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ERIC HOBSBAWM: INDUSTRIA E IMPERIO. CAPTULO 4: LOS RESULTADOS HUMANOS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 1750-1850.

Suele realizarse estudios sobre la relacin entre comprar y vender, y obtener beneficios, entendiendo que: a) la felicidad privada consiste en una acumulacin de cosas tales como bienes de consumo y b) la felicidad pblica consiste en la mayor acumulacin de stas para el mayor nmero de individuos. Pero hay que tener en cuenta que la Revolucin Industrial signific un cambio social fundamental, destruy los antiguos modos de vida y dej libertad para que descubrieran o se construyeran otros nuevos si podan y saban como hacerlo. Hay una relacin entre la Revolucin Industrial como suministradora de comodidades y transformadora social. Aristocracia y pequea nobleza: no se vio muy afectada. Las actividades econmicas de ellos, a diferencia de su estilo social, ya se haban adaptado a los mtodos comerciales de la clase media, la poca del vapor y las oficinas contables. Los nobles no tuvieron que dejar de ser feudales por que ya haca mucho tiempo que no lo eran. Prspera tambin era la vida para los parsitos rurales. Iglesia y universidades: entre privilegios y abusos, se encontraban en una cmoda posicin. Nacientes clases comerciales: se hallaron en una buena posicin firme, con un estilo de vida aguardndolos. Las dinastas de comerciantes se adaptaron fcilmente de este proceso de asimilacin, sobre todo los comerciantes y financieros, y de forma especfica el comerciante ocupado en el comercio colonial. Tenan posibilidades de ascender a la oligarqua aristocrtica. Sin embargo, esto no pasaba con todos los comerciantes, eran pocos los que realmente podan escalar hasta ese punto. La gran masa de comerciantes con modestos ingresos fue constituyendo a partir de 1830 su conciencia de clase y a partir de ello organizacin y exigan derechos y poder. Hasta aqu en lneas generales, la Revolucin Industrial no afect negativamente a estas clases. Sus problemas residan en que hacer con el dinero sobrante despus de vivir bien y reinvertir para la expansin del negocio. La clase media triunfante estaba satisfecha y con ansias de ms. Pero, quienes se vieron afectados fue el trabajador pobre: cuyo mundo y formas de vida tradicionales destruy la Revolucin Industrial, sin ofrecerles nada a cambio. Esta ruptura es esencial a la hora de hablar de los efectos de la esta revolucin.

Tensiones Cualitativas 1) El trabajador industrial es completamente distinto al preindustrial. Son proletariados y se les adjudica un salario bsico para la subsistencia. Se sustituy al servidor y al hombre (que tenia ms relacin con su amo) por el operario y el brazo. 2) El trabajo industrial impone regularidad, rutina y monotona distintas a los trabajos preindustriales. Tirana del reloj, medicin de la vida en minutos, regularidad mecanizada, deshumanizada. 3) Trabajo que se realiza con mayor frecuencia en las ciudades. Una ciudad en crecimiento constante incapaz de brindar servicios pblicos elementales por que no se encuentra a la altura de tal migracin. Se producen epidemias de clera, y otras enfermedades de la miseria. Recin en 1848 las ciudades empiezan a dotarse de servicios pblicos. La ciudad destruy a la sociedad. 4) La experiencia, tradicin, moralidad y sabidura preindustriales pierden significacin en el capitalismo puro. Esto es evidente en el mbito de la seguridad social: surgen polticas atroces tales como la ley de pobres en la que separan a las familias para que no tengan ms hijos pobres. Fue una seguridad social ineficaz. Movimientos como el ludismo fueron cayendo a partir de 1840. Pasaran otros 40 aos hasta que la clase obrera se organizara como clase. Tensiones Cuantitativas Pobreza material: En trminos relativos el pobre se hizo mas pobres, simplemente por que el pas y sus clases ricas y medias se iban haciendo ms ricas. La economa no basaba su desarrollo en la capacidad adquisitiva de las clase obrera (sus salarios apenas si cubran necesidades mnimas). Hasta mediados del siglo no surgieron teoras que impulsaran salarios ms altos para incrementar el consumo. No hay duda de que las condiciones de vida de determinadas clases se deterioraron (jornaleros agrcolas, empleadas, tejedores, artesanos, son quienes se vieron afectados en sus ingresos). La Revolucin Industrial no signific una mejora general. La destruccin de las formas de vida sin ofrecer a cambio un sustituto que el trabajador pudiera contemplar como equivalente satisfactorio.