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ADAM
Serie Nightwalkers Libro 06 Jacquelyn Frank
Perseguidos por la magia, acosados por el mal, los Nightwalkers aun no afrontan su hora ms oscura. Y cuando sucede lo impensable, slo un hombre legendario tiene el poder y la voluntad, para salvarlos: Adm Durante 400 aos l se haba perdido para ella, pero es de ella esta noche Desde su primer toque seductor, Jasmine sabe que l es diferente. Qu otro amante podra desbloquear el estricto control, de sus sentidos vampiricos hastiados por una vida de auto-indulgencia decadente? Siglos atrs, cuando desapareci sin dejar rastro, ella haba perdido la esperanza de alguna vez cumplir con esa promesa de pasin. Pero aqu est, en contra de las leyes de la naturaleza, dispuesto a derrotar a su enemigo ms feroz, listo para elevar su sangre al punto de ebullicin si ella lo deja.

El placer gobierna la noche.

I N D I CE
Prlogo .......................................................................................................... 5 Captulo 1 .................................................................................................. 15 Captulo 2 .................................................................................................. 26 Captulo 3 .................................................................................................. 42 Captulo 4 .................................................................................................. 53 Captulo 5 .................................................................................................. 75 Captulo 6 .................................................................................................. 90 Captulo 7 ................................................................................................ 104 Captulo 8 ................................................................................................ 125 Captulo 9 ................................................................................................ 143 Captulo 10.............................................................................................. 165 Captulo 11.............................................................................................. 183 Epilogo ..................................................................................................... 199

Todo aquel que desee conocer la suerte del Demonkind debe consultar a estas
profecas... ...tal como la magia una vez ms amenaza el tiempo, la paz de la erupcin de los Demonios hacia la locura... ... lo que suceda en esta gran poca har que las cosas vuelvan la atencin a la pureza que el Demonkind siempre debi esforzarse por lograr. Ah vendr el significado y propsito de nuestras leyes ms estrictas, a ningn ser humano incorrupto le molestar, la coexistencia pacfica entre las razas se convertir en primordial...

Extracto de La Profeca perdida del Demonio.

...Por ello est prohibido para cualquier Demonkind aparearse con las criaturas que
no son sus iguales, ni de su naturaleza, ni de su fuerza y poder. Esos seres inferiores son nuestros para protegerlos de nosotros mismos, no para ser violados en una abominacin sexual impura. Esta es la ley y la voluntad de la naturaleza. El perro no se encuentra con el gato, el gato no se encuentra con el ratn. Todo aquel que rompa esta confianza sagrada sufrir bajo la mano de la ley...
Extracto del Rollo Original de la Destruccin

PROLOGO
Traducido por Achlys Corregido Tabitha y Maia

Samhain 2008 Hay muchos de ellos! exclam Isabella un momento despus de haber perdido el aliento. La nube de bano oscuro de sus cabellos se abri alrededor de su cabeza en un amplio arco cuando se dio la vuelta para mirar a su acompaante: su compaero y esposo, el padre de su hija, por no hablar de su hijo, de cuya existencia inminente slo se haban enterado hace una semana. l cuidaba su espalda al igual que ella guardaba la suya en esta lucha, y juntos estaban protegiendo lo ms preciado para los dos. Jacob! La mujer druida se vio obligada a darle la espalda a sus atacantes al ver que las probabilidades de lo que l enfrentaba no eran nada en comparacin con las suyas. No importaba en qu tan hbil y enrgica guerrera se hubiese convertido en los aos junto a l, no importaba cun poderoso era l como Demonio de la Tierra, nunca iba a sobrevivir contra tales fuerzas. No solo. Pero Jacob no cedera. No poda ceder. No era slo porque fueran los responsables del Enfoncer y fuera su deber luchar contra estos viles agresores hasta el ltimo aliento de sus cuerpos. Era debido a que su hija, Leah, estaba oculta a pocos metros de distancia de la tierra que actualmente defendan. Jacob sacrificara su ltimo aliento antes de que ver a su familia perjudicada. Isabella no hara menos. Bella! Jacob lleg a ella entre un enemigo y el siguiente. l uni su brazo a travs de ella, y al igual que los engranajes de ajuste perfecto de un reloj, ella gir sobre su espalda, sus piernas haciendo un giro doble que hizo tropezar y sorprendi a los enemigos. Cuando sus pies tocaron el suelo dio un paso atrs al instante para que el taln de su pie izquierdo tocara el taln de su pie derecho. Ellos se prepararon en la posicin de espalda-con-espalda cuando las fuerzas los rodearon en crculo como buitres. Afortunadamente, ambos peleadores saban que los bajos instintos evitaban que estos demonios transformados se organizaran con inteligencia, astucia, o estrategia. La situacin era bastante crtica con su rabiosa sed de sangre, si fueran a trabajar en conjunto, tendran una ventaja horrible. A pesar de que Bella golpe una marca con un pequeo brazo, un golpe que abarrotaba mucho ms de lo que cabra esperar en algo tan pequeo, Jacob extendi las manos en forma paralela a la tierra, sus dedos se encresparon como si estuviera enterrndolos en el suelo que, en realidad, era unos cuatro metros por debajo de la piedra gruesa debajo de sus pies. Cuarzo

destrozado y abundante arcilla arrojndolos hacia esas manos al mando, a partir de un slo lugar y explotando con rapidez en un crculo alrededor de l y su esposa hasta que fueron tragados por un cilindro perfecto de tierra, rocas y escombros. Isabella no tuvo miedo cuando el suelo se hundi debajo de ella y la tierra, literalmente, sell sus labios sobre su cabeza y se la trag. Ella inmediatamente se dej caer en el hueco del tnel que estaba excavado en el suelo, deslizndose con rapidez al lado de su marido mientras caan. A pesar de que poda ver y or el estruendo de relleno limpio colapsando encima de sus cabezas casi tan rpido como caan, no se dej intimidar. Por el contrario, se sinti aliviada. Los monstruos por encima de ellos nunca podran alcanzarlos ahora. Todo era Jacob, cada grano y cada piedra era manipulado a su alrededor bajo el mando artstico de su marido. l era el ms poderoso Demonio de la Tierra vivo. El ms antiguo de su gnero. Ninguno de los Demonios de la Tierra Transformados por encima de ellos poda igualar la velocidad y precisin que Jacob utilizaba para manipular la tierra alrededor de ellos, o la forma en que reacondicionaba el suelo por encima de ellos ms fuerte de lo que la propia naturaleza haba hecho originalmente. Ahora sus enemigos tendran que descubrir el modo de hacer su camino a travs de enormes cantidades de tierra para encontrarlos. Por ltimo pasaron a travs de lo que era piedra caliza slida antes de estallar la salida del tnel a la medida del Demonio y en una caverna que la naturaleza haba creado. Jacob manipul la gravedad para que aterrizaran suavemente sobre sus pies, incluso dando Isabella un rebote extra que la hizo rer brevemente a pesar de sus terribles circunstancias. Luego se volvi bruscamente para mirar a su compaero. La beb! Fcil, la tranquiliz su marido. Ella est justo a travs de las cavernas. La traje hacia abajo, tambin. Qu te pareci que iba a hacer? l extendi la mano y golpe con fuerza su trasero mientras se apresuraba en la direccin que haba indicado. Pero a pesar del gesto juguetn y su mirada inteligente sobre su hombro, los dos eran muy conscientes de que no estaban a salvo todava. Por supuesto, la mayor parte de los de arriba no podran seguirlos, pero algunos... Algunos pudieron. Atraje a Jasmine hacia las cavernas, pero ella pas un infierno y se ha ido de aqu, advirti a su esposa. Le va a tomar algn tiempo llegar a nosotros. Bella alz una mano en reconocimiento, a pesar de que l ya saba que lo haba escuchado y entendido. Comprendiendo que estaban por propia cuenta. La velocidad de Isabella mientras corra por el tortuoso pasillo todava la asombraba. Haban pasado seis aos desde que haba pasado de ser un ser humano a un Druida, o ms bien, un hbrido de humano y Druida. El poder que haba llegado con la alteracin en su composicin gentica, incluyendo su habilidad de correr a una velocidad increble, haba sido uno de muchas bendiciones en su vida desde entonces. Al doblar una esquina, vio a una de sus bendiciones sacar indignada el polvo que la tierra de la otra bendicin de la vida de Bella haba hecho llegar a su vestido.

Pap, estoy sucia, se quej con sus cinco aos de edad, las manos en las caderas pequeas y el saliente de los labios recordando demasiado a los gestos infames de su madre. Haciendo completamente caso omiso del hecho de que ella haba estado en algn peligro. Lo siento, ngel, se disculp a medias Jacob mientras miraba hacia el techo de la caverna, sintiendo el peligro cernindose sobre ellos. Tenemos que darnos prisa, dijo en voz baja mientras se inclinaba hacia el odo de Bella. Isabella ya estaba recogiendo a su hija, la mano de su esposo cay en la parte baja de su espalda para guiarla y apurarla. Mami, puedo caminar, le record Leah manteniendo su independencia de manera obstinada, como siempre lo haca cuando Isabella trataba de llevarla. Por supuesto, Leah dejaba que su padre la llevara a todas partes desde el atardecer hasta el amanecer si ese era su deseo, y nunca se quej entonces, Isabella pens. Mam es ms rpida que t, mi amor, y tenemos que correr, explic Bella cuando comenz a hacer precisamente eso. No perdi la paciencia con las prioridades distorsionadas de su hija. No es que Leah no entendiera que el peligro les rodeaba, porque lo haca. Sin embargo, Leah haba crecido viendo a sus padres ir a la batalla ante la menor amenaza para su hogar y su patria, sus amigos y familiares, o la persona de su monarca. Ella hablaba como un nio que no se preocupaba en lo ms mnimo de su seguridad porque saba que sus padres eran una fuerza poderosa, un ejrcito invencible de dos que nunca fallaran en protegerla durante el tiempo que viviera. Hubo un cambio en la presin del aire de la caverna, que los tres reconocieron, aunque en la experiencia de Leah, la fuerza que creaba la presin de la cavidad que lo segua era siempre amable. Esta no lo era. Isabella se detuvo de golpe, empujando a su hija detrs de s tan de repente que ech el cuerpo de Leah a tierra una vez ms. Bella y Jacob se juntaron para hacer frente a la traicin de la Demonio Ruth, que se haba convertido en un enemigo poderoso cuando haba aadido la potente magia nigromante a su repertorio ya extenso como Demonio Mayor de la Mente. Fue ella quien haba traicionado, y convocado a los demonios transformados cuando Jacob e Isabella haban salido por encima de ellos, de las capas de tierra y roca en la distancia. Peor an era la presencia del vampiro llamado Nicodemous, que ahora comparta su poder, del mismo modo que pareca compartir sus habilidades de magia negra. Ruth haba causado una devastadora muerte y destruccin cuando haba desertado, en primer lugar con su hija, y luego, tras la muerte de su hija, por su cuenta. Ahora, acoplada a un vampiro tan viejo como avaro, ella era una fuerza insondable de maldad. Ambos lo eran.

La nica cosa pequea a favor de los Enforcers era que los esbirros transformados de Ruth no podan acudir en su ayuda. Eso, sin embargo, no durara mucho tiempo. Ruth slo necesitara un momento de concentracin antes de que pudiera comenzar a teletransportarlos a la vez, abajo, a su lado. Isabella se neg a darle la ventaja. La druida abandon el apretado control que siempre mantena en su capacidad para amortiguar el poder de cualquier Nightwalkers. Esta era de lejos, su capacidad ms poderosa, y era tambin la ms impredecible y peligrosa para su persona. Ella incluso se oblig a reconocer el desconocido dao que poda hacer al delicado feto que llevaba. Pero no poda, vea que tena una opcin ya que la vida del resto de su familia estaba en juego. Incluso con Jasmine en su manera de hacer copias de seguridad, la mujer vampiro era una sola persona, y se necesitara un ejrcito para derrotar a esas dos criaturas del mal si sus poderes se mantenan intactos. Haban aprendido mucho sobre cmo usarlos durante estos ltimos aos. Y slo iba a empeorar. Bella y Jacob tenan que atacar ahora, si bien tenan una oportunidad. Y, adems, la perra traidora iba a venir despus a por su hija. Bella se encargara de que Ruth pagara por atreverse siquiera a pensar en tocar a Leah. Al diablo con las consecuencias dolorosas que pudiera sufrir. Si Bella no haca algo, moriran de todos modos. Era evidente que Jacob senta lo mismo, o habra protestado locuazmente ante sus acciones inminentes a travs del vnculo teleptico que compartan el uno con el otro. l saba el potencial dao que se hara su esposa, pero al mismo tiempo que haba argumentado en contra de ello en el pasado en muchas ocasiones, no haba tiempo para discutir ahora. Y as, ella se abri al desconocido peligro y lo dibuj en su mente y en su cuerpo vulnerable. Bella haba absorbido el poder de un Demonio de la Mente femenino antes, pero nada como esta negrura del alma. Aspir con dureza su acre amonaco. Haba tomado el poder de un vampiro corrupto antes. Le haba robado las vidas de otros Nightwalkers, recogiendo su poder dentro de s misma a travs de la ingesta de su sangre. Pero supo al instante que este vampiro estaba corrupto mucho ms all de eso, la marca de la magia nigromante estaba en su alma. Era como beber una dosis doble de mal en estado puro, en forma lquida. Senta la oscuridad empalagosa de dos canales de poder de fuentes individuales, ellos se filtraron en ella, gruesos como el aceite y el alquitrn. El mal se enrosc dentro, asfixindola de adentro hacia afuera. Sus ojos, normalmente de un color violeta precioso, se oscurecieron y se mir a s misma para ver el lquido que rezumaba del tono de su piel. No se daba cuenta de que la visin era slo en su propia mente. Jacob sinti que su compaera gritaba de horror mucho antes de que en realidad ella encontrara su voz. l vio lo que ella vea, al igual que conoca todos sus pensamientos en cada momento del da. Saba que ella estaba viendo una alucinacin, y no pudo evitar que el instinto hiciera saltar su mente para convencerla de lo que era real y lo qu no. Se dio la vuelta para capturarla fuertemente con un brazo cuando ella se sacudi en un ataque arqueando su espalda.

Leah miraba con los ojos muy abiertos y asustados como su madre se echaba hacia atrs por una fuerza invisible. Su joven corazn salt a la garganta cuando su padre dio la vuelta para agarrar a su madre, la larga cola de color marrn-negro de su pelo temblaba como la de un caballo agitado. Sinti que su corazn se inundaba irregularmente de incomprensin mientras lo vea dejar rpidamente a su amada esposa en el suelo tan suavemente como pudo, teniendo en cuenta las violentas contorsiones de su cuerpo. Eso fue todo el tiempo que tom para que el enemigo detrs de l golpeara. Era el vampiro el que se mova. Leah miraba, paralizada por el miedo cuando l lleg a una velocidad de vrtigo con su abrigo largo y oscuro, agarrando algo que se mostraba muy veloz y mortal. Incluso los sentidos demoniacos inmaduros de Leah podan oler el aroma repentino de hierro oxidado, el metal venenoso que diezmaba a los demonios. Un momento despus, el Vampiro salt sobre la espalda de su padre y condujo el clavo de hierro entre sus costillas traseras y el omplato. Leah vio como si fuera a travs de los ojos de otra persona la explosin del clavo en el pecho de su padre, pinchndolo directamente a travs del corazn. El espectculo inconcebible de la sangre de su padre irrumpiendo de su pecho no era nada comparado con verlo caer de rodillas en estado de shock total, con la cara llena de indignacin y la frustracin evidente que slo aquellos que lo amaban entenderan. Jacob mir a los ojos de color violeta de su hijita, tan parecidos a los de su madre, y sinti su incapacidad para proteger a su familia tan bruscamente que el ltimo sonido al dejarlo fue un grito de lamento y de arrepentimiento total. Luego cay hacia adelante sobre su madre, la ltima exhalacin de su aliento haciendo eco en la caverna de pronto en silencio. Pap! Leah grit a su padre cuando el vampiro lo sac de un tirn de encima de su madre, mostrando los colmillos. l susurr y luego arroj a Jacob con tanta violencia que Leah oy a su padre golpear la pared cerca con un ruido repugnante. Muerto, Un demonio muerto sin latidos del corazn para bombear la sangre no era de ninguna utilidad para un vampiro sediento de poder, no poda alimentarse de Jacob para ganar uno de sus muchos poderes. La frustracin de Nicodemous era profunda por el poderoso demonio que haba sido Jacob. Pero pronto volvi su atencin a la madre de Leah. Leah se haba congelado de terror, pero al ver los dedos plidos y huesudos que llegaban a su madre la impuls a una accin precipitada. Se arroj entre las manos y su temblorosa madre, lanzando su pequeo cuerpo en proteccin sobre ella, sin darse cuenta todava de que la relacin simbitica de sus padres significaba que la sentencia de la muerte de su madre ya haba comenzado en el momento de la muerte de su padre. El vampiro la agarr por el cuello de su vestido, haciendo caso omiso de sus gritos y fcilmente superando el puo poderoso que tena en la ropa de su madre. l le arranc como una flor frgil e inspeccionndola con cierta dosis de cinismo.

Eres demasiado pequea como para tener algn poder. Prefiero un festn con la fruida, La ech a un lado en el pecho de su padre muerto, el clavo de hierro que sobresala punzante de su pecho se meti en ella a travs de su muslo izquierdo desnudo y vulnerable cuando la falda de su vestido vol. El clavo se aloj en su carne, quemando sus tejidos mitad demonio y la sangre con un dolor insoportable. Entre eso y el horror de los restos de su padre enfrindose rpidamente, Leah se deshizo en gritos. Idiota! Hemos venido aqu por la nia! No hay nada como ella en el mundo! sise Ruth, alcanzando a la nia llorosa, que de inmediato se call y encontr una fuerza sin precedentes sacando el clavo y alejndose del Demonio que vena detrs de ella. No hay nada como la druida en el mundo tampoco, escupi el vampiro hacia ella, y mientras su poder se desarrolla Yo slo puedo absorberlo de uno en uno! Y qu ser de ella con un trago o dos? se burl l ante la idea de un festn con la esculida nia. Entonces la vamos a llevar con nosotros, reflexion Ruth, mirando a la nia, que se retorca en su camino entre dos rocas a la sombra de un estante natural. Vamos a esperar a que crezca y muestre sus poderes. Entonces, podras comrtela y acabar con ella para que nadie ms tenga la oportunidad de obtener el poder que te dar. Nicodemous gru sin comprometerse tirando del torso de Bella por un brazo, obligando a la temblorosa mujer contra su pecho. Abri sus fauces, mostrando unos colmillos feroces que hicieron encogerse a Leah ms en su escondite. Demasiado aterrada para hacer cualquier sonido, gimi cuando l clav esos dientes de aspecto malvado en su madre y arranc su carne para que se derramara su sangre en su boca golosa, en un lo descuidado. Ruth hizo un favor no intencional a la nia cuando se agach junto al escondite de Leah, y le bloque ver ms de la cruel alimentacin del vampiro de su madre. Ruth fue entre las rocas y trat de agarrar a Leah, pero la nia sabiamente se mantuvo fuera del alcance, en la seguridad de su rincn oscuro tan lejos como poda ir. Ven aqu, muchacha. No me obligues a usar la magia en ti. Te voy a convertir en un lagarto, mocosa. Pero Leah saba que mientras su madre estuviera viva y tal vez por algn tiempo despus, sus atacantes seran totalmente impotentes. Ella saba lo que su madre poda hacer, todas las cosas que su madre poda hacer. El vampiro poda beber todo lo que quisiera, pero slo sera capaz de ganar uno de los poderes de su madre. Por lo que saba, ganara la ligera capacidad de leer cualquier idioma que viera. Pero la nia no se daba cuenta de lo mortal que podra ser en un mundo lleno de libros de hechizos de magia negra en lenguas antiguas y a veces en el lenguaje de los muertos. Los hechizos y la magia se haban desvanecido con el idioma en que fueron escritos. Poderosa magia que una vez en una poca haba sido vista como acontecimientos bblicos, y quiz todava. De repente, Ruth se apoder de la orla del vestido de Leah y empu de inmediato el material en los dedos, tirando de ella hacia el lugar estrecho entre las rocas a travs de las cuales haba escapado.

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Desesperada y asustada, Leah hizo lo primero que le vino a la mente. Se aferr al antebrazo de Ruth, abri la boca, y la mordi. Lo hizo tan salvaje y brutalmente como haba visto en el vampiro, teniendo una gran satisfaccin ante el grito de sorpresa de Ruth y su retirada inmediata. Leah regres de nuevo a su rincn oscuro, esta vez asegurndose de poner su falda fuera de su alcance. Tu, pequea puta! Espera a que ponga mis manos sobre ti! Voy a utilizarte para vencer a tu madre muerta! Precioso. Ese debera ser su encanto fuera de aqu, dijo Nico con sequedad, su otra mitad luciendo un aspecto desagradable. Ella era una mujer hermosa, alta, rubia, bronceada y fresca, pero sus ojos azules rezumaban completa y exquisita locura, y cuando lo mir como ella realmente era, luci bastante fea. l lo tom con calma. Se haba acostumbrado a sus estados de nimo que fluctuaban con rapidez. Y su inestabilidad le impeda aburrirse de ella, algo que pasaba con facilidad en los vampiros que eran tan longevos como l. Lanza un conjuro para llegar a ella, sugiri. Nuestras habilidades innatas pueden haberse ido, pero seguramente un hechizo funcionar. Y qu hechizo me sugieres? No hay un hechizo de "Capturar a un nio podrido". Se puede ser creativo. Sin duda puedes pensar... De repente, el equipo de Demonios y Vampiros se qued inmvil, inclinando un tanto sus cabezas, ya que detectaron la aproximacin de otro. Estaremos mejor largndonos, dijo el vampiro, usando una manga para limpiar su boca. Lo hizo muy poco. Estaba saturado de la sangre de la madre de Leah, y estaba manchado y salpicado por toda la cara, los brazos y la camisa. No tenemos ningn poder, gracias a ella, Movi los dedos despectivamente a Bella. Y como ves, no es una buena idea luchar dependiendo exclusivamente de nuestro trabajo con los hechizos. Ruth no pudo discutir con eso. El instinto le dijo que lo que vena era muy, muy potente y estara fresco y no cansado de la batalla. Ruth y su vampiro haban llevado a cabo una lucha contra los Enforcers y manipulado a los esbirros transformados que haban enviado inicialmente a atacar a Bella y Jacob. Y justo as, ellos abandonaron a Leah y la caverna. An sin capacidad sensorial propia, la nia fue consciente de su salida, y que cuanto ms se alejaban de ella, ms segura estaba. Ella sali de su escondite y corri hacia su madre, con sus pequeas manos y la fuerza diminuta trat de girar a Bella de cmo estaba boca arriba. Pero eso era todo lo que poda tirar de ella. Fue los ms lejos a lo que se atrevi a tirar de ella. Cada movimiento que hizo causaba que ms sangre bombeara de la carne desgarrada en la garganta de su madre. Los ojos de Leah se llenaron de lgrimas. No saba qu hacer. Ella no saba cmo ayudar. Haba nacido en los Enforcers, un equipo indestructible de fuerza, poder e inteligencia que siempre saba qu hacer. Y ahora se haban hecho pedazos a su alrededor, desgarrados y rotos. Ella debera haber sido capaz de hacer algo. Incluso a sus cinco aos ya tena la sensacin de que

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estaba destinada para grandes cosas, que un da iba a ser un demonio muy poderoso. Pero en ese momento slo tena cinco aos, indefensa y vulnerable. En ese momento no haba nada que pudiera hacer.

Jasmine encontr a la nia tendida sobre el pecho de su madre, sus pequeas manos agarrando las mangas de la camisa de Bella, la cara hundida en el pecho de Bella donde se lamentaba suavemente con el sonido terrible de la desesperacin. La mujer vampiro no era precisamente conocida por su sentimentalismo y ternura, pero ella habra tenido que ser una perra de piedra fra para no estar sorprendida y conmovida por la visin que la reciba. En los ltimos aos como jefe de la Red de Sensores de Nightwalkers, la red de aplicacin de la ley que haba sido puesta en marcha en todo el mundo para coger Nightwalkers al margen de la ley y que se colaba por las rendijas de las redes individuales de los sistemas policiales, Jasmine haba estado siempre a dos cortos pasos de Nicodemous y Ruth. La persecucin haba durado el tiempo suficiente para que ella reconociera su marca muy especial y sus secuelas, y saba que eso era exactamente lo que estaba viendo ahora. Se movi hacia adelante, pasando por encima del hombre que saba estaba ms all de la ayuda y se arrodill junto al hombro de Isabella. Suavemente se acerc a tocar la parte posterior de la cabeza de Leah. Su cabello castao y negro, un espejo de su padre, estaba cubierto con tierra y la sangre de sus padres, pero la ternura excepcional de la mujer vampiro era todo lo que la nia asustada estaba necesitando. Ella mir a Jasmine, con sus grandes ojos violetas, llenos de lgrimas no derramadas y por un trauma que, sin duda, no olvidara el resto de su vida. Por favor, ayuda a mi mam, le rog a Jasmine dolorosamente. Ven, gatita. Lo mejor es dejar que tu madre se vaya, dijo tan suavemente como pudo, si no, va a sufrir un largo tiempo. A diferencia de Leah, Jasmine era muy consciente de la relacin simbitica entre el Demonio y la Druida. Sin la energa de Jacob para su revitalizacin, Bella comenzara a consumirse, y antes de que pasaran dos semanas, estara muerta. Era una larga, lenta y agonizante muerte, especialmente para aquellos que amaban a la druida, vindose obligados a sentarse y ver que esto sucediera, sabiendo que no haba nada que pudieran hacer para ayudar. Por favor. Por favor! Leah se acerc a Jasmine, agarrando la cara del vampiro entre sus manos y mirndola con una especie de desesperada sabidura que irradiaban sus ojos pequeos. Me refiero a ella esta noche. No quiero que mam me deje pensando que soy una chica mala. Gatita, t y yo sabemos que tu mam nunca podra pensar eso de ti. Ella te ama ms que nada, le asegur Jasmine cuando la tom en su regazo y la abraz con fuerza. Yo s que ella me ama ms que nada, pero no creo que sepa que la amo. Yo estaba mal con ella. Oh, mi amor. Ella lo sabe. Las mams siempre lo saben. Por favor. Tengo que decirle. Por favor...

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La nia apret los labios de Jasmine, justo sobre el lugar donde su colmillo superior izquierdo se ocultaba y se retractaba. Jasmine era consciente de que esta nia inteligente estaba manipulndola, explotando todas las posibilidades, haciendo lo que fuera necesario para salvar a su nico padre sobreviviente. Maldita sea. Leah no entenda lo que le ahorraba a Bella, este momento podra costar a Jasmine el resto de su vida. Jasmine nunca haba bebido la sangre de cualquiera que no fuera humano o vampiro antes. La idea ofenda cada sensibilidad pasada. Toda su vida haba sido inculcada en que ella nunca deba beber la sangre de un Nightwalkers. Hasta hace poco tiempo que haba estado profundamente prohibido. Pero entonces el prncipe Damien haba bebido de un Licntropo, que ms tarde se haba convertido en su novia, y se descubri que la razn de que los vampiros vivieran un vida fra y sin la emocin suave del amor se deba a que estaban destinados a encontrar a sus compaeros en las otras razas Nightwalkers... en la sangre de otros Nightwalkers. Pero no haba amor que se encontrara ah. Lo que Jasmine estaba considerando era beber con el fin de activar los sistemas autnomos conectados a su segunda mordida, la mordida final, que inyectaba coagulantes en el cuerpo de su vctima, por lo tanto detendra el sangrado de Bella. Sin embargo, beber de Bella significara asumir una parte de su poder, y Jasmine no estaba interesada en la modificacin de su nivel molecular por todos los tiempos. A ella le gustaba ser tal y como era. Pero no era algo que ella misma se viera obligada a tener en cuenta. Eran un par de ojos suplicantes de color violeta, una nia al borde de convertirse en hurfana, y era la madre de esa nia quien sufrira dolorosamente si Jasmine la salvara el tiempo suficiente para decir adis a su hija. Lo siento, susurr la mujer vampiro a la nena. Se ha ido. Cogi a la nia y sali de la caverna que contena al padre muerto y a la madre moribunda de Leah.

***
Una semana despus Noah, el Rey Demonio, mont en clera de dolor, el temple de su temperamento voltil obteniendo lo mejor de l. Se escondi en las cavernas mismas en que haba visto la muerte de Jacob y, usando el poder de la llama y el fuego, quem todo a la vista hasta que la roca quemada era tan negra como los lugares heridos en su corazn. Kestra, su reina, lloraba con amor. Leah pegada a la esposa de Noah, las piernas flacas por la cintura y los brazos agarrados alrededor del cuello de Kestra, por debajo de la trenza azcar-blanco de su cabello. Mientras su marido se quemaba en la angustia, Kes meci y consol a la nia hurfana. Se

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aferraron la una a la otra, la nia hurfana y la reina estril, cada una ocupando un lugar en la necesidad desesperada de la otra. Kane, to de Leah de sangre, hermano de su padre, no poda soportar estar en la presencia de la nia. Tampoco, al parecer, poda su compaera, Corrine, que era hermana de sangre de Isabella. Cada uno de ellos vea demasiado de Bella y Jacob en Leah, sus caractersticas y su color, y su evasin marcaba una tendencia en el futuro. Leah lo sentira con mayor intensidad, y conociendo tan poco acerca de ellos, excepto lo suficiente para darse cuenta de que solo mirarla les causaba un dolor insondable Y no eran los nicos que se comportaban de esa manera. Ella aprendi a no mencionar nada acerca de sus padres a cualquier persona que no hablara de ellos en primer lugar. A los pocos das, comprendi que no tendra familia nunca ms. Que estaba sola. Y a travs de los aos siguientes, una segura mujer vampiro vera como los unidos Demonios empezaban a desmoronarse por la muerte de dos de sus mejores y ms queridos miembros, la angustia y la culpa sofocante robando lo que ninguna otra cosa podra haber hecho. Ella rpidamente se dio cuenta de que no haba nada que pudiera hacer al respecto.

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CAPITULO 1
Traducido por Mdf30y Corregido Tabitha y Maia

Diez aos ms tarde.

-A
ese punto.

dam? La cabeza oscura de Leah se sacudi hacia arriba y alrededor con sorpresa, sus ojos violetas se ampliaron cuando mir a su Siddah Elijah. Este mir a su hija adoptiva con diversin. Era muy consciente de cada uno de los quince aos que haba estado afinando la mayor parte de sus lecciones hasta llegar a

S. Adam. El hermano mayor de tu padre era Enfoncer antes de que tu padre heredara el manto de l. Pero El nico hermano de pap es to Kane. Confa en m, ngel, yo era muy buen amigo de Adam. Eras demasiado joven quizs para recordar que tu padre nunca lo mencionara. Pero el to Kane nunca habla de l, discuti ella. Sin duda, pens Elijah. Kane no haba conocido a Adam, por haber nacido despus de perderlo. Por otra parte, el actual Enfoncer tambin evitaba a su sobrina siempre que poda, por lo que la oportunidad para hablar sobre cualquier cosa era inexistente. La mirada que revoloteaba sobre los rasgos de Leah le deca que ella recordaba este mismo hecho. Kane y Corrine nunca se recuperaron de la trgica prdida de sus hermanos. Se haban convertido en una isla, tomando el consuelo slo el uno del otro, y evitando cualquier cosa que pudiera recordarles a Jacob o a Bella. En un primer momento, Kane haba rechazado hasta tomar el cargo de Enfoncer, a pesar de que saba que era el ltimo de su linaje, el ltimo de un legado muy especial del poder de Demonio que le permita sentir cuando otros demonios estaban al borde de la locura. Finalmente tuvo pocas opciones. Por otra parte, no era como si ninguno de ellos tuviera otra opcin. La vida segua lentamente hacia adelante, pero ellos eran todos conscientes de la mortaja que se haba cernido sobre la sociedad esta ltima dcada. Haba muchos que crean que Jacob y Bella habran destruido a Ruth finalmente, o por lo menos la plaga de vampiros renegados que ahora amenazaban con abrumar el mundo de los Nightwalkers. Kane siempre intentaba hacer lo mejor y su intencin era buena, pero su juventud estaba en su contra mientras se esforzaba por ponerse en los formidables zapatos de su hermano.

