s-i privim pe Sfinii ngeri ca pe fraii notri mai mari, nelepi i protectori. Generaii nenumrate ale poporului ales au fost conduse, aprate, pedepsite, constrnse, instruite i pregtite aa cum cineva pregtete pmntul cu rbdare, cernndu-l i ngrijindu-l, pn ce acesta este gata s primeasc nepreuita smn. Aa cum un grdinar gsete pmntul roditor nghesuit, ntr-un col al magaziei sale, tot aa Dumnezeu a gsit o fiin omeneasc trind ntr-un mic, foarte rar pomenit, chiar dispreuit orel deluros din Galileea, unde nimeni nu se atepta la nimic de pre, cu att mai puin la ceva ieit din comun. Poate veni ceva bun din Nazaret? (Ioan 1, 46). Dumnezeu nu a venit s-i mntuiasc poporul printr-o lovitur de trsnet sau cu mreie i pomp. El a venit n linite, noaptea, i foarte puini au tiut i s-au bucurat - un preot btrn i soia lui, o fat simpl i logodnicul ei, civa pstori umili i civa oameni nelepi. Mereu i mereu povestea naterii lui Hristos ne nclzete inimile cu minunare i bucurie. Dar dac Dumnezeu n-a venit cu trmbie, n-a venit nici neanunat. L-a trimis pe ngerul Su naintea Lui, s-i aduc la cunotin pe slujitorii Si c Se apropie. Ei l-au ateptat timp ndelungat, spernd dincolo de orice speran, pstrnd cu bucurie casa mturat i mpodobit, n timp ce ateptau vestea bun a sosirii Sale. Sfntul Luca, considerat de cercettori drept un istoric grijuliu i precis, ncepe povestirea vieii pmnteti a lui Hristos cu apariia ngerului Domnului la Zaharia i zilele n care Irod cel Mare era rege al Iudeii. Zaharia era preot n templul din Ierusalim. David i mprise pe preoi n 24 de cete, fiecare, prin rotaie, rspundea n Templu de serviciu timp de o sptmn. Zaharia aparinea de ceata lui Abija i fusese ales s tmieze n templu, o practic folosit pentru a nltura disputele. Tmia se ardea de dou ori pe zi, dimineaa i seara. Sacrificiul zilnic al mielului era oferit pe marele altar al arderilor, n afara Templului propriu zis. Tmierea se facea n templu, la altarul aurit al tmierii, care era aezat n faa vlului Sfintei Sfintelor. Pe acest vl erau brodai
Pagina 108

Heruvimii: Dup aceea, au fcut o perdea de esturi purpurii, stacojii i albastre i de vison, iar pe ea au nchipuit Heruvimi (2 Cronici 3, 14). Preotul care oficia venea nuntrul templului n timp ce tmia; ceilali preoi i poporul stteau afar. Doar o dat n via se putea bucura un om de acest privilegiu i era ntotdeauna dup aceea considerat bogat. Era cea mai solemn parte a serviciului zilnic, simboliznd ca acceptate rugciunile lui Israel. Smeritul i dreptul preot s-a umplut de team i de uimire, dar i de ndoial. ntregul fapt i prea incredibil; iat ce s-a ntmplat: n timp ce-i ndeplinea datoria sa de preot, Zaharia sttea singur, cufundat n rugciune, urmrind fumul de tmie ncrcat de parfum, care urca spre cer. Cum sttea i se ruga, un nger i-a fcut apariia n partea dreapt a altarului i i-a vorbit, spunndu-i c rugciunile lui pentru Salvarea Mesianic erau aproape ndeplinite i ca un prim semn, el, Zaharia i Elisabeta, soia lui btrn i stearp, vor deveni prinii naintemergtorului Domnului. Semnul n sine era cea mai incredibil cale posibil din toate. Prin ce voi cunoate aceasta, pentru c eu sunt un om btrn i nevasta mea naintat n zilele ei (Luca 1, 18). Mesajul, mai mult dect trimisul, l-a tulburat pe Zaharia. Poate pentru c era familiarizat cu povestea c marele preot Simeon cel Drept, care fcuse acelai oficiu, mai nainte cu peste 300 de ani, vzuse i el un nger mbrcat n alb, venind n Locul Sfnt, n Ziua Ispirii. De asemenea, tia desigur, de vizitarea lui Daniel n ceasul jertfei de sear. ngerul, ca s-l asigure, i-a spus numele i i-a explicat misiunea sa: i ngerul, rspunznd, i-a zis: Eu sunt Gavriil, cel ce st naintea lui Dumnezeu. i am fost trimis s griesc ctre tine i s-i binevestesc acestea (Luca 1, 19). Aceasta amintete de explicaia dat de Rafail lui Tobie. Gavriil i Rafail stau ambii n prezena Domnului i ambii sunt trimii ca mesageri omului, jos, pe pmnt. Observm aici dou din rolurile principale ale Sfinilor ngeri. Ei stau naintea lui Dumnezeu i, n acelai timp, se pogoar la oameni. Sunt adoratori i slujitori. nainte de
Pagina 109

toate, ei stau n prezena lui Dumnezeu, sunt parte din corurile cereti, dar sunt i slujitori, mesageri, trimii n misiune de ctre Dumnezeu, omului. Ei i ndeplinesc rolul de diaconi. i aici, ca i n Vechiul Testament, putem observa c fiinele cereti nu sunt nici vagi, nici nebuloase, ci sunt personaliti aparte i distincte, individualizate i identificate prin nume. Numele joac un rol esenial i clarificator n gndirea i nelegerea noastr. Nimic concret sau abstract nu are cu adevrat neles pentru noi fr un nume. Prima noastr ntrebare este ce e asta sau cum se cheam. Aceast definire printr-o denumire confer concretee tuturor obiectelor i gndurilor. De fapt, fr un nume, orice ar rmne un lucru nedefinit, fr form i gol de sens. Exist o cale strns i inseparabil ntre un nume i o persoan, aa cum numele lui Iisus a fost, de la nceput, sinonim cu Iisus nsui. Nici un nume din vechime n-a existat fr un neles, toate au avut o interpretare. Rafail, nseamn Dumnezeu vindec, Gavriil nseamn Omul lui Dumnezeu, i aa mai departe. Desigur, nu ne este nou dat s cunoatem numele reale ale ngerilor: acele nume, pe care le folosim, reprezint misiunile lor i le definesc personalitile. Gavriil se dezvluia el nsui prin acest nume, pentru c prin acesta este cunoscut de evrei n mod obinuit. El, totui, nu este un necunoscut, o apariie brusc, ci o persoan ce poate fi recunoscut, care se face neles prin chemarea, scopul i misiunea sa. Pentru a nltura orice bnuial privind realitatea prezenei sale, Gavriil face ca Zaharia s fie mut, pn dup naterea fiului su Ioan, care urma s mpace pe prini i copii i s-i ntoarc pe cei neasculttori la nelepciunea celui drept: s fac un popor pe deplin pregtit pentru Domnul lui, n duhul i puterea lui Ilie (Tesviteanul). n conformitate cu ritualul, imediat ce preotul oficia arderea tmiei, era ateptat ca, ieind din sanctuar, s pronune binecuvntarea. Zaharia n-a fost n stare s fac dect gesturile obinuite, dar nici un cuvnt n-a ieit din gura lui. Adunarea nerbdtoare, care era mirat de zbava lui n sanctuar, pe drept a ajuns la concluzia c
Pagina 110

avusese o viziune. Dei viziunile nu erau n nici un caz ntmplri ce se petreceau zilnic, poporul nu era att de sceptic n acele zile, ca s le discrediteze n ntregime. Astfel, scena a fost pregtit ndelung, ateptatul mesaj a sosit, Domnul a venit n preajma noastr! Un nger ce st naintea Domnului, vine plin de bucurie la preacinstitul preot Zaharia, pe cnd slujea n Templu i i aduce veti de mare veselie despre cel ce este asemenea ngerilor, cum tu, preabinecuvntat vei deveni, naintemergtorule i prieten al Domnului (Canon la Srbtoarea Sfntului Ioan Boteztorul). ase luni mai trziu, mesajul a fost dus chiar n inima neamului omenesc. n ciuda mreiei sale, a fost auzit n acea zi doar de o tnr fecioar fr de pcat. Nensemnat n ochii lumii, trind linitit ntr-un stuc din munii Galileii, Nazaret, Maria a fost aleas de Dumnezeu. El, care vede n adncul inimii i sufletului omului, a gsit n inima ei ceea ce nici o alta n-ar fi fost capabil s druiasc, o nentinat i fr de prihan personalitate. Curia Mariei era una de opiune, nu de ignoran; voina ei era s vrea ceea ce vroia Dumnezeu. ntr-asta const mreia Mariei, n ascultarea ei total, care o modela ca perfect verig, ce urma s-L uneasc pe om cu Dumnezeu. Doar ea singur, n toate generaiile de femei, a fost gsit vrednic s-i dea umanitate lui Dumnezeu. Gndul acesta este tot att de uimitor pentru noi, aa cum a fost i pentru ea. Relatarea att de plcut a Sfntului Luca este schiat cu mare economie de cuvinte. Ne-a lsat s completm detaliile prin imaginaia noastr. Scena a fost drag pictorilor, de-a lungul secolelor. Dar ce condei sau penel poate cu adevrat reda acest lucru? Doar cu ochiul luntric al duhului putem realiza ce a putut fi acel moment, cnd ngerul a venit n casa ei i i-a spus: Bucur-te ceea ce eti plin de har, Domnul este cu tine, binecuvntat eti tu ntre femei (Luca 1, 28). Binecuvntat i spune Gavriil. El i d Mariei acest titlu i a rmas prea iubit de toate generaiile.

Pagina 111

Minunat, n afara oricrei comparaii trebuie s fi fost acea or, cnd tnra fat, n cmrua ei vruit, a devenit contient c se afl n prezena unui nger al lui Dumnezeu. Ea a simit marile aripi ntinse spre ea, s-a uitat la faa perfect i a ntlnit privirea ferm a ochilor cereti care cuprindeau att promisiune ct i nelegere. Maria nu s-a temut de nger, era doar ncurcat, pentru c nu putea nelege sensul salutului i, nucit, a cutat o explicaie: F-mi cunoscut ngere, puterea graiurilor tale! Cum va fi ceea ce ai zis? Spune-mi mai limpede, cum voi zmisli, fiind fecioar curat? i cum voi fi Maica Ziditorului meu?. Cu team, ca o slug, stau naintea ta, Doamn; i cu fric, fecioar, m strduiesc s te fac s nelegi: ca ploaia pe ln se va pogor la tine Cuvntul Tatlui, precum a binevoit (Canonul Bunei Vestiri). A fost un moment absolut i perfect al ntlnirii dintre dou fiine (una cereasc, cealalt uman) n una singur, pentru c voinele ambelor ndeplineau voia lui Dumnezeu. Ascultarea era pentru amndou legea fiinei lor, numai cunotina lor nu era nc egal. Iat frumoasele cuvinte ale Acatistului: Vzndu-se pe sine Sfnt ntru curie, a zis lui Gavriil cu ndrznire: Glasul tu preamrit se arat a fi cu anevoie primit sufletului meu; cum vesteti mie natere cu zmislire fr smn? Din pntece curat cum este cu putin s se nasc fiu, spune-mi? Iar el a zis ctre ea, cu fric strignd aa: Bucur-te, tinuitoarea sfatului celui nespus, Bucur-te, nceptura minunilor lui Hristos, Bucur-te minune, care de ngeri eti mult slvit.

Maria nu a protestat cum c ar fi nedemn, c ar fi incapabil s ndeplineasc aceast exigen; cu integritatea care i este caracteristic, ea a rmas aceeai. Asculttoare
Pagina 112

i senin, i-a plecat capul i a spus: Iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu (Luca 1, 38). A fost vreodat mreia att de smerit acceptat? Gavriil, omul lui Dumnezeu, marele mesager ceresc, a ngenunchiat naintea unei simple fete, i-a ncruciat minile peste piept i s-a nchinat n faa unuia mai mare dect el. Aa i-a imaginat Fra Angelico scena minunat a acestei zile binecuvntate. Acel om al lui Dumnezeu ntlnise fiina uman perfect i cu siguran c natura sa angelic sa bucurat. Mult mai liber i mai strlucitor dect oricnd de la cderea lui Lucifer, putea acum s adore, s laude i s-I mulumeasc Creatorului su; n curnd, fraii czui, oamenii, vor fi rechemai la locul lor originar, curat, i vor intra ntr-o via nou. n sfrit, printr-o fiin uman perfect, Dumnezeu va veni n mijlocul poporului Su i-l va mntui. Un prin al ngerilor a fost trimis din cer s-i spun Fecioarei: Bucur-te. i vzndu-Te, Doamne, ntrupat, cu glasul lui netrupesc s-a nspimntat i i-a stat nainte, grindu-i unele ca acestea: Bucur-te, prin care rsare bucuria, Bucur-te, prin care piere blestemul, Bucur-te, chemarea lui Adam celui czut, Bucur-te, mntuirea lacrimilor Evei, Bucur-te, nlime, ntru care cu anevoie se suie gndurile omeneti, Bucur-te, adncime, care nu te poi lesne vedea nici cu ochii ngereti... Bucur-te, steaua care ari soarele; Bucur-te, pntecele dumnezeietii ntrupri, Bucur-te, Mireas, pururea Fecioar!.

Pagina 113

Dup Evanghelia Sfntului Matei (1, 18-25), ngerul Domnului i-a aprut n vis lui Iosif, logodnicul Mariei. Iosif era, aa cum spune cronica, un om drept - unul care pstra Legea Evreilor n cele mai mici amnunte. Pentru c era un att de profund om al Legii, Iosif nu a fost numai ntristat, ci i tulburat, cnd a auzit c logodnica lui, pe care n-o luase nc n casa sa, era nsrcinat. Logodna era aproape echivalent cu cstoria i nu putea fi desfcut fr un divor formal. Un so evreu putea s-i lase nevasta dac nu-i plcea, dar pedeapsa legal pentru greeala presupus era lapidarea (omorrea cu pietre). Putem nelege conflictul spiritual al lui Iosif, ntre dragostea sa pentru Maria i grija de a face lucrul drept. n marea sa uimire, Iosif s-a gndit cu toat seriozitatea la voina lui Dumnezeu. Pentru c dragostea pentru Maria (i putem crede n buntatea lui fundamental) era n dezacord cu prescripia Legii, rugciunile lui spre a fi ndrumat erau ardente i, chiar cnd dormea, sfierea nu-l prsea. Visele aparin imponderabilului, tainicului timp al somnului, n care trupul se odihnete, dar sufletul i mintea au o activitate despre care tim prea puin. Evanghelia nu spune c Iosif a visat un nger, ci c ngerul i-a aprut n vis. Cugetul su a rmas la nivelul la care rugciunile l-au ridicat n timp ce era treaz. Prin curia cererii sale, el a stat pe pragul cerului, acolo unde i lsase sfierea sa pur uman. Iosif a fost sensibil la vizita divin i a priceput repede momentul luminos: Uitndu-se la tine, cea neamestecat cu nunta, gndind c eti furat de nunt, tu, ceea ce eti fr prihan, vifor de gnduri necredincioase avnd ntru sine, neleptul Iosif s-a tulburat, iar cnd a cunoscut c zmislirea ta este de la Duhul Sfnt a zis: Aliluia! [Akathistos, hymn to the Birthgiver of God, Kontakion IV]. ngerul pzitor este foarte apropiat oamenilor cnd dorm. Numai c noi, spre deosebire de Iosif, nu i suntem la fel de disponibili prin rugciuni, adnc evlavie i puritate a dorinei i de aceea nu putem s-i auzim sau s-i vedem. Nu putem vedea, cetele
Pagina 114

cereti i nici s cerem o asemenea viziune, dar, n acelai timp, nu putem cldi necredinei i preocuprilor omeneti ziduri impenetrabile, astfel nct ngerii s nu poat ptrunde n contiine, s ne apere i s ne conduc paii. ngerii, dei fr trup, nu sunt mai puin reali n vise dect n ceasurile noastre de trezie. n somn, prejudecile i necredinele noastre sunt mai puin active dect atunci cnd suntem n posesia facultii noastre de-a argumenta. n orice caz, eseniale sunt starea sufleteasc smerit i plin de ardoare i spiritul receptiv, precum i o contiin curat. ngerul pzitor vegheaz asupra duhului nostru tot att de bine i cnd dormim; cu ct sunt mai curate gndurile noastre, cu att vine mai n preajm. Nu n zadar Maica noastr - Biserica - ne nva rugciunile de sear, n care ne mrturisim greelile, aa nct s ne odihnim n pace mintea i trupul.

De toate visurile noastre bolnave apr-ne ochii, De temerile i nlucirile nopii, apr-ne, Calc n picioare dumanul nostru nlucitor Ca s nu cunoatem ntinarea.

(Breviarum Monasticum Benedictin)

Tlmcirea viselor a preocupat mintea celor vechi i, de asemenea, i preocup i pe moderni, dar cei curai cu duhul nu au asemenea probleme; lor, nelesul le este clar. Cnd sunt luminai de nger, totul li se pare simplu. ntr-adevr, Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8).
Pagina 115

ngerii de la Betleem

1. Pstorii (Luca 2, 8-14)

Naterea sfnt a celei Preacurate, mai presus de gnd vznd-o pstorii s-au nfricoat de minunea cea mare. ngerii, cntnd, ludau pe Stpnul fr smn, ntrupat din Fecioar (Canonul Naterii, cntarea 3).

n linitea unei nopi nstelate, un grup de pstori ce-i pzeau turmele au avut una dintre cele mai fermectoare viziuni cunoscute vreodat de om. Att de drag a fost acest eveniment nenumratelor generaii, att de multe imnuri l laud, ati pictori l-au pictat, nct nelesul real tinde s fie pierdut. Relatarea s-a transformat, pentru muli, ntro fermectoare legend, n timp ce alii au ncercat s-o fac raional. Unul din nelesurile simbolice date apariiei ngerilor n faa pstorilor din afara Betleemului este acela c mesajul lui Dumnezeu Iisus Hristos a fost pentru cei sraci, cei de jos. Dar, n mod sigur, mesajul lui Hristos se adreseaz tuturor oamenilor, din nalta societate sau din cea de jos, fr excepie, dei cei srmani i smerii cu duhul l vor accepta cu cea mai mare bucurie, indiferent de starea lor social. Mndria intelectului nu este proprietatea exclusiv a acelora care stau pe tronuri, ci poate fi gsit n orice csu, ca i n oricare palat. Totui, mndria e mai puin prezent printre cei care triesc mai aproape de natur, care dorm sub cerul liber al lui Dumnezeu, aa cum fac pstorii. Devin mai apropiai de minunile cereti. Este ca i cum acoperiurile caselor ar fi mai mult dect o protecie fa de fenomenele naturii i s-ar transforma ntr-un acopermnt spiritual, desprind sufletul de curia comunicrii libere cu Dumnezeu.
Pagina 116

Cine dintre noi, care a hoinrit printr-un ungher singuratic, ntr-o noapte nstelat, linitit, n-a fost micat de un simmnt de uimire, n-a simit lucruri care sunt n afara i dincolo de puterea noastr de a le atinge? Pstorii petrec lungi perioade de timp n aceast atmosfer, n care comuniunea cu natura este tot att de normal ca i respiraia. Ei citesc semnele corpurilor cereti cu uurin; fr s fie o superstiie, pentru ei aceasta este o a doua natur. Sunt contieni de propria lor micime, iar contemplaia vine la ei, n marea singurtate, chiar acolo unde triesc, i ca ceva de la sine neles. Dac l citim cu atenie pe Sfntul Luca, vom vedea c descrierea sa este sobr: se desfoar fr nflorituri, este artat evenimentul n cuvinte simple i fr introducere. ngerul Domnului apare ca din senin n mijlocul pstorilor, nspimntndu-i. El repet nc o dat bine cunoscutele cuvinte: Nu v temei. Mereu aceast linitire a fricii, ca i cum omul trebuie convins c interrelaia cu lumea duhurilor este una bun i normal, fr nimic de care s se team. ngerii vin la aceia care i pot accepta fr s se ntrebe ct de tefere le sunt simurile. Astfel, gloriosul mesaj a fost dat mai nti acelora care triesc aproape de Dumnezeu, care au putut vedea i nelege cu o pricepere pe care minile sofisticate n-o pot avea. Mesajul este pentru toi oamenii, dar nu toi l vor nelege. Povestirea apariiei angelice nu este o legend ori o alegorie; cci, ce tlc ar mai avea o asemenea legend? Sfntul Luca a descris-o pentru un intelectual romn: marelui Teofil, pentru a crui instruire (ca i a altor romni) el a adunat i a nregistrat faptele referitoare la Iisus. Unul din aceste fapte a fost vizita pstorilor la staulul din Betleem. Acolo, ei au gsit un copila nou nscut, nfat n scutece, aezat ntr-o iesle, lucru destul de ciudat, indiferent cum ar fi fost privit, i care a constituit o dovad pentru acei oameni simpli, ncreztori, c simurile lor nu fuseser nelate. Copilul dovedea c ceea ce auziser i vzuser era adevrat i ceea ce vzuser i auziser i-a convins c acolo se afla Mntuitorul, nscut laolalt cu mieii de jerftit pe care i ngrijeau ei i chiar

Pagina 117

acolo unde se nteau: ntr-una din grotele naturii. Acolo se afla adevrata Evanghelie, Vestea Bun a lui Dumnezeu, pe care El nsui luase iniiativa s o fac cunoscut omului. S citeti mai mult n acest eveniment dect spun cuvintele nseamn s-i furi din frumusee i, n special, din adevratul fond si adevrata substan: Naterea lui Iisus Hristos. ntruparea n sine a fost un eveniment att de uluitor, nct nu are nevoie de alegorii, nici de legende, spre a-l face mai important. De ce ar fi nevoie ca vederea cetelor cereti s fie explicat, cnd nici ntruparea nu poate fi tlmcit i, aidoma ei, nici Creaiunea. Cu ct tiina sap mai mult, cu att mai mult necunoscut scoate la iveal. n pofida mulimii de vorbe sau scrieri, realitatea lui Iisus n istorie nu a putut fi schimbat. E curios, totui, c cei care cred n El insist s minimalizeze apariia ngerilor, un eveniment n sine cu mult mai mic dect ntruparea. Ei i-ar refuza omului orice participare la bucuria ngerilor i, prin ei, la aceea a ntregii creaii. S mrginim dar aceast bucurie la mica noastr lume, acum, n era descoperirii imensitii cosmosului? Desigur suntem fiine extrem de mrunte, mai ales dac ne gndim c ntruparea ne privete doar pentru noi. Dac totui dorim s ntrezrim explicaii ale viziunii cetelor cereti, nu ar fi mai bine oare s ne apropiem de realitate vznd n descrierea Sfntului Luca un scurt moment de ptrundere, o intuiie a unui plenum existent departe, n afar i dincolo de nelegerea noastr. N-a fost oare recunoaterea n strfulgerarea unei lumi sosit abia acum pn la hotarele neamului nostru omenesc? ngerii ne leag de celelalte lumi, crora le-am aparinut ntotdeauna, dei nu le cunoatem n mod tiinific. A explica experiena pstorilor e ca i cum ai nchide fereastra i ai trage obloanele, pentru a te lipsi de o splendid privelite. nseamn, s negi splendoarea
Pagina 118

locului i puterea omului de a ti i recunoate lumea spiritului. Suntem mult mai aproape de adevr prin acceptarea umil a relatrii, exact aa cum este ea fcut, dect gsindu-i imediat o interpretare. Da, Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire! (Luca 2, 14). Frumuseea acestui cntec de laud i bucurie curat a rsunat srbtorete n ceruri, la Betleem; o bucurie att de mare, nct a avut ecou de-a lungul veacurilor n inimile tuturor credincioilor adevrai. O bucurie ce acoper distanele dintre om i om, om i Dumnezeu. O fericire intens personal, i totui aparinnd tuturor oamenilor i ntregii creaii. O bucurie ca la naterea Mntuitorului. O bucurie sublim, n mijlocul nostru, pentru toate timpurile. Din nlimea cerului, mpratul vine la noi, din curata Fecioar, Dumnezeu fiind, dar n vremea din urm Cuvnt ntrupat ca s cheme la Sine, din stricciune, pe omul zidit nti (Canonul Naterii, cntarea 3). Umila Fecioar i alpteaz Copilul i, n fundal, sugerat de aceti ngeri, eonii (spiritele) se manifest ei nii, cerurile cu dimensiunile lor cosmice, o ntins umbr pierzndu-se n Calea Lactee; Fecioara, cu diadema ei de stele, l hrnete cu lapte ceresc pe Mntuitorul veacurilor [Jean Danielou, The Presence of God (traducere din Le Signe du Temple, by Walter Roberts) London: A.R Mowbray and Co., Ltd., pag. 21-22]. De aceea, Arhanghelii sunt legai de toate tainele vieii lui Iisus. Gavriil strjuiete Bunavestire, toate bunele vestiri, pe Maria, pe Zaharia, pe Iosif, pe pstori i tot alaiul unde el este personajul principal. Rafail strjuiete faptele divine, miracolele, vindecrile, el este ngerul din Vitezda care tulbur apele tmduitoare i tot el este mngietorul, protectorul. Sunt ngerii care-L slujesc pe Iisus n pustiul ispitirii i-L ntresc n agonie [Jean Danielou, The Presence of God (trans. of Le Signe du Temple, by Walter Roberts) London: A.R Mowbray and Co., Ltd., pag. 22].

Pagina 119

2. Cei trei magi (Matei 2, 1-12)

Credina c toate stelele se afl sub puterea ngerilor capt confirmare n steaua care i-a condus pe cei trei oameni nelepi din Rsrit s I se nchine CopiluluiHristos, n Betleem. Magii, sau oamenii nelepi din acele vremuri, credeau c steaua putea fi ngerul unui mare om, fravashi (spirit n limba persan) sau echivalentul su. Cuvntul fravashi nu trebuie s ne tulbure, pentru c ngerul, ntr-un sens, este corespondentul spiritual al virtuilor, formnd un complement natural al omului pe care-l pzete, la fel cum diavolul poate fi echivalentul ru al instinctelor noastre rele. Magii erau oameni de tiin, astrologi; de aceea, n rbdtoarea lor observare a cerurilor, ei puteau nelege cel mai bine cum se poate revela un nger ntr-o comet mai degrab dect altceva. Dac simplului pstor apariia ngerului Domnului cu aspectul su omenesc i era credibil, astrologului i se prea convingtoare o nou i neateptat micare a unui astru ceresc. Neamul, ce era altdat n umbr, a vzut acum lumin strlucit; iar pe cei pgni, Fiul, aducndu-i Tatlui motenire, a mprtit har tainic acolo unde stpnea pcatul (Canonul Naterii, cntarea 5). Omul simplu i needucat i omul de tiin, fiecare n felul lui, au vzut i au neles semnul i, ascultnd de el, au mers s se nchine copilului. ntr-asta const marea lecie a celor dou povestiri. Cunoatere i simplitate, bunstare i srcie, au fost puse la picioarele lui Iisus. Prin magi, tiina a adus omagiu religiei; prin pstori, omul obinuit La slvit pe Dumnezeu. Lng fiecare a mers ngerul conductor i participant, plin de bucurie al nchinrii. La fel e i astzi, cnd fiecare creatur i urmeaz adevratul su destin, care
Pagina 120

este s-L iubeasc i s-L adore pe Dumnezeu. Dar noi adesea ne refuzm destinul, care nseamn s-L iubim i s-L adorm pe Dumnezeu. Ca i satana, preferm, n egocentrismul nostru, s urmm calea propriei noastre proslviri i, ca el, cdem n lupt i durere, departe i mai departe de Dumnezeu, unicul i singurul nostru rost adevrat. Nu tot aa se petrece cu magii. Aa cum Ruskin spune att de frumos: Aceti oameni, n ceea ce-i privete, vin - v rog insistent s observai asta - nu s vad, nici s vorbeasc, ci s I se nchine, s-i arate respectul. Nu sunt nici curioi, nici vorbrei, ci supui [Letter XII, December 23, 1871]. Supunerea aceasta le-a permis magilor s fie ntiinai ntr-un vis c nu trebuie s dezvluie nimnui succesul cutrii lor. Nu s-au dus s se laude lui Irod. Au mers mai departe, bucurndu-se cu smerenie, tiind c la timpul potrivit Dumnezeu le va descoperi totul. Credina zilnic i confer omului o mai grabnic cunoatere a Adevrului. Viaa exemplar a pstorilor i a magilor, cu rbdare fideli treburilor lor, apropiai de Dumnezeu n nelegerea lor, se cuvine a fi urmat cu bucurie. Chiar dac nu putem s vedem n afr, putem nuntrul inimilor noastre s auzim cetele cereti i, cu ele, s-I aducem laude Regelui nou nscut. Toi cei ce erai cufundai n pierzare, izbvindu-v de sub mnia celui ru, ridicai-v cu cntri de laud, slvind pe Hristos, pe Binefctorul, Cel ce a venit la noi din marea Lui mil (Canonul Naterii, cntarea 4).

Pagina 121

3. Fuga
(Matei 2, 13-20)

Scoal-te i fugi. Pe cnd Iosif, Fecioara Maria i Pruncul Hristos erau nc n Betleem, pe cnd cntecele de laud mai rsunau nc n urechi i pe cnd vizita magilor le era nc vie n mintea lor, a sosit chemarea neateptat la fug! nc o dat nu auzim din partea lui Iosif nici un protest i nici din partea Mariei. Ascultnd de porunca ngerului, ei i Copilaul au luat calea amar a exilului. Aici ne aflm n faa uneia din cele mai dure enigme ale vieii: cnd este drept s rmi pe loc s ntlneti dezastrul i cnd e bine s fugi? n care mod este Dumnezeu mai bine slujit? Porunca ngerului ctre Iosif a fost: Ridic-te i fugi, n realitate n-a fost o fug, nici abandonarea unei cauze sau a unui popor, ci ndeplinirea unei chemri. Nu din fric, ci din ascultare, Iosif a ndeprtat pe noul nscut i pe Mama Lui de falsa siguran a unui loc cunoscut i i-a dus la, aparent lipsa de siguran a necunoscutului. Evanghelistul ne las aici s urmrim cu imaginaia noastr aceste trei figuri singuratice, fcnd cltoria periculoas, prin pustiu. Egiptul a fost inevitabil asociat n minile israeliilor cu sclavia i exilul, dei, n vremea lui Iisus, acolo se afla o colonie de evrei prosper i cultivat. Ceea ce se reliefeaz n istorisirea simpl, nenflorit, a lui Matei, este ncrederea n cuvntul ngerului; Iosif, fr s pun ntrebri, apuc pe drumul plin de pericole, expunnd pe Mam i Copil primejdiilor unei cltorii pe meleaguri strine. i aceasta e o icoan drag pictorilor, pe care fiecare dintre ei a zugrvit-o dup concepia lui. Dar exist o trstur comun tuturor tablourilor i descrierilor verbale: lumina protectoare care nvluie pe cei trei. Este o supunere a tuturor primejdiilor n faa puterii spirituale a acestor trei personaje solitare, aparent lipsite de aprare, ntr-o lume

Pagina 122

potrivnic. Nu toi artitii au pictat puterea pe care au simit-o acolo, adic aceea a ngerului pzitor, dar nu exist tablou n care s nu se fac ntr-un fel simit, chiar dac nu vizibil. Fuga n Egipt ar trebui s fie o alinare i o ncurajare pentru muli care azi pribegesc departe de cmin i ar. Pentru c ei, de asemenea, i-au prsit totul, pentru a salva ceva mult mai preios dect orice n lume, adic libertatea credinei. Urmndu-L pe Prunc, n exil, s devenim i noi strini pentru lume. Vznd natere strin, s ne nstrinm de lume, mutndu-ne mintea la cer. C pentru aceasta Preanaltul Dumnezeu pe pmnt S-a artat om plecat, vrnd s trag la nlime pe cei care-i cnt: Aliluia! (Acatistul Bunei Vestiri, Condac 8). Scoal-te... i fugi. Iosif nu a plecat singur, ci a luat cu el pe Mam i pe Prunc, aa cum ntotdeauna este de datoria noastr s o facem. Ortodoxul poate pururea s-L aib pe Dumnzeu cu el, n inima lui. Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacurilor (Matei 28, 20). Ce poart omul n inima lui este important. Ci s fie omul cel mai ascuns al inimii (1 Petru 3, 4), aa cum spune Sfntul Petru. Dac fugim, doar acesta poate fi motivul fugii noastre. Poate ne e dat s auzim vocea ngerului chemndu-ne, aa cum i-a chemat pe Iosif s se ntoarc, nu unde dorea el s-o fac, ci unde a fost trimis, n nensemnatul Nazaret. i aici e o lecie pentru exilai: drumul i destinaia ntoarcerii noastre nu trebuie s fie dup propria noastr alegere, ci trebuie s ne ntoarcem n locul i la datoria pe care Dumnezeu le-a pregtit pentru noi. Fie ca rugciunea ctre ngerul care pzete pribegia noastr s fie ca noi, care-L purtm pe Dumnezeu Iisus Hristos n inimile noastre, s lum fr gre drumul dreptii. Putem foarte bine s gsim calea cea bun prin uile care sunt nchise mai curnd, dect prin cele deschise. Nu multora le-a fost dat vederea clar a lui Iosif, dar

Pagina 123

ncrederea lui calm i credina implicit pot uor fi i ale noastre. Astfel, mna conductoare a ngerului pe umerii notri poate fi simit de fiecare dintre noi i cuvintele psalmistului pot rsuna cu adevrat: C ngerilor Si va porunci pentru tine ca s te pzeasc n toate cile tale. Pe mini te vor nla ca nu cumva s mpiedici de piatr piciorul tu (Psalmi 90, 11-12). Faptele att de intens umane ale Cuvntului ntrupat, trite de Iisus, ilustreaz n multe momente atitudinea Sa privind ngerii. Strns legate, viaa i nvtura Sa vor fi ntotdeauna modelul prin care s ne conducem propriile noastre viei. Adevrat, adevrat zic vou: cel ce crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu i mai mari dect acestea va face, pentru c Eu M duc la Tatl (Ioan 14, 12). Vom vedea c nvtura lui Iisus despre ngeri i contactele Sale personale cu ei sunt o parte integrant a misiunii Sale. Ar fi o nesbuin s ignorm toate acestea. Cum spunea Jean Danielou, care a scris att de convingtor despre ngeri i misiunea lor: Suntem martorii apariiei Arhanghelilor care, prin Gavriil, vor nconjura de-acum ncolo, pe Iisus Omul, plutind discret, dar ntotdeauna prezeni, i nu att ca s-L laude pe Iisus, ct ca s se afle ei nii n naltul cerurilor, care deja nconjoar Copilul conceput n pntecele Fecioarei. Iat adevrata tain a Omului-Dumnezeu, cruia ngerii i aduc laude i care Se micoreaz pe Sine smerindu-Se n trup; iat una lng alta, stau prezena pmnteasc i cea cereasc; eveniment hipercosmic al ntruprii. De aici nainte l vom gsi pe Iisus nconjurat n tot locul de aceast prezen dubl. Pe de o parte procesiunea ngerilor nsoete pretutindeni Cuvntul cruia ei i sunt strlucirea i hotarul mpriei intelectuale; pe de alt parte, este srcia Leagnului. Vom gsi acelai contrast n Agonie, unde sunt prezente dousprezece legiuni de ngeri, chiar n clipa srutului lui Iuda [Jean Danielou, pag. 21]. Cretinul care nltur conceptul ngerilor din cel al lumii lui Dumnezeu e ca un om care crede c ine n minile lui o cup de cristal fr cusur, plin cu elixirul vieii;
Pagina 124

i tot timpul, cupa are o sprtur i pierde o parte din lichidul preios care se scurge. Viaa Noului Testament nseamn s acceptm totul, nu s selectm i s respingem n mod arbitrar, dup un criteriu stabilit de noi nine, pe baza nelegerii noastre limitate. Numai cnd acceptm i trim ntreaga nvtur a lui Iisus Hristos, cnd bem cupa pn la capt, putem deveni pe deplin noi nine i s atingem dumnezeiasca asemnare cu Dumnezeu, despre care Prinii Bisericii au vorbit cu atta convingere i pe care att de puini dintre noi o neleg. Toat firea ngereasc s-a minunat de lucrul cel mare al ntruprii Tale; c pe Cel neapropiat, ca Dumnezeu, L-a vzut om apropiat tuturor, petrecnd mpreun cu noi i auzindu-ne pe toi: Aliluia (Acatistul Bunei Vestiri, Condac 9).

Pagina 125

ngerii ispitirii

Iar Iisus, plin de Duhul Sfnt, S-a ntors de la Iordan i a fost dus de Duhul n pustie (Luca 4, 1). Iisus a cobort n Iordan pentru a fi botezat, nu pentru c ar fi avut nevoie s fie curat de pcat ci, mai curnd, pentru a face un semn vizibil prin care, cu toat smerenia, S-a aezat n rndul celor pctoi. El este Mielul lui Dumnezeu care n acest fel a luat asupra Sa pcatele lumii. Iisus nu S-a manifestat niciodat n izolare, ci a mprtit cu total simpatie nevoile tuturor oamenilor. Botezul a fost pentru Iisus ceasul unei concentrate consacrri i ncredinri voinei Tatlui Su. Cerurile s-au deschis pentru El i vocea Tatlui I-a vorbit. nc de la nceputul istoriei sale, omul czut, pe care diavolul l nvinsese, putea, totui, s atepte promisiunea zilei n care avea s-l biruie pe adversarul su. Victoria omului asupra satanei este adevratul el al misiunii lui Hristos. El a venit ca s surpe prin moartea Sa, pe cel ce are stpnirea morii, adic pe diavolul (Evrei 2, 14). n cuvintele Sfntului Ioan pentru aceasta s-a artat Fiul lui Dumnezeu, ca s strice lucrrile diavolului (1 Ioan 3, 8). Btlia ncepe pentru Iisus imediat dup Botez, n ispitirea pe care El a descris-o apostolilor Si. Era pentru prima oar de la izgonirea sa din Rai cnd omul prin Persoana dumnezeiasc a Fiului Omului se gsea fa n fa cu satana. Ispita care L-a hruit n timpul celor patruzeci de zile de post i rugciune a fost chintesena tuturor necazurilor care i vor urmri paii pe ntregul drum al Crucii i, apoi, i necazurile dintotdeauna ale omenirii. Putem pricepe ntregul neles mai bine, dac ne amintim mereu c Iisus s-a

Pagina 126

luptat cu satana de la acelai nivel; ca Fiu al Omului, a luat asupra Lui tot pcatul i slbiciunea omeneasc i i-a nvins adversarul exact acolo unde, la nceput, el l doborse pe om. Secvenele ispitirii ne sunt redate n diferite feluri de Sfntul Matei i Sfntul Luca. Vom urmri relatarea Sfntului Matei pentru c pare cea mai logic dei, de fapt, numai coninutul relatrii este important. Sfntul Marcu acord doar dou versete incidentului, important pentru studiul nostru din cauza referirii la slujirea ngerilor. n timpul desfurrii misiunii Sale, nevoia de hran i odihn reprezenta pentru Iisus o problem real. Cltoriile sale erau lungi i trebuia s cheltuiasc mult energie cnd predica i fcea vindecri. Trebuia, de asemenea, s le cear aceeai rezisten celor ce-L urmau, ca i Lui nsui: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi; dar Fiul Omului n-are unde s-i plece capul (Matei 8, 20). Deseori trebuia s uite de foamea i setea trupului Su, pentru a sluji cererilor spirituale ale altora. ntre timp, ucenicii Lui l rugau, zicnd: nvtorule, mnnc. Iar el le-a zis: Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii (Ioan 4, 31-32). Fiind un om adevrat i silindu-se pentru aceasta, foamea i dorina de a-i odihni trupul trebuie s fi fost cu mult mai mari dect ne putem nchipui noi n mod obinuit. Cci muli erau care veneau i muli care se duceau i nu mai aveau timp nici s mnnce (Marcu 6, 31). Dar Iisus nu ceda niciodat acestor nevoi pe spatele altora. tim doar despre odihna Lui ca s se roage. Cu toate acestea, n pustie exact asta fcea, se ruga. i chiar acest moment i l-a ales satana pentru atac. Odat cu ntruparea Cuvntului, cu venirea lui Hristos n mijlocul nostru, binele i rul au fost definite cu claritate. Au ncetat de a mai fi subiect de opinie. Odat ce Dumnezeu S-a manifestat El nsui, rul i-a pierdut caracterul su nebulos i satana a aprut n adevrata sa lumin, o personalitate real, creznd c era destul de puternic ca s-L ispiteasc pe Fiul Omului. Pn la venirea Domnului, satana a fcut cam ce i-a plcut. Lumea era la
Pagina 127

cheremul lui, dar lui i-a lipsit mila. Acum, prin ntrupare, domnia lui era n pericol iminent. Nu mai putea s se ncread mult n confuzia neltoare, ci trebuia, din contr, s-i adune toate forele, s se npusteasc personal asupra aceluia care l-ar fi putut distruge. De aceea, satana L-a atacat pe Iisus chiar la nceputul misiunii Sale. Deoarece adevrata rugciune este cea mai ascuit arm mpotriva lui, satana ntotdeauna ncearc s-i toceasc tiul. Avem multe exemple din acestea n vieile Sfinilor, mai ales ale Prinilor pustiului.. ntlnirea din pustiu, prin urmare, nu este o poveste nchipuit ci un fapt sigur. Tot ceea ce Iisus a predicat a i luat asupra Sa. A ntlnit rul fa ctre fa. Nu-i facea iluzii despre el. Cunotea realitatea lui i nevoia de a lupta cu el, pe fa i fr cruare. De aceea, le-a i povestit Iisus ucenicilor despre propria Sa ntlnire dramatic cu forele ce i se opuneau. Prima ncercare a Sa a fost s reziste n timpul lungului post la att de naturala i omeneasca foame. Iisus este deci, deopotriv, omul care are nevoie de hran i Cuvntul nsui al lui Dumnezeu, prin care omul este hrnit. Chiar diavolul dorea s tie cui i va face ntr-adevr fa. Cine era aceast Fiin ce nu-i pleca urechea la mbierile lui? A simit c se afla n faa unei puteri mai mari dect a oricrui patriarh sau profet nsemnat cu care se luptase mai nainte. Satana a simit, dar n-a tiut n faa cui se afla. ngerii L-au recunoscut pe Fiul lui Dumnezeu, dar noi nu putem ti dac lor le-a fost permis s cunoasc ntreaga iconomie a ntruprii. Ei erau n spate, gata oricnd s-L serveasc, tiind c ei singuri nu pot salva omul din capcana satanei i s-au bucurat c nsui Fiul lui Dumnezeu a cobort personal, s-i conduc n misiunea lor. Muli dintre Prini interpreteaz rolul ngerilor dup ntrupare ca fiind de-a-L nconjura pe Hristos n tot locul cu excepia coborrii Lui n iad. De aceea, diavolul, dorind s tie pe cine are n fa, L-a pus la ncercare. Are el, sau nu are, puterea s transforme pietrele n pine? Dar Iisus i rspunde satanei n
Pagina 128

cuvinte ntemeiate pe Scriptur i pe experiena din trecut a lui Israel: Nu numai cu pine triete omul, ci cu tot cuvntul ce iese din gura lui Dumnezeu (Deuteronomul 8, 3). Ct de clar ndreapt Iisus balana! Ispitirea pndete ntotdeauna nevoile noastre legitime. Nu e nimic ru n faptul c noi suntem supui nevoilor materiale. Doar ncrederea noastr numai n ele este nelalocul ei. Prinii Bisericii ne nva c, prin botez, satana este exclus din sinele nostru i ca atare se poate apropia de noi numai din afar, mai ales prin nevoile crnii. Carnea n sine nu ne este duman, ci mijlocul prin care putem s cdem. Apoi, satana l-a aezat pe Iisus pe acoperiul Templului i i-a spus: Dac eti Fiul lui Dumnezeu, arunc-te jos fiindc scris este: El va trimite ngerii Si, s te apere. nc o dat, satana vrea s tie singur cu ce adversar are de-a face. Ispitirea pentru Iisus era s cedeze dorinei de a face aceast dovad. Satana a cutat s-L ndemne s-o ia pe scurttur, s ocoleasc durerile, dezamgirile i moartea. Mai trziu, cuvintele vor fi: Dac tu eti Hristosul, mntuiete-Te pe Tine nsui i pe noi (Luca 23, 39). Dar Iisus spune: E scris iari, s nu-L ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu. Sfntul Luca are motivele lui cnd face din aceast ispitire punctul culminant al naraiunii sale, pentru c tocmai aici exist acea subtilitate primejdioas pentru o natur foarte spiritual. Ct despre noi nine, exist ntotdeauna pericolul s abuzm de bunvoina rbdtoare a lui Dumnezeu. Este posibil s te crezi att de sigur de iertare i de prezena susintoare a ngerilor ti, nct nu mai eti grijuliu s nu pctuieti i consideri c poi s faci ru, contnd anticipat pe milostivirea Sa. Atunci cnd noi ispitim pe Dumnezeu, nu vom gsi minile ngerilor care s ne susin, ci mai curnd batjocura diavolului care ne trie n jos. C Iisus a fost ispitit, ne st mrturisire propriul Su cuvnt. Asta face uimitor de palpabile propriile noastre ispite. Le scoate din imperiul speculaiei teoretice i le aaz exact n realitatea concret a fiecrei zile. n acelai timp, trebuie s ne dm seama c
Pagina 129

ispitirile lui Hristos au fost spirituale i foarte teologice. Istoria gritoare a lui Iisus ne mai nva c, n astfel de momente de ncercare, ngerii stau alturi i ateapt cum L-au ateptat pe El! Oare inimile lor mari i credincioase au tremurat n ceasul cnd Domnul lor S-a smerit de bunvoie, din dragoste pentru om, ngduind s fie ispitit aa cum sunt fpturile Sale neasculttoare? Probabil c ar fi vrut s alerge alturi de El, dar nu, au trebuit s stea deoparte; btlia nu se ncheiase nc! Satana I-a artat apoi lui Iisus toate mpriile lumii i slava lor, spunnd c toate pot fi ale Lui, ca s le transforme dup voie, dac i se va nchina, acceptnd autoritatea i puterea satanei de a desvri treburile lumeti! I-a fost aezat n faa ochilor, ntreaga perspectiv a ceea ce ar nsemna folosirea puterii sale absolute, pentru a fora lumea s-I accepte nvturile, ca s se mplineasc salvarea noastr. Dar dorina puterii personale, la orice nivel, nseamn s nu se in seama de Dumnezeu, s I se uzurpe trmul, s I se pun la ncercare i s I se smulg cu fora ceea ce este doar al Lui. napoia mea, satano, pentru c scris este, te vei nchina la Domnul Dumnezeul tu, i numai pe El l vei sluji. Este, desigur, rspunsul ultim. Satana e btut, dar nu nvins nc. Se va ntmpla asta doar dup rstignirea i nvierea Domnului. De aceea, omul este nc angajat n btlia cu satana, pentru c ultimul soroc este ntotdeauna vremea ce va veni, cci nici o individualitate n aceast lume nu este nc deplin, ci numai n Dumnezeu Iisus Hristos. Trebuie s lum aminte c: Limbajul menit s descrie eroismul uman este n ntregime strin Noului Testament. Evenimentele vieii si morii lui Iisus nu au fost gndite ca un fapt uman, ci ca un fapt Dumnezeiesc, lucrat n carne i sngele omenesc, ceea ce este cu totul altceva. i apoi diavolul L-a prsit (pentru un moment) i iat ngerii au venit s-I slujeasc. Dup ncercrile din pustiu, cetele ngereti L-au nconjurat pe Domnul ca s-i
Pagina 130

slujeasc cu dragoste i grij: El a fost Domnul lor n chip mai deplin n acel ceas, dect oricnd mai nainte. Voi m numii nvtor i Domn; i bine zicei, pentru c sunt (Ioan 13, 13). Da, nvtor, mai nti Lui nsui ca om. Asta este ceea ce cere i de la noi, s ne nfrnm pe noi nine i s ne pzim de orice ispitire. De altfel, acest lucru nu este o simpl nchipuire, ci un fapt duhovnicesc. Exist o diferen subtil ntre noi i ngeri n materie de ispitire. ngerii nu sunt ispitii cum suntem noi. Satana a nscocit pcatul din propria lui voin i apoi l-a ispitit pe om. Omului, pcatul i-a adus moarte; ngerilor degradare. Pcatul nu este inerent naturii nemuritoare a ngerilor, cum este pentru natura muritoare a omului. Iat teribila pedeaps a Satanei i a ngerilor lui: au fcut ceea ce nu era n natura lor s fac. Diavolul, n nverunarea chinurilor sale, caut s ne aduc sub stpnirea sa i, odat aflai n puterea lui, e cu neputin s o sfarmm noi nine. Numai prin Hristos suntem izbvii de puterea pcatului. Nu suntem niciodat obligai s pctuim, dei este n natura noastr czut s o facem. Orice rutate, deci orice patim impur este lucrarea minii lor (a diavolilor). Dar dei au libertatea s-l atace pe om... ei nu au puterea de-a birui pe nimeni, pentru c st n puterea noastr s primim sau nu atacul [Sfntul Ioan Damaschinul, Expunere a credinei ortodoxe (Dogmatica), Book II, capitolul IV, pag. 20, in Nicene and Post-Nicene Fathers, vol. IX Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1955]. Ispitirile lui Iisus n pustie nu au fost nici pe departe sfritul, ci doar nceputul ncletrii pentru mntuirea omului. Zarurile erau aruncate: forele binelui i rului se nfruntau disputndu-i destinul ultim al omenirii. Hristos nu se lupt pentru supremaia lui Dumnezeu - s nu facem niciodat aceast greeal - ci pentru mntuirea omului. Omul singur nu-l poate rpune pe prinul acestei lumi pentru c, aa cum spune Pavel: n sfrit, frailor, ntriiv n Domnul, i ntru puterea triei Lui mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu ca s
Pagina 131

putei sta mpotriva uneltirilor diavolului. Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva stpnilor, mpotriva cpeteniilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii rspndite n vzduhuri (Efeseni 6, 10-12). n timp ce noi nu putem ctiga btlia mpotriva diavolului, Hristos a i fcut-o: trebuie doar s ne lum crucea i s-L urmm. Dumnezeu s-a fcut om, ca s-l elibereze pe om din ndrcirea care-l inea nlnuit. Iat marea tain, minunea i slava, o slav la care particip ngerii, dar pe care n-o pot svri. Preul victoriei a fost crucea, iubirea transfiguratoare a unui Dumnezeu preamilostiv. Nici un adevrat cuttor al lui Dumnezeu nu este cruat de aria drumului prin pustie. Pentru c Hristos merge naintea lui, atunci cnd va merge i el, i va gsi pe ngeri acolo ateptndu-l aa cum a fcut-o Iisus. Slujitor al lui Dumnezeu i pzitorul cel prea ales al meu, care eti tot timpul lng mine pctosul, care m izbveti de toat facerea de ru a diavolilor, care pretutindenea m aezi pe crrile cele dumnezeieti i care m ndemni spre viaa cea nestriccioas, roag-te pentru mine! (Condacul Canonului ctre ngerul pzitor).

Pagina 132

ngerii n slujirea i nvtura Domnului

1. ngerul Pzitor

Dup cele 40 de zile de ari n pustia arid a muntelui de lng Iordan, Iisus S-a rentors printre oameni, ca s-i nvee, s-i vindece i s-i mntuiasc. Puterea i adncimea cuvintelor Sale sunt att de mari, nct comentariile scrise despre El au umplut numeroase volume, din vremea Apostolilor pn n zilele noastre. Exist atta belug de nelesuri, atta venicie n cele spuse, nct, ntotdeauna, un sens nou i adaptat vremurilor iese la lumin, rspunznd n permanen nevoilor fiecrei epoci. nelegerea Sa divin, precum i profunzimea nelegerii Sale umane fac nvturile lui Iisus de neclintit. Una din cele ndrgite i, adeseori, foarte greit nelese afirmaii, este chiar aceea pe care ne ntemeiem credina n ngerul pzitor. Artnd nspre un copil, Iisus a spus: Vedei s nu dispreuii pe vreunul din acetia mici, c zic vou: C ngerii lor, n ceruri, pururea vd faa Tatlui Meu, Care este n ceruri (Matei 18, 10). Acest lucru a dus la ideea c copii sunt angelici prin natura lor i c, atunci cnd mor mici, automat devin ngeri. Aceast erezie, n unele cazuri, a mers att de departe, nct a dat natere ideii c fiinele umane, n general, dac sunt foarte bune, pot deveni ngeri. Nu exist autoritate scriptural care s ndrituiasc (permit, ngduie) aceast credin stranie: aceast noiune nu se afl nici n Noul Testament apocrif, nici n scrierile Prinilor. Iisus a afirmat foarte clar, cnd a vorbit despre viaa omului dup moarte: Cci sunt la fel cu ngerii i sunt fii ai lui Dumnezeu, fiind fii ai nvierii (Luca 20, 36). Egali da, dar nu transformai n ngeri. Ei (ngerii) sunt dintr-o ras diferit de a oamenilor, sunt duhuri i au fost creai
Pagina 133

ngeri, aa cum noi am fost creai oameni, i nu alt soi de animal sau plant. Exist o ordine profund i plin de putere n creaia lui Dumnezeu, ce nu poate fi rsturnat. Dorina nsi de a rsturna aceast stare este un pcat, deci avem nevoie de o ntoarcere, iar nu de o modificare a legii i ordinii divine. Iisus ni l-a artat pe om transfigurat, n adevrata sa lumin. Exist o subtil diferen ntre transfigurarea i transformarea omului. Prima se refer la spiritualizarea substanei; a doua pare c indic remodelarea sa. Ca oamenii s devin ngeri, ar trebui ca Domnul s rstoarne propria Sa ordine a creaiei n care fiecare lucru, fiecare via i fiecare perioad de timp i au locul lor rnduit. Omul poate deveni egal ngerului, n virtutea nvierii i prin Hristos - aa cum vom observa pe larg, mai trziu - poate s se ridice chiar deasupra ngerilor, dar niciodat nu va deveni nger. O asemenea credin ar ine de conceptul pgn al rencarnrii sau al transmigrrii sufletelor. Citatul despre ngerul copiilor, luat n sine, ar duce la presupunerea c ei, copii, au un nger pzitor, dar dac-l citim n contextul lui Matei 18, vom vedea c Iisus era preocupat s defineasc nsuirile care ni se cer pentru a ajunge n rai. A fi smerit cu inima, sau smerit cu mintea, este cel mai bun paaport pentru rai: i chemnd la sine un prunc, l-a pus n mijlocul lor. i a zis: Adevrat v zic vou: De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Matei 18, 2-4). Acesta a fost rspunsul la ntrebarea: Cine e mai mare n mpria cerurilor?. Iisus a indicat calitile copilriei, ca un ideal spre care s nzuim. El nu vorbea de mintea copilreasc ci de duhul copilros curat. Mintea curioas, perseverent, inocena i ncrederea sunt caracteristici ale copiilor. Un copil nu cunoate falsa mndrie, nici falsa smerenie. Se tie c Iisus se adresa cu turm mic celor ce-L urmau : Nu te teme, turm mic (Luca 12, 32). i nu ne asigur mereu c suntem copiii lui Dumnezeu? Tocmai n numele acestei caliti de copii ai Si ne-a fost dat ngerul pzitor. Cuvintele lui Iisus se refer la vechea credin, n ngerul pzitor. Dup Daniel
Pagina 134

(10, 13), aceasta este dat n special popoarelor, ca ngerul promis lui Moise i vzut de oameni ca o coloan de foc noaptea i ca un nor ziua: Eu nsumi voi merge naintea ta i te voi duce la odihn (Exodul (Ieirea) 33, 14). David l concepea pe nger ca protejnd pe toi cei cu adevrat credincioi: Strjui-va ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de El i-i va izbvi pe ei (Psalmi 33, 7). Iisus a fost Cel care ne-a artat c fiecare dintre noi avem propriul nostru nger. Evreii vedeau mntuirea prin comunitatea lui Israel i, ca atare, era suficient un fel de nger colectiv sau comun. Dar Iisus ne-a nvat c o comunitate se mntuiete prin fiecare ins, astfel c fiecare dintre noi, ca un copil deosebit al lui Dumnezeu, are un nger personal, nlnd demnitatea noastr uman.

Sfinte ngere, cel ce stai naintea ptimaului meu suflet i al vieii mele cele ticloase, nu m lsa pe mine pctosul, nici nu te deprta de mine... (Rugciune ctre ngerul Pzitor, Cartea ordodox de rugciuni).

Pagina 135

2. ngerii morii i ai dreptii

i n ceasul morii noastre, ngerii sunt cu noi, nsoindu-ne peste prag. Iisus ne spune acest lucru n frumoasa parabol a omului bogat i a lui Lazr, ceretorul de la poarta sa (Luca 16, 19-31). Din cuvintele sale putem deduce c ngerul nostru pzitor nu este din aceeai cereasc tovrie care, la sfritul lumii va despri pe cei buni de cei ri, i pe care-i numim ngerii dreptii. ngerul nostru pzitor ne nsoete de-a lungul timpului, ocrotindu-ne paii ovielnici ai prunciei, aventurile copilriei i scpndu-ne din multe strmtorri. (Care dintre noi nu i-a inut rsuflarea la vreo pozn prea ndrznea a unui copil i n-a fost de acord c ei, copii, trebuie s aib un nger pzitor?). ngerul care ne pzete de-a lungul anilor vieii noastre pmnteti, cu toate urcuurile i coborurile ei, i care ne poart acum spre adevratul prag al noului nceput, ne trece n alte mini angelice, sau cel puin aa se pare. n orice caz, nu pornim n aceast ultim cltorie singuri. Un nger, sau poate mai muli, sunt cu noi chiar i atunci. Acest fapt ar trebui s ne fie o adevrat alinare cnd vedem c cei pe care-i iubim pleac, sau cnd ne pregtim s-o facem noi nine. La urma urmei, cu ce se deosebete aceasta de o cltorie ntr-o ar ndeprtat? De aceea, Biserica are rugciuni pentru cei ce mor, prin care invoc prezena unui nger al luminii care s nsoeasc sufletul ce pleac. Enoh, ale crui descrieri despre eol (iadul) le folosete Domnul nostru n parabola lui Lazr, are un frumos verset despre activitatea rugtoare a ngerilor, n numele nostru: i ei au cerut i mijlocit i s-au rugat pentru copiii oamenilor i dreptatea curgea n valuri, n faa lor, ca apa [R.H. Charles, The Book of Enoch, London: Society for Promoting Christian Knowledge, p. 58].
Pagina 136

i Iisus a vorbit despre rolul ngerilor ca mplinitori ai dreptii lui Dumnezeu. Tlmcind Apostolilor Si parabola neghinei din gru (Matei 13, 24-41), Iisus reliefeaz c gndurile i impulsurile rele - boabele de neghin - sunt semnate de duman, satana, n mijlocul seminelor bune. Seminele de neghin, ori copiii celui ru, vor fi adunate la vremea seceriului i arse. Mai departe, Iisus spune c secertorii sunt ngerii. Aceast imagine a ngerilor ce-L nsoesc pe Fiul Omului este mprumutat din cea folosit de Enoh cnd descrie pe Dumnezeu, Cel care mparte dreptatea. Domnul nostru o ntrete prin cuvintele din parabola cu plasa de pecuit azvrlit n mare (Matei 13, 47-48): La sfritul lumii, ngerii vor iei i vor despri pe cei ri de cei drepi (Matei 13, 49). Vorbind despre a doua venire, Iisus nc o dat i descrie pe ngeri ca heralzi (ofieri, dregtori) ai dreptii nfricotoare i ai rsplii: i El (Fiul Omului) va trimite pe ngerii Si, cu sunet mare de trmbi, i vor aduna pe cei alei ai lui Dumnezeu din cele patru vnturi, de la marginile cerurilor pn la celelalte margini (Matei 24, 31, Marcu 13, 27). ngerii nii nu cunosc dinainte evenimentele, ei nu sunt dect trimii din veac s fac voia lui Dumnezeu, s mplineasc misiunea lor de diaconi, de slujitori. Descriind ntmplrile acelor zile de pe urm, Iisus spune: Iar de ziua i ceasul acela nimeni nu tie, nici ngerii, nici Fiul, ci numai Tatl (Matei 24, 36). n ceasul acela chiar Iisus va fi mediatorul nostru n faa tribunalului ceresc. El ne-a promis mrturia Lui, dac rmnem credincioi cuvntului Su. i zic vou: Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor i Fiul Omului va mrturisi pentru el naintea ngerilor lui Dumnezeu (Luca 12, 8). Firete, ngerii ateapt s vad atitudinea noastr fa de Hristos. Ei se ateapt ca noi s fim credincioi Domnului nostru, nainte de-a ne arta prietenie. Dac nu suntem loiali, nu putem atepta nimic altceva dect dispre ndurerat din partea lor din cauza naturii i a ntregii lor fiine care nu accept compromisul. Lips de loialitate pe care nici chiar Iisus n-o va apra. Iar cel ce se va
Pagina 137

lepda de Mine naintea oamenilor, lepdat va fi naintea ngerilor lui Dumnezeu (Luca 12, 9). Ce gnd nspimnttor! Sfntul Marcu folosete sintagma m voi ruina de el (Marcu 8, 38) n loc de el va fi lepdat. n zilele noastre poate c mpietrit este mai potrivit, cci pentru popoarele ce triesc n spatele Cortinei de fier teama de ridicol, mai degrab dect teama persecuiei, i face pe muli necredincioi. Nestatornicia i superficialitatea noastr poate fi motivul pentru care ngerii notri nu vd ntotdeauna faa lui Dumnezeu.

3. Diavolul i ngerii lui

Orice discuie despre ngerii aflai n slujirea Domnului ar fi incomplet dac n-am vorbi i despre ngerii czui. Credina n posesiunea demonic era general pe vremea lui Iisus Hristos. O concepie pe care muli o consider azi neluminat, obscurantist i superstiioas, n acele secole, pentru muli, era o interpretare rspndit, aplicat unor fapte care nu puteau fi imediat explicate altfel, sau erau de neneles. Astzi, folosim alte cuvinte, dar cunoatem aproape la fel de puin despre, s spunem, cei dereglai mintal, tot att ct cunoteau oamenii de atunci care credeau n posesiunea demonic, incluznd aici, fr discriminare i alte categorii de dereglri. Astzi, desigur, folosim ocuri electrice ca s exorcizm, dei cunoatem foarte puine lucruri din cele ce se ntmpl. Dar Iisus izgonea diavoli, pe deplin contient de ceea ce se ntmpl. Se lupta cu rul sub toate formele sale, oriunde l ntlnea.
Pagina 138

Dar nu cu problema exorcismelor ne ocupm aici, ci cu nvturile lui Iisus i atitudinea Lui fa de forele rului. Iisus folosea limbajul vremii Sale. Dar am merge prea departe dac ne-am nchipui c Iisus nsui credea n mituri. Mai degrab, n toate relatrile acestea, trebuie s vedem n primul rnd continuarea luptei lui Iisus cu satana, care a nceput n pustie. Iisus nva despre realitatea lumii care este rea i despre boal ca rezultat al pcatului colectiv al lumii, mai degrab dect al unui pcat anume, sau al unui anume pcat individual. Este pur i simplu rezultatul nemijlocit al puterii satanei asupra lumii. De obicei, pe unii oameni Hristos i ierta pentru participarea la pcat, datorit calitilor lor spirituale i astfel i vindeca. Cci ce este mai lesne a zice: Iertate sunt pcatele tale sau a zice: Scoal-te i umbl? (Matei 9, 5). S-a exprimat despre femeia care avea o infirmitate de 18 ani, ca fiind legat de satana (Luca 13, 16) susinnd c ea avea tot att de mult dreptul de a fi eliberat de El, ca oricare bou sau asin, care trebuia s fie dezlegat din grajd i dus la adpat. Astfel, Iisus consider vindecrile Sale ca o dezlegare de ru i numai iertarea lui Dumnezeu putea mplini aa ceva. Nu e uor s ieri. A ierta nseamn mult mai mult dect a lsa la o parte faptul c eti ndreptit s ceri plata pcatului sau rzbunare; este iubirea ce sufer durerea i ruinea, cu voina puternic de a mntui [George A. Buttrick, Exposition on St. Matthew in The Interpreters Bible, vol. 7, New York: Abingdon Press, p. 35]. Aceasta, Iisus, cu adevrat o fcea din plin. Iisus elibera oamenii, nu negnd existena rului, ci recunoscnd adevrul existenei pcatului i identitatea autorului rului pe care l numea un mincinos, tatl minciunii (Ioan 8, 44), cu alte cuvinte, o personalitate real creia trebuie s i te mpotriveti, s o rstorni i s o nvingi. Cnd fariseii l-au acuzat pe Iisus c a scos diavoli cu Belzebut, El a spus: Dac satana e izgonit prin satana, nseamn c el nsui este dezbinat i cum va rezista
Pagina 139

mpria lui?. i mai departe spune: Cum poate cineva intra n casa unui om puternic i s-i ia toate bunurile, dac nu-l leag mai nti pe omul cel puternic?. Astfel, Iisus spune c ori l legm pe satana, ori el ne leag pe noi i pentru asta avem nevoie de El, de Iisus Hristos, pentru c Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea i cine nu adun cu Mine risipete (Matei 12, 24-30). Ar fi bine s ne amintim aceste cuvinte adeseori. Exist o alt comparaie, despre obiceiurile diavolilor, pe care am experimentat-o adesea, dar n-am recunoscut-o ntotdeauna. Uneori ne simim bine i siguri de noi pentru c tocmai am fost curii printr-un exerciiu spiritual i ne gsim deodat teribil de uimii n faa faptului c un incident absolut trivial poate s ne sminteasc. Iisus tia acest lucru foarte bine. Cnd duhul cel necurat iese din om, umbl prin locuri fr ap, cutnd odihn i, negsind, zice: M voi ntoarce la casa mea, de unde am ieit . i, venind, o afl mturat i mpodobit. Atunci merge i ia cu el alte apte duhuri mai rele dect el i, intrnd, locuiete acolo; i se fac cele de pe urm ale omului aceluia mai rele dect cele dinti (Luca 11, 24-26). ntr-adevr, trebuie s ne pzim ntotdeauna de arhiinamicul nostru i s nu ne culcm pe lauri pentru c nu n zadar Petru l-a numit un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit (1 Petru 5, 8). Trebuie s ne pstrm casa plin cu duhul lui Dumnezeu. Nu e nici un pericol att de mare ca mulumirea de sine. Tot aa, n parabola cu neghina i grul, Iisus spune clar c smna cea rea este semnat de satana sau, n cea cu semntorul, c el smulge smna bun din inimile noastre. Nici nu-i ndulcete vorbele despre soarta diavolilor i a celor nelai de el: Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Matei 25, 41). Una din caracteristicile noastre cretineti, unul din semnele care ne deosebete, care ne singularizeaz, este faptul c nu mai simim nevoia s ne temem de
Pagina 140

satana: Iar celor ce vor crede, le vor urma aceste semne: n numele Meu, demoni vor izgoni, n limbi noi vom gri (Marcu 16, 17). Relatarea din Marcu (5, 1-13) referitoare la legiunile de diavoli pe care Iisus le-a exorcizat dintr-un om ndrcit i care au intrat ntr-o turm de porci, care s-a aruncat de pe deal n mare i s-a necat, este de un interes special. Este o scen care, la prima vedere, e greu de neles; dar, de fapt, este ct se poate de limpede. Nu este o alegorie; cu adevrat demonii se aflau acolo. Iisus este confruntat cu un ru care i spune singur legiune, pentru c suntem muli. Ei sunt contieni de puterea cu care sunt nfruntai i cer ndurare i permisiunea de a merge n alt parte. Iisus le ngduie s intre ntr-o turm de porci din apropiere. Aceasta se arunc n mare, s moar, nu pentru c Iisus a dorit asta, ci pentru c rul este autodistructiv. Rul distruge orice atinge i, n cele din urm, se distruge pe sine nsui. Sistemele despotice materialiste sfresc n dezastru aducnd foamea n marile ri productoare de cereale peste care domnesc, nu pentru c doresc foametea, ci pentru c smna corupiei se afl n nsi rutatea sistemului. Aceia n care intr diavolul sunt cei pe care el i mpinge n cele din urm n oceanul disperrii, pn cnd el nsui nu mai are unde se duce, dect mai adnc, n abisul propriei sale nefericiri. Iisus Hristos cunoate sfritul Satanei, pentru c l-a tiu de la nceput i l-a vzut cznd: Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). Este o referin la viziunea lui Isaia: Cum ai czut tu din ceruri, stea strlucitoare, fecior al dimineii (Isaia 14, 12-17). Unii comentatori au vzut n aceste cuvinte un strigt de triumf din partea lui Iisus, cnd ucenicii s-au ntors victorioi dintr-o misiune n care exorcizaser duhurile rele. Dar un strigt de biruin nu-L caracteriza pe Iisus. Este cu mult mai mult o neclintit afirmare a unui fapt care pentru noi nu este o dovad de credin superstiioas, ci de adevrat cunoatere.

Pagina 141

4. Bucuria ngerilor

Dup ce a spus cele dou splendide parabole despre oaia cea pierdut i drahma de argint (Luca 15, 1-10), Iisus a fcut aceast analogie: Zic vou, aa se face bucurie ngerilor lui Dumnezeu pentru un pctos care se pociete (Luca 15, 10) ngerii se bucur i ne primesc pe fiecare dintre noi, care ne pocim. Ce plin de dragoste este cuvntul de bun venit, cu mult mai generos, cuprinztor i purificator dect orice mpcare omeneasc. O alt interpretare a acestor dou parabole este c cele 99 de oi sau cele 9 drahme de argint sunt ngerii acelor lumi care n-au czut i nu au nevoie de mntuire. Dar oaia pierdut este lumea noastr, pentru care Hristos le-a prsit pe toate celelalte ca s vin s-o caute, drahma rtcit pentru a crei mntuire i-a dat viaa. Credina n Sfini ngeri i ncrederea n ngerul pzitor fac indiscutabil parte din nvturile lui Dumnezeu Iisus Hristos. Cuvintele Lui justific ncrederea noastr n ei i valideaz rugciunea noastr smerit: nger al lui Hristos, pzitorul meu cel sfnt, acoperitorul sufletului i al trupului meu, rogu-te lumineaz-mi aceast zi i de toat viclenia vrjmaului m izbvete; povuiete-m nspre tot lucrul bun i aeaz-m pe calea mntuirii. Amin (din Cartea Ortodox de Rugciuni).

Pagina 142

Sfritul i noul nceput

1. Ghetsimani

Pe msur ce misiunea Lui se apropia de sfrit, S-a aflat confruntat din nou i mai intens ca nainte cu primele ispite pe care le biruise n pustie. Nu trebuie s uitm cuvintele criptice ce ncheie acel episod: i diavolul, sfrind toat ispita, s-a ndeprtat de El, pn la o vreme (Luca 4, 13). Satana i-a continuat atacurile n diverse moduri: ispita puterii i-a fost adesea propus lui Iisus, uneori impus cu fora: Cunoscnd deci Iisus c vor veni s-L ia cu sila, ca s-L fac rege, S-a dus iari n munte, El singur (Ioan 6, 15). tim c Iisus a luptat nencetat mpotriva rului sub toate formele, dar acum, la sfrit, toate puterile rului s-au adunat ntr-un mare efort, urmrind o distrugere final. De aceast dat, spre deosebire de vremea naterii Sale, n-a aprut nici un nger care s-i spun s fug. De data aceasta trebuia s fac fa ncercrii singur, pentru c acum, prin moartea Sa, avea s mntuie lumea i s ctige coroana slavei. Putea s cheme ngerii n ajutorul Su, dar a ndeprtat acest gnd: Sau i se pare c nu pot s-L rog pe Tatl Meu i s-Mi trimit acum mai mult de dousprezece legiuni de ngeri? (Matei 26, 53). Prietenii Si pmnteti aveau s-L prseasc i pe prietenii Si cereti nu i va chema! Putem nelege bine cuvintele Sale sfietoare: Acum sufletul Meu e tulburat, i ce voi zice? Printe, izbvete-M de ceasul acesta. Dar pentru aceasta am venit n ceasul acesta (Ioan 12, 27). Pentru asta se nscuse, fusese salvat din minile lui Irod, fusese adus napoi din Egipt, crescuse n nelepciune, fusese botezat, slujise, nvase oamenii i i tmduise: toate acestea pentru a-l mntui pe om i pentru a sfrma
Pagina 143

puterea satanei: Acum este judecata acestei lumi; acum stpnitorul lumii acesteia va fi aruncat afr. Iar Eu, cnd M voi nla de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine ( Ioan 12, 31-32). Aici, n cteva cuvinte, avem totul rezumat: strpirea oricrui ru prin ultima Sa jertfa. Aceast jertfa n-a fost oferit zadarnic, pentru ca s distrug ceva ce nu exista! Att de preocupai suntem s urmrim nvtura lui Iisus, nct avem tendina s interpretm greit sfritul, fr de care nvtura Sa ar fi asemenea nvturilor attor oameni captivani, interesani, luminai mai nainte i de atunci ncoace - nvturi minunate, fr ndoial, dar nu dttoare de via. Chiar nlturarea prinului acestei lumi a fost raiunea ntruprii Sale; i de asemenea, raiunea morii Sale n forma n care s-a produs: Dac trupul Su s-ar fi mbolnvit i cuvntul l-ar fi prsit n aceast credin, ct de nepotrivit ar fi fost. El, care a vindecat trupurile altora, s neglijeze propria-i sntate? Cum ar fi fost crezute minunile Sale, vindecrile, dac ar fi fost astfel? Apoi, iari s presupunem c, fr vreo boal, ar fi tinuit trupul Su undeva i apoi deodat s reapar i s spun c a nviat din mori. Ar fi fost privit mai curnd ca un povestitor de basme. i pentru c n-ar fi existat mrturia morii Lui, nimeni n-ar fi crezut n nvierea Sa. Sau cum ar fi putut fi declarate sfritul morii i victoria asupra ei, dac Domnul n-ar fi fcut ca moartea s se petreac n faa tuturor, ca prin trupul su nestriccios s dovedeasc de aici nainte c moartea a fost desfiinat i golit de coninut... Moartea a venit n trupul Su, aadar, nu de la sine, ci prin aciune vrjma, astfel ca Mntuitorul s poat desfiina definitiv moartea, sub orice form i-ar fi fost ea oferit... Cum ne-ar fi putut cheama dac n-ar fi fost rstignit, pentru c numai pe cruce un om moare cu braele deschise? Din nou, vzduhul este sfera diavolului, acest duman al rasei noastre care, czut fiind din cer, ncearc mpreun cu celelalte duhuri rele, care au participat la neascultarea sa, s in sufletele departe de adevr i s opreasc creterea acelora care ncearc s-L urmeze... Dar Domnul a venit s alunge diavolul i s curee vzduhul i s fac o cale pentru noi, sus, spre cer... [Sfntul Atanasie, ntruparea Cuvntului lui
Pagina 144

Dumnezeu, translated by a Religious of C.S.M.V. New York: The Macmillan Company, 1951]. Dac ne-a fost dat ca exemplul lui Iisus s ne mntuiasc i s ne fie de folos n propria noastr ncletare individual cu rul i moartea, atunci el trebuie s devin relevant pentru fiecare dintre noi. Pentru ca exemplul Su s fie real, trebuia s-i supun puterea divin luptei i mrginirii omeneti i s-i plece voina Sa omeneasc n faa voinei Sale divine. Numai pe msur ce ncepem s nelegem aceast profunzime a tainei, realizm imensa singurtate a patimilor i a ceasurilor din Ghetsimani. Nu e de mirare c sudoarea Sa era ca picturile de snge. Trupul muritor al lui Iisus nu voia s moar; iubitoarea Sa inim omenoas nu putea ndura trdarea prietenilor Si. Ca Dumnezeu, avea deplina cunoatere a pcatului lumii, pentru care urma s moar. Toat mhnirea omului, de pn la El i dup aceea i-o asumase n acel ceas. S-a rugat s treac paharul de la El n acea ultim i teribil lupt cu o durere nemsurat, pe care numai Dumnezeu o putea cunoate, nelegnd ngrozitoarea ticloie de care era capabil omul. A implorat pe cei mai apropiai i dragi prieteni, pe care-i avea, s vegheze cu El, s nu-L lase singur. Dar ei erau obosii. i nici nu le era dat atunci s-i dea seama de profunzimea mhnirii lui Iisus i intensitatea cu care dorea un alt sfrit, nu pentru El nsui, ci pentru om. De dou ori S-a ntors la nsoitorii Si, cutnd parc ntrire, o cale de ieire, dar ei dormeau. N-a existat dect un singur rspuns: Printele Meu, dac nu este cu putin s treac acest pahar, ca s nu-l beau, fac-se voia Ta (Matei 26, 42). Ca s nu-l beau! Aici era soluia. Nici o mhnire nu e biruit, nici o durere vindecat, nici un dezastru nu poate fi nlturat, pn ce cupa amrciunii nu e sorbit pn la fund. nc odat, i pentru ultima oar, ngerii L-au susinut n chinul ateptrii; n acel ceas, ntregul destin al omului atrna n balan. Va accepta Iisus paharul? Mai era nc timp s-l resping. Iuda nu-i dduse nc srutul trdrii. nelegnd cu o
Pagina 145

atotvztoare claritate ntreaga imensitate a rspunderii Sale, intolerabila povar a durerii lumii, Iisus i-a plecat capul: Nu voia Mea, ci a Ta s se mplineasc (Luca 22, 42). n timp ce se ruga n agonie, Un nger din cer s-a artat Lui i-L ntrea (Luca 22, 43). Odat lupta terminat i ispitirea nlturat, ngerii puteau s se adune n jurul Lui, s-L ntreasc i s-L ncurajeze s mearg fr ovial pe acest drum teribil, pe care i-l alesese. Marul triumftor pornise - calea mprteasc fusese deschis. Nimeni n acea clip n-a recunoscut n omul dispreuit... i cel din urm dintre oameni, om al durerilor i cunosctor al suferinei (Isaia 53, 3) pe Regele Slavei! Dar ngerii, da! Doar n plecciune i tcere, fr cuvinte, n inefabil contemplaie, putem ntr-adevr comenta prezena ngerilor n acel ceas al supremei ncercri. n Grdina Edenului, Adam trdase neamul omenesc, n grdina Ghetsimani, Iisus l mntuia.

Pagina 146

2. Golgota

Dei nu citim nimic despre ngerii buni sau ri de la locul rstignirii, n lumina celor petrecute nainte, ne putem cu greu ndoi c ei n-ar fi fost prezeni. ntr-un ultim efort, pentru a ctiga o btlie deja pierdut, satana s-a strduit s ajung la Iisus prin batjocurile mulimii amatoare de senzaii, care se mbulzea n jurul Crucii. Hristos, regele lui Israel, s se coboare de pe cruce, ca s vedem i s credem (Marcu 15, 32). Cu perspicacitate diavoleasc, satana a intrat ntr-unul din cei ce sufereau cu Iisus. Dac Tu eti Hristos, mntuiete-Te pe Tine nsui i pe noi (Luca 23, 39). Aceasta era doar o repetare a primei ispitiri din pustiu. Iisus a rspus doar rugndu-se Tatlui Su i supunndu-se legii crnii, pe care i-o asumase. Arta cretin, de-a lungul secolelor, a pictat ngerii plutind deasupra Crucii i, putem presupune c, n adevr, ei erau prezeni i L-au nsoit pe Domnul lor, chiar cnd a cobort n iad, ca s-i elibereze pe cei ce erau acolo, inui prizonieri. Exist credina conform creia Crucea a fost nfipt acolo unde a crescut pomul cunoaterii. Ne putem duce cu gndul mai departe i s credem c ea a fost fcut din acelai lemn cu pomul: C unde este mult nelepciune este i mult amrciune, i cel ce i nmulete tiina i sporete suferina (Ecclesiastul 1, 18), spune profetul, i nu ne-a spus Iisus s ne lum crucea i s-i urmm? ntr-adevr, ntreaga cunoatere lumeasc pe care am acumulat-o, abia dac ne-a fcut mai fericii sau abia dac a transformat pmntul n paradis. Dar acum, doar ncrcndu-ne cu greutatea cunoaterii noastre ne putem ntoarce de unde am plecat, pentru a regsi acea bucurie pe care nimeni nu ne-o poate lua, i astfel, cu adevrat, s fim egali cu ngerii. Cercul s-a nchis n ntregime.

Pagina 147

Cci, precum n Adam toi mor, aa i n Hristos toi vor nvia (1 Corinteni 15, 22). ngerii care odinioar i-au alungat pe Adam i Eva din rai, deschid acum ua pentru ntoarcerea lor.

3. Piatra

Cine a dat piatra la o parte? Aceasta este ntrebarea la care cei necredincioi nu pot rspunde n mod satisfctor. Toate argumentele, aduse pentru a infirma nvierea, se poticnesc de piatra care pecetluia mormntul lui Iisus. ntr-un efort de a micora uriaul eveniment al nvierii, s-a fcut mare caz de micile diferene din cele 4 Evanghelii. Dar fr folos, pentru c faptele eseniale sunt aceleai, n toate. N-a fost gsit nici un agent omenesc care s poat da piatra la o parte: nici atunci, nici dup dou mii de ani de investigri, dispute i de cutri tiinifice. Cele 4 Evanghelii ne spun cum atunci cnd s-au ivit zorile n Ierusalim, femeile care-L slujiser pe Domnul n misiunea Lui s-au grbit spre mormnt, ca s ndeplineasc ultimele ritualuri de mblsmare, ntrerupte vineri seara, din cauza apropierii Sabatului: i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli nou piatra de la ua mormntului? (Marcu 16, 3). Nu este de mirare c s-au nspimntat i au ajuns repede la concluzia c vreun duman furase trupul iubit al Domnului. Fariseii au avut acelai gnd, doar din alt punct de vedere. Ei s-au temut ca nu
Pagina 148

cumva prieteni ai lui Iisus s fi luat cu ei trupul i s pretind apoi c a nviat din mori; de fapt, ei l-au implorat pe Pilat s pun paz la mormnt, ca s previn o asemenea eventualitate. Aceste strji erau cei care, dup cum ne spune Matei, l-au vzut pe nger dnd piatra la o parte: i iat s-a fcut cutremur mare, c ngerul Domnului, cobornd din cer i venind, a prvlit piatra i edea deasupra ei. i nfiarea lui era ca fulgerul i mbrcmintea lui alb ca zpada. i de frica lui s-au cutremurat cei ce pzeau i s-au fcut ca mori (Matei 28, 2-4). ngerul nvierii a fost un mesager al puterii: un cutremur a zguduit pmntul i minile ngerului au putut rostogoli cu uurin piatra masiv. ngerul a fost un mesager al curiei: el a fost ca un fulger n descoperirea luminii i ca zpada n judecata sa despre ntunecimea faptelor omeneti. A bgat groaza n inimile oamenilor i i-a amuit [George A. Buttrick, Exposition on the Resurrection in The Interpreters Bible, vol VII, p. 616]. Oamenii de paz au fost mituii ca s tac, ori s rspndeasc ideea cum c Apostolii au furat trupul lui Iisus. Dar Apostolii nii erau ntristai, i nici nu se gndeau la aa ceva. Ei nici mcar n-au nsoit femeile la mormnt. Ne putem foarte bine nchipui ct de uimite au fost femeile i ct de alarmate. nc o dat ngerul folosete cuvintele ce revin ca un venic refren de-a lungul ntregii Scripturi: Nu v temei. Cuvinte pline de duioie i neles, pe care mereu, mereu, ngerii le folosesc ca s liniteasc spaimele oamenilor. Cu att mai mult ct de alintoare au fost aceste cuvinte cnd femeile, cuprinse de cea mai autentic fric au privit n mormntul gol, cum li s-a prut acesta nainte s-i zreasc pe ngeri: i au vzut doi ngeri n veminte albe eznd, unul ctre cap i altul ctre picioare, unde zcuse trupul lui Iisus (Ioan 20, 12). Dup Sfntul Matei, era unul, dup Sfntul Luca i Sfntul Ioan erau doi. De ce cutai pe cel viu printre mori (Luca 24, 5). Astfel au ntrebat ngerii, n cuvinte care au rsunat prin secole ca una din cele mai importante ntrebri puse vreodat omului. n impactul teribil al momentului, nu trebuie s fim surprini c femeile n-au vzut toate exact acelai lucru i nici nu l-au relatat la fel! Pe

Pagina 149

de alt parte, evenimentul a fost scris mult mai trziu. Oricum, ce a putut iei la lumin cu desvrire, manifestndu-se cu claritate, este mormntul gol i prezena ngerilor. ngerii anun nvierea, aa cum vestea naterii lui Hristos a fost auzit n vestirea lor: Cci, iat, v binevestesc vou bucurie mare, care va fi pentru tot poporul (Luca 2, 10); acum, desigur, mesajul aduce mai mult bucurie i este mai bine neles: A nviat... mergei repede i spunei apostolilor! (Matei 28, 6-7). Tot timpul, ngerii L-au nconjurat pe Domnul pe pmnt, chiar dac prezena lor nu era totdeauna vizibil, dar n orele glorioase s-au artat acelora care meritau s-i vad. Sfinii ngeri sunt parte din slava lui Iisus, aa cum este i aura Sa. Grbii s simplificm lucrurile, ca s-L coborm la nivelul nostru i insistnd mai mult pe umanitatea Sa, tindem s uitm c niciodat n-a ncetat s fie Dumnezeu i, prin urmare, nu s-a desprit de ngerii Si; Iisus este ntotdeauna cu noi aa cum a promis: i iat, Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacurilor (Matei 28, 20). Aa cum noi stm n prezena Lui i ngerii stau la fel. Aa cum au dat la o parte piatra ce pecetluia mormntul, tot aa ndeprteaz de la noi obsacolele ce ne nchid drumul spre adevr. Strni, laolalt, tcui n fiecare noapte de Pati, lsm n urma noastr biserica ntunecat, mergnd n procesiune n jurul ei, cu luminrile aprinse, n timp ce cntm cu solemnitate: nvierea Ta, Hristoase, ngerii o laud n ceruri i pe noi pe pmnt ne nvredniceti cu inim curat s Te slvim. Aa cum am fcut-o de-a lungul veacurilor, revenim pe urmele pailor acelor femei credincioase care, n acea prim diminea de Pati, s-au ntors cu team n suflete, n cutarea mormntului iubit. Ca i ele, stm n faa uilor nchise, ateptnd. Fr voie, inima tresalt, dup cum, atunci cnd citim Sfnta Evanghelie, cuvintele izbucnesc puternic ntr-un strigt de bucurie: Hristos a nviat!. Preotul bate la u: Deschidei porile pentru mpratul Slavei. Uile se deschid, luminrile subiri, aprinse, transform biserica goal ntr-o mare de lumin,
Pagina 150

tmia mirosind a trandafiri se nal, mormntul este gol, dar slava lui Dumnezeu este prezent. Hristos a nviat! Adevrat a nviat!. Rsun din fiecare piept, n timp ce credincioii se ntorc n biseric pentru a-i exprima bucuria i a-i cnta cntecul de laud; noi pe pmnt, i ngerii n nalturi, ntr-un singur glas al credinei i al unei cunoateri inatacabile. Hristos a nviat, a nviat din mori!.

4. nlarea i a Doua Venire

Timp de 40 zile de la nviere, Iisus a mers printre prietenii Si, a fost vzut de ei, a vorbit cu ei, a cinat cu ei, a cltorit cu ei, i-a nvat multe taine privind mpria lui Dumnezeu, a frnt pinea i le-a ncredinat sarcina misionar i mputernicirea lor apostolic. Chiar i atunci, apostolii sperau ntr-un alt miracol care s restaureze domnia lui Israel, atunci i acolo. Cu rbdare, Iisus le spunea din nor c timpul i anotimpurile sunt n mna lui Dumnezeu; de ajuns c Sfntul Duh va fi printre ei: i acestea zicnd, pe cnd ei priveau, S-a nlat i un nor L-a luat de la ochii lor. i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei, mbrcai n haine albe, care au i zis: Brbai galileeni, de ce stai privind la cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va i veni, precum L-ai vzut mergnd la cer (Faptele Apostolilor 1, 9-11). Exist o frumoas icoan ruseasc a acestei scene, n care cele dou figuri albe, sfinii ngeri, se amestec n mulimea discipolilor. Ea exprim, aa cum cuvintele nu pot exprima, intimitatea acelui moment. Este o pictur care inspir bucurie i respect, care s-ar cuveni
Pagina 151

s ne fie adesea prezent n minte, pentru c ntotdeauna ngerii sunt cu noi cnd privim n nalt i-L adorm pe Iisus Hristos! Maica Domnului, apostolii i cei doi ngeri privesc nspre nalt, ctre cer, unde Iisus este deja aezat pe tron, vestind a doua venire. ngerii l poart n nalturi ntr-un arc de lumin, aa cum L-au vzut Isaia i Iezechiel n viziunea lor despre Dumnezeu. Iisus cel preaiubit este Hristos, mpratul plin de putere, Pantocrator, Judectorul temut, binecuvntnd poporul i ncredinndu-L de iubirea Lui nestrmutat i milostivirea Sa. ngerii L-au nsoit pe Domnul la ceruri ntr-un nor de slav: Suitu-S-a Dumnezeu ntru strigare, Domnul n glas de trmbi (Psalmi 46, 5). La porile cerului ei au strigat: Ridicai, cpetenii, porile voastre i v ridicai porile cele venice i va intra mpratul slavei. Cine este acesta, mpratul slavei? Domnul Cel tare i puternic, Domnul Cel tare n rzboi. Ridicai, cpetenii, porile voastre i v ridicai porile cele venice i va intra mpratul slavei. Cine este acesta mpratul slavei? Domnul puterilor. Acesta este mpratul slavei (Psalmi 23, 7-10). Astfel, Fiul Omului intr ca s poat sta la dreapta lui Dumnezeu: Pe acesta (mna dreapt) Dumnezeu a lucrat-o n Hristos, sculndu-L din mori i aezndu-L de-a dreapta Sa, n ceruri (Efeseni 1, 20). S nu se creeze n mintea noastr vreo confuzie din cauza frumuseii limbajului simbolic, ci s cutm s-l nelegem corect. Cum ar putea ca El, care nu e mrginit, s aib o mn dreapt limitat la un loc. Mna dreapt i mna stng nseamn ceva mrginit. Dar noi nelegem dreapta Tatlui ca fiind slava i cinstea dumnezeirii, n care Fiul lui Dumnezeu exista ca Dumnezeu naintea tututor timpurilor i din aceeai esen cu Tatl i n final devine carne, locuiete un trup, carnea Lui participnd la slav. Pentru c doar El, cel ntrupat este adorat ntr-o singur iubire de ctre ntreaga creaie [Sfntul Ioan Damaschinul, Expunere a credinei ortodoxe (Dogmatica), Book IV, capitolul 2, pag. 74 in Nicene and Post-Nicene Fathers (Series Two), Vol. IX, Grand Rapids, Michigan: Wm B. Eerdmans Publishing Co., 1955].
Pagina 152

Prin faptul nlrii Domnului i a puterii Sale mntuitoare, omul este i el nlat, cu El i prin El, i poate fi aezat chiar printre ngeri. Mai presus de toate, Preacurata Fecioar Maria, Maica Domnului, este mai presus dect heruvimii i serafimii, i pe drept este numit Regina Cerului. Rolul final al Sfinilor ngeri n destinul oamenilor va fi la Parusie sau la a Doua Vestire. Pentru aceast credin deosebit gsim multe i clare referine n Noul Testament. Iisus descrie astfel a Doua Sa Venire: Vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului cu putere i cu slav mult. i va trimite pe ngerii Si cu sunet mare de trmbi i vor aduna pe cei alei din cele patru vnturi, de la marginile cerurilor pn la celelalte margini (Matei 24, 30-31). Dup parabola Sa cu cele 10 fecioare i cea a talanilor, Iisus d din nou o descriere a celei de-a doua veniri: Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale (Matei 25, 31). Pe Sfntul Pavel l linitea gndul ntoarcerii triumfale a lui Iisus Hristos, iar orice cretin credincios va fi cuprins n acelai nor, pentru a-L ntmpina pe Domnul la chemarea Arhanghelului. Pentru c nsui Domnul, ntru porunc, la glasul arhanghelului i ntru trmbia lui Dumnezeu, Se va pogor din cer, i cei mori ntru Hristos vor invia nti. Dup aceea, noi cei vii, care vom fi rmas, vom fi rpii, mpreun cu ei, n nori, ca s ntmpinm pe Domnul n vzduh, i aa pururea vom fi cu Domnul (1 Tesaloniceni 4, 16-17). La rstignire toi plngeau, dar aa cum le fgduise Iisus: ntristarea voastr se va preface n bucurie (Ioan 16, 20), aa s-a i ntmplat: la nlare, n momentul despririi pmnteti de El, Apostolii s-au bucurat. Parusia (a doua venire) va fi n viitor, cnd vom vedea slava deplin a lui Dumnezeu i a cetelor cereti. Pn atunci, ngerii i arhanghelii sunt aici printre noi, pentru c ei sunt frai ai notri mai mari, pzindu-ne, nvndu-ne, bucurndu-se i ntristndu-se cu noi, dar, mai presus de orice, amplificnd corul adorrii noastre.
Pagina 153

De aceea, cu ngerii i arhanghelii i cu toate cetele cereti, slvim i cntm preacinstit numele Tu, mai ales ludndu-Te i zicnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Dumnezeul otirilor cereti, cerul i pmntul sunt pline de Mrirea Ta; slav ie Doamne, Cel Prea nalt, Amin - (Cartea de rugciuni zilnice).