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Los otros, como Elijah, simplemente crean que cada golpe de las muertes de los Enforcers haba tomado el espritu entero de la comunidad de Demonios. Adam se fue mucho antes de que Kane naciera, indic Elijah a su pupila. Ni siquiera lo conoci. Se fue? Supones que muri? presion ella. Por regla general, su Siddah tena mucho cuidado con las palabras que elega, por lo que la distincin atrapaba la atencin de la inteligente muchacha. En realidad, es lo nico que puede asumirse. Adam desapareci sin explicacin hace aproximadamente cuatro siglos, durante una noche de Beltane. No encontramos ninguna pista a su desaparicin; sin embargo, ya que estbamos en guerra con los Vampiros entonces, era bastante habitual incluso hasta para nuestros mejores guerreros desaparecer. Oh! Qu terrible! Los ojos violetas de Leah se llenaron de lgrimas de empata. A menudo le suceda eso. Tena hambre de historias de sus padres y senta una necesidad constante de aplicar emociones a ellos. Elijah supuso que eso le ayudaba a sentirse ms cercana a ellos. La tragedia consista en que Kane y Corrine, las dos personas en la tierra que mejor podran llenar su hambre de informacin sobre Jacob y Bella, eran algo tan remoto para ella como Plutn lo estaba de la Tierra, y eso tena muy poco que ver con el hecho de que Leah estaba siendo criada en una provincia rusa distante de la corte de la Reina de los Licntropos, la compaera de Elijah, Siena. Siendo un Demonio de la Mente, Kane era capaz de teletransportarse a voluntad. Podra haber trado a l y a su compaera a Rusia cada vez que quisiese. Sabes, Noah era el mejor amigo de Adam, segn recuerdo. Quizs deberas preguntarle sobre tu otro to, sugiri Elijah. En serio? Puedo ir a Inglaterra? Por supuesto. Se ri entre dientes. Kestra y Noah estaran encantados de verte. S, supongo, suspir la joven. En eso insiste Kes cuando me ve. En eso insists todos vosotros. Leah saba que era exactamente la verdad del asunto. Despus de que sus padres murieran, haba habido una terrible guerra por su custodia. La tradicin Demonio declaraba que tras la muerte de ambos padres, el Siddah de un nio demonio tena que tomar la custodia inmediata del nio, en lugar de esperar hasta que el poder de este comenzara a manifestarse en la adolescencia tarda del nio. Pero Noah y Kestra haban luchado con Elijah y Legna por el derecho de criarla ellos mismos hasta que llegara al momento oportuno para que su Promocin comenzara. Ellos queran criarla en la Corte Demonio y en el centro de la vida Demonio. Los Siddah de Leah, Elijah y Magdelegna, vivan con sus compaeros en la corte Licntropo. Una corte extranjera con tradiciones extranjeras. Por supuesto, los motivos de Kestra haban sido fuertemente orientados por los deseos de su marido. Ella era incapaz de tener hijos propios, y saba cun profundamente Noah senta por Leah. Lo haba visto como la oportunidad perfecta para proveerle de la familia que l se mereca. Y Leah no dudaba de que al ser la Reina estril, haba estado fuertemente a favor de la idea por

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otros motivos tambin. La lucha, comprendi ella, haba causado algunas grietas entre Elijah y su Rey e incluso entre Magdelegna y su hermano. Legna y Noah se haban querido mucho y haban estado muy unidos, pero ahora la relacin era tensa. Todo debido a Leah. Finalmente esto se haba tratado con la votacin del Gran Consejo sobre el asunto. Este se haba aliado fuertemente con la tradicin Demonio y el Siddah de Leah, por lo que haba sido criada por Elijah y Legna, y el compaero Demonio de Legna, Gideon. Siena, la Reina Licntropo, y el squito de esta haba tenido su influencia en Leah tambin. Ella no saba si alguno de ellos eran buenas o malas influencias, o si Noah y Kestra podran haber sido mejores, pero, francamente, siempre se alegr de haber sido criada fuera del mundo Demonio. Siempre haba tanto peso en los ojos de los demonios que vean a su madre y a su padre en su aspecto o en su porte, o quizs en sus gestos ms pequeos. Aquel peso conduca invariablemente a una tristeza y a una aplastante culpa. La culpa de Leah. Se senta mal por hacerles sentir dolor, y cuanto mayor era, peor pareca que se pona. Al parecer, su cara y ojos la hacan ser la viva imagen de su madre, mientras que su constitucin y su pelo les recordaban a todos a su padre. Creo que me quedar aqu, dijo como casi invariablemente haca siempre que pensaba en visitar la corte Demonio. En realidad, sus pensamientos estaban mucho ms comprometidos con el fascinante concepto de saber algo sobre un to del cual ella nunca haba odo antes. As que, Qu puedes decirme sobre Adam? Adam? Dulce destino, Elijah hizo una pausa para empujar una lmina que estaba forjando profundamente en los carbones encendidos delante de l. Por qu ests tan fascinada con l? le pregunt a su pupila. Tom un momento para revisar su aspecto esbelto, sonriendo al ver lo mucho que haba crecido en estos ltimos meses. Tambin pareca saludable y, considerando su historia, razonablemente feliz. Pero siempre habra un elemento de tristeza en esta nia, pens. La tragedia de la muerte de sus padres la llevaba en el fondo de su joven espritu, y cualquier persona que se sentara y hablara con ella en cualquier momento podra verla asentado en su alma. Bueno, Eran buenos amigos, verdad? Elijah no vio que utilidad podra venir de contar historias de otro gran hombre que tambin se haba ido haca mucho tiempo, pero ella estaba animada y curiosa, y era contagioso verla as. En serio? dijo el gran Demonio rubio con una sonrisa torcida. Tu padre era el mejor amigo de Adam, hasta incluso por encima de Noah. Cuando no estaban discutiendo, que era a menudo. Tu padre adoraba ponerse bajo la piel de Adam, y empujarle y pincharle hasta que l le daba un puntapi en el culo por ello. Leah se ri, y Elijah sabore el sonido. Era algo raro en ella. Era raro casi en cualquiera de ellos en estos das. Una vez ms, sigui, en aquellas peleas de entrenamiento y rivalidad juguetona fue probablemente en dnde tu padre aprendi todos los trucos del oficio de Enfoncer. De la diplomacia a la astucia para luchar, Adam

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era el ltimo instructor, y tu padre un inteligente estudiante. Sabas que Adam fue el que ide la mayor parte de los castigos actuales que usamos para desalentar a los Demonios por salirse del camino durante las Lunas de Hallowed? Hubo otros al cargo a lo largo de los siglos, pero Adam fue sin duda el ms terrible eficaz y el que influy por ms tiempo. En serio? pregunt jadeante, su expresin absorta cuando se inclin hacia l. S. Por lo visto, Adam crey que las formas originales de censura y humillacin eran demasiado calientes y espesas para su gusto. Lo que ide result ser mucho ms diablico. Adam era Elijah le sonri, sus ojos verdes se iluminaron por los recuerdos lejanos. Adam era la definicin de alguien que cumple estrictamente las reglas y normas. Creme cuando te digo que esto dio resultado. Todo lo que oigas que la gente dice sobre tu padre siendo estricto, no era nada en comparacin con Adam. Fue el luchador ms mortal en el bloque cuando lo quera ser. No es por desprestigiar a tu padre, pero si Adam todava estuviera por aqu, Ruth habra sido tratada mucho antes de que ella pudiera haber llegado tan lejos. Leah frunci el ceo cuando se volvi para mover la lmina en las brasas. Quieres decir que era mejor que pap? le pregunt mientras se lama el sudor del labio superior. La fragua estaba caliente y cercana, pero ella no se haba movido para nada. Bueno digamos que era diferente. Adam no era conocido por ser delicado. Tu padre era todo lo contrario en muchas maneras, dud Elijah. Si tomara a Adam en el momento de su muerte, y lo enfrentara contra tu padre en el momento de la suya, sera una verdadera eleccin difcil. Pero ya ves, tu madre hizo a Jacob ms poderoso que Adam. Sin embargo, ella tambin bueno se par Elijah con una mueca, dndose cuenta de que haba olvidado con quin estaba hablando. Leah no se qued atrs. Piensas que mi madre era la peor debilidad de mi padre tambin, verdad? Est bien, Elijah. Yo estaba all. S que mi padre no estara muerto si no hubiera vuelto la espalda a sus enemigos. En realidad, nadie lo sabe, la corrigi rpidamente. Culpas a tu madre por lo que pas? O a tu padre? Culpo a todo el mundo! espet Leah bruscamente. Culpo a todos los que alguna vez dejaron a Ruth deslizarse entre sus dedos! Culpo a los vampiros! Te culpo a ti, a Noah, y hasta a Adam por no estar all cuando mis padres ms lo necesitaron! Las pequeas manos de Leah se cerraron en puos cuando grit. Trat de contenerse, frenar su temperamento, sobre todo cuando vio la culpa y el dolor en los ojos de Elijah. Yo slo Siento que no hubiera sido diferente. Apuesto que si mi padre y mi to Adam hubieran estado all juntos ese da, Ruth estara muerta y aquel bastardo vampiro estara reducido a cenizas en vez de mi padre y mi madre! Elijah la mir atentamente durante un minuto o dos, dejando que recuperara el aliento y calmara sus emociones. Entonces le dijo suavemente.

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Creo que es una prdida de tiempo pensar en esas cosas, Leah. Si te quedas atrapada en las fantasas sobre que podra haber pasado, olvidaras apreciar lo que realmente tienes aqu y ahora. Las tragedias pasan, Leah, pero muy a menudo algo bueno inesperadamente viene de ellas. Dime lo bueno que ha venido de la muerte de mis padres! solt ella, levantndose y aguantando el calor feroz de la fragua con el fin de poner su pie contra su Siddah. Dime, Elijah! Ensame a ver sus muertes bajo una luz apropiada! Habla poticamente de toda la felicidad que nos trajo a nosotros porque Jacob y Bella estn muertos! Elijah se qued de pie en un silencio sepulcral cuando Leah alcanz las lgrimas que corran de sus ojos. Mereca su clera, pens l tristemente. Todos lo hacan, porque todos ellos le haban fallado. Verla a la lumbre de la fragua rompi su corazn, los ojos violeta de su madre y el pelo caoba de su padre que saltaban hacia l de una cara hecha con la mitad de los rasgos fey de Isabella y la mitad de la severa aristocrtica de Jacob. Era incluso alta y delgada como su padre, pero an as encerraba unas curvas femeninas. Sin duda, al instante en que pusieras los ojos en ella, sabras de quien era hija. Lo siento, Leah, dijo tras un momento para sacar su propio dolor de la voz. Fue un pobre tpico para usar. Slo quise decir Leah agit su explicacin con un bufido precipitado. No, dijo suavemente. Entiendo tu punto. Realmente lo hago, Despacio se volvi y retrocedi hacia el taburete donde haba estado sentada antes. Incapaz de confiar en ella misma, se qued inclinada y escondi su rostro detrs de la cada de su pelo. Por favor. Cuntame ms cosas de Adam. Elijah se qued en silencio y sin moverse durante un instante, pero luego, con una cabezada a l mismo, sigui hacindolo.

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Cuando Leah hubo terminado sus clases, Elijah la envi de vuelta y se volvi a la forja del Minotauro, en la que haba estado ayudando. A continuacin, camin a las profundas cavernas del castillo subterrneo que era la sede del gobierno de su esposa. All estaba ella, sentada en el trono, oyendo quejas y ocupndose de los minuciosos detalles de la vida poltica. Siena pareca totalmente aburrida, su barbilla descansaba en su palma, su pelo lo estaba rizando distradamente en su dedo. Cada hilo estaba vivo, lleno con su propio suministro de sangre y nervios, y se rizaran a su alrededor como proteccin si ella tuviera fro. Cuando cambiase de forma, se extendera encima de todo su cuerpo, y se convertira en la piel de un puma en el que ella podra convertirse finalmente. Pero ltimamente los rizos elsticos dorados y exuberantes se haban aferrado a ella como una capa protectora constantemente.

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Ella alz la vista directamente a l en el instante que entr en la habitacin. Unidos como estaban siempre era consciente de l, siempre una parte de sus pensamientos, como l era una parte de ella. Su acoplamiento fue el primero de su clase. En este milenio, en cualquier caso. En la ltima dcada, los investigadores haban descubierto ciertas extraas verdades e historias sobre especies Nightwalkers que tenan extraos modos de repetirse. Esperemos que las cosas fueran mejor esta vez. Aunque no se viera muy prometedor. Los vampiros renegados y los humanos nigromantes crecan en poder, y Ruth y Nico seguan causando estragos. Elijah tena que tener la esperanza de que la bondad y el amor de una impronta como la suya y la de Siena fueran suficientes para compensar todo esto. Pero sin poderosos Demonios como Jacob y druidas notables como Bella para ayudar a defender a los Nightwalkers, pareca muy sombro. Una vez coherentes en pensamiento y accin, el rgano central del gobierno en la corte Demonio se haba derrumbado, los acuerdos eran cosa del pasado, y discutan y se quejaban gran parte del tiempo en el Gran Consejo por lo que Noah haba rechazado llamarlos a la mesa desde casi tres aos antes. Y aunque l ya no fuera el Capitn de los guerreros de Noah, Elijah segua siendo miembro del Gran Consejo, y todava quera cumplir su papel como tal. Quera ayudar a guiar a Noah en este tiempo voltil. Quera ayudar al hombre que antes haba llamado amigo. Pero Noah no senta lo mismo. Por la razn que fuera, pareca que no poda seguir adelante sin sus Enforcers. Y Elijah tuvo que admitir que era difcil. A veces demasiado. Pero haba que hacerlo. Si no por otra razn que la de demostrar a una joven que se podra hacer. Siena inmediatamente comenz a espantar a su pueblo lejos, levantndose de su trono y mostrando su exuberante y hermoso cuerpo en su blancura casi transparente. La cintura Imperio suba el material cmodamente hasta sus pechos, acentuando su plenitud. La sedosa tela caa de ella hasta abajo. Pero le gustaban sus caderas as, para agarrarse a ellas, y a su trasero casi lascivamente. No fue hasta que ella comenz a moverse que se dio cuenta de su vientre redondeado en el frente. Siena debera haber estado entusiasmada con su embarazo, pero no lo estaba. No completamente, de todos modos. Lo que debera haber estado lleno de alegra se vio empaado. Y ahora que estaba ms que obviamente comenzndose a mostrar, era hora de que anunciaran el inminente nacimiento del heredero Licntropo. Lo ms probable es que las personas cercanas a ella se hubieran dado cuenta ya. Sus asistentes y ayudantes lo habran adivinado probablemente hace mucho. Pero ella trataba de proteger a su hijo y, ms probablemente, los sentimientos de su hermana. Independientemente de lo que pas entre ellos. La creencia de Elijah consista en que probablemente esto no importara. Si las noticias fueran a crear cualquier impacto, sera peor si Siena no le dijera a Syreena ella misma, permitiendo en cambio que el rumor alcanzara a su hermana primero. Era completamente posible que la hermana estril estuviera devastada por las noticias del triunfo de su hermana frtil, pero no pensaba que esto hiciera dao a Syreena del modo que su esposa tema.

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Si Anya todava hubiera estado viva, quizs ella podra haber ayudado a aconsejar a Siena mejor de lo que l haba estado haciendo. Despus de todo, el general mestizo haba conocido a las gemelas mejor. Pero Nicodemous haba puesto una emboscada a Anya en los bosques la primavera pasada, rompindola en pedazos para su diversin, y dejando que Siena la encontrara. Ruth todava culpaba a Elijah por la muerte de su hija y todava tomaba el placer de atormentarlo de cualquier modo que pudiera, y Ruth saba que la manera ms profunda de hacerle dao a l era atacar de alguna manera a la mujer que amaba. Anya haba sido la mejor amiga de Siena, y la prdida de esta haba sido un devastador golpe a la confianza y sentido de seguridad de su esposa. El ataque slo aadi miedo al anuncio de su hijo en camino. Ella senta que esto la abrira como un objetivo a la venganza de Ruth. Siena podra permanecer protegida en las entraas del mundo; su gente y su marido nunca permitiran que cualquier dao llegara all. Sin embargo, era tambin un animal salvaje en parte. Guardarla encerrada y vigilndola constantemente durante todo su embarazo, sin duda la volvera loca. Elijah tena que confesar que ya no era capaz de protegerla si Nico y Ruth vinieran a ellos mientras estaban en algn sitio al aire libre solos juntos. Ambos se haban vuelto tan poderosos que nadie estaba seguro de ellos. Y ya que Nico se haba alimentado de Bella, adquiriendo el notable poder de la pequea Druida y Ruth haba atacado vigorosamente a Syreena Nicodemous arrasaba donde quiera que iba, y su demente amante Demonio podra destruir cualquier mente que tocara. Era una receta para una devastacin total y esto corroa al mundo de Elijah en cada direccin posible. Y en cuanto a su primer hijo, fruto de un increble amor que comparti con su novia Licntropo, era el punto de miedo y la discordia en su matrimonio, cuando debera ser todo lo contrario. Hola, gatita, dijo en voz baja mientras ella se mova con impaciencia a sus brazos. Ella alcanz su cara, los dedos de ambas manos pasaron sobre sus cejas rubias que iban perfectamente a juego con su pelo, frotando las arrugas que se haban formado entre ellas. Era una accin comn en los ltimos tiempos, convirtindose en un hbito, realmente. Preocupndote de nuevo? le pregunt ella, aunque su libre acceso a sus pensamientos fcilmente le dijera que lo estaba. Es el momento, amor. Sabes que lo es. Tu gente necesita sentirse segura en la lnea real, y despus de Syreena Lo s, suspir. Y no soy capaz de esconder esto ms. Elijah la sac de la sala de recepcin oficial, llevndola a la esquina ms cercana. Despus de un rpido vistazo a su alrededor, se acerc a su vientre y lo envolvi con sus grandes manos. Fue justo despus de demostrar su primera oleada, con su clida temperatura corporal alta y bastante llena para ocupar sus manos, cuando las frot sobre ella. Sonri, incapaz de resistirse, dejndose disfrutar el momento para el cambio. Ella nunca haba pensado que sera del tipo de aceptar la maternidad. Para ser sincera, todava la asustaba un poco. Pero ser madre sustituta de Leah todos estos aos haba cambiado sus sentimientos sobre el asunto en gran medida. Haba tomado mucho trabajo inteligente evitar el embarazo durante sus ciclos de celo, en el nterin, su comportamiento al contrario del de su hermana. Syreena apenas se haba dado

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por vencida antes de que ella hubiera comenzado a hacer esfuerzos por tener un hijo. El pensar en su hermana termin con todo el calor de sus sentimientos, llevndolos a desmoronarse. Elijah sinti el cambio, buscando en sus tristes ojos, y luego la alcanz para traerla a sus brazos. La abraz con fuerza, hacindola callar suavemente contra su odo cuando las lgrimas pincharon en sus ojos. Si slo dijo con voz entrecortada. Lo s. Pero no podemos concentrarnos en nuestros pesares. No podemos desear algo que no puede ser. Y dnde pudiramos cambiar el pasado, Incluso si pudiramos? Si slo Nico nunca hubiera bebido de Bella, dndole a l y a Ruth el poder para llegar a Syreena? Si slo hubiramos matado a Ruth mucho antes de que hubiera encontrado a Nico? Si slo Ruth nunca hubiera nacido? Lamento decirlo, pero Ruth fue parte integral del nacimiento de la capacidad del Demonio de la Mente. Fue la primera mujer nacida con ese poder. Fue la primera mujer en convertirse en Anciana. Todos los que vinieron detrs de ella aprendieron de sus experiencias. Incluso la locura de Ruth fue necesaria. Si nunca hubiera secuestrado a Sirena, Damien nunca se hubiera enamorado de ella. Gatita, no podemos jugar con el pasado en nuestras cabezas. No podemos hacernos esto a nosotros. Todo lo que tenemos est aqu y ahora. Debemos tratar con el presente e intentar formar un futuro como mejor podamos, Alis su mano por su pelo, un pulgar acariciando su mejilla. Podemos hacer nuestro mejor intento para ser felices. Ella suspir. Tengo miedo de que no pudiera ser posible. A poca distancia Leah escuchaba a escondidas la conversacin, sus brazos delgados se abrazaron fuertemente alrededor de su cuerpo. S tan solo pens ella.

***
Ms tarde esa noche, Leah se sentaba en un nicho privado localizado fuera de una de las cavernas ms ocupadas de la corte Licntropo. El centro de la corte y el castillo consista en un pueblo bien poblado de superficie que protega la entrada a un castillo subterrneo ms densamente poblado, y sus dependencias, que haban sido talladas directamente en la piedra de la tierra. La mayora de los licntropos viva en la gran red de cavernas subterrneas bajo las montaas y bosques salvajes de Rusia. Era probablemente en una de esas cavernas donde haba acaecido la espeluznante muerte se sus padres. Haba sido demasiado joven para recordar el lugar, pero haba odo indirectas durante los aos que la haban llevado a hacer esta suposicin.

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Esta pequea alcoba estaba bellamente decorada con un banco de piedra tallado a mano y preciosas imgenes en las paredes que canteros licntropos con talento haban creado. A ella le gustaba la privacidad de la misma para la lectura o para pensar. A veces le gustaba dejar slo a su mente vagar en las imgenes que se representaban a su alrededor, tocando las tallas, y no pensando en nada realmente. Pero el problema con escoger los lugares favoritos, consista en que despus de un tiempo ya no eran secretos. La gente los conoca. Y para demostrarlo, oy el roce de unos pasos en la esquina. Seth, puedo orte, suspir. Seth asom su cabeza de la curva de la pared que le haba escondido tan mal. Pareca avergonzado bajo sus largos rizos caf con leche, y el montn de pecas que haba en su nariz. Estaba tan bronceado como su padre, por lo que los pequeos puntos apenas eran visibles, pero Leah haba pasado demasiado tiempo con l para no notar el rasgo. Leah se escabull y dio unas palmaditas al banco a su lado. Seth, todo miembros largos y lneas angulares, inmediatamente tom asiento, inclinndose atrs con las manos cruzadas detrs de su cabeza y los pies cruzados en sus tobillos. No quiero molestarte, dijo en el ltimo momento. Si quieres que me vaya, lo har. Nah., Ella hizo un gesto displicente. No importa. La verdad es que haba estado cerca de l desde que eran nios. Era el hijo de Gideon el Anciano y Legna, la embajadora Demonio en la corte Licntropo. Tambin era, supuestamente, la segunda mitad de una profeca acerca de dos nios milagrosos, Leah era la primera. El problema era, que mientras que Leah haba estado mostrando seales de poder sobre el elemento Tiempo desde que haba tenido dos aos, Seth no haba mostrado ms que un indicio de la naturaleza de su supuesto poder sobre el elemento Espacio. En la mente de Seth, esto lo haca de alguna manera menos. Qu has estado haciendo? le pregunt Seth. Contemplando las paredes otra vez? Cllate, Ella form un puo y le golpe el brazo. l era larguirucho y esculido, en su opinin, por lo que hizo una mueca y se frot el lugar. Pero no se quej. Se senta mal lo suficiente por quedarse corto en otras reas, por lo que no iba a permitir que una muchacha supiese que le haba hecho dao. Aun si slo fuera Leah. Sabas que tena un to? le pregunt. Duh. l es el Enfoncer. No Kane! S que sabes sobre Kane. Por qu te preguntara esto? Eres tan estpido a veces. No soy estpido! La cara de Seth enrojeci por el insulto y se levant, sus manos formaron puos. Leah le vio temblar mientras una marea de palabras desagradables e insultos corran por su cerebro, y esper a que eligiera el

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correcto, el ms cortante que se le pudiera ocurrir. l era realmente bueno en ellos. Casi como si tuviera una reserva de ella que guardaba cuidadosamente para momentos como este. Probablemente lo haca. Los nios licntropos de su edad saban muy bien lo que se supona que Seth era, y nunca perdieron una posibilidad de burlarse de l por no cumplir las expectativas de la profeca Demonio. Era el hijo del Demonio ms viejo y ms poderoso de todo el mundo y no tena nada para mostrar. Por qu gastas tu tiempo pensando en una familia que no quiere tener nada que ver contigo de todos modos? Quiso saber Seth. Fue uno bueno, tuvo que confesar. Incluso sabiendo que iba a llegar, no suaviz la picadura nada. No se hizo la loca, sin embargo. Slo absorbi el dolor y trat de parpadear las ganas de golpear. Despus de todo, la verdad era la verdad. Kane y Corrine no quera saber nada de ella. No podan soportar mirarla, no importa si se sentasen y hablasen. As que sera realmente una prdida de tiempo pensar en su familia, pasada o presente. Tienes razn, dijo suavemente. Probablemente es una prdida de tiempo. Como siempre, al momento en que haba pronunciado las palabras crueles, Seth las lament. Leah era su mejor amiga. Siempre era agradable con l. A ambos les gustaban las mismas cosas. Pensaban en otros de la misma manera. Y ambos nacieron de alguna estpida profeca que ninguno de ellos senta que pudiera cumplir. Leah dara algo por ser un Demonio normal de un elemento normal, algo simple como el Agua o el Cuerpo. Y Seth dara cualquier cosa por haber nacido de unos padres del tipo normal, en vez del ms fuerte y Antiguo y de la dinmica hermana del Rey. Pero Seth atrap ese pensamiento y con la misma rapidez lo rechaz. Amaba a su madre. Era la nica cosa que haca la vida con su padre soportable. Bien cul es nombre? pregunt Seth torpemente. Quin? Ese to que tenas. Ah. Se encogi de hombros, Adam. Era supuestamente Demonio un patea culos. Era Enfoncer antes de tu padre, termin Seth por ella. Asinti con la cabeza y volvi a sentarse a su lado, pero en el borde del banco, por si ella no le diera la bienvenida despus de que l hubiera sido tan malo. Cmo lo sabas? le pregunt. Lecciones de historia. Conoces a mi padre. Siempre est sobre m con la historia. Es fcil para l, sin embargo. Puede recordar todo esto, porque l estaba all. Ah, s, Entonces la cara de Leah se ilumin y se desliz ms cerca de l, agarrando su brazo con impaciencia. Oh s! Tu padre sobrevivi a travs de todo esto! Apuesto a que conoca a Adam, tambin. Bueno, seguro. Hasta que slo desapareci oye, conozco esa mirada. Tienes algo en tu cerebro, acus. Una especie de plan.

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Ningn plan. Slo curiosidad. Elijah tiende a exagerar sobre las hazaas de un guerrero y todo eso cuando se trata de sus amigos que estn ya sabes, muertos. Pero tu padre no exagera sobre nada. No, Seth dio un suspiro asediado. l mismo hizo una imitacin buena de su padre. No tiene ningn sentido lgico decorar una historia con restos coloridos y emocionales. Leah se ri. Lo haces muy bien. S, bueno, tengo el beneficio de un estudio de cerca. Crees que hablara conmigo al respecto? Es difcil de decir. Seth pens en ello un minuto, los labios generosos que haba heredado de su madre se curvaron entre su ceo fruncido. Tendramos que hacerle creer que fue su idea o algo as. O hacerlo parecer como una leccin de historia. Por qu quieres saber sobre algn to muerto tuyo de cualquier manera? Seth le dio un golpe a un hombro con uno de los suyos. No oyes lo suficiente sobre gente muerta que no conociste? Ella le dio una cabezada severa. Es cierto. Pero Tengo mis motivos. Dejmoslo as.

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CAPITULO 2
Traducido por Tae Corregido Tabitha y Maia

-H

aba flores amarillas en el pelo de los nios la semana pasada, dijo en voz baja Syreena. Su expresin se torn triste y melanclica. Pero ahora todos han muerto y desaparecieron. Y no puedo encontrar a los nios, Luego sonri brillantemente a Jasmine, las rayas multicolores en sus ojos carbn realmente crecieron ante la luz.

Sin embargo, nos encontramos con flores frescas en los jardines. Creo que se vern hermosas las campanillas. Has visto a los nios? Jasmine haba estado caminando fuera de la ciudadela cuando fue emboscada por la Princesa Licntropo, que estaba casada con Damien, el Prncipe vampiro, y el mejor amigo de Jasmine. Ahora, ella suspir y trat de no entornar los ojos. Syreena no responda bien a las emociones negativas y la hostilidad, as que era mejor hablar en voz baja y sigui adelante. Um... Creo que estn en el patio. S. Correcto. Al igual que no haba flores en los jardines en esta poca del ao, amarillas o azules. Oh, pero yo los vi antes, dijo con aire ausente, mientras Syreena se estudiaba las puntas de los dedos. Debes haberlos simplemente perdido, dijo Jasmine, tratando de aferrarse a su paciencia. Lo crees as? Pregunt ansiosamente Sirena. Voy a mirar de nuevo, Se inclin y bes a Jazmn en la mejilla. Estoy muy contenta de que seamos amigas ahora. Syreena fue a la deriva hacia el patio, la cola de su vestido detrs de ella, la tela de seda torcida caa de uno de sus hombros huesudos mostrando cun delgada estaba ponindose en los ltimos dos aos. La verdad era que a menudo se olvidaba de comer o baarse. No a menos que Damien se lo recordara y le tomara la mano a travs de toda la comida o se metiera en el bao con ella para mantenerla enfocada. No. Syreena pas la mayor parte de su tiempo en busca de los nios. Los nios que no existan. Ellos nunca haban existido. Nunca existiran. Y ah estaba el problema. Cuando Ruth y Nico haba atacado a Syreena haca dos aos, Ruth se haba hundido en la psique de Syreena y pervertido sus peores miedos y debilidades muy en... ... en eso.

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Jasmine dej que su mano se apostara en la manija de la puerta y mir a su alrededor. Ella lo senta, saba que estaba cerca. Siempre estaba cerca cuando Syreena estaba cerca. Damien se separ de la sombra en el extremo opuesto de la gran sala. Se traslad con su gracia oscura como de costumbre, cruz la habitacin, pero la fuerza y el poder que tuvo alguna vez se estaban desvaneciendo. Se descuidaba con demasiada frecuencia, eligiendo en su lugar atender las necesidades de Syreena sobre las suyas. Sola pasar das sin tener que buscar alimento, y no se atrevi a alimentarse de Jasmine o a someter a cualquier otra persona, porque entonces la dulce locura de Syreena se convertira en algo ms, algo cruel y violento. Jasmine suspir mientras le perdonaba la ms breve de las miradas. Insatisfecha, lo sigui mientras segua las andanzas trgicas de su novia a travs de su fortaleza. Damien, grit hacia l tan suavemente como pudo. Trat de imbuir el comportamiento con todo lo que estaba sintiendo, con todo el apoyo que pudo. Trat de recordarle que ella estaba all para l. Siempre estara ah para l. Y como de costumbre, l la ignorara o simplemente asentira con la cabeza y continuara su camino, pero este fue uno de los raros casos en que se detuvo y se volvi hacia ella. l se vea tan triste y cansado. Su hermoso rostro no debera mostrar nada de su edad, los vampiros no tienen edad, pero estos ltimos aos haban alterado su aspecto. Pareca ms viejo. Cansado. Perdido. Y Jasmine saba que no era la nica que se dio cuenta. Cuando un prncipe se debilitaba, no poda defender sus propiedades o su monarqua. Haba vboras, vboras jvenes, poderosas, fuertes, a la espera en la oscuridad para tener la oportunidad de cortar la cabeza de Damien de su cuerpo y por lo tanto reclamar la monarqua del Vampiro. Jasmine era el nico obstculo en su camino. Su fuerza y su lealtad protegan la vida de Damien y su gobierno. Damien... dijo ella de nuevo mientras alcanzaba a poner sus brazos alrededor de l. l se resisti a su abrazo, echando una mirada de preocupacin a Syreena, pero al final l estaba hambriento de la fuerza y el apoyo de su mejor amiga y consejera. Al final la dej sujetarlo, darle un abrazo apretado y cercano. l respir hondo, un aliento depurador, aspirando el aura personal de Jasmine, su vigor. Jasmine se mordi la lengua para no dejarse llevar por el impulso de arrojar las palabras que l se negara a escuchar, en cualquier caso. Has cazado recientemente? Pregunt en lugar de eso. No recientemente, admiti para ella. Pero no puedo dejarla sola. Si se metiera en un lugar equivocado sin proteccin... Loca o no, Syreena era todava una anomala gentica extica. Era un licntropo nico en su tipo, un cambiante que poda adoptar dos formas de animales en vez de una, porque una enfermedad de la infancia haba dividido sus habilidades en dos direcciones. Pero, eso que la haba hecho especial tambin la haba dejado estril. En un primer momento su esterilidad se haba atribuido al hecho de que Vampiros y Lycans no eran compatibles, pero a

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medida que otros vampiros comenzaron a tomar compaeros Licntropos y procedieron a tener cubos de nios juntos, qued muy claro que la culpa era de Syreena de manera muy especfica por su biologa alterada. Esta era la opinin de Syreena de todos modos. Una opinin que Jasmine haba compartido. Pero despus de la perversin de Ruth de los ms profundos temores guardados, Syreena comenz a vagar por los pasillos de la ciudadela como una especie de enredada Ophelia, cantando para s misma y persiguiendo las alucinaciones en crculos. Jas se haba olvidado de su enemistad hacia la esposa de Damien, sintindose muy mal por ella para a la larga continuar odiando sus pequeas y flacas entraas. Damien estaba en lo cierto. Haba vampiros fuera de la ley en todo el mundo que codiciaban la sangre Licntropo poderosa de Syreena, y ahora era incapaz de protegerse a s misma. Syreena haba sido una luchadora magnfica. Jasmine tena que confesar eso. Pero ahora, era una comida fcil para cualquier vampiro que tropezara con ella. Damien, no puedes hacer esto por el resto de su vida, dijo Jasmine en voz baja, a sabiendas de que la triste realidad de sus palabras lo haran enojar. Qu quieres que haga? Dijo l, pero esta vez no hubo ira, y no haba fuego en la pregunta. Era como si estuviera sinceramente pidiendo su ayuda. La solucin de Jasmine siempre haba sido matar a la loca mujer y acabar de una vez. Pero la verdad era, por toda la infelicidad presente en Damien, que perder a Syreena sera el final de l. l imaginaba por s mismo sin remedio el ardor Licntropo, conectado a ella de alguna manera mstica, espiritual. Damien ya haba demostrado que si Syreena mora, la seguira rpidamente. A Jasmine le importaba demasiado para perderlo. Y Jasmine necesitaba sus anclas, al igual que su amistad con Damien y su nombramiento como lder de la Red de Sensores de Nightwalkers. Era demasiado fcil para ella perder el contacto con el mundo a su alrededor. Muy fcil volverse aburrida y melanclica. Haba sido as durante todo el tiempo que poda recordar. Tal vez toda su vida... pero ms an desde que... Jasmine sacudi el pensamiento fuera. No haca ningn bien regodearse en lo que podra haber sido, lo que haba sido... lo que ya no estaba. Tampoco permitirse a s misma ponerse tan deprimida que no pudiese soportar ms vivir sobre el suelo. Damien la necesitaba. Desesperadamente. Si ella iba a castigar a un vampiro hijo de puta que se aprovechaba de la preocupacin actual de Damien, verlo por lo dbil que estaba, decapitara al prncipe, tomando su trono en un barrido de violencia. Entonces, Quin saba lo que sobrevendra a la era de paz que los Nightwalkers estaban tratando duramente de disfrutar? Ella se ri de s misma. Su nombramiento en la Red de Sensores de los Nightwalkers se supona que haba sido temporal. Se supona que ponerla sobre sus pies y luego entregara las riendas a otra persona, de preferencia a Stephan, el ex lder de la Vanguardia, la versin de un ejrcito de vampiros. Sin embargo, Stephan haba sido asesinado, y result que no haba nadie ms que tomara el relevo. No cualquier persona con la que los lderes de los clanes de los Nightwalkers se sintieran cmodos, al menos.