Pagina 154

ngerii n Biserica Primar

1. Sfntul Petru i Sfntul Ioan

Sfntul Luca, istoricul demn de ncredere, pornete relatarea Faptelor Apostolilor nfind nceputurile Bisericii cretine cu cele 40 de zile ale artrii lui Iisus prietenilor Si, ntre nviere i nlare. De-a lungul acestor 40 de zile, Domnul i-a nvat pe cei ce-L urmau o mulime de lucruri, despre mpria lui Dumnezeu, dezvluindu-le i cele ce nu fuseser scrise, dar care au continuat s triasc n inima Bisericii i au fost transmise din generaie n generaie prin Sfnta Tradiie. nlarea n-a produs o ruptur definitiv a legturii lui Iisus cu Apostolii Si: n mod vizibil, El S-a nlat la cer dar n mintea lor El era mereu prezent [Sfntul Grigorie de Nyssa, Oratio Catechetica, 32, as cited in Robert Payne, The Holy Fire, New York: Harper and Brothers, 1957, pag. 149]. n momentul n care Iisus le-a disprut din vedere, Apostolii au realizat prezena sfinilor ngeri n mijlocul lor i au rmas contieni de aceasta de-a lungul vieii lor misionare. ngerii nsoesc activitile sfinilor de la nceputuri i pn azi. Astzi, ne ndoim de apariiile ngerilor pn la a nu mai crede deloc n ele. Fr ndoial, gsim ntmplri n Faptele Apostolilor, pentru care nu exist aa-zisa explicaie raional. ntmplrile au fost reale, acesta-i un fapt de netgduit i, n afar de cazul n care nu suntem pregtii s-l credem pe Sfntul Luca, trebuie s-l urmm i s ne ncredem n relatarea lui. Ascultnd ultima porunc a lui Iisus de pe Muntele Mslinilor i n mare msur fiind ncurajai de cuvintele ngerului, Apostolii s-au ntors bucuroi la Ierusalim.
Pagina 155

Acolo trebuiau s atepte coborrea Sfntului Duh asupra lor. Mica ceat de oameni, altdat att de nspimntat, devine o for vie i de nebiruit. Dup Rusalii, plini de curaj i fr team, oamenii acestei cete s-au ridicat i L-au propovduit pe Iisus Hristos, Domnul nviat, unei lumi uimite, nencreztoare i tot mai ostile. Dei dispreuii n cercurile nalte, ei au convertit destul lume, mai ales din cauza multor semne i minuni ce s-au produs. Mult nainte ca lumea pgn oficial s ia not de aceast nalt preoie evreiasc i partida saducheilor, spernd s-i nspimnte pe cei ce-L urmau pe Iisus, l arestaser pe Petru i Ioan. Sinedriul le-a interzis s predice - o hotrre pe care Apostolii n-au luat-o n seam i, n consecin, au fost din nou persecutai i aruncai ntr-o nchisoare bine pzit. Mai trziu cnd senatul poporului lui Israel a trimis grzile la nchisoarea pentru ca Apostolii s fie adui naintea lui spre a fi judecai, spre stupoarea tuturor, nchisoarea a fost gsit goal! Cpitanul grzii templului i mai marele preot au fost foarte uimii de dispariia ucenicilor i cu att mai mare le-a fost uimirea cnd i-au gsit stnd linitii n templu, nvnd poporul. Ce s-a ntmplat? Sfntul Luca o spune pe scurt: Iar un nger al Domnului, n timpul nopii, a deschis uile temniei i, scondu-i, le-a zis: mergei i, stnd, grii poporului n templu toate cuvintele vieii acesteia (Faptele Apostolilor 5, 19-20). Nu se mai d nici o explicaie. Apostolii nii nu par s fi privit aceast intevenie ca miraculoas, nici ca o evadare ci mai curnd ca o nlturare oportun a unui obstacol ce sttea n calea planului lui Dumnezeu. ngerul i-a eliberat din nchisoare, nu ca dintr-un pericol; din contr, i-a trimis s fac fa primejdiei, predicnd n vzul tuturor. Ei mrturiseau viaa adevrat ca principiu viu, i nu ca un mod de via, ca via transcendental suprafireasc nrdcinat n noi prin Botezul Cretin, care ne nzestreaz, aa cum credem, cu un pzitor ceresc. Cel care boteaz se roag pentru proasptul botezat: Adaug vieii lui(ei) un nger luminos.

Pagina 156

Fr s ntrebe nimic, Apostolii au primit intervenia ngerului i, fr ezitare, l-au ascultat. Exist un curaj plin de bucurie n aceast istorisire, o nuan de ndrzneal nepstoare, care te face s zmbeti; e ca i cum Petru i Ioan ar fi participat dimpreun cu ngerul la o colosal glum fcut autoritilor, prin ntoarcerea lor ca s predice n chiar locul de unde fuseser izgonii cu fora n ziua precedent! Da, Apostolii s-au bucurat cnd au fost socotii demni s sufere ruine n numele lui Iisus Hristos. Puterea lui Dumnezeu asupra tuturor lucrurilor a fost att de limpede pentru ei i, n plus, moartea le prilejuia att de puine temeri nct ei i-au putut permite s sfrunteze orice primejdie.

2. Evadarea lui Petru


(Faptele Apostolilor 12, 3-17)

n perioada unei rennoite, mult mai intense i virulente persecuii a celor care n acel timp ncepuser s fie cunoscui drept cretini, Petru a fost, nc o dat, ntemniat. Regele Irod tocmai a executat pe Iacov, fratele lui Ioan; Petru a fost zvrlit n nchisoare, de data asta bine pzit, ca s nu mai scape. n acest timp, cei plini de credin se rugau cu toat puterea pentru Petru: Dar cnd Irod era s-l scoat afar, n noaptea aceea Petru dormea ntre doi ostai, legat cu dou lanuri, iar naintea uii paznicii pzeau temnia. i iat ngerul Domnului a venit deodat iar n camer a strlucit lumin. i lovind pe Petru n coast, ngerul l-a deteptat, zicnd: Scoal-te degrab! i lanurile i-au czut de la mini. i a zis ngerul ctre el: ncinge-te i ncal-te cu sandalele. i el a fcut asa. i i-a zis lui: Pune haina pe tine i vino dup mine. i ieind, mergea dup nger, dar nu tia c

Pagina 157

fapta ngerului este adevrat, ci i se prea c vede vedenie. i trecnd de straja nti i de a doua, au ajuns la poarta cea de fier, care duce n cetate, i poarta s-a deschis singur. i ieind, au trecut o uli i ndat s-a deprtat de el. i Petru venindu-i n sine, a zis: Acum tiu cu adevrat c Domnul a trimis pe ngerul Su i m-a scos din mna lui Irod, i din toate cte atepta poporul Iudeilor. i chibzuind, a venit la casa Mariei, mama lui Ioan, cel numit i Marcu, unde erau adunai muli i se rugau. i btnd Petru n ua de la poart, o slujnic cu numele Rodi, s-a dus s asculte, i cunoscnd glasul lui Petru, de bucurie nu a deschis ua, ci alergnd nuntru, a spus c Petru st naintea porii. Iar ei au zis ctre ea: Ai nnebunit. Dar ea struia c este aa. Iar ei ziceau: Este ngerul lui. Dar Petru btea mereu n poart. i deschizndu-i, l-au vzut i au rmas uimii. i fcndu-le semn cu mna s tac, le-a istorisit cum l-a scos Domnul pe el din temni. i a zis: Vestii aceasta lui Iacov i frailor. i ieind, s-a dus n alt loc ( Faptele Apostolilor 12, 6-17). Citind aceast relatare, ea ne apare att de adevrat, nct nu-i putem pune la ndoial autenticitatea. Remarca oamenilor: este ngerul lui, indic probabil faptul c fraii mprteau credina curent potrivit creia ngerul pzitor era copia spiritual a celui pzit, fcnd astfel o distincie vizibil ntre ngerul pzitor i ngerul Domnului. Petru a fost scpat de trimisul lui Dumnezeu, nu de pzitorul su personal. Evadarea s-a fcut prin intervenia direct a Domnului. ngerul pzitor l ajut pe om n ntreprinderile sale bune, rspunde voinei omului de dreptate, pe cnd ngerul Domnului acioneaz n afara alegerii libere a omului, cnd acesta ascult chemarea lui Dumnezeu. Petru, dei ngreunat de oboseal i somn, creznd c particip la o viziune, s-a supus fr s ovie. ntotdeauna revenim la aceast lege fundamental a vieii: supunerea n faa voinei lui Dumnezeu. Oare nu din cauza urechilor noastre moderne, att de puin dispuse s asculte porunca lui Dumnezeu, se ntmpl c ochii notrii i vd att de rar pe mesagerii Si?
Pagina 158

3. Sfntul tefan
(Faptele Apostolilor 6, 5-15; 7, 53)

Sfntul tefan, diaconul, a fost primul martir cretin. A fost o personalitate ieit din comun, nzestrat cu un mare talent de organizator. A fost i un crturar cosmopolit, bun cunosctor al Scripturilor, plin de curaj i de elocin. nelepciunea practic a lui tefan i puterea sa spiritual l-au pus n conflict cu unii dintre evrei, care lau adus n faa Sinedriului, esnd mpotriva lui false mrturii. Aflat naintea acuzatorilor si, aprarea lui a fost limpede i curajoas, lund drept mrturie Scripturile. Cnd citim cu grij aprarea sa, ne dm seama c este ntradevr remarcabil, dar ea ne va preocupa numai prin acele lucruri care privesc pe ngeri, bineneles, pe fundalul niruirii tragice a profeilor i sfinilor pe care Israelul i-a repudiat secole de-a rndul, culminnd cu Mesia. Vorbind despre Moise, ntr-o referire clar la Exod (Ieirea) (3, 2), tefan confirm: i dup ce s-au mplinit 40 de ani, ngerul Domnului i s-a artat n pustiul Muntelui Sinai, n flacra focului unui rug. Iar Moise, vznd, s-a minunat de vedenie, dar cnd s-a apropiat ca s ia seama mai bine, a fost glasul Domnului ctre el. Pe Moise acesta de care s-au lepdat, zicnd: Cine te-a pus pe tine domn i judector? pe acesta la trimis Dumnezeu domn i rscumprtor, prin mna ngerului care i se artase lui n rug. Acesta este cel ce a fost la adunarea n pustie, cu ngerul care i-a vorbit pe Muntele Sinai i cu prinii notri, primind cuvinte de via ca s ni le dea nou. De acesta n-au voit s asculte prinii notri, ci l-au lepdat... Voi, care ai primit Legea ntru rnduieli de la ngeri i n-ai pzit-o (Faptele Apostolilor 7, 30-53). Printre cei prezeni, care l-au auzit pe tefan i au ncuviinat tacit execuia sa,
Pagina 159

era i un tnr numit Saul care, muli ani mai trziu, el nsui pe drumul martiriului, a folosit aceleai cuvinte: Legea a fost rnduit prin ngeri, n mna unui Mijlocitor (Galateni 3, 19) i iari: s-a adeverit cuvntul grit prin ngeri (Evrei 2, 2). Acestea sunt dou dintre foarte puinele ecouri verbale pe care le avem ntre Fapte Apostolilor i Epistolele Sfntului Pavel. ngerii Vechiului Testament erau cei care instaurau legea, dar odat ce Domnul nsui a luat asupra Lui restaurarea lumii, ngerii au devenit prietenii omului. Prin noua revrsare a harului i adevrului, relaia dintre cretin i nger a devenit att de strns nct uneori, n momente deosebite, supreme, cu greu i mai poi deosebi. Sfntul tefan, a crui nlime spiritual i-a mijlocit posibilitatea, n timp ce era pe pmnt, s vad cerurile deschise deasupra lui i pe Iisus stnd n prag ca s-l primeasc, era att de schimbat la fa, nct cei care-l priveau la judecata lui aintindu-i ochii asupra lui au vzut faa lui ca o fa de nger (Faptele Apostolilor 6, 15). Prin marea puritate pe care firea sa o atinsese, tefan purta deja pecetea prototipului ceresc i putem s facem afirmaia c el ajunsese s-i transceand ngerul, n timp ce pea prin martiriu direct n braele deschise ale Domnului su.

Pagina 160

4. Corneliu
(Faptele Apostolilor 10, 1-23)

n acei primi ani ai cretinismului, prpastia dintre evreu i neevreu era imens, aproape imposibil de trecut; chiar Iisus a trecut-o rar, dei, cu siguran, inteniona s cuprind n nvtura Sa pe toi oamenii, pentru c iubirea Sa era cu adevrat universal. Fr ndoial, discipolilor Si, contactul cu pgnii nu le era numai profund neplcut, ci i imposibil de mpcat cu educaia lor rabinic. A fost nevoie de o intervenie cereasc direct care s-l fac pe Petru s ncalce legea rasial i religioas a poporului su. ntr-o amiaz, n timp ce se ruga pe acoperiul casei unui tbcar din Iope, Petru a avut o viziune n care vocea Domnului i-a poruncit s mnnce tot felul de mncruri, necurate. ndat dup aceast experien deosebit, a fost informat c un grup de pgni l atepta afar, chemndu-l s vin la casa unui oarecare Corneliu, un suta roman din Cezareea. Voi tii c nu se cuvine unui brbat iudeu s se uneasc sau s se apropie de cel de alt neam, dar mie Dumnezeu mi-a artat s nu numesc pe nici un om spurcat sau necurat (Faptele Apostolilor 10, 28). Cererea sutaului era oarecum neobinuit; nu intra n obiceiul roman s cear o favoare de la cineva dintr-o naiune cucerit. Dar lui Corneliu, foarte probabil un pgn aderent al sinagogii, apropiat lui Dumnezeu n minte i inim, i s-a acordat aceast viziune. ngerul Domnului i-a aprut i i-a spus: Corneliu, rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit, spre pomenire, naintea lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 10, 4). O fi fost poate ngerul Rafail, cel ce duce rugciunile noastre lui Dumnezeu? Sfntul Luca nu-l identific. ngerul l-a nvat pe Corneliu s trimit dup Petru, iar sutaul, fr s ovie, a ascultat aceast ndrumare. Petru a venit, a propovduit cuvntul lui Dumnezeu i l-a botezat pe Corneliu i casa lui. Convertirea lui Corneliu este o piatr de hotar important n istoria Bisericii primare, i Sfntul Luca i acord mult spaiu, repetnd intenionat
Pagina 161

povestea ngerului, tocmai ca s sublinieze importana primei intrri a unui convertit necircumcis n Biseric. Se pare c ngerii au fost n mod special trimii, ca s-i ajute pe noii cretini n dificila i noua lor sarcin a cuceririi lumii pentru Dumnezeu, nu prin spad sau for, ci prin puterea iubirii lor nemsurate pentru Iisus, o iubire att de plin de putere i transcenden, nct i-a unit pe om i pe nger printr-o cauz comun i printr-un sens comun.

5. Filip
(Faptele Apostolilor 8, 5-13, 26-27)

Dup moartea lui tefan, nc neconvertitul Saul, cu zel de persecutor, a fcut ravagii n Biserica din Ierusalim, mprtiindu-i pe frai n afara rii. Filip, unul din cei apte diaconi, ales odat cu Sfntul tefan, predica n Samaria cu un succes remarcabil; acolo, predica sa era nsoit de semne, n special atunci cnd izgonea demoni, aa cum profeise Isaia (35, 6). I-a aprut un nger i a grit ctre Filip; Ridic-te i mergi spre miazzi, pe calea care coboar de la Ierusalim spre Gaza: aceasta este pustie. i ridicndu-se, a mers. (Faptele Apostolilor 8, 26-27). Filip a ascultat de ndat, a lsat de o parte treaba n care se angajase, nu s-a
Pagina 162

dat napoi, n-a ntrebat nici de ce, nici pentru ce, nici mcar ce se atepta de la el cnd va ajunge la destinaie. Ce sim minunat al supunerii fa de hotrrea cereasc! Ce ncredere linitit i neclintit n mesajul angelic! Ne putem lua la ntrecere cu supunerea calm a lui Filip? Pe cnd Filip cltorea, s-a ntlnit cu un eunuc etiopian, un dregtor al Candachiei, regina Etiopiei. Acest om cuta o tlmcire a unui pasaj din Isaia. Filip a tiut imediat c aceasta este pricina pentru care fusese trimis pe acest drum. L-a luminat pe eunuc, l-a convertit i l-a botezat. Eunucul era din afara comunitii lui Israel (Deuteronom 23, 1), astfel nct botezul su este o extindere a misiunii cretine la toate categoriile de oameni. Ct de des suntem noi nine trimii n cltorii asemntoare, aparent fr int, fr motiv, fr finalitate, ca s ne dm seama c Dumnezeu ne pregtise ceva de fcut tocmai acolo, i tocmai atunci. Rar auzim vocea distinct cci, spre deosebire de Filip, noi nu suntem stpnii de impulsul plin de bucurie de-a mprti vestea bun a lui Iisus cu toi oamenii, orict ne-ar costa aceasta. Dac ne-ar preocupa cele ale Tatlui nostru mai mult dect cele ale noastre, vieile noastre ar fi pline de semnificaie i bucurie i ngerii ne-ar fi tot att de apropiai cum erau de brbaii i femeile din Biserica timpurie.

Pagina 163

6. Sfntul Pavel

Pavel, odat ce a vzut adevrata lumin, i-a druit viaa i puterea lui Hristos cu toat puterea sa. Era fariseu i bun cunosctor al Scripturilor. Teologia sa a fost solid: a crezut cu fermitate c Iisus mplinete tot ceea ce e n Lege. nvierea a fost pentru el o dovad limpede, tot astfel n-a avut ndoieli nici n privina ngerilor. Aa cum era inevitabil, Pavel la rndul su a fost dus n faa Sinedriului. A semnat vrajb printre acuzatorii si, punndu-i n situaia de a decide dac era dreapt sau greit credina n nvierea din mori. Saducheii negau aceste lucruri, n timp ce fariseii credeau n ele; dar toi l negau pe Hristos Iisus. ntrebarea lui Pavel a nvrjbit cele dou fraciuni. Spiritele erau att de ncinse nct soldaii au fost nevoii s-i ia pe Pavel, de teama c va fi sfiat n buci. Aceasta, n ciuda avertizrilor date de unii scribi din partida fariseilor: Nici un ru nu gsim n acest om, iar dac i-a vorbit lui un duh sau nger, s nu ne mpotrivim lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 23, 9). E limpede c Pavel credea n existena ngerilor, la care se refer convins i explicit n unele din epistolele sale. Sfntul Luca povestete una dintre experienele cele mai izbitoare ale lui Pavel, n Malta. Nu sunt vorbe n vnt. Luca nsui a fost n corabie mpreun cu el i a fost martor la tot ceea ce s-a ntmplat. Cnd furtuna a ajuns la apogeu i orice speran de supravieuire pentru vas fusese abandonat, Pavel s-a ridicat i a spus: Cci mi-a aprut n noaptea aceasta un nger al Dumnezeului, al Cruia eu sunt i Cruia m nchin, zicnd: nu te teme, Pavele, tu trebuie s stai naintea Cezarului. i iat, Dumnezeu i-a druit pe toi cei ce sunt n corabie cu tine. (Faptele Apostolilor 27, 23-24). Acest mesaj i-a dat lui Pavel un nou curaj i o nou putere nct nu numai c i-a convins pe soldai s nu omoare prizonierii, dar marinarii au prins curaj i, n final, toi au ajuns zdraveni i nevtmai pe
Pagina 164

insul. Ct de des, n furtunile vieii, ngerul nostru e lng noi i spune: Nu v temei. Dar noi nu-l auzim, din cauza zgomotului vntului i al valurilor, din cauza ecoului propriei noastre spaime ori mhniri care ne asurzesc i ne orbesc. n Faptele Apostolilor vedem ceea ce am constatat de-a lungul drumului istoriei religioase a omului. ngerii intervin i se fac vzui - cu claritate - acelora pe care-i consider demni de acest lucru. Ca i n crile celelalte ale Biblie, n Faptele Apostolilor, oamenii care-i vedeau pe ngeri erau oameni de aciune i viziune creatoare, nu vistori zadarnici. Petru, Pavel, Ioan, Filip, Corneliu, i-au vzut, i tefan la judecata lui reamintea oamenilor despre ngeri. Fr ndoial c Biserica ce se nscuse era plin de putere spiritual i bucurie, c semne i minuni i-au nsoit pe ucenici oriunde s-au dus, c oamenii erau vindecai, morii nviau, c faptele i cuvintele lor convingeau i i converteau pe ceilali. Biserica modern pe alocuri pare n schimb s fi pierdut aceste semne distinctive ale dumnezeirii. Din fericire, contiina acestor daruri se rentoarce. S sperm c vrednicia de a-i putea vedea pe sfinii ngeri va fi rectigat, astfel ca vechea rugciune s rsune nc o dat: nger de pace, credincios, ndrepttor, pzitor al sufletelor i trupurilor noastre, de la Domnul s cerem. Fie ca aceast scump cerere a Liturghiei s nu fie repetat n zadar i rspunsul nostru s fie plin de convingere: D, Doamne!.

Pagina 165

ngerii n epistole

Majoritatea epistolelor sunt atribuite Sfntului Pavel, prin urmare avem de-a face mai ales cu gndurile sale. Nu e scopul nostru s discutm aici chestiunea referitoare la autorul unora dintre epistole. Studiul va urma vechea tradiie a Bisericii i titlurile date n toate versiunile autorizate ale Noului Testament. Sfntul Pavel, n general, este considerat organizator, teolog, cltor i scriitor de epistole i suntem nclinai s uitm c el a fost i un mare mistic. Este, de fapt, o remarcabil mbinare. El dovedete c un mistic nu este neaprat un sihastru trind departe de lume i de realitate i c viaa de aciune nu interzice n nici un fel, nici nu exclude, experienele spirituale. Mai mult, acest fel de via, n mijlocul lumii, cu siguran nu mpiedic contemplarea dumnezeirii. tim c Pavel a fost chemat la apostolat pe drumul Damascului, de nsui Iisus. Din scrierile lui putem afla c a avut viziuni cereti de mai multe ori. i, ca exemplu, n a doua sa epistol ctre Corinteni, el descrie o astfel de viziune n cuvinte ct se poate de luminate. Cnd i unde cu exactitate a avut loc, nu tim. El o pomenete aproape ca s se scuze, dup ce a enumerat multele sale suferine i umiline ndurate n serviciul Bisericii; acestea au fost scrise cam pe la anul 55-57 d.Hr. ns a m luda, numi este de folos, cci voi veni totui la vedenii i la descoperiri ale Domnului. Cunosc un om, n Hristos, care acum patrusprezece ani - fie n trup, nu tiu; fie n afr de trup, nu tiu, Dumnezeu tie - a fost rpit unul ca acesta, pn la al treilea cer. i-l tiu pe un astfel de om - fie n trup, fie n afar de trup, nu tiu, Dumnezeu tie - c a fost rpit n rai i a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc (2 Corinteni 12, 1-4). Pavel, de fapt, spune c el nu poate explica dac a vzut cu ochii si spirituali sau fizici; tot ce tie este c acea experien a fost fr ndoial real, dar ceea ce a vzut nu poate
Pagina 166

descrie n cuvinte. nelesul termenului al treilea cer ne amintete de Enoh. Pavel a avut o viziune a ceea ce puini privilegiai naintea lui au vzut i pe care ali sfini, n rare ocazii au mai avut-o de-atunci ncoace. Cu ce fel de ochi vd oamenii n lumea spiritului? Nu pot fi ochi de muritor; totui ceea ce vd ei memoria lor reine ca ceva ce neleg ochii trupului. Exist multe referine la cetele cereti n epistolele lui Pavel. Se refer la ele n mod firesc i nu teoretic. Fiind i evreu i cretin, el distinge deplin acum rolul ngerilor n Noul i Vechiul Testament. i cu adevrat, mare este taina dreptei credine: Dumnezeu S-a artat n trup, S-a ndreptat n duhul, a fost vzut de ngeri, s-a propovduit ntre neamuri, a fost crezut n lume, S-a nlat ntru slav (1 Timotei 3, 16). O viziune vzut de ngeri, da, ngerii au vzut i au tiut toate lucrurile de la nceput, nainte ca noi s le acceptm prin credin: numai ei au fost martorii momentului nvierii i l-au fcut cunoscut celor ce au sosit la mormnt n dimineaa nvierii, nainte ca Iisus s se fi artat prietenilor Si. Pavel este ntotdeauna contient de puterea rului. Imediat dup cuvintele de mai sus, el atrage atenia c, dac inspiraia n bine ne vine prin ngerii luminii, cei ai ntunericului ne duc n ispit. Dar Duhul griete lmurit c, n vremurile cele de apoi, unii se vor deprta de la credin, lund aminte la duhurile cele neltoare i la nvturile demonilor (1 Timotei 4, 1). Pavel ne ndeamn s ne ntrim pentru btlie; el recunoate n ntregime puterea nfricotoare a rului cu care trebuie s ne confruntm: n sfrit, frailor, ntrii-v n Domnul i ntru puterea triei Lui. mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva uneltirilor diavolului. Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduhuri (Efeseni 6,
Pagina 167

10-12). Sfntul Pavel ne previne ca niciodat s nu lsm adversarului nostru viclean nici o bre prin care ar putea s ne ademeneasc spre ceva ru: soarele s nu apun peste mnia voastr, nici nu dai loc diavolului (Efeseni 4, 26-27). Nu-i face iluzii; se teme ns c satana ar putea s ne biruie, dei noi tim destul de bine de cte resurse dispune (2 Coriteni 2, 11). Satana nsui se preface n nger al luminii (2 Corinteni 11, 15). Sfntul Ioan susine afirmaia Sfntului Pavel c noi suntem mpini spre ru de o putere din afara noastr: Cine svrete pcatul este de la diavolul, pentru c de la nceput diavolul pctuiete. Pentru aceasta S-a artat Fiul lui Dumnezeu, ca s strice lucrurile diavolului (1 Ioan 3, 8). Cei ce se ndoiesc de puterea real a rului, s nceap s reflecteze asupra acestor cuvinte i asupra jertfei lui Dumnezeu Iisus Hristos fcut pentru noi! Sfntul Petru l asemna pe diavol cu un leu furios: Fii treji, privegheai. Potrivnicul vostru, diavolul, umbl, rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit. Cruia stai mpotriv, tari n credin, tiind c aceleai suferine ndur i fraii votri n lume (1 Petru 5, 8-9). n cei aproape 2000 de ani, care au trecut de cnd au fost scrise aceste cuvinte, ele au rmas la fel de adevrate. Tributul suferinei se mai pltete nc! Fria durerii, cum a numit-o Schweitzer, apare mai apsat astzi, poate, dect oricnd. Cum nu prea tim s ne folosim de unire n dragoste i bucurie, suntem unii de suferin. Ct trebuie c plng ngerii pentru noi! nc din vremurile Vechiului Testament, credina acceptat era c ngerii erau att de aproape de Dumnezeu, nct erau aproape Dumnezeu, instrumente prin care El adesea a comunicat cu omul. Pavel limpezete noua situaie creat de Hristos. El

Pagina 168

subliniaz c n timp ce odinioar Legea i avea doar pe ngeri pentru ca s vorbeasc oamenilor, acum noi l avem pe Iisus Hristos. Dup ce Dumnezeu n vremurile vechi, n multe rnduri i n multe chipuri, a vorbit prinilor notri prooroci, n zilele acestea de pe urm, ne-a grit prin Fiul... Care, fiind strlucirea slavei i chipul fiinei Lui... a ezut de-a dreapta slavei, ntru cele prea nalte, facndu-Se cu att mai presus de ngeri cu ct a motenit un nume mai deosebit dect ei (Evrei 1, 1-4). Pavel ne reamintete c, att timp ct l avem pe Fiul lui Dumnezeu drept Cluz, nu trebuie s riscm niciodat s ne abatem de la adevr, pentru c slava lumii a fost dat n minile omului pentru c Dumnezeu a devenit om ca s mntuiasc lumea. n acest sens, prin Hristos, omul este nlat deasupra ngerilor. Pentru c nu ngerilor a supus Dumnezeu lumea viitoare, despre care vorbim... Ce este omul c-l pomeneti pe el sau fiul omului, c-l cercetezi pe el? L-ai micorat pe el cu puin fa de ngeri; cu Mrire i cu cinste l-ai ncununat i l-ai pus peste lucrurile minilor Tale. Toate le-ai supus sub picioarele lui. Ci pe Cel micorat cu puin fa de ngeri, pe Iisus, l vedem ncununat cu slav i cu cinste, din pricina morii pe care a suferit-o, astfel c prin harul lui Dumenzeu, El a gustat moartea pentru fiecare om. Pentru c i Cel ce sfinete i cei ce se sfinesc, dintr-Unul sunt toi i de aceea nu se ruineaz s-i numeasc pe ei frai. (Evrei 2, 5-11). Fria omului cu Hristos este mntuirea lumii. Misiunea este a noastr i nici unul dintre noi nu poate fi socotit nelegiuit nici chiar cel mai mic, sau cel mai ru dintre noi. ngerii pot fi nelei greit i, n zilele pgnismului n care a trit Pavel, ei puteau fi uor luai drept zeiti naripate; de aceea Sfntul Pavel ne ndeamn ferm: Nimeni s nu v smulg biruina printr-o prefcut smerenie i printr-o farnic nchinare la ngeri, ncercnd s ptrund n cele ce n-a vzut i ngmfndu-se zadarnic cu nchipuirea lui trupeasc. (Coloseni 2, 18). Aceste cuvinte sunt i astzi tot att de pline de neles precum erau n anul 63 d.Hr. Multe sunt speculaiile fanteziste i erorile gndirii moderne asupra ngerilor i
Pagina 169

rolului lor n creaie. Circul multe aseriuni, de la adevrul sobru pn la erezie. Tradiia Bisericii nemprite ne catehizeaz cu nvtura pe care Sf. Pavel o ddea recunoscnd realitatea deplin a celor dou lumi, fizic i spiritual, i c ntreaga cinstire i slav este datorat lui Iisus Hristos, Cuvntul Dumnezeului ntrupat. n nchinarea ctre El, toate fpturile se unesc i se susin unele pe altele n rugciune. S nu iei n seam acest subiect spunnd: N-am nevoie de intermediar ntre mine si Dumnezeul meu, nseamn s pui accentul greit i, pe scurt, s te lipseti de una din marile noastre binecuvntri: puterea rugciunii unite: C mult poate rugciunea struitoare a celui drept (Iacov 5, 16). Iisus a insistat asupra nevoii rugciunii colective, comune, i Apostolii Si au fcut la fel. Adevrata esen a naturii ngerilor este nchinarea, aadar a-i chema n rugciune este firesc i drept. Ne este greu s concepem cum Dumnezeu, care este de nedefinit, primete rugciunile noastre, sau pe ce cale ne rspunde. tim numai c suntem pe deplin ndreptii s vedem n imaginea ngerului nostru pzitor manifestarea iubirii Sale pentru noi. n Cartea lui Tobit ni se spune c arhanghelul Rafail duce rugciunile noastre n faa tronului lui Dumnezeu. Dac e aa, apoi n nici un alt fel nu se va face mai direct legtura cu Domnul. O replic lumeasc este televiziunea; primim imaginea de la postul care o transmite; dar ea vine printr-o anume lungime de und i noi, pentru acest motiv, no considerm ctui de puin indirect. Mai mult dect att, nu ne fixm ochii pe canal, ci pe imagine. La fel, n adorarea noastr, ne concentrm asupra lui Dumnezeu i folosim fericii aceste canale duhovniceti puse la dispoziia noastr. Nimic, exceptnd propriul nostru pcat, nu se poate interpune ntre noi i Dumnezeu, dup cum i spune Sfntul Pavel: Cci sunt ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngeri, nici stpnirile, nici cele de acum, nici cele ce vor fi, nici puterile, nici nlimea, nici adncul i nici o alt fptur nu va putea s ne despart pe noi de dragostea lui Dumnezeu, cea ntru Hristos Iisus, Domnul nostru (Romani 8, 38-39).

Pagina 170

Sfntul Pavel nu neag realitatea lucrurilor enumerate mai sus, din contr, el subliniaz att adevrul lor, ct i apropierea noastr de Dumnezeu, artnd c orict de mari ar fi, nu ne pot despri de Dumnezeu. Faptul c Pavel credea cu adevrat n ngeri este de necontestat. El a avut experiena personal a vederii ngerilor, aa cum el nsui a relatat n Faptele Apostolilor i n epistolele sale. De fapt, ne previne c i putem ntlni oricnd: Primirea de oaspei s n-o uitai, cci prin aceasta unii, fr ca s tie, au primit n gazd ngeri (Evrei 13, 2). Denumirile sunt luate mai ales din scrierile Sfntului Pavel. S indicm pasajele principale ale Scripturii unde le gsim.
Primul cor: Serafimi (Isaia 6, 2-6) Heruvimi (Iezechiel 1, 10) Scaune (Coloseni 1, 16) Al doilea cor: Stpniile (Romani 8, 38) Domniile (Coloseni 1, 16; Efeseni 1, 21) Puterile (Efeseni 1, 21) Al treilea cor: nceptoriile (Efeseni 1, 21) Arhanghelii (1 Tesaloniceni 4, 16) ngerii (passim, passim = n mai multe locuri)

De fapt, cel care a aranjat corurile n felul acesta a fost un mare mistic anonim din secolul al V-lea. Ne este cunoscut sub numele de Dionisie Areopagitul. E posibil ca el s fi scris sub acest nume de mprumut, care s fi fost al unuia dintre discipolii Sfntului
Pagina 171

Pavel, pentru c din enumerarea Sfntului Pavel, a conceput iniial tema magnific a ierarhiei cereti. Aceasta se va vedea n capitolul despre Dionisie. S-a spus c Sfntul Apostol Pavel considera ngerii ca fiind esenialmente potrivnici omului, dar, cu siguran, asta este o denaturare. Pavel a fost foarte contient, dup cum am vzut, de puterea ocult a rului i, de aceea, adeseori atrgea atenia asupra ngerilor ntunericului. El a vzut lucrrile lor rele n ticloia lumii pgne n care a trit. S-a mai zis c a fost aspru fa de femei, dar n realitate le-a ndemnat numai spre o modestie demn, pentru propria lor protecie, ndemnndu-le s-i pstreze capul acoperit n biseric: De aceea femeia este datoare s aib semn de supunere asupra capului ei, pentru ngeri (1 Corinteni 11, 10). Pavel a vzut ngerii mai ales n nsuirile lor de adoratori i mplinitori ai voinei divine, ngeri care, din propria lor voin, nu acioneaz nici pentru, nici mpotriva oamenilor, ngerii luminii, asculttori fa de Dumnezeu, Izvorul oricrui bine, nu pot fi dect buni. Pe satana cel czut i pe ngerii lui, Pavel i consider ca adversarii oamenilor, cei care-i mping la ru. Pentru o clip, Pavel pare s fi nlturat cortina misterului, ngduindu-ne o ntrezrire a slavei cereti, aa cum i-a fost revelat: Ci v-ai apropiat de muntele Sion i de cetatea Dumnezeului celui viu, de Ierusalimul cel ceresc i de zeci de mii de ngeri, n adunare srbtoreasc, i de Biserica celor nti nscui, care sunt scrii n ceruri i de Dumnezeu, Judectorul tuturor, i de duhurile drepilor celor desvrii. i de Iisus, Mijlocitorul Noului Legmnt... al Crui glas, odinioar, a zguduit pmntul, iar acum, vorbind, a fgduit: nc o dat voi cltina, nu numai pmntul, ci i cerurile... De aceea, fiindc primim o mprie neclintit, s fim mulumitori, i aa s-I aducem lui Dumnezeu nchinare plcut, cu evlavie i cu sfial (Evrei 12, 22-29). n pasajul de mai sus avem rezumatul credinei lui Pavel ct i intuiia sa mistic despre Soborul ultim, dinaintea tronului lui Dumnezeu a tuturor creaturilor Lui, ludnd i Mrind pe Domnul lor, la a cror laude noi rspundem prin vechiul imn
Pagina 172

ambrozian: Pe Tine, Dumnezeule, Te ludm; pe Tine, Doamne, Te mrturisim. Pe Tine, venicule Printe, tot pmntul te cinstete, ie toi ngerii, ie cerurile i toate puterile, Heruvimii i Serafimii i cnt fr ncetare: Sfnt, sfnt, sfnt e Domnul Savaot, pline sunt cerul i pmntul de Mrirea slavei Tale.

ngerii n Cartea Apocalipsei

Sfintele Scripturi se sfresc cu Cartea Apocalipsei Sfntului Ioan, prea iubitul ucenic i evanghelist. O carte att de plin de metafore, nct nu este uor de neles i rmne deschis multor interpretri, dar ct de potrivit ca s ncheie propria carte a lui Dumnezeu! Apocalipsa ne nfieaz Biserica ieind biruitoare din orice ncercare. Pentru Sfntul Ioan, adevraii evrei erau cretinii. El a vzut, ca i noi, c Biserica cretin reprezint continuarea comunitii poporului ales al lui Dumnezeu. Biblia reveleaz, pe msur ce naintm n ea, perenitatea Bisericii pe pmnt. n aceast Biseric s-a nscut Iisus i tot n ea i s-a comunicat Sfntului Ioan Revelaia. Ioan a scris din preaplinul revelaiei sale; timpul i locul sunt doar figuri de stil. A vizualizat Rzboiul Cerului (Apocalipsa 12, 7), care s-a purtat n cer, naintea timpurilor, ca fiind nc prezent n luptele noastre aici, pe pmnt, astzi. El a vzut i
Pagina 173

sfritul oricrei lucrri n cerul nou i n pmntul nou (21, 1), ca un fapt sigur, situat mai presus de timp i eternitate. ntre nceputul timpului i venicie el a vzut tensiunea constant i nfruntarea dintre bine i ru, la care toate fpturile particip pn cnd cerul dinti i pmntul dinti vor trece. Biruina nendoielnic a luminii asupra ntunericului i este foarte limpede fiului lui Zevedeu. Preul a fost sngele Mielului i sngele Sfinilor i Martirilor. Apocalipsa este scris n stilul tradiional al apocalipselor Vechiului Testament i este plin de referine i trimiteri la Crile Bibliei, astfel, ntr-un mod remarcabil, legndu-le mpreun i scriind Amin la ceea ce a devenit acum o singur Carte. n general, se consider c aceast Apocalips a fost scris cam prin 95 d.Hr., n timpul domniei lui Domiian care, ca i Nero, i-a persecutat pe cretini. Aceast dat e un argument pentru paternitatea autorului ei, n timp ce diferena de stil dintre ea i Evanghelie pledeaz mpotriva acesteia. Dar Evanghelia este o relatare teologic a vieii lui Iisus i cu greu ar fi putut fi scris ntr-o manier asemntoare consemnrii a ceea ce a fost vzut n chip de viziune de acest scriitor sfnt. J.B. Phillips, de exemplu, crede c Ioan, n realitate, scrie n timpul viziunilor sale [J.B. Phillips, The Book of Revelation, A New Translatior of the Apocalypse, New York: Macmillan Publishing Co., 1951]. Tradiia Bisericii, de asemenea, l consider autor pe Sfntul Ioan. Scriitorul nsui afirm c el este Ioan, locuind n insula Patmos (Apocalipsa 1, 9), o colonie penal folosit de romani, ce se afla n apropiere de rmul Asiei Mici. Ceea ce Ioan a vzut acolo era suferina nemeritat din care se prea poate s se fi ntrupat expresia clar a chipului calamitii n timp ce cunoaterea sa despre Dumnezeu a fost ca un Sesam, deschide-te pentru viziunile sale cereti. Nu este scopul nostru aici s facem un comentariu al acestei lucrri profetice. Aici ne vom ocupa doar de referirile la ngeri. Totui, exist unele puncte care ar fi util s fie clarificate, fie i pe scurt. Acest lucru ar fi necesar mai ales dac noi ne-am strdui s
Pagina 174

nelegem aceast lucrare extraordinar i rolul predominant al ngerilor. Ar fi folositor probabil s citim i s studiem acest capitol al refleciilor noastre cu Noul Testament n mn, ca s putem discerne mai uor i mai clar ceea ce a fost scris despre diferitele citate enumerate. Un fapt foarte important, pe care Ioan ni-l povestete ct se poate de ferm, este c revelaia sa, mprtit i descifrat lui de un nger, vine direct de la nimeni altul dect de la nsui Iisus Hristos. Descoperirea lui Iisus Hristos, pe care I-a dat-o Dumnezeu, ca s arate robilor Si cele ce trebuie s se petreac n curnd, iar El, prin trimiterea ngerului Su, a destinuit-o robului Su Ioan (Apocalipsa 1, 1). Cuvintele dovedesc providena lui Dumenzeu dezvluit acum la plinirea vremii, o providen care i pedepsete, i rspltete [V.A, Heidt, O.S.B., The Book of the Apocalypse, Collegeville Minesota: Liturgical Press, p. 12]. E limpede c Ioan nu a scris din propria sa voin; a fost nevoit s fac astfel. n consecin, aceasta nu este o apocalips obinuit, dei frazarea este n chip vdit o reminiscen a Vechiului Testament. Limbajul simbolic era uor de neles de ctre contemporanii lui Ioan, dei e mai greu de descifrat de minile moderne. Exist trei feluri tradiionale de interpretare a crii, trecut, continu sau istoric, i viitoare. Adepii trecutului consider c profeiile se refer la evenimente trecute i, n special la distrugerea Ierusalimului i a Romei pgne. A doua coal, interpreteaz cartea ca o serie de profeii care se mplinesc continuu, pn la a doua venire a lui Hristos [The Bible Readers Encyclopedia and Concordance, ed. Rev. W. M. Collins, p. 327]. Prerea mea este c exist o noim n toate cele trei opinii i c adevrul trebuie gsit ntr-o mpletire a celor trei teorii.

Pagina 175

Ioan, desigur, s-a adresat cretinilor hruii ai vremii sale, ntr-un limbaj pe care ei erau n stare s-l neleag mult mai uor. El rostete cuvinte de sublim ncurajare i ntrire pentru cei credincioi i de admonestri aspre pentru cei slabi i pctoi. i iat c ceea ce se potrivea acelor zile tulburi se potrivete, ct se poate de bine, i timpului nostru de dezordini. Oamenii au vzut n diversele personaje istorice ale timpului lor, de la Nero la Brejnev, ntruparea profeiilor lui Ioan despre ru. Foarte probabil vor exista alte figuri istorice, n viitor, care vor reui s corespund acestui rol, pentru c Revelaia este venic. Dar, cel mai reprezentativ fapt n toate epocile tulburi este convingerea ferm a lui Ioan c aceia care sunt credincioi pn la moarte vor sta la sfrit n faa tronului i vor vedea faa lui Dumnezeu. Aici este mai mult dect relatarea unor pedepse i rspli: este ntr-adevr o viziune a unei stri pentru care nu exist expresii omeneti - cci cum poate fi descris bucuria nespus a acelora care triesc n iubirea i cunoaterea lui Dumnezeu i nefericirea de negrit a pctoilor care triesc n ntunericul cel dinafr al propriei lor negri? Totui iat ce a ncercat Ioan s fac! ntreaga Apocalips este alctuit dintr-o serie de descrieri, alternnd ntre nenorocirile nfricotoare care se ntmpl lumii oamenilor i fericirea negrit a cerurilor care ateapt s-i rsplteasc pe martiri i pe sfini. Aceste scene sunt adesea artate petrecndu-se concomitent, pentru c prin ntreaga carte suntem fcui martorii faptului c Dumnezeu este triumftor mereu i c binele deja a nvins rul. Domnul cetelor cereti este Judectorul vieilor noastre i voina Lui este ntotdeauna atotputernic. n aceste descrieri, dumnezeiescul apostol i arat pe ngeri n mod sublim ca fiind mplinitorii voinei lui Dumnezeu. Ei sunt mesagerii lui Dumnezeu, trimii s ne lumineze nelegerea noastr greit i mrginit. Uneori, dup caz, ei ascund care le sunt misiunile, alteori le fac manifestate i, n timp ce tlmcesc, anun veti mree,
Pagina 176

pedepsesc i rspltesc. Sfntul Ioan i arat cu nousprezece atribuii diferite, pe care, pentru interes i informare, le enumerm aici:
1. ngerul tlmcitor, care spune lui Ioan cuvintele lui Iisus i este mentorul su pentru tot ce

proorocete; 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Cei 7 ngeri ai celor apte Biserici din Asia (1, 20 3, 14); ngerul dregtor (5, 2); Cei 4 ngeri ai celor patru vnturi (7, 1); ngerul care avea pecetea Dumnzeului Celui Viu (7, 2); Cei 7 ngeri ai celor 7 trmbie (8, 2 - 11, 15); ngerul tmierii (8, 3); Cei 7 ngeri ai celor 7 tunete (10, 1-4); ngerul marelui jurmnt (10, 5-7); ngerul ce inea cartea mic a vieii (10, 8-11); ngerul vetilor bune (14, 6-7); ngerul judecii (14, 8); ngerul focului (14, 18); ngerul secerii ascuite (14, 17-20); Cei 7 ngeri ai ultimelor 7 pedepse (15, 1); Cei 7 ngeri ai celor 7 cupe (15, 5-8); ngerul apelor (16, 5); ngerul profeticei sentine (18, 1-3); ngerul care are cheia adncului (20, 1).
Pagina 177

De-a lungul nemaipomenitelor ntmplri din aceast minunat apocalips, contemplm aceste duhuri splendide, impuntoare, innd, prin ngduina Domnului i a poruncii lui, friele evenimentelor n minile lor pricepute. n toate, ele sunt prezente ca s mplineasc voia lui Dumnezeu. Capitolul 1 al Crii Apocalipsei este o prefaare a ceea ce va urma. Ne aeaz n prezena Dumnezeului Celui Viu i auzim misiunea pe care i-o d lui Ioan. Capitolele al 2-lea i al 3-lea cuprind mesajele trimise ngerilor celor apte Biserici din Asia. Aceasta este o judecat cereasc i ca urmare sunt invocate entitile spirituale ale Bisericilor, adic ngerii lor. Prin ei, Bisericile sunt ncurajate atunci cnd sunt persecutate, ludate pentru curajoasele lor aciuni sau admonestate cnd sunt lipsite de dragoste, prea ngduitoare, sau gata s fac compromisuri. Aflm despre fiecare slbiciune omeneasc, dar i despre curaj i rbdare omeneasc. Att de multe pasaje frumoase sunt de fapt tot attea mesaje excelente i tocmai de aceea ne sun familiar. n capitolul al 4-lea, Ioan - cu prima dintre fulgertoarele schimbri, pe care le vom ntlni att de mult n aceast apocalips - ne aduce n faa Creatorului i Conductorului lumii. Punctul central n aceast viziune cereasc este Tronul, un simbol neschimbat n ntreaga Carte a Apocalipsei: centrul stabilitii i dinuirii eterne. Aici, ntr-adevr, nu exist haos, ci autoritate n dreptate i iubire neschimbtoare, de unde pleac orice putere. Ioan ne poart mereu napoi, la viziunea central a frumuseii i evlaviei, unde ngeri se afl, cum s-ar zice, la ei acas, n acelai timp, nu ezit s ne arate cruzimea i putreziciunea pcatului. Capitolul al 5-lea ne arat Cartea mpriei lui Dumnezeu; n minile Creatorului, ea este pecetluit cu apte pecei, pe care nimeni nu le poate desface, af ar de
Pagina 178

Acela care deja a rscumprat ceea ce zace legat n ea. Capitolul a 6-lea descrie momentul deschiderii primelor ase pecei; n timp ce primele patru sunt rupte pe rnd, cei patru cavaleri ai apocalipsului nvlesc n scen. Aceasta ne duce cu mintea napoi la viziunile lui Zaharia (1, 8). Aceti cavaleri, pe care iam ntlnit n viziunea lui Zaharia, au nsrcinarea s svreasc judecata, folosind chiar concluziile rzvrtirii omului mpotriva lui Dumnezeu, s fureasc mijloacele pentru a executa sentina moral a lui Dumnezeu. Primul cavaler, clare pe un cal alb, este hotrt s cucereasc i este prototipul tendinelor agresive de subjugare a naiunilor. Al doilea, rzboiul, clrete un cal rou i este consecina inevitabil a rapacitii (lcomia) primului. Al treilea, foametea, clare pe un cal negru, este consecina de nenlturat a primelor dou i este urmat desigur de al patrulea clre, moartea, nclecat pe un cal galben-verzui. Iat, manifestate pe deplin, urmrile pcatului. Dac nu iubirea, mcar teama de consecine catastrofale va deschide ochii oamenilor. Ruperea celei de a cincea pecei arat sufletele celor care au murit credincioi Cuvntului lui Dumnezeu, cernd rzbunarea cerului. A asea pecete dezlnuie un cataclism teribil asupra universului, n faa cruia toi, cu mic sau mare, caut s se pun la adpost de teroarea groaznic care-i pate. n acest moment de haos aparent, cei patru ngeri ai celor patru vnturi, opresc cataclismul i totul se linitete. Slujitorii Domnului sunt ncurajai i primesc de la un nger puternic pecetea Dumnezeului Cel Viu, pe frunile lor; astfel recunoscui, pot deacum ncolo s treac prin orice fel de ncercri. Toi cei care au o credin statornic, chiar n zilele noastre, pot simi acest semn a ngerului Domnului pe frunile lor i pot face fa celor mai grele ncercri, fr s cedeze. Aleii lui Dumnezeu nu sunt nensemnai iar

Pagina 179

numrul lor e mare. Urmrind de aproape descrierile vii ale cumplitei mnii a lui Dumnezeu, Ioan ne poart ntr-o minunat ambian cereasc, n care suntem martorii fericirii mreului Sobor al celor mntuii care, mbrcai n veminte albe, cnt troparele de laud, unindui vocile bucuroase cu corurile de ngeri i, mpreun cu ei, cznd n adoraie n faa tronului lui Dumnezeu. Este ca i cum ni s-ar fi ngduit n final s aruncm o privire fugar noilor oameni, n citadela tainic a nchinciunii, sporind suflul amplu al rugciunii. Aceasta este certitudinea cereasc, n care lacrimile sunt doar amintirile lucrurilor trecute. Ele ne poart gndul n mod special la profeia lui Isaia: i Domnul va terge lacrimile de pe toate feele (Isaia 25, 8). n capitolul al 8-lea, trebuie s pstrm n minte splendoarea acestei fericiri cereti, de cte ori ntmpinm alte serii de nenorociri vestite de cei 7 ngeri ai celor 7 trmbie. nainte de a face un salt de la o extrem la cealalt, cnd este deschis a aptea pecete, exist o pauz cnd s-a fcut tcere n cer, ca la o jumtate de ceas (Apocalipsa 8, 1). Timpul i linitea i cugetarea au locul lor n ceruri, tot aa ca i pe pmnt. Amndou, odihn i aciune, exist n mpria lui Dumnezeu, precum btaia ritmic a inimii include perioada ei de odihn. Cnd devenim liberi pentru o perioad, cnd stm retrai departe de a fugi de fluxul vieii, intrm ntr-o rezonan mai profund cu ritmul ei luntric: i a venit un alt nger i a stat la altar, avnd cdelni de aur, i i s-a dat lui tmie mult, ca s-o aduc mpreun cu rugciunile tuturor sfinilor, pe altarul de aur dinaintea tronului (Apocalipsa 8, 3). Aici avem din nou o imagine a marelui merit pe care l au rugciunile tuturor sfinilor; cererile lor sunt primite de Dumnezeu, prin cdelnirile ngerului, prin care ele devin parte a tainei mpriei, pentru totdeauna. n sfera veniciei, ceea ce ne ateptm s gsim este nchinarea. Fiind credincioi propriei lor naturi pe care le-a dat-o Dumnezeu,
Pagina 180

fpturile Sale i vdesc slava. ngerii care nu particip la natura czut, ci la cea mntuit, se altur omului n marea adorare a Mielului. De aceea, la Vecernie cntm: S se ndrepteze rugciunea mea, ca tmia, naintea Ta (Psalmi 140, 2). n tradiia iudaic, din care am motenit o bun parte, arhanghelii sunt adesea cei ce intervin pentru om n faa lui Dumnezeu, i-I duc cererile noastre. Ne reamintim de Rafail, unul din cei apte ngeri, care nfieaz rugciunile sfinilor ctre Dumnezeu (Tobit 12, 15) de Mihail, care ofer rugciunea evreilor (Daniel 12, 1) i n I Enoh de Mihail, Uriil, Rafail i Gavriil care aduc n faa lui Dumnezeu strigtele martirilor. Ioan subliniaz aceast unire n rugciune a omului cu ngerul i ea rmne pentru noi toi un gnd plin de alinare i plin de iubire. Orice rugciune adevrat urc spre cer, mpreunnd rugciunile

credincioilor, cu acelea ale duhurilor sfinilor ngeri, ca arome ale tuturor mirodeniilor, contopite ntr-o mare i comun mireasm. Ca s nu ne lsm purtai de frumuseea senzual a acestor figuri de stil, s ascultm cuvintele lui Dionisie Areopagitul: i aceasta consider c nseamn faptul c cele mai nalte i divine lucruri, vzute de ochi sau contemplate cu mintea, nu sunt dect expresia simbolic a acelora care se afl imediat dedesubtul Aceluia, Care este deasupra a toate [Dionisie Areopagitul, Teologia Mistic i Ierarhiile Cereti, Surrey: The Shrine of Widsom, p. 11]. Dar chiar Ioan trece de la frumuseea imaginilor nmiresmate la decorul tragic care le urmeaz. ngerul azvrle crbunii arznd din altar peste pmnt i de aici se isc tunete, fulgere i cutremure. n acest cataclism, ce urmeaz brusc tcerii linitite, primul nger sun din trmbi! Cele apte pecei reprezint hotrrea divin; cele apte trmbie simbolizeaz aciunea divin. Descifrnd cumplitele nenorociri care urmeaz, noi, care-i studiem pe ngeri, trebuie s le acordm mai mult atenie lor dect mesajului literal exprimat n
Pagina 181

capitolul 8 (7-11) i capitolul 15. De asemenea, nu trebuie s uitm c n nici o carte a Bibliei nu ni s-a relatat istoria ngerilor, ci doar ni s-au ngduit sclipiri ale lucrrii lor din care, desigur, putem trage propriile noastre concluzii. Mai presus de orice, Apocalipsa i arat pe ngeri ca pe executorii sfintei voine a lui Dumnezeu, personificarea puterii Sale n absolut, prin care chiar i puterile rului stau sub dumnezeiasc stpnire. Deci, nenorocirile cumplite n care cad cei care aleg o cale ce nu este a lui Dumnezeu, nu pot face constant ru credincioilor aflai sub ocrotirea lui Dumnezeu; acetia nu trebuie s se team de nici un ru, pentru c ngerul lor pzitor este puternic i n stare s-i apere. Rul este sinuciga; sunetul celor apte mari trmbie anun nfricotoarea, fatala judecat, att prin mijlocirea aa numitelor puteri naturale, ct i prin aceea a maleficelor puteri spirituale. Dar nici unul din aceste dezastre nu este lipsit de sens, pentru c inta lor determinant este s duc la pocin. Tocmai cnd eram pe punctul de-a ne pierde firea auzind despre atta nenorocire, apare o pauz asemntoare celei care precedase ruperea celei de a aptea pecei. De data aceasta, cel care ntrerupe este un nger puternic, nvluit ntr-un nor, cu un curcubeu deasupra capului, cu faa ca i lumina soarelui i picioarele ca o coloan de foc! (10, 1). Acest nger st cu un picior pe pmnt i cu altul pe mare, n timp ce n mn ine o crticic. Vocea i este ca apte tunete, ecoul ei se reverbereaz prin secole: Glasul Domnului peste ape; Dumnezeul slavei a tunat; Domnul peste ape multe... Glasul Domnului, cel ce cutremur pustiul... (Psalmi 28, 3-8). Cnd Iisus i ucenicii Lui auzeau vocea lui Dumnezeu, poporul spunea c tun. ngerul cel puternic i-a ridicat mn dreapt i, cu un gest vijelios, a fcut un jurmnt puternic Domnului i, prin El, Celui Care le-a creat pe toate i de la Care toate sunt. n timp ce ngerul stpnete pmntul i marea, el pretinde s fie ascultat. Nu
Pagina 182

mai e timp de experimente; realitile ultime sunt cu adevrat aproape! (10, 5-6). Timpul nu are mai mult realitate dect lucrurile trectoare; acum este numai o parte din venicie, pentru c, fr venicie, prezentul, ntr-o clip, n-ar fi nimic altceva dect trecut. n crticica pe care o ine ngerul, se ntlnesc trecutul i viitorul. Cartea este bun la gust, dar greu de mistuit, pentru c, dei vetile fericite ale nsoirii cu Dumnezeu sunt ca mierea pe limb, ca s-i poi ndeplini voia, este nevoie de o ascez auster i de aspr druire. Ca s digerm crticica cunoaterii se cere o mai adnc nelegere n judecarea evenimentelor. Trebuie s studiem istoria cu discernmnt cretin, avnd mintea ptrunztoare a celor miruii i a celor nsemnai. Trebuie s dobndim acea for a ptrunderii care ne va ngdui s alegem reperele care vor corela toate cunotinele i istoria faptelor consemnate i le vor aeza sub autoritatea Cuvntului. Marele nger al nelepciunii cretineti st clare pe mare i pe uscat, stpnind fiecare element, concret i abstract. Acelai mare nger clrete vieile noastre, cerndu-ne s-l ascultm, somndu-ne s chemm pe toi oamenii la Dumnezeu, nainte de a fi prea trziu, pentru c a aptea trmbi e gata s sune! Aceast trmbi anun nenorocirile finale, ce vor pedepsi orice rutate i pe toi rufctorii. n acelai timp cei sans peur et sans reproche - adic cei fr fric i fr prihan - sunt asigurai c vor primi rsplat i slav. Scenele acestei apocalipse sunt att de vii, att de uluitoare, att de inspiratoare pentru imaginaie, att de dialectice n interpretrile lor posibile, nct este o mare ispit s persistm n a le comenta; ceea ce urmrim noi este activitatea ngerilor. S trecem mai departe la capitolul al 12-lea i la rzboiul din cer: i s-a fcut rzboi n cer: Mihail i ngerii lui au pornit rzboi cu balaurul. i se rzboia i balaurul i ngerii lui. i n-a izbutit el i nici nu s-a mai gsit loc, pentru ei, n cer. i a fost aruncat balaurul cel mare, arpele cel de demult, care se cheam diavol i Satana, cel ce neal toat lumea, aruncat a fost pe pmnt i ngerii lui au fost aruncai
Pagina 183

cu el. i am auzit glas mare, n cer, zicnd: Acum s-a fcut mntuirea i puterea i mpria Dumnezeului nostru i stpnirea Hristosului Su, cci aruncat a fost prul frailor notri, cel ce i pra pe ei naintea Dumnezeului nostru, ziua i noaptea. i ei l-au biruit prin sngele Mielului i prin cuvntul mrturiei lor i nu i-au iubit sufletul lor, pn la moarte. Pentru aceasta, bucurai-v ceruri i cei ce locuii n ele. Vai vou, pmntule i mare, fiindc diavolul a cobort la voi avnd mnie mare, cci tie c timpul lui e scurt (Faptele Apostolilor 12, 7-12). n aceast viziune este simbolizat un cumplit acum, trecutul i prezentul fiind exprimate printr-o imagine caleidoscopic a teribilei i nfricotoarei btlii ntre bine i ru. n aceast lupt, puterile rului se ridic mpotriva lui Dumnezeu, fr a-I fi niciodat egale, pentru c lupt numai cu ngerii aflai sub conducerea lui Mihail, nume a crui interpretare - (Cine este ca Dumnezeu?) - este aici deosebit de potrivit. Aceasta este o problem care merit reflecia noastr profund. Atributele lui Dumnezeu nu sunt reflectate numai n nsuirile ngerilor, ci i n propriile noastre virtui care ne fac doar puin mai prejos dect ngerii (Psalmi 8, 5). mpotriva acestor caliti, rul poart uriaul su rzboi n inimile noastre i n lume, n general. Suntem asaltai de satana, din cauza nempritei noastre uniti cu Dumnezeu, prin har. Slava Lui spune Filaret al Moscovei, este manifestat de Mririle cereti, este oglindit n om i face splendoarea lumii vizibile [Vladimir Lossky, The Mystical Theology of the Eastern Church, London: James Clarke and Co, Ltd. 1957]. De aceea, satana este nvins nu numai prin sngele Mielului (5, 12), ci i prin mrturia martirilor din toate timpurile care nu i-au iubit sufletul lor, pn la moarte (12, 11). Ioan nu ne d descrierea rzboiului din cer, dar afirm, totui, c e un fapt mplinit. Rul a fost de mult aruncat din cer, i ni se amintete de mrturia lui Iisus. Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). Rzboiul este pe pmnt, dar i aici rul este condamnat s fie nfrnt... El
Pagina 184

poart semnul propriei distrugeri, aa cum l poart toi rufctorii. Cnd luptm, s ne ntrim sufletele prin cunoaterea faptului c ne aflm de partea celui care deja a ctigat. Luptele noastre fac parte dintr-un tipar care se afl i n cer, i pe pmnt. Cruzimile nspimnttoare ale timpului nostru sunt rodul inechitii dintre oameni i ne ofer prilejul s rscumprm crucea. ntruparea i Golgota ne fac mpreun-motenitori ai biruinei cereti, ntru Hristos. Avem venicia de partea noastr. ntre timp, rul este dezndjduit, pentru c timpul lui este msurat. Cerul s-a i luptat i a ctigat adevrata nfruntare, n care ne aflm acum. Pe ntinderile veniciei, victoria, pentru care noi n-am luptat la timp, fusese deja ctigat [Lynn Harold, Exposition on Revelation, The interpreters Bible, Vol. 12., p. 586]. Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan ne spune c adevraii martiri rmn credincioi persoanei lui Dumnezeu nsui, Care S-a smerit i a devenit om, i ei se mprtesc chiar de natura Lui cnd sunt smerii i lipsii de egoism. Smerenia, deci, este marea noastr salvare. Suntem cu adevrat n Hristos, eznd n ceruri laolalt cu Mielul, cnd ne jertfim noi nine. Acest rzboi, cu rul, nu este o iluzie; suferinele noastre sunt reale dar nu sunt n deert pentru c i ele sunt parte din Dumnezeu. Crucea este expresia n timp a ceea ce Dumnezeu este n eternitate [Lynn Harold, Exposition on Revelation, The interpreters Bible, Vol. 12., p. 586]. Suferina curajoas, strlucind de iubire i credin, este mai puternic dect orice for termonuclear. Imperiul roman s-a sfrmat tocmai de stnca martiriului cretin i nfruntat de aceeai nespectaculoas suferin, comunismul se va duce i el la fund i, ca orice putere nrobitoare, va pieri pentru totdeauna. Cei lipsii de team sunt totdeauna indestructibili (vezi viaa Sfntului Luca al Crimeii). De aceea, Ioan i vede aproape de tronul lui Dumnezeu, contribuind prin lucrarea lor la cntecul ceresc, unii cu ngerii, n lauda plin de bucurie. Apostolul Ioan ne arat o imagine nfricotoare a domniei fiarei. Apoi
Pagina 185

urmeaz un alt rstimp i-L vedem pe Miel mpreun cu cetele sale triumftoare. ngerul vetilor bune (Apocalipsa 14, 6-7) apare zburnd n mijlocul cerului, chemnd omenirea ntreag s dea slav lui Dumnezeu n iubire i team, pentru c ora judecii este aproape i urmeaz s fie vestit de ngerul judecii. Ni se arat contrastul dintre rsplata ce va fi conferit celor drepi i pedeapsa pe care o vor primi rufctorii. Aceia ce poart semnul Mielului cnt un cntec nou, pe care numai ei l pot deprinde. Bucuria i slava lor iradiaz prin contrast cu distrugerea total a acelora care sunt nsemnai cu semnul fiarei. Acetia sunt dobori de un nger care, cu o secer ascuit, taie orice vlstar ru i l arunc n marele teasc al mniei lui Dumnezeu (14, 19). Acest nger este chemat s-i mplineasc lucrarea de ctre ngerul focului (Apocalipsa 14, 18). Ca s nu uitm c evenimentele nfricotoare de pe pmnt au o origine cereasc, ni se arat cei apte ngeri ai celor apte ultime plgi. Mereu, i mereu, Cartea Apocalipsei revine de la venicie la efemer pe msur ce suntem martorii desfurrii lucrurilor i ai deznodmntului. Aceste imagini se ntrees pentru a ne atrage i mai mult atenia c n toate timpurile, fie panice, fie tulburi, milostivirea lui Dumnezeu este un fapt sigur i neclintit. Scenele nfricotoare ale sfritului lumii sunt domolite de viziunile glorioase ale bucuriei absolute. Nu ne este ngduit niciodat s uitm c judecata trebuie s precead rsplata. De aceea, cei apte ngeri, care ies din templul plin de fumul slavei i puterii lui Dumnezeu, trebuie s mplineasc judecata nainte ca omul s intre n sanctuar. Sunt mbrcai n in alb, nentinat, i au piepturile ncinse cu cingtori de aur (15, 6-8), pe cnd nainteaz nfurai n curie, neptai, ntr-o aur de frumusee i slav nflorit, vestind ultima mare pedepsire a rului de ctre Dumenezeu (Apocalipsa 16, 1-2). Pedeapsa este dreapt, pentru c rul culege propria-i rsplat, cci pn i apa curat a rurilor i fntnilor se preface n snge pentru aceia care au vrsat snge. ngerul apelor l laud pe Dumenezeu pentru dreapta Sa judecat (16, 5). Apocalipsa este plin de aciuni

Pagina 186

nspimnttoare: lecia ei revine adesea pentru c, viaa nsi este o repetiie, cci rul trebuie dezrdcinat nainte de-a ne bucura de fructele virtuii. De fapt, nainte de toate, virtutea este cea care trebuie s fie activ. Orice aciune se afl n mn Celui Venic, a crui mnie este ndreptat mpotriva rului. ngerul tlmcirii (Apocalipsa 17, 1-13) l va duce acum pe Ioan n pustiu i i va tlcui multe simboluri ciudate. Tlcuirea este confuz, pentru c limbajul su nu ne este familiar, dei nelesul su adnc este limpede. n mod voalat, figurile de stil fceau aluzie la puterea Imperiului roman. i astzi, ca i atunci, ele pot reprezenta forele agresive i totalitare ale ticloiei, din orice stat modern, destinat i el, aa cum a fost Roma, s fie nvins de armatele Mielului. Oricare ar fi mpotrivirea, Cel Care este Domnul domnilor i Regele regilor, biruie n cele din urm. S ne rugm s avem harul ngerului care s tlmceasc, precum Ioan, toate ntmplrile explozive din jurul nostru, Dumnezeu fiind ntotdeauna la crma evenimentelor i a vieilor noastre. Urmtorul nger (Apocalipsa 18, 1-3) este ngerul judecii profetice, care ne cheam s ne proiectm gndirea ntr-un timp cnd rul prezent, de care suntem nconjurai i de care suntem pe deplin contieni, a fost deja distrus. Un alt nger arunc o piatr grea n mare (18, 21-24), ilustrnd grabnica distrugere, i sfritul Romei pgne i a tuturor puterilor aidoma ei i sub orice nfiare s-ar ascunde, chiar a legii i justiiei, sub care se perpetueaz nedreptatea. ngerul exterminator este pe aproape, i la ceasul potrivit va aduce rsplata. Orict de impuntor i greu de atacat poate prea rul, judecata lui este sigur, cntecul su de lebd a i rsunat. ntre timp, n cer, un alt cor triumfal se aude cinstind i slvind pe Dumnezeu. ntreaga creaie se pleac naintea tronului lui Dumnezeu. Un mre Aliluia rsun din toate prile, ca vuietul multor ape i tunete. Mielul S-a logodit cu Biserica Sa, ale crei albe veminte reprezint dreptatea sfinilor.
Pagina 187

Ioan, copleit de tot ceea ce vede, cade n genunchi nchinndu-se ngerului care i artase toate aceste lucruri. nelegem bine de ce a fcut aceasta, pentru c toi suntem gata s admirm, i s venerm, un nvtor merituos; cu att mai mult Ioan, dup ce i-au fost descoperite toate acestea! Dar ngerul l ridic repede, dojenindu-l cu dragoste. Nu face asta, eu sunt slujitorul tu i al frailor ti, care-l mrturisesc pe Hristos: lui Dumnezeu nchin-te. Doar Dumnezeu trebuie ludat, toat cinstirea, druirea, rugciunea, nzuinele, trebuie s se ndrepte i s se adune n El. Niciodat s nu confundm mijloacele cu scopul. E att de uor s idolatrizm binele! Aceasta este o ispit foarte subtil n care pot cdea chiar i cei mai credincioi dintre noi. Vezi s nu faci asta!, spune ngerul, i arat spre Hristos biruitorul, care se ndreapt spre noi pe un cal alb, urmat de otirea Sa de ngeri. Ultimul mare rzboi se poart i btlia e ctigat; infernul este pentru totdeauna desprit de cer. Nu exist compromis ntre bine i ru. Rul este legat de mini i de picioare i azvrlit n abis. i-am vzut, spune Ioan, un nger progorndu-se din cer, avnd cheia adncului i un lan mare n mna lui. i a prins pe balaur, arpele cel vechi, care este diavolul i satana i l-a legat pe o mie de ani. i l-a aruncat n adnc i l-a nchis i a pecetluit deasupra lui, ca s nu mai amgeasc neamurile (Apocalipsa 20, 1-3). Nu numai relele impersonale ale cutremurelor, plgilor i rzboaielor au luat sfrit, ci i ticloia ce zace n inimile oamenilor. Diavolul este cu totul dezarmat de certitudinea noastr c Dumnezeu este infinit mai puternic dect cele mai npraznice fore ale rului. Nu mai suntem nelai drcete; prin urmare, cnd dup 1000 ani de fericire, diavolul este dezlegat din nou, aceasta se face pentru un scurt rgaz n care, dup zadarnice asalturi mpotriva preaiubitei ceti a sfinilor, el va disprea pentru totdeauna mpreun cu toat falsa lui profeie, minciun i nelciune. Rul se prbuete, n originara sa nimicnicie, dnd gre pentru totdeauna, cznd n prpastia arznd, fr fund.
Pagina 188

i cerul i pmntul aa cum le cunoatem trec, doar tronul lui Dumnezeu dinuie, aa cum dinuie de veacuri, naintea tronului, vii i morii stau acum la judecat. Caracterul omului este destinul su; oamenii sunt judecai dup propriile lor cuvinte i fapte. Toi aceia ale cror nume nu sunt n Cartea Vieii sunt zvrlii afar, cu moartea i iadul, n iezerul de foc. Aceasta este a doua moarte, din care nu este nviere. Dar aceast moarte nu are putere asupra celor binecuvntai. Apar un nou pmnt i un cer nou. n ele slluiete adevratul neles al tuturor lucrurilor, de la nceput pn l-a sfrit, pentru c toate lucrurile ncep i se sfrec n Dumnezeu: Eu sunt Alfa i Omega, nceputul i sfritul. n Cetatea Fericirii, Noul Ierusalim, msura omului i a ngerului este aceeai. Au aceai msur (Apocalipsa 21, 7). Acolo, nger i om i gsesc perfecta identitate, nu n substan, ci n esen. Locuiesc mpreun Cetatea Sfnt, ale crei pori de mrgritare sunt deschise pentru totdeauna, cci nu mai exist vrjmai. Descoper c sorb mpreun din undele curate ale apei vieii, n timp ce sufletele lor strlucesc luminate de Dumnezeu nsui. nvluit n minunea frumuseii pe care ngerul i-o arat, Ioan, nc o dat, uit de sine, i cade la picioarele sftuitorului su ceresc. ngerul, arat spre Adevrul Dumnezeului Celui Viu singurul vrednic de ludat, i-l roag s asculte cuvintele lui Hristos. Iat, vin curnd i rsplata Mea este cu Mine, ca s dau fiecruia, dup cum este fapta lui. Eu sunt Alfa i Omega, cel dinti i cel de pe urm, nceputul i sfritul... Eu, Iisus, am trimis pe ngerul Meu ca s mrturiseasc vou acestea, n faa Bisericii. Eu sunt rdcina i odrasla lui David, steaua care strlucete dimineaa; i Duhul i mireasa zic: Vino! i cel ce aude, s zic: Vino. i cel nsetat s vin, cel ce voiete s ia n dar apa vieii... Cel ce mrturisete acestea, zice: Da, vin curnd. Amin! Vino, Doamne Iisuse! (Apocalipsa 22, 12-20). De-am putea noi s ne nlm gndurile n aceast Cetate Sfnt i s vedem
Pagina 189

ceea ce a vzut Ioan! Chiar dac nu putem face asta, putem, ngenunchind cu umilin la pmnt, s ne alturm mreului, copleitorului cor al ngerilor, sfinilor i martirilor, strignd mpreun cu ei din adncul dorului i iubirii noastre: Vino Doamne Iisuse! (Apocalipsa 22, 21). Astfel, cu acest strigt de iubire nlat spre Domnul, ncheiem studiul nostru despre ngeri, aa cum apar ei descoperii n Sfintele Scripturi. i vedem naintnd ncet spre noi, prin ceaa deas a istoriei spirituale ndeprtate, ca fiine mree, puternice, pline de lumin, putere i frumusee. Ei sunt Purttorii cuvntului lui Dumnezeu, mplinitorii voinei Sale. Ne cheam, ne ndeamn la dragoste i ascultare. Ei conduc, nva, sftuiesc, pedepsesc i rspltesc. Ne pzesc i ne ocrotesc; devin nsoitorii notri, nct, n cele din urm, noi, srmani oameni, mntuii de Hristos, s ne putem afla i noi, n tovria lor strlucitoare cnd, n sfrit, vom fi acas n ara noastr de batin n venica prezen a lui Dumnezeu!

Pagina 190

CARTEA A TREIA - ngerii n Biserica Cretin -

ngerii n Biserica Cretin

1. Comentariu introductiv

Dup ce ne-am nvrednicit s studiem minunatul rol jucat de ngeri n paginile Scripturii, acum trebuie s ne ndreptm atenia la rostul i poziia lor n viaa Bisericii. ntr-o singur carte nu este posibil s fie cuprini cei 2000 de ani ai vieii Bisericii i nici multiplele faete i ramuri ale acesteia, fiecare n felul su impunnd o abordare individual i canonic a temei ngerilor. Aici ne limitm la manifestarea ngerilor i la literatura despre ei, pn n epoca Marii Schisme (din anul 1054), care a dezbinat Rsritul i Apusul. Autoritatea Prinilor Bisericii a fost pe larg recunoscut de Biseric. Dei, astzi, aportul lor este adesea uitat, rmne faptul c marea influen a vieii i scrierile lor a contribuit mult la dezvoltarea autenticei doctrine, aa cum a nceput n perioada patristic, perioad n care, fa de toate timpurile, nvtura Apostolilor a fost pstrat cu sfinenie. Muli dintre Prini, oameni cu nalt educaie, oameni de aciune i organizare, au avut multe de spus despre ngeri i le-au acordat un loc distinct n desfurarea cultului pe care l-au rnduit. Multe din acele rugciuni sunt pe larg folosite pn n zilele noastre.

Pagina 191

De foarte timpuriu, titlul de Printe a fost dat episcopilor i mrturisitorilor tradiiei cretine. De la sfritul secolului al 4-lea, termenul a cptat un sens mai clar i mai restrns, definind un grup de autori ecleziati, a cror autoritate n materie doctrinar a nceput s aib o greutate special. De exemplu, grupul cunoscut ca Prinii Apostoliei, aparine epocii imediat urmtoare perioadei Noului Testament; lucrrile lor s-au pstrat, n ntregime sau n parte. Grupul urmtor, pe care adesea i numim Prinii Bisericii, sunt acei teologi a cror Ortodoxie s-a dovedit conform cu Scripturile i textele primilor Prini. n general, Prinii sunt caracterizai prin ortodoxia doctrinei, sfinenia vieii, binecuvntarea Bisericii Universale, i prin legtura cu antichitatea. Autoritatea lor este considerat a fi infailibil atunci cnd propovduiesc doctrina (unanim acceptat), dar propovduirile lor individuale nu sunt infailibile, dei sunt privite cu deosebit respect. Uneori putem gsi c, de fapt, se contrazic ntre ei. Totui deosebit este omogenitatea nvturii lor globale i multele adevruri pe care le dein n comun; dincolo de izbnzi i ptimiri, merit s notm n chip deosebit, fidelitatea lor fa de Ortodoxie. mprim acest studiu al timpurilor patristice n dou pri principale, cu unele subdiviziuni: Prima, sfinii ngeri n Biserica Primitiv, adic Prinii Apostolici. Aceast perioad va acoperi aproximativ anii de la Epoca Apostolic pn la conciliul de la Niceea, adic aproximativ de la anul 100 pn la 325 d.Hr. A doua, Sfinii ngeri n epoca Teologiei Ortodoxe. Aceasta a fost perioada cnd obiectivul suprem i concentrat al Biserici Catolice (adic universale) a fost s pstreze credina ortodox (adic adevrata credin, n conformitate cu revelaia Sfintei Scripturi i a Sfintei Tradiii). Aceast parte acoper anii de la Niceea la Marea Schism, aproximativ de la 325 la 1054 d.Hr. n ce ne privete, nzuim, pe ct posibil, s adncim cunoaterea noastr despre sfinii ngeri n Liturghii i rugciuni. Vom ncerca s nelegem adevrata
Pagina 192

semnificaie a cuvintelor i lumina pe care ele o arunc asupra participrii ngerilor la nchinarea noastr comun. Exist unele scrieri concomitente cu acelea ale Prinilor Apostolici care, dei nu necesit un capitol special, trebuie, s fie totui schiate, pentru o redare mai complet a acelor ndeprtate timpuri i astfel s putem aprecia cum se cuvine scrierile Prinilor Bisericii n general. Mai nti, trebuie s menionm Apocrifele Noului Testament care, dei fr vreun statut autorizat, reprezint o anumit direcie de gndire a primilor cretini, o cale naiv i deloc indicat, fr ndoial, dar care a jucat un rol real n dezvoltarea imaginaiei viitoarelor generaii, n special n Evul Mediu. Multe din reprezentrile ciudate ce ne pun deseori n ncurctur, cu diavoli i duhuri i guri de iad cscate, i au originea n crile apocrife.

Pagina 193

2. Noul Testament Apocrif

Cuvntul apocrif, aici, are o conotaie diferit de cea a apocrifelor Vechiului Testament. De fapt, Apocrifele nseamn scrieri ascunse. Aplicate Noului Testament, capt nelesul de autenticitate ndoielnic. E posibil ca unele din Evangheliile apocrife s cuprind anumite tradiii orale demne de ncredere. Povestirile trebuie s fie privite ca legende ce s-au dezvoltat n Biserica timpurie, despre persoane i evenimente reale. Scopul lor a fost s reliefeze idei i credine pentru susinerea crora avem dovezi mult mai bune dect aceste istorisiri. ngeri i diavoli abund n aceste cri i sunt nconjurai de mult fantezie i magie. ngerii i arunc pe pctoi n iad i pe cei drepi i conduc la cer. Iadul este un balaur cu gura deschis, cu flci ca nite prpstii, iar diavolii sunt proi, au aripi negre i sufl sulf i flcri pe nri. ngerii au haine albe i sunt prea numeroi ca s aib individualitate. Descrierile sunt mai mult ciudate dect interesante. O ilustrare semnificativ, i una dintre cele mai tipice, este Evanghelia lui Bartolomeu. Ea era cunoscut de Sfntul Ieronim n secolul al IV-lea i al V-lea i este de clar tendin gnostic. Pe scurt, gnosticii credeau ntr-un Dumnezeu Creator sau Demiurg, n ntregime deosebit de Fiina Divin suprem i necunoscut; aceast doctrin a avut multe i variate interpretri. Evanghelia lui Bartolomeu, trateaz despre ceea ce Iisus le-a descoperit Apostolilor Si dup nviere. Vorbete despre Iisus cobort n iad, despre diavol i lucrrile lui, le arat apostolilor prpastia fr fund i despre Buna Vestire, relatare fcut probabil chiar de Fecioara Maria. Bartolomeu pretindea c i-a vzut pe ngeri cobornd i adorndu-L pe Iisus rstignit pe cruce, dup care a disprut n ntuneric. Iisus spune: Cnd am disprut de pe cruce, atunci am cobort n Hades ca s-l aduc sus pe Adam i pe toi aceia care erau cu
Pagina 194

el, la rugmintea Arhanghelului Mihail. Icoanele ortodoxe ale nvierii l reprezint, simbolic, pe Iisus smulgndu-i pe Adam i Eva afr din mormintele lor. ntr-o alt seciune, Bartolomeu i cere lui Iisus s-l arate pe adversar apostolilor, ca ei s-l poat vedea i s-i recunoasc vorbele, cnd va veni. Iisus i duce pe Muntele Mslinilor, unde i ordon lui Mihail s sune din trmbi i s-l cheme pe Veliar. Apariia a fost cu adevrat nspimnttoare i Apostolii au czut la pmnt de fric, dar Iisus le-a spus s se ridice i i-a poruncit lui Bartolomeu s-i pun piciorul pe grumazul lui Veliar i s-l ntrebe de unde vine, la care fiara se spune c ar fi rspuns: La nceput mi s-a spus Satanael, care nseamn trimisul lui Dumnezeu, dar cnd mi-am ntors faa de la Dumnezeu, numele meu a fost Satana, adic nger czut n iad... Pentru c de fapt, eu am fost cel dinti nger creat: atunci cnd Dumnezeu a fcut cerurile, a luat o mn de foc i m-a fcut pe mine, abia apoi pe Mihail... (cnd s-a gndit s creeze fpturile, Fiul Su a rostit un cuvnt), aa c i noi am fost creai prin vrerea Fiului i ncuviinarea Tatlui. El m-a fcut, spun, pe mine, apoi pe Mihail, cpetenia otilor de sus, al treilea pe Graviil, al patrulea pe Uriil, al cincilea pe Rafail, al aselea pe Natanil i pe ceilali ngeri, al cror nume nu pot s-i spun. Pentru c ei sunt purttorii de nuiele (lictorii) ai lui Dumnezeu i ei m lovesc cu vergelele lor i m urmresc de apte ori noaptea i de apte ori ziua [The Apocryphal Gosped of Bartholomew. Trans, by M.R. James. Oxford: Clarendon Press, 1957, p. 175-176]. Satana descrie apoi miriadele de ngeri i rostete numele ngerului din nord care este Oertha i al ngerului din sud Kerkoutha i povestete despre un nger care face s cad zpada i altul care face ca marea s fie agitat. La ntrebarea lui Bartolomeu, cum i-a ademenit i smuls pe oameni din minile lui Dumnezeu i i-a condus prin iretlicuri ntunecoase i alunecoase, Veliar a rspuns, a clnnit din dini i a scrnit; apoi s-a ridicat din prpastia fr fund o roat ce avea o sabie de foc strlucitoare i n sabie existau fluiere. Urmeaz apoi o stranie
Pagina 195

descriere a tuturor instrumentelor iadului. Veliar arat: Avem i ali slujitori, crora le poruncim i crora le dm cte un crlig cu multe vrfuri i i trimitem ca s vneze, i ei nha, pentru noi, sufletele oamenilor, nelndu-i cu dulceaa diverselor amgiri, adic prin beii i rsete, plceri trupeti, brfeli, ipocrizie, i cu restul fleacurilor pe care le isc comorile lor. Satana declar de asemenea c, atunci cnd omul a fost creat dup chipul lui Dumnezeu, Mihail i-a cerut s adore omul pentru c acesta a fost creat dup chipul lui Dumnezeu, dar Satana a strigat: Sunt foc din foc, am fost primul nger creat; s ador tina i materia?... Dumnezeu nu se va mnia pe mine, dar eu voi pune tronul meu deasupra, peste tronul Su i voi fi aa cum este El! [The Apocryphal Gosped of Bartholomew. Trans, by M.R. James. Oxford: Clarendon Press, 1957, p. 178]. Urmeaz apoi descrieri dezgusttoare despre cum din sudoarea pieptului i subiorilor sale a fcut o licoare cu care a vrjit apele de unde a but Eva i astfel a putut s-o amgeasc. Putem vedea imaginaia bogat a acelor prime zile dnd fru liber unui mare numr de legende, imaginaie care, n rugciunea lui Bartolomeu, nu este totui lipsit de o nuan de emoionant i adevrat pietate: Tu, care ai purtat o coroan de spini pentru a ne pregti s purtm preioasa coroan a cerurilor, Dumnezeule i Tat, mprate Mrit: mntuiete-i Doamne, pe pctoi. i Iisus a rspuns: Tatl Meu m-a numit pe Mine Hristos, ca s pot cobor pe pmnt i s ung pe fiecare om care vine cu Mine, cu uleiul vieii; i M-a numit Iisus ca s pot tmdui orice pcat al acelora care nu cunosc... i s le dau oamenilor adevrul lui Dumnezeu [The Apocryphal Gosped of Bartholomew. Trans, by M.R. James. Oxford: Clarendon Press, 1957, p. 179]. Relatarea Bunei Vestiri, de ctre Fecioar, este foarte fantezist i nu adaug nimic cunoaterii profunde a ngerilor, nici mcar reprezentrilor lor.

Pagina 196

3. Manuscrisele de la Marea Moart

Manuscrisele de la Marea Moart dateaz din primul secol de dup Hristos, i din perioada ce l precede. Ele sunt de o importan deosebit i se cuvine s le pomenim. Scrierile de la Qumran conin izbitoare concordane cu cretinismul, dar i tot att de multe diferene. Cea mai mare deosebire const n faptul c esenienii erau numai evrei i aveau credina c venirea lui Mesia va coincide cu sfritul lumii. n angelologie gsim unele dintre cele mai mari asemnri. Scrierile de la Qumran acord un loc preponderent ngerilor, depind pe cel acordat lor n Noul Testament. Acest lucru este legat de nvturile fundamentale ale seaei, care credea n existena a dou duhuri i a dou ci. Dar acest principiu al celor dou crri, una a binelui i una a rului, este mai mult un concept moral dect o credin n dou fiine sau entiti diferite. Cu toate acestea, cei care aleg una din cele dou crri, devin fii ai luminii i respectiv fii ai ntunericului, aflndu-se ori sub puterea Prinului Luminii (ngerul Adevrului), ori a ngerului ntunericului (Veliar sau Mastema). Sfntul Arhanghel Mihail este protectorul fiilor luminii i conductorul lui Moise i Aaron. Sectarii ateptau i ei cu nerbdare s se nchine Domnului n tovria minunatului sobor al ngerilor, aa cum facem i noi. Veliar, sau ngerul discordiei ori al ntunericului, domnete peste fii nedreptii. Ca i n Noul Testament, i n scrierile apocrife le este prevzut acelai sfrit. De fapt, limbajul i simbolismul prezint o mare asemnare. Nu e de mirare. Nici nu trebuie s i se acorde o prea mare importan. Nu trebuie s uitm c esenienii i cretinii aveau o limb i o motenire comun: Vechiul Testament. Au trit n acelai inut
Pagina 197

i pe o fie foarte ngust din el, astfel nct, inevitabil, au folosit expresii i metafore similare. Interpretarea, totui, este ct se poate de diferit. n Manuscrise, Prinul Luminii este un nger, n timp ce pentru cretini el este nsui Hristos. La fel, la esenieni, ngerul ntunericului este egal n putere cu Prinul Luminii i ei triesc ntr-un fel de coexisten calm, n ciuda unor rzboaie i a unor ci total divergente. n Noul Testament, ngerul ntunericului l atac pe Iisus i este biruit de El. Prin biruina Sa, Iisus supune pcatul i moartea, i prin ea i conduce pe credincioi pe drumul luminii. Pe de alt parte, n sulurile de la Qumran, copiii luminii trebuie s-i gseasc drumul adevrului fr ajutor. Cei doi conductori spirituali de la Qumran sunt de la nceput creai ngeri, ai luminii i ai ntunericului, fr putina vreunei alegeri libere. De fapt, aa interesante i preioase cum sunt, manuscrisele nu sunt cretine i, de aceea, nu privesc studiul nostru. Ele nu arunc prea mult lumin asupra angelologiei, dar dovedesc c aceleai curente de gndire bazate pe unele din crile Vechiului Testament erau active n i Qumran i prevalau i printre primii cretini. Mai mult, nu s-a spus nc ultimul cuvnt despre aceste suluri de la Qumran, n ciuda celor peste patru sute de cri publicate despre ele. Ne vom abine s intrm n acest ncurcat labirint al literaturii. Evanghelia dup Toma, dei att de trziu ajuns la public, are o singur referin la ngeri. Iisus a zis: ngerii i profeii vor veni la voi i v vor da ceea ce este al vostru [The Gospel According to Thomas, Trans. A Guillaumont, H.C.PuEch, C. Quispel, W.Till, and Yassah Abd al Masih. New York: Harper an Brothers, 1959, p. 47]. Aceasta apare ca o dulce promisiune pentru cei curai i ca un lucru de temut pentru cei ntinai. ntotdeauna, ngerii sunt cei care mplinesc Rsplata.