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Tienes que cazar. Tienes que mantenerte fuerte, le aconsej a su prncipe. T no puedes protegerla en este estado de debilidad. Qu es esto? La demanda estridente hizo a Jasmine y Damien saltar aparte, con una culpa que no haba razn para sentir. Ellos no haban hecho nada malo. Pero la locura en los ojos de Syreena arda y estaba sealando con dedo acusador a Jasmine y a su marido. Ya veo! Ahora lo veo! T no me amas! T vas a echarme a un lado porque no puedo darte los nios que deseas! Syreena, eso no es cierto, dijo Damien con dulzura mientras trataba de acoger a su mujer rgida e histrica en sus brazos, dando la espalda a Jasmine y en breve momento de oportunidad en el que Jasmine podra haberlo convencido. Siempre la has amado ms que a m, lo acus Syreena con la gran tristeza que pesaba sobre ella y ojos llenos de lgrimas. Ella siempre ha sido mejor para ti que yo. T debiste haberte casado con Jasmine. Todo el mundo lo dice. Todo el mundo lo piensa! Nadie dice eso, neg en voz baja, a pesar que era ms que un supuesto en los crculos de vampiros. E incluso si lo hicieran, no me importara. Nunca lo ha hecho. T lo eres todo para m. T eres mi nico amor. No necesito nada ms, siempre y cuando te tenga a ti. Me gustara que creyeras eso. Pero Jasmine saba que Syreena no le crea. Si lo hubiera hecho, entonces tal vez Ruth no hubiera sido capaz de debilitar su mente, atormentndola sobre los nios que simplemente no poda crear. Aunque si Jasmine iba a ser justa, Syreena y Damien haban sido muy felices, fuertes y contentos, a pesar de la infertilidad de la princesa. Parecan amarse el uno al otro y lo suficientemente como para superar este obstculo y aprender a ser feliz con slo el uno al otro. Jasmine se alej de la pareja. Era muy doloroso verlos ahora. Necesitaba escapar, por un ratito, vol lejos de la fortaleza rumana y recorri las millas a las provincias rusas de los Licntropos. Se senta atrada a estas cavernas y otra vez por una razn. Se pregunt por ensima vez por qu estaba all, por qu estaba tan obsesionada con investigar al pequeo demonio que haba rescatado ese da hace mucho tiempo en cavernas similares. No tena respuestas ms ahora de las que nunca tuvo. Jasmine se fue en busca de Leah.

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Mam, Has visto a Padre?

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Legna mir a su hijo y trat de ocultar su sorpresa. No era como si su hijo buscara a su padre de manera voluntaria, y sin duda no era el momento de las lecciones. Est en el ala sur. Un poco ms all de los baos. Por qu lo preguntas? Oh, tena una pregunta para l, Seth se encogi de hombros, pero Legna era un demonio de la Mente, y eso la hizo una emptica poderosa. Poda sentir las emociones de su hijo con mucha facilidad. Estaba agradecida por eso, porque era la nica manera que alguna vez supiese lo que estaba pasando en su cabeza la mayor parte del tiempo. Desde que haba llegado a la pubertad, se haba convertido en un extrao para ella y en un extranjero hostil para su padre. Tena que darle crdito a Gideon por su paciencia con el nio. Gideon era un ser muy directo y no vea mucho valor a entregarse a las emociones ms antieconmicas. No es que no fuera un padre devoto y amoroso. Lo era, y trataba de mostrarlo lo mejor que poda. Como compaera Imprimada de Gideon era muy consciente de cun profundamente amoroso y apasionado, era en realidad. Y, con ella, lo demostraba. Pero desde que Seth haba llegado a los diez aos de edad, haban perdido el contacto con el otro. Seth haba comenzado a rechazar las atenciones de su padre y sus afectos... Ahora la nica manera de conectarse estaba en sus lecciones diarias. Eso desconcert a Gideon un sinfn de veces. l era antiguo y sabio, haba vivido tantos siglos y experimentado tantas cosas, pero nunca haba sido padre antes y se encontraba perdido. Quera ser directo, abordar el problema de frente, pero por suerte Legna haba sido capaz de convencerlo de que no sera una idea muy buena. Seth era muy sensible, incluso un poco melanclico. Tenda a entrar en razn a su manera y en su propio momento. Era mejor dejarle hacer eso sin forzarlo o desafiarlo antes de que estuviera listo. Estoy seguro de que le encantara responder a tus preguntas, dijo, apartndose de su horno y quitando el polvo de sus manos. S. Lo s. l nunca iba a perder la oportunidad de una conferencia, dijo Seth, llegando apenas por debajo de sonar sarcstico. Seth, a tu padre le encanta ensearte. Quiere que te prepares para el mundo y para el futuro. Lo hace para protegerte. Hay tantos peligros all afuera. Slo debera dejarme con mis propios recursos. A m me parece que sera ms feliz si saltara en la tierra, dijo Seth con un encogimiento de hombros. Seth! Por qu piensas tal cosa? Seth se ech hacia atrs ante su respuesta contundente, un poco atrapado por un momento, casi como si no hubiese querido hablar de sus sentimientos en voz alta. No importa, dijo a toda prisa, retrocediendo, cuando su madre trato de alcanzarlo. Acabo de hablar tonteras.

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En primer lugar dijo ella, aferrando su brazo, mentir a tu madre es inaceptable. En segundo lugar, mentir a una emptica es intil. Seguramente has aprendido eso, como mi hijo. Ella tom la picadura de la reprimenda al trazar una lnea de harina por el lado de su mejilla. Mam! Protest, secndose la cara. Pero se detuvo tratando de escapar de ella. Con la cabeza baja, se encogi en sus hombros estrechos. Es slo que... s que no soy ms que una gran decepcin para los dos. Para todo el mundo. Soy una nada impotente cuando debera haber sido algo especial. l odia que no sea magnfico y especial como l es. Dulce destino, Seth, nada podra estar ms lejos de la verdad! Qu es lo que piensas que estamos esperando de ti? Slo tienes catorce aos! Tienes de unos cuatro a seis aos antes de que esperemos que comiences la bsqueda de tu poder! Eso es exagerado. Has visto a Leah y se preguntan por qu yo no soy tan fuerte y especial como ella. Los ojos del muchacho se llenaron de lgrimas hasta que se retir fsicamente de ella, envolviendo sus brazos alrededor de s mismo protectoramente. Ella hizo cosas grandes, cuando tena apenas dos aos. Noah era muy joven cuando mostr su poder por primera vez. Jacob tena qu? Nueve? Ocho? Todos los demonios ms poderosos del planeta tenan tanto poder en ellos que no poda esperar para nacer. Y luego estoy yo. Un grande y gordo... nada. El error ms grande que nunca puedes hacer es compararte con otros. Seth comenz a or la voz de su padre detrs de l. La vergenza se precipit sobre l. Cmo haba podido olvidarlo? Hablar con su madre era como hablar con su padre, al mismo tiempo, su relacin era tan fuerte, sus pensamientos tan entremezclados. Pero haba visto a su madre lejos de su padre psquicamente antes. Estpido de l pensar que ella lo hubiera hecho ahora para darle un momento de intimidad con ella. Se volvi rpidamente para hacer frente a la proyeccin astral de su padre, todo su cuerpo erizado a la defensiva mientras trataba de levantar algn tipo de proteccin mental. Lo que sea, dijo Seth con indiferencia. Sus ojos miraban hacia abajo, estudiando la alfombra en el piso. Seth, dijo su padre, el tono de su voz mucho ms suave que l que estaba acostumbrado a or. Esto fue suficiente para animarle a levantar sus ojos. Tengo mucha fe en que podrs ser un demonio extraordinario un da, no lo niego. Pero si eres saludable y feliz, eso sera ms que suficiente para m. T felicidad es todo para m. Seth nunca haba odo hablar a su padre con l as antes. Lo mir con duda, preguntndose si estaba utilizando algn tipo de psicologa inversa sobre l. O interrumpi su madre sus pensamientos cuidadosamente, tal vez l te ama tal como eres. Seth se haba convencido a s mismo de otro modo de que realmente encontraba el pensamiento difcil de creer. Legna poda sentir eso, y poda sentir el disgusto de su marido tambin. Era una idea de que tendra que ser

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abordada lentamente y durante un largo perodo de tiempo. Pero ahora que eran conscientes de lo que era la raz de los problemas de su hijo, tal vez podran ocuparse de rectificar el problema. Gideon, tu hijo tena una pregunta para ti, dijo ella, suavemente cambiando el tema de conversacin. Seth se sinti muy aliviado por la idea. Verdaderamente esperaba que Leah lo apreciara dando la cara por ella. Manipular a cualquiera de sus padres no era un truco fcil. Movi los hombros y trat de parecer casual. En realidad, era algo que Leah estaba preguntando. Djame ir a por ella y vamos a buscarte. Es una especie de cosa de la historia. La historia es crucial para entender el presente y la formacin de un futuro mejor. Me alegro de que se estn interesando, dijo Gideon. Entonces, asinti con la cabeza autorizando a su hijo, enviando al adolescente apresurado a encontrar a su compaera de juegos.

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Por qu preguntaras acerca de los Enfoncer aliados antes que de tu padre? Pregunt Gideon algn tiempo despus. No era como si fuera especialmente curioso, estaba simplemente recopilando la informacin. Uh... bien, las probabilidades son que podra llegar a ser un da Enfoncer, dijo Leah rpidamente. No debera ser muy versado en el linaje y los mtodos de los que eran conocidos por usar? Dispar a Seth una mirada y le dio una capa de aprobacin. Eso es verdad, dijo Gideon. Pero eres joven, y el tiempo tiene la manera de desarrollarse de la forma que menos esperamos. Podra ser que Kane y Corrine tengan hijos y uno de ellos sea el heredero de la posicin actual de Kane. No es muy lgico vivir mi vida en suposiciones sin fundamento. Tengo que asumir que la verdad del momento es la verdad del futuro. Gideon se volvi a mirarla, una de sus cejas plateadas se elev por la sorpresa. El cabello plateado de Gideon y ojos eran a menudo desconcertante para Leah, pero en ese momento pens que la miraba con un sentimiento de orgullo. De repente, se senta como algo muy especial. Ech un vistazo a Seth de nuevo y saba que por la expresin de su cara que l tambin lo senta. Los celos en sus ojos lo dijeron todo. l quera ms que nada que su padre lo viese de esa manera. Eres hija de tu padre, dijo Gideon con dulzura. Era un hombre de lgica prctica. Fue una de sus mayores fortalezas. Leah muy a menudo oa hablar de cmo se vea, hablaba, o sonaba como uno de sus padres, pero esto era algo muy diferente. Nunca haba odo a

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Gideon decir algo as antes, y haba una intimidad peculiar del discurso que lo haca excepcional. El enfoque de tu padre de ser Enfoncer era muy diferente al de su predecesor. Y cambi an ms cuando tu madre entr en escena. Se abland, se podra decir. Cuando tu madre se convirti en un Enfoncer, hizo muchos esfuerzos y cambios para ver que se converta en menos que un proceso vergonzoso de hacerse Enfoncer. Tu madre no era una parte de la vida de tu padre cuando l me hizo Enfoncer. Su enfoque, era muy parecido a un Jacob te hizo Enfoncer? Exclam Seth en completo shock, estallando en una carcajada. Gideon levant una ceja ante el estallido de su hijo, y de alguna manera era una expresin completamente distinta de la que le haba dado a Leah. Seth cerr inmediatamente la boca y baj sus ojos. Bastante como un padre sealando a su hijo extraviando la lnea, finaliz Gideon. Adam, predecesor inmediato de Jacob como Enfoncer, era ms como un tirano brutal. Era poderoso, a veces tempestuoso. Al igual que Kane y Jacob, ni siquiera era un anciano, sin embargo, cuando hered el manto del Enfoncer. Pero no nos engaemos, era bueno en lo que hizo. Era un guerrero como ningn otro que haya visto. Tal vez si Elijah tuviese menos ego, tu Siddah podra admitir que Adam era un guerrero mejor que l. Mejor que Elijah? Jade Leah. Wow, Luego ella se record. Entonces, Qu pas con l? Y cuando sucedi? Creo que fue por... ah s, 1601. Samhain. No, espera... era Beltane. Simplemente no se present en una misma noche y eso fue el final de la misma. Ests seguro de que era Beltane? Presion Leah. S. T padre se neg a entrar en los zapatos de su hermano al principio, buscando por todas partes por l. Acongojndose terriblemente. No acept el manto de los Enfoncer hasta Samhain, as que confund las fechas, la ascensin de tu padre a Enfoncer con el momento de la desaparicin de Adam. Pero estoy bastante seguro que fue Beltane. Y nadie sabe qu pas con l? Se supona que fue convocado. Cuando un demonio es convocado por un nigromante, es retirado de su vida y hecho prisionero en una estrella de cinco puntas, hasta que se transforma en un monstruo, a menudo un acontecimiento sin testigos. La desaparicin inexplicable de un demonio no es infrecuente. Aunque tal vez se siente ms fuerte cuando se trata de un miembro de alto prestigio de nuestra sociedad. Apuesto a que un Enfoncer como Adam hubiera atrapado y destruido a Ruth hace mucho tiempo, dijo Leah amargamente, apretando los puos con rabia. En realidad, eso no es una afirmacin injusta, reflexion Gideon. Tu padre estaba distrado por otras cosas, mientras que Ruth fue creciendo en poder y maldad. Adam fue mucho ms tenaz en sus caminos. l habra tomado toda clase de riesgos para alcanzar la victoria. Crees que l era mejor que pap? Pregunt en voz baja.

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Gideon inmediatamente sacudi la cabeza. Jacob tuvo la sabidura, la edad y el poder que viene con ambos a su favor. Nunca ha habido un Enfoncer ms poderoso que tu padre, Leah, l tom un respiro. Pero dudara en tomar partido en una batalla cabeza a cabeza de los hermanos.

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Leah corri lejos de Gideon y del escudo de Legna, Seth corra a toda prisa a su paso. S lo que ests planeando hacer! Leah se par en seco y cambi de direccin, mirando a Seth y callndolo ferozmente. Lo agarr por la pechera de la camisa y tir de l en la intimidad de una alcoba cercana, con la esperanza de interrumpir la conversacin lejos del eco natural de las cavernas. T no sabes nada! Slo mantn la boca cerrada! Ests loca, Leah. Ni siquiera tienes el poder para hacerlo. Entonces qu, si t accidentalmente fueras capaz de saltar a travs del tiempo una vez. Tenas dos aos! Fue un accidente horroroso. Desde entonces, Qu has podido hacer? Enviar un cronmetro a cinco minutos en el futuro? Se burlaba Seth de la hazaa. La gran y magnfica nia del tiempo, seoras y seores! No sabes nada! Le susurr de nuevo. Estoy tan cansada de pensar que sabes tanto y ser tan idiota para m porque yo tengo poderes y t no. El nio grande y magnfico de la tecnologa espacial, seoras y seores, que no pue caramba, Qu puedes hacer adems de quejarse como un nio pequeo? Cllate! Por qu no simplemente renuncias a eso, Leah? Tus padres recibieron una patada en el culo y ahora estn muertos. Muertos, muertos, muertos! Y no hay nada que podamos hacer al respecto! Leah abri la mano y le dio una bofetada a travs de la boca. La accin sorprendi a los dos. Leah meci el escozor de su mano y Seth atendi su labio magullado. Leah senta la necesidad de llorar, escozor a travs de sus fosas nasales y ardor en sus ojos. Se senta incapaz de contener las emociones dolorosas inundndose sobre ella. Se negaba a dejar a Seth tener la satisfaccin de ver su dolor, por lo que corri. Sigui corriendo hasta que no pudo ver su silueta ms y no poda respirar. Finalmente se qued parada al lado de una piscina subterrnea, uno de muchos en el castillo y las cuevas. Se arrodill y cogi un puado de agua siempre fra, salpicndolo sobre su cara. Lentamente entr bajo control, sac sus sollozos hasta que fueron sorbos duros. Birl sus ojos, parpade y mir hacia arriba para ver a una bella morena de pie junto a ella. Llevaba el pelo suelto, todo negro sobre sus hombros lo que le recordaba a Leah a su madre. Sus piernas estaban envueltas en mallas

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brillantes de un color blanco opaco y una minifalda negra corta que apenas cubra su trasero. Su ombligo perforado era expuesto por el corto depsito de color azul marino que llevaba. Eran sus botas las que dominaban su traje, sin embargo. Eran de cuero suave negro con botones dorados subiendo la parte posterior de sus piernas en una fila constantemente agradable durante todo el camino hasta sus muslos. Era como si slo ellos estuviesen anunciando su presencia, y decan que ella era demasiado buena para meterse. Leah slo la haba vislumbrado desde la distancia en los ltimos diez aos, pero nunca olvidara quin era el vampiro. Inmediatamente Leah se perturb por que Jasmine la viera as. Dbil y de mal humor. No saba por qu debera importarle, pero lo haca. Se puso de pie y se enfrent al vampiro, alisando su propia simple camiseta por encima de su par favorito de jeans. Sin embargo, de repente sinti que no era suficiente. Al igual que ella, debera llevar algo mejor. Al igual que ella, debera ser algo ms. Era un momento que Seth deba experimentar cada da al despertarse, la magnificencia de su padre y permanecer a su sombra, sin nada que mostrar por las expectativas de sus padres. Leah supuso que era porque esta mujer haba sido su salvadora. Su hroe, de verdad. Jasmine era fuerte y poderosa, tena una reputacin real por ser una tipa dura, y se vesta con la misma confianza y estilo. No poda perderse si tratara. Pero haba algo en sus ojos en ese momento, algo que Leah nunca habra pensado en atribuir a Jasmine. Vulnerabilidad. Puedes hacerlo? Pregunt Jasmine. Pu puedo hacer qu? T sabes qu! Dijo con impaciencia. Ella alarg la mano y se apoder del rostro de Leah por su barbilla. Si pudiera volver atrs en el tiempo y cambiar las cosas, me encargara de que el prncipe Damien nunca se reuniera con la princesa Sirena, Ella respir hondo y cerr sus ojos mientras exhalaba lentamente. Pero eso sera una cosa egosta. Una cosa diseada slo para ayudarnos a l y a m misma. Quizs incluso a ella tambin, cuando se piensa en ello. Pero... Jasmine mir fijamente los ojos de Lea, y Leah sinti el poder suave de persuasin de la influencia del vampiro. Se senta como estar envuelta en una extraa especie de calidez, algo seguro y solidario. Puedes hacer esto? Tienes el poder? Leah se limit a asentir en respuesta. No, respir Jasmine, una expresin de dolor increble en su lugar a travs de sus caractersticas. El pasado debe quedar en el pasado donde pertenece. Me entiendes, pequea mestiza? No se puede jugar con el tiempo de tales maneras! Vas a destruir a la gente y podras atormentar a otros. Puedes hacer las cosas mil veces peor de lo que son ahora! No te metas con el pasado! Leah tena miedo de como el poderoso vampiro le ruga ferozmente. Este no era un regao moralista al igual que el que sus otros mentores le haban

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dado. Ellos la haban martillado con frecuencia acerca de las responsabilidades enormes que venan con su elemento. No haba otro demonio del tiempo en el mundo y nunca haba habido uno de la historia. Ella era la pionera. Pero Elijah era muy aficionado a decirle que el hecho de que pudiera hacer algo no significaba que debiera. Le dijo que l podra convertirse en un huracn de categora cuatro que destruyera todo a su alrededor, pero eso no significaba que l deba hacerlo. De hecho, la ruta de los daos sera una razn muy obvia por la que no deba. Jugar con el tiempo podra crear rutas y potencial de daos horribles. Algunos son visibles de inmediato, y otros no se muestran por aos. Simplemente pens... argument Leah dbilmente. Tal vez si pudiera pedir prestado... por un minuto... La joven se llen de lgrimas y de inmediato trat de ocultar su debilidad a Jasmine. El vampiro se suaviz un poco, comprendiendo muy claramente por qu el demonio adolescente querra cambiar su historia. Como Jasmine, ella haba dicho, haba cosas que deseaba que pudiera cambiar, as, la gente que se salvara, la gente que ella protegera. Pero no era su lugar tratar de volver a modelar el mundo de la manera en que ella pensaba que debera ser. No hay peligro en la idea de que podamos crear un diseo de vida por nosotros mismos mediante la manipulacin de este asunto o cosa que nuestro pasado es, dijo Jasmine suavemente. T puedes salvar a tus padres con un acto, pero ese mismo acto podra terminar matando a Elijah, destruir la estabilidad poltica de los Nightwalkers, o no s, cualquier nmero de variables. Tengo entendido que se te han dado estos poderes por una razn, y tal vez es alterar momentos en el tiempo para crear un futuro mejor, pero eres demasiado joven para tomar estas decisiones ahora. Y ciertamente no deberas estar hacindolo por tu cuenta. Tu poder es nuevo todava. T no sabes de lo que otros sern capaces de hacer un da. Por lo menos tengo que pedirte que esperes. Mira cmo el tiempo se desarrolla. Ten paciencia. No era una peticin irrazonable. Slo una insoportable. Leah asinti con la cabeza, con la cara llena de color y seguida de lgrimas. Jasmine poda sentir la frustracin de la joven. Se arremolinaba dentro de ella psquicamente como un poderoso y tormentoso ocano. Se agitaba violentamente con sus emociones mientras todos los planes que Leah haba ido formando, ahora de repente se lanzaban contra las rocas de la responsabilidad y la moral. Es extrao que hubiera sido Jasmine quien diera una conferencia sobre la moderacin y la responsabilidad. Los vampiros no eran conocidos por colorear dentro de las lneas y comportarse correctamente. Pero Jasmine haba visto demasiado dao hecho fuera de control con el poder de los Nightwalkers. Los miembros renegados de su propia sociedad, quienes pensaban que podan ir por ah recogiendo poderes, bebiendo la sangre de los inocentes Nightwalkers que le disgustaban. Una cosa era bailar a lo largo de la lnea de la moral y otra cosa muy distinta sumergirse en la lnea una y otra vez, dejando un camino de daos. Esta joven era un claro ejemplo del dao que se poda hacer cuando el poder no era templado y respetado correctamente o mantenido bajo control.

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Te lo prometo... No voy a hacer nada... a menos que conozca a ciencia cierta... balbuce Leah en torno a sus palabras, y Jasmine poda apreciar lo duro que era para que ella misma controlarse. Mira, chiquilla, slo t puedes saber en tu corazn lo que es correcto y lo incorrecto, lo que es motivado egostamente y lo que es verdaderamente para el bien mayor. Jasmine entorno sus ojos. Bien, ahora sueno como Noah y Damien. Pero si quieres verdaderamente la mejor orientacin sobre eso, ve a ver a Noah. l ha caminado a ambos bordes de la lnea en la que t te tambaleas. Y sola hacerlo. Pregntale cmo se siente acerca de eso. Pregntale por qu no ha pensado en hacer lo que quieres hacer. Jasmine levant un hombro. O mejor an, pregntale por qu ha pensado en ello, pero nunca te propuso la idea, porque te prometo, que la primera persona a la que esto se le hubiera ocurrido es Noah. Con esa instruccin y un suave tirn en un rizo en la sien de Leah, Jasmine se volvi para irse dejando a la joven a su propia conciencia y recursos. Pero en el ltimo momento, la chica la agarr de la mano y la hizo retroceder. Ella esper hasta que sus ojos se encontraron, con la mirada ardiente y feroz.

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Es eso cierto? Lo que dijiste? Es el momento en que Damien conoci a Syreena realmente el momento que cambiarias si pudieras? Es ah donde piensas que todo esto sali mal? Ella abri la mano para indicar el mundo enredado en el que viva. Si Damien no la hubiera conocido... o si l nunca la hubiera seguido la noche que haba sido secuestrada... Los vampiros no beberan la sangre de los Nightwalkers. Antes del momento que Damien bebi sangre de Syreena, el acto haba estado prohibido, Jasmine se detuvo, respir hondo. Pero miento. Debido al Cambio, el acto de tomar muestras de sangre y luego los Nightwalkers tomar nuestra sangre, se encontraba en los libros de la biblioteca que hemos descubierto despus de que Elijah form pareja con Siena. Nosotros lo habramos descubierto eventualmente. As que tal vez yo ira ms lejos hacia atrs y mantendra en la biblioteca lo que alguna vez se encontr. Eso tal vez significara evitar que Ruth lo viera, lo que nos llam la atencin. As que tal vez es todo sobre Ruth, Jasmine sacudi la cabeza. Lo ves? Ves cmo podra jugar a este juego? Cmo se elige? Qu da el derecho a elegir? Crees en el destino, No? S, dijo Leah en voz baja. Entonces tienes que creer que las cosas suceden por una razn, e incluso si se cambia algo, el destino encontrar una manera de satisfacer tus necesidades.

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Quieres decir que si prevengo a mis padres de morir en la caverna, el destino habra de encontrar una manera de reclamar sus vidas independientemente? Posiblemente. Como te he dicho, habla con Noah. Desafi al destino a que lo matase. Ve lo que dice sobre el asunto. Leah asinti con la cabeza y esta vez fue ella la que se dio la vuelta, corriendo fuera, tal vez para encontrar una manera de hacer exactamente eso.

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Leah podra fcilmente haber ido a su Siddah mujer y pedido que la teletransportarse correctamente a la sala de Noah, pero el joven Demonio del tiempo necesitaba pensar... o tal vez estaba arrastrando sus pies. As que ella estaba vagando por las cavernas menos transitadas, dndose el tiempo que necesitaba para estar a solas con todo girando en su cabeza. Era una guerra entre los deseos y las responsabilidades. Desde el momento en que la idea haba entrado en la cabeza, que tal vez podra redimirse ante los ojos de los otros a su alrededor que deban contarla como responsable de la muerte de sus padres, haba estado dando vueltas en la cabeza a la posibilidad. O al menos eso pareca. Haba realmente jugado con el concepto una y otra vez a travs de los aos, pero pareca que cada vez que entraba en su mente, su Siddah vendra con algn tipo de conferencia sobre la responsabilidad del poder. Era casi como si hubiera ledo su mente, sintiendo sus intenciones, y se le adverta de la ruta por la que quera viajar. Eso podra ser un poco de paranoia, porque a pesar de que Legna era una fuerte emptica, ella no era telpata, y tampoco lo era Elijah. As que tena que asumir que era su destino dejar pistas muy fuertes en su regazo, advirtindole que dejase las cosas como estaban, que slo hara a las malas situaciones empeorar si se entrometa en el camino de cmo las cosas se haban desarrollado. Sin embargo, Leah vio el mundo a su alrededor y en silencio y cuidadosamente continu y lleg a la misma conclusin. Las cosas seran muy diferentes si slo Jacob y Bella no hubieran muerto ese da al tratar de protegerla de Ruth y Nicodemous Qu pasa si, continuamente se preguntaba, alguien hubiese venido en su ayuda? Y si ese alguien hubiese sido lo suficientemente fuerte como para derrotar a Ruth y Nico de una vez por todas? La pregunta entonces haba sido siempre quin? Quin sera lo suficientemente fuerte como para hacer algo como eso? Noah? Leah no poda correr ese riesgo. Y si no lo era? Y si Noah fuera asesinado junto con sus padres? Entonces, Qu sera de todos ellos bajo la gran prdida de su Rey? Pero ahora, de repente, ella tena su candidato. Alguien que, si era captado en el momento de su muerte, nunca podra perderse a travs el tiempo. Alguien tan poderoso como su padre. Alguien que llevaba en su sangre combatir y derrotar a un demonio infractor de la ley. Alguien cuya muerte, en

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caso de que muriese junto a sus padres, simplemente no tuviese importancia en el gran esquema de las cosas. Pero justo cuando estaba lista para actuar, todas estas seales de advertencia estaban siendo arrojadas en su cara otra vez. Jasmine, era una de ellos. Cules eran las probabilidades de que el vampiro estuviese all, en ese momento, oyendo la discusin con Seth? En el territorio Licntropo? Eran infinitesimales. Los ojos de Leah comenzaron a lagrimear con la emocin frustrada. Saba exactamente lo que Noah le dira, si se acercara a l. Le advertira al igual que Jazmn lo hizo. Incluso podra actuar con ms fuerza para impedir que hiciese alguna cosa. Esta es la razn porque nunca haba expresado la idea antes. Era lo suficientemente sabia, incluso a su corta edad, para comprender las ramificaciones de gran alcance que podan surgir con sus dones si los utilizaba sin precaucin y previsin. Una nia tan prudente. El cumplido se dijo tan sarcsticamente que Leah sacudi de inmediato su atencin al orador. Haba estado tan absorta en su dilema moral, que no se haba dado cuenta hasta qu punto fuera del alcance de la seguridad haba viajado. Y no se haba dado cuenta que haba entrado a la derecha en los brazos esperados de Ruth. Ahora vamos a ver, reflexion Ruth, sus ojos azules de porcelana fijados sobre Leah de una forma que la paraliz. Cuando Jasmine haba entrado en la mente de Leah, haba sido casi como una seduccin, como caer en el clido abrazo de un amante. Sin embargo, tener a Ruth apoderndose de su mente era algo fro y terrible. Leah sinti que su cuerpo se agotaba, como si no fuera por ms tiempo una parte de s misma. Y en cierto sentido no lo era. Ruth haba cortado su capacidad para enviar y recibir los impulsos nerviosos dentro de su cuerpo. Leah se sinti cayendo, cayendo hasta el suelo de piedra como un saco de patatas. El Demonio mortalmente hermoso se movi sobre ella, poniendo sus manos sobre las rodillas mientras miraba hacia abajo a Leah. El pelo rubio de Ruth fue barrido a un lado y se retorci en una trenza que caa gruesa de su hombro con una cinta azul extraamente incongruente tejida en ella y atada en un gran lazo. Llevaba un vestido caro, destacadamente delicioso que acentuaba sus hombros y sumerga el punto bajo enfrente. La seda azul de medianoche estaba salpicada de lentejuelas que halagaban las curvas de su figura. Sin embargo, el amplio escote del vestido tambin acentuaba las marcas viciosas de hematomas y mordidas a lo largo de ambos lados del cuello del traidor Demonio. Como si la evidencia de la existencia de su amante vampiro lo llamase, Nicodemous deriv de las sombras y apareci al lado de Ruth. El olor de ellos juntos hizo callar a Leah, lo que la hizo a darse cuenta de que no todos sus sentidos se haban tomado de ella. Lo que ola era la podredumbre que llenaba la carne de cualquier criatura que incursionaba en magia negra. Egosta magia ofensiva. La ltima dcada haba demostrado al mundo Nightwalkers que no siempre era as. Brujas que por nacimiento utilizaban la magia bien intencionada de manera desinteresada y defensiva se mantenan limpias y con

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un olor puro. Pero una vez que comenzaban a incursionar en las artes oscuras, se convertan en adictos a ella como una droga venenosa, y esa droga les hacia apestar su maldad a cualquier otra criatura de la noche que se aproximara. Ruth y Nico apestaban a su adiccin, sus ojos brillaban de una manera peculiar que adverta que probablemente estaban un poco locos en todo su podrido poder, dada la forma a la que se haban alterado en los ltimos aos a medida que crecan ms y ms fuertes. Bueno, escucha eso, reflexion Nico, como l, tambin, ella se inclin hacia delante para mirarla. Apenas tiene la edad suficiente para el Acogimiento y, sin embargo su mente apesta a esa propaganda de autoimportancia de justicia moral que los demonios son tan aficionados a arrojar. Oh, pero ms que eso, le susurr a Ruth en una forma sin aliento. Est pensando en nosotros, Nico, y cmo ella puede ocuparse de deshacerse de nosotros. El pnico recorri cada clula en el cuerpo de Leah. De repente, todas las implicaciones de ser impotente en las manos del demonio y ms importante, El vampiro, que podra absorber el potencial y su poder, golpe a Leah. Como un vampiro slo poda tener poder bebiendo la sangre de un Nightwalkers, y Leah slo tena un poder para hablar, entonces eso significa... Le haca revolver el estmago pensar que Ruth y Nico podran obtener su capacidad de moverse a travs del tiempo. De repente, las pequeas ramificaciones de su acto un tanto egosta, no significaban nada frente a los daos que estos dos podran hacer si obtuvieran el control de tiempo y comenzaban a saltar hacia atrs y adelante dentro de ella, cambiando lo que quisieran, infiltrndose en involuntarios personajes histricos que nunca podran estar preparada para su llegada. Amo cuando entran en pnico, reflexion Ruth a su pareja, llegando a ahuecar un rizo cerca de su odo. Se olvidan de que podemos leer sus mentes y empezar a arrojar informacin en sus pensamientos. S, es bastante til, No? Estuvo de acuerdo Nicodemous. Nico se agach y cogi a Leah por la pechera de la camisa, el material de la camiseta se extendi debajo de su peso muerto, cuando l la jal ms cerca de su cara y su boca llena de colmillos viciosos que destellaban a ella. Por lo tanto, bocado, Piensas que tienes la clave de algo que tus superiores no han sido capaces de lograr? Crees que tienes lo necesario para destruirnos? Puede que tenga razn, supuso Ruth. Si encontrara la manera de atacarnos antes de que furamos lo suficientemente fuertes como... El demonio demente enderez su postura y acarici suavemente sus dedos largos y elegantes a lo largo de su trenza. Desgarra su garganta. Toma lo que puedes y mata a la perra. Entonces, vamos a tener el poder del tiempo y no habr nadie que nos detenga. Por fin... finalmente ser el Prncipe de los Vampiros, gru Nico. Dejar a Damien encontrar una manera de luchar contra m! Y en un acto salvaje l slo dirigi una boca llena de colmillos enojados a la joven y se hundi con saa en su delicado cuello.