Pagina 198

4. Prinii Pustiului

Trebuie s aruncm o privire asupra Prinilor Pustiului, dei ei n-au lsat opere scrise, prin marea sfinenie a vieii lor, trite n singurtatea deertului, au avut o puternic influen asupra Bisericii cretine din acel timp. Prinii Pustiului constituie o categorie special. Ei sunt atleii lui Dumnezeu. Oameni care au lsat lumea lor ca s gseasc alinare la Dumnezeu, n mijlocul tcerii adnci a spaiilor nesfrite, pentru ca, acolo, s-l nfrunte pe satana i s se lupte cu el. Oameni cu adevrat sfini, toi au fost necrutor de aspri cu ei nii, practicnd o ascez care ne poate prea stranie, ba chiar teribil. Fa de aproapele lor, ns, erau binevoitori, blnzi, ierttori, plini de nelegere i de o mictoare smerenie. Ei au fost primii clugri cretini, brbai ce cutau pacea vieii interioare. N-au scris, fiindc nu posedau nimic, dect ceea ce i inea statornici. i-au ctigat cele trebuincioase vieii prin munci umile, ca mpletitul rogojinelor i al courilor de trestie, pentru a le vinde. Ceea ce tim mai mult despre ei, cunoatem din relatrile altora. Cea mai faimoas relatare este viaa Sfntului Antonie, atribuit Sfntului Atanasie cel Mare. Aceast carte, care a contribuit la convertirea Sfntului Augustin, nu poate fi trecut cu vederea. Ea povestete despre chemarea lui Antonie la viaa din pustiu, prin ascultarea cuvintelor lui Hristos: Vinde tot ce ai i urmeaz-M. Vorbete despre nvturile, ncercrile i minunile lui. Ispitele i luptele pe care acest sfnt brbat le-a purtat cu duhurile rele sunt viu nfiate. Mai trziu, fiecare din acestea a devenit subiect de povestiri i legende, pierznd sublima simplitate i cucernicie a lui Antonie ca i profunda nelepciune a nvturii sale. Iat, de exemplu, ce spune el despre viziuni i cum s le deosebim pe cele bune de cele rele: Vederea celor sfini nu este plin de desftare pentru c ei se vor lupta,
Pagina 199

i plnge, i nimeni nu va auzi glasul lor. Ci ea vine att de linitit i de delicat nct, imediat, bucuria, veselia i curajul se ivesc n suflet. Pentru c Domnul, care este bucuria noastr, i puterea lui Dumnezeu Tatl este cu ei. i gndurile sufletului rmn netulburate, astfel nct, ca i cum ar fi luminat cu raze, nsi vederea i privete pe cei crora le apare [Viaa Sfntului Antonie, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Series Two, vol. IV, p. 205]. Frumuseea calm a acestor cuvinte, conine n ea sunetul adevratei vederi interioare spirituale, despuiate de orice superstiie ori halucinaie ignorant. Este clar c nici nchipuirea, nici ochiul muritor nu este cel care vede ci, prin harul lui Dumnezeu, sufletul nsui. Eremiii, care i-au petrecut muli ani n singurtate absolut, nu puteau n orice moment s-i stpneasc nchipuirea sau dorinele ce le evocau viziuni ale lumii pe care o prsiser. Pacea nu se ctig uor. Se simau atacai de satana aa cum a fost Iisus n pustiu, dar cu putin mai mic de a se apra. Ochiul minii lor vedea multe imagini ciudate care, probabil fuseser exprimate extrem de plastic, i pe care cronicile le-au exaltat de-a lungul istoriei. Astfel, am motenit istorisiri ciudate chiar despre unele atacuri trupeti fcute de demoni. Dar exist i relatri despre ngeri i viziuni binecuvntate aducnd alinare sufletelor ce se strduiser i care aleseser o cale att de aspr a tririi ntru Dumnezeu. Au ales singurtatea pentru c aa cum spune un pustnic - mii i mii de mii de puteri ngereti au o singur voin, numai oamenii au multe. Un om sfnt, pe nume Petru, care locuia n Petra, era hruit de dorine trupeti, crora nu le putea veni de hac, aa c s-a dus s cear ajutor stareului Isidor, care i-a spus s se ntoarc n chilia sa i s se roage; dar Petru a protestat c nu-i n stare, aa c Isidor i-a spus s priveasc spre Apus i acolo a zrit o mare adunare de diavoli ce se pregteau de lupt; i atunci Isidor i-a spus: Privete la Rsrit, i el a privit i a vzut o mulime mare de ngeri n slav. La
Pagina 200

care, stareul Isidor i-a spus: Iat, acetia sunt cei trimii n ajutorul nostru. Aceia care urc n Apus sunt cei ce lupt mpotriva noastr; i cei ce sunt cu noi sunt mai muli dect cei ce ne stau mpotriv [Helen Waddeli, Prinii pustiei, New York, Sheed & Warp, p. 171-172]. Cine ar putea nega c aceti oameni au vzut limpede ceea ce noi doar uneori simim? Ct de uor tgduim un fapt pe care nu l-am trit noi nine. Dac revenim la Vechiul Testament, gsim o foarte asemntoare afirmaie fcut de profetul Elisei, cnd armatele regelui Siriei au ncercuit cetatea Dotan... Nu v temei, pentru c cei ce sunt cu noi sunt mai muli dect cei ce sunt cu ei... i Elisei s-a rugat... i iat muntele era plin de cai i care de foc de jur mprejurul lui Elisei (4 Regi 6, 16-17; 2 Cronici 32, 7). Avem mrturia sfinilor i a oamenilor sfini, pn n timpurile noastre, care au vzut i flcrile iadului i lumina cerurilor. Ochii, care au fost mult timp nchii n rugciune, pot fi clarvztori cnd sunt deschii. Asemenea ochi au o viziune mai limpede dect ai notri, care privim mai mult spre lumea material, sau cnd sunt nchii sunt de obicei ndreptai spre somn. Privirea noastr devine confuz, nu fiind orbit de lumin, ci fiind ntunecat de preocuprile noastre zilnice. De aici, vom trece la scrierile Sfinilor Prini ai Bisericii n care nu exist nici ovial, nici ndoial, nici vorbe-n vnt, ci temeinicia nvturilor marilor doctori ai credinei.

Pagina 201

ngerii i Prinii Bisericii Primare

Prinii Bisericii primare acoper o perioad de aproximativ 225 de ani. Ei se mpart n dou categorii: Prinii Apostolici i Apologeii cretini. Prinii Apostolici sunt acei prini care i-au urmat imediat pe Apostoli i au nfruntat primele ase persecuii anticretine. De aceea, pentru ei aciunea misionar i sacrificiul martiric au avut ntietate asupra teologiei. Apologeii au fost cei care, intrnd puin mai trziu n aren, au considerat c trebuie s se ntoarc la scris pentru a-i apra credina i a face fa persecuiilor fizice. Era perioada cnd cretinismul, fcnd convertiri printre intelectualii pgni, pretindea o ascultare fr crcnire, i devenise absolut necesar s se rspund defimrilor i eresurilor rspndite n popor. Prinii Apostolici au avut contact direct cu cei doisprezece Apostoli. Lor le datorm pstrarea Sfintei Tradiii n cuvnt i fapt; ei au apucat firul de acolo de unde l lsase moartea Apostolilor, rsucindu-l din ce n ce mai puternic ntr-o frnghie care, chiar cnd a fost deirat, totui, niciodat nu s-a rupt. Avem, comparativ, puine mrturii scrise din aceast perioada, pentru c n acele zile tulburi ei aveau puin timp s scrie i, pe de alt parte, era compromitor s le deii, dificil s le ascunzi i apoi s le gseti. Am vzut n manuscrisele de la Marea Moart cum asemenea documente au putut s zac ascunse sute de ani. Aceia care le-au ascuns au disprut, pzind ns cu credin preiosul secret. A fost un timp al eroilor mai mult dect al scriitorilor, al soldailor i al martirilor dect al teologilor i specialitilor dogmatici. Aceti martori ai credinei au fost primii membri ai tinerei Biserici. Au fost adui la credin din rndul multor naiuni i din toate straturile sociale, oameni simpli muli dintre ei, dar plini de acea credin copilreasc ce s-a dovedit mai puternic dect
Pagina 202

orice nelepciune a lumii: Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii ca s-i ruineze pe cei nelepi (1 Corinteni 1, 27). Acetia sunt oamenii care au pstrat Evanghelia i Epistolele pentru noi i n rndul crora, prin faptele lor de credin, a fost posibil prezena continu a Domnului pe pmnt. La ei privim cu recunotin i respect, pentru c lor le datorm supravieuirea Bisericii cretine. Referinele la ngeri sunt puine, dar acolo unde sunt, ele dovedesc credina i contiina nentrerupt a Bisericii n existena lor. Iat cteva pasaje semnificative pentru studiul pe care l facem.

1. Sfntul Ignatie din Antiohia


(35 - 107 d.Hr.)

Sfntul Ignatie poate fi foarte bine considerat primul dintre prinii Apostolici. A fost episcop al Antiohiei i se crede c nainte de convertire fusese un persecutor al cretinilor. Se cunoate puin din viaa lui, nainte de cltoria sa ca prizonier de la Antiohia la Roma, unde a fost martirizat. Pe drum s-a oprit la Smyrna unde a fost ntmpinat cu mare cinste de Sfntul Policarp, conductor al cretinilor n Asia roman, care primise investitura de episcop de la Sfntul Ioan Evanghelistul. n cursul acestei cltorii, Ignatie a scris scrisorile din care citm. A fost un om profund credincios n Hristos, dornic s sufere martiriul pentru mntuirea sa.

Pagina 203

Exist i o istorisire ncnttoare, care spune c Ignatie era copilul aezat de Iisus n mijlocul Apostolilor (Matei 18, 2-3). Data probabil a naterii sale pune aceast istorisire n domeniul posibilului; aseriunea c a fost un discipol al Sfntului Ioan, este i ea ct se poate de credibil. Ca ucenic direct al Sfntului Ioan, referinele lui Ignatie la ngeri capt astfel o semnificaie special. Oare n-ar trebui s v scriu lucruri mai pline de tain? M tem s-o fac, pentru ca s nu v pricinuiesc ru, vou care nc suntei copii (n Hristos). n aceast privin, iertai-m dar nefiind n stare s primii nelesul lor plin de greutate, ai fi zdrobii de ele. Pentru c, chiar i eu, dei sunt hrzit lui Hristos i sunt n stare s neleg lucrurile cereti, ierarhiile ngereti i diferitele feluri de ngeri i otiri, deosebirea dintre puteri i stpnii i diferenele dintre tronuri i mprii, fora eonilor i demnitatea heruvimilor i serafimilor, sublimul duhului, mpria Domnului i mai presus de orice, neasemuita slav a lui Dumnezeu Atotputernic - dei sunt familiarizat cu aceste lucruri, nu sunt nicidecum, n nici un fel, desvrit [Epistle of Ignatius to the Trullians, The AnteNicene Fathers, Vol. I, Grand Rapids, Michigan: Wm.B. Eerdmans Publishing 1956, p. 68]. Este important de notat, i o s ne referim mai trziu la asta, c credina n ierarhia ngereasc nu a fost o invenie a secolelor de mai trziu. De exemplu: Dionisie Areopagitul, din care va urma un capitol, i-a ntemeiat tot ce a scris pe o cunoatere cobort chiar de la originile bisericii. Mai mult, Ignatie e de prere c ntreaga creaie trebuie s-L primeasc pe Hristos, dac vrea s rmn vie: Nici un om s nu se nele: att lucrurile care sunt n cer, ct i slviii ngeri i conductori, att vzui ct i nevzui, dac nu cred n sngele lui Hristos, i atrag ca atare condamnarea [Epistle of Ignatius to the Smyrneans, pag. 88]. O alt notaie vine din scrisorile neautentificate ale lui Ignatie. Aceasta, dac nu le-a scris el, au o paternitate necunoscut i i-au fost atribuite n secolul al 6-lea i
Pagina 204

necercetate au rmas pn la sfritul secolului al 15-lea, cnd au devenit subiectul unei lungi dispute privind episcopatul, dei asta nu mpieteaz n nici un fel asupra importanei lor angelologice. Aici el revine la problema rului: Prinul acestei lumi se bucur cnd cineva neag credina n Cruce, deoarece tie c credina n Cruce este propria sa distrugere. Pentru c acesta este trofeul care a fost ridicat mpotriva puterii sale i pe care, atunci cnd l vede, se cutremur, i cnd aude se nspimnt; ...nainte s fi fost nlat Crucea, era dornic s fie aa; i pentru acest scop a lucrat cu grij n fiii neascultrii (Efeseni 2, 2). A lucrat n Iuda, n farisei, n saduchei, dar tocmai cnd era gata s fie nlat, a fost tulburat i a insuflat n trdtor remucarea, i i-a ntins o frnghie ca s se spnzure cu ea... i el, care ncercase prin orice mijloace s aib pregtit crucea, se strduia acum s-i opreasc nlarea; nu din cauza remucrilor..., ci pentru c a vzut c propria sa distrugere este aproape [Epistle of Ignatius to the Philippians, pag. 117]. Cnd vorbete despre satana, Ignatie l descrie ca ignorant i deprins s mearg cu pai piezii i ovielnici. Da, netiutor al marilor minunii ale ntruprii, a smereniei Pruncului pentru care nu s-a gsit un acoperi, al minunilor Botezului, nvturilor i Jertfei Mielului. Ignatie se adreseaz diavolului fr ocoli: Vznd aceste fapte, eti cuprins de o mare stupoare... pentru c o Fecioar este nsctoare; cntarea de laud a ngerului te umple de uimire [Epistle of Ignatius to the Philippians, pag. 118]. Dac Satana i-ar fi amintit profeia Scripturilor despre Acela de care Care se spusese: Peste aspid i vasilisc vei pi i vei clca peste leu i peste balaur (Psalmi 90, 13), n-ar fi fost nevoie s-i mai pomeneasc aceasta: omul nu triete numai cu pine. Cunoaterea biruinei lui Hristos asupra rului nu numai c l-a susinut, dar l-a fcut pe Ignatie dornic de martiriu i i-a dat curajul s nfrunte fr s se team, ba chiar cu bucurie, ghearele leilor.

Pagina 205

2. Sfntul Clement din Roma


(circa 96 d.Hr)

Este considerat a fi fost al treilea episcop dup Sfntul Petru. Era un tnr contemporan cu Sfntului Ignatie i e foarte posibil s fi fost un ucenic al Sfntului Pavel, unul dintre acei ucenici ale cror nume sunt scrise n cartea vieii (Filipeni 4, 3). Sfntul Clement a fost un moralist, o persoan sobr, care se ocupa de organizarea comunitii cretine, cu administrarea i liturghisirea. De aceea, relatarea lui despre ngeri capt o importan deosebit, pentru c ne arat cum, chiar de la nceput, a existat credin, c sfinii ngeri particip la rugciunea noastr comun, fa de care rndurile urmtoare reprezint desigur o referin liturgic: S ne gndim la toate cetele ngereti, cum stau laolalt i fac voia Lui. pentru c Scripturile spun: zece mii de ori cte zece mii l serveau i strigau: Sfnt, sfnt, sfnt Domnul Savaot; pline sunt cerurile i pmntul de Mrirea Lui. Apoi s ne strngem laolat, contieni de armonia noastr, ntr-un singur glas s-I strigm, ncredinai c ne putem mprti din marile i slvitele Sale fgduine [St Clement Of Rome, Epistle to the Corinthians, 34, The Early Christian Fathers, ed and trans. by Henry Bettenson, Geoffrey Cumberledge. Oxford: Oxford University Press, 1956, p. 47]. Exist multe legende despre Sfntul Clement, dar una din ele are un farmec deosebit. Sfntul Clement a fost exilat n Crimeea n timpul domniei lui Traian, unde a fcut munc silnic n mine (istoria se repet!) - dar aceasta a fost departe de a-l cltina pe sfnt, oferindu-i noi ocazii pentru a predica Evanghelia. A avut att de mult succes n misiunea lui, nct autoritile au considerat c doar aruncndu-l n Marea Neagr, legat de o ancor, ar putea s-l reduc efectiv la tcere. Dar, legenda adaug: ngerii i-au
Pagina 206

construit un mormnt n adncuri, care se arat o dat pe an locuitorilor de pe coast, prin miraculoasa retragere a Mrii. Introducem aici un citat lmuritor dintr-o scrisoare scris de un evreu din Alexandria, care a trit pe vremea mprailor Traian i Adrian: Sunt dou ci, a doctrinei i a autoritii, una a luminii i alta a ntunericului. Dar exist o mare diferen ntre aceste dou ci. Pentru c deasupra uneia stau ngerii lui Dumnezeu, aductori de lumin, iar deasupra celeilate, ngerii satanei. i ntr-adevr El (Dumnezeu) este Domn n veci de veci, dar el (satana) este prinul timpului nelegiuirii [The Epistle of Barnabas, in The Ante-Nicene Fathers, vol. I, p.149]. Astfel, vedem c enigma rului, originea lui i personalitatea ispititorului devin o preocupare crescnd a prinilor. Ct de mult trebuie s ne ocupm cu explicarea nenumratelor ispite i ncercri ale cretinilor! Binele este evident prin el nsui i are nevoie de prea puine explicaii, n timp ce rul, ntortocheat, aa cum i este natura, reprezint o problem real: de aici mulimea de referine la diavoli, fa de cele care privesc pe sfinii ngeri.

Pagina 207

3. Justin Martirul
(aprox. 100-165 d.Hr)

Justin, sfntul i martirul, era probabil un pgn de origine roman, din Flavia Neapolis, vechiul Sihem din Samaria, cunoscut astzi ca Nablus. Convertirea lui se datoreaz admiraiei pe care o purta modului n care nfruntau cretinii cumplitele forme de a muri, cnd o simpl retractare i-ar fi putut salva. La nceput a studiat filozofia pgn, iar mai trziu a trit ca predicator cretin n Roma, sub domnia lui Antoninus Pius i a fost martirizat sub Marc Aureliu. A fost primul i cel mai mare apologet (apologet = aprtor zelos al unor idei). Este cunoscut mai ales prin Prima i a Doua Apologie i Dialogul cu Trifon. Avnd ca punct de plecare Geneza (6, 2), Justin a crezut c fiii lui Dumenzeu ar fi fost ngerii i a avansat prerea c Dumnezeu, cnd a creat pmntul, l-a ncredinat att oamenilor, ct i ngerilor, iar acetia din urm au fost atrai de frumuseea femeilor, au pctuit i au zmislit copii, care au fost demoni sau zei. Aceti zei aveau nume, spre deosebire de Dumnezeu, Unul i Singurul necreat, care nu are nume. n ciuda acestei interpretri cam forate i stranii, care nu a dinuit mult vreme n Biseric, nvtura sa despre libera voin este ct se poate de ortodox. El susine c att oamenii ct i ngerii au acelai fel de voin i prin asta caut s rspund la ntrebarea De ce Dumnezeu ngduie rul?. n loc ca Dumnezeu s fi nimicit arpele, ca el s nu mai existe, dect s spun voi pune dumnie ntre smna ta i smna ei n loc s fi creat deodat i pe ngeri i pe oameni liberi s fac ceea ce El tia c s-ar fi cuvenit s fac ca s aib ndemnarea voinei libere i de asemenea pentru c El tia c o astfel de lucrare e bun, El a instituit judecata general i judecata particular: e n puterea ficruia s aib o voin
Pagina 208

liber, tiind n acelai timp c este pzit [Justin Martyr, Dialogue with Trypho, The Ante-Nicene Fathers, vol. I, p. 250]. Iustin se afl aici pe aceeai linie cu toi nvtorii cretini, susinnd c rul se instituie ca dorin nainte de a deveni o realitate. Exist un fragment frumos, de proslvire, care spune multe: ...Dumnezeu, Care este fr urm de rutate - pe El l ludm i-L adorm i pe Fiul Su... i cetele celorlali ngeri buni care-L slujesc pe Dumnezeu, care au o natur bun i au duh de profeie [Apologia I, VI, in The Eariy Christian Fathers, p. 81]. Biciuit i decapitat, Iustin a murit pentru credina sa cu acelai curaj pe care n tinereea sa l admira la alii i care a caracterizat pe adevratul cretin de-a lungul anilor.

4. Sfntul Irineu
(130-202 d.Hr.)

Sfntul Irineu a fost episcop de Lyon, dei probabil s-a nscut, n Smyrna. El reprezint o adevrat verig ntre Rsrit i Apus. A fost trimis n avanpostul apusean al cretintii de ctre Sfntul Policarp, faimosul episcop al Smyrnei. n acele vremuri timpurii, misionarii erau greci; orict ar prea de ciudat, cretintatea latin a nceput n Africa. Sfntul Irineu a fost primul mare teolog al Bisericii universale. A fost un destoinic cercettor al doctrinelor Prinilor care i-au premers. Prin profunzimea
Pagina 209

argumentelor sale i prin ngduina de care ddea dovad, a salvat Biserica de controversa care amenina unitatea cretin. La sfrit a primit coroana martiriului mpreun cu ali nenumrai membri ai turmei sale, n masacrul din 202 d.Hr., pus la cale de crudul mprat Severus. n scrierile lui Irineu, ngerii sunt pomenii nu att pentru a fi descrii, ct pentru a respinge conceptele eretice despre ei. De exemplu, unul din conceptele pe care le-a respins a fost acela c lumea a fost creat de ngeri.

5. Tertulian
(160-220d.Hr.)

Tertulian aparinea Bisericii africane, fiind nscut la Cartagina. A avut o educaie n ntregime pgn i era avocat la Roma cnd s-a convertit la cretinism. Mai trziu s-a alturat montanitilor. Nu este totui considerat teolog ortodox i, dei trebuie luat n seam pentru strlucirea inteligenei lui, el nu poate fi propriu-zis numrat printre Prini. A fost un mare erudit i din numeroasele sale scrieri teologice, apologetice, ascetice i polemice, multe din punctele sale de vedere sunt acceptate. Printre multele idei care circulau n primele secole, susinute n special de gnostici, era aceea c Iisus i-a luat carne angelic i deci c nu era nevoie s fie nscut. n aceast privin, Tertulian are un interesant pasaj n care elucideaz i un punct de vedere asupra ngerilor: Nici un nger n-a cobort s fie rstignit, s ncerce asupr-i moartea i s fie nviat din mori. Dac n-a fost niciodat o cauz pentru ca ngerii s se ntrupeze, avei aici raiunea pentru care ei n-au primit nici carne prin actul naterii lor. Ei
Pagina 210

n-au venit s moar i deci nici nu au trebuit s fie nscui. Ci Hristos a fost trimis s moar i de aceea a trebuit s Se nasc, pentru a putea muri; de aceea exist legea c numai acela moare, care s-a nscut [The Stromata of Miscellanies, in The Ante-Nicene Fathers, vol. II, p. 518]. Aceast precizare fr echivoc dovedete credina n necorporalitatea ngerilor, o credin care a rmas ferm stabilit n Biseric.

6. Sfntul Clement din Alexandria


(150 - 215 d.Hr.)

n primele secole, Alexandria era cel mai mare centru de nvtur. Era centrul intelectual al cretinismului, dup cum inima sa era n Antiohia. Limba universal a acelor timpuri era greaca. Iustin i Irineu sunt considerai fondatori ai literaturii cretine, n afara, bineneles, a Noului Testament, care este Scriptura Sfnt i nu este exclusiv literatur. Titus Flavius Clement a fost un urma meritoriu al lor, la coala catehetic din Alexandria. n scrierile sale, Sfntul Clement duce mai departe cu precizie i claritate, filozofa de baz i credina cretin. Cu privire la ngeri, spre deosebire de gnostici, el scrie: prin ngeri, fie vzui ori nu, puterea divin druie lucruri bune. Aa s-a ntmplat i la sosirea Domnului. i uneori aceast putere respir n gndurile i n cugetele oamenilor i aeaz n inimile lor trie, o percepie mai ascuit i insufl ndrzneal i cutezana limpezimii [The Stromata of Miscellanies, in The Ante-Nicene
Pagina 211

Fathers, vol. II, p. 518]. ntr-un alt fragment al scrierilor lui Clement gsim o afirmaie care scoate n eviden conceptul tradiional despre ngeri, o alt bucat a acelui fir de gndire privind natura lor, care n ciuda unor speculaii divergente ocazionale, a rmas nentrerupt. El scrie: Aceste prime virtui create sunt neschimbtoare n substan i, mpreun cu ngerii i arhanghelii al cror nume l mprtesc, mplinesc lucrri dumnezeieti. Astfel, Moise numete virtutea ngerului Mihail printr-un nger de lng el, aparinnd unuia din cele mai inferioare grade. Moise l-a auzit i i-a vorbit fa ctre fa. Altor profei, ngerii le-au creat impresia c sunt fiine care aud i vd. Potrivit acestei relatri, doar ei aud i doar ei vd... Dac ar fi fost o voce obinuit ar fi fost auzit de toi... A fost auzit doar de acela pe care ngerul l-a fcut n stare s-o aud [Fragments from Cassiodorus]. Clement arat mai departe c printr-o veche i dumnezeiasc hotrre, ngerii sunt rspndii n naiuni... (i) c cel mai bun lucru pe pmnt este omul evlavios, i cel mai bun, mai apropiat i mai curat lucru din cer, este ngerul, cel ce mprtete binecuvntarea vieii venice. Dar natura Fiului... este cea mai desvrit [The Stromata, p. 524].

Pagina 212

7. Origen
(circa 185 - 254 d.Hr.)

Origen a fost cel mai strlucit i mai prolific ucenic al Sfntului Clement i se spune c a scris 600 de cri. A fost, mai ales, un cercettor al Bibliei, lsndu-se ptruns de Scriptur pn n adncul sufletului su, ncredinat mereu de autenticitatea absolut a inspiraiei care o anim. Exist controverse, asupra unor detalii, a ceea ce se consider a fi ndeprtarea sa de Ortodoxia doctrinei. Unele din vederile sale, din pcate, au condus la erezie i la condamnarea lui. Indiferent de greelile pe care le-a putut face, Origen rmne primul i cel mai mare critic biblic al antichitii cretine i n aceast privin este de nepreuit. Astfel, el comenteaz diferitele misiuni pe care Dumnezeu le-a ncredinat ngerilor Si: ...nu putem crede a fi rezultatul unei ntmplri desemnarea unei anume misiuni cutrui nger n mod special: de exemplu, lui Rafail, rolul de a ngriji i a vindeca; lui Gavriil conducerea rzboiului, lui Mihail datoria de a duce rugciunile i cererile muritorilor, pentru c nu ne putem imagina c ei au obinut aceste misiuni altfel dect prin propriile lor merite i prin zelul i excelentele caliti pe care ei cu siguran le-au manifestat nainte ca aceast lume s fi fost creat... Astfel nct, unui nger i-a fost dat n grij Biserica Efesenilor; altuia aceea din Smyrna... un nger a fost al lui Petru, altul al lui Pavel, i aa mai departe, pentru fiecare dintre cei mici care sunt n Biseric... i trebuie s fie vreun nger care s stea n jurul celor ce se tem de Dumnezeu... e de crezut c ei au fost desemnai de Dumnezeu, Legiuitorul cel drept i neprtinitor [Origen, De Principiis, The Ante-Nicene Fathers, vol. IV. p. 266]. Este interesant c Origen crede c pn i ngerii se strduiesc ntru desvrire: ...Dup prerea mea deci faptul c nceptoriile i pstreaz stpnirea,

Pagina 213

sau c celelalte ordine ale duhului i-au obinut misiunile respective, acestea nu se ntmpl nici din lips de discernmnt, nici din vreo cauz ntmpltoare; ei i-au cptat rangul dup meritele lor, dei nu e privilegiul nostru s tim care au fost faptele prin care ei au ctigat un loc ntr-un ordin deosebit [Origen, De Principiis, The Ante-Nicene Fathers, vol. IV, p. 265]. Aceast naintare a lucrat invers pentru acei ngeri care au ales rutatea. Diavolii au cptat aceste ranguri potrivit purtrii lor i sporirii pe care au avut-o n rele [Origen, De Principiis, The Ante-Nicene Fathers, vol. IV. p. 265]. Origen nu crede c satana i ngerii lui au fost condamnai odat pentru totdeauna; este o opinie pe care au avut-o o parte din Prinii de mai trziu, dar care nu face parte din nvtura Bisericii. Dup vederile noastre, nici diavolul nsui nu este n stare de ceva bun dar, dei este n stare s admit binele, nu-l dorete totui i nu face nici un efort pentru virtute [Origen, De Principiis, The Ante-Nicene Fathers, vol. IV. p. 265]. Origen argumenteaz: Cnd se spune: ultimul vrjma va fi distrus, nu trebuie neles c substana sa, care este creaia lui Dumnezeu, piere, ci temeiul i voina ostil vor pieri; pentru c acestea nu vin de la Dumnezeu, ci de la el nsui. De aceea, distrugerea sa nu nseamn ncetarea existenei, ci ncetarea vrajbei i a morii. Nimic nu este cu neputin Atotputerniciei; nu exist nimic s nu poat fi tmduit de Fctor; Creatorul a fcut toate lucrurile ca ele s poat exista i dac lucrurile au fost fcute ca s poat exista, ele nu pot deveni non-existente [Origen, De Principiis, III, VI, 5, The Early Christian Fathers, p. 355]. Origen a susinut teza c ngerul nu face ru nimnui, nici chiar acelora care l insult. Doar diavolii fac ru i asta prin propria lor voin; aa cum susine el, diavolii nau primit nici o misiune de acest fel de la Dumnezeu. De asemenea, ne amintete c nu e neaprat nevoie s ptimim de pe urma demonilor. Dar cretinii, adevraii cretini, care s-au supus numai lui Dumnezeu i Cuvntului Su, nu ptimesc de pe urma demonilor pentru c Dumnezeu este mai puternic dect diavolii. i cretinul nu va ptimi,

Pagina 214

pentru c ngerul Domnului va avea grij de cei care se tem de El i-i va scpa, iar ngerul su, care ntotdeauna vede faa Tatlui din ceruri, va oferi cerului rugciunile lui, prin unul Arhiereul, Dumnezeul tuturor, i va uni propria rugciune cu acelea ale omului care i s-a dat n paz. Aceste cuvinte nu au nevoie de nici un comentariu. Frumuseea lor se cuvine s ptrund adnc n inimile noastre i s devin parte contient a gndirii noastre. Dei ultimul subiect din acest capitol este Pstorul lui Hermas, am putea spune, ntr-un sens, c el de fapt se sfrete cu Origen, naintea intrrii noastre n consideraiile despre marii Prini ai Bisericii din Epoca Teologiei ortodoxe, cnd Biserica cretin a ieit la lumin i a devenit o religie recunoscut de stat i a avut de nfruntat pericole mult mai perfide dect leii arenelor romane. Oricum, pe temeliile puse de Prinii Bisericii primare a crescut, s-a ntins i a nflorit Biserica.

Pagina 215

8. Pstorul lui Hermas

Datorit unei anumite frumusei spirituale pure i, ntr-un anume sens, de tria nsuire a granitului, discuia asupra acestui scriitor am lsat-o la urm, dei el a scris probabil n timpul domniei lui Traian sau puin timp dup aceasta i cunoatem puin despre el. Prin pstorul lui Hermas gsim n Patristic prima meniune distinct a unui nger pzitor, ca i a unui diavol nsoitor, ataat fiecrei persoane: Acum, v voi arta puterile acestora prin care putei cunoate ce putere are fiecare. Pentru c puterile lor sunt ndoite i nrudite pentru cei credincioi, dar merg mereu pe acelai drum drept i neted... fgaul strmb nu are crri: dar are multe locuri neumblate, cu multe piedici i este aspru i plin de spini. Dar cei care merg pe drumul drept, merg ntins... Exist doi ngeri pentru fiecare om, unul al dreptii i cellalt al nelegiuirii... ngerul dreptii este blnd i mpciuitor. De aceea, cnd ptrunde n inima ta, i vorbete de dreptate, curie, castitate, mulumire i de orice virtute dreapt i mrea; cnd acestea urc n inima ta, s tii c ngerul dreptii este cu tine. Privete acum la lucrrile ngerului nelegiuirilor. n primul rnd este furios i amar i nebun i lucrrile lui sunt rele i-i distrug pe cei ce-L slujesc pe Dumnezeu. Cnd ajunge n inima ta, l cunoti prin lucrrile sale. Trebuie s te ncrezi n lucrrile ngerului dreptii i, fcndu-le, poi tri n Dumnezeu. Exist o minunat atemporalitate care nconjoar pe acest Hermas al nostru, al crui pstor a fost ngerul ispirii, care i s-a descoperit ntr-o serie de viziuni. Hermas se remarc ca unul care a auzit, a trit, a ptimit i a murit laolalt cu glasul ngerului su bun. ntr-adevr, el a trit n Dumnezeu.

Pagina 216

ngerii n vremea Sfinilor Prini ai Bisericii

n 313 d.Hr., dup ce Constantin cel Mare a ajuns unicul mprat al Imperiului Roman, el a acordat libertate deplin i oficial religiei cretine. Curnd dup aceea, i-a mutat capitala imperiului de la Roma la Constantinopol. Chiar atunci, Biserica era bntuit de diferite orientri i erezii, din care cea mai serioas a fost arianismul. Ca s salveze unitatea Bisericii, la Sinodul de la Niceea (625 d.Hr) i la Sinodul de la Constantinopol (381 d.Hr) a fost redactat Simbolul Credinei (Crezul), cunoscut i ca Simbolul niceean, care exprim credina cretin i care a fost acceptat de aproape ntreaga lume cretin. Prinii acelui timp au fost, de aceea, numii Prinii niceeni; studiul nostru, totui, i cuprinde deopotriv i pe aceia care i-au urmat. Fiecare din aceti mari doctori ai teologiei, n vremea i n sfera lor, au meninut credina cretin n ortodoxia ei i aceasta au fcut-o cu un curaj magnific i n virtutea unui unic scop.

Pagina 217

1. Sfntul Atanasie
(296 - 373 d.Hr.)

Cred n Unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului i al pmntului, al tuturor celor vzute i nevzute. Astfel ncepe marele, unificatorul Crez al cretintii. Lumea oficial a Romei imperiale l-a ncuvinat. mpraii se aliniaz sub noul steag al Crucii, dar drumul Bisericii e departe de a fi neted. Prinii Bisericii, adncii n dragostea de Dumnezeu i druii slujirii Lui, nu se temeau de nimeni; au stat neclintii n faa mprailor (i mprteselor) i filozofilor; nici erudiia nelepilor, nici puterea imperiului, n-ar fi putut s le clinteasc convingerile. Cum marea list de nume se deruleaz n faa ochilor notri, am fi bucuroi s-i auzim vorbind pe fiecare. Din nefericire, nu toate scrierile Prinilor au fost traduse n limbile moderne i chiar din acelea care au fost, rmne dificil alegerea citatelor. Putem doar s le alegem pe cele pe care le-am neles mai bine, cutnd s urmrim urma de aur a ngerilor prin labirintul literaturii teologice. n principal, desigur, credina puternic a Prinilor n lumea spiritual poate fi observat din primul articol al Crezului, n cuvintele toate cele vzute i nevzute. Prin cele nevzute, ei neleg ngerii i sufletul omenesc. Unul din marii arhiteci ai Crezului a fost Sfntul Atanasie. i el a fost elevul faimoasei coli catehetice din Alexandria i, cnd era episcop, a fost exilat de ase ori, iar asta datorit legturii sale de nezdruncinat cu teologia ortodox. A trecut cu mare for moral peste toate nenorocirile personale dar, mai presus de toate, teologia lui i caracterul su ferm au triumfat asupra oricror adversiti, n folosul Bisericii. Atanasie, fr nici o ndoial, a consolidat Sfnta Tradiie, evident, niciodat pus sub semnul ntrebrii; n-a avut nici o nedumerire n ceea ce i privete pe ngeri, ci le-a explicat locul: Fr cuvnt, n-a fost fcut nici un lucru. Dar, n ceea ce privete

Pagina 218

slujitorii, exist nu numai unul, ci muli din aceia pe care, Domnul i va trimite. Pentru c sunt muli arhangheli, multe tronuri i stpnii i domnii, mii i mii, miriade de miriade, care stau naintea lui Dumnezeu, slujindu-L i gata oricnd de a fi trimii [Discourse II Against the Arians, Chapter 17, 27, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Series II, vol. IV, p. 362]. Atanasie ne lmurete mai departe c ngerul nu poate salva de la sine, ci o face prin voina lui Dumnezeu: Este specific unui nger s slujeasc la comanda lui Dumnezeu i adesea merge nainte, s-l nlture pe Amonit: i este trimis s pzeasc poporul pe drum; dar acestea nu sunt faptele lui, ci ale lui Dumnezeu, care i-a ordonat i la trimis... Dar de cte ori ngerul a fost vzut, cel care l-a vzut a auzit vocea lui Dumnezeu [Discourse III, Chapter 25, 12, 14, p. 400-401]. Sfntul Atanasie a avut multe de spus despre demoni, n special n biografia fcut lui Antonie cel Mare. El a vzut o real personificare a rului n spiritele malefice care ne necjesc. El accentueaz, n acelai timp c nu trebuie s ne temem de ele, deoarece Hristos le-a surpat puterea. S ne gndim i s pstrm n inima noastr ideea c atunci cnd Domnul este cu noi, dumanii notri nu ne pot face ru; pentru c atunci cnd ei se apropie de noi, lund forma corespunztoare strii n care ne descoper, i adapteaz amgirile la starea minii n care ne gsesc. Sfntul Atanasie crede c dac suntem timizi i confuzi, demonii se bucur, dar dac ne gndim doar la Dumnezeu, ei dispar ca fumul. Crede n puterea semnului Crucii de a goni duhurile rele. Acest fapt, muli cretini l-au probat ca adevrat. n bucuria Patelui, Atanasie ne vede pe toi unii cu ngerii n rugciuni. El vorbete de psalmi i de imnuri, n toate acestea vznd oamenii, nu singuri, ci fcnd parte din marele cor al tuturor fpturilor. ntreaga creaie pstreaz o vreme de post, fraii mei, i tot ce are suflare l laud pe Domnul... Cine ne va mai conduce la o asemenea tovrie a ngerilor ca aceasta? Noi, care dorim s venim la ospul ceresc i la
Pagina 219

srbtoarea ngereasc, s nu o srbtorim dup felul pmntesc, ci ca i cum am ine srbtoare n ceruri mpreun cu ngerii [Letter VI, 9, 11, Easter 335, p. 523]. Atanasie tlmcete cu adncime teologic alegoria din capitolul despre nlarea Domnului, unde ngerii au vestit sosirea lui Hristos naintea porilor cerurilor. Acestea sunt relatate i de Sfntul Ambrozie. Sfntul Atanasie credea c ngerii care l-au nsoit pe Hristos n nlarea Sa nu erau ngerii ce aveau n grij lucrrile pmnteti, ci coborser cu El din ceruri i-L nsoiser pe pmnt. Vzndu-L nlndu-se, au vestit puterile cereti s deschid porile: Puterile sunt uluite la vederea Lui n trup. De aceea, ele strig mirate de aceast apariie uimitoare: Cine este? ngerii, urcnd cu Hristos, le rspund: Domnul puterilor, este mpratul Slavei, care-i nva pe cei ce sunt n ceruri marea tain, ca s tie c Cel ce a nvins pe dumanii duhului este mpratul slavei [Jean Danielou, Les Anges et Leurs Mission, Editions de Chevetogne, p. 51]. Astfel au fost gndurile lui Atanasie care a transmis pn la noi sfnta flacr a cretintii. Arde acum mai luminoas ca oricnd druind viitoarelor generaii cunoaterea Bisericii lui Hristos.

Pagina 220

2. Sfntul Vasile cel Mare


(aprox. 330 - 379 d.Hr.)

Cnd zcea s moar, sfnta Macrina s-a rugat pentru un nger de lumin, care m va conduce la pajiti i ape linitite i la snul Sfinilor Prini [Robert Payne, The Holly Fire, New York: Harper and Brothers, 1957, p. 162]. Astfel, a mers n ntmpinarea Domnului ei, sora Sfntului Vasile cel Mare i a Sfntului Grigorie de Nyssa. Sfnta femeie a exercitat o mare influen asupra vestiilor ei frai. Ea i mama lor i-au condus pe drumul ortodoxiei i al monahismului. Sfntul Vasile, pe drept numit cel Mare, a dat numele lui micrii monastice din Rsrit. i, la fel, este autorul uneia din Sfintele Liturghii. El este printre cele mai deosebite i martirice figuri ale Bisericii. Era foarte nvat, cu o profund sfinenie personal, un organizator deosebit i ceea ce numim noi astzi, un eficient agent social. Pentru Sfntul Vasile i ucenicii si duhovniceti, existena ngerilor era un fapt indiscutabil. El spune despre crearea lor: Apare ca adevrat c naintea chiar a acestei lumi a existat o ordine a lucrurilor despre care minile noastre i pot face o idee... Naterea lumii a fost precedat de o condiie a lucrurilor potrivit exerciiului puterilor supranaturale, scoase n afara limitelor timpului etern i infinit. Creatorul i Demiurgul (artist, din grecescul demiourgos) universului i-a perfecionat lucrarea n aceast lumin spiritual, pentru fericirea tuturor celor care l iubesc pe Domnul; naturi intelectuale i nevzute, totul printr-o rnduial a inteligenelor pure, care sunt dincolo de posibilitatea minilor noastre de-a le ptrunde i crora nu le putem ti numele. Ei completeaz esena acestei lumi, nevzute, aa cum ne nva Pavel: Pentru c pentru El au fost create toate lucrurile ce
Pagina 221

sunt n ceruri i pe pmnt, vzute i nevzute, fie c sunt tronuri sau domnii, nceptorii sau puteri, ori stpnii, ori cete de ngeri, ori ranguri ale arhanghelilor [The Hexameron, Homily I, 5, Nicene and Post-Nicene Fathers, Series II, vol.VIII, p. 54]. n Despre Duhul Sfnt, scris pentru a risipi orice ndoieli ce ar putea exista n legtur cu doctrina adevrat a Sfntului Duh, Sfntul Vasile vorbete despre Sfinii ngeri n relaie cu cea de a treia Persoan a Sfintei Treimi: Mai mult, din lucrurile create la nceput, poate fi cunoscut legtura strns dintre Sfntul Duh cu Tatl i cu Fiul. Puterile sunt pure, inteligente i nepmnteti i sunt sfinte pentru c ele au sfinenia lor n harul dat de Duhul Sfnt... voi, care avei putere de la lucrurile ce sunt vzute s formeze o analogie cu cele nevzute, slvii-L pe Fctor, prin Care toate lucrurile au fost fcute vzute i nevzute... Duhurile slujitoare subsist prin voina Tatlui, sunt aduse la fiin prin lucrarea Fiului i desvrite prin prezena Duhului. De asemenea, desvrirea i complacerea n desvire [Despre Sfntul Duh, Chapter XVI, 38, p. 23]. Sfntul Vasile are puine de spus, sau chiar nimic, despre diavol. Atitudinea sa fa de ru este uimitor de modern i vzut prin relaia cauz - efect. Dumnezeu spune el - nu este originea rului, deoarece contrariul nu poate veni din nsui opusul su. Viaa nu poate nate moarte: ntunericul nu este originea luminii, boala nu e creatoare de sntate... dar, n naterea sa, fiecare fiin provine din asemntorul ei... Dac rul nu este nici creat nici necreat de Dumnezeu, de unde se trage natura lui? Desigur rul exist, nimeni trind n lume nu-l poate nega... Rul nu este o esen vie animat; este condiia sufletului opus virtuii. i ne spune mai departe c nu trebuie s cutm dincolo de noi - rul - pentru c noi nine suntem autorii propriilor noastre vicii; cderea noastr nu are alt origine dect n propria noastr voin liber; la fel, i pentru ngeri, Sfntul Vasile pare de asemenea s cread c diavolii sunt activi n ceea ce privete distrugerea i lcomia, dar
Pagina 222

vorbete despre aceste lucruri doar n trecere. Pentru el, ntunericul i toate ascunziurile sale nu exist n sine; pare incapabil s cerceteze mult timp ntunericul. Sufletul su tinde spre lumin; pentru el, deci, cerul este singura realitate unde Ordinele ngerilor, cetele ngereti, toate naturile intelectuale numite sau nenumite, toate duhurile ce slujesc, nu triesc n ntuneric, ci se bucur de o condiie potrivit pentru ei, n lumina bucuriei spirituale [Omilia II, 4, 15, p. 61-62]. Ca i Atanasie, Vasile nu atribuie cetelor cereti virtui nnscute, ci doar capacitatea i voina de-a ajunge la ele. De aceea, i ele se strduiesc ori s-au strduit n eonii trecui s obin mereu din ce n ce mai mult desvrire. Puterile cerurilor nu sunt sfinte prin natur, dac ar fi fost aa, n-ar fi existat nici o diferen ntre ele i Duhul Sfnt. Aici e un punct dificil. Sunt muli crora diferenele dintre pzitorii angelici i inspiraia Duhului Sfnt nu le este clar. n primul rnd, Duhul Sfnt este a treia Persoan a Sfintei Treimi i ca atare i inspir i pe ngeri i pe oameni. Putem folosi asemnarea cu o santinel pus pentru protecia unui suveran. Gardianul i cel pzit ar trebui, n mod ideal, n funciile lor, s fie inspirai de idealul unui scop comun aa cum suveranul i soldatul i servesc amndoi ara. Om i nger l slujesc pe Dumnezeu; ngerul l protejeaz pe om cnd nu se poate pzi singur, dar inta amndurora este Dumnezeu: nelegerea aceasta le este dat de Duhul Sfnt. Sfntul Vasile d o definiie demn de menionat despre natura ngerilor i substana lor: Proporional cu existena lor relativ, ngerii au nevoie de sfinenia Duhului Sfnt. Fierul nroit este conceput s fie amestecat cu focul, i totui materia lui i focul sunt deosebite. La fel, n cazul puterilor cereti: substana lor este un duh de aer sau un foc imaterial, dup cum e scris: Cel ce a fcut pe ngerii si duhuri i pe slujitorii Si par de foc; prin urmare, ei exist n spaiu i devin vizibili i apar n propria lor form n trup,
Pagina 223

pentru aceia care merit. Dar sfinenia lor fiind strin substanei lor, ea susine totui desvrirea prin comuniunea Duhului. Ei i pstreaz rangul lor prin statornicia lor n bine i adevr [Sf. Vasile cel Mare, Despre Duhul Sfnt, Capitolul 16, 38, p. 24]. Putem deduce de aici c aceia care nu slluiesc n bine i adevr cad din har, deja au fcut aceasta. Inspiraia Duhului Sfnt face ca fiinele cereti s cnte: Sfnt, sfnt, sfnt Dumnezeului Otirilor. Sfntul Vasile i concepe pe ngeri ca o realitate de netgduit: dac i-a vzut, noi nu tim, dar c era convins de realitatea lor, da, o tim.

Pagina 224

3. Sfntul Grigorie de Nyssa


(circa 330 - 395 d.Hr.)

Sfntul Grigorie de Nyssa a fost un frate mai tnr al Sfntului Vasile i al Sfintei Macrina, care amndoi au avut o mare influen asupra lui. El este unul dintre cei mai ndrgii Prini, cu adevrat un teolog, de o mare acuitate, cunoatere i originalitate. A fost un puternic susintor al dogmei niceene privitoare la Sfnta Treime. Influena lui Origen n scrierile lui Grigorie e uor de remarcat. Ei mprteau opinia c n cele din urm att sufletele din iad, ct i diavolul, se vor ntoarce la Dumnezeu. n lucrarea Despre suflet i nviere, scris dup moartea fratelui su, Sfntul Vasile, el relateaz o discuie purtat cu iubita i sfnta lui sor. Iat rspunsul Sfintei Macrina la una din ntrebrile sale: Nu cred... c divinul Apostol (Filipeni 2, 10-11) a mprit lumea intelectual n enclave. Exist trei stri n care se pot afla fiinele raionale: uneia, chiar dintru nceput, i s-a druit o via imaterial i pe care o numim angelic; alta este unit cu trupul i o numim uman; a treia s-a dezlegat prin moarte de legturile trupeti i poate fi gsit n sufletele curate i simple. Desigur, credem c mai exist o alt lume de fiine: lipsite de trupuri ca ale noastre, care se opun la ceea ce este bun i sunt capabile s rneasc vieile oamenilor, cznd dintr-o mai nobil contemplaie printr-un act de voin i, prin revolta lor mpotriva buntii, au personificat n ele nsele principiul contrar; i aceast lume este... ceea ce Apostolul adaug numrului lucrurilor de sub pmnt, adic atunci cnd, ntr-o zi, rul va fi anihilat n lunga micare a veacurilor, nimic nu va fi lsat la o parte, n afara lumii buntii, dar chiar de la aceste spirite rele se va nla, n armonie, ncrederea n Domnia lui Hristos. [On the Soul and the Resurrection, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Series Two, vol V, p. 444]

Pagina 225

Binele sau rul nu sunt, pentru Sfntul Grigorie, dou existene pozitive opuse una alteia, ci Fiina mpotriva Nefiinei, pentru c distincia dintre viciu i virtute nu este identic cu aceea dintre dou fenomene care se subordoneaz unul altuia. Ci, ca o opoziie logic ntre ceea ce este i ceea ce nu este,... nonentitatea este logic opus entitii. [The Great Catechism, Chapter VI, pp. 480-481] Tot ceea ce e creat este supus schimbrii, dup Sfntul Grigorie de Nyssa. Numai Treimea este neschimbtoare, n timp ce creaia i datoreaz propria existen schimbrii, prin faptul c a fost chemat de la nefiin la fiin. El crede c acest fapt include att pe fiinele angelice, ct i pe cele umane. Iniial, schimbarea ncepe chiar cu nceputurile lor i ele trebuie inevitabil s se mite ctre ceva. Libertatea voinei o consider Sfntul Grigorie ca fiind inalienabila noastr motenire, o parte din fiina noastr creat dup chipul lui Dumnezeu. Liberul arbitru aceast asemnare cu Cel a crui Voin se rsfrnge asupra tuturor; ...(omul) a fost un agent liber... A ajuns s descopere singur rul. Astfel, primul om pe pmnt, sau mai degrab cel care a generat rul n om, ar fi putut s aleag binele i frumosul... i totui, el, prin voia sa deplin, a cutat alt drum, mpotriva naturii sale. Fiindc trebuie observat c nu exist n lume un alt lucru att de dependent de voin cum e rul... Dar obiceiul pcatului a intrat... cu fatal repeziciune n viaa omului [On Virginity, Chapter XII, p. 357]. Sfntul Grigorie vorbete att despre ngeri, ct i despre oameni, pentru c menioneaz generatorul rului: aciunea acelei fiine angelice care i-a ntors ochii de la bine la mai puin bine, i a crei consecin inevitabil a deschis calea nspre ru. Sfntul Grigorie observ: Oricum, nu se poate nega c nceputul oricrui lucru este cauza a altceva care, logic, urmeaz dup el... Aa cum eliberarea de agitaia patimilor este nceputul i baza unei viei n acord cu virtutea, tot aa nclinarea spre viciu, generat de invidie, este drumul consolidat spre toate relele. Pentru c odat ce acela care
Pagina 226

apostatizeaz binele a ncuviinat nclinarea spre ru, el este ca o stnc rzlea, desprit de creasta muntelui, care se rostogolete prin propria sa greutate; ...el a fost n mod deliberat forat i zvrlit n afar, printr-un fel de gravitaie, pn la cea mai ndeprtat margine a nelegiuirii [The Great Catechism, Chapter VI, p. 481] Sfntul Grigorie pretindea c toi ngerii au fost creai perfeci i liberi. Asta, n sine, i face api pentru schimbare. Rul nu st, insist el, n materie, ci n nclinarea sufletului ctre materie. Desigur, acelora care caut fericirea material mai mult dect pe cea spiritual, el le spune: (dac) ei ar fi privit la natura lucrurilor existente fr patim, ar fi neles c nu exist alt ru n afara ticloiei. Nici un ru de orice fel ar fi, nu exist n afar i independent de voin. [The Great Catechism, Chapter VI, p. 482] De aceea, materia nu trebuie anihilat, att sufletul ct i trupul i ngerii czui vor fi lmurii ca aurul prin foc. Despre mntuirea ngerilor czui, ali Sfini Prini, nu mprtesc prerea Sfntului Grigorie. Cel care este drept i bun i nelept, i-a folosit vrerea pentru mntuirea celui care a pierit. i, astfel, a conferit un privilegiu nu numai celui pierdut, dar i celui care ne mpinsese la pieire, pentru c tot aa se ntmpl atunci cnd amesteci aurul cu un material lipsit de valoare i, curind aurul, arzi ceea ce e strin; i astfel se red celei mai preioase substane strlucirea sa natural. [The Great Catechism, Chapter VI, p. 495] n aceast lucrare mntuitoare, marea mulime a otilor cereti, pe care Sfntul Grigorie le consider ca fiind ntr-un numr copleitor, i au plenar partea lor. Aceste puteri sunt slujitorii care fac voia lui Dumnezeu, efectund curirea pcatului n acord cu voina Celui care i-a trimits: pentru c aceasta este slujirea unor asemenea fiine spirituale: ele sunt trimise pentru mntuirea acelora care sunt mntuii [Against Eunomius, Book 1, 23, p. 64]. Ce cuvinte mai frumoase pot fi gsite dect acestea, ale blndului Sfnt i teolog Grigorie de Nyssa, despre prima misiune a sfinilor ngeri printre noi?
Pagina 227

4. Sfntul Grigorie de Nazianz (circa 329 - 389 d.Hr.) i Sfntul Chiril al Ierusalimului (circa 315 - 389 d.Hr.)

Sfntul Grigorie de Nazianz, Teologul, a fost cel mai bun prieten al Sfinilor Vasile cel Mare i Grigorie de Nyssa. Toi trei, sunt cunoscui ca Prinii capadocieni, pentru c de-acolo se trag i au trit cea mai mare parte a vieilor lor n aceast parte a Asiei Mici. Sfntul Grigorie de Nazianz i Sfntul Chiril al Ierusalimului au fost contemporani i susintori ai Crezului niceean. n general, Sfntul Grigorie s-a ocupat mai puin extensiv de problema ngerilor, cu toate acestea ar fi pcat s lsm deoparte un foarte apreciat citat, care aeaz lucrurile la locul lor; el posed nsuirea particular a veniciei: Dumnezeu a fost, este i va fi mereu, ori mai curnd Dumnezeu este ntotdeauna... Ceea ce pentru noi e timpul, msurat dup mersul soarelui, aceea este eternitatea pentru Cel venic, un fel de interval de micare, asemenea timpului coextensiv cu existena lui. Cnd Sfntul Grigorie vorbete despre Dumnezeu, ntotdeauna el nelege Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, perfecta societate a Celor trei n Unul. El interpreteaz creaia ca o revrsare a acestei splendide uniti. Dar, deoarece aceast micare a contemplrii de sine (Cele Trei Persoane n Fiecare) nu ar putea singur s satisfac exigenele buntii, cci binele trebuie s se reverse i s mearg mai departe, dincolo de sine, pentru a nmuli scopurile binefacerii lui, tot astfel, pentru acest element esenial pentru buntatea suprem, Tatl a conceput puterile cereti ngereti i aceast concepere a fost o lucrare fcut de Cuvntul Su i desvrit n Duhul Su... A vrea s spun c ei nu au fost n stare de micare n direcia rului, ci disponibili doar ctre micarea spre bine, dar sunt obligat s m opresc s spun c, datorit splendorii sale, cel care a fost numit

Pagina 228

Lucifer, a devenit ntunecime din cauza mndriei sale; i cetele apostate care sunt supuse lui, sunt creatoare ale rului, prin revolta lor mpotriva binelui i sunt instigatorii notri [Oration 38, VII-IX, On the Theophany or Birthday of Christ, in Nicene and Post-Nicene Fathers, series Two, vol. VII, p.346]. O dat n plus vedem c Prinii, n totalitate, sunt de acord c pcatul n sine nu fiineaz i, n consecin, nu e o creatur, nu are substan real, ci este deteriorarea substanei, o cdere din starea de fiin. Singura lui realitate const n crearea lui, prin liberul arbitru att al ngerilor ct i al omului. Ct de nfricotor este aspectul su! Este considerndu-l ca un paradox - ntruparea neantului. Dumnezeu a fcut totul desvrit din desvrit iubire i din dorina de a-i extinde dragostea, de a o drui i de a o primi.

Sfntul Chiril al Ierusalimului, cu toate c nu e divergent n esen, are un punct de vedere uor diferit. Pentru el, mai presus de toate, ngerii slujesc la revrsarea Slavei Treimii. Despre articolul din Crez, care spune: i Duhul Sfnt care a grit prin prooroci, Sfntul Chiril afirm c: tu ai vzut puterea Sa, care este n ntreaga lume: nu mai zbovi mult timp pe pmnt, ci urc n nalt... n imaginaie, pentru c acolo sunt multe, nenumrate miriade de ngeri. nal-i gndurile, dac poi, nc i mai sus; ia n seam, te rog, Arhanghelii, nceptoriile, Puterile, Scaunele, Stpniile, dintre toate acestea Mngietorul este crmuitorul de la Dumnezeu i nvtorul i Sfinitorul... de El, printre ngeri, au nevoie Mihail i Gavriil... toate cetele lor adunate mpreun nu pot nelege Duhul Sfnt... i ei ntr-adevr sunt trimii s slujeasc, n timp ce El cerceteaz mereu adncurile lui Dumnezeu... [Lecture XVI, 23, p. 121]. ngerii sunt parte a slavei Sfintei Treimi, trimiii Si, dar niciodat nu trebuie considerai ca egali sau confundai cu atributul Duhului Sfnt, nici n Sfinta Treime nsi, nici n sufletele oamenilor. Chiril este profund micat, plin de team i veneraie fa de
Pagina 229

mreia lui Dumnezeu i creaiei i nendurtor cu omul care dorete, n micimea lui, s cuprind nemrginirea Creatorului. El remarc: ...Dinspre partea mea, am fost ntotdeauna uimit de curiozitatea oamenilor ndrznei... Pentru c dei nu tiu nimic despre Scaune, Domnii, nceptorii, Puteri, lucrarea lui Hristos, ei ncearc s-L cerceteze pe Creatorul nsui. Spune-mi mai nti, o! prea ndrzneule om, prin ce se deosebesc Tronurile de Domnii... Spune-mi ce este nceptoria i ce e o Putere i ce e o Stpnie i ce este un nger i apoi cerceteaz pe Creatorul lor, pentru c toate lucrurile de El au fost fcute [Lecture XI, 12, p. 67]. Sfntul Chiril, de fapt, spune c noi nu putem nelege lucrurile care sunt create; c noi, neputnd nelege cu adevrat ce sunt ngerii, cu att mai puin l nelegem pe Dumnezeu. Cu toate acestea, prin aceste creaturi ajungem la oarecare cunoatere a lui Dumnezeu. El pune accentul pe acest lucru viznd primul articol al Crezului Fctorul... tuturor vzutelor i nevzutelor. Sfntul Chiril a inut prelegeri catehumenilor din zilele lui, nu teologilor. Dorea s limpezeasc acest punct n mintea acelora care erau pe cale s se boteze, aa nct l-a scos n relief n repetate rnduri: Creatorul cerului i al pmntului, Fctorul ngerilor i al Arhangheliilor, Creator al multora, dar Tat numai al Unuia, Tat nainte de toate veacurile... Domnul nostru Iisus Hristos, pentru Care au fost create toate lucrurile vzute i nevzute [Lecture IV, I, p. 20]. Puternic susintor al Crezului niceean, Sfntul Chiril nu nva nimic ce nu este n acord cu acesta i cu preceptele originale ale dogmei sale. n ultimul timp suntem nclinai s uitm c nevzut se refer la ngeri. De asemenea, el accentueaz puternic faptul c ngerii, diferii de oricare alt categorie, sunt n primul rnd slujitorii de ncredere ai lui Hristos i se afl sub stpnirea Lui. Unui nger i s-a dat misiunea vestirii naterii Sale la Betleem; ngerii I-au slujit n pustie: Scriptura nu spune l susineau, ci l slujeau ca nite slugi [Lecture X, 10, p. 60].
Pagina 230

Gavriil, cnd s-a dus la Fecioara Maria, i-a mplinit misiunea cu o deosebit demnitate. ngerul, care i-a aprut lui Iosif n vis, asculta de o porunc, dup cum i ngerul care a vestit nvierea i-a svrit ntru credin suprema misiune ncredinat. Sfntul Chiril nu a ocolit problema pcatului care ne privete att pe noi ct i pe ngeri; el reliefeaz c iubirea lui Dumnezeu este ntotdeauna mai mare dect orice alt putere, chiar dect pcatul, pentru c Dac un ntreg popor pctuiete, aceasta nu depete buntatea plin de dragoste a lui Dumnezeu... Oamenii l neag pe Dumnezeu, dar Dumnezeu nu Se neag pe Sine... Numai Tu, omule, pociete-te i harul nu-i va fi refuzat... pentru c Dumnezeu este cu adevrat mult iubitor al omului... dar ct de mult a iertat El ngerilor, noi nu tim: pentru c i pe ei i iart, fiindc Unul singur este fr de pcat Iisus, Care ne cur de pcate [Lecture II, 10, p. 10]. Toate fiinele create, umane i angelice pot s pctuiasc pentru c doar Hristos este desvrit, ca singurul nscut din Tatl. Calea mprteasc pstreaz (n memorie) Cuvntul, mplinindu-L n variate grade de perfeciune i astfel creaturile sunt mpreun slujitori ai Domnului. De asemenea, ngerii sunt i martorii vieii noastre pentru c sunt prezeni la botezul nostru, un moment de care trebuie s ne apropiem cu mare atenie; fiecare dintre voi este nfiat Domnului naintea a zeci i mii de cete ngereti [Lecture III, 3, p. 14], i admonesteaz Sfntul Chiril pe catehumenii si. La fel, ngerii vor fi prezeni i n Ziua Judecii. Iat, omule, naintea crei mulimi vei fi judecat... pune la socoteal tot, de la Adam pn n aceast zi. Nenumrat este mulimea, dar totui e mic, pentru c ngerii sunt mult mai muli. Ei sunt cele 99 de oi, dar omenirea este una singur... ntregul pmnt este doar un punct n mijlocul unui cer... i nu trebuie ca cerul cerurilor s conin numere de nenchipuit [Lecture XV, 24, p. 111]. Ct de uimitor modern sun aceste cuvinte. n secolul al 4-lea oamenii nu erau contieni de imensitatea i multiplicitatea lumilor cosmice aa cum suntem noi azi, dar sfinii, prin discernmnt, au recunoscut
Pagina 231

micimea noastr. Sfntul Chiril, ca i Sfntul Atanasie, a crezut n puterea Semnului Crucii. Asupra cuvintelor lui, merit s meditm: Pentru c, atunci cnd ai o disput cu necredincioii, privind crucea lui Hristos, n primul rnd cu mna ta f-i semnul Crucii lui Hristos i cellalt va tcea. Nu-i fie ruine s mrturiseti Crucea: pentru c ngerii o slvesc spunnd: tim pe cine caui Iisuse Rstignit. N-ar trebui s spui: O ngere, tiu pe cine caui, pe nvtorul?, ci Eu, spune el cu ndrzneal, eu l cunosc pe Rstignit, pentru c crucea este o coroan, nu o ruine [Lecture XIII, p. 88]. ngerii tiu pe cine cutm: fie ca ei s cluzeasc mna care face semnul Crucii.

5. Sfntul Ambrozie
(circa 339 - 397 d.Hr.)

Sfntul Ambrozie, episcop al Milanului, este unul din cei patru mari doctori ai Bisericii latine, alturi de Sfntul Icronim, Grigore cel Mare i Sfntul Augustin. Descindea dintr-o familie patrician i i-a nceput viaa dedicndu-se studiului legilor. A devenit judector, dar a fost att de plin de mil c cei mai muli vedeau n el mai degrab un printe. Pe neateptate a devenit episcop de Milano i ntr-un mod cu totul neobinuit. Fiind prezent la discuia prilejuit de alegerea noului episcop, un copil din mulime a strigat Ambrozie episcop i a fost ales pe loc, n ciuda faptului c nu era nici mcar
Pagina 232

botezat. Sfnta Tain i-a fost acordat prompt i opt zile mai trziu, a fost consacrat episcop. A fost un mare tiutor al limbii elene i a studiat profund Scripturile i scrierile Prinilor timpurii, n special ale Sfntului Vasile cel Mare. nvtura sa n angelologie difer foarte puin de cea a celorlali prini i este, de fapt, remarcabil cum aceti oameni sunt de acord n lucrurile principiale, dei se deosebesc uneori asupra detaliilor. Sfntul Ambrozie este preocupat de problema nemuririi ngerilor, pe care el nu o ia totui n consideraie ntr-un sens absolut. De fapt, el spune: n adevr, chiar i sufletul poate s moar: Sufletul ce a greit, acela va muri (Iezechiel 18, 4) i nemurirea unui nger care nu este absolut nemuritor, depinde de voina Creatorului [On the Christians Faith, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Book III, p. 245]. Nemurirea nu este esena naturii unui nger, ci a naturii lui Dumnezeu. Dumnezeu nu poate s nu existe, pentru c adevrata Sa esen este existena. Pe de alt parte, ngerii datoreaz existena lor tot voinei Sale i sunt nemuritori n sensul c nu exist putere creat prin care ei s poat fi distrui. Sfntul Ambrozie d morii un neles foarte larg, care include fiecare aspect al capacitii de schimbare sau mutaie. Nemurirea, n viziunea sa, este o absolut neschimbare. Din cauza capacitii lor de schimbare, ngerii, cu toate c nu stau sub aceeai rigoare ca noi, sunt i ei capabili s pctuiasc. Pentru c Dumnezeu va arta toate faptele ascunse (Ecclesiastul 12, 14). Fiecare creatur deci, are n sine posibilitatea de corupere i moarte, chiar dac nu moare (n prezent) sau nu comite un pcat... Una este nemurirea, care este un dar; este altceva nemurirea fr posibilitatea de schimbare [On the Christians Faith, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Book III, p. 245]. Cu alte cuvinte: ngerii sunt nemuritori prin harul lui Dumnezeu, n timp ce nemurirea Fiului este de jure, deci absolut. Ca i toi ceilali Prini, Ambrozie scoate n relief diaconatul ngerilor, sau
Pagina 233

slujirea lui Hristos. ngerii vin n ascultare. El vine n slav, iar ei ca slujitori: El st pe tron, ei stau n picioare; El st aezat ca s mprumutm termenii nelesurilor de toate zilele ale vieii omeneti, El este judectorul iar ei sunt slujbaii curii [On the Christians Faith, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Book III, Chapter XIII, 106, p. 257]. Sfntul Ambrozie credea c ngerii progreseaz din perfeciune n perfeciune i nainteaz n cunoatere. i totui, vznd c ngerii (ca i noi nine) i capt cunotinele pas cu pas i sunt capabili s nainteze, cu siguran trebuie s manifeste diferene de putere i nelegere, pentru c doar Dumnezeu singur este deasupra i dincolo de limitele impuse de naintarea treptat, avnd desvrirea din venicie [On the Christians Faith, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Book IV, Chapter I, p. 263]. Ca toi sfinii, Ambrozie tia c credina este absolut necesar pentru nlarea omului la cer. Fiecare dintre noi are mpria lui Dumnezeu nuntrul su; cnd Domnul se apropie, nuntrul inimilor noastre trebuie deschise porile. Pentru c Hristos st la ua sufletului tu; l auzi cum spune: Iat stau la u i bat; de va auzi cineva glasul Meu imi va deschide, voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apocalipsa 3, 20). El st deci, dar nu singur, pentru c naintea Lui merg ngerii, spunnd: Deschidei, cpetenii, porile. Ce pori? Chiar acelea pe care Psalmistul le cnta n alt loc: Deschidei-Mi porile dreptii, porile curiei, porile curajului i nelepciunii [On the Christians Faith, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Book IV, Chapter II, p. 265]. ngerii sunt parte din slava i mila lui Hristos. Dac-L lsm s intre, intr mpreun cu El i ngerii, pentru c ei sunt totdeauna cu El, dar a-i ignora nseamn a ignora adevrata slav a Dumnezeului nsui. Mare pstor, Sfntul Ambrozie nu se temea dect de puterea lui Dumnezeu i se ngrijea de fiecare din turma sa, fie el mprat sau ceretor, cu aceeai buntate atotcuprinztoare. Unul din aceia care au stat i l-au ascultat pe sfnt i a primit botezul din minile lui a fost Sfntul Augustin.

Pagina 234

6. Sfntul Augustin din Hippo


(354 - 430 d.Hr.)

Fr puternicul intelect i adncul discernmnt spiritual al Sfntului Augustin, teologia apusean n-ar fi avut forma pe care o are azi. Dei punctul su de vedere este n ntregime occidental, el a aparinut Bisericii nedesprite i este unul din reprezentanii si de frunte. Ca muli alii ai vremii sale, a venit trziu - i din convingere puternic - la credina cretin, i tot ca muli ali sfini de dinainte i de dup el, a fost pecetluit de exemplul unei mame pioase i sfinte. Augustin tia puin grecete, iar din ebraic nimic. Spre deosebire de Ambrozie el n-a putut s studieze direct scrierile Prinilor. Ca i acetia, totui, el presupune o cdere comun din sfinenia originar, dar e mult mai drastic n legtur cu damnarea final a tuturor pctoilor, fie ei ngeri, fie oameni, n timp ce prinii Rsriteni ngduiau tuturor fpturilor czute, prin ncercare i necaz, sub neschimbata, iubitoarea i mntuitoarea mil a lui Dumnezeu, s-i gseasc totui drumul napoi la El. Augustin, urmrind istoria virtuoilor i nevirtuoilor pe cele dou ci antagonice, ajunge la concluzia c cerul venic este pentru cei alei i iadul venic pentru cei vinovai. Nu socotete, ca muli Prini greci, c desvrirea trebuie s fie atins de ntreaga creaie la sfritul vecurilor nenumrate, astfel c Dumnezeu s poat fi totul n toate. Sfntul Augustin are multe de spus despre ngeri i relateaz foarte amnunit despre ei, n special n marea sa lucrare Cetatea lui Dumnezeu. n aceast carte, el discut originea, progresul i, n final, destinele meritate de cele dou ceti, dup care el vede car fi mprit lumea; exist Cetatea lui Dumnezeu i cetatea lumi. ngerii constituie o mare parte din cetatea sfnt, cea mai binecuvntat parte, deoarece n-au fost niciodat exilai. Sfntul Augustin crede c ei au fost creai n timpul celor ase zile i c ei sunt

Pagina 235

lumina care este numit zi [The City of Good. Book XI, Chapter IX, in Nicene and PostNicene Fathers, p. 210]. Ne atrage atenia c n cartea Facerii, crearea luminii a fost numit zi i exist prin ea nsi i nu este numrat. Aici prerea lui Augustin este n acord cu aceea a Sfntului Vasile, care i el susine c Dumnezeu a fcut toate lucrurile deodat. Dou ceti, crede el - aceea a lui Dumnezeu i aceea a lumii - au fcut s existe printre ngeri, binele i rul: amndou au o origine comun, iar deosebirea const n scopul lor, care i are rdcina n libera alegere pe care o fac ei n virtutea liberului arbitru. Pe cnd unii continu netulburai n ceea ce a fost binele comun al tuturor, adic Dumnezeu nsui i n eternitatea Sa... alii, fiind ndrgostii de propia lor putere, de parc ei ar putea fi propriul lor bine, au czut din acel bine nalt i fericit care era comun tuturor... au devenit mndri, neltori, invidioi... Deci, dac se pune ntrebarea de ce sunt primii (ngerii buni) binecuvntai, aceasta este... pentru c ei se altur lui Dumnezeu... Nu exist alt bine pentru creatura raional sau inteligent dect Dumnezeu [Cetatea lui Dumnezeu, Book XII, Chapter I, pag. 226]. Sfntul Augustin pare s considere c oamenii locuiesc n una din cele dou ceti i spune : Nu este nepotrivit s vorbim de o societate compus din ngeri i oameni laolalt... dou n toate, una compus din buni i cealalt din ri, ngeri i oameni fr deosebire [Cetatea lui Dumnezeu, Book XII, Chapter I]. El crede c, att timp ct avem bun voin, semnm cu ngerii cei buni i, astfel, putem fi cu ei i s ne rugm cu ei, dei nu-i putem vedea cu ochii notri de muritori. Dar nu n spaiu suntem la distan de ei, ci n meritul vieii... pentru c simplul fapt al locuirii noastre pe pmnt n condiiile vieii, n trup, nu ne mpiedic nsoirea cu ei. Aceasta este mpiedicat cnd noi, n necuria inimii noastre, ne ocupm de lucruri pmnteti... Prin grija lor suntem adui aproape de ei prin credin, dac credem c Acela care este binecuvntarea lor este i binecuvntarea noastr.

Pagina 236

Augustin este preocupat mult de problema rului. El face o diferen ntre cauza fericirii i cea a mizeriei, n aceea c ngeri buni sunt nedezlipii de El, care este buntatea suprem, n timp ce nenorocirea celor ri provine din faptul c ei L-au prsit i S-au ntors ctre ei nii. El ntreab care a fost cauza relei lor voine n ordinea eficienei i rspunsul nu poate fi altul dect c n-a fost nici una. Pentru c ce alt lucru creeaz reaua voin, dac nu voina nsi care se spune c face aciunea rea. i astfel, reaua voin este cauza relei aciuni, dar nimic nu este cauza eficient a relei voine [Cetatea lui Dumnezeu, Book XIII, Chapter VI, p. 229]. Dup Augustin nu exist dect afar pentru cei nelegiuii; dar dac e att de drastic cu ei, el o face tocmai pentru ca binecuvntarea binelui s strluceasc puternic n slava i fericirea venic.

Pagina 237

7. Sfntul Ioan Hrisostom (Gur de Aur)


(347 - 407 d.Hr.)

Ca i Sfinii Vasile cel Mare i Grigore de Nazianz, Sfntul Ioan Gur de Aur se numr printre cei mai mari doctori ai Bisericii; a studiat dreptul dar, de timpuriu, a simit chemarea vieii monastice. Reformator ieit din comun, cu un profund sim moral i cu spirit ntreprinztor, onestitatea sa total a abtut asupra lui mna celor puternici. Astzi acetia sunt uitai, dar Sfntul triete n veci, prin Liturghia Rsritului, care-i poart numele (Sfnta Liturghie a Sfntului Ioan Gur de Aur). n mare parte, n Omiliile Sfntului Ioan Hrisostom ca i n alte scrieri, exist multe pasaje minunate despre ngeri. i pentru el, ngerii sunt n primul rnd slujitorii lui Hristos. De fapt, el declar c ei nu pot cunoate esena lui Dumnezeu dect prin Fiul Su Iisus Hristos. La fel indiscutabil, el crede n rolul lor de pzitori ai notri: S fim ateni: iubiilor, i noi i putem avea pe aceia care sunt grijulii de izbnda noastr, dac vrem. Lng fiecare dintre noi, stau ngerii i totui noi putem sfori toat noaptea [Omilii la Evrei, Omilia 14, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Series One, Vol. XIV, p. 438]. Sfntul comentez aici pcatele omului svrite la adpostul ntunericului, ndurerndu-i cumplit pe pzitorii notri. Fericirea ngerilor este extrem, spune Ioan Hrisostom, pentru c ei nu au dorine. De aceea, cu ct avem mai puine dorine, cu att mai mult ne aflm mai aproape de ei; cu ct dorim mai multe, cu att mai mult ne scufundm n aceast via pieritoare [Omilii la Sfntul Ioan, Homily 80, p. 298]. Oare, nu sunt toi duhuri slujitoare trimise s-i slujeasc pe aceia care vor fi mntuii? Vezi cum se nal minile i cum se arat marea preuire pe care ne-o poart Dumnezeu de cnd le-a conferit ngerilor, care sunt deasupra noastr, aceast slujire nspre noi... Aa c este o lucrare ngereasc n a face

Pagina 238

totul pentru salvarea frailor ti. i noi, dei servitori, suntem mpreun-slujitori ai ngerilor; ei sunt servitorii Fiului lui Dumnezeu i sunt trimii pe multe ci, pentru a ne purta de grij i pentru a lucra la mntuirea noastr. i astfel, ei sunt parteneri n slujire, mpreun cu noi. i totui, distana dintre nger i om este mare; cu toate acestea, ei coboar nspre noi, ostenesc pentru a avea grij de noi, i alearg ncoace i ncolo, am putea spune c de fapt ei ne ateptat pe noi. Aceasta este slujirea lor, de-a fi trimii oriunde pentru a se ngriji de noi. Apoi el enumer momente din Vechiul dar mai ales din Noul Testament i noteaz: Vezi c ei ne slujesc n numele lui Dumnezeu i, astfel, ei ne servesc pe noi n cele mai importante lucruri? De aceea Pavel spune: Toate sunt ale voastre, fie viaa, fie moartea, fie cele de fa, fie cele viitoare (1 Corinteni 3, 22) (Omilii la Evrei, Omilia 3, pag. 377.). Sfntul Ioan Hrisostom este ptruns de lucrurile cereti, cealalt lume nsemnnd pentru el lumea pentru care ar trebui s ne luptm necontenit, astfel nct s fim ntotdeauna convini c cerul i pmntul sunt foarte aproape. El ne arat c nu putem deosebi cu uurin linia subire care separ cerul de pmnt, cum se ntmpl bunoar n Sfintele Taine, n consecin, gndurile noastre sunt n cer i atunci lucrurile cereti sunt n noi; chiar dac ele au fost mplinite i au aprut pe pmnt, totui sunt numite cereti. i de ce s spun aprute - mai curnd ele locuiesc pe pmnt ntr-adevr ca n paradis... i cetenia noastr este n ceruri (Filipeni 3, 20), dei noi trim aici (Omilii la Evrei, Omilia 3, pag. 377.). Aceasta, spune Sfntul Ioan Hrisostom, este nvtura ce ne este dat de sus. Este, ntr-adevr, singura filozofic adevrat a acelor cretini care sunt chemai la o asemenea hrnicie i studiu.

Pagina 239

8. Ierarhiile cereti ale lui Dionisie Areopagitul

Nici un studiu al ngerilor nu poate fi complet fr o ct de mic cunoatere a acestui maestru al gndirii secolului al 5-lea, care a influenat aa de puternic teologia mistic, att n Rsrit, ct i n Apus. i cunoatem gndurile i concepiile din scrieri dei nu i-am tiut niciodat numele adevrat. Cea mai mare parte a crturarilor din Evul Mediu au folosit mult scrierile sale. Sfntul Toma de Aquino, doctorul Angelic, a citat abundent din el. Dante Alighieri l-a aezat n Paradisul su. Fondatorul colii Sfntul Pavel, John Colet, l-a tradus cu ajutorul lui Erasmus. L-a inspirat pe Tiepolo i Fra Angelico n pictura mulimilor de ngeri din cer iar Ierarhiile Cereti ale sale i gsesc ecoul mai recent n versurile lui John Milton. Descendenii si spirituali se gsesc n orice coal a misticismului cretin i autoritatea sa este enorm n toat cretintatea. Timp de zece secole, Biserica n general i n special cea Rsritean l-a acceptat ntotdeauna, dei orientarea lui nu era pentru toi, dup cum chiar el mrturisete. Att de deplin i aparinea lui Dumnezeu nct, n faa Lui, s-a eclipsat cu desvrire. i-a luat numele prietenului Sfntului Pavel Dionisie Areopagitul, a crui convertire de ctre Apostol este relatat n Faptele Apostolilor (17, 34) i care se crede c a fost primul episcop al Atenei. Desigur, scriitorul nostru nu pretinde a fi atenianul convertit al marelui Apostol. Orict de mare a fost influena lui Dionisie, i este nc, nimeni nu tie cui aparine n realitate aceast minte luminat. Unele autoriti susin c el a fot elevul lui Produs sau al lui Damasdus (ultimii mari profesori ai colii ateniene) i un convertit tardiv la cretinism. Unii spun c a fost un clugr sirian, alii - un episcop grec; dar nimeni nu tie cnd i unde s-a nscut, a trit i a murit. Ceea ce se cunoate sigur este c influena lui a nceput nc din timpul su,
Pagina 240

imediat dup secolul al 5-lea. De fapt, l cunoatem doar prin excepionalul su intelect. Dac a existat vreodat o minte curat, aceea a fost a lui Dionisie. E ca i cum ar fi mprumutat inteligenele celeste, att de sigur vorbete. n nvturile sale se gsete mult nelepciune oriental. Poate c muli dintre aceia care hoinresc departe blcinduse n multe culte, n cutarea misticii, ar fi rmas nuntrul cretinismului dac l-ar fi studiat pe Dionisie. Ca toi marii mistici, Dionisie Areopagitul a propovduit metoda contemplaiei care, ntorcnd spatele lucrurilor din afar, se concentreaz asupra centrului fiinei, astfel c de ndat persoana devine i simpl i unitar. Dar obinerea acestui lucru nu este nici simpl, nici uoar. Doar cnd ncepem s zrim posibilitatea acestei perfeciuni interioare ncepem s nelegem ceva din natura angelic, adevrata esen a acestei uniti nemprite i de deosebit simplitate. Din cauza acestei mari omogeniti, ngerii stau la obria ordinii temporale i sunt, dintre toate fiinele create, cele mai apropiate de Dumnezeu. Dionisie avea, ntr-o msur aparte, darul mistic al concentraiei interioare care-i ddea acces la pulsul creaiei nsei, aa nct lucrarea sa Ierarhiile Cereti are puterea s vorbeasc cu autoritate. Dionisie e greu de urmrit: n lumea metaforei i a revrsrii de cuvinte care inund cu o plenitudine ameitoare, ai putea chiar s fii ispitit s-l dai uor deoparte judecndu-l pripit i spunnd c se mbat cu cuvinte; dar cu toate astea exist o sobr realitate n tot ce spune. Iat pe cineva care vorbete cu autoritatea unui Isaia, Iezechiel sau Ioan Evanghelistul. n cazul lui Dionisie ns, exist o diferen. El este un adevrat gnditor, care ncearc s descrie natura incognoscibil a lui Dumnezeu. Nu este nici profet, nici predicator. Mai curnd, asemeni unui om de tiin sau a unui matematician, el se conduce dup fapte. Ca i cum ar calcula ecuaii metafizice, adunnd, scznd, mprind, nmulind i ntotdeauna ajungnd la rezultatul aceleiai sume totale: Unul. Ochiul minii sale a vzut clar ceea ce alii doar au perceput vag. Folosete
Pagina 241

simbolurile lucrurilor pe care le cunoatem, ca s descrie acele lucruri ce ne depesc. Stm naintea scrierilor sale ca nite oameni orbi din natere, care ncearc s neleag o descriere a culorii. Totui, dup ce ne-am luptat cu remarcabila sa disponibilitate fa de cuvinte, ctigm claritatea unei nemaipomenite imagini a Indefinitului. Simi c Dionisie a avut mult de furc cu frazele sale rsucite, ncercnd s toarn n cuvinte ceea ce i lumina att de minunat mintea; noi, la cellalt capt, ne dm de ceasul morii, ca s spunem aa, ncercnd s ntrezrim lumina care transpare dincolo de miestria cuvintelor sale. Cnd l citim pe Dionisie Areopagitul, trebuie ntotdeauna s ne amintim c el l contempla nentrerupt pe Dumnezeu. El vede toate lucrurile n relaie cu faptul uluitor al existenei lui Dumnezeu. i nu putem nelege studiile lui fr ca mai nti s nelegem ceva din teologia sa, pe care el o abordeaz din dou unghiuri diferite: cel pozitiv, via affirmativa i cei negativ, via negativa. Primul afirm tot ceea ce este Dumnezeu, cellalt, realiznd c Dumnezeu nu poate fi coninut de nici un lucru, ajunge la el prin negaie, ptrunznd n ceea ce Dionisie desemneaz prin Divinul ntuneric care ntrece n strlucire toate lucrurile sensibile. El spune: De exemplu, tradiiile mistice celebreaz uneori pe UNUL supraesenial drept Cuvnt i nelepciune i Esena, proclamnd Intelectul i nelepciunea lui Dumnezeu n mod esenial ca surs a fiinei i, de asemenea, ca adevrata Cauz a existentei i l face echivalent cu Lumina i-l numete Via. Dei asemenea formule sacre sunt respectabile ele nu reuesc s exprime Divina Asemnare; alteori l preamresc n aceleai scrieri ca Invizibil, Infinit, Indefinit, n termeni care indic ce este Acesta i ce nu este Acesta. Prin urmare, dac negrile din descrierile Divinului sunt adevrate, n timp ce afirmaiile sunt inconsistente, artarea Misterelor ascunse, prin folosirea unor simboluri, este mai apropiat de ceea ce este inefabil [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i
Pagina 242

Ierarhiile cereti]. Calea negativ nu nseamn ignoran ori negarea cunoaterii; ea susine c nici o cunoatere finit nu poate spera s posede deplina cunoatere a infinitului. De Dumnezeu ne putem apropia prin supra-cunoatere, o transcenden necunoscut, dincolo de raionamentul dialectic. E necesar s distingem aceast metod negativ de abstracie, de metoda pozitiv a afirmaiei, n care vorbim despre Atributele Divine. Pentru c la aceasta din urm ncepem cu universalul i esenialul; dar acum ne nlm invers, de la particular la universal, negnd toate atributele, nct, fr vl, s putem cunoate Necunoscutul, care este nvluit n tot ceea ce este cunoscut [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Atunci cnd nelegem ceea ce nu este Dumnezeu, cnd ne-am eliberat de toate preconcepiile i ptrundem n Divinul ntuneric, abia atunci am nceput s pim pe adevrata cale mistic. Misticul englez din secolul al 14-lea, profund absorbit n studiul lui Dionisie, a numit-o Norul Necunoaterii. Este un concept de o extrem puritate i unitate, de care ne putem apropia doar prin smerita acceptare a ignoranei noastre i a incapacitii de a-L nelege n afara simbolurilor. Dar, cnd nelegem simbolurile prin ceea ce ele substituie, le-am i dat la o parte i-L putem luda pe Dumnezeu n duh i adevr. Toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, cobornd de la Printele luminilor. Astfel, pornind cu o citare din Scripturi, Dionisie pare s fi scris un comentariu la text, dar n realitate el compune un tratat despre Ierarhiile Cereti. El ncepe cu un simplu citat, pentru a pune scena n lumin potrivit, nct s nu uitm nici o clip pe Unul de la care se revars toate binecuvntrile. i cum i cetele ngereti purced de la Dumnezeu, ele ne cheam la lucrurile de sus i ne adun n turma Tatlui, care ne pstorete. Chemnd apoi pe Iisus, Lumina Tatlui, real, adevrat, care lumineaz pe tot omul ce vine n lume, prin care avem intrare la Tatl, originea luminii - s contemplm
Pagina 243

Ierarhiile Inteligenelor Cereti, descoperite nou prin simboluri, necesare nlrii noastre prin ochii spirituali ai minii; originarul i supraoriginarul, dar al Luminii Tatlui, care este Izvorul Dumnezeirii, care ne arat imagini ale tuturor binecuvntatelor Ierarhii ale ngerilor n simboluri figurative; s nzuim ctre nalt spre Prima sa Raz [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Lumina nu poate fi lipsit de unitatea ei intrinsec, chiar cnd este difuzat n mulimi; ea unete, ilumineaz i nclzete pe cei pe care i atinge. Lumina divin se revars n afar, prin dragoste, neirosindu-se ctui de puin ca entitate; ea nnobileaz totul, mbrind i pe cele asupra crora se pogoar. Locuiete venic nuntrul ei, n neschimbare, i identic cu sine, i ridic la ea, proporional cu putinele lor, pe aceia care se ntorc nspre ea [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Dionisie se strduie mult s ne arate c nu putem nelege dect atunci cnd suntem iluminai. Avem nevoie de o cluzire terestr ca s nelegem acele frumusei care sunt vzute a fi imaginile frumuseii nevzute. Astfel ne introduce Dionisie n subiect. El arat limpede c vorbele lui, descriind slava lui Dumnezeu, din care nu suntem n stare s prindem dect cte o sclipire, nu sunt dect simboluri inadecvate. Divinul i celestul ni se reveleaz n simboluri, pentru c altfel nu le-am putea nelege. Nu trebuie niciodat s confundm ideea cu simbolul, dei simbolul, ntr-un anume sens, se mprtete din virtutea lucrului n locul cruia este folosit. Trebuie s srbtorim Ierarhiile Cereti aa cum sunt ele descoperite n Scripturi, cutnd s nelegem virtutea pur pe care o ntruchipeaz. Dionisie ne sftuiete s nu le considerm lei, sau c ar fi n realitate pline de ochi, sau c ar avea ciocuri de vultur, sau pene, ci n sensul c ele sunt puternice i cu vedere ager, cuprinznd totul, iui n micri i c plutesc deasupra noastr, ocrotindu-ne. El merge mai departe i spune: Teologia folosete ntr-adevr simbolismul poetic la care are acces
Pagina 244

inteligena noastr. Dar unii pot prefera s priveasc Ordinele Divine ca pure i inefabile n propria lor natur i dincolo de puterea viziunii noastre [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Dionisie Areopagitul i consider cititorii deasupra credinei potrivit creia regiunile cereti ar putea fi locuite de creaturi cu forme pmnteti, dar socotete c, fr discuie, prin slbiciunea puterii noastre intelectuale noi suntem neputincioi s ne ridicm direct la contemplaie i c, n acelai timp, sublimul adevr se cuvine s fie nvluit i greu accesibil. Pentru c, dup cum declar Scriptura, nimeni nu este sfnt. i nu toi oamenii au putina de a cunoate. Dionisie nu cere nici o viziune cereasc pentru el. i ntemeiaz toate spusele pe Scripturi. Cu toate acestea, pare s aib o deosebit vedere interioar care las s se neleag c a vzut i a contemplat ceea ce se afl dincolo de noi. El este foarte preocupat s ne pzeasc de eroarea de a vedea ngerii drept un fel de fiine aurite sau oameni strlucitori aruncnd sgei de lumin, minunai la privit [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. El mai crede c, vzute n adevrata lumin, toate lucrurile ne pot inspira gnduri nltoare: nici un lucru existent nu este n ntregime lipsit de participare la Frumos, pentru c, aa cum spune adevratul Cuvnt, toate lucrurile sunt frumoase. Sfnta contemplaie poate s izvorasc din toate lucrurile [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Dup un studiu aprofundat al celor dou Testamente, Dionisie Areopagitul aranjeaz fiinele cereti n ierarhii. Ierarhia este, dup prerea mea, un ordin sfnt i cunoatere i activitate care, att ct este realizabil, particip la Divina Asemnare i este nlat la iluminrile date ei de ctre Dumnezeu i, n mod corespunztor, la imitaia lui Dumnezeu. Scopul Ierarhiei este s realizeze cea mai mare asemnare prin unirea cu Dumnezeu... de a deveni ca El, att ct i este ngduit, contemplnd nencetat Dumnezeiasca Frumusee [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti].
Pagina 245

Dionisie a vzut Inteligenele cereti ca pe trei triade, formnd cu totul o nou ordine sau ierarhii, ale cror nume reprezint atributele divine. Corurile reflect succesiv i canalizeaz perfeciunea ce se revars din Dumnezeire. Ordinele ngereti i mprtesc Sfnta Lumin unul altuia, pn cnd ajunge la noi i ne ilumineaz potrivit diverselor noastre nzestrri. S-ar putea asemna corurile cu o ntreit cdere de ap, ce cade n trei cascade consecutive, aducnd ap limpede de munte cmpiei nsetate. n acelai timp, ar putea fi asemnate cu o scar ce urc, prin care putem ajunge mereu mai sus, chiar pn la ndumnezeire [Dionisie Areopagitul, Teologia mistic i Ierarhiile cereti]. Fiinele angelice au o interrelaie direct cu fiecare suflet omenesc. Prin slujirea lor, spiritul omului este eliberat de robia materiei. Cu ct sufletul devine mai luminat de adevrata sa raiune de a fi, cu att e mai aproape de-a dobndi ultima i deplina Asemnare Dumnezeiasc. Pstrnd acest el suprem n minte, notm mpririle i calificrile Ierarhiilor Cereti, o dispunere a lor care a guvernat literatura i arta religioas de-a lungul secolelor. Primul cor este format din Serafimi, Heruvimi i Scaune. Ei stau cel mai aproape de Dumnezeu, locuind mereu n Vestibulul Divinitii, aa cum L-au vzut Isaia i Iezechiel. Serafimii Cei ce ard sau Incandescenii sunt canalul prin care se revars harul divin. Intensitatea iubirii lor arztoare mistuie tot ce se interpune ntre om i Dumnezeu, fcndu-l pe om capabil s ating nlimile propriei sale mpliniri. Focul lor sudeaz toate activitile sufletului n acea unitate pe care o realizeaz numai cu dumnezeirea; pictural, ei sunt de culoare roie. Prin deplintatea cunoaterii heruvimilor, aceast nelegere ptrunztoare este dus mai departe, depind orice ignoran i ridicnd omul la unirea cu nelepciunea dumnezeiasc, limpezindu-i viziunea i iluminndu-i sufletul. Scaunele l inspir pe om s slujeasc i s-i uneasc sufletul cu adevrata esen a slujirii dumnezeieti. Domniile, Stpniile i Puterile alctuiesc al doilea cor i sunt locaul dedicat

Pagina 246

ocrmuirii. Ei sunt cu adevrat domni, strini de tirania aspr, nemiloas, dup cum sunt scutii de servilismul degradant. Ei oglindesc perfeciunea mai nalt a primului cor. Dup Dionisie, Domniile condenseaz independena fa de oricare discordie lumeasc i tot ce este pmntesc. Stpniile semnific virilitatea energiilor dumnezeieti, niciodat slbind sau cznd, ci mereu urcnd spre Dumnezeu. Puterile sunt egale cu Domniile i Stpniile i semnific un ordin disciplinat, dar nu nchis, al puterilor intelectuale. Acest cor, la rndul su, i reflect perfeciunea n cel de al treilea cor. Al treilea i ultimul cor este cel mai apropiat de noi, oamenii, i const n nceptorii, Arhangheli i ngeri. nceptoriile mbin lauda dumnezeiasc cu o slujire desvrit. Ele conduc sufletul departe de interesele omeneti, ctre slujirea lui Dumnezeu. n final, sufletul trebuie s devin colucrtor cu slujitorii Creatorului. Arhanghelii sunt purttorii Divinului sigiliu, dup cum am notat n reflexia noastr asupra Crii Apocalipsei, pecetluind sufletul cu Cuvntul viu al lui Dumnezeu i, n acelai timp, iluminndu-l n aa fel nct s poat citi i nelege Cartea Vieii. ngerii, la rndul lor, i slujesc personal pe toi oamenii, nlndu-i i purificndu-i. Toate ierarhiile cereti sunt ipostaze spirituale, o realitate obiectiv sau spiritual a creaiei ordonate, tiparul stabil care nu cunoate distrugerea. Trebuie adugat c fiecare Inteligen Cereasc i uman conine n ea nsi propriile puteri prime, mijlocii i ultime. La fiecare nivel, potrivit capacitii noastre, avem propria noastr afinitate, cu aceste Inteligene i, prin ele, cu Dumnezeu. ngerii nu trebuie gndii niciodat ca stnd ntre noi i Dumnezeu, ci ca o luminoas deschidere, legnd ca un pod orice distan dintre noi i Dumnezeu. Dionisie are grij s ne reaminteasc ntotdeauna c exist un singur Suveran i o singur Providen pentru toi. Dumnezeu nu-i mparte cu nimeni suveranitatea, ngerul pzitor ne este dat ca s putem cunoate prin el Singurul Principiu al tuturor lucrurilor... i ca toi ngerii care au grij de diversele naiuni s nale spre acea
Pagina 247

Providen, care este i propriul lor Principiu, dup cum st n puterea lor, pe cei care, voit, i urmeaz. n timp ce parcurgem scrierile lui Dionisie, mintea ne este rpit de uimire. El nu vorbete niciodat de viziuni, dar ne putem da seama c, n realitate, a vzut. Vederea sa de muritor nu a fost orbit de apariii. Cei care au vzut cu absolut claritate au fost ochii minii. Scara lui Iacob a fost uor de urcat pentru el. Fiecare cuvnt al lui mustete de neles. Nu este nimic superficial. Vocea Scripturii e uor de recunoscut n limbajul su i, ca toi autorii ortodoci, la ea se refer. Nu redacteaz legende frumoase, ci construiete un drum pe stnc solid, o stavil din crmizi alese cu grij meticuloas. Nu ne las s plutim spre nlimile cereti, rtcii n uluire. Din tablourile sale cereti nu fac parte nori roz , pufoi i harfe aurite, ci doar orbitoarea lumin a ntunericului Divin.

[DESPRE NTUNERICUL DIVIN:

ntunericul n alegorismul filonian nseamn cutarea nencetata a sufletului care vrea s sesizeze pe Dumnezeu n fiina Sa, dar care nelege c Dumnezeu n sine nu poate fi cunoscut. Cele dou sensuri ale ntunericului filonian: incognoscibilitatea esenei divine i neputina sufletului de a o cunoate, se regsesc n tradiia patristic la Clement Alexandrinul, care mprumut expresiile lui Filon pentru a arta transcendena lui Dumnezeu, inaccesibil cutrilor intelectuale. Tema ntunericului divin e reluat i dezbtuta de Sf. Grigore de Nyssa n Viaa lui Moisi. Profetul poporului ales urc pe muntele Sinai, nconjurat din toate prile de nor i de ntuneric. Sunt tenebrele n care se afl sufletul naintea realitii divine incognoscibile, ce transcende toat gnoza i scap cuceririi spiritului.

Pagina 248

Urmnd acestei tradiii, autorul scrierilor areopagitice dezvolt tema despre ntunericul divin care, dup cum am vazut, nu e ceva nou n cugetarea patristic. ntunericul la Dionisie Pseudo-Areopagitul este un termen ambivalent, ce descoper dou semnificaii reciproce: o semnificaie subiectiv, privind atitudinea sufletului care contempl i o semnificaie obiectiv, privind caracterul inaccesibil i absoluta transcenden a lui Dumnezeu n fiina Sa. Una cere pe cealalt: pentru c Dumnezeu incognoscibil n sine i starea subiectului care vrea s cunoasc va fi tot necunoatere. ntunericul dispare la lumina - zice autorul epistolei I - i mai curnd la lumina abundent, cunoaterea nltura necunoaterea i... ceea ce este cunoatere, n Dumnezeu este necunoatere i ntunericul sau cel de deasupra acoper toat lumina i ascunde toat Cunoaterea... ns El depeste inteligena, ca i esen nct, n general, nu e cunoscut... Se ajunge la o dubl micare dialectic pe planul cunoaterii. ntunericul e risipit de lumin, cunoaterea e superioar necunoaterii, prin faptul c-l afirm pe Dumnezeu. Cunoaterea n acest neles devine o adevarat lumin care nltur ntunericul. Dar, pe calea ascendent ctre transcendena divin, noi nlturm toate i negm totul lui Dumnezeu. Cunoaterea devine necunoatere n Dumnezeu, privind transcendena Sa inaccesibil. La captul urcrii, regsim nceputul coborrii, ntunericul i necunoaterea, deasupra cunoaterii i luminii, cci transcendena divin se ascunde oricrei lumini i cunoateri.] Dac ne-am putea nchipui sunetele izvorte nu din instrumente muzicale, din note neacompaniate de culoarea unei voci sau de vibraia unei corzi, ci doar sunetul pur, atunci am putea percepe ecoul muzicii cereti. Am putea uor fi ispitii s vorbim la superlativ despre Dionisie, dar nu e cazul: el vorbete ntotdeauna despre realiti, realiti mistice. De scrierile lui ne putem apropia numai cu o minte pur i cu o adevrat cunoatere a Scripturilor. Fr s tim Biblia, nu-l vom nelege pe Dionisie. Simi nevoia s spui ca Shakespeare n Prologul la Henric al V-lea:

Pagina 249

Dar s iertai, v rog, Nevrednicul cuget ce-ndrznete S-aduc o poveste - att de mndr Pe-aceste biete scnduri.

Cine sunt eu ca s cercetez mintea ascuns sub numele de Dionisie Areopagitul? Figura lui obscur pare s dispar n norul necunoaterii, pe care l iubea att de mult. Dar, acestea fiind spuse, el simte c nu a rmas dator subiectului su, pentru c iat cum i ncheie tratatul despre Ierarhiile Cereti: Misterele ascunse ce sunt dincolo de vederea noastr le-am cinstit prin tcere. Astfel, putem s-i prsim, dndu-ne seama c puini pot s-i urmreasc n nelegerea lucrurilor nvluite n luminoasa obscuritate a tcerii tainice.

Pagina 250

9. Sfntul Grigorie cel Mare


(590 - 604 d.Hr.)

Este ultimul din cei patru doctori de cpetenie ai Bisericii latine. Teologia sa urmeaz nvturile Sfntului Augustin, doar c-i aterne gndurile n termeni mai potrivii zilelor sale. n Rsrit este cunoscut ca Grigorie Dialogul. Grigorie I a fost fiul bogat al unui senator roman, dar a ntors spatele acestor avantaje materiale alegnd viaa de clugr benedictin. i-a vndut vastele averi i a mprit bogiile sracilor. n 590 a fost ales Pap al Romei, oficiu pe care l-a acceptat cu greu i numai dup o cumplit lupt interioar. Fermitatea i puterea caracterului su, temperat de caritate i profund smerenie, l-au fcut cu adevrat s devin o mare personalitate. i-a nceput misiunea n vremuri tulburi. A fost un Pap lupttor i un administrator deosebit de capabil, considerat printele papalitii medievale. n timpul pontificatului su, Anglia s-a convertit la cretinism, datorit (aa cum ne spune Sfntul Beda) unei ntlniri pe care Grigorie o avusese n pia cu un grup de sclavi de origine saxon. Cnd a privit ochii captivilor, inima sa a fost nduioat i a spus: Non Angli, sed Angeli (ei nu sunt Englezi ci ngeri) i l-a trimis pe Sfntul Augustin, numit mai trziu de Canterbury, ca misionar n Insulele Britanice. Grigorie a fost nu numai un lupttor, dar i un vizionar. i pentru el, ngerii erau ct se poate de reali. Una din predicile sale, la a treia duminic dup Rusalii, a dedicat-o n ntregime ngerilor. Natura sa blnd este reflectat n modul n care interpreteaz textul biblic, iar n angelologia sa se vede influena lui Dionisie Areopagitul. Comentnd parabola oii pierdute, spune: S vedem cum, prin minunatul plan divin, Adevrul ne aaz n faa ochilor o asemnare a buntii pe care omul o poate zri n
Pagina 251

sinea sa, dar care l leag de Creatorul oamenilor. Deoarece o sut este numrul perfect. El avea o turm cu o sut de oi cnd a creat pe ngeri i pe oameni. Dar, curnd dup aceea, una s-a pierdut, atunci cnd omul, prin pcat, a prsit punile vieii adevrate! [citat din Duminica Sfinilor Prini, de Grigorie Dialogul, Vol. 3]. Grigorie arat apoi cum Domnul le las pe celelalte 99, ca s salveze pe una. El combin aceast parabol cu aceea a drahmei pierdute, asemnnd bucuria femeii carei cheam vecinii ca s se bucure mpreun cu ea de regsirea comorii, cu bucuria lui Hristos i aceea a ngerilor cnd El se ntoarce mpreun cu pctosul pocit. El, care este semnificat pstorul, este semnificat i femeia... i fiindc exist o imagine gravat pe piesa de argint, femeia pierde piesa de argint cnd omul, care a fost fcut dup chipul lui Dumnezeu, a prsit, prin pcat, imaginea Fctorului su... Casa este rsturnat cu susul n jos, piesa de argint gsit; pentru c atunci cnd contiina omului este rsturnat cu susul n jos, imaginea Fctorului su este din nou gsit nuntrul lui... Cnd Domnul a creat naturile oamenilor i ngerilor, cu scopul ca acestea s-L poat cunoate i vrndu-le ndelung rbdtoare, El le-a fcut, fr nici o ndoial, dup Chipul Su. Femeia a avut zece piese. Pentru c nou sunt ordinele ngerilor. Ca s fac perfect numrul aleilor, omul a fost fcut ca s-l ntruchipeze pe-al zecelea, care, chiar dup svrirea pcatului su, n-a fost nc distrus de Fctorul.... Lui Grigorie i-a plcut metafora; el se bazeaz pe Scripturi, dovedind astfel c exist nou cete, citind epistolele ctre Efeseni, Coloseni i crile lui Isaia i Iezechiel. Este notabil traducerea Sfntului Grigorie din Iezechiel 28, 12: ...profetul spune ngerului care a fost primul creat... Tu erai pecetea asemnrii, deplintatea nelepciunii i cununa frumuseii. S notm c el nu-l numete fcut dup asemnarea lui Dumnezeu, ci pecetea asemnrii, astfel nct s-i fie limpede cu ct e mai pur natura sa i cu att mai clar este imaginea lui Dumnezeu pecetluit n el... i continu, citnd din Iezechiel,
Pagina 252

pietrele preioase i erau vemintele. Aici sunt date nou nume de pietre preioase, care sunt fr ndoial cele nou cete de ngeri. ntre aceste cete, el, primul, st mbrcat i mpodobit cu frumusee; pentru c el a fost aezat deasupra tuturor cetelor ngereti; n comparaie cu alii, el a fost mult mai minunat nzestrat. De la aceste generalizri, marele Grigorie revine la slujirea ngerilor, crora le dedic mai multe pagini. El ne spune c: Trebuie, de asemenea, s tim, c numele nger se refer mai degrab la funcie, dect la natur. Pentru c aceste duhuri sfinte ale patriei noastre cereti sunt ntr-adevr ntotdeauna duhuri, dar nu pot fi ntotdeauna numii ngeri, numai atunci sunt ngeri cnd prin mijlocirea lor sunt anunate unele lucruri. Cei care anun lucruri de mai puin semnificaie sunt numii ngeri i cei care anun lucruri mai importante sunt numii Arhangheli. Sfntul Grigorie crede c n cer ngerii nu au neaprat nevoie s fie difereniai prin nume, pentru c acolo, din cauza vederii lui Dumnezeu, ei se bucur fiecare de o perfect cunoatere dar, pentru noi, ei iau nume ce se potrivesc misiunii lor. Astfel, Mihail este numit Cine e ca Dumnezeu. Gavriil este Puterea lui Dumnezeu, Rafail este numit Tmduitorul lui Dumnezeu. Grigorie i susine aseriunile cu citate din Biblie, dar interesante sunt explicaiile sale despre variatele titluri ale celor nou coruri: Acele duhuri sunt numite Stpnii, prin care se lucreaz din cnd n cnd semne i minuni. Se numesc Puteri cele care la rndul lor au primit dar cu mult mai puternic dect celelalte. Sfntul Grigorie, n mod destul de ciudat, consider c unele activiti ale Stpniilor sunt vrjmae oamenilor i, n ncercarea lor de a ne ispiti, Puterile le in n fru: Sunt numite nceptorii cele care sunt aezate deasupra ngerilor... Sunt numite Domnii cele ale cror puteri depesc pe acelea ale nceptoriilor... Scaune sunt numite cele pe care Atotputernicul Dumnezeu este ntotdeauna aezat ca s judece, ...care sunt att de pline de harul Dumnezeirii prin care El face cunoscute judecile sale... Din nou, Heruvim nseamn deplintatea cunoaterii... i dragostea lor e

Pagina 253

o flacr pentru c, cu ct triesc mai viu percepia Slavei lui Dumnezeu, cu att mai fierbinte ard de dragostea Lui... Dar la ce folos s vorbim despre aceste duhuri ngereti fr s fim contieni c prin ele ni se rezerv i nou un oarecare profit? i pentru c modurile de via al diferiilor oameni corespund clar diverselor ordine ale cetelor cereti, ele sunt atribuite acestor ordine, fiecare n acord cu similitudinea credinei lor. Sfntul Grigorie simte c aceia care au mai mult dragoste pentru Dumnezeu i aproapele, vor primi rsplata meritelor lor i vor locui printre heruvimi, pentru c Sfntul Pavel spune: iubirea este mplinirea legii (Romani 13, 10). Cu privire la definirea oficiului ngeresc, Sfntul Grigorie spune c aceia din rndurile cele mai nalte nu sunt trimii niciodat cu misiune: ...s slujeti este un lucru, s stai naintea Lui, altul. Pentru c aceia ce-L slujesc pe Dumnezeu vin la noi ca trimii. Cei ce stau naintea Lui se bucur de contemplarea apropierii Lui... i asta, de asemenea, o tim cu fermitate, privind ngerii ce ne sunt trimii, pentru c, atunci cnd ei vin, i ndeplinesc misiunea att de atent, nct niciodat, nici chiar pentru o clip, nu prsesc contemplaia divin. Ei sunt trimii, dar n acelai timp stau naintea Tronului lui Dumnezeu, pentru c, dei duhul ngeresc este circumscris, supremul Duh al lui Dumnezeu nu este. Aceast ultim fraz este cea mai important, ea explicnd cum ngerul nostru pzitor poate fi cu noi i totui poate vedea faa lui Dumnezeu. i, de asemenea, cum poate acesta s fie cu Sfnta Treime n cer i cu Iisus Hristos pe pmnt? Aceasta ne ajut s nelegem de ce ngerii duc rugciunile noastre la Dumnezeu, unind rugciunile lor cu ale noastre ntr-un singur act de rugciune. Sfntul Grigorie cel Mare a fost un vizionar, dar a fost i un eminent om practic. Administrarea Bisericii de ctre el a fost neleapt i puternic, iar statornicia lui a vzut pn la urm Roma biruind pe deplin dificultile uneia din cele mai grele perioade ale sale, cnd imperiul se sfrma n buci, n timp ce diverse molime l
Pagina 254

devastau i barbarii i asaltau porile.

10. Sfntul Ioan Damaschinul


(675 - 749 d.Hr.)

Este drept s ncheiem aceast parte din studiul nostru cu zicerile limpezi, subtile i precise ale marelui teolog Sfntul Ioan Damaschin. A fost un nalt demnitar la curtea Califului din Damasc. Nscut cretin, a fost determinat de credina sa s lase deoparte gloria deart a vieii la curte i s se retrag n mnstirea Sfntul Sava, aezat n munii arizi dintre Ierusalim i Valea Iordanului, unde a dus o via de ascez i total supunere fa de Dumnezeu i voile Sale. A scris multe imnuri frumoase i lucrri teologice, cel mai renumit fiind De Fide Ortodoxa (Credina Ortodox), un sumar cuprinztor al scrierilor patristice [Toate citatele sunt de la Sfntul Ioan Damaschinul, Expunerea credinei ortodoxe, Book II, capitolele III and IV, in Nicene and Post-Nicene Fathers, Series Two, Vol. IX, pag. 19-21]. Dei att de puini l citesc azi pe Ioan Damaschin, el a fundamentat summa teologic, socotind-o i pe aceea a Sfntului Toma de Aquino. Scrierile sale rmn cele mai clare i mai descoperitoare. El expune n angelologie, n special, vederile Sfntului Grigorie de Nazianz, la care el inea mult, i pe acelea ale lui Dionisie Areopagitul. Sfntul Ioan afirm c Dumnezeu i-a creat pe ngeri... dup chipul Su - o ras necorporal, un fel de duh sau foc imaterial - nct sunt chiar lumin, arznd cu cea mai vie intensitate, nsetai de a-L sluji pe Dumnezeu, i absolut liberi de gnduri materialiste.
Pagina 255

Un nger, deci, este o esen inteligent n perpetu micare, cu voin liber, necorporal, slujindu-L pe Dumnezeu, obinnd prin har o natur nemuritoare... i doar Creatorul singur cunoate forma i limitarea esenei sale, dup cum toate care sunt raionale sunt i nzestrate cu liber arbitru. Astfel, fiind creat, poate fi schimbat, avnd putina fie s persevereze, s progreseze n bine, fie s se ntoarc spre ru. Dup Sfntul Ioan, ngerii nu se pot ci, pentru c sunt necorporali. El afirm c ei nu sunt nemuritori prin natur, ci prin har. Pentru c toate care au un nceput au i un sfrit. Doar Dumnezeu este venic. El este deasupra veniciei: pentru c El, Creatorul timpurilor, nu este sub domnia timpului, ci deasupra lui. Inteligena ngerilor este secund, pentru c ei au primit-o de la Lumina care este fr nceput. Ei n-au nevoie nici de vorbire nici de auz. i pot comunica instantaneu gndurile unul altuia. Sfntul Ioan spune: ei... sunt circumscrii pentru c, atunci cnd sunt n cer, nu sunt pe pmnt; i cnd sunt trimii de Dumnezeu pe pmnt, nu rmn n cer. Nu sunt ngrdii de ziduri sau ui, sau zbrele, sau sigilii, pentru c sunt nelimitai. Cu totul nelimitai. Repet, cci ei se reveleaz oamenilor care sunt vrednici i crora Dumnezeu dorete ca ei s le apar, nu aa cum sunt n mod real, ci ntr-o form schimbat, care poate fi vzut. Dar Sfntul Ioan revine la faptul c ei sunt limitai, n sensul c totui toate lucrurile create sunt limitate de Dumnezeu, Care le-a creat: Avnd n vedere c ei sunt inteligene - continu el, ei se afl n locuri mentale, nu sunt circumscrii precum corpul... ci, oriunde sunt trimii, ei sunt prezeni acolo sub forma unor energii, i nu pot fi prezeni n locuri diferite n acelai timp. Sfntul Ioan Damaschin nu este pregtit s spun dac ngerii difer n esen unul de altul, dar este convins c ei difer n elevaie i strlucire. Dar, dac elevaia depinde sau nu de strlucirea lor, el socotete c nu poate afirma dect c ei i mpart strlucirea i cunoaterea unul altuia i le iradiaz asupra ordinelor inferioare. El remarc:
Pagina 256

Sunt puternici i gata s ndeplineasc voina Dumnezeirii i natura lor este nzestrat cu o asemenea iuime nct oriunde harul dumnezeiesc le poruncete s fie, ei se i afl acolo. Ei sunt pzitorii mpriilor pmntului; sunt aezai deasupra naiunilor i religiilor ncredinate lor de ctre Creator; guverneaz treburile noastre i ne aduc sprijin. i motivul, desigur, este acela c sunt aezai desupra noastr de porunca i voina divin i se afl ntotdeauna n preajma lui Dumnezeu. Ei l contempl pe Dumnezeu n raport cu putina lor, i asta le este hrana. Se afl deasupra noastr, pentru c sunt necorporali i sunt desprini de orice patim trupeasc, dei nu sunt lipsii de patim: pentru c numai Divinitatea este dincolo de pasiune. Ei iau diferite forme la porunca Stpnului lor i astfel se descoper ei nii oamenilor i le dezvluie misterele divine. Ioan Damaschinul mparte cetele cereti altfel dect Dionisie Areopagitui: trei coruri fiecare cu trei ierarhii. De asemenea, menioneaz diferitele opinii cu privire la timpul cnd ngerii au fost creai i ni le rezum astfel: Toi sunt de acord c au existat naintea crerii omului. Eu sunt de acord cu teologul (Sfntul Grigorie de Nazianz) care e de prere c ei au fost creai primii i c gndirea a fost funcia lor. Pentru c a fost potrivit ca esena mental s fie prima creat, apoi ceea ce poate fi perceput i, n final, nsui omul, a crui fiin neleapt, unete ambele pri. Prerea Damaschinului despre satana este cea tradiional despre ngerul czut: ...el nu era ru de la natur, ci bun, i destinat unor scopuri bune i n-a primit de la Creator nici o urm de ru n el. Dar el nu a pstrat strlucirea i demnitatea cu care l-a nzestrat Creatorul i, prin propria sa alegere, a fost schimbat din ceea ce a fost n ceea ce era n contradicie cu natura sa i s-a nverunat mpotriva lui Dumnezeu, Care l-a creat, i s-a hotrt s se ridice mpotriva Lui; i a fost primul care s-a desprit de Dumnezeu i a devenit ru. Cu satana au czut i nenumrate cete de ngeri care-i erau supuse. Ei au putere doar att ct le-a ngduit Dumnezeu. Toat rutatea, deci, i orice patim necurat este lucrarea minii lor. Dar, dei le-a fost ngduit libertatea de a ataca omul, ei

Pagina 257

n-au putere s nving pe nimeni: pentru c noi avem puterea s primim sau s nu primim atacul... Observai, mai departe, c ceea ce n cazul omului este moartea, n cazul ngerilor este cderea. Cu o ncredere neclintit n faptul c pocina a fost posibil numai aici pe pmnt, n timpul vieii sale trupeti, Sfntul Ioan trage concluzia c dup cdere nu exist posibilitatea pocinei pentru ei (ngeri) la fel cum nu e posibil - dup moarte pentru oameni. Sfntul Ioan a scris n Octoih opt glasuri sau canoane pentru ngeri i 24 de tropare, multe din ele putnd fi gsite n aceast carte. Cu Sfntul Ioan Damaschinul prsim pe Prinii Bisericii. Din pcate, unii nau fost citai sau menionai. Ar fi fascinant s-i urmrim de-a lungul teologiei moderne, dar nu acesta e scopul nostru. Este suficient s-i studiem n capitolele urmtoare pe ngeri n rugciune, liturghie i art. S ncheiem ca Sfntul Damaschin, astfel: Cel Care creeaz i se ngrijete de toate i pstreaz toate lucrurile n Dumnezeu, Unicul, Care este necreat i este ludat i slvit n Tatl, Fiul i Sfntul Duh, s ne lumineze minile i s ne fac de-a pururi s realizm prezena ngerului ce ne st alturi.

Pagina 258

ngerii n Sfintele liturghii i rugciuni

Ca nu cumva s credem despre ngeri c sunt ngropai de prea mult vreme n tomurile vechii teologii i acoperii de praful ndelungatei noastre indiferene, s revenim la rugciunea noastr zilnic i n special la cea duminical. ngerii sunt amintii i cinstii n multe rugciuni frumoase, n multe limbi i de multe credine. Iat, de exemplu, o rugciune folosit n laudele ortodoxe, ca i n rugciunile de diminea: ngere al lui Dumnezeu, pzitorul meu cel sfnt, dat mie de Dumnezeu ca s m pzeti de rele, te rog cu struin, lumineaz-m n aceast zi, acoper-m de tot rul, povuiete-m spre bine i cluzete-m pe calea mntuirii. Cu ct mai fericii i ncreztori vom merge toat ziua, dac vom fi contieni c Dumnezeu ne-a dat un nsoitor special s ne apere, s ne pzeasc i s ne lumineze. ngerul nostru pzitor este o realitate obiectiv, n care este cuprins dragostea deosebit a lui Dumnezeu pentru noi, ca persoane. El este o expresie a grijii printeti a lui Dumnezeu, un tovar care nu adoarme noaptea i niciodat nu ne las nensoii i prsii n ntuneric. ngere al lui Hristos, pzitorul meu cel sfnt i acoperitorul sufletului i al trupului meu, iart-mi toate cte am greit n ziua de astzi i de toat viclenia vrmaului meu celui potrivnic m izbvete; ca s nu mnii cu nici un pcat pe Dumnezeul meu, i te roag pentru mine, pctosul i nevrednicul rob, ca s m art vrednic de buntatea i mila Preasfintei Treimi i Maicii Domnului meu Iisus Hristos i tuturor sfinilor, Amin. (Rugciunea de diminea). Exist i aceast scurt, naiv, rugciune folosit de cei mai muli copii ortodoci: nger, ngeraul meu, ce mi te-a dat Dumnezeu, eu sunt mic, tu f-m mare, eu sunt slab, tu f-m tare. Aceste multe rugciuni au rostul de a susine i de a ne reaminti continuu c ngerii nu nceteaz s aib o contribuie real, o constituie activ n
Pagina 259

rugciunea noastr i, de asemenea, invocndu-i, pstrm neatins unirea cu ei. Acest lucru are o solid baz scriptural, n special n doctrina Sfntului Pavel despre Trupul tainic al lui Hristos, n care toate mdularele au lucrarea lor deosebit (Romani 12, 4-8), de mpreun ceteni cu Sfinii, i casnici ai lui Dumnezeu. (Efeseni 2, 19). Atributul de mijlocitor al ngerilor i are rdcinile n Vechiul Testament. Putem fi siguri c Sfnta Slujb a Bisericii nu i-ar fi integrat pe ngeri, dac ei ar fi fost doar o ficiune pioas, ori ar fi aparinut unei ere trecute. Trecut i prezent n venicie nu exist i nsui timpul are foarte puin importan. Oamenii accept astzi, adesea fr s neleag, atotputernicia tiinei care vede posibilitatea unui timp cnd oamenii, cltorind mai repede dect lumina, n loc s zboare nainte vor merge de fapt napoi, la vremea de dinaintea celei de astzi (teleportare n timp)! Timpul pentru noi este nc legat de noapte i zi; ndat ce depim viteza luminii, timpul, chiar n calculul omenesc, i pierde nelesul. Dar, destul de straniu, dei acceptm aceast speculaie a tiinei, n acelai timp, nlturm adevrurile eterne! Petele lunii, i fac pe oameni s se intereseze de ceea ce se afl n spaiu. Cretinul trebuie s se preocupe de ceea ce este dincolo de asta - n lumea cereasc. Dumnezeu este centrul realitii i focarul vieii, cu toate c l ocolim i ne ascundem de El. Otirile Sale cereti l nconjoar i deschid inelul care s ne cuprind i pe noi. Asta, fr ajutorul navelor spaiale construite de om, ci prin actul linitit al adevratei rugciuni, prin druirea de sine lui Dumnezeu, prin puterea unei iubiri care nu e legat de terestru, care n-are izvorul n noi, ci n nsui Dumnezeu. Aceasta este dragostea, nu c noi l iubim pe Dumnezeu, ci c El ne-a iubit pe noi (1 Ioan 4, 10). Acesta este misterul i explicaia faptului c omul ndrznete s cread nu numai c poate, ci cu adevrat i unete vocea sa slab cu aceea a otirilor cereti. Adevrul acestui fapt poate fi cu adevrat nvat, numai prin experien personal, nu vizionar, ci prin cunoatere luntric.
Pagina 260

Fiecare zi de luni, n Biserica Ortodox rsritean, este dedicat ngerilor. La vecerniile de duminic, care ne introduc n ziua urmtoare, exist trei tropare sau versuri nchinate ngerilor, interpuse ntre versetele psalmului 129. La Utrenie, ngerii au un ntreg canon, o od compus din nou cntri. Acesta a fost scris de Sfntul Ioan Damaschinul n 8 glasuri. n 26 martie - dup Buna Vestire - este srbtoarea Sfntului Gavriil i a tuturor ngerilor, cu Vecernie, Canon i Utrenie. n 8 noiembrie, srbtorim pe Sfntul Mihail i toate cetele cereti n acelai fel. Ca rugciuni personale, exist un Canon pentru ngerul pzitor i unul pentru Cetele Cereti i Toi Sfinii. Ct este de minunat, mai ales cnd att de muli privesc ziua de luni, ca pe o zi trist (blue Monday), c putem considera cereasc prima zi de lucru a sptmnii, prin rugciune special, adresat Domnului nostru Iisus Hristos. O, Doamne, i ncredinez astzi sufletul i trupul meu i voina mea; te rog, f ca voia Ta s fie n mine aa cum i este plcut ie ...de aceea, i chem ca mijlocitori pe sfinii Ti ngeri. O, cereti slujitori ai lui Dumnezeu, pzitori ai oamenilor i dumani ai diavolilor, m plec naintea voastr, duhuri binecuvntate i m bucur de mreia voastr. Niciodat credina voastr nu se clatin, stai de paz i cu grbire slujii voia Dumnezeului nostru. Strdania voastr nu ostenete i ntotdeauna suntei biruitori, neavnd alt grij dect a alunga pe vrjmaii lui Dumnezeu i ai zidirii Sale. O, binecuvntat pzitor al oamenilor! Te cinstesc i-Ti mulumesc pentru ajutorul de fiecare zi, pe care ni-l dai, pentru felul n care ne cluzeti i pentru rugciunile ce le faci lui Dumnezeu, pentru noi. Mai presus de orice, te binecuvntez pentru grija pe care mi-o pori, mie, un nevrednic pctos. Sfinte nger, pzitor al sufletului meu, i tu, Arhanghele Mihail, ajutorul meu, s nu fii mhniti pe

Pagina 261

mine i s nu m lsai singur, ci zi i noapte pzii-m, pn mi voi ncredina sufletul n minile lui Dumnezeu, Fctorul meu, cu cin adevrat. Scpai-m de toi dumanii, vzui i nevzui, ca s pot de acum nainte s nu mai repet greelile mele fa de Dumnezeu, aa nct la captul vieii s m nvrednicesc s v vd c suntei n jurul meu, ca s-mi ducei sufletul la cer, s se poat nchina lui Dumnezeu. Amin. Aceast rugciune cuprinde tot ceea ce reprezint ngerii pentru noi, misiunea lor, ncrederea noastr n ei, grija lor pentru om de la natere pn la moarte i chiar dup moarte. n toate acestea, remarcm c exist un profund i venic respect pentru ngeri, care i-a gsit expresia n frumoasele rugciuni i imnuri. Liturghia Rsritean, care este un ritual Euharistic mai vechi, i menioneaz frecvent pe ngeri. Pentru aceia care nu sunt obinuii cu aceast liturghie, este necesar o oarecare explicaie. Este un serviciu divin complet, care culmineaz cu Epicleza, adic invocarea Duhului Sfnt pentru consacrarea elementelor Sfintei Euharistii. Aa cum viaa lui Iisus a fost o pregtire treptat pentru ptimirea i nvierea Lui, tot aa Sfnta Liturghie celebreaz ntreaga via a lui Iisus Hristos pe pmnt; naterea Sa, anii retrai, slujirea Sa, ultima Cin, patimile i nvierea. Credincioii ortodoci triesc drama integral a vieii Mntuitorului, se mprtesc din ea, ascult, nva, glorific, se nclin n adoraie i particip la fiecare accent simbolic reprezentat n Liturghie. Liturghia este adesea presrat cu litanii. Acestea sunt rugciuni universale, pentru c n ele cererile sunt fcute pentru toate nevoile oamenilor. Cretinul ortodox, participnd la Liturghie, nu este un individ izolat i solitar. El ia parte la rugciunile Bisericii i Biserica se roag pentru el i pentru ntreaga lume. Comuniunea sfinilor este mereu prezent, pentru c toi se roag mpreun. Nu exist mprire, n pctos i sfnt, ceretor i rege, laic i preot, vii i mori, i toate cetele cereti, ci toi se roag mpreun ntr-o alt lume, naintea tronului lui Dumnezeu. Cretinul se afl n adevrata sa patrie. Ortodocii acord o mare nsemntate aciunii simurilor, vederii, sunetului i
Pagina 262

chiar mirosului, asupra fiecrui moment important din biseric prin cuvnt, cntec, tmie i frumuseea candelelor aprinse. Slujba este mprit n trei pri: 1) oficiul Proscomidiei, n care Sfintele Daruri sunt pregtite i care reprezint naterea lui Iisus i anii si retrai; 2) Liturghia catehumenilor, care reprezint slujirea Domnului nostru, i 3) Liturghia credincioilor, care reprezint Sptmna Patimilor i nvierea. Am vzut cum n timpul vieii Sale pe pmnt, ngerii erau mereu n preajma lui Iisus. Tot astfel, n Sfnta Liturghie, ei sunt cu El i noi tim c ei se afl n mijlocul nostru. Primul lucru care ne amintete de ei este de natur vizual, i const n faptul c imediat ce intrm n biseric observm imaginile iconografice ale lui Gavriil i Mihail pictate pe uile laterale, care le strjuiesc pe cele mprteti. n bisericile ortodoxe, altarul este separat de naos printr-un iconostas, o perdea despritoare, i are trei ui, din care cea din mijloc este dubl i poart numele de Sfintele Ui sau Uile mprteti, semnificnd porile cerului. Prin uile laterale trec diaconul i ceilali slujitori ai altarului care reprezint pe pmnt funciile sfinilor ngeri n ceruri. La fel, biserica trebuie s aib o cupol, pe care este zugrvit Hristos Pantocrator dedesubtul cruia, imediat, vom gsi un ir de ngeri. n Liturghia Catehumenilor, mica intrare are loc cnd Sfnta Evanghelie purtat n procesiunea solemn n jurul mesei altarului, iese prin ua de nord, din partea stng, pe care este pictat Sfntul Gavriil, n timp ce reintrarea n sfntul altar se face prin uile mprteti. Aceasta semnific nceputul vieii de nvtor a lui Hristos. Diaconul i slujitorii altarului duc lumnrile; n aceast procesiune i, de asemenea, n Marea Intrare, care are loc n timpul Liturghiei credincioilor, cnd sunt duse ripidele, diaconul l reprezint pe Sfntul Ioan naintemergtorul, iar slujitorii altarului pe ngeri. Ripidele sunt dou discuri de metal reprezentnd serafimii cu ase aripi, care altfel stau n spatele mesei sfntului altar. La nceput au fost folosite ca s ndeprteze mutele n timpul sfintei jertfe. Unele biserici sunt nzestrate cu ele, n timp ce altele nu. Este instrumentul caracteristic al

Pagina 263

diaconului i-i este dat lui n mn, la sfinirea lui ca diacon. Imediat nainte ca procesiunea s nceap, preotul spune, n oapt, urmtoarea rugciune: Stpne Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ai aezat n ceruri cetele i otile ngerilor i ale arhanghelilor spre slujba slavei Tale, f ca mpreun cu intrarea noastr s fie i intrarea sfinilor ngeri, care slujesc mpreun cu noi i mpreun slvesc buntatea Ta. C ie se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vechi vecilor. Amin. Este o rugminte ca Dumnezeu s ntreprind aciunea nu numai simbolic, ci s o transforme ntr-o realitate spiritual. Dei nu-i putem vedea, ngerii sunt adunai n biseric, slujind pe Domnul lor. Dup aceast rugciune, corul cnt imnul Trisaghion sau cntecul de trei ori sfnt, desprins din Liturghia pentru proslvirea ngerilor (Isaia 6, 3). n timp ce corul cnt: Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte... de patru ori, preotul se roag: Dumnezeule cel sfnt, Care ntru sfini Te odihneti, Cel ce cu glas ntreit sfnt eti ludat de serafimi i slvit de heruvimi i de toat puterea cereasc, nchinat.... Cdirea (cu tmie) n acest moment este, de asemenea, o reminiscen a ngerului cdelniei din cer, n timp ce fumul tmiei ce se nal este asociat cu ofranda rugciunii ca un simbol al nlrii ei la Dumnezeu. La sfritul rugciunii sale, preotul l preamrete pe Dumnezeu, care e deasupra heruvimilor. n prezena ngerilor ce sunt mpreun cu noi n biseric i n cer, ascultm Epistola i Evanghelia. Aliluia, ce se cnt ntre cele dou sfinte citiri, este un ecou al slvirii ngereti cu nelesul Slav Celui Care Este. n ceruri este cntat de soborul ngerilor i al fericiilor. Imnul heruvimic este cntat n timpul Marii Intrri, la Liturghia credincioilor. n aceast procesiune, Sfintele Daruri sunt duse de la Proscomidiar la Masa Altarului, semnificnd intrarea triumfal a lui Iisus Hristos n Ierusalim, ca la nceputul Patimilor. Ea prevestete Parusia, adic a doua venire a Domnului, cnd Hristos se va ntoarce n toat slava Sa, nconjurat de cetele cereti. Imnul heruvimic este un dintre cele mai

Pagina 264

frumoase din imnologia ortodox: Noi, care pe heruvimi cu tain nchipuim i fctoarei de via Treimi ntreit-sfnt cntare aducem, toat grija cea lumeasc s o lepdm. Ca pe mpratul slavei, s primim pe Cel nconjurat n chip nevzut de cetele ngereti. Aliluia, aliluia, aliluia. Grija pmnteasc, ntr-adevr, n acest moment pare foarte departe i cerul att de aproape, n timp ce cntecele mree umplu biserica. Cerul devine mai aproape n marele moment al transformrii Sfintelor Daruri. Cnd acest moment sfnt se apropie, omul devine contient de propria-i micime i de buntatea fr margini a lui Dumnezeu, ngduindu-i s intre n Taina dttoare de via. Preotul, mulumete astfel: Mulumim ie i pentru Liturghia aceasta pe care ai binevoit a o primi din minile noastre, dei stau naintea Ta mii de arhangheli i zeci de mii de ngeri, heruvimii cei cu ochi muli i serafimii cei cu cte ase aripi, care se nal n trii, cntare de biruin cntnd, strignd, glas nlnd i grind: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, plin e cerul i pmntul de Mrirea Ta, Osana ntru cei de sus. Bine este cuvntat Cel ce vine ntru numele Domnului, Osana ntru cei de sus. Pentru noi toi, mreul imn de laud i mulumire este expresia recunotinei noastre nemrginite, ce izvorte din adncul inimii i sufletului. i are obria n cntecul ngerilor auzit de Isaia (6, 3) i la fel n imnul cu care evreii l ntmpin pe Iisus n Ierusalim (Matei 21, 9-15; Marcu 11, 9; Ioan 12, 13; Psalmi 117, 26). Acesta, cel mai mre imn de proslvire, este al ngerilor; mai sus dect att nu putem urca, mai mult nu putem exprima. Ar trebui s fim contieni i s ne dm seama c, n timp ce vocile noastre umplu biserica, ele sunt reluate de miliarde de voci angelice, care intensific cntecul la un volum nepmntesc i-l duc acolo unde este locul sfnt al lui Dumnezeu. Vocile noastre sunt doar un slab ecou al acestui slvit imn. Minunea este c noi participm la el. Dulce este ntr-adevr rugciunea neauzit, pe care credincioii o spun n acest timp: Cetele ngerilor i arhanghelilor, mpreun cu toate fpturile cereti, i cnt ie i
Pagina 265

spun: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot! Cerurile i pmntul sunt pline de Mrirea Ta, Osana ntru Cei de sus. Binecuvntat este Cel ce vine n numele Domnului, Osana ntru Cei de sus. Binecuvnteaz-m, mprate din nalt, binecuvnteaz-m i sfinete-m, Izvor al Sfineniei pentru c Tu susii lumea i otirile cereti fr de numr, Te laud i fr ncetare cnt de trei ori sfnt. Pe tine, Cel ce stai n Lumina Venic, naintea Cruia tremur orice fiin, ca un nevrednic slujitor, Te rog lumineaz-mi mintea, curete-mi inima i deschide-mi buzele, ca i eu s fiu vrednic s-i cnt Sfnt, Sfnt, Sfnt eti Tu Doamne, n vecii vecilor, Amin. Vrednic de cntat... Ct de mare este dorul nostru de Dumnezeu, ct de nemrginit lovirea noastr! Cnd suntem noi ns cu adevrat vrednici? Doar atunci cnd Duhul Sfnt ne inspir. Nici un om nu poate spune c Iisus este Domnul, dect n Duhul Sfnt (1 Corinteni 12, 3). Dar ngerii sunt ntotdeauna vrednici i, fiind inspirai, ei cnt cu noi, purtnd rugciunile noastre naintea tronului lui Dumnezeu. Ei se adun n jurul Sfintei Mese din smeritele noastre biserici pmnteti, ngenunchiaz cu noi naintea Sfintei Jertfe. Pentru c n acest mare moment, cnd incomunicabilul ne este comunicat, cnd intangibilul devine tangibil, ngerii umplu altarul cu prezena lor invizibil.. Dup preschimbarea Cinsitelor Daruri, preotul se roag pentru toi aceia n al cror nume au fost oferite Sfintele Daruri, vii i morii, sfinii i n special Sfnta Fecioar al crei mre imn se cnt: Ceea ce eti mai cinstit dect heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect serafimii, care fr stricciune pe Dumnezeu Cuvntul ai nscut, pe Tine cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, te mrim. mprteas, mai presus de cetele cereti, este Acea care dintre toate fiinele omeneti a fost gsit vrednic s fie Maica Domnului ei; credinei ei i datorm ntruparea; naintea ei chiar trimisul lui Dumnezeu s-a nchinat. nainte de Rugciunea Domneasc (Tatl nostru) se spune ectenia cererilor, n
Pagina 266

care noi cerem cu smerenie acele lucruri de care avem nevoie mai mare: o zi linitit, sfnt i fr de pcat, iertare pentru pcatele noastre, un sfrit cretinesc vieii noastre. n acest timp, ne mai rugm i pentru un nger de pace, pzitor credincios al sufletelor i trupurilor noastre. n timpul rostirii Rugciunii Domneti, diaconul i ncrucieaz orarul n spate, simboliznd ndoitura aripilor ngerilor n adoraie, naintea lui Dumnezeu. i astfel, poate, dac am ti s ascultm, am auzi flfitul aripilor cereti cnd se strng... Oare, scldarea n Lumina Divin a aripilor ngereti nu creeaz, cumva, o imens i sfnt tcere, o pace negrit...?

Pagina 267

ngerii n arta cretin

1. Introducere

Pentru a urmri cum se cuvine tema ngerilor n art, ar trebui cercetate nenumrate volume. Arta a fcut mai mult ru concepiei noastre despre ngeri dect orice alt mijloc de exprimare. Este, de fapt, domeniul cel mai responsabil pentru ideile noastre greite i pentru necredina n ngeri. Am fost asediai cu tablouri sentimentale cu creaturi spectrale plutind n aer, deasupra pmntului, protejnd cu voaluri fluturnde copilai ce merg pe marginea prpastiei. O alt form popular este cea care poate fi gsit pe medaliile oferite copiilor, reprezentnd copii cu obraji buclai, cu aripi ce abia nmuguresc, exprimnd o idee dulceag, i mai mult dect orice, departe de adevr. Exist apoi ngerii decorativi, susinnd balustrade sau grilaje de altar, ca nite feticane durdulii crora le lipsete fora i majestatea pgnei Victorii naripate. n alte portrete, ngerii arat ca nite ini insipizi i ctui de puin atrgtori. Nu e de mirare c nsi credina popular s-a deprtat de ei i, n final, oamenii nu mai cred deloc n ngeri. Dac este adevrat c sfinii ngeri au fost greit reprezentai, aceasta e valabil i pentru diavoli care, pictai cu coarne i cozi, sunt la urma urmei la fel de incorect fcui. Nimeni nu ar putea fi vrjit de asemenea creaturi! Este poate una din cele mai viclene aciuni ale satanei de-a se lsa astfel portretizat, nct, privind la el, s uitm cine este: Lucifer, fiul czut al dimineii! Reprezentarea grafic a doctrinei religioase este precretin i a i are originea n Egipt. Pentru Biserica cretin primar, aceast art n-a fost gndit ca o decoraie, ci a fost fcut cu scop teologic. Artistul a exprimat n imagini ceea ce scribul a
Pagina 268

transmis prin cuvintele scrise ale Scripturilor. Anumite principii simbolice au fost respectate n reprezentri, aa cum regulile de gramatic i ortografie au fost pstrate n scriere. Mai ales n timpul Renaterii, aceast imaginaie artistic a precumpnit asupra teologiei, iar scenele religioase au devenit subiecte pentru opera de art i nu au mai servit teologiei. ngerii au suferit cel mai mult din cauza acestui transfer de la arta religioas la arta laic. Din ce n ce mai mult ei au devenit o simpl decoraie i nfrumuseare, semnnd din ce n ce mai puin cu descrierea lor din Scripturi. Mereu trebuie s ne amintim c ngerii sunt duhuri i, de aceea, fiind lipsii de trup, de sex i vrst, nici un fel de portret al lor nu este posibil. Putem doar arta simbolic cam cum ar fi, dar niciodat ce sunt ei de fapt. Fiind personificarea atributelor lui Dumnezeu, cnd s-au fcut vizibili omului, au artat totdeauna ca Omul lui Dumnezeu puternic i cernd respect i atenie. Cei ce i-au vzut pe heruvimi i serafimi, desigur, nu i-au vzut cu fee de copii, i cu aripile strnse sub brbie, ci ca pe nite fiine naripate aproape imposibil de descris prin cuvinte! Viziunile pot fi doar simbolic reprezentate n ntregul lor pentru c aripile singure nu pot face un nger. Aranjamentele moderne, drgue, la care cu toii suntem expui de Crciun i de Pati, ar fi ocat vechea Biseric, i dac religia noastr ar fi solid, ne-ar oca i pe noi. Biserica nu permite folosirea ngerilor ca element decorativ. Ei au fost astfel aezai ca s ilustreze mai solemn i mai semnificativ credina sau nvtura Bisericii. ngerii vin imediat dup Sfnta Treime i dup cei patru evangheliti. Au fost reprezentai nconjurnd Dumnezeirea i pe Maica Domnului mprteasa cerurilor. De fapt, decorarea ca nfrumuseare este ntotdeauna fcut din cortine i plante stilizate. Acest lucru a fost valabil pentru ambele Biserici, Rsritean i Apusean. Azi numai cea Rsritean ader strict la aceast regul, n interiorul propriei lor tradiii. Artitii Rsritului i ai Apusului din fiecare epoc au avut modul lor particular i caracteristic de a vedea i a zugrvi lumea ngerilor i de a pstra viziunea i nelegerea fiecrei perioade.
Pagina 269

2. Arta bizantin

Este cea mai veche art cretin, inextricabil legat de Tradiia Ortodox. ntro vreme a constituit standardul pentru ntreaga lume cretin. Astzi, Biserica Ortodox Rsritean urmeaz nc tradiia artei bizantine i este credincioas principiilor de altdat, care au guvernat pictura. Din nefericire, totui, n unele locuri, din ignoran, aceste reguli au fost nclcate. Arta bizantin cretin este n primul rnd preocupat de propovduirea adevrului, este un portret grafic al teologiei ortodoxe. Bisericile sunt astfel pictate nct un om, intrnd n cldire, s devin vizual contient de ntregul cosmos ce-l nconjoar, un cosmos n care fiecare profet, sfnt i ntmplare sfnt s aib locul su deosebit i potrivit. De aceea, din momentul n care trece pragul bisericii, pn la oprirea sub cupola reprezentnd cerul cu Hristos n centru, cretinul este confruntat cu fiecare eveniment teologic major. Trebuie s avem n minte c arta bizantin este totdeauna legat exclusiv de teologie, nicidecum de aspectul ornamental. Cnd e nevoie de decoraie, de exemplu: n jurul ferestrelor, deasupra arcurilor, sunt folosite forme geometrice i uneori flori i plante stilizate. ngerii au locul lor precis n cosmos i sunt, prin urmare, reprezentai n pictura bisericeasc i n sfintele imagini - icoanele. Ar fi poate nelept s explic aici ce nseamn o icoan n Biserica Rsritean Ortodox. Este mai mult dect un tablou, o simpl imagine a unei persoane sfinte. Cea mai bun comparaie pe care o putem face este c, aa cum Iisus este icoana lui Dumnezeu Tatl, tot astfel o icoan sfnt transmite credinciosului adevrata imagine a persoanei pe care o nfieaz. O icoan devine un loc sacru de ntlnire ntre credincios i Dumnezeire. O icoan este lipsit de orice senzualitate i spiritualitatea sa nltur orice form de naturalism. De fapt, o biseric
Pagina 270

ortodox, bizantin, este n ntregime o imens icoan a mpriei lui Dumnezeu att n cer, ct i pe pmnt. ngerii bizantini nu sunt niciodat drglai sau efeminai, ci brbteti i puternici. Sunt drapai ca vechii filozofi greci, pentru c sunt inteligene divine, ori sunt nvemntai n haine de diacon pentru c, la fel cu diakonus, slujitorul, ei sunt chemai s fie slujitorii Celui Preanalt. n mod obinuit, ei poart un toiag, ca simbol al autoritii. Prul lor este lung i ondulat, legat cu o panglic albastr sau o diadem, semnul spiritualitii. Aripile lor sunt puternice i colorate sobru, niciodat exagerate. Arhanghelii Mihail i Gavriil sunt pictai pe cele dou ui laterale ale iconostasului, perdeaua altarului, separnd sanctuarul de restul bisericii. Mihail este la miaznoapte i Gavriil pe ua de la miazzi. n mijloc, pe uile mprteti, de obicei e reprezentat Buna Vestire, Arhanghelul Gavriil pe un panou i Fecioara Maria pe cellalt. ngerii nu sunt reprezentai ca nite copii ori aezai n mod artistic. Uneori poziia lor prezint stranii contorsionri n aer, ca s ncap n spaiul imaginii. Heruvimii i serafimii au fee aspre; cele ase aripi roii i albastre sunt desfcute n mai multe unghiuri. Nu-i gsim dect n scenele din cer i n paradis. Ca i alte figuri din icoane sau de pe pereii bisericii, ngerii privesc ntotdeauna spre noi. Aceasta arat c nu suntem niciodat exclui ci, din contr, suntem ntotdeauna implicai n activitatea lor, oricare ar fi ea. Chiar n pictura Bunei Vestiri, n care Fecioara Maria i Arhanghelul Gavriil vorbesc unul cu altul, ei ni se adreseaz i nou. Pentru noi s-au ntmplat toate, de aceea sunt cu faa la noi. Numai pctoii sunt artai din profil. Nu privim tablouri, ci cu pioenie ne uitm la ei aa cum ei se uit la noi, ca un grup de oameni care converseaz. Aceasta este adevrata teologie, cea care clarific comuniunea cu sfinii. Omul trebuie ntotdeauna s fie ajutat s neleag nevoia sa de a fi condus ctre condiia sa natural, care este cerul; persoanele sfinte se i afl deja acolo,
Pagina 271

fr s fie indiferente fa de noi, ci dimpotriv recunoscnd legtura pe care Hristos a fcut-o ntre noi. Satana este reprezentat extrem de rar i numai pe peretele dinafar al bisericii, n icoanele Judecii de apoi. Arta cretin ortodox este strict scriptural. Mai exist descrieri biblice ale satanei, deci cum i-am putea cunoate trsturile? Sfntul Ioan, n Cartea Apocalipsei, l vede ca pe un dragon, Sfntul Petru l numete un leu care rage. Iisus l aseamn cu un fulger. Niciuna din aceste imagini nu e hidoas, dar sunt oricum nspimnttoare. Satana este puternic, amenintor, ceva de care te temi, o imagine rea, hain. Necunoscnd un mod de a-l nfia i inspirndu-se din Noul Testament Apocrif, a fost artat drept cel mai urt lucru posibil, care produce team. Uneori, simbolismul din Rsrit i Apus n-a izbutit s-l transpun pe satana pictural. De fapt, arta bizantin foarte rar a ncercat s-o fac pentru c e mult mai legat de rai dect de iad. Pictorii ortodoci, ncearc s-i arate pe ngeri puternici; o putere celest, senin, lipsit de senzualitate auster dar, fr discuie, cu caracter esenial masculin. ngerii bizantini, dac nu ne pot emoiona prin frumusee, ne umplu de ncredere i ne inspir prin fermitatea lor. ntotdeauna ne vom simi n siguran i ocrotii n prezena lor. Este exact ceea ce vrea s exprime chipul lor.

Pagina 272

3. Evul Mediu

Secolele Evului Mediu au fost numite i veacurile credinei. A fost timpul marilor catedrale i mnstiri, frumoase prin arhitectura i detaliile lor. Multe lucrri de art, turle, arcade au fost aezate att de sus, nct ochiul nu le poate vedea. Era suficient c le vede Dumnezeu; de fapt, mai presus de orice, au fost dedicate slavei Sale. n picturi i tapiserii, n piatr i lemn, n argint i aur, n vitralii i pe fine pergamente, sfintele istorii au fost comemorate cu nesfrit dragoste i adoraie. Peste tot, de la mreele cupole, pn la paginile luminoase ale crilor sacre, abund ngerii. Nu e deloc simplu s faci o schi a artei din Apus n aceast perioad, adevrat creuzet al culturii. Da, o mare diversitate de tradiii, mergnd de la bizantini la vikingi, n prima parte a Evului Mediu artitii erau mai dibaci n proiectare dect n reprezentarea formei umane. Papa Grigorie cel Mare a declarat c imaginile sunt folositoare credinciosului pentru c l nva cuvntul lui Dumnezeu. Arta religioas a Apusului era obsedat de un singur lucru: s catehizeze, n timp ce n Rsrit iconografia ncepuse s nsemne mult mai mult. A fost i este considerat la fel de sacr, ca i Scripturile. Artitii medievali nu cutau s produc asemnri convingtoare ale naturii, ori s creeze opere frumoase: ei voiau s le arate frailor ntru credin coninutul i tlcul povestirilor sfinte. ngerii lor, de aceea, nu sunt deosebit de frumoi, dar nimei nu se ndoiete de tria i profunzimea lor. Nu exist superficialitate n aceti ngeri. La nceput au putut fi ntlnii mai ales n manuscrise, pentru c n Apus, exceptnd Italia, nu era o practic general s se mpodobeasc bisericile cu fresce i mozaicuri. Ornamentaiile multicolore i miniaturale au fost pictate pentru Biblii, cri de rugciuni, breviare i ceasloave. Scopul lor principal a fost de a fi folositoare n slujirea lui Dumnezeu. Astfel, ngerii, ca sfini mesageri ai lui
Pagina 273

Dumnezeu, i-au ctigat locul lor de drept printre alte figuri ale Bibliei. Biblia, cu excepia viziunilor lui Isaia i Iezechiel, nu menioneaz ngeri naripai. Cea care i-a nzestrat astfel pare s fi fost nchipuirea oamenilor. Aripile reprezint semnul distinctiv al ngerului, dup cum coroana este acela al regelui. Ele simbolizeaz spiritul, puterea i iuimea. Serafimii i heruvimii sunt reprezentai prin capete nsoite cu trei perechi de aripi, acestea din urm simboliznd spiritul pur, cunosctor prin dragoste i inteligen; capul este emblema sufletului, iubirii i cunoaterii. ngerii de obicei poart n mini un toiag ca semn al slujirii lor, Sfntul Arhanghel Gavriil este reprezentat cu un crin, Sfntul Mihail cu sabie i armur, Sfntul Rafail poart un b i o pung atrnat la cingtoare i sandale n picioare. ngerii au i o diadem sau o panglic albastr ale crei capete se rsucesc n sus, simboliznd sfnta inspiraie. Nimbul de deasupra capului ngerilor nu lipsete niciodat i este prezent ntotdeauna cnd trebuie simbolizat sfinenia. Numele de nger, nsemnnd mesager, trimis, poate fi atribuit i unui om care aduce tiri importante. Astfel, i vedem pe evangheliti i n special pe Sfntul Ioan Boteztorul care i el este reprezentat cu aripi de nger. La nceput, acest simbolism a fost riguros folosit i n Apus i Rsrit. Mai trziu a ncetat s mai foloseasc att de multe din aceste embleme tradiionale, ct i robele filozofilor greci cu care erau nvemntai ngerii i pn la orarul i stiharul diaconilor; acestora li s-au substituit tot felul de draperii flfinde. Totui, Evul Mediu timpuriu a fost scutit de aceste pericole. Biserica era militant, ntreaga cultur era n grija ei i ca atare arta a fost i ea pstrat n canoanele strict cretine i ortodoxe. Pentru c Buna Vestire a fost ntotdeauna un subiect predilect al artei religioase, imaginile ei au putut fi gsite n cele mai timpurii manuscrise ale lumii cretine. Straiele ngerilor n aceste imagini sunt clasice bizantine; picioarele lor sunt ferm
Pagina 274

aezate pe pmnt. Reprezentarea lor era sobr iar aripile pe care le purtau se pliau n diferite unghiuri bizare, ca s se acorde cu forma spaiului. Aceste icoane sunt pline de o naiv frumusee, comunic un intens sentiment religios. Au fost lucrate cu dragoste, cu grij i precizie. Exist o ilustraie ncnttoare, dintr-o Evanghelie suabian, cam de prin 1150. ngerul e artat jumtate din profil, cu mna dreapt ntins, ntr-un gest plin de noblee care n arta medievala semnifica rostirea, actul de a vorbi. Dar exist att de multe imagini ncnttoare nct e greu s le prezentm pe toate n aceast schi. De o mare preuire s-a bucurat i viziunea lui Isaia. Un excelent exemplu era o miniatur din Reichenau, din secolul al 11-lea. Dumnezeu este nfiat stnd pe tronul slavei, nconjurat de flori asemenea razelor de lumin i, n jurul lui, n cerc, serafimii desfurndu-i aripile lor frumoase, roii trandafirii, unul din ei aducnd crbunele rou aprins, cu care cur buzele profetului. Nu exist n aceast perioad ngeri buclai cu aripi pufoase dect 400 de ani mai trziu n timpul Renaterii. n Evul Mediu, heruvimii i serafimii au fost nelei ca fiind cele mai slvite creaturi ale lui Dumnezeu, iar descrierea lor depete penelul sau condeiul omului. Totui, omul nvrednicindu-se de o asemenea viziune, se strduia s-i transmit mesajul. n biseric, primele decoraiuni sculptate au aprut n Frana dei la drept vorbind, decoraie este un cuvnt greit pentru c nu aceasta a fost prima funcie a acestor cioplituri timpurii. Menirea lor era de-a exprima o idee definit n legtur cu nvturile Bisericii. Deasupra portalului din secolul al 12-lea al bisericii Sfntului Trofim din Arles, gsim pentru prima dat un nger de piatr. El este simbolul Sfntului Matei i-l vedem zburnd deasupra leului Sfntului Marcu, n partea dreapt a Tronului Domnului; de cealalt parte sunt vulturul Sfntului Ioan i boul Sfntului Luca. Sfntul Irineu, printre alii, vede n aceste creaturi cu patru aripi, despre care vorbesc Iezechiel i cartea Apocalipsei, cele patru caracteristici principale ale Mntuitorului. n timpul Evului mediu, ele au fost definitiv omologate ca embleme ale celor patru Evangheliti, att n Rsrit, ct

Pagina 275

i n Apus. n aceast perioad, mai ales de dezvoltare a ambiioasei arhitecturi gotice, figurile de ngeri se nmulesc. Ele apar n special n jurul altarului, sau n cor unde pe drept trebuie s stea. De asemenea pot fi ntlnii la uile bisericii, pzind mpria lui Dumnezeu dinuntru. Nu trebuie uitat c heruvimii au fost singura decoraie permis n Templul din Ierusalim, n afar de aceea a Scaunului Milostivirii i Chivotului Legii (Exodul (Ieirea) 25, 18-22). i Solomon a cioplit heruvimi pe perei i i-a brodat pe Perdeaua albastr, purpurie i stacojie a templului (2 Cronici (Paralipomena) 3, 7-14). Tradiia imaginilor angelice aezate n locurile de nchinciune este foarte veche. Unul dintre cele mai bune exemple de ngeri sculptai din secolul al 13-lea este ngerul-stlp din catedrala din Strassbourg - o coloan zvelt cu patru laturi, ce urc de la podea pn la arc - un adevrat zbor ascendent ce-i nal privirea la cer. Primele patru figuri sunt acelea ale evanghelitilor; deaspura lor sunt patru ngeri ce sufl din ultima trmbi. i deasupra acestora sunt ali patru ngeri, ce poart instrumentele Patimilor lui Iisus. Chipurile sunt pur gotice. Draperiile cad n falduri simple, cu o dispuneri perfect i cu aripile stilizate admirabil. Figurile lor impuntoare au o gravitate calm. ngerul cu crucea este pe bun dreptate faimos. Faa lui, cred, este cea mai desvrit imagine ngereasc. Are proporii frumoase, este puternic, senin i lipsit de orice senzualitate; iat, n adevr pe Omul lui Dumnezeu reprezentat n toat frumuseea lui impersonal, cu o deplintate a gndirii, cu ochii aintii spre orizonturile nemrginite. n secolele 13-14, observm o subtil schimbare n concepia despre ngeri, care oglindete limpede schimbarea nivelului de via i de gndire al oamenilor: ngerii devin mai umanizai, mai cordiali n nfiare, manifestnd o oarecare blndee fad. Vechea concepie despre mesagerii i atleii lui Dumnezeu, despre preoia divin a ngerilor, i pierde mreia.
Pagina 276

Oamenii devin mai puin spiritualizai, dezvoltarea industriilor i creterea oraelor i-a fcut mai materialiti i, de fapt, i-a transformat n simple mini burgheze. Imaginaia lor nu mai poate atinge nlimile relatrilor scripturale, n care cetele cereti cnt la unison necontenite laude lui Dumnezeu, laude la care ia parte ntregul cosmos. Ei aeaz n minile ngerilor instrumente muzicale mai terestre i i nvemnteaz luxos n esturile greoaie ale propriilor veminte. n Italia, Giotto a redescoperit totui un fel mult mai realist de-a zugrvi formele umane. Viziunea sa face un salt dincolo de bariera care separa pictura de sculptur. Datoreaz mult metodelor maetrilor bizantini i sculpturilor catedralelor nordice. Cu Giotto se deschise un nou capitol n art. i totui, ngerii lui nu ne inspir. coala din Siena pstreaz pentru mai mult timp rigoarea formelor bizantine, dar i ea este preocupat s insufle o nou via vechilor canoane. Un exemplu gritor este Bunavestire a lui Simone Martini i Lippo Memmi. Un minunat arhanghel Gavriil proiectat pe un splendid fond auriu ngenunchiaz n faa Madonei, drapat cu sobrietate. Pe deasupra panourilor laterale ale acestei piese de altar exist pictai n alb i gri doi ngeri de o rar frumusee. Astfel, pe nesimite, Evul Mediu pete n Renatere.

Pagina 277

4. Renaterea

Artitii secolelor 14-16, inspirai de picturile i sculpturile pgne care tocmai fuseser scoase la lumin, au dat fru liber nchipuirilor prodigioase ntr-o dezlnuire mirific de culori i de compoziii magistrale. n acel moment, arta pentru art a fost extrem de preuit. Artistul a fost angajat s picteze mai mult pentru talentul su dect pentru fervoarea sa religioas. Bisericile au fost decorate cu scene religioase, ca i cum sar fi ilustrat o carte. Au fost nfiate aspectele umane ale vieii Domnului, Biblia oferind n ntregul ei un material inepuizabil att ilustrrii ct i expresiei artistice. Departe de noi de-a susine c pictorii au fost lipsii de pietate. i totui nu ncape discuie c atitudinea lor a fost laic. Tradiia iconoclast iudaic, care i-a constrns pe paleocretini, zace departe n urm iar omul sofisticat al Renaterii privete complet cu ali ochi lucrurile i pn n zilele noastre arta va deveni din ce n ce mai laic, parcurgnd toate fazele cunoscute. Firete c subiectele religioase au rmas n continuare populare i mpodobirea bisericilor important, dar chiar cnd expresia era inspirat, farmecul simplu i duhul credinei care izvorau din pictura i ciopliturile primitive cu greu au mai putut fi redobndite. Renaterea a fost fantastic de bogat n pictur, sculptur i arhitectur, oamenii au devenit mereu tot mai contieni de propriile posibiliti. S-au fcut noi descopriri n toate domeniile, omul fiind din ce n ce mai preocupat de sine nsui i de ideile sale. El a fost nclinat s-L vad pe Dumnezeu dup chipul su, n loc s se vad pe sine dup chipul lui Dumnezeu. Totui, aceast perioada a oferit pe unul din cei mai druii pictori ai tuturor timpurilor - Fra Angelico. Guido di Pietro s-a nscut n 1387 lng Florena i a intrat de tnr n mnstirea dominican, la Fiesole. S-a clugrit sub numele de fra Giovanni, dar curnd a devenit cunoscut ca fra Angelico, frate Angelic. Curia vieii lui, ca i candoarea
Pagina 278

chipurilor pe care le picta i mulimea ngerilor ce-au ieti din penelul lui inspirat, i-au ctigat acest renume. A lucrat la nceput n Fiesole, unde a pictat celebrele miniaturi, n care predomin auriul i albastrul. Un exemplu perfect al acestui stil de nceput al artei sale este imaginea Judecii de Apoi. Culorile sunt strlucitoare i limpezi. Pe un cer fr nori, Hristos apare nconjurat de slava ngerilor. Brul interior cuprinde heruvimi i serafimi cu aripi roii, scldai n raze aurii. Brul din afar este compus dintr-o mulime de ierarhii cereti Dincolo de acest bru, este aezat Fecioara la dreapta lui Hristos, iar Sfntul Ioan la stnga. Figurile cereti sunt aezate de-o parte i de cealalt a cerului azuriu. Imediat dedesubt sunt mormintele deschise ale morilor nviai, secionnd prim planul n dou. Pe de-o parte, damnaii i iadul sunt tratai ntr-o manier convenional. Pe de alt parte, Fra Angelico a pictat cu remarcabil emoie jubilaia sfinilor mbriai de ngeri suind mpreun cu acetia spre porile cereti ntr-un dans fericit. ngerii sunt efeminai, e adevrat, dar sunt att de puri, att de lipsii de senzualitate, nct nu poi s nu fi emoionat de frumuseea viziunii sale. Cnd Cosimo de Medici a construit noua mnstire dominican a Sfntului Marcu din Florena, Fra Angelico a decorat fiecare chilie. Aceste fresce sunt tratate sobru, cu o admirabil economie; culorile sunt fluide, delicate, exprimnd un adevrat misticism. S mergi pe culoarul linitit al mnstirii i s te uii n fiecare cmru, s arunci o privire peste picturile cereti este probabil una dintre cele mai spirituale i estetice experiene pe care o poate avea un om. Bunavestie a fost deosebit de iubit de fra Angelico i de muli alii. Exist ndeosebi o pictur a sa care prezint cu o mare perfeciune personaje sacre. Fecioara i Arhanghelul apar la fel de puri i plini de buntate. Arhanghelul este pictat exact n momentul cnd ngenunchiaz n faa ei, n timp ce ea i ncrucieaz minile, pe piept n semn de supunere. ntr-o alt pictur, Gavriil st naintea ei. E frumos i grav; vemntul liliachiu, cu nuane trandafirii, cade n falduri armonioase; n timp ce se pleac, privete la ea n tcere, plin de iubire. Fecioara ngenunchiaz smerit n faa trimisului lui Dumnezeu.
Pagina 279

Fra Angelico se ruga ntotdeauna nainte de a ncepe s lucreze. Nu-i corecta niciodat desenul fiind ncredinat c divinul i conduce mna. Curenia i elanul spiritual ale lui Fra Angelico n-au fost niciodat depite, nici chiar de marii maetrii, ngerii lui Giotto i Benozzo Gozzoli sunt efeminai i cam neconvingtori, ngerii lui Leonardo au un zmbet ce poate fi asemuit mai curnd cu un rictus, iar cei ai lui Michelangelo nu reuesc s-i ia zborul. ngerii lui Tiian sunt nite copilandri drgui. Aceia ai lui Francesco Albani, Guido Reni i Caracci sunt doar nite flci elegani i atrgtori. Nici chiar Rafael n-a atins detaarea spiritual a lui Fra Angelico, orict de frumoase sunt picturile sale. ngerii lui Botticelli pstreaz ceva din vechea mreie; ei sunt senini, puternici i gravi. Feele ngerilor, n ncoronarea Fecioarei, luate fiecare n parte, respir mult gingie. Sfntul Mihail, din catapeteasm de la Sfntul Bernard, exprima o gravitate juvenil, care este cu adevrat nduiotoare. De ce oare aceeai perioad, care n mare pstreaz n pictur tonul religios, a introdus totui feele de bebelui angelette i ngeraii goi, realmente greu de deosebit de Cupidon? Nu exist alt rspuns satisfctor, dect acela c farmecul redescoperirii artei pgne, cu nenumratele ei fresce ncnttoare cu copii naripai i cupidoni l-au determinat pe artistul Renaterii s-i transfere n opera sa fr s aib altceva n minte dect decoraia drgla-inocent. Ct despre capetele de copilai, fr trup, sprijinite de aripi pitice, este greu s le gsim vreo justificare. i la fel, nu nelegem de ce heruvimul descris de Iezechiel cu muli ochi i multe aripi, cea mai mrea dintre toate fiinele cereti, este mereu att de nepotrivit reprezentat. Portretul artistic al ngerilor devine din ce n ce mai puin biblic i, n final, i pierde puterea de a transmite privitorului vreun sens al realitii, pe care o semnific. Cu trecerea timpului, nici chiar citirea frecvent a Scripturilor nu a mai putut disloca falsa impresie produs intelectului de aceste picturi i sculpturi fanteziste. Arta a czut n mini laice crora, chiar dac nu le lipsete pietatea, le lipsete oricum fundamentarea teologic.
Pagina 280

5. Perioada baroc

Evoluia istoriei i a artei este n strns relaie pe de o parte cu apariia Reformei i cu despuierea bisericilor de orice decoraie, pe de alt parte, cu reacia pe care a produs-o acest fenomen, constnd n mpodobirea excesiv a bisericilor cu tot ce se considera c e mai frumos. n timp ce goticul se nla spre cer, barocul ncerca cu orice pre s coboare cerul n biserici. A fost o epoc de extrem opulen i lux n care palatele erau de mrimea unor orele fastuos nfrumuseate. Dac locuinele regilor i episcopilor erau att de mpodobite, ar fi fost imposibil s se fac mai puin pentru Casa lui Dumnezeu. Nimic nu era destul de bun, destul de preios, destul de mre pentru a aduce paradisul n faa ochilor omului i a-i nla gndurile ntr-o rugciune cereasc. Nori de aur atrnau n jurul ornamentelor i coloanelor rsucite, deasupra altarelor i din tavan, deasupra lor, ngerii jubilau - drapai sumar i zburau cu aripi aurite i cntnd din harfe de aur. A fost o ndeprtare de la vechea, austera concepie, dar fr discuie a fost i expresia unui profund sentiment religios. ngerii barocului zburau plini de siguran iar instrumentele muzicale din minile lor au fost treptat nmulite i variate. Expresia adevrului teologic n-a mai fost luat n seam; important era dorina de a arta c cerul era un loc mai plcut i mai fericit dect pmntul. Bunoar, exist un ngera austriac plin de farmec deosebit de delicat. Este un basorelief pictat. Vemntul lui este albastru, aripile aurii, prul castaniu: pare s cnte acompaniindu-se la mandolin. Capul e nclinat uor ntr-o parte. De altfel, majoritatea ngerilor acestei epoci au o plastic minunat. Ei exprim o real bucurie i adoraie. ngerii ca nite cupidoni abund n ungherele i colurile tavanelor, nind din nori sau innd n mini ghirlande de flori. Asemenea imagini nu pot fi aprobate teologic, dar nu se poate s nu zmbeti i s nu te simi lipsit de griji n prezena unei asemenea jubilri. Pe
Pagina 281

ici, pe colo se ntmpl s ntlnim cte un chip realmente spiritualizat, sau cel puin cte o prezen blnd, dar solemnitatea inspiratelor statui din Catedrala din Strassbourg nu mai poate fi n nici un chip gsit. Nu tiu dac El Greco poate fi inclus n baroc. Arta lui exprimi ns aceeai exaltare care poate fi vzut n statuile baroce. ngerii lui sunt plini de micare i de plutire n nalt. Picturile aparin nendoielnic unui om inspirat i credincios, ngerii nu sunt atrgtori dar, n ciuda feelor comune, privirea lor e plin de extaz, n rugciune. Ei aspir spre nlimi i atenia le este aintit spre cer. Nu sunt senini, ci mai degrab cuprini de adoraie. Velasquez are i el doi ngerai fermectori n ncoronarea Fecioarei. Sunt nite copii att de ncnttori, nct Regina cerurilor pare s nu-i poat dezlipi ochii de la ei. ngerii lui Zurbara, robuti i puternici, se disting prin inut. Cel din Viziunea Sfntului Petru, e foarte apropiat de descrierea biblic. Exist ceva, la acest nger, care convinge. Se poate observa c o perioad de art se amestec cu urmtoarea, nct nu se poate trage o linie precis ntre ele. Concepiile istorice i filozofice, ca i diferite tendine religioase, toate au avut influena lor asupra artei i variatelor sale coli. Pictura lui Rubens bunoar este masiv i carnal i, ca urmare, i ngerii si mprtesc aceast tendin. Ai lui Murillo sunt sentimentali i ireali. Ei nu aparin nici cerului nici pmntului. ngerii lui Rembrandt, exceptnd remarcabila viziune a tabloului care descrie visul lui Iacob, nu sunt nici ei mai inspirai, aa nfurai cum sunt n acele straie foarte lungi care arat ca nite cmi de noapte. i-e fric s nu se mpiedice n faldurile lor. n Frana, Delacroix a pictat cu destul for ngeri, dar expresia are un evident caracter terestru. n Anglia, a existat un mare vizionar, William Blake care i-a ilustrat poemele mistice potrivit concepiei sale foarte personale. Teologia i programul lui de pictur erau ieite din comun, dar picturile sale conin ceva nepmntean, rar ntlnit n epoca sa.
Pagina 282

6. Spre modernism

Secolul al 19-lea a introdus o nou viziune n art datorit creia reprezentrile ngerilor sunt mai puin uniforme ca oricnd. Ai impresia c artitii le-au pictat ori le-au sculptat absolut convenional, sau n scop exclusiv decorativ. De altfel, majoritatea artitilor epocii i-au considerat pe ngeri, chiar i n cer, mai mult ca elemente decorative. Era victorian, prosper i suficient, a fost n aceeai msur extrem de romantic i sentimental. Artitii victorieni sunt cei care oglindesc cel mai bine n opera lor noiunea care prevaleaz asupra ngerilor. Ei i-au considerat duhuri feminine, delicate, asemntoare znelor. ngerii au fost aezai n chip de statui, aplecndu-se deasupra fntnilor sau plngnd asupra mormintelor. Chiar i ngerii lui Daniel Chester French, dei uriai i impuntori, rmn doar figuri alegorice. Ei reprezint o idee, nu o realitate spiritual. O dat mai mult, vedem c aripile singure nu fac un nger. Superba Victoria de la Samotrace, naripat i ea, nu poate fi luat de nimeni drept nger, ci drept ceea ce trebuie s nsemne, respectiv o expresie a izbndei. Cel care a conceput-o i-a imprimat gndurile att de clar n piatr nct semnificaia ei victorioas s-a pstrat de-a lungul secolelor neschimbat. Credina unui artist este aceea care, mbinat cu talentul su, i d puterea s transmit privitorului realitatea din spatele simbolului. Dac French l-a neles i a crezut n Lincoln, n ce-i privete pe ngeri e evident nu numai c nu-i nelege ci i c nu crede n ei! Victorienii, n general, au trit plat, lipsii de imaginaie, indifereni. Trimisului curat i puternic al lui Dumnezeu, credinciosului pzitor al omului, nu i s-a acordat niciodat prea mare atenie. Oamenii se bazau pe conturile lor din banc, nu pe
Pagina 283

ngerii lui Dumnezeu. n imaginea Bunei Vestiri, Dante Gabriel Rossetti, iniiatorul stilului prerafaelit, pare s se fi revoltat mpotriva acestei atitudini existeniale. Tabloul su e plcut fr s fi redobndit ns claritate primitiv nesofisticat. Sfnta Fecioar privete mai mult speriat dect supus, iar ngerul, pur i simplu, n-are nimic de-a face cu trimisul lui Dumnezeu. Nu din cauza lipsei aripilor, ci din pricina ntregii sale inute. Georges Rouault a pictat i el un nger pzitor; nu l-ai recunoate ca atare, dac n-ar fi scris dedesubtul tabloului. ngerul pzitor devine, ncetul cu ncetul, o istorioar pioas, bun pentru a-i liniti pe copilai i pentru a mbogi ilustraiile biblice. Partea curioas este c, totui, ideea ngerilor bntuie mintea omeneasc i n continuare ei rmn unul din subiectele favorite ale artitilor. Fiecare epoc, chiar i a noastr, att de tiinific i realist, s-a simit irezistibil atras s picteze sau s sculpteze imaginea fiinelor cereti. Ilustratele de Crciun i de Pati i pioasele reprezentri care i reprezint ca spectre naripate i ca heruvimi cu fee de bebelui nc invadeaz piaa. Firete c aceast producie nu poate fi numit art, dar influena ei este prea puternic i prea duntoare ca s ignorm impactul pe care-l are asupra minii receptive a copiilor, ct i asupra propriului nostru scepticism intelectual. Aflai ntre aceste pioase orori i extravagana artei moderne, nu e de mirare c ne rtcim, iar credina noastr n ngeri devine din ce n ce mai ndoielnic. Dorina, ct se poate de onest a artistului modern, de a cuta o nou expresie, chiar dac mai puin exact ca interpretare, l determin s se ntoarc la simbolism. Dar acest simbolism nc nu s-a gsit pe sine, nu are neles pentru un neiniiat. Protestnd vehement mpotriva supra-drgleniei, au czut n extrema cealalt: majoritatea ngerilor contemporani sunt uri i rigizi, i civa sunt de-a dreptul simple schie. naintea celui de-al doilea rzboi mondial, n Germania, Sulamith Wulfing i-a plsmuit pe ngerii si ca fpturi aparinnd altei lumi. Ei sunt, poate, lipsii de vigoare,
Pagina 284

dar sunt plini de spiritualitate. Se poate lesne oberva c artistul, mai mult dect s deseneze, i urmrete n realitate viziunea sa interioar. ntr-o bijuterie ultramodern, am gsit un nger contemporan care se apropia foarte mult de adevrata nfiare a ngerului. Faa acestui nger era alctuit dintr-un diamant pur, modelat n form de par. Iat o figur fr egal, nesentimental, tiat precis, a crei inexpresivitate aparent ofer privitorului imaginea unui chip luminat, fr prihan. Este ct se poate de ntemeiat s vrei s-i reprezini pe ngeri, dar n nici un caz nu poate fi ngduit ca ei s capete o corporalitate care s ne determine s-i lum drept oameni. Uneori putem gsi ntr-o figur omeneasc o expresie care poate instantaneu s ne duc cu gndul la un nger. Dar aceasta nu st n chip, ci n spiritul care se oglindete n el. ngerii sunt spirite pure care s-au manifestat i nc se manifest pentru noi prin asemenea forme nct s-i putem nelege. Ei sunt trimiii lui Dumnezeu, personificarea atributelor Sale. Sunt fiine spirituale de care se cuvine s ne apropiem cu respect i smerenie. Atunci cnd ncercm s-i pictm sau s-i sculptm, trebuie s pstrm cu orice pre aceast atitudine, pentru c sunt fpturi sfinte. Pentru aceia dintre noi care am fost crescui la snul Bisericii Ortodoxe Rsritene, reprezentarea lui Dumnezeu Iisus Hristos, a Maicii Sale, a ngerilor i a sfinilor este posibil doar atunci cnd pictorul rmne credincios canoanelor i Sfintei Tradiii iconografice. Aceste reguli traduc n imagini, pentru ochii notri, nfiarea acelor fpturi ale cror trsturi sunt proiectate pe ecranul eternitii, dincolo de timp i spaiu, scldate ntr-o lumin ce nu las umbr, ntr-o via ce nu cunoate moartea. Astfel nct, privind aceste icoane, privim nu att la ele, ci dincolo de ele, ctre realitatea pe care cu adevrat o reprezint.

Pagina 285

Epilog

ntr-o zi, dis-de-diminea, cnd aveam apte ani, am vzut ngeri. Sunt tot att de sigur azi cum am fost i atunci. Nu am visat, nici n-am avut vedenii. tiu precis c ei erau acolo, cu mare claritate. N-am fost nici mirat, nici nspimntat. N-am fost nici mcar nfiorat, ci teribil de bucuroas. Am vrut s le vorbesc i s-i ating. Camera noastr, a copiilor, era luminat de zorii zilei i am vzut un grup de ngeri stnd n jurul patului fratelui meu mai mic. Eram atent, altfel n-a fi putut auzi vocile lor. Purtau veminte lungi, vaporoase, de diverse culori pale. Prul le ajungea pn la umeri i era diferit colorat, blond, rocat i brun nchis. Nu aveau aripi. La picioarele patului fratelui meu, Mircea, puin mai la o parte, sttea o fiin cereasc. Era mai nalt i nemaipomenit de frumos, cu aripi mari, albe. n mna dreapt purta o lumnare aprins. Nu prea s aparin grupului de ngeri strni n jurul patului. El sttea deoparte i atepta. L-am recunoscut a fi ngerul pzitor. Am observat apoi c la picioarele patului meu sttea o fptur cereasc asemntoare. Era nalt, vemntul lui era albastru, cu mneci largi. Avea prul castaniu i faa oval; frumuseea sa n-o pot descrie, pentru c nu poate fi comparat cu nimic omenesc. n spatele lui, aripile i se nlau lateral i n sus. O mn i era ridicat la piept, iar n cealalt purta o lumnare aprins. Zmbetul lui era cu totul ngeresc: dragoste, buntate, nelegere i siguran izvorau din el. ncntat, am trecut peste cuvertur i, ngenunchind la capul patului, am ntins mna, cu dorina arztoare de a-l atinge pe surztorul meu pzitor, dar el a fcut un pas napoi, a ntins mna prevenitor i a dat uor din cap. Eram att de aproape de el, nct l-a fi putut atinge cu uurin. Oh, te rog, nu pleca!, i-am spus, cuvinte la care toi ceilali ngeri au privit spre mine i mi s-a prut c-am auzit un rs cristalin, dar de acest sunet nu sunt sigur, dei
Pagina 286

tiu c rdeau. Apoi au disprut. Nu eram dect un copil cnd mi-am vzut ngerul pzitor. Pe msur ce timpul a trecut, sporadic mi l-am amintit i i-am recunoscut prezena, dar cel mai des l-am ignorat. Paradoxal, doar rul i suprarea m-au trezit i mi-au limpezit viziunea. Poate c datorit celor vzute i celor suferite n rzboi i sub ocupaia comunist, n anii ce au urmat, am fost supus unor comaruri diabolice. Singura mea salvare n timpul acestor vise era s fac semnul Crucii. Am tiut ntotdeauna c eram adormit, c era un vis contient dar era o tortur ca s m trezesc. ntr-o zi, privind la o colecie de icoane vechi, am vzut un triptic, reprezentnd ngerul pzitor; n panoul din mijloc el apra somnul plin de vise rele al celui pe care-l pzea. Mai trziu, cnd eram bntuit a nu tiu cta oar de unul dintre cele mai nfricotoare comaruri, cnd s m trezesc mi-a venit n minte icoana i, cu o limpezime extraordinar, mi-am reamintit c, fiind copil, mi vzusem ngerul pzitor. ntrit, m-am ntors imediat la ngerul meu pzitor, aa cum nu mai fcusem din copilrie; i am tiut c st lng mine, protejndu-m. Linitit i mpcat, am reczut ntr-un somn profund, odihnitor. Aceast ntmplare, propria-mi experien, st att la nceputul ct i la sfritul crii de fa pentru c fr ea (ntmplare) nu m-a fi apucat niciodat de acest studiu. De asemenea, fr tot ce am studiat, aceast experien ar fi rmas pur i simplu, o experien remarcabil (cel puin pentru mine nsmi), dar inexplicat i fr neles. Astzi, pentru mine, ea are o semnificaie extrem de real i de deosebit. ngerii au o miraculoas realitate. Activitatea lor printre noi a devenit pentru mine o realitate vital, pozitiv. Nu mai caut s-i vd, cunoaterea prezenei lor mi este suficient. Ca s ncerci s ai o viziune a ngerilor, sau s speri s o ai sau s ceri aa ceva, e o greeal. S caui
Pagina 287

intimitatea cu ei, prin alte mijloace dect harul lui Dumnezeu, este zadarnic; Dumnezeu Iisus Hristos este singurul nostru drum spre unirea cu Tatl i cu toate creaturile Sale. ngerii sunt duhuri curate, dar nu e neaprat necesar s aib o consisten, o natur care s fie dincolo de nelegerea noastr. Cnd i vedem, privim o realitate. Ar fi poate greit s numim o asemenea experien viziune, dac nelegem prin cuvntul viziune o stare ca de trans i nu, pur i simplu, facultatea de a vedea. Ceea ce vedem n asemenea ocazii, percepem fr efort, tiind bine c, material vorbind, nu este nimic de vzut. Conform cu cele descrise n Scripturi i n mrturiile sfinilor, emoia n faa lor este zugrvit ca o bucurie i o ncntare, uneori team, n care mintea rmne perfect clar i judecata netirbit. Sfntul Simion spunea c aceia care merit percep i prin simuri i prin intelect ceea ce este cu totul deasupra simului i intelectului. Sfnta Ioana d'Arc spune la judecat c ea a mbriat viziunea Sfintei Caterina i a Sfntului Mihail n jurul genunchilor, dar cnd a fost ntrebat ce ine n mbriare, a fost incapabil s explice. Nu cred c ngerii se materializeaz n sensul fizic al cuvntului, dei au concretee spiritual. Nu sunt transpareni ca fantomele, ci apar, acelora care-i vd, ca fiind absolut substaniali. ngerul nostru pzitor e considerat a fi imaginea spiritual a tuturor calitilor noastre bune i adevrate; asta l face intens personal i foarte specific. El este mai aproape sau mai departe de natura noastr adevrat. Dup cum trsturile noastre bune sunt date de Dumnezeu, aa ne este dat ngerul nostru ca s ne apere i s ne ntreasc aceste trsturi pn cretem la deplina maturitate a naturii noastre dat de Dumnezeu i asemntoare Lui. El este n adevr pzitorul nostru i mentorul nostru i privete faa lui Dumnezeu. Este incoruptibil i ntotdeauna cu noi, dar noi nu suntem totdeauna n stare s-l simim, din cauza perversitii noastre ndrtnice. ngerul cel ru, sau demonul, pe de alt parte, poate s se apropie att ct i ngduie relele noastre, sau mai curnd ngduina noastr pentru ele, l fac s devin umbra noastr. i el, n anumite ocazii, poate fi vzut sau simit de cei

Pagina 288

sensibili. Dar cnd vorbesc despre el ca despre o umbr, nu neleg s spun c diavolul nu are realitate, pentru c numai aceia care nu au rezistat niciodat ispitirii, care, cu alte cuvinte, nu au stat mpotriva satanei, se pot ndoi de existena lui, pentru c n-au avut ocazia s-i simt puterea. Chiar aceast experien a teribilei puteri de ispitire confirm credina mea n ngerul czut. Sfinii ngeri sunt nemuritori prin harul lui Dumnezeu. Au o natur pozitiv i dinamic i o existen independent de orice altceva, exceptndu-L pe Dumnezeu. Sunt departe de a fi lipsii de voin dar voina lor este complet acordat cu voina lui Dumnezeu, datorit dragostei lor absolute i adoraiei pe care i-o poart. Nefericirea timpului le este necunoscut. S-i preamreti pe ngeri, n sens pgn, este absolut greit i interzis de Scripturi i de Biseric, dar ca s te rogi lor i s le ceri ajutorul i s-i respeci este ct se poate de conform Scripturilor. Rugciunea este marele liant al unitii, substana ei sudeaz i prin ea ntreaga creaie a lui Dumnezeu st laolalt n faa Lui. Sfinii ngeri ai lui Dumnezeu ne pzesc, ne pstoresc, ne conduc, ne susin cnd cdem, mbrbtndu-ne pe drumul nostru. ngerul nostru personal i, de asemenea, pzitorii diferitelor naiuni, i amestec rugciunile lor cu ale noastre, purtndu-le la Dumnezeu n nalt, pn cnd vom sta toi naintea tronului lui Dumnezeu i vom cunoate pe deplin precum i noi suntem cunoscui (1 Corinteni 13, 12). Este potrivit, drept i cuvenit nou s-i aducem mulumiri n toat vremea i n tot locul, o, Doamne, Printe Sfinte, Atotputernice, Dumnezeule Cel Venic. Care, prin mulimea sfinilor, ne-ai mpresurat cu un nor aa de mare de martori nct noi, bucurndu-ne de tovria lor, putem merge cu rbdare pe calea care ne st nainte i, mpreun cu ei, putem primi cununa slavei ce nu se vetejete. De aceea, cu ngerii i arhanghelii i cu toat oastea cerurilor, ludm i Marim Numele Tu preaslvit,
Pagina 289

totdeauna cinstindu-Te i zicnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, Plin este cerul i pmntul de Mrirea Ta. Slav ie Preanalte, Doamne. Amin.

Pagina 290