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Leah gritaba. Saba que todo lo que l necesitaba estaba a un tirn desgarrador y que ella sera abierta y desollada desangrndose hasta la muerte al igual que su madre lo hizo. Y todo lo que necesitaban era un trago y todo el mundo Nightwalkers podra caer en el caos. El pnico provoc su poder, que azot a travs de ella como la hoja de una navaja de afeitar, doloroso y sin control, nada ms que puro instinto. Cada molcula de su cuerpo y comenz a huir por separado de su atacante, saltando a travs de la nica cosa en la que ella tena el ms mnimo pedazo de control. Saltando en el tiempo.

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CAPITULO 3
Traducido por Tae Corregido Tabitha y Maia

Alrededor de cuatrocientos aos antes.

Adam gir y el sudor que circulaba por su frente y sus rizos negros corri en direccin a sus ojos. Eran los ojos de su madre, para gran consternacin de su padre. Madre e hijo tenan los ojos de un plido verde, tan claros que a la luz eran casi como si fueran incandescentes. Eso mejoraba la capacidad poderosa que ambos tenan que pareca mirar directamente al alma de alguien. Aquellos en del lado receptor de esa mirada de jade plido, a menudo confesaban la verdad total, comportndose, o rectificando los errores, tanto si queran o no. Fue ese mismo conjunto de ojos los que haban forzado al padre de Adam, Aser, a confesar su admiracin eterna a una insolente y terca mujer de pelo negro, a pesar del hecho de que se haba jurado a s mismo la soltera para siempre. Ahora tena dos hijos mayores de esa profunda unin y nunca haba sido ms feliz. Esa misma mujer, ahora tres siglos ms antigua, pero no menos descarada o hermosa por eso, estaba llamando a Adam desde las torres del castillo de la familia. l poda ver la larga trenza de su cabello colgando seis metros por encima del hombro, el abanico de la cola de su aleteo en el viento como el escudo de la familia del que ella estaba cerca cuando se inclin sobre el muro de cal hacia l. Seora, l se dirigi a ella, su voz profunda retumbando hasta las murallas y an ms lejos. He pedido que no me moleste cuando estoy en la prctica. l barri una mano detrs de s mismo para indicar a los cuatro demonios que yacan en diversas posiciones de semiinconsciencia en el suelo polvoriento, as como la figura alta y desgarbada de su hermano Jacob, que estaba apoyado ocasionalmente contra la parte posterior de una estatua de piedra de su abuelo que estaba en el borde de los terrenos de prctica. Jacob casi pareca como si estuviera compadecindose con el anciano, quien sonri sinuosamente hacia abajo en el campo de entrenamiento, donde, al igual que su nieto mayor, haba tenido la mala costumbre de romper a travs de sus compaeros de prctica con espantosa velocidad. Parece que les debes dar a tus hombres un respiro, respondi su madre con valenta, tomando nota de sus oponentes agotados con humor demasiado maternal en su voz.

-A

dam!

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Adam odiaba cuando lo haca. Tratarlos como a un hijo. Por supuesto, tambin la adoraban. Siendo su madre, ella siempre poda contar con ser la nica persona en el planeta quien, a pesar de que lo apoyaba y elogiaba constantemente, de alguna manera se las arreglaba para estar totalmente impresionada y afectada por el hombre en que se haba convertido. Incluso su padre habra mostrado respeto a Adam mucho ms por su rango y posicin en el gran esquema de las cosas. Adam supuso, sin embargo, que es prerrogativa de la madre tratar a su hijo siempre la misma que lo haca cuando l era apenas un nio, y es prerrogativa de un hijo complacer su deseo de hacerlo. Supongo que tienes un punto, admiti, volviendo transmitir una sonrisa enorme a su hermano pequeo, si un hombre de doscientos veintin aos poda ser considerado un beb todava. Jacob le devolvi la sonrisa, pasndose una mano por el pelo marrn negro que mantena demasiado suelto y salvaje para los gustos de Adam. Va a requerir de su hijo menor tambin? Le pregunt. De hecho, lo apreciara Cul es el asunto, Adam? Tienes miedo de que si obtengo prctica unos minutos extra, voy a ser mejor que t? El miedo, como que no slo sera ridculo, sera una completa prdida de tiempo, dispar de nuevo Adam a su engredo hermano. l pondra a Jacob a comer un poco de tierra ms tarde, slo para mantenerlo humilde. El recin llegado estaba empezando a ser tan bueno como l pensaba que sera, y tena el potencial para hacerle la vida imposible. Las bromas y alardes continuaron cuando los hijos se marcharon a su casa a buscar a su madre y descubrieron cul era la oferta. Eleanor haba llegado desde la pasarela superior, un poco azotada por el viento y sin aliento, pero optimista y con gozo claro por su descendencia al entrar en su saln en la planta superior de la torre norte. Se tom un momento para mirar por encima a sus hijos, tan diferentes en muchos sentidos, y sin embargo tan claramente cortados por la misma tela. Adam haba heredado su color de pelo y sus ojos, pero su altura imponente y casi la constitucin bestial era un recuerdo de su abuelo paterno. Su mejor amigo, y tambin su primo, era un demonio llamado Noah, el nico Demonio en la Existencia, que incluso estaba cerca de igualar las proporciones monstruosas de Adam. Adam luca unos hombros que parecan una milla de ancho, un pecho tan amplio, y una cintura que se reduca de forma apretada con las correas de los msculos bien trabajados, pero todava era gruesa como el tronco de un rbol de madera de roble. Por el contrario, su hermano menor, Jacob, era delgado y atltico, elegante donde Adam era ms optimista, flexible, donde su hermano era brutal y contundente. El hijo menor de Eleonor tena el pelo de su padre y su constitucin, as como los ojos de color marrn oscuro que se volvan bano con un aumento de temperamento o de otras pasiones emotivas. Pero aun cuando diferan en apariencia y construccin, sonaban en sintona perfecta cuando se trataba de la moral. Ambos estaban obsesionados con la naturaleza de la ley, el crimen y su castigo correspondiente. Ambos tenan un sentido de lo correcto y lo incorrecto que era implacable y firme.

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Eran criaturas altamente morales, algo que ella misma atribua modestamente a su composicin. Por desgracia, su conciencia le dio a Jacob la tendencia a ser muy duro consigo mismo en caso de que cometiera algn tipo de error, y Adam... Adam siempre haba querido salvar al mundo a toda costa. O por lo menos la parte del mundo de los Demonios. l era protector de los seres humanos, respetuoso con esos otros Nightwalkers que merecan respeto. Pero estaba claro que no conoca sus propias limitaciones. Eleanor an no haba visto lo que eran, pero estaba preocupada de que algn da fuese a encontrar el punto en el que se quedase corto, slo despus de haber competido de cabeza sobre el borde del acantilado. Ella tema el da en que posteriormente caera al suelo, llevado con rudeza a la tierra y despertase al hecho de que nunca sera capaz de salvar a todo el mundo y hacer lo correcto a tiempo. Como madre, era el trabajo de Eleanor de preocuparse por la sensibilidad de sus hijos y las vulnerabilidades. Era tambin su trabajo no insultar sus egos, hacindoles saber que ella todava se preocupaba por ellos de esa manera. Aser siempre le adverta que sus hijos eran mucho ms intuitivos de lo que ella les daba crdito, y a pesar de que le deban todo a las excentricidades maternales, no sera mejor ponerlos a prueba demasiado lejos. Sin embargo, Eleanor ya lo saba. Ella no tena ninguna intencin de hacer que sus hijos se arrepintieran de su comportamiento. Haban trabajado muy duro para ganar su hombra, ser socavados por ella. Por supuesto, eso no significaba que no se metera en absoluto. Estaba esperando a sus nietos un da, y si conoca a los hombres Demonio, no era probable que fueran voluntariamente a buscar compaeras con entusiasmo. Bueno, las mujeres Demonio podran ser tan astutas como sus contrapartes, y compensaban la obstinacin de los machos con sus propias ambiciones. Tena fe en que un da cada uno de sus hijos se reunira con su igual en una mujer, y no ocultaba eso. Madre, la salud Jacob, agarrando las manos extendidas y acercndola para besarla en la mejilla de duraznos y crema. Debido a que haba dejado de envejecer a la edad de veinte aos, Eleanor y Jacob podran ser confundidos por hermano y hermana, pero todo lo que uno tena que hacer era ser testigo de su intercambio de miradas cariosas para ver el vnculo de parentesco paterno que estaba all. Seora, la recibi Adam ms bruscamente, como si fuera demasiado viejo y demasiado importante como para llamarla Madre por ms tiempo. Sin embargo, la atrajo en un abrazo de oso increble que le transmiti su afecto eterno. Ahora bien, supongamos que nos diga, continu despus de finalmente establecer su espalda hacia abajo sobre sus delgados pies con mucho cuidado, la razn por la que sinti que era necesario arrastrarnos desde el entrenamiento en el medio de la noche. Quiero hablar sobre el festival. Sus hijos se miraron entre s, intercambiando expresiones de dolor, pero pacientes. Madre, hemos tenido las disposiciones adoptadas durante meses. Beltane es maana, y el festival ser impecable como siempre. Por qu te inquieta?

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Porque yo soy la anfitriona del evento real de tu primo de este ao, y me gustara ver que se hace a la perfeccin o no nada en absoluto. Ahora bien, Invitamos a los gitanos en nuestras tierras? Por supuesto, madre, suspir Adam. Es la tradicin, despus de todo. Y sabemos que sientes que es un buen augurio. Muy bien, admiti Eleanor. Han seleccionado a sus escoltas, entonces? Esto recibi los sonidos esperados de protesta por parte de ambos. Chicos, dijo ella, con tono severo, pero no como regao tambin. Ustedes son mis hijos, y por lo tanto se espera que traigan una mujer adecuada a la mesa, no slo huir y dar vueltas con una chica detrs de un arbusto ms tarde y considerarse a s mismos que han sido sociables. Ella no hizo caso de las risas y miradas llenas de alegra. Algunas otras familias no se preocupan por el decoro, pero yo s. Por favor, traten de elegir decentes chicas Demonio. Ninguna chica Demonio decente nos tendr, brome Jacob, llegando a tirar de su trenza de una manera pcara. He odo que soy demasiado inquietante. Y yo soy Enfoncer, dijo Adam, lo que en s mismo era una explicacin. Creo que mi tiempo est mejor gastado en hacer cumplir a los indisciplinados Beltane en lugar de encontrar una mocosa suficientemente valiente como para enfrentar su miedo a un Enfoncer para poder compartir mi plato. Te lo juro, ustedes muchachos conduciran al Destino hasta las lgrimas, resopl Eleanor con exasperacin. Adam, soy muy consciente de que es muy probable que seas llamado a trabajar, pero el resto del tiempo espero que te quedes aqu y seas sociable. Jacob, no voy a aceptar ninguna excusa de tu parte. Elige o voy a elegir por ti, y no creo que te guste mi medio de eleccin, as como te va a gustar el tuyo propio. Slo con tal de que ella se vista y no eructe en la mesa? Jacob! Honestamente! Te esfuerzas demasiado, madre. Debes saber ahora que ninguno de nosotros nunca estar probablemente casado. Adam es demasiado feo, y yo soy demasiado inteligente. Adam extendi la mano y abofete a su hermano por el insulto, estuvo a punto de golpear el suelo en el proceso. Eleanor entorn los ojos hacia el techo, buscando no slo la fuerza, sino tambin, posiblemente, volver a evaluar sus pensamientos sobre su madurez. Si nos comprometemos a venir bien acompaados, Te relajars sobre el festival y nos permitirs volver a trabajar? Le pregunt Adam. Por supuesto, dijo con una muestra de satisfaccin y contenta. Ella saba que sus hijos mantendran su palabra. Entonces te damos nuestra promesa de hacerlo. Adam utiliz slo un pensamiento para cambiar de carne y hueso a la forma de una niebla que le permita montar las nubes y las corrientes de

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viento. Se levant por encima de la casa en la que haba crecido y dej a la corriente natural del viento llevarlo por encima del vasto bosque de Hungra. Como un Demonio de Agua poda viajar en forma de neblina o niebla, o incluso en ondas sobre las aguas, pero la niebla superfina de una nube sobre la brisa era en gran medida su opcin preferida y la ms rpida. Su ruta de viaje corra muy cerca de la frontera con Rumania, tambin conocida como territorio del vampiro, pero el Enfoncer no estaba preocupado, a pesar del hecho de que las dos facciones Nightwalkers, Vampiros y Demonios, estaban envueltos en una guerra. Ciertamente cada lado luchaba con entusiasmo, los Demonios creen que los Vampiros son ingobernables y con la necesidad de controlar, y a los Vampiros no le gustaba esa idea en absoluto. A Adam le molestaba que cualquier persona perdiese su tiempo y energa en nada mejor que el placer. La vida larga de los Nightwalkers era un precioso regalo. Se deba usar con mejor cuidado del que los esbirros del Prncipe Damien practicaban. Eso, combinado con su deleite en la intromisin en los asuntos humanos, los haca peligrosos. Su comportamiento pona en riesgo al Nightwalkers. Tal vez el rey Noah pensaba que un da Damien entrara en razn y de repente empezara a importarle todo acerca de lo que sus sbditos hacan, pero Adam no se adhera a la creencia de que haba tal cosa como un vampiro decente. Era una actitud compartida por su hermano menor. Jacob se haba convertido en todo un cazador de vampiros eficiente. Bastante notorio en eso, y Jacob devoraba su gloria al igual que lo hara con pasteles dulces y el vino. Estaba encantado con la guerra contra los sanguinarios pequeos serviles del Prncipe Damien. Los vampiros haban demostrado que tenan hambre de derramamiento de sangre para aliviar su aburrimiento. Despus de todo, era un tab y mortal que los vampiros bebieran la sangre de otros Nightwalkers, pero desde luego no lo hacan con fines nutricionales. No. Los pequeos bastardos lo hacan simplemente para entretenerse con unas pocas muertes de Demonios. Desafortunadamente para ellos, cuando miraron a su hermano menor, todo lo que consiguieron fue un mundo de dolor. Por desgracia para Adam, el xito estaba dando a Jacob un ego que se estaba convirtiendo en insoportable ms tarde. Otro buen luchador y un amigo suyo era Elijah el guerrero. Tena que decir que si no fuera por la infamia y las habilidades del hermano de Adam, Elijah podra haber sido un futuro Capitn Guerrero, el lder de todas las fuerzas armadas del Rey Demonio. Pero si el siempre presente Capitn se retirase, lo ms probable es que Jacob ocupase su posicin. Por el momento, Elijah era un guerrero de alto rango que viva en las fronteras de los Vampiros y los territorios de los Demonio. Deca que era para desalentar los ataques de los Vampiros a los Demonios inocentes, pero era ms probable que pudiera despertar cada noche y de inmediato en el fragor de la batalla. Haba algo de un concurso amigable de meadas pasando entre el guerrero y Jacob. Pero era un poco como una manzana competiendo con una pia de pino. Elijah era parte de las batallas sancionadas orquestadas por el capitn y el Rey. Jacob era un cazador de recompensas, buscando criminales de guerra especficos. El pensamiento vino a la mente de Adam, porque estaba muy cerca de las participaciones del guerrero en ese momento. De hecho, estaba casi sobre

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ellos, cuando un movimiento por debajo de l le llam la atencin. La forma elegante de movimiento era demasiado rpida y gil tambin para ser cualquier tipo de criatura de los bosques. Curioso, descendi rpidamente hacia el bosque. Como siempre, lo primero para llenar su conciencia era todas las fuentes de agua. Dnde se encontraba, en qu direcciones viajaba, el volumen de cada cuerpo de agua, grandes y pequeos. Nada era demasiado insignificante, no haba informacin que se considerase intil. Sus sentidos corrieron altos con la presencia de una corriente pesada de una persona cercana, su fuente vena desde arriba en las montaas altas y cargadas de nieve. Corra rpido y fro slo a una corta distancia. A medida que se acercaba a la luz de la luna de marzo en su espalda, cambi de nuevo a carne hasta que pudo ver su aliento nublando el aire quieto y fro. Entonces oy y vio lo que le haba atrado all, en primer lugar. Agachndose bajo el suelo del bosque, movindose tan silenciosamente como una respiracin, Adam mir a travs de la maleza cercana para ver qu clase de criatura estaba corriendo en estos bosques en horas ms oscuras de la noche. Y debido a que la luna estaba casi llena, la luz nacarada cubriendo cada centmetro del agua en las cercanas, Adam poda ver con perfecta claridad. Era una mujer. Estaba totalmente desnuda mientras se meta a travs de la temperatura glida de la noche y el agua. Era plida como el alabastro, la luz de la luna, sin duda jugaba una mala pasada a sus ojos, porque nunca haba visto la perfeccin blanca antes. Estaba casi radiante mientras se quedaba all salpicada de agua hacia arriba y sobre sus piernas largas y luminosas, y poda ver que casi cada centmetro de su piel que estaba cubierto de piel gallina. Ms obvio fue el empuje duro de sus oscuros pezones de color malva, ya que destacaban las puntas de sus pechos ms que generosos. Su pelo era negro como la brea, por lo menos cuando estaba mojado, y un rizo natural pareca facilitar su camino a travs de l. Tena la cifra global de una estatua diseada cuidadosamente, a pesar de que era un poco demasiado delgada en la cintura y las caderas para su gusto. Pero eso no evit que los labios de Adam se curvasen en una sonrisa de agradecimiento. Tena que estar loca, baarse en esas condiciones de fro, sola en lo que equivala a un pramo. La carretera humana ms cercana estaba a millas de distancia de este lugar, por no hablar de cualquier signo de una ciudad o pueblo. Se pregunt cmo se las haba arreglado incluso para llegar hasta all, mirando con asombro cmo se mova a una pequea cada de agua cercana y dejaba que se estrellar contra su pelo y su cuerpo hasta que su piel suave brillase como si hubiera sido frotada con diamantes. Por ese breve momento, Adam tuvo el poderoso impulso de lanzarse en su elemento; convertirse en agua por lo que tambin podra bajar corriendo esas piedras y sobre la piel de porcelana perfecta, y todos sus encantos. El deseo era tan fuerte, la atraccin toda irresistible, que estaba sorprendido y aturdido por el mismo. l saba que, en un instante, la luna Consagrada de Beltane era lo que le haca esto, y expres un gruido bajo en un desafo feroz. l era un Enfoncer. Conoca demasiado bien toda la locura que las lunas llenas de Samhain y Beltane forjaban en la Clase Demonio. Era su vocacin, su destino especial, castigar y controlar a los que se deseaban a un miembro de cualquier otra raza aparte de la suya. No era que alguna vez fuera a ser aceptable para l admirar a una mujer no Demonio de cualquier manera. No poda permitirse el lujo de tales riesgos. Si alguna vez cruzaba esa lnea

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enloquecedora, slo sus parientes de sangre tendran los sentidos necesarios para detectar su traicin a s mismo y a su pueblo. Eso lo enfrentara a su hermano menor, o peor an, su padre. La idea de hacer frente a semejante humillacin no era nada comparado con un hombre Demonio orgulloso cuando consideraba la posibilidad de que en un arrebato de locura, podra salir daado, o peor an, matar a un miembro de su propia familia de sangre. Saba muy bien de su propio poder y fuerza. Despus de casi tres siglos de vida, estaba ms que familiarizado con sus capacidades. La gente le tema porque era Enfoncer, es cierto, pero le teman ms, porque saban que era un luchador salvaje y astuto, que casi no tena igual. Adam jur con vehemencia ante la idea, sealando de nuevo sin pensar en la maleza. La chica en el agua se sobresalt con el sonido y subi por debajo de la cada que vena hacia l con una serie de pasos ejecutndose a travs del agua. Su movimiento causaba temblores a lo largo de la carne exquisita de las curvas de su cuerpo. Ella lo vio all, estrechando su mirada en l, y por un breve instante, vio las profundidades del visn marrn sensual de sus ojos seductores. Entonces l vio muy claramente el simple accionamiento de una membrana nictitante desplegable para cubrir sus pupilas mientras ella trataba de definir qu clase de criatura era l mediante el uso de su deteccin de calor de su visin. Vampiro dijo l entre dientes en acusacin, instantneamente en su guardia arrebat la daga en su cinturn. No importaba si el vampiro era una mujer, sera tan fuerte y mortal como cualquier contraparte masculina de su raza. Para sorpresa de Adam, sin embargo, ella se limit a establecer sus manos en sus caderas, su postura amplia y su expresin casi de aburrimiento, mientras tomaba su ritmo. Sus ojos oscuros se deslizaron lentamente por encima de l, de pies a cabeza, claramente evalundolo como si estuviera tan desnudo y vulnerable como ella. Cerca de la mitad de su cuerpo, levant una sola ceja delgada, como aprecindolo, y sus labios se curvaron en una sonrisa malvada. Adam se sorprendi cuando su evidente inters encontr una marca dentro de su cuerpo tenso, una emocin extraa y robusta de calor y el fro corriendo bajo su piel y en su espalda. Destino dulce, pens con incredulidad, s que ella es un vampiro, y an me despierta! Adam quera sentir asco de principio a fin en s mismo, pero apenas tena tiempo para trabajar la respuesta correcta antes de que ella siguiera caminando hacia l con una pequea carcajada baja rodando fuera de ella. Yo, yo, ellos estn haciendo su raza bastante grande hoy en da, no?, pregunt ella mientras se levantaba del agua, subiendo a la orilla del arroyo. Ella mir el pual en su mano, el metal brillante en la luz a la luna mientras se acercaba lo suficientemente cerca como para que la punta la tocara justo por encima de su pecho izquierdo. La accin valiente desarm completamente al Enfoncer mientras trataba de averiguar lo que su juego era. Sinti a kilmetros a los dems vampiros, otras formas de vida, pero ellos estaban solos. Incluso si ella nublaba sus percepciones con su capacidad de Vampiro para jugar con su mente, l saba cmo seguir siendo claro a pesar de eso. Estaba bastante seguro de que este no era un truco o trampa.

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Bastante. Estoy asumiendo por su menos que amable saludo que nos encontramos, quizs, Como enemigos? Pregunt ella antes de afectar a un bostezo. Todo su cuerpo se estir, los msculos magros flexionaron en su piel perfectamente clara. He estado dormido por algn tiempo, ya ves. Esta guerra no ha terminado todava? Los demonios y los vampiros se encuentran an en guerra. Y usted puede agradecer a su prncipe hijo de puta por eso, solt l. Pero su reaccin fue bastante creble. Si ella hubiera estado dormida como deca, era natural esperar que no estuviera al corriente de las noticias recientes. No era inusual para los vampiros ir a tierra cuando se aburran del mundo exterior, tratando de dormir algunos aos, con la esperanza de despertar en momentos ms emocionantes. Damien? Se ri ella como si se tratara de la broma ms divertida de la que jams haba odo hablar, su cuerpo bailando atractivamente bajo la vibracin de su alegra. Por mucho que lo intentase, Adam no poda mantener los ojos en los de ella, donde tendran que estar. Hasta su respiracin lo traicionaba y se deslizaba fuera de su control mientras acoga las curvas de sus pechos, el plano de su liso vientre, y las gotas de humedad que se aferraban a sus rizos inferiores y los muslos. Siempre haba sabido que los vampiros tenan una sensualidad natural que llamaba a todas las criaturas bpedas. Era el instinto de caza en parte, parte el instinto de apareamiento. En una cacera, ella podra utilizar su cuerpo y su magnetismo sexual para atraer a su presa lo cerca que necesitase. Incluso poda optar por fornicar con su comida humana antes de beber y dejar a su presa para recuperarlo en un montn indefenso. Bueno, nada me sorprendera, seal despus de que ella obtuvo el control de su diversin. Pero en cuanto a ti y a m, significa que voy a conseguir un pual en el corazn? La guerra es tan tediosa. Yo no estaba preparada para ella, como usted ve. Ella extendi los brazos y mostr su cuerpo en una vuelta ms sigilosa de su cadera y orgullosamente levantando sus senos sobresalientes. El movimiento caus que ella se pinchase a s misma con la punta de su navaja, y una sola lnea de sangre apareci en su piel plida como un cordn de color rojo siguiendo un camino lento a la punta de su pezn antes de que goteara. Cuando Adam dej un pequeo ruido doloroso escapar, la mujer vampiro redujo su mirada en l una vez ms, y l se dio cuenta con espanto que ella estaba viendo en su mente con su capacidad teleptica. Adam se ech hacia atrs y lejos de ella, a punto de caer de culo en el proceso. Ella se ri de nuevo, completamente segura del efecto perturbador que senta por l. Bien, bien, brome ella, dando un paso en pos de l cuando l se apart de ella, parece que alguien no tiene pensamientos de guerra en el frente de su mente. La mente es una cosa caprichosa, vampiro. No dejes que te engae la ma. Se trata de la luna llena y un maldito da de fiesta que me pone fuera de mi propio control, y nada ms. A pesar de este despliegue repugnante de lujuria en mis instintos forzndolos sobre m, no dudara en matar. De hecho, slo hace la tentacin de hacerlo ms fuerte.

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Esa basura, dijo ella en voz baja, una contemplacin misteriosa en esos ojos oscuros, cuando volvieron a tomar sus posiciones otra vez. Ella detuvo su mirada a la altura de sus caderas, y esa pequea elevacin en una ceja mientras tomaba nota fcilmente de la ereccin que se haba desarrollado. Mmm, ahora, buena vista para despertar. Es una pena que no seas un vampiro. Debo decir, sin embargo, que es suficiente para hacer una chica reconsiderar jugar fuera de su raza. Ella le dio un delicado estremecimiento. T al menos pareces habar aprendido a baarte, a diferencia de la mayora de los otros. Pero el hecho es que tu raza es tan elitista como la ma. Sera algo as como un gato fornicando con un perro, no? Ustedes Vampiros no piensan en nada ms que en sexo y la alimentacin? Exigi, con la voz ronca raspada mientras su mente se arremolinaba con el calor de las posibilidades que sus palabras provocativas enviadas irrumpan a travs de su mente. Su recordatorio de las mismas leyes que se supone que deban hacer cumplir lo hizo sofocarse un poco. Oh, mi dulce demonio, susurr ella, no te quedes ah y finjas que no ests pensando en docenas de maneras de penetrarme, se mofaba de l como una sirena cruel. Dejando a un lado el estado de tu cuerpo, Adam, dijo ella, a propsito usando su nombre para recordarle lo fcil que era para ella ver a su mente, ya ests imaginando la sensacin de llegar muy dentro de m. Tal vez slo despus de haber tenido una alimentacin fresca, cuando mi cuerpo este en su punto ms alto de calor... Era una tentacin que no debera haber echado a la puerta de un demonio que luchaba contra la luna llena de Beltane. Porque en ese momento Adam sinti el control deslizarse fuera de su alcance, y algo salvaje se desat de repente en su interior. Se tambale hacia delante, dejando caer su pual al suelo, y se aferr a sus brazos. Apret sus dientes, cuando un impulso salvaje tras otro se apoder de su mente, y al final, y se arroj a ella. l cambi su forma en un abrir y cerrar de ojos, transformndose de hombre a un diluvio de agua que se estrell contra su cara y cuerpo. Pero a diferencia del agua normal, no lo hizo en cascada fuera de ella y cayendo al suelo. En su lugar, se derramaba sobre su cuerpo flexible, poco a poco lavando sobre y alrededor de ella, cubriendo palmo a palmo. Sinti la suavidad de su piel al tacto, el peso de sus pechos... probado los puntos duros de sus pezones. Ella abri la boca en estado de shock cuando l la golpe, pero esa sacudida cambi rpidamente de algo ms profundo y bochornoso ahora. El sonido que surgi de ella mientras caa sobre ella era nada menos que del ms puro pecado. Tom la satisfaccin en eso. Y del modo que l cubra las pulgadas ms ntimas de su piel con su exploracin, l saba que estaba yendo demasiado lejos. Haba ido demasiado lejos el momento en que se haba sentado para mirarla mientras se baaba. Pero esto, lo que estaba haciendo ahora, se trataba de un nuevo nivel de perversin, y tan glorioso como se senta, saba que estaba pisando muy por encima de la lnea. Con un remolino de gracia el fluido se apart de ella y volvi a su forma natural. Se quedaron as, en el bosque fro y oscuro, respirando con dificultad y aturdidos con la excitacin mutua de lo que haban hecho. Pero aun cuando sus cuerpos corrieron caliente con la necesidad fsica, su mente se dio cuenta de que eran enemigos.

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Esto estaba prohibido. Por ley y por naturaleza, un demonio nunca podra aparearse con un vampiro. Y cualquier demonio que lo intentase tendra que hacer frente al Enfoncer. La comprensin trajo al Enfoncer fuertemente de nuevo a sus sentidos. Fij miradas con el vampiro sin duda hermoso y apret la mandbula. Con una inclinacin de cabeza, confes a los dos que haba promovido este recorrido en territorio prohibido. Sin embargo, su actitud clarific que no repetira el acto a corto plazo. Adam irrumpi en una niebla superfina que llam a la brisa fra rozando a travs del bosque y dejando que lo levantase rpido y lejos de la fruta prohibida. Jasmine se ech a rer sin aliento cuando el Demonio huy de su rango. Su impacto en la forma en que l haba salpicado sobre ella, la manera increble que ella se haba sentido literalmente que l haba tocado en todas partes, era indescriptible. Siempre haba pensado que los demonios eran tan puritanos, tan aburridamente correctos. Saba a ciencia cierta que ellos eran tan racistas como los vampiros lo eran. La idea de dar un paso fuera de su especie para el disfrute era algo que simplemente no consideraran. Bien, por primera vez, Jasmine poda ver algo de mrito en el examen de eso. Oh, no es que realmente pudiese hacer algo como eso, pero si alguna vez haba tenido la tentacin, haba estado cinco segundos atrs, cuando haba sido tocado de una manera en que nadie la haba tocado antes y sera probable que la tocara de nuevo. Trat de sacudirse libre del hechizo peculiar que pareca haber echado sobre su cuerpo hambriento. Honestamente, pensaba que con la diversin al recordar su retiro, los demonios eran, con mucho, los ms tensos y serios de los Nightwalkers que haba conocido nunca. Incluso los Shadowdweller molestos saban cmo divertirse mientras que tanto dao causaban sus travesuras en todos los lugares que podan. Pero los demonios... pero todos sus poderes variados de los elementos, los demonios empantanados en tantas leyes, la moral y auto-recriminaciones, era un milagro que siquiera supieran cmo propagar toda su especie! Aunque, lo consider con astucia, ese Adam pareca que le dara a una chica un paseo bastante justo por su dinero. Jasmine suspir y estir su cuerpo con hormigueo, el fro de la noche en guerra con el calor de sus pensamientos. l era un bruto, eso, pens. Tal vez se sinti intrigado porque la mayor parte de su propia raza estaba formada por hombres como muchachos delgados, todos piernas largas y elegancia magra. Cuando viva con el squito de Damien, como estaba pensando en hacer de nuevo una vez que ella los alcanzara, a menudo comercializaba prendas de vestir con los hombres y apenas se dio cuenta de las disparidades en forma. Pero qu demonios... Haba tenido unas buenas tres pulgadas y un mnimo de cuatro piedras de peso con el prncipe Damien, quien era bastante grande para su raza. Los hombros de Adam haban sido lo suficientemente amplios como para bloquear su visin de la luna por completo. l se alzaba sobre su estatura, y la daga haba sido, obviamente, especial, hecha a medida para el ancho y el tamao de sus manos monstruosas. Nunca haba visto unas manos tan enormes antes, y aunque desde sus noventa y tres aos an se consideraba muy joven para un

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Vampiro, para una Nightwalkers, a decir verdad, pens que haba visto suficiente. Jasmine lentamente se arrodill en la maleza a sus pies, su mano lleg a cerrarse alrededor de la daga que yaca olvidada en el suelo del bosque. Era una cosa de belleza mortal, pesada en la mayor parte y enjoyada a lo largo de la empuadura en un delicado patrn de aguamarinas que se arremolinaban. Las piedras eran habitualmente voluminosas o cortadas en trozos grandes, pero estos estaban emparejados en tamao y haban sido tallados para captar todas y cada una de las luces. Que imprctico, pens. Sera llamar la atencin con demasiada facilidad, por lo que un ataque sigiloso sera completamente imposible. Y sin embargo, nunca haba visto un arma tan hermosa. Sostuvo la longitud de la misma en contra de su esternn y pens en su dueo. Una vez ms, Jasmine se encontr contemplando posibilidades sexuales crudas con un hombre que no era de su especie. Se sorprendi. No se consideraba tan lasciva como otros de su raza. Y no se volvi usualmente a la idea de relaciones sexuales con alguien que no era un vampiro. Otros vampiros podan perder el tiempo con los seres humanos, pero la idea de tener relaciones sexuales fuera su especie no era para ella. Normalmente. De todos modos, prefera un buen libro, profundizando en las ciencias modernas o simplemente viendo la locura de los dems. Adam haba tenido una oportunidad de diversin, y ahora el momento estaba aprobado. l se olvida fcilmente... Ahora era mejor centrarse a s misma en la necesidad de una alimentacin buena y larga. Luego encontrara a Damien y l la entretendra con historias acerca de esta guerra permanente.

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CAPITULO 4
Traducido por Tae Corregido Tabitha y Maia

amien sinti la vibracin de un vampiro entrando en su territorio como si se tratara de un terremoto en su interior. Por supuesto, l estaba literalmente rodeado de vampiros, decenas de ellos en un momento yendo y viniendo de su territorio mientras cazaban a una respetuosa distancia de donde l viva. Pero siempre poda sentir a los que no pertenecan, los que tenan problemas en sus mentes, los nicos... los que eran especiales para l.

Era joven, sin embargo, demasiado joven para haber aumentado ms all de las funciones naturales del cuerpo como la respiracin y los latidos del corazn y la circulacin. Ella estaba a punto despojarse de ellos, sin embargo. Su cuerpo sera mucho ms maduro en los prximos aos, cambiando por completo en la qumica y el maquillaje, y todas esas cosas fsicas dejaran de ser autnomas. Pero an tan joven como ella era, nunca la haba visto tan infantil, como sola hacerlo con los vampiros recin nacidos. Ella haba sido sabia para su edad, reflexiva e inteligente, estimulante para la mente. Eso la haba abrumado cuando, a slo cincuenta y cuatro aos de edad, se haba vuelto tan devastadoramente aburrida del mundo que haba decidido ir a tierra. Pero l haba comprendido. Le haba sorprendido que hubiera sucedido mientras ella era muy joven todava, y ese tipo de sensibilidad no era un buen augurio para su futuro, pero lo haba comprendido. l una vez se haba desilusionado. Una vez. Luego haba encontrado un propsito al convertirse en el lder de su pueblo. Manejando toda una especie de criaturas que se aburran fcilmente hechas para retos constantes. Luego estaba el reto adicional de mantener la cabeza en su cuello. Siempre haba vampiros en algn lugar que se crean ms fuertes de lo que eran o no les gustaban las reglas que figuraban. Queran pelear con l, con la esperanza de vencerlo y convertirse en el gobernante en su lugar. Es cierto que esos problemas se haban vuelto menos y ms lejanos en lo que se haca evidente que l estaba all para quedarse. Adems tena muchos seguidores leales, y sus seguidores eran a menudo capaces de cuidar de los pequeos problemas antes de que incluso llegara a su atencin. Stephan Damien se sent rpidamente, sacando a un par de gemelos vampiros fuera, no es que estuviese cuidando realmente dnde las mujeres aterrizaban como ganado a sus pies y sali del saln donde haba estado descansando.

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Stephan, un vampiro joven, ansioso, con un gusto por los combates, entr en el pasillo al igual que Damien estaba entrando en el mismo. Stephan era un soldado de alto rango en la Vanguardia y estaba bien en su forma buscando una posicin de carga. l era tenazmente leal, siempre estaba ah cuando lo necesitaban Damien, y un infierno de asesino. Los vampiros y demonios eran una especie de desequilibrio a la hora de los combates, los demonios elementales capaces de cambiar constantemente de forma y utilizar los elementos del mundo que les rodeaba como municin. Pero los vampiros como Stephan tenan el salvajismo y la dedicacin de su parte. Cualquier truco del demonio puede ser derrotado con un poco de ingenio y los poderes de los vampiros haban sido naturalmente impregnados. S, Prncipe Damien, pregunt Stephan, rpidamente dndole un saludo. Jasmine ha regresado. Traedla a m de inmediato. Mi Seor. Stephan hizo un gesto de aceptacin y se volvi a darse prisa por la salida ms cercana. Casi tropez con Jasmine en el proceso. Ella se puso de pie con una mano en la cadera, una sonrisa peculiar en sus labios y el vestido ms feo, ms spero, de tela cubriendo su cuerpo. Stephan sonri, la tom por su brazo, la llev los cuatro pasos a Damien y se inclin ante su seor. Jasmine, como usted solicit, mi seor, dijo con una sonrisa descarada. Damien llam con una palabra poco favorecedora y en broma al rufin, agitando su pelo rubio. Luego, rpidamente lo hizo a un lado y lleg a tirar de Jasmine en un clido abrazo. Ella suspir mientras aceptaba su afecto. l acarici su pelo negro enredado, empujando el desorden por el viento hacia atrs para poder ver su rostro. As que slo una dcada, Eh? Mentirosa. Ms bien como cuatro. Tena sueo, ella argument, sonrindole. As que, Contenta contigo misma de ver todo lo que te perdiste? Ms contenta de que te encuentres bien afeitado. La ltima vez que te vi tenas barbas y bigotes puntiagudos. Una moda ridcula, si me preguntas. Hmm. Y aqu yo estaba considerando la posibilidad cada vez ms de usar eso otra vez dijo mientras se frotaba la barbilla reflexivamente. Haz lo que quieras. Lo hars de todos modos. Y hablando de moda, Qu es esta cosa horrible que tienes puesto? Fue algo limpio que encontr secndose en un cordel. No tena ningn deseo de congelarme todo el camino aqu. An sigue siendo invierno, ya sabes. Tal vez debera haber despertado en verano, reflexion Jasmine. No. Yo nunca habra podido soportar perderte otros tres meses, declar Damien. Jasmine se burlaba de eso. Sin duda l la haba echado de menos, pero estaba tan seguro de que no haba estado suspirando por la prdida de ella cada momento, cada da por las ltimas cuatro dcadas, mientras ella dorma.

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Pero Damien tena un don para lo dramtico y para la adulacin, y le gustaba hacer que los que le importaban se sintiesen especiales en todo momento. Vamos a encontrar un vestido adecuado, amor, dijo. Un vestido? Debo yo?, se quej ella. Bueno, estoy seguro de que podemos encontrar algn jubn1 y calzas. Independientemente de lo que elijas, nuestro sastre es excelente, se mantiene bien informado de la moda, y utiliza los materiales ms exquisitos que puedas encontrar. Ven conmigo y podrs elegir. Jasmine rpidamente comenz a seguirlo, ansiosa de sedas bonitas con que vestirte. As que todava estamos en guerra con los demonios, eso he escuchado. Damien suspir. S, admiti. Es tan aburrido, lo s. Pero ahora que hemos estado en ello tanto tiempo, estoy ms bien bastante perdido en cuanto a cmo debemos detenerlo. Bueno, estoy segura de que encontrars una manera. Prefiero no tener demonios tratando de molestarme a donde quiera que vaya. Aunque, pens, algunas molestias son mejores que otras. Jasmine se contuvo no slo en el pensamiento, sino tambin en una memoria corporal, de hecho caliente, de su encuentro con el demonio del agua. Adam.

***
Noah estaba completamente desconcertado. Haba conocido a Adam toda su vida. No slo eran los mejores amigos, sino que Gideon, que era Siddah del Rey Demonio, lo era tambin de Adam y Noah siendo slo cuarenta aos ms joven que Adam, haban sido criados casi como hermanos, cuando Noah haba llegado a ser promovido. Por lo tanto, Adam haba sido siempre menos como un primo y ms como un hermano mayor de Noah. Y a pesar de que estaba mucho ms all de la edad de necesitar orientacin, Noah utiliz esta dinmica. Adam fue siempre el que imparta su versin de la sabidura, controlando todas las situaciones y algunas de su moralidad, mientras que Noah tenda a ser impulsivo y temperamental. Cuando el rey titubeaba, a menudo recurra al Enfoncer para rescatarlo y orientarlo. Pero esta noche...

Jubn: Especie de camisa que cubra desde los hombros hasta la cintura, ceida y ajustada al

cuerpo

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Noah vio con sincera fascinacin que Adam se paseaba por un circuito duro a travs del piso abierto de la sala principal de su castillo. El demonio de agua mantuvo ambas manos a la altura de su cinturn de armas, alternativamente, apretando en la vaina de la daga vaca a la derecha o la empuadura de la pala a su izquierda. Sus botas chasquearon con furia contra el suelo de piedra mientras se paseaba una y otra vez, respirando con furia fuerte que resonaba por toda la habitacin por lo dems silenciosa. Est bien educado pequeo... estall Adam en un rugido de indignacin frustrado, dando vueltas para hacer frente a su compaero perplejo. No creas cuando alguien trata de decirles, que las mujeres son el sexo dbil! Ah. Claridad, por fin, pens Noah con una sonrisa interior. Nunca hubiera esperado que fuera una mujer quien rizara la calma total de Adam. Haba algunos que pensaban que el Enfoncer careca de toda emocin, pero los pocos que estaban cerca de l saban que Adam enterraba sus sentimientos muy por debajo de la moral, el honor y el deber. Noah comprendi que el enfoque aparentemente insensible de Adam para el asunto de su vida era a veces todo lo que permita cometer actos de castigo contra aquellos con los que vio y socializ todos los das. Aquellos que respetaba en secreto. Acercarse emocionalmente a alguien quera decir que corra el riesgo de poner una espada en su propio corazn en caso de ser forzado a una batalla con ellos en nombre de sus funciones como Enfoncer. Noah se haba convertido en una de las dos excepciones fuera de la familia inmediata de Adam. Elijah, el guerrero, era el otro. El Rey tom muy en serio este privilegio, por lo que a pesar de su diversin, se dio cuenta de que Adam estaba realmente preocupado. Me imagino que t tienes a una mujer en mente? pregunt. S! No! se respondi Adam a s mismo con rapidez a partir de un instinto de conservacin. No importa. Ellas se esfuerzan por dejarnos perplejos y nos impulsan a la base y a conductas ridculas, ya sean madres, hermanas o amantes. Incluso una desconocida! Una mujer puede tener el poder de engaar y confundir a un hombre hasta que no distinga el bien y el mal! Cuidado, Noah, advirti a su amigo, sealando con el dedo amenazador hacia l, porque esto es lo que lleva a muchos de nuestros hombres por mal camino. Ya veo. Noah no pudo resistir la tentacin. Entonces, Qu es lo que lleva a nuestras mujeres por mal camino? Quieres decir que son ellas? S! No! gru Adam explosivamente. Maldita sea tres veces y deja que el destino se ra de m, no lo s! Adam, dijo Noah en voz baja, realmente preocupado ahora, cuando se puso de pie para frenar los movimientos furiosos de su perturbado amigo, tranquilo, mi amigo, lo tranquiliz cuidadosamente. Recuerda, no es la tentacin lo que nos hace mal, sino ceder a ella. Se lo que sea que haya sucedido, claramente resististe que fuese lanzado en tu camino. T no estaras aqu confesndote de otra manera. S, eso hice, estuvo de acuerdo Adam, finalmente, tom una respiracin profunda, centrado. Pero nunca he estado tan cerca de cruzar la lnea antes, Noah. Nunca he comprendido cmo lo consume todo... lo difcil

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que es para nosotros retirarnos de nuestros ms bajos no importa que tan mal dirigidos puedan ser. No puedo decir que entienda del todo, aunque he sentido ms de mi parte esas ansias de carne y apaciguamiento. Pero nunca lo he anhelado fuera de mi raza y, si el destino quiere, no lo har. Yo ms bien debera morir una muerte horrible antes que encontrarme saciando mi deseo en una mujer que no es demonio. No tengas miedo, le asegur a Adam. Mientras yo est vivo, nunca te permitir llegar tan lejos. En lo referente, te tengo fe completa, reconoci Noah. Sin embargo, me doy cuenta tambin de que te ves obligado en tu propia lnea de defensa. A quin tienes que te lleva al abismo de la locura mientras ayudas a tantos de nosotros? Mi padre. O tal vez Jacob. Tal vez incluso t podras sentir mi perturbacin, si fueras consciente de que debes estar en guardia por eso. Adam tom una respiracin profunda mientras se recompuso. Y ahora te haces consciente, primo. Pero puedes estar seguro de que la amenaza ha pasado, y, por suerte, es poco probable que vuelva. Mis deberes para el da de Samhain comienzan a presionar sobre m y ya puedo sentir que estar muy ocupado las prximas noches. El Enfoncer se volvi hacia su amigo y se estrecharon los brazos con fuerza. Tengo que darte las gracias. Haba tenido la intencin de que esto se tratase de una muy diferente visita. Sin embargo, tu apoyo ha sido invaluable para m. Es bueno ser capaz de dar una gua para un cambio, amigo. Tal vez significa que hay esperanza para mi madurez todava. Lo dudo mucho. Adam se ri entre dientes. Te ver en el festival. Mi madre no quiere or hablar nada de tu ausencia. Voy a estar all.

***
Jasmine entr en la propiedad de Damien con un paso lento y reflexivo. La fortaleza de Rumania, donde se centraba el gobierno vampiro que estaba hecha de piedra y mortero elaborado con esmero, se elevaba muy por encima del exquisito rido de la montaa rodendola, y se cerna sobre cualquier persona que pudiera poner los ojos en eso. Aunque pocos los vampiros que la vieron, no se dejaron intimidar fcilmente. Estaba en medio del territorio de Damien, muy lejos de cualquiera olor de los asentamientos humanos en la zona. Por suerte, los seres humanos eran muy supersticiosos y se asustaban con mucha facilidad. No tenan ningn deseo de explorar en un rea que les daba escalofros de pavor. Mientras avanzaba por el patio abierto, bajo el rastrillo macizo que lo protega, comenz a encontrar los sirvientes Vampiros apresurados por su trabajo manteniendo la casa de Damien. Se pregunt quines eran en estos

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das los que seguan a Damien. Siempre haba un squito de buscadores del placer, en busca de diversin y emocin, corriendo tras l. Ella apenas haba logrado regresar al interior del edificio actual antes de que fuera arrancada de sus pies y se volvi seriamente sobre nada menos que Damien mismo. Ojos de color azul noche bailando y hombros fuertes repletos de los msculos ahora la sujetaban alto en el aire; el prncipe vampiro se ri de ella en placer puro. No puedo expresarte lo feliz que estoy de que hayas vuelto! dijo con alivio y regaando a todos a la vez, y ella le acarici los dedos clidos con simpata a travs de su pelo. Lo siento. Supongo que mi melancola se apoder de m en ese momento. Simplemente quera nada ms que ir a tierra y dormir. Damien asinti con la cabeza, dejndola deslizarse por su cuerpo grande y cayendo de espaldas sobre sus pies. l la mir con una severa valoracin de ojos. Te ves mucho mejor ahora. Bien vestida. En cierto modo. Damien mir el vestido hermoso de gala que llevaba, aunque sin rollos, collar, o miriaque2. El sastre no dud a la hora de coser y pegar aqu y all para dar cabida a su manera poco convencional de usar el vestido. Yo altamente esperaba que usases vestimenta masculina. Es tan voluminoso y enjoyada como la vestimenta de una dama! La moda no ha cambiado mucho. Te prometo que tendr trajes de algunas seoras propios por lo que puede llevarlos fuera en pblico. Pero debo vestir a la moda inglesa o italiana? Qu de la francesa? Tal vez puedes seguir el camino de los holandeses. Ninguna joya pesada. Ella solt un bufido. Yo hara una psima puritana. Supongo que voy a encontrar mi camino. Slo necesito algo de tiempo para poner los pies sobre el suelo en lugar de debajo de ellos. Voy a tener una chica asignada ti. O necesitas dos? Una debera ser un buen comienzo. Ella puede encontrar ayuda si la necesita. He enviado a alguien por tus cosas de almacenamiento, y las pondrn en las habitaciones al lado mo, le inform Damien. Hmm. Muy bien. Hay algo ms que debera saber sobre el mundo en general? Al igual que el hecho de que los demonios quieren matarnos? Exageras las cosas, realmente. Es ms un... juego. Jugamos ojo por ojo. No es como si cualquiera de nosotros est organizando grandes ataques con nuestros ejrcitos. Hmm. Eso explicara por qu el demonio no me mat, ella musit.

Miriaque: Prenda interior femenina de tela rgida o muy almidonada armada con aros, que daba vuelo a las faldas.

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Qu demonio? Me encontr con uno en el bosque. No era molesto, dijo, agitando el asunto fuera. Bueno, no, a menos que contase la forma en que el recuerdo de su ntimo lavado sobre su cuerpo desnudo le haba molestado. De hecho, le haba hecho desear cosas. Cosas que estaban prohibidas en ambos lados de sus culturas. Y era claro en su disgusto por su raza que haba hecho todo lo posible contra su voluntad, o mejor juicio. Qu noche es esta?, pregunt. Es vspera de Beltane. Ests justo a tiempo para las celebraciones del da de maana. Contigo aqu ser un festival tremendo! l la abraz hasta que ella pens que sus costillas se romperan. Estaba empezando a tener la sensacin de que realmente la haba echado de menos. Cunto tiempo he estado fuera, exactamente? le pregunt ella. Oh, yo dira que unos cuarenta aos. Me dejaste poco tiempo despus que visitramos a la reina Isabel. Despus de que Dawn fuera asesinado en un campo de batalla francs, admiti. Cmo que la pequea reina pecosa tuvo xito, de todos modos? Demasiado, en verdad. Todava est viva, por lo ltimo que o. Nunca se cas, nunca produjo un heredero, y realmente no le importaba lo que pensaran los dems de ella. Veo un poco de ti en ella, aunque has dicho que nunca te gust. Hmm. Tal vez podra haber sido precipitada en mis juicios, musit con una sonrisa. No habra pensado que ella tena eso dentro para pasar sin un hombre, la forma en que siempre estaba bailando en tu presencia. As que muchos piensan que el sexo es el principio y el final de todo progreso y rendimiento. En verdad, dijo l con alegra en sus ojos azul oscuro, creo que las mujeres son el principio y final de la mayora de las especies. Ustedes son las que deben trabajar sus mentes, cuerpos y almas ms duro con el fin de seguir en el camino. Esa idea progresista, lo alab. Y sin embargo, estas en guerra contra los demonios. Bastante peligroso. Damien se encogi de hombros. Me gusta el peligro, dijo predecible. Y qu es de ti?, pregunt. Tienes una mujer? Hijos acaso? Ella no se sorprendi cuando l neg con la cabeza. Damien no tena inters en enredos romnticos. Tampoco la idea de un hogar, casa y atractivo familiar, no le importaba en lo ms mnimo. Al igual que a la reina Isabel, que probablemente iba a morir sola y libre de ese tipo de complicaciones. Y era previsible de Damien en asuntos como estos que le hacan tan encantador para estar en su compaa. Jasmine sonri ante la idea y se abraz contra su cuerpo. As que seremos slo t y yo, dos solteros solitarios y contentos, caminando por los siglos juntos, dijo ella alegremente. Siempre, le asegur. Siempre que te las arregles para permanecer sobre el suelo con el resto de nosotros.

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Voy a hacer mi mejor esfuerzo, se lo prometi.

***
Adam camin a travs de las carretas bien agrupadas y las tiendas que los gitanos haban levantado en tierras de su padre la noche anterior. En honor a la festividad de Beltane, estandartes de vivos colores se haban dispuesto para volar. Estos peregrinos fueron etiquetados a menudo como ladrones y prostitutas, carteristas y delincuentes, pero Adam nunca estuvo de acuerdo con esa evaluacin duramente crtica. Ya que los demonios haban comenzado a verse obligados a emular a la cultura ms humana y ms larga de los siglos con el fin de evitar destacarse y atraer atencin no deseada, podan apreciar cun restrictiva, estrecha de mente podra ser. Sin embargo, hubiera sido prudente que el Rey Demonio mantuviese un perfil bajo cuando los seres humanos comenzaron a poblar la tierra en gran medida. Todo lo que tena que hacer era ver cmo los Licntropos ms evidentes y, peor an, los vampiros haban hecho blanco de s mismos y fueron perseguidos ahora por los fanticos humanos supersticiosos. Tan poderosos como la raza Nightwalkers, tenan debilidades que los pueblos a las horas de luz solar podran explotar, causando un gran dao e incluso la muerte. Los gitanos eran tal vez las cosas ms cercanas a los seres humanos que eran conscientes de la naturaleza verdadera de lo que la familia de Adam era realmente. Mientras que para la mayora de sus parientes de afuera pareca slo otra familia noble y acomodada, los gitanos tenan sus maneras de ver ms all de esa fachada. Ellos, tambin, vivan sobre todo en la noche, y con sus propios misterios y percepciones msticas del futuro, estaban destinados tal vez a algn da ser los primeros humanos que se ganasen la etiqueta de Nightwalkers por s mismos. Adam estaba interesado en el estilo de vida de los gitanos nmadas. Siempre le sorprenda lo mucho que las cosas cambiaban de clan a clan, y ao tras ao. A veces, vio la misma cara todos los das festivos por ao, en otras ocasiones no reconoci a uno slo de Samhain a Beltane. l haba estado muy ocupado desde que dej a Noah, persiguiendo a unos Demonios que se desviaron un poco con necesidad de la ejecucin, por lo que estaba listo para disfrutar de un poco de tiempo para pasear por su cuenta durante algn rato. Los gitanos eran la distraccin que necesitaba para sacar de su mente... A mujeres inquietantes. El encuentro an se aferraba a l, como la niebla baja y la humedad en el suelo. La forma de la pequea y sensual mujer vampiro pareca grabada a fuego en su mente como el sol quemando los ojos de un hombre despus que la hubiese mirado durante mucho tiempo. Necesitaba una distraccin sana, aunque no poda imaginar por qu la caza no haba sido suficiente para resolver el problema. Por lo general, el enfoque que

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dedicaba a su oficio era lo que consuma todo y quemaba todas las minucias de la vida. Haba estado frustrado al descubrir que no era el caso en esta instancia. Esos oscuros, malditos ojos haban seguido en sus pensamientos con terquedad sin fin. Adam volvi su atencin a su entorno inmediato, una vez ms. Las tiendas estaban abiertas, los incendios eran clidos y acogedores, y casi en todas partes haba mujeres jvenes que estaban vestidas alegremente, cantando y bailando. Los adivinos eran establecidos en reas en las que podan leer las runas, el tarot, la adivinacin u otros dispositivos para el que pagara unas pocas monedas a cambio. Los hombres estaban en los juegos de azar o la venta ambulante, los nios corriendo locamente, como si no existiera un cuidado o peligro que se encontrase en todo el mundo. Era un ambiente alegre y extico, que de verdad le encantaba. Cuando se alej del campamento hacia el bosque, Adam sinti que sus sentidos despejaron el desorden de los estmulos proporcionados a los gitanos. Comenz a acomodarse en un lugar tranquilo dentro de s mismo. El chasquido suave de una ramita vino de arriba, y l alz la vista. De repente poda sentir la presencia de otro ser. Slo el contenido de agua en la sangre fue suficiente para atraer su atencin, pero fue la repentina aparicin de un rostro plido y hermoso en medio de una nube de cabellos de bano que realmente se apoder de l. Llevaba ropa de esta poca. En cierto modo. Se aferraba a su figura femenina en la mayora de lugares, o flua en cortinas descuidadas, lejos de ella en otros. Los rasos y terciopelos ricos eran color arena y una color dorado, con nfasis en la Belleza morena de sus ojos, y estaba claro que ella no tena ningn inters en usar su ropa de una forma completa y convencional. Pero se at en un cors, que acogedoramente acentuaba el impulso de sus pechos sobre un escote curvo. Vampiro, gru fuera, la aspereza de su tono para asegurarse de que ella supiera que no era un saludo y que no era bienvenida. Todava estaba avergonzado de s mismo por la forma en que haba perdido el control con ella, todava poda recordar la divinidad de su piel y cmo se haba sentido cuando l se haba movido sobre ella en una carrera fluida. Slo el recuerdo estimul su mente y cuerpo, despertando su inters y avivando su libido. l no quera sentirse atrado por ella de esta manera, pero no cambia el hecho de que l lo estaba. No importaba cmo de ofensiva era la idea de tomar a una mujer fuera de su especie, tena un poder sobre esta parte de l que era difcil de controlar y combatir. Era como si pudiese sentir la Luna Beltane quemar en su espalda como un sol pleno y glorioso. Eso lo estaba envenenando, hacindole pensar y sentir de manera que l debera encontrar ofensiva y desagradable. El vampiro salt de la rama gruesa en la que haba estado durmiendo y cay a sus pies, justo en frente de l. Ella se levant en toda su estatura, su postura acentuada por la tela brillante que llevaba, sus pesadas faldas girando en su lugar contra sus caderas y sus piernas. Pareca un regalo ricamente envuelto. La reaccin del reflejo de Adam fue coger el pual en la cintura, pero no fue hasta que su mano no encontr nada que record que lo haba perdido la ltima vez que se haba encontrado con ella.

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Buscando esto? Ella sujeto el arma intrincadamente hecha, girando con pericia contra su palma antes de cogerla y agitndolo delante de sus narices. Estoy tentada a guardarla como un regalo, dijo ella, su sonrisa astuta, una especie de comercio justo. Te tomaste libertades conmigo, y puedo tomarme libertades con esto. Adam fue la piedra en silencio mientras ella se mofaba de l con su daga. Se puso tenso de pies a cabeza cuando se intensific an ms cerca de l. Tan cerca que poda sentir el calor que irradiaba de ella. Deba haberse alimentado hace poco para sentirse tan clida. Trat de usar ese conocimiento para endurecer su voluntad en contra de ella, pero era difcil cuando se poda oler la riqueza de la tierra y el bosque en cada centmetro limpio suyo. Ola como una mujer deba, con la complejidad de todo su sexo flotando all, a los sentidos para recogerlos. Corres riesgos, dijo speramente, viniendo entre mi gente. Sers percibida como una amenaza, y te van a matar por cometer este pecado. Saba que aun cuando le deca esas palabras, se entiende ms como una advertencia que una amenaza. Estir la mano para enganchar el agarre de su mano la que se envolvi alrededor de su daga. T me mataras, Por qu voy a devolverte tu propiedad?, pregunt con malicia, negndose a abrir su mano o ceder el arma. No quise decir eso admiti ms o menos. Bien. Su sonrisa era maliciosa y sus ojos sofocantes mientras ella se acercaba con la mano libre para agarrar la vaina vaca en su cinturn. Solt su mano, cuando ella volvi la daga hacia su cuerpo. Debera haber sido la ltima cosa que hizo. Por qu permiti alguna vez a un vampiro armado se acercarse tan mortalmente a su vientre vulnerable? Pero no vea ninguna intencin de vicio en esos ojos oscuros y problemticos. Lo nico que vio fue su deseo de burla, y se burlaba de l. l sinti un fuerte tirn en la cintura de sus armas, y ella finalmente volvi la daga y se la meti lentamente en la vaina. Empuj con fuerza y firme, la accin de poder juntar, pecho a pecho. Ella estaba justo debajo de su nariz ahora. Poda sentir la sensualidad rodando fuera en oleadas interesantes. Incluso ech la cabeza hacia atrs y levant la boca para aspirar un soplo de l. Al igual que las inundaciones l se sinti lleno de calor, la sangre corriendo, tensando su cuerpo en reaccin a su encanto. Adam quera maldecirla por ello, maldecirse a s mismo, pero estaba demasiado ocupado siendo cautivado por la manera sugestiva con la que miraba su boca. Todo en ella estaba pidiendo un beso, y todo acerca de l quera drselo. Quera olvidar quin era l y quien era ella y simplemente disfrutar de la qumica que quemaba con tanto ardor entre ellos. Pero lo cierto es que ella era un vampiro, y los vampiros no eran de fiar. Por otra parte, darle un beso sera romper la ley. Tambin tuvo que considerar que ella se estaba burlando de l, simplemente divirtindose a su costa. Me has regresado mi arma, dijo Ahora deberas irte antes que seas descubierta o antes que cambie de opinin y te mate yo mismo. La idea la hizo sonrer, un proceso lento de sus labios curvndose en un lado.

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T tratas de embestir tu daga muy dentro de m, demonio? pregunt. No haba duda de su sugerencia. No haba duda ya que su corazn empez a correr con la misma idea de eso, el calor en su abdomen se hundi bajo y duro en su interior. Ojal que se tratara de un mundo diferente, la oy murmurar, sumergiendo la cabeza sin poder hacer nada para rozar sus labios sobre los de ella. Tal magnetismo! Nunca haba sentido nada igual! Era elctrico cuando irrumpi a travs de sus sentidos. Simplemente no poda comprender cmo poda sentir tanto la necesidad de una criatura tan pero tan diferente de s mismo. Pero no lo es, seal, alejndose de ella. Dio un paso atrs, despegndose adems de su pequeo cuerpo pegajoso. Esto la hizo rer, los ojos bailando con su alegra. Dejemos a un demonio formal y elitista burlarse de una atraccin indignante, se burlaba ella de l. Y si te dijera que s? Si dejo mis instintos sueltos sobre tu persona y tomo lo fsico hasta dnde podra hacerlo? l sopl una bocanada de aire como un toro cada vez ms irritable. T no me detendras. Jugar una burla es una cosa, pero ensuciarse con el enemigo sera otra muy distinta para ti. Maldita sea. Ella hizo un mohn, sus clidos ojos llenos de malicia. Me has descubierto. Ella se retir, y con un simple estiramiento de sus brazos, levit fuera de la tierra y lentamente empez a subir a una distancia en el aire. Hasta la prxima, entonces? Quin eres? exigi de repente, sin saber por qu le debera importar. Te dejar resolver eso. Tal vez t y yo nos reunamos de nuevo en un mundo muy diferente del que este es ahora, Eh? No sera interesante? Con esa especulacin, ella sali volando, por encima de las copas de los rboles, huyendo a toda velocidad hacia su territorio. Sintindose un poco desorientado, Adam cerr un puo alrededor de la daga enjoyada que ella haba decidido devolver. Se pregunt por qu se molestara en ir tan lejos de su camino. Pero, de nuevo, l haba sido una distraccin enorme para ella tambin. Maldita sea. Ella haba jugado contra l como un instrumento torpe en manos de un msico experto. Haba venido expresamente con el propsito de perturbar su equilibrio. Y haba tenido xito. La mocosa. Bueno, que no pensase que podra volver a jugar con l otra vez, porque la prxima vez l establecera su derecho. De todos modos, se encontr con que estaba sonriendo mientras haca el camino de regreso a las tierras de sus padres.

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Eres algo as como un culo, decret Jacob cuando se dej caer con fuerza en la tierra, su cuerpo explot separado y se convirti en una parte del polvo que estaba cayendo. La nube de polvo rpidamente se reform, torcido en una columna de seis pies, y en un abrir y cerrar a presin en la forma habitual de Jacob y sus caractersticas. l hizo alarde de sacudirse el polvo, con sorpresa afectada cuando no exista polvo que ser encontrado. Hizo una bsqueda diligente de s mismo por puntos, pero nunca habra ninguno. El Demonio de la Tierra sonri a su hermano. Y me siento honrado que sientas la necesidad de emular a tu hermano mayor, devolvi el disparo Adam. l se lanz a Jacob, su cuerpo empujando en una corriente de agua a presin que lanz con fuerza contra su hermano, empapndolo bien mientras tomaba a Jacob directo de sus pies, una vez ms, y lo tumbaba en el suelo. Hijo balbuce Jacob mientras se abra paso para recuperarse verticalmente. No te atrevas a menospreciar a nuestra madre, Jake, le advirti Adam cuando se acerc para estar cerca de su hermano. No voy a dudar en decirle a ella y a padre lo que has dicho. La respuesta de Jacob fue enviar a un puo de piedra caliza a la cara de su hermano. La roca gruesa golpe duramente y agarr a Adam con la guardia baja. Su cabeza zumb y con su cara ardiendo por la picadura del golpe, se tambale hacia atrs. Maldita sea, esa era una oportunidad justa, alab a su hermano. Jacob estaba cada vez ms y ms creativo cuando se enfrentaban. Si hubiera dos elementos en el planeta que hacan una pelea difcil, Adam imagin la Tierra y el Agua seran esos. Fuego y el Agua podra parecer la ms directamente opuesta, pero la naturaleza de su capacidad de cancelar unos a otros, hecho para una pelea extraamente simplista. l debera saber, que haba discutido con Noah muchas veces. El Rey Demonio fuego estaba muy cerca de l en edad y por lo que eran bastante similares en su fuerza y madurez de sus facultades. No tiene mucho sentido, creciendo como lo haban hecho juntos, se han formado sobre la mejor manera de derrotar al otro, la mejor manera de derrotar el elemento opuesto en caso de que tenga que enfrentarse abajo. Pero an as era muy sencillo en su manera. La lucha contra Jacob era algo completamente diferente, y mucho ms creativos. A su madre le gustaba bromear que los dos juntos hicieron por un plato de barro, y que haba visto hacer lo suficiente para saber la verdad. Pero su hermano menor haba desarrollado su poder a una edad excepcionalmente temprana. Haba sido promovido de forma muy joven a causa de eso. Por suerte, era el padre de Noah y su madre que haba sido su Siddah. Los tres muchachos nunca haban estado demasiado lejos, porque las tierras de los padres de Noah estaban al lado de Adam y de Jacob, y ellos haban formado

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una especie de potente trada, tres de los elementos ms poderosos en su forma masculina, cada uno desafiando constantemente al otro a mayores alturas. Jacob haba aprendido muy bien. Es por eso que, a pesar del dolor opresivo en la mandbula, Adam escupi sangre y sonri a su hermano pequeo. Ahora, eso fue un golpe bueno, lo elogi. Us eso en un vampiro la semana pasada. Slo que no tir el ataque como lo acabo de hacer, tuvo que aadir con aire de suficiencia. Adam lo dej pasar y le dio a Jacob un movimiento de cabeza. Te creo, Jake. Podras haberte llevado mi cabeza en este momento. Un da podras ser un excelente Enfoncer. Eso hizo que Jacob fuese hacia atrs, su lenguaje corporal rpidamente ponindose a la defensiva. Nunca ser Enfoncer, jur l bruscamente. Vas a pasar el mando a tus herederos. Voy a estar contento de cazar vampiros por generosidad. La guerra est perdiendo poder, seal a Adam. Creo que es obvio que Damien se acerca a su fin muy pronto, y ya sabes que Noah opta por la paz, cuando sea posible. No habr vampiros para cazar. Entonces, qu vas a hacer? Ven ahora, debes enfrentar los hechos. Hemos visto a muchos de nuestros antepasados morir en este trabajo por no entender que tal vez nunca vivirn para ver a los herederos que ests anticipando. Me niego a hablar de ello, Adam. Quieres hablar de tu muerte alegremente? Yo me opongo rotundamente. Era raro para Jacob mostrar la ira verdadera, pero lo estaba mostrando ahora, sus ojos oscuros en llamas con furia creciente. David fue Enfoncer apenas un cuarto de siglo antes de ser asesinado, le record Jacob a Adam con suavidad. Su to y antecesor de Adam haba sido asesinado en el cumplimiento de su deber. Se haba visto obligado a matar al Demonio de Fuego que estaba ejecutando, y haba muerto en el proceso de la batalla. Normalmente el papel de Enfoncer habra sido pasado de hermano a hermano o de padre a heredero, pero David no haba tenido hijos, y su to Ariel ya haba dimitido de la funcin de Enfoncer de acuerdo a la ley del demonio y a la tradicin, cuando se haba visto Imprimado de su compaera, Sarah. Aser, el padre de Adam y Jacob, no era adecuado para el papel de un luchador. Era demasiado erudito, despus de haber pasado toda de su vida persiguiendo el conocimiento y saba slo lo suficiente de la lucha con tcticas para defenderse si fuera necesario. Pero Adam era un guerrero nato, y el rasgo era fuerte en la aplicacin de su constitucin. Era fuerte en Jacob, tambin. Si deseaba abordar el tema o no, Jacob era la opcin ms lgica para asumir el cargo de Adam si algo ocurriese con el presente Enfoncer. Adam no estaba tratando de molestar a su hermano, y normalmente no habra llevado un tema como este a l as, pero por la forma en que se haba comportado en torno a la burla de ese vampiro ayer por la tarde, senta que

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era importante hacer consciente a Jacob de ciertas responsabilidades que pudiesen caer sobre l. T sabes que tengo un gran respeto y amor por ti, No? le pregunt Adam en voz baja. No hay nadie en el mundo a quien yo sea ms cerca. Noah, dijo Jacob con un resoplido que estaba tratando demasiado duro para ser lo contrario. Incluso por encima de Noah, Jake. Somos hermanos. Hemos pasado gran parte de nuestras vidas juntos. T y Noah han pasado ms, se senta obligado a sealarlo. Era cierto. Noah y Adam ya haban sido buenos amigos para el momento en que Jacob lleg. De verdad crees que importa? Te parece realmente que tengo a alguien por encima de mi hermano en mi corazn? Al parecer, Jacob se lo haba preguntado. Adam poda ver el momento de cuestionar la vulnerabilidad ante los ojos de su hermano. Hubo reconocimiento y placer por la iluminacin de honor en el rostro de Jacob por el breve momento en que se permiti mostrarla. Fue seguido de inmediato por una mirada astuta de sospecha. El hermano mayor entendi. Jacob saba que l no expresaba el afecto con frecuencia o fcilmente. Slo era probar su punto, sin embargo, estaba mucho ms cerca que Jacob se diese cuenta. Qu tienes? le pregunt Jacob. Y Adam ya no quera seguir en el tema. Era mejor que no admitiera debilidades a su hermano ni a nadie. Noah era de hecho la excepcin, pero eso era porque l era el rey y era deber de Adam reportar cualquier defecto en s mismo que pudiese afectar a su rendimiento. O eso era lo que rpidamente se dijo. Nada, dijo Adam a Jacob con una media sonrisa. Supongo que el golpe que me diste sacudi libremente algn sentimentalismo. No te acostumbres a eso. Jacob se ri de l, el sonido segua siendo un poco inseguro, pero Adam se apart de todo para darle una buena bofetada en la mejilla indefensa. Eso inmediatamente despert la naturaleza competitiva de Jacob de nuevo, y antes de darse cuenta, ambos hombres volvieron a la luchar en la tierra.

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Para mantener la promesa a su madre, apaciguarla y evitar todo su temperamento en una maniobra, Adam haba invitado a Hannah, la hermana mayor de Noah, como su escolta a las festividades de Beltane. Estaba ella en realidad gustosamente manteniendo a su madre ocupada en una distante

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tienda de campaa en el campamento gitano, donde una joven de edad indeterminada venda hermosa joyera hecha a mano. Para ser honesto, a Adam verdaderamente le agradaba Hannah. Tal vez porque era ms como una amiga que una escolta, sino tambin porque ella no se dej intimidar por su papel intimidante de Enfoncer, como todos los dems lo estaban. Por supuesto, todava tena sus temores respetuosos, donde l estaba preocupado y probablemente siempre lo hara. Era de esperar, teniendo en cuenta cmo su posicin y reputacin se haban recibido en su sociedad. Haca tiempo que se haba resignado a la comprensin de que nunca encontrara una mujer que no siempre estuviese un poco asustada de l. Mujer demonio, aclar en su cabeza cuando la imagen de sensuales ojos marrones y la risa sin miedo llenaron su mente. Tal vez eso era parte de su encanto, reflexion Adam. Haba sido tan valiente. Ella haba estado... en condiciones de igualdad. Adam se encogi de hombros y alej de sus pensamientos a los vampiros y se centr de nuevo en su escolta de la noche. Principalmente, la joven mujer Demonio de Fuego saba lo que l haca y no quera esperar por l. Tenan buenos momentos juntos, le gustaba el humor que vena con su elemento infame, as como igual sus pasiones voltiles. Sin embargo, ambos saban que iban a sentar cabeza y tendran un compromiso firme con la familia un da. Tal vez algn da muy pronto. Para todos sus caminos estridentes, Hannah era domstica en el fondo. Casa y hogar y un nio de pecho era lo que quera la mayora. Adam no estaba ni cerca de querer nada por el estilo, y Hannah era muy consciente de eso. Pero hasta que llegase el momento de separarse para ellos y buscar su futuro por separado, pasaron el presente manteniendo cada uno la compaa del otro. Especialmente en situaciones como sta, donde Hannah ocupaba y satisfaca a su madre por lo que era capaz de manejar otras cosas. Hannah lo mir en medio de su conversacin y le mand una sonrisa socarrona, de mujer que le dijo que esperaba un pago por ser una compaera complaciente. Adam se ri en voz baja, dibujando unas pocas miradas apreciativas de dos jvenes gitanas que estaban sentadas en la hierba oscura con sus pies descalzos y las pantorrillas cruzadas ocasionalmente antes que ellos. Ellas inclinaron sus cabezas e hicieron una demostracin de susurrar mientras descaradamente lo apreciaban. Es curioso cmo sus miradas oscuras y sensuales a sabiendas de que no lo tocaran en absoluto, y sin embargo... Enfadado consigo mismo por una vez ms obsesionarse con el vampiro, Adam se alej del bullicio de la fiesta y los gitanos por un momento, entrando en las profundidades de un bosque cercano. Necesitaba un momento de paz para poder llegar y poner a prueba sus sentidos para cualquier problema entre los demonios. Aunque no era tan exigente como Samhain, Beltane era an duro en la psique del demonio, la pleno Consagracin de la luna deba presionar en sus mentes con fuerza de persuasin, pidindoles que dejaran que sus pasiones se soltasen en el desenfreno. El Enfoncer poda detectar a las personas que se fueron debilitando, que fueron cediendo a esas fuerzas. Haba nacido con esa capacidad como parte de su diseo, y otros le deban dar caza a los deslices sin control. Aquellos que pudiesen poner en peligro vidas inocentes.

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Pero mientras estaba all parado en la silenciosa oscuridad, no escuch ninguna advertencia, no senta la tensin de cualquier demonio que hubiese por ah. El Enfoncer poda estar tranquilo sabiendo que no haba nada que hacer, sino disfrutar de la fiesta de Beltane con su familia. Cuando Adam sali del bosque y volvi a entrar en el campamento gitano, Jacob se encontr con l. Muy inteligente, traer a Hannah para apaciguar a Madre, se burlaban de l su hermano menor, moviendo la cabeza hacia la hembra demonio en cuestin. Por lo menos no voy a estar en el lado malo de Madre por la maana, dijo Adam ausente, tratando de centrarse en el mundo que le rodeaba, tratando de alejarse de los sentidos de su propio Enfoncer y ser ms el hijo y hermano. Madre no tiene un lado malo, slo se entromete, seal Jacob con un suspiro. T descaradamente hiciste caso omiso de su peticin de llevar una acompaante. Adam puso la energa en la conversacin. Te has ganado una cadena constante de conferencias esta semana. Me alegro de que tengas el tiempo para ellas. Yo, sin embargo, tengo cosas ms importantes que hacer. Eso dices t, incit a Jacob, sus ojos oscuros intermitente como los de las jvenes gitanas. Yo prefiero pensar que eres simplemente un nio bien entrenado de Madre. Pensar as es cmo alguien encuentra su cara besando el suelo llegando la maana de entrenamiento. Jacob no se dej impresionar por la amenaza, y lo demostr con un casual encogimiento de de hombros. T le diste t palabra, presion a Adam. No, t le diste mi palabra, hay una diferencia. Eso es hilar muy fino. Hannah es justo el tipo de chica que a madre le encantara ver en la fiesta, dijo Jacob, cambiando el tema, al volver a burlarse de Adam. Es de la casa real, es inteligente, atrevida y sensata, y a madre le gusta. Creo que haras mejor en preocuparte por terminar en el altar y dejar de preocuparte por amenazarme. Hannah tiene mejor criterio que buscarme para una casa y hogar, respondi Adam, claramente indiferente. Somos excelentes amigos, compaeros de cama ocasionales y muy excelentes, y nada ms. Ella busca un marido, puls Jacob, tratando de conseguir un incremento mejor de Adam. No muchos de nosotros estn orientados en esa forma, pero Hannah lo est. Buscar, s. Buscndome a m, nunca. Es demasiado inteligente para eso. l lanz una mano impaciente a su hermano. Deja de molestar. Rumorea acerca de m como una mosca durante mucho ms tiempo y voy a aplastarte. Puedes intentarlo, dijo en una respuesta arrogante.

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Adam arruin su amenaza con una sonrisa. Un da, la amenaza real tendra verdad tras de ella, si Adam no mantena el mismo paso que su hermano menor. Jacob poda ganar la mano un da porque haba tenido la suerte de haber nacido bajo el elemento de la Tierra. Era un elemento poderoso, el control de casi todo lo que afectaba a todo planeta. Tal vez algn da los cielos y el universo ms all pasaran a formar parte de su dominio, pero sera muy probable que pasase mucho tiempo antes que un nio naciera a un elemento de esa magnitud. Y mientras que los demonios eran mucho ms avanzados en la ciencia, la cultura, y la lgica de que los seres humanos eran, reconocidamente todava eran salvajes de otras maneras. Si hubieran estado por encima de la barbarie, no habra necesidad para la profesin de Adam. l saba que la mayora de los demonios quera bastante que no hubiera tal cosa como un Enfoncer. Despus de haber sido tentado por los mismos deseos prohibidos, sinti afinidad con sus hermanos profundamente. Cuando consideraba esto, Adam con mucho gusto renunciara a su profesin si eso significaba ninguna locura ms a luz de la luna o el esfuerzo en las noches sagradas. Ignorando la idea de lo imposible, se centr en castigar a su hermano problemtico. Tienes ms de dos siglos de antigedad y se supone que eres un adulto respetado y exitoso, coment a Jacob. Por qu es que slo actas como uno que est fuera de nuestra casa? Porque si no fuera por m, tomaras las cosas demasiado en serio. Jacob se agach rpidamente para evitar un golpe violento de Adam. Eso fue cuando Adam vio a la joven gitana que no se qued demasiado lejos de la parte posterior de Jacob. No estaba socializando con cualquiera de los otros. En lugar de eso se qued atrs y envuelta en la luz de la luna, los rboles y las sombras, as como en una capa con capucha de color borgoa, material inusual y rico para una joven de su posicin. Se puso de pie a pocos metros detrs de Jacob, su aliento nublando el aire. La noche a principios de la primavera fue mordaz en fro, a pesar de las hogueras de la fiesta, pero Adam fue golpeado de repente con la sensacin de que no era el fro lo que le hizo sacar la tela de su manto con tanta fuerza a su alrededor. Ella pareca tener miedo. Extrao. Los gitanos estaban siempre muy a gusto con ellos. Incluso compartan casi las mismas creencias religiosas y en eso haba demostrado ser muy abiertos y receptivos de los Demonios. Sin embargo, casi no poda culparla por su miedo cuando su naturaleza reciba censura de otros tantos. Jacob, Si me disculpas? Tena la extraa necesidad de investigar a esta extraa mujer joven. Como hijo mayor, era su deber mantener un ojo en todas las personas invitadas a las tierras de la familia esta noche. Su ansiedad pareca un eco particular en l, y Adam estaba muy acostumbrado a obedecer a sus instintos cuando se trataba de cosas como esta. Adam sinti a Jacob ver como se mova a su alrededor y comenz a cruzar el fro, los pastos hmedos con el fin de

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acercarse a la muchacha que haba despertado su inters. Vio los ojos oscuros de color indeterminado mirando por debajo de la capucha. Adam desaceler sus pasos cuando se dio cuenta que esos ojos no se centraban en l como haba pensado al principio. Ellos se fijaron nicamente en su hermano. Hizo una pausa, dirigindose a seguir la lnea de la vista de nuevo a Jacob, no poda dejar de preguntarse por qu ella lo miraba de una manera voraz. Era muy posible que se sintiera atrada por l, Jacob era, despus de otros, un heredero serio apuesto a los genes muy potentes y atractivos. Pero ella estara decepcionada si pensaba atraer a Jacob a su cama. Los demonios formando pareja con los seres humanos era su tab principal, despus de todo. Sin embargo, con la luna llena de Beltane al acecho por encima de ellos y otros, y despus de haberse enfrentado a su propio deseo caprichoso de una mujer inadecuada, Adam velara por el bienestar de su hermano. Fue un momento feliz ver que Jacob no se haba dado cuenta de la joven ni por un segundo. Por supuesto, Jacob sera el ltimo Demonio en romper ese cdigo particular. Su hermano prefera morir antes de deshonrarse con un acto perjudicial, por ejemplo. Los seres humanos eran demasiado frgiles, demasiado dbiles. Sera como coger un gato por la cola con la intencin de columpiarlo y lanzarlo a toda velocidad. Sabas que estaba mal, sabas que iba a ser doloroso y perjudicial para la pequea criatura ms vulnerable, posiblemente, incluso con resultado de muerte. Pero hacerlo de todos modos sera equivalente a la brutalidad insensible hacia una criatura inocente e indefensa. Jacob era incapaz de semejante brutalidad. Adam crey eso con toda su alma. Por lo menos si Adam hubiera cruzado la lnea y tomara sus deseos por esa pequea vampiro, slo tendra rotas las leyes de la pureza. La descarada pequea Nightwalkers era ms que su igual en fuerza, a pesar de su constitucin femenina, y no la habra lastimado en el proceso. Mucho. La idea era totalmente perversa y terriblemente molesta distrayendo su potencial. Adam lo sacudi y trat de concentrarse en la preocupacin que tena a mano. Una joven gitana mirando a los demonios de la forma en que esta chica miraba podra ser en un problema potencial. Adam recortara los problemas a la altura de las rodillas dndole un desnimo desapacible. El coqueteo es una cosa, pero haba algo demasiado avaro en sus ojos. Fuerte como Jacob era, Adam le dese no tener tentaciones en una noche tan voltil. Ests disfrutando de nuestra fiesta? le pregunt a modo de saludo. La gitana volvi sus ojos sin fondo en l lentamente, con claridad indiferente, s, mostraba inters por su hermano. A continuacin, barri una mirada implacable sobre l despacio y cuidadosamente, como si lo estuviera evaluando para todo lo que podra valer la pena. Por alguna razn, eso desconcert a Adam. No era fcil de perturbar, pero su escrutinio lo puso en guardia inmediatamente. Los gitanos eran conocidos por incursionar en la

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magia y, aunque ella no ola a esa mancha vil, siempre haba una posibilidad de que se tratara de alguna variable desconocida. Ella no era como los dems. Para empezar, era mucho ms joven de lo que haba parecido por primera vez desde la distancia. Eran sus ojos los que le haban engaado. Tenan una edad ms all de los aos de su cuerpo, aprovechando el momento de unos rasgos faciales que no pertenecan all. Esta chica, se dio cuenta, haba visto un dolor terrible en su vida. Llevaba el peso del mundo sobre sus hombros delgados. Era alta para una chica humana, incluso en lo que claramente era una edad muy temprana. No era plida o morena oscura, pero tena un color que era un cruce entre los dos, un caramelo ligeramente caliente que pareca de alguna manera fuera de lugar con los gitanos morenos y Demonios a su alrededor. Sin embargo, los ojos del tono del color del cabello y sombras eran gitanos hasta la mdula. T eres el hijo mayor del seor de estas tierras? Ella habl en su idioma, pero era torpe en su lengua, su acento pesado y extrao. Lo hizo pasar por la pregunta, pero senta que ella ya saba la respuesta. Lo soy. Adam, es mi nombre. Adam. Respir su nombre como si fuera un sacramento, y el tono le dio un escalofro. Qu raro que ella no disimulara llamarlo mi seor como cualquier otra persona lo hubiera hecho. Era realmente tan audaz? Ella tena sin duda la edad suficiente para conocerlo mejor. Su comportamiento lo llevaba a creer que estaba tramando algo. Tal vez pensaba en convertirse en la amante de uno de los seores de la casa. A pesar de los rumores, las mujeres gitanas, no eran indiscriminadas a la hora de elegir a un hombre. Eran mucho ms calculadoras que eso. Era algo que Adam poda respetar, en serio. No haba nada malo en tratar de mejorar una posicin en el mundo. Hay muchas formas de hacerlo, y el uso de un cuerpo era un camino. Teniendo en cuenta la forma en que l y Hannah se utilizaban el uno al otro por motivos ocultos, sera hipcrita pensar de otra manera. Sin embargo, la jovenzuela no poda tener un da ms de diecisis aos. Eso era una gran ambicin para alguien tan joven. Aunque los seres humanos tendan a empujar a sus mujeres en su sexualidad muy joven. Te gustara leer tu fortuna, Adam?, pregunt ella antes de que pudiera formular algn tipo de advertencia para disuadir a la extraa nia de perseguir a su hermano. No estoy interesado en sus juegos, nia, le dijo con firmeza. Ni mi hermano lo est. Mir de nuevo a Jacob, que haca tiempo que haba comenzado a cruzar el campo y se mova cada vez ms lejos de ellos. Yo no estoy participando en un juego, Adam. Tan slo veo cosas en tu futuro de gran importancia y pienso que te gustara saber lo que son. Si prefieres permanecer en la ignorancia, tendr la amabilidad de aceptar tu eleccin. Adam sinti que no era tan fcil para ella como estaba tratando de hacer que pareciera. Las arrugas en su frente joven eran demasiado graves, y haba

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algo en la rigidez de su cuerpo mientras se obligaba a marcharse dando media vuelta que desmenta sus palabras. Adam estaba confundido. E intrigado. Supongo que me dirs que hay una mujer en mi futuro, e incluso puede parecerse mucho a ti, se burlaba de ella con sequedad. Para su desgracia, se rea de l, como si fuera honestamente la cosa ms ridcula que jams haba escuchado. Yo no s nada de eso. Se volvi un poco hacia atrs, dndole una visin sombra de su perfil. Pero s veo peligro. Peligro para el que debes estar preparado, porque no es como nada que hayas visto o experimentado antes. Eso es una suposicin razonable. Todos vemos el peligro en estos tiempos. De hecho, ella sonri a su sarcasmo. Era una sonrisa fra, sin embargo, el fro corri directamente a travs de su columna vertebral. Nunca debera ser la expresin de alguien tan joven, no importaba lo duro que pudiese ser la vida. El peligro no viene por ti, Adam, pero s por tu hermano. Adam se sinti casi tan fro como el aliento que exhalaba fuertemente en el aire. Te atreves a amenazar a mi hermano? le dijo entre dientes, llegando hasta su brazo agarrando la extremidad delgada dolorosamente. Slo estoy tratando de advertirte sobre el futuro, le espet ella, su ira aadiendo una vida sbita a voces que su acto tmido y recatado haba disminuido. Tu hermano va a morir a manos de un traidor. Alguien va a matarlo, mientras que est de espaldas, su atencin se centraba en otra cosa. T, sin embargo, estars muy lejos cuando ms se te necesite. Por qu, Adam, el hijo mayor? Tal vez es porque no escucharon a una chica sencilla que slo deseaba ayudar! Ella sacudi su brazo fuera con una fuerza sorprendente y se volvi como si fuera a irse. Adam no quiso bajar la guardia si se trataba de algn tipo de maniobra, pero el pueblo gitano haba demostrado tener una historia de precognicin fuerte. Por otra parte, estaban los que crean que eran brujas, del tipo que se convertira en nigromantes si se les daba una oportunidad y los hechizos que hacer. Pero a pesar de sus temores y dudas sobre el origen de su fortuna de cuentos, ella lo haba golpeado en la cuerda de su ms profunda vulnerabilidad. Jacob. Jacob significaba el mundo para l. Lo que es ms, se refera al mundo para su madre y su padre. Si algo llegara a pasarle a l, sera un golpe devastador para su familia.

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Vamos a suponer que te creo, dijo de pronto, deteniendo su retiro. Qu es lo que esperas que haga? Jacob es mucho ms capaz de protegerse a s mismo de lo que una mujer como t jams entendera. l no va a morir fcilmente. Entiendo ms de lo t crees que hago. Ests en lo cierto, sin embargo. Jacob es ms que capaz de protegerse a s mismo. Entonces Pero, interrumpi, decir que no estaba protegindose a s mismo. Qu pasa si l mismo pone en peligro a la familia que ama? Ahora, Adam se dio cuenta con espanto doloroso, que era muy parecido a Jacob e incluso una posibilidad real. El hermano de Adam utilizara su propia vida en el intercambio por las de su familia en un instante si se tratara de la nica opcin que le quedaba. He tenido suficiente de tus historias secretas, grit Adam, la fuerza de su declaracin sigui con su mirada aprensiva hacia el hermano que haba desaparecido de su vista. Cuando se producir este peligro del que hablas? Sin duda, tan llena de ideas puedes decirme eso. Va a ocurrir hoy. Maana. Cualquier momento que t elijas que ocurra. Adam instantneamente lleg al final de su temperamento. Su mano sali disparada y se cerr alrededor de su garganta delicada, que l utiliz para arrastrarla de espalda a la oscuridad total. Su espalda golpe el tronco de un roble enorme, pero su corazn apenas tom un ritmo y no ms que hizo un solo sonido bajo su maltrato fsico. l se inclin hacia la oreja, utilizando la mayor parte de su cuerpo para atraparla. He terminado con tus juegos, nia. Me dirs cmo proteger a mi hermano y cuando, y lo hars en este instante. La joven gitana gir para enganchar una mirada indiferente en la oscuridad y sus ojos de repente llamaron a la luz de la luna. Por primera vez se dio cuenta de que eran un bello color violeta. Dars tu vida por l? Vas a intercambiar todo lo que t conoces y amas para salvar a tu hermano? exigi ella de l. Dime! Responde a mi pregunta o mtame, Adam. Estas son sus opciones. Ella todava tena la sartn por el mango, se dio cuenta. A pesar de que l sostena su propia vida entre sus dedos, su aparente incapacidad para sentir miedo en esta situacin le daba poder sobre l y lo mantendra por siempre a la defensiva. Adam se dio cuenta de que no tena ms remedio que ceder a sus demandas. Me gustara, dijo entre dientes. Sacrificara todo lo que tengo en este mundo para mantener a mi hermano a salvo. En este mismo momento, sin ninguna preparacin? No hay despedidas? No prometes que no vas a morir con l? Te dije que s! Ahora dime lo que sabes! Yo prefiero mostrarte, susurr ella rpidamente.

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Sus manos de repente salieron disparadas y golpe su pecho. En el momento en que hizo contacto con l, Adam sinti una explosin de calor por todo su cuerpo. Cada sistema autnomo contenido dentro de su piel pareca dar la vuelta a toda marcha, recogiendo un ritmo de doble tiempo antes de que se triplicara de nuevo, cuadruplicando rpidamente despus. Sinti la presin sobre sus sistemas con la sensacin de muerte inminente. No tuvo tiempo de reaccionar o actuar o incluso pensar ms all de eso. El mundo a su alrededor desapareci.

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CAPITULO 5
Traducido por Ariel Corregido Tabitha y Maia

Samhain 2008. sabella se detuvo de golpe, empujando a su hija detrs de s tan de repente que el vestido de Leah se llen de tierra una vez ms. Bella y Jacob se pusieron en guardia para enfrentar la traicin de la Demonio Ruth.

Jacob supo al instante que este era el peor de los casos en que alguna vez podra ser atrapado. Su familia era su nica y verdadera vulnerabilidad, a pesar de que, al mismo tiempo, era su fuerza ms poderosa. Tal vez si hubiera sido slo Ruth, no habra estado tan preocupado, pero inmediatamente reconoci al Vampiro llamado Nicodemous, quien se haba unido a su causa destructiva un par de aos atrs, triplicando su acceso al poder para impulsar la ventaja sobre aquellos que ella consideraba sus enemigos. Jacob sinti las viscerales reacciones de Bella, ya que volaron a travs de su mente, tal y como ella senta las suyas, saba de sobra lo terrible que esta situacin era. A pesar de que los secuaces de sus enemigos estaban fuera de su alcance, eso no iba a durar mucho tiempo si Ruth se daba un momento para concentrarse. Ella comenzara a teletransportarse hacia abajo en las cavernas de un momento a otro. Estamos en problemas, pens Bella desesperadamente, mirando hacia atrs de nuevo hacia su vulnerable nia, un lujo que no tena con dos enemigos tan poderosos frente a ellos. Lo s, pequea flor. Pero no vamos a fallar. No podemos fallar. Jacob, tengo que hacerlo... El Enfoncer saba lo que su esposa quera decir. Tena la intencin de acabar con las habilidades de los Nightwalkers delante de ellos. Ella poda robar sus poderes y hacerlos suyos de forma temporal. Los problemas detrs de ese plan se precipitaron a travs de l. Los poderes de Ruth y Nico estaban corrompidos por la oscuridad y el mal. Hacer algo as dentro de s misma poda destruir todo lo que l conoca y amaba de ella, todo lo que era. Ella se haba empapado con los poderes de los nigromantes antes, pero nada como esto. Nunca haban estado en una situacin as. Cuando el poder de Isabella haba crecido, se haban dado cuenta que siempre tomaba algo de distancia de sus vctimas cuando haca esto. Una parte de ellos viviran dentro de ella para siempre, plagndola con premoniciones o quin sabe qu ms. Ruth era una de esta clase. As como el vampiro quien haba sido alterado porque haba bebido su sangre corrompida de Nightwalkers y ahora compartan en la negrura de su hechizo mgico. En condiciones ideales, Jacob hubiera hecho otra cosa en lugar de permitir que Bella se arriesgara a s misma de tal manera.

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Su esposa, sin embargo, era tan obstinada y protectora de su familia como l lo era. Nada de lo que dijera o hiciera la detendra una vez que tomara una decisin. As que lo nico que poda hacer era tranquilamente resignarse a apoyarla. La druida afloj el apretado control que siempre mantena sobre su capacidad para absorber el poder de cualquier Nightwalkers que caminaba sobre la tierra. Al diablo con las dolorosas consecuencias que pudiera sufrir en el futuro, no haba vuelta atrs cuando se trataba de proteger a su familia. Jacob sinti el grito de horror de su compaera, mucho antes de que ella en realidad encontrara la voz para ello. Puramente por instinto, l se dio vuelta para cogerla con un slo fuerte brazo cuando ella se tambale en un ataque arqueando su espalda. Ella realmente encontr la voz por fin, un estridente grito de dolor y terror envenenado reson en cada pared de su corazn, as como en la caverna. l alivi a su querida esposa en la tierra con tanto cuidado como pudo, considerando las violentas contorsiones de su cuerpo. Ese fue todo el tiempo que tom para que el enemigo detrs de l golpeara. Jacob se sinti abrumado al darse cuenta de su exposicin en el siguiente latido. Antes que el pensamiento, incluso pudiera completarse, sin embargo, el vampiro se mova con la velocidad sobrenatural con que su raza haba sido impregnada. Jacob oy el golpe, y luego sinti la repercusin de ello en el aire alrededor de l. l se volvi de golpe, su esposa segua aferrada a su pecho, y vio la larga figura de un hombre fuerte que ninguna cantidad de tiempo poda borrar de su memoria. Se reuni con los ojos de un hombre que no haba visto en ms de 400 aos. Adam. Su hermano sostena la mueca del Vampiro en un puo poderoso, aplastndola con un agarre impresionante hasta que el clavo el hierro que haba sido dirigido a la espalda de Jacob finalmente se cay con estrpito al suelo.

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Adam no tuvo tiempo para hacer preguntas. l haba sentido la resolucin de nuevo en su forma slida en un segundo, y haba visto la amenaza hacia su hermano, en el siguiente. Slo le tom un

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milisegundo centrarse en la imagen de su hermano haciendo lo inconcebible: dando la espalda a un enemigo para atrapar la figura cada de una diminuta, mujer de cabello negro. Jacob baj a la hembra hasta el suelo sin tener en cuenta la amenaza a su espalda, la preocupacin y ternura que irradiaba desde la ltima pulgada de su ser. Eso dej a Adam para hacer frente a los colmillos del vampiro en un parpadeo llevando dentro de su chaqueta lo que l saba, sin duda, que era un arma. El hermano mayor de Jacob se movi con la velocidad del agua que se evapora en el aire, transformndose en una niebla densa que atraves los pocos metros que quedaban antes de que se pudiera solidificar e intervenir entre el arma y su destino. El demonio de agua se solidific tan de repente que el demonio femenino que estaba al lado del vampiro jade con sorpresa escandalizada. Adam agarr la mueca del vampiro, comprendiendo de inmediato que la gitana tena razn, haba una fuerza y una maldad dentro de estos dos de la talla de la que nunca haba visto antes. Cmo haba ido Jacob a parar en este lugar, en esta situacin, con estos extranjeros? Adam no tena ni idea. Tampoco le importaba. La gitana haba dicho la verdad de la cuestin. Su hermano estaba en peligro de perder la vida por esta amenaza, y Adam estaba all para detenerlo. A medida que el pico tintineaba en el suelo, Adam encontr los incrdulos ojos de su hermano menor. Jacob lo mir fijamente como si estuviera viendo un fantasma, sin soltar a esa pequea mujer como si fuera su nica seguridad real en la vida. Adam slo tuvo tiempo para estrechar sus ojos en el agarre posesivo por un minuto, la comprensin de que la mujer era un ser humano y que el comportamiento de Jacob estaba en ninguna parte cerca de la de un salvador inocente. Eso era un problema que esperara a ms tarde, pens Adam, despidiendo al Enfoncer dentro de l por el momento. l tena otro juicio que dispensar. El Vampiro reaccion a la interferencia de Adam violentamente. Gru, y los colmillos brotaron brutalmente y rechinaron la amenaza que no poda estar equivocada. Adam comprendi esta amenaza. Lo que no poda entender era porque la mujer Demonio que estaba de pie al lado del Vampiro, echando mano a su brazo de manera que se aferraba a l cundo le grit que terminara con Adam, entonces ellos podran seguir con la destruccin de Jacob. La gitana le haba advertido acerca de un demonio traidor, y por el mal olor de ella, la rubia estaba corrupta hasta la mdula. Los porqus y los cmo podran esperar a ms adelante tambin. Adam fue atrado al instante a sus pies y en la batalla contra las increbles proezas del Vampiro. Nicodemous trat de lanzar al demonio al suelo de piedra con la esperanza de aplastar a algunos de los huesos del mediador en el proceso. Para su sorpresa, sin embargo, se encontr sumergiendo, los brazos primero, a travs del agua, donde la carne debera haber estado. El diluvio de agua cay al suelo, sobre la pared posterior, balde sobre la pareja hostil, y se reuni con una velocidad vertiginosa para dar forma al demonio intruso. El agua vol de los extremos rizados del pelo negro del Demonio cuando de espaldas se gir lanzando una patada en el punto muerto en el pecho del vampiro.

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La metamorfosis de Adam haba desorientado el equilibrio de Nicodemous, as que cuando el Demonio de Agua lo golpe, tom al vampiro para barrer sus pies. Se estrell contra el suelo de espaldas, levantando una nube de polvo y suciedad en un proceso de satisfactoria rotura de huesos que se hizo eco a travs de la caverna. Por ltimo, Jacob sali de su preocupacin sobre la hembra humana para unirse en el esfuerzo por salvar su propia vida. Vol sobre el demonio femenino sin dudarlo por su sexo o por su frgil apariencia. Adam estaba sorprendido. Siempre haba sido una de las peores debilidades de Jacob, su capacidad de atacar a una mujer. Cundo la haba superado? El hermano mayor no tena ni idea. Pero, de nuevo, no tena conocimiento de la aparente obsesin de Jacob con un ser humano femenino tampoco. Adam sali de su confusin y frustracin con el vampiro, saltando sobre l y comenzando a batir al hijo de puta con sus puos con una fuerza de puetazos que podran haber roto la roca. Las manos de Jacob estaban alrededor de la garganta de la hembra demonio, pero era demasiado tarde para detener la cadena de palabras extranjeras que escupi. Un hechizo. La idea inconcebible de un demonio proferir un hechizo tom a Adam por sorpresa el tiempo lo suficientemente largo como para darle una ventaja al vampiro. Con la velocidad de una serpiente atac, los colmillos golpearon su garganta expuesta. Una vez ms, Adam fue arrojado fuera de su marca. Los vampiros eran implacables hijos de puta, pero nunca pasaron de la sangre de un Nightwalkers. Era completamente tab, y estaban aterrorizados de lo que sucedera a ellos si lo hicieran. Todo lo que pudo hacer fue meter su mano en la trayectoria del vampiro, protegiendo su cuello justo en el momento preciso Los colmillos golpearon, perforando a travs de su mano. El hechizo de Ruth vol en vigor al mismo tiempo. La presin del aire en la habitacin repentinamente fue succionada, privando a toda el rea de todo el oxgeno. El vampiro no requera respiracin, pero los demonios y los humanos s. Adam se volvi de golpe a buscar a su hermano. l saba que ellos estaban bajo tierra, y no habra ninguna esperanza de reemplazar el aire perdido sin la capacidad de Jacob para perforar la tierra y la roca madre y todas las otras cosas a fin de proporcionar un respiradero. Jacob se vio obligado a liberar a Ruth cuando l se ech hacia atrs para hacer exactamente eso. No poda perder ni un solo segundo. Bella y Leah nunca podra sobrevivir a semejante completo vaco. Jacob salt hacia el techo de la caverna, su cuerpo se mova como un taladro de acero a travs de la piedra caliza de la caverna como si fuera mantequilla. Adam no tena ni idea de lo profundos que estaban por debajo de la capa superior del suelo, por lo que tuvo slo una opcin. Agarrar la daga de la cintura con la otra mano, Desenvainando la cuchilla y poniendo toda su energa vital en el objetivo que tenia entre las enormes mandbulas enterradas su mano y la mueca. La Hoja atraves a travs de la membrana de su pulgar en el proceso, tambin se hundi a travs de la boca del vampiro y en la parte posterior de su garganta. Pasando por el blando paladar, hacia la base del cerebro y el crneo en un vicioso movimiento.

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Entonces, sin dudarlo un momento, Adam cay hacia el suelo como una poderosa ola de agua, volcndose sobre la hembra humana, y la nia detrs de ella que slo haba notado la nia gitana, que haba estado observando toda la situacin con ojos muy abiertos y desesperados. El momento que las toc, se convirti en agua a su mando y todos ellos salieron hacia arriba a travs del tnel que Jacob estaba cavando a travs de la tierra. Jacob rompi la primera superficie, sin aliento y saliendo del camino justo a tiempo para evitar el giser a presin en los talones. El agua brotaba como si se libera desde el orificio de respiracin de una ballena gigantesca, fumigaciones en todas partes y aterrizaje en cuatro banderines separados. A medida que se cay al suelo, se convirtieron en Isabella, Leah, Adam y la extraa figura de una joven que Jacob nunca haba visto antes. Jacob inmediatamente hundi sus manos en la tierra, haciendo que una roca del suelo se agitara hasta el tnel que haba creado y se derrumb sobre s mismo. Ahora llenando el suelo blando, era una sima peligrosa que podra atrapar y matar a cualquier viajero desprevenido, as que us un momento ms para concentrarse en embalaje y presurizacin del suelo hasta que fue casi lo suficientemente duro como reemplazar la roca que haba destruido. Tenemos que avanzar! grit tan pronto como haba terminado. Se lanz a travs de los matorrales para coger a su hija en sus brazos, y mirarla como si estuviera viendo un sueo en accin cuando Adam recogi a Isabella. Se volvi para mirar a la extraa chica. l no necesitaba haberse molestado. Ella ya haba saltado hacia l, enrollando los brazos alrededor de su cuello y la garganta. Por un momento, lo percibi como un ataque. Pero antes de que pudiera reaccionar, se dio cuenta de que estaba siendo abrazado y que ella estaba llorando cerca de la histeria. Torpemente haba atrapado su peso y haba hecho malabares con su hija al mismo tiempo, completamente confundido. El misterio se profundiz en el instante siguiente. Te amo, llor ella con pasin, con los brazos cerca de robar el aliento con su fuerza desesperada. Te amo, pap. Sin palabras, Jacob impotente mir hacia un misterio igualmente confuso. Su hermano, que debera estar muerto, pero ahora estaba de pie delante de l. A continuacin, la constriccin en el cuello y en las costillas fue liberada, su aliento corriendo de vuelta en cuando trataba de encontrar respuestas en los ojos de la muchacha. Todo lo que poda ver, sin embargo, era el color violeta oscuro de su iris, y la familiaridad de ellos calentado sus sentidos, le oblig a reconocerla a un nivel visceral. De un alma a otra. Desde el alma de su padre a la de su hija. Leah? Ella slo pudo asentir con la cabeza, sus dedos por todo su rostro de repente, memorizando sus facciones como si ella se muriera de inanicin por ellos. No te enojes conmigo, le suplic. No tena otra opcin. Tenan que ser detenidos. Y tena razn. Eleg bien. Mir de nuevo a Adam, cuando todo su cuerpo comenz a temblar. Ella intent hablar nuevamente, pero claramente no poda cuando su temblor se convirti en terremotos y luego violentos espasmos de su cuerpo. Las manos contra su rostro de repente perdieron todo

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peso y estructura, desvanecindose y pasando justo a travs de l, una condicin que se extendi rpidamente por todo su cuerpo. Entonces l ya no la sostena y Jacob vea como su aspirante hija era disuelta en la nada en sus manos. Qu diablos est sucediendo? exigi saber Jacob, su corazn daando en su pecho aunque apenas entenda las razones del por qu. l no poda escapar a la nocin, sin embargo, que de alguna manera haba perdido a su hija. Y incluso mirando la versin ms familiar, de cinco aos de vida, no poda quitarse de encima el dolor de la misma. Ms tarde, hermanito. Tengo la sensacin de compaa viniendo. Adam observ como Jacob se gir y cerr los ojos por un momento, claramente para llegar a sentir qu era lo que Adam haba percibido. Una vez ms, esto era diferente. Siempre haba sabido que Jacob haba heredado ese sentido especial que adquirieron unos pocos de su familia, pero l nunca lo haba visto usarlo tan fcilmente y con tal facilidad clara de familiaridad. Los Enforcers, tanto del pasado y del presente, estaban en la deteccin de la llegada del pequeo ejrcito de Transformados, Bella y Jacob se haban ido inicialmente bajo tierra para escapar. Adam vivi en una poca en que la magia negra era fcilmente utilizada, as que estaba bastante familiarizado con su deber de destruir estas almas desafortunadas. Una vez haban sido demonios, buenos y con moral como l mismo lo era, pero ahora no. No despus de que un nigromante haba descubierto sus verdaderos nombres de poder y los haba utilizado en un hechizo de invocacin. Atrapados en el pentagrama del mago bajo su control, teniendo slo un corto tiempo antes de aquellas vctimas demonios comenzaran fsicamente y mentalmente a mutar en monstruos casi descerebrados, con colmillos, alas y amorales con saa. Eran estas criaturas envenenadas que haban inspirado la imagen popular que los demonios tenan dentro de la poblacin humana. Adam tena un arma corta, su daga todava enraizada en el crneo del Nigromante vampiro en algn lugar debajo de ellos, pero eso no le molestaba ni de lejos tanto como darse cuenta de que su hermano ni siquiera llevaba un cuchillo sobre su persona. Nunca haba sabido que Jacob fuera desarmado a cualquier lugar. Por eso, el modo de vestir de Jacob haba desconcertado completamente a su hermano. Hace minutos haban estado igualmente vestidos con un jubn y calzas. Ahora Jacob estaba... Adam no tena ni idea qu era lo que llevaba. Y la mujer que estaba protegiendo estaba vestida como un chico! Si no fuera por su pelo... No haba tiempo para considerar las modas confusas. Adam poda sentir la aproximacin de los Transformados. Le sorprendi darse cuenta de cuntos haba. Todo, al parecer, era impactante y confuso. Quin era esa nia gitana?, se haba ido. Haba sido ella con su magia, o era todo esto una especie de horrible ilusin? An as, Jacob pareca lo suficiente real para todos los cambios. Adam ech un vistazo alrededor. Adam busc una fuente de agua, otra forma de armarse para la batalla que se avecinaba. El paisaje era completamente ajeno, se dio cuenta, no haba nada donde debera estar. Ros, arroyos y lagos eran sesgados y desproporcionados en relacin con la cartografa mental de donde deberan estar las cosas. Al verse demasiado lejos de una fuente de agua real, mir hacia

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el agua por encima de l, las nubes se multiplicaron hasta que comenz a llover en un torrente violento. Protgelas! grit a su hermano. Voy a manejar estas criaturas miserables yo mismo! Eso no es posible! No por tu propia cuenta, grit Jacob de vuelta hacia l. Crees que la mujer y la nia me van a ayudar, entonces? Le lanz Adam. Por cierto, pueden al mismo tiempo estar distrados con ellos. Vete!, Garantiza su seguridad. Voy a hacer esto solo! Haba pasado tanto tiempo desde que Jacob haba odo esa arrogancia insoportable, pero si hubiera tenido alguna duda en cuanto a si este hombre era realmente su hermano mayor, desapareci al instante al or la confianza sin paliativos en su declaracin. Jacob tom el cuerpo empapado de Bella de su hermano, incluso mientras sostena a su hija. Juntos volaron hacia arriba de las nubes, dejando a Adam con su deber. Rodeado por su elemento que transmita hacia abajo, Adam era consciente de su poder cegador. Pero para l era simplemente un asunto de los sentidos. Senta cada molcula de agua en su camino desde el cielo a la tierra. Senta que la topografa de la tierra alrededor de l florecera en tres dimensiones, mientras cada gota de agua golpeaba un objeto slido. Poda cerrar los ojos y sentirlo todo, parado o en movimiento, parado o en movimiento, cuando el agua caa y daba forma de ojo en su mente. Poda verlo todo sin siquiera mirar. La precipitacin confundi a los Transformados. Los que eran Demonios del Agua se complacan con ella, sin darse cuenta de que un miembro poderoso de sus antiguos hermanos era una parte de su apariencia. Cada Demonio anterior tena sus poderes intactos, pero el enfoque y la comprensin para utilizarlos en beneficio ptimo se haban ido. Esto era suficiente para dejarlos tambaleantes y distrados en la lluvia. No vieron la amenaza, por lo que no actuaron en defensa. El maestro que pudo haber guiado sus acciones no estaba lo suficientemente cerca, o no era lo suficientemente concreto para mantener el control en esas condiciones. Adam tuvo la precaucin de recordarse a s mismo que no estaba seguro de estar cerca de los nigromantes, y que tendra que cuidarse las espaldas de ellos. Mientras tanto, se perdi en la cada de su elemento, desenvainando su espada para su uso. Cada bestia qued aislada del resto por el clima, y Adam entraba y sala con poco ms que el flash de una hoja y el balanceo posterior de una cabeza decapitada con motivo de su presencia. l ech a correr, dejando el cadver en un estallido de llamas. Ahora podra ser visto a pesar del diluvio, y despus de las primeras cuatro o cinco bengalas de seales para advertirlos, el resto de los Transformados se dieron cuenta que sus vidas estaban amenazadas. Esto dio lugar a un instinto de base para la supervivencia, y Adam comenz a encontrar una resistencia significativa. Manej la mayor parte de ello con una precisin mortal, hasta que pas sobre uno que se dio vuelta para encontrarse con su enfoque a travs de la lluvia como si claramente lo esperara de l. Comenzaron a luchar, una espada contra las garras salvajes y los colmillos por no hablar de poderosas alas. La

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criatura pareca capaz de anticiparse a sus movimientos, y Adam cogi un pecho lleno de garras, garras que lo rasgaban a travs de la ropa y la carne por igual. Pero la verdadera conmocin vino cuando l finalmente estaba listo para hacer un golpe de muerte, y el monstruo astuto de repente desapareci en una nube de humo que apestaba a azufre. Adam slo haba visto este truco dos veces antes. Demonios de la Mente, se sermone rpidamente. Esto era un nuevo elemento, con las habilidades y capacidades de apenas ochenta aos. Sin embargo, saba lo suficiente con sus sentidos especiales de Enfoncer para advertir la presencia de un Transformado que apareci de repente en su espalda. El humo y el azufre nublaban todo el lugar cuando el Demonio corrupto salt hacia el Enfoncer y se encontr con su espada en su lugar. Fuego. No slo del cadver cado de la ltima matanza de Adam, sino de la explosin en rfagas a su alrededor. Esto envi chorros de vapor en el aire cuando se mezcl con su lluvia. El temor llen su alma mientras se vio obligado a contemplar lo peor. Uno del los Transformado era un Demonio de Fuego. Mir hacia arriba y vio a un demonio no transformado. El rostro fue reconocible al instante, y Adam no pudo evitar la emocin de alivio que lo recorra. Noah, jade. S. Y esto sera mucho ms fcil si antes apagaras el abastecimiento de agua, mi amigo, Una voz muy familiar llena de humor y autoridad declar en voz alta. Adam respondi al instante, todos los instintos que generaban la tormenta los llev a su final tan rpidamente como la haba comenzado. Las ltimas gotas de agua desaparecieron para revelar lo que quedaba de los Transformados y al Demonio parado a varios metros de distancia. Noah levant sus manos, con el fuego que los inmol antes de que l reasumiera las pelotas de fuego que lanzaba el enemigo, matndoles dos veces ms rpido de lo que Adam haba hecho. Para no ser menos, aunque fuera por el Rey Demonio, Adam volvi a su trabajo tambin. Entre los dos, tom menos de diez minutos terminar de limpiar el campo. Despus que el ltimo cay, Adam no pudo evitar una sonrisa victoriosa mientras trotaba hasta Noah con su mano libre extendida. Maldita sea, Noah, haces que todo esto parezca demasiado fcil! Tendrs a los otros creyendo que mi trabajo es hacer nada en absoluto! Noah haba visto algunas cosas muy sorprendentes en su vida, pero nunca nada tan increblemente inesperado e inconcebible, como ver al hermano perdido hace mucho de Jacob que se le acercaba caminando hacia l. El rey de forma automtica tom la mano que se le ofreca, esperando totalmente que la experiencia entera fuera demostrada nada ms como una aparicin o una ilusin. Tal vez algn truco mgico. Pero la carne de la mano que envolva la suya era firme y familiar, a pesar de todos los siglos que haba entre apretones de manos, hasta el espesor agrietado y spero de los callos. En el tiempo de Adam, la grasa de animal y

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linimentos extraos de grasa estaban tan cerca de las lociones, que alguien como Adam, no se haba preocupado mucho por la suavidad de sus manos. El Adam que Noah haba conocido haba estado orgulloso de cada callo duro que haba trabajado con propiedad. A pesar de su sorpresa, Noah tuvo la sangre fra para inspeccionar la mueca interior de la mano que sostena. Pinchazos de colmillos y heridas corrientes aparte, por supuesto, una profunda y fea cicatriz estaba dibujada por el brazo de Adam desde el asiento de la palma de su mano hacia el interior de su codo. Era ms distintiva que de las huellas digitales para Noah. El Rey haba estado a su lado el da que Adam haba sufrido la herida por el hierro que lo haba causado. A pesar de las habilidades del cuerpo mdico, y de su propia capacidad de Demonio para curarse rpidamente, le haba llevado a Adam mucho tiempo recuperar el pleno uso de su mano despus de aquel singular ataque. Dulce destino, Adam? El asombro de Noah sin duda lleg a travs de l. Lo suficiente como para hacer que Adam frunciera el ceo sombro. S, amigo mo. No ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que nos vimos. O es tu manera de acosarme para venir a visitar a tu familia ms a menudo? Noah se ech a rer con incredulidad. Adam, No te he visto en cuatrocientos aos por lo menos! Nadie lo ha hecho! Qu diablos te pas? Cuatrocientos aos? Adam se ech a rer, la risa un poco anestesiada fue la nica reaccin que podra formular mientras miraba a su amigo. Abri la boca para negar el reclamo y hasta senta el impulso de abofetear juguetonamente al Demonio por la broma por ser tan malo. Sin embargo... Dej sus ojos a la deriva por la forma slida de su rey, absorbiendo el ajuste de la increble mquina de fabricacin de prendas de vestir. A pesar de que Noah llevaba pantalones y Hesse, como haca a menudo, la moda era de fecha posterior a los tiempos de Adam. Al igual que la adaptacin moderna, y el sofisticado real colorante azul utilizado en la camisa de seda que llevaba con casual facilidad. Aunque los Demonios envejecieran en una velocidad lenta infinitesimal, haba signos del tiempo sobre el Rey Demonio que Adam nunca haba visto antes, signos de preocupacin, el peso y arrugas que no haban estado en el rostro de Noah la ltima vez que lo haba visto. Entonces, el Demonio de Agua record el saludo igualmente incrdulo de su hermano y su extraa vestimenta tambin. Todo esto lo hizo retroceder al no saber lo que la muchacha gitana le haba hecho. Dnde lo haba llevado? l no estaba en casa? No lo saba. Era la afirmacin de Noah genuina? Podra ser posible que cuatro siglos en el futuro...?

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No, neg rpidamente, una emocin indefinible lo llev a la oscuridad mecindose hacia atrs un paso. Se senta mareado y como si no pudiera tomar aliento. Esto es una broma cruel que me juegas? acus aturdido. Noah vio la angustia genuina y la confusin sobre la cara del otro Demonio y se dio cuenta que incluso Adam no tena la menor idea de cmo haba llegado hasta all. Yo no bromeo contigo, viejo amigo, dijo Noah cuidadosamente. Slo puedo decirte que en estos ltimos aos, he visto cosas que podran hacer casi cualquier cosa posible. Ests con amigos de confianza, Adam, te ayudaremos a resolver esta confusin. Dnde est mi hermano? exigi Adam. Muy cerca. l asiste a su esposa e hija. Su esposa e hija? Adam dio marcha atrs otro paso, extendiendo una mano en un movimiento que indicaba a Noah que se quedara quieto, cuando trat de avanzar. Quieres decir... quieres decir que aquella mujer humana? l est unido a un ser humano y que le ha dado una hija? S, Adam, y pronto un hijo tambin, por lo que entiendo. Siempre que ella cure sus heridas. Puedo sentir su energa muy dbil, su vida est en la balanza. Yo quiero ayudarte, Adam, lo har, pero Jacob tiene una gran necesidad de nuestra ayuda tambin. Puedes hacer esto? Puedes ayudarme a ayudar a Jacob y confiar en m para encontrar una explicacin de todo esto ms tarde? Puedes soportar la confusin por un rato ms? Adam no tom mucho tiempo para pensar en ello. Noah haba dicho las palabras que tenan siempre, y siempre, trabajaban como magia sobre su mente. l haba dicho que su hermanito necesitaba su ayuda. Y l nunca poda negarse. La pequea Leah estaba llorando histrica cerca cuando Noah y Adam finalmente encontraron a la familia en un valle aislado a cierta distancia. Ella se agarraba del pelo de su madre inconsciente, sacudindola en un intento por despertarla. Jacob no estaba convencido de que estuviesen a salvo, independientemente de la distancia aparente del peligro inmediato. Ruth era un oponente astuto e inagotable. No se rendira fcilmente, especialmente si era arrojada en una furia loca de ira. La mujer Demonio de la Mente haba sido una guerrera, y tena un historial de no tomar la derrota bien. Bien ahora, ngel. Noah chasque la lengua con dulzura mientras se mova con rapidez para ponerse en cuclillas detrs de Leah, calentndola con su toque y presencia. El rey mir a Jacob, que se sent junto a Bella como si fuera slo la mitad consciente del mundo que le rodeaba. Ya que Noah saba que Jacob normalmente nunca dejara a su hija sufrir tal trauma emocional incluso bajo las peores circunstancias, el Rey estaba preocupado por el comportamiento distante y aparentemente separado de Jacob. Teniendo en cuenta la actual corriente de impronta que el actual Enfoncer comparta con la pequea druida que amaba, no le sorprendera si Jacob haba sido atrapado por una marea de lo que fuera que haba abatido a Isabella. Silencio, Leah. No ahora. S una buena chica, le elogi cuando ella se volvi para subir en

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sus brazos y refreg su cara hmeda y la nariz contra su camisa, hip hacia afuera sollozos medio cogidos. Va a estar bien, le susurr l suavemente. Todos estamos a salvo. Bien, ovejita? No ms llanto. No podemos hacer que mam te escuche llorar y se preocupe por ti. Por qu le dices eso a ella? exigi a Adam. Vas a hacer que se sienta culpable por una reaccin comprensible. Ella no es ms que un beb! Debido a que en este caso es la verdad de la cuestin, le inform Noah con cuidado. Bella es un druida, Adam. Ella es un hbrido de la gentica humana y la de los druidas, y cuenta con notables dotes de poder y sensibilidad. La angustia de su hija y su marido van a repicar en ella y le impedirn enfocar sus energas donde se necesita. Bueno, Qu hay de malo en ella? Veo que no hay heridas evidentes. Ella ha absorbido todo el poder de aquellos con los nos encontramos en la caverna de abajo, dijo Jacob al fin. Echando un vistazo a Noah. Nicodemous y Ruth. Lo hizo para salvarnos, y funcion. Adam nunca hubieras sido capaz de acercarse lo suficiente para matar a Nico si ella no lo hubiera hecho. Ruth y Nicodemous? repiti Noah con horror. Dulce destino. El importe de corrupcin y el mal que debe haber entrado en ella... Noah neg con la cabeza en clara seal de angustia mientras miraba hacia abajo a la plida mujer inconsciente. Ruth es un demonio que se volvi Nigromante, explic con aire ausente a Adam, y el destino sabe qu ms se puede decir para describir plenamente el poder que ha acumulado y las formas en que lo ha hecho. Y Nicodemous es un vampiro que se alimenta de la sangre de Nightwalkers, que le permite adquirir un aspecto de su poder. Los vampiros como l, son tan negros con el mal como nos sea posible imaginar. Mir a Jacob. Afrrate a ella, Jacob. exhort. Slo su conexin con tu voluntad la va a mantener conectada con la tierra. Lo s. Estoy haciendo todo lo posible, prometi cuando tom la mano de su mujer entre las suyas y se qued mirndola a la cara fijamente. Maldita sea tres veces, si dejo que el destino se ra de m Adam jur estrangulado por la incredulidad. Ellos estn Imprimados! S, coincidi Noah. Ellos y la nia son el cumplimiento de una antigua profeca perdida hace mucho tiempo. Mucho ha cambiado, mi viejo amigo. Noah hizo una pausa para mirarlo fijamente. Excepto t. T ests exactamente como recuerdo. Cuatrocientos aos. El rey no se lo repiti, pero su asombro sangraba a travs de su voz y expresin. Las palabras se alzaban en los pensamientos de Adam mientras trataba de absorber todo lo que estaba pasando a su alrededor. Un ser humano y un demonio. Esto va contra lo ms sagrado de las leyes, dijo, aturdido. La ley que se supone que tengo que mantener como tu Enfoncer! Yo soy el Enfoncer escupi Jacob con repentino veneno. T has abandonado tu puesto y el derecho a llamarte as a ti mismo cuando abandonaste a tu pueblo y a tu familia! Cuando me abandonaste! Te fuiste sin decir una palabra o dar un indicio de dnde te habas ido! Pens que... todos pensbamos que estabas muerto! Despus de todo se burl, Qu otra

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cosa podra evitar que hicieras tus rondas designadas? Pero aqu ests, vivo y muy bien, por lo que parece. Crees que corriendo en mi ayuda me har olvidar los ltimos cuatro siglos de tu abandono, hermano? Crees que me hars olvidar lo que se siente al tener tu manto como Enfoncer y todos estos aos de ser un paria entre mi propia gente? Fui de hroe que Caza vampiros a Hierophant3 demonio en un abrir y cerrar de ojos. Yo no lo quera, Adam! Pero, Quin ms estaba all? No, Adam, que ya no eres el Enfoncer y nunca lo volvers a ser. Es un ttulo que con orgullo tengo ahora, con mi esposa luchando a mi lado. Ella y yo somos responsables de su aplicacin ante Noah, Ya no eres nadie! No tienes lugar aqu! No s siquiera por qu te molestaste en volver! Por cierto, no sentiste la necesidad, Cuando mataron a nuestra madre y padre! Qu? exclam Adam con horror. Jacob! trat Noah de advertirle. Fuera de aqu! escupi Jacob. A diferencia de l, s de mis responsabilidades, y ahora tengo una familia para proteger y cuidar. Denme a mi hija y se van. Slo vyanse! Nunca he evitado una sola de mis responsabilidades! rugi Adam a su hermano, enfurecido que sugiriera lo contrario y nadando en un mar de pensamientos, preguntas e informacin con la que no tena idea de qu hacer con ella. Y si realmente estuvieras por los tuyos, No estaras despidiendo tu nica proteccin! Jacob... piensa un momento, le anim Noah en voz baja. Pon las piezas en tu mente. Mralo. Se puede ver que no ha pasado cuatro siglos de vivir la vida en el exilio en algn lugar, despus de haber abandonado todo lo que conoce. Mira sus ropas. Mira sus armas. Las mismas cosas con las que l estaba adornado el da que desapareci. Noah supo que la culpa y la ira hacan que Jacob dijera las palabras y acusaciones salvajes, que venan de la conmocin y el dolor. Una parte de la mente de Jacob preferira creer lo que estaba diciendo que hacer frente a la verdad ms obvia. Una verdad potencialmente ms dolorosa. En un momento estaba hablando con una chica gitana de ojos violetas en la noche de Beltane, y al momento siguiente te estaba viendo darle la espalda a la amenaza de un vampiro, dijo Adam. Jacob levant la vista mientras acun a Bella an ms cerca, su comprensin sobre ella reflejo de lo vulnerable que deba de estar sintindose. Sus ojos oscuros estaban inundados por la emocin. Su mente era una confusin que el veneno distante de su esposa que estaba procesando en su propio cerebro y cuerpo. La impronta de datos entre ellos hizo sus latidos sincronizar, lo haca ms dbil en este momento, aun cuando por lo general lo

3 Hierophant: Un Hierofante es una persona que trae fieles religiosos en la presencia de lo que se considera sagrado. La palabra proviene de la antigua Grecia, donde fue construido a partir de la combinacin de la hiera, "el santo", y phainein, "para mostrar". In Attica it was the title of the chief priest at the Eleusinian Mysteries. En Attica fue el ttulo del jefe de sacerdote en los Misterios de Eleusis . A hierophant is an interpreter of sacred mysteries and arcane principles. Un hierofante es un intrprete de los misterios sagrados y los principios arcanos.

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haca ms fuerte. Cualquier dao a ella era como caminar por ah con una herida crtica en el pecho. O en este caso, con la mente. Adam se acerc a su hermano, se arrodill delante de l, y lleg a sujetarlo por la parte posterior del cuello. Yo nunca te abandonar, Jake, dijo con fiereza. Pero lo hiciste, dijo Jacob en voz baja, mirando a los ojos de su hermano, aunque esta vez con menos malicia y tal vez menos conviccin. Sin embargo, no lo hiciste, se dio cuenta. Era mi hija. Mi nia. l extendi una mano hacia la nia en los brazos de Noah. Ella no era una gitana, pero si una chica demonio. Mi hija. La primera descendencia hbrida demonio Druida/humana y la primera nia de... del Tiempo. Quieres decir que esta nia era la misma chica de cerca de diecisis aos que conoc? pregunt Adam con la incredulidad y la comprensin de conflicto en su mente sobrecargada. Del Tiempo? Hay un nuevo elemento? Es eso lo que quieres decir? Que esta chica me llev a travs del tiempo? En realidad, dijo Noah con cautela, hay dos elementos nuevos desde el momento de tu desaparicin. Leah es la primera del Tiempo. Y mi hermana pequea y su compaero Gideon tienen el primer hijo del Espacio. Apenas sabemos de lo que es capaz Leah, como veis, y nada sabemos del Espacio. Seth tiene tan slo tres aos y, sin embargo, an no tiene poder. Lo siento, pero Dijiste Gideon? Adam estaba claramente boquiabierto ante Noah. No puede estar hablando de nuestro Siddah! El mismo, le asegur Noah. Condenado. Yo no creo que pueda aguantar mucho ms de esto, jur Adam, la cabeza le daba vueltas. Pero luego se tom un respiro, sonri una media sonrisa, y le dispar una mirada a Noah. As que lo que estamos diciendo es... que todos estamos siendo manipulados por... nios. Tu beb del tiempo me ha movido como una pieza de ajedrez para sus propios fines. El beb de tu hermana y Te escuche decir ms joven? Captur al estoico Gideon para aparearse. Y en algn lugar existe otro beb que tiene poderes que no tienen idea de cmo son todava? Noah se ech a rer. Eso es lo que parece. Necesito un trago de sangre. Ahora una frase que no he escuchado en un tiempo muy largo. Adam levant la vista hacia la voz familiar y se encontr capturado por la clida familiaridad de los ojos verdes en el rostro de Elijah. Sin embargo aqu otra vez hubo un cambio. El pelo rubio blanco haba desaparecido, reemplazado por un tono dorado tan cerca del metal batido que Adam no haba visto nunca. Elijah Y a pesar de que slo lo haba visto, desde su perspectiva, horas antes, lleg a abrazar al guerrero como si hubieran sido cuatro siglos, porque al parecer haba sido exactamente eso. Y la larga ausencia se hizo evidente en el abrazo de regreso de Elijah.

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Adam. Dulce destino, nunca pens que... Elijah dej de hablar cuando la emocin lo invadi. Haba perdido tantos buenos amigos a travs de las edades de su vida. Pero la prdida de Adam haba sido una de las prdidas que le haba golpeado con especial dureza. Cmo es esto posible? Adam se ri un poco loco. Pregntale, dijo, sealando a la nia que Noah an sostena. Con una mirada perpleja en el rostro fantasmal de Elijah, pero fue reemplazado rpidamente por una expresin de cautelosa comprensin. Vamos a esperar hasta ms tarde para resolver los detalles, sugiri Noah cuando Siena y Gideon se trasladaron al campo de juego. Vas a proteger y cuidar a Jacob y su familia? Creo que es mejor si tomo a Adam conmigo por un rato. Aunque sospecho que una respuesta segura jams llegar, tal vez pueda ayudarle a clasificar a travs de alguna informacin, le ayudar a aclimatarse un poco. Una cosa que s, sin tener en cuenta. Sera mejor no permanecer aqu con Ruth alrededor. Adam ha matado a Nicodemous, y todos sabemos muy bien cmo reacciona Ruth cuando pierde a alguien cercano a ella. Nicodemous est muerto? Impresionante! Elijah abraz a Adam otra vez, an ms fuerte y con ms entusiasmo. No tienes idea de lo que has hecho! Tendras razn en eso, dijo Adam. Hemos estado cazndolo durante aos, le dijo Elijah. Se estaba haciendo de modo que para nadie era seguro caminar por este mundo por s mismos. Te prometo que no exagero si te digo que has salvado muchas vidas en ese acto, Adam. Y no arriesgaremos ninguna otra, alent Noah al grupo. Lleven a Jacob y Bella a salvo, instruy a Elijah y Siena. Gideon, creo que es mejor si t llevas a Leah, por ahora. Tal vez algn tiempo de juego con Seth le ayudar a calmarse despus de todo lo que ha vivido hoy Todos vamos a estar en mi corte. Cerca, juntos, dijo Siena suavemente cuando Leah hizo un sonido de gemidos de protesta. Todos vamos a ser capaces de descansar y recuperarnos, continu para calmar a la nia cuando ella la recogi en sus brazos. Y podrs ver a tu mam y pap, tan pronto como todos hayamos tenido una buena siesta. Gideon levant una ceja en la direccin de Elijah ante la racha maternal repentina de la reina notablemente fbica a los nios de los Licntropos. Elijah encogi sus grandes hombros, al igual que el mdico perplejo. Luego se dirigi a Jacob y se arrodill junto a l, llegando a descansar una mano sobre el hombro de su amigo. Jacob tena un apretn de muerte sobre Bella, sus dedos se parecieron a garras rgidas en su carne. Se sacudi un poco cuando Elijah le toc, pero se tranquiliz cuando mir a los ojos del guerrero y reconoci a un amigo. La comodidad en la fuerza de Elijah pareci relajar a Jacob. Ven con nosotros. Vamos a mantenerlos a todos a salvo, asegur su amigo. Yo ir con ustedes, dijo Jacob. Y luego aadi con vehemencia: Pero nadie est a salvo hasta que esa perra del mal se est pudriendo en su tumba.

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Creo que todos estamos de acuerdo con eso tambin, dijo Elijah.

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CAPITULO 6
Traducido porArisa Corregido Tabitha y Maia

l Transporte. Lneas elctricas. Casas modernas. Tecnologa. Estas eran solo algunas de las cosas que dotaban el paisaje que los Demonios cubriendo en su camino de regreso a las explotaciones de Noah en Inglaterra. Si Adam no haba credo que se haba introducido en el futuro antes, ciertamente estaba convencido en el momento que Noah lo trajo a casa. El hecho de que las Sede de los Demonios tuviera la base del poder ahora en Gran Bretaa estaba slo en la tierra, un concepto aplastante. Pero Noah le explic que los pases de origen de Adam, las tierras que una vez estuvieron pobladas por Demonios, ahora eran tierras de guerra y contencin entre humanos. No era inteligente hasta para un caminante de la noche probar quedarse ah por ms tiempo. Los humanos han hecho avances sorprendentes, relativamente en un corto periodo del tiempo, remarc Noah. Aunque contina vindose como si este fuera una mejora a largo plazo. No estoy convencido de eso. El hecho que nuestra qumica elemental interfiera con la tecnologa, hacindonos incapaces de usarla, me lleva a preguntarme si es bueno para el mundo natural. Los ocanos y mares, dijo Adam, pesada pena en su normalmente voz calmada. El agua de todos lados est cargada con con enfermedad y contaminada con cosas que ni siquiera reconozco. Puedo sentir el veneno y las tolerancias que las criaturas del mar no han desarrollado. Noah, puedo sentir a todas las especias estn perdidas o a punto de perderse. Siempre hemos sabido como la humanidad sin pensarlo y sin educacin puede estar en el camino de la destruccin de los equilibrios delicados del mundo natural. Slo ahora los humanos estn aprendiendo el error de su proceder. Noah gui al Demonio sorprendido en el Gran Saln del castillo que haba construido como el centro de la cultura Demonio y sociedad, tambin como su casa privada. La decoracin anacrnica tena algn poder para calmar al desplazado Enfoncer mientras se mova hacia el fuego siempre presente en el corazn de Noah, aunque an estaba muy lejos de la manera en que se haban hecho las cosas en el Renacimiento. Adam elabor, sin embargo, cuando una mujer con el cabello blanco como algodn se levant de una de las sillas y se apresur a abrazar a Noah. Aunque l se qued viendo al Rey, quien bes obviamente a la mujer humana con una profunda pasin y familiaridad, Adam se disgust con su propio estado de padecer una conmocin de abrir la boca que nunca se terminara con las cosas que vea alrededor. Aclar su garganta.

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Noah, por favor perdname. Yo yo pienso que necesito caminar. Necesito algn tiempo No deberas dejar los limites de mi propiedad, dijo Noah, apreciando completamente cmo se debera sentir Adam. Aunque el pueblo y las reas de alrededor son habitadas ms que nada por Demonios, no eres lo suficiente familiar para navegar con seguridad alrededor, y no deseara atraer atencin. No, confirm Adam. De cualquier manera no sabra hacia dnde ir. Camin hacia el arboreto, el que lo llevaba afuera hacia los jardines, pero dudo un momento para preguntar. Es verdad? Noah levant una ceja con duda mientras acunaba la bonita rubia a su lado. Lo que dijo Jacob acerca de mis padres, aclar. Adam saba que lo era, solo por la expresin que cay sobre los rasgos del Rey. No necesitaba el movimiento de cabeza en confirmacin que le sigui. Gracias, dijo, reanudando su salida. Una vez que el Demonio de Agua estaba solo en los jardines, metdicamente, comenz a ordenar a travs de todo lo que haba pasado, las repercusiones y la lgica, y trat de conciliar cmo reparar todos los problemas que su aparicin en este tiempo haba causado. Haba slo una solucin, cuando la vio. Tena que hacer que la chica Gitana que haba comenzado todo esto lo regresase a dnde ella lo haba tomado. l la habra forzado a regresarlo a su propio tiempo, su propio pas, y su vida, familia prospera donde su pequeo hermano no le haba hablado con tan fro desprecio. Pero esa chica se haba ido. Y no se haba ido an. Aun no por aos, s l hubiera entendido las cosas correctamente. Por qu ella haba hecho esto? Transit en su cabeza, todas las cosas que le haba dicho, todas las cosas que ahora saba. Ella lo haba trado a un momento en el que si l no hubiera aparecido justo entonces, hubiera significado la muerte de su hermano. La muerte del padre de Leah. Su sobrina. l tena una sobrina. Llamada Leah. Y su sobrina justo haba volteado su vida. Pero ella no le haba hecho esa misma pregunta? Ella no le haba preguntado si l estaba dispuesto a dejar todo por Jacob? Sacrificar todo lo que conoca? Su respuesta haba sido un s, sin siquiera saber lo que realmente significaba. Pero, Adam se dio cuenta, cuando todo estaba dicho y hecho, que aun si hubiera descubierto que Damien el Prncipe Vampiro era Noah su mejor amigo en el mundo, no importara. Lo aceptara. Aceptara todo siempre y cuando eso significara ser capaz de estar ah cuando Jacob ms lo necesitaba. Jacob. Cmo un Enforcers? Ha habido ms de un Enfoncer antes. En este tiempo haba dos. El segundo era una mujer humana quien tambin era la esposa de su hermano? Jacob estaba en lo cierto. No haba lugar para l aqu. Este era claramente el tiempo de su hermano. El cumplimiento de su destino. As que Qu le dejaba eso a Adam? Alej ese lamentable pensamiento. No lo haba considerado, pens firmemente. No estaba por su rol como Enfoncer. l haba sido un hombre de poder y de uso vital para su gente mucho antes de que hubiera pasado el

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manto de Enfoncer, y lo sera otra vez. No importaba de qu manera la arena dispersara una vez su niez, el tiempo era para jugar, sera de uso y de poder tanto como el aliento que haba en su cuerpo. El sonido de botas en las rocas atrajo toda su atencin. De repente Adam se encontr a si mismo viendo dentro de unos ojos oscuros sofocantes de color de un visn. La hermosa Vampiro estaba completamente vestida, pero el aliento de Adam se fue de su cuerpo a la visin de ella justo como haba sido cuando ella se par desnuda ante l. Usaba calzones y botas, ambos abrazando sus piernas como una segunda piel, la tela suavizaban amorosamente las curvas de sus caderas y su trasero. Vesta un tipo de playera que apenas le llegaba bajo sus hermosos pechos como si se aferrara a ellos lo suficientemente fuerte para revelar la locacin precisa de sus pezones de los cuales record fcilmente su color de malva. Llevaba el vientre plano desnudo, excepto por la extica aadidura de una cadena de plata y una amatista que estaba alrededor de sus cintura y se vinculaba a travs de un aro que perforaba su ombligo. Mientras ella se quedaba ah parada, orgullosa y valientemente hermosa como siembre, l se dio cuenta que su cabello lo usaba un poco ms corto ahora. Ella cort la masa ondulada negra slo unas pocas pulgadas debajo de su clavcula. Una pena, se encontr pensando. Haba sido hermoso como caa mojado a la altura de su desnudo cuerpo. Aunque tambin concedi que haba algo atractivo acerca de l ahora. Mmm, murmur Jasmine en una voz baja con diversin exuberante. Si no es el tmido Demonio espa. Adam, Verdad? Se ri, encantada de recordar su nombre despus de tanto tiempo. Entonces otra vez, sus encuentros cortos con l eran de esos recuerdos que parecan quedarse con ella durante los aos. En realidad, haban estado ms que atascados, se admiti a si misma rpidamente, como si la admisin, como el quitar una tirita, doliera menos de esa manera. Una y otra vez haba estado envuelta en esos recuerdos, superada por un extrao anhelo que no poda entender. Despus de todo, slo haba sido diversin. Molestia. l no haba sido el primero y no haba sido el ltimo del que ella se haba burlado de esa manera. Pero l haba sido el ms poderoso. El recuerdo se haba quedado en ella por cuatro siglos, y se haba preguntado en ms de una ocasin a dnde haba desaparecido. Tambin recordaba sus reacciones nerviosas hacia ella cuando lo provocaba, pero mientras se diese cuenta de que las victimas ms recientes eran penosas, nunca lo haba recordado con tal falta de respeto. Lo gracioso era que l se vea casi igual, desde los rizos desordenados de su cabello largo negro hasta lo gastado y rayado de la piel de sus botas montndose hacia arriba en sus duros muslos. Era como ver a travs de un portal hacia el pasado. l an usaba una espada tambin. La daga no estaba, una vez ms, y la vaina estaba vaca en su cadera. Pasaste todos estos aos evitndome, solo para fallar ahora? sugiri ella en una burla descarada. Adam se fragment. Era demasiado, realmente. l haba pasado por suficiente en las ltimas horas para destruir la cordura de un hombre. Pero jur por el Destino que no iba a dejar que esta Vampira ramera se quedar ah rindose de l, sacando lo mejor de l. Ella estaba en la tierra de su Rey, y sus intensiones no podan ser

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buenas si tan desnuda entraba en territorio de Demonios. Si era guerra lo que buscaba, bueno, Adam estaba listo para drsela. Entonces bien, mi pequea puta bien alimentada, sise l mientras sacaba su espada, djame ver que bien te res con tu garganta cortada. Jasmine apenas se inclin hacia atrs a tiempo para evitar el golpe vicioso de la espada ya manchada de sangre. Sus botas mandaron las piedras blancas del camino a volar mientras ella patin en la distancia. Esta vez su risa era completamente incrdula. Has perdido la cabeza? demand, esquivndolo nuevamente cuando esa malvada hoja casi corta su hombro. Si. Estoy sintiendo bastante loco en este momento. As que cualquier cosa es posible. Adam sonri, unos dientes amplios intermitentes blancos como una luz excitada entrando en sus ojos por primera vez en lo que se haba sentido eras de confusin. l saba esto. El saba cmo luchar y matar en el nombre de su Rey y especie. Al menos nunca cambiara, no importaba cuanto tiempo pasase. Jasmine vio el deseo de sangre que brillaba en esos impresionantes plidos ojos verdes y tembl en deleite, a pesar del peligro obvio. Si haba una cosa que Jasmine siempre poda apreciar, era la sed de sangre. Claro, se supona que l no debera estar sediento por la sangre de ella. La gente ya no estaba en guerra, pero l estaba actuando como si ella an fuera su enemiga. Honestamente, ella no haba sido su enemiga al principio cuando se conocieron. Haba estado ms tentada de caer a las manos del bruto hermoso ms que de pelear con l. Pero de cualquier manera, los juegos preliminares son los juegos preliminares. Bien entonces, estoy en un poco en desventaja, viendo como t ests armado y yo no. Y por qu ser eso?, se pregunt Adam fuertemente. Si ella haba venido a causar problema, Por qu vino armada solo con tus colmillos y sus poderes de la mente? Ahhh, llam tu atencin No es as? se burl de l mientras danzaban unos cuantos pasos ms alrededor del otro. Si deseas clavar tu espada en algo, seguramente podremos encontrar un mejor blanco. Lo dudo. T eres la mejor funda para mi espada que jams haba visto, respondi con vehemencia. Eso crees? Jasmine se lanz a volar para evitar perder una pierna. Ella vol sobre y detrs de l, aterrizando con un ademn y una risa antes de que barriera bajo su siguiente alcance y, para la conmocin sin fin de Adam, desarmarlo de su espada con slo el duro empuje de sus palmas. Ella casi rompe su antebrazo en dos con el golpe y l rugi de dolor aun mientras su espada volaba algunas yardas fuera del alcance. Aunque para su sorpresa la Vampira bailaba fuera de su alcance en lugar de seguir adelante con su vulnerabilidad. Ahora tendrs que encontrar una espada diferente para clavrmela! se ri entre dientes. Porque, tu pequea

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La burla descarada lo tom ms all de la lgica y todos sus aos de entrenamiento. Entonces otra vez, nunca haba estado en una pelea como esta antes. Adam no poda creerlo, pero la astucia de la chica fresca era divertida para l, frustrante, y sumamente buena, convirtindolo en todo al mismo tiempo! Y por qu no? murmur l para s mismo. En un mundo vuelto loco y de cabeza, donde los Demonios hacen bebes con humanos, Por qu no un demonio queriendo hacer que una inteligente vampiro grite su nombre una o dos veces? Adam se lanz por su adversario y la atrap en un fabuloso abordaje completo. Se fueron navegando por el camino de rocas y dentro del csped con una dura vuelta y cayeron. Para su diversin, ella termin arriba. Su nube negra de sedoso y brillante cabello formaba un nimbo negro alrededor de su cabeza, sus rasgos aristcratas se inclinaban hermosos a la luz de la luna que resplandeca detrs de ella. Ella plant sus manos en el pecho de l y a propsito desliz su trasero hacia lo largo de su torso hasta que estaba a horcajadas sobre sus caderas, montndolo como si fuera un premio de caballo con su postura derecha y con sus pechos levantados. Ella se ri de nuevo, sus ricos ojos caf bailando con vida y alegra. Entonces se inclin cerca de l hasta que sus labios cepillaron los de l. Como recuerdo, susurr en precipitaciones de aliento caliente contra su boca, eres un guerrero bien armado. Ella cabalg su sexo caliente contra el de l para estar segura que entendi lo que dijo. Vamos a sacar tus otras armas para jugar. Adam la alcanz y la tom por sus hombros, arrojndola fuerte sobre el piso hasta que l estaba en la posicin dominante. Se encontr a si mismo ajustndose entre sus muslos, sus pechos aplastados bajo su pecho mientas ella clavaba sus muecas al piso cerca de sus hombros. Creo que pudieras tener lo que estas buscando si vives lo suficiente! No hagas promesas que no intentas cumplir, respir contra su boca justo antes de que encendiera su lengua de entre colmillos medio prominentes y lamiese los labios de l. Adam se ech hacia atrs al contacto. Lo que l esperaba era sentir su piel arrastrarse con el total disgusto a la intimidad robada de la vampiro. Pero lo que sinti en su lugar fue justo lo opuesto. El calor explot sobre su cara, como un destello de vergenza sin el sentimiento vergonzoso como tal. Adam sinti que su cuerpo completo segua el ejemplo, surgiendo con l en olas speras y abrumadoras. Su corazn ya estaba corriendo por su lucha, pero ahora era algo ms. Ahora al parecer todo en lo que se poda concentrar era en la manera que ella estaba respirando fuerte debajo de l. Respirar. Los vampiros no respiran despus de sus primeros cien aos o algo as. Y ella deba tener al menos cuatrocientos. Por qu ella est? Dulce destino. Adam se senta con el mismo cambio nuevamente dentro de su psique. Vena en la manera de sus rpidos respiros, los que daban su nivel de excitacin. Flotaba dentro de los sentidos en la esencia de mirra y clavo de su piel. Ellos estaban peleando o jugando? Adam apenas poda recordar. O no

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poda decir la diferencia. Todo lo que entenda con perfecta claridad era la atraccin de ella. Haba sido as desde que haba puesto sus ojos sobre ella. Mmm, ronrone ella en su garganta, sus piernas largas deslizndose para envolverse detrs de las fuertes piernas de l. Has escuchado la frase Haz el amor no la guerra? No, exhal l speramente. Pero es una maldita buena idea. Muy mal que no tenga opcin ms que matarte por traspasar demasiado cerca a mi Rey. Tu Rey me ha dado una abierta invitacin para venir, puso nfasis deliberado en la palabra, e ir de la manera que me plazca. Adam endureci su agarre en sus muecas tan bruscamente que Jasmine hizo una mueca. Ests queriendo decir que Noah se manchara con los que son como t? Qu eres la amante de mi Rey? Jasmine se ri entre dientes a eso. No, querido, no lo pienso. T sabes tan bien como yo que su esposa me habra destripado hace siglos si yo lo hubiera mirado mal. Su esposa, se hizo eco Adam. La rubia. Kestra tiene algo de temperamento, me han dicho. Adems, estaba considerando en mancharte a ti en su lugar. Ella lami sus labios lentamente, de algn modo forzando a que todo el cuerpo de Adam se endureciera en reaccin. Pero entonces, susurr astutamente, tambin t. Malditas su seduccin! Cmo lo haca? Cmo lo haca quemarse como si su vida dependiera de satisfacer su indignante lujuria por l? Era un truco! l saba muy bien que era el truco mental del vampiro, pero por su vida l no pareca poder salir de l. Con la conciencia de la tctica debera haber roto el poder. Por qu l la anhelaba tan fuertemente? Ahhh, suspir ella con obvio placer levantando su espalda. Ahora ah est el Demonio que recuerdo. Jasmine levant sus caderas bajo la pelvis fijndola al piso. Adam estaba muy excitado; lo haba estado desde el principio de su encuentro, slo la vista de ella obviamente lo haba afectado. Ella poda olerlo en l, un calor almizclado masculino que creca y creca. Pero ahora creca mas fuerte contra ella tambin, una enorme ereccin tendida contra lo largo de su sexo caliente. Slo tela hecha por el hombre los mantenan separados, y el conocimiento le caus al cuerpo de ella un destello caliente y hmedo por todos lados. Era la nica cosa para disfrutar el coqueteo en burla, pero Jasmine estaba bastante lejos de sentir algo en respuesta. Especialmente una reaccin tan impresionante y poderosa como esta. No tu sangre. No tu raza. Escuch a su mente darle una leccin severamente a sus prejuicios. Como regla, Jasmine estaba completamente horrorizada por el cruce de razas entre Nightwalkers. Lo peor de todo de tener su propio matrimonio con un

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Prncipe con un licntropo, De todas las cosas! El matrimonio con un Vampiro era un concepto ridculo para empezar, porque los Vampiros estn tan separados de emociones de afecto reales y profundas, pero Casarse uno mismo con un forastero? Todo el problema que haba causado haba valido la pena y ms para probar su punto! Pero haba acabado hace cinco siglos ahora, y esto le diverta un poco. Casi nada la excitaba. Ahora que estaba bajo el cuerpo del bruto, senta su corazn vivir con un latido salvaje por primera vez desde que haba carecido de la necesidad de circulacin regular. No necesitaba respirar, pero ahora no poda recuperar el aliento. Nada, nada la haba emocionado tan a fondo antes. Por qu? Por qu en este momento, de todas las cosas, porque con este Demonio? Tomas placer en esto, Verdad? La acus l acaloradamente en respuesta de su broma. Molestas y manipulas, encontrndolo tan encantador. Pero djame advertirte, Vamp, que no estoy teniendo la mejor de las noches. Encuentro que estoy perdiendo rpidamente toda la preocupacin de lo que est bien y lo que est mal. Maana podra haberme ido, y todo lo que haga hasta entonces nunca importar. Me doy cuenta que encuentro placer en esto, admiti, su voz tan sexy que hacia su cuerpo doler con un inexplicable anhelo. Me sorprende en confesarlo. Debera matarte, le advirti. Por qu? La guerra hace tiempo que termin, Adam. Ya no somos enemigos. Tu ataque y amenazas contra m son equivalentes a traicin. Traicin! Soy el ayudante de mas valor de Damien. Noah me prometi paso libre, y nuestra gente vive ms bien en tediosa paz. Un ataque contra mi debe interpretarse como un acto de guerra. Un acto de Paz, claro. Qu esperaba l? Qu una guerra durara cuatro siglos? Ella poda estar mintiendo pero l lo saba mejor, O no? El castillo estaba levemente cuidado, ella vino sin armas y no hizo esfuerzo de herirlo seriamente, y l haba aprendido fuertes lecciones esa noche que decan que todo era posible. Todo es posible, murmur pensativo. Comenz a bajar dentro de los ojos calientes de seda. Incluso la paz con Vampiros. Pero t, mi hermosa oscuridad, eres un asunto bastante diferente ahora, No? Jasmine sinti que su corazn reviva tartamudeando bajo la intensa reaccin de sus palabras contemplativas causaron para apresurarse a travs de ella. Era como si miles de alfileres picaran a lo largo de su piel sensible. Dime tu nombre, pequea Vamp, le orden. Gnatelo, mi buen bruto Demonio, Ella se retir antes que pudiera checar el impulso. Pero el atrevimiento lo hizo sonrer de una manera lenta y predadora que Jasmine quera provocar una y otra vez. Cualquier cosa que invitara ese salvajismo maravilloso en su plido iris de jade.

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Creo que har eso, Vamp. Adam vibr con la estimulacin de su invitacin. Las posibilidades producindose a travs de su mente como si, por primera vez, se diera completo permiso para hacerlo. Ella estaba desnuda y obviamente era una moza con experiencia, as que no necesitaba ser delicado con ella. Ciertamente no era la primera cosa hermosa con deliciosas tetas y un buen trasero que cayera en su regazo. El pensamiento crudo vino y se fue en un destello, un apartado de su mente rechazndolo duramente por una razn que no poda averiguar. Entonces, de todas las opciones ella hizo alarde de manera flagrante ante l, Adam se estableci en lo que l ms quera. Baj su negra cabeza hasta que sus labios estaban hmedos y suaves contra su mejilla, y despus puso su cabeza ms y ms abajo hasta que su nariz estaba recorriendo el largo de su fragante cuello y su boca lentamente se abri contra su fuerte y pequeo pulso. Jasmine jade fuerte, y despus cerr sus ojos con un lento gruido de puro placer mientras la hmeda lengua de l se encenda contra su garganta. Cuando l la succion fuertemente, ella casi se dispar del piso. Ese punto particular era altamente ergeno en su gente, y claramente l saba cmo explotarlo. Mmm, gimi contra su oreja. De todas las cosas que l tena para escoger. Por qu escogi esto? No haba satisfaccin directa para l de esta manera, O la haba? El pensamiento lo perturb profundamente. Sin gustarle la sensacin de confusin, ella se sacudi bajo l y desenvolvi sus piernas de alrededor de l para asegurar sus pies al piso. l levant su cabeza cuando sinti sus actos de resistencia, y ahora eran sus ojos que estaban brillantes con diversin. As que, mi pequea Vamp tiene un borde despus de todo. Ella prefiere molestar pero no ser molestada. Levntate, mordi ella en respuesta. No creo que lo haga. Adam se puso nariz con nariz con ella. El agua es mi elemento. Todo lo que es lquido es mo para manipular y armonizar. Te digo dnde ests mojada, pequea Vamp? Si tienes las pelotas para decirlo, Demonio, las podrs encontrar perdidas en la maana. Levntate! Adam se ri en su cuello, incapaz de explicar este deleite. Como el poder rotaba entre ellos, su excitacin se levant para recibirlo. Se senta ms conectado a la tierra mientras ganaba control de la dinmica del momento. Incluso se dio cuenta de que la excitacin estaba fuera de su alcance de manejo. Slo l mismo anhelaba indulgencia en l. Aun si lo nico era obtener lo mejor de la zorra descarada bajo l. Ven, ven, engatus, su inflexin de hacer un doble juego, estabas tan dispuesta a jugar hace un momento. Y tengo un nombre que ganarme de ti. Bastardo! Cmo es eso por un nombre? gru. No lo suficiente para los que son como t, l se ri entre dientes.

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Los dientes de Jasmine brillaron hacia l con un siseo. Si te digo mi nombre, te quitas de encima de m? Difcilmente un trato justo despus de todo lo que me has dado, l cambio sus caderas hacia ella para recordarle las reacciones que sus juegos haban trado. Adam se rebel en su jadeo casi sin aliento. Viendo la naturaleza sensual tomarla sobre ella oscureciendo sus ojos y una llamarada delicada de sus fosas nasales. Ella no pudo contener el sonido involuntario de placer que le sigui, y l poda ver la furia en su propia traicin quemando sobre sus facciones. La cabeza de Jasmine estaba dando vueltas con una sobrecarga sensorial y emocional. Por un lado, estaba enojada por este giro extrao de poder, sintiendo que quera repartir, no ser una vctima de tales trucos, sin embargo, no poda creer que tan fcilmente y tan a fondo le afect. Anhelaba mas, la excitacin de eso la haca sentir tan Viva. Adam sinti la medida de rendicin, y se arriesg a soltar una de sus muecas atrapadas. Levantndose un poco, estudi el paladar lleno de posibilidades que ella presentaba. Alcanz el toque de su vientre expuesto, recorriendo un dedo bajo su extraordinaria cadena de joyas. Todas las hembras usan este ahora? pregunt suavemente mientras las yemas de sus dedos callosas raspaban sobre su suave piel cerca de su ombligo. Algunas lo hacen, respir. Me gusta. A m tambin, le inform con una intensidad que hizo que la sangre de Jasmine zumbara ruidosamente en sus odos. Tienes joyas en algn otro lado, pequea Vamp? Si, dijo en un susurro apresurado. Dime. Encuntralo t mismo, contrarrest con un malvado regreso de su coqueteo salvaje y poderoso. La invitacin peg en el deseo dentro de los ya calientes sistemas de Adam. Oh, Vamp. Lo que t me haces Adam la mir a sus ojos, jade plido chocando con seda caliente en un enredo de intensidad que se senta profundamente ms lejos de lo que ellos habran querido. De repente sinti mientras respiraba que estaba fuera de su capacidad, y encontr su atencin completa en la boca de ella. Sus labios eran exuberantes y oscuros, pero el pinchazo de sus colmillos evitaba que parecieran dulces o inocentes. En lugar de eso la imagen era oscuramente ertica y extraamente tentadora. Jasmine volte su cabeza fuerte a un lado cuando l hizo una finta hacia su boca. Su mano libre se dispar hacia su mejilla y la volte para enfrentarlo, mantenindola firmemente en su lugar.

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Demasiado asustada para besarme, pequea Vamp? Un beso es nada, fundament. Y mi lengua no est perforada, as que no necesitas buscar. Tu lengua Adam se ri fuerte. No esperaba que lo estuviera. Seguramente ni los Vampiros haran algo tan ridculo. Jasmine sonri. No. Claro que no. Adam tena el presentimiento de que ella tena un chiste privado a su costa, pero no le dio mucha importancia. Bsame, ngel oscuro. No tienes nada que temer de un hombre que apenas existe en este momento. Miedo? se ri con eso. Le tengo miedo a pocas cosas y dar un beso mucho menos. No tocara con mis labios mi comida si pudiera evitarlo, pero, como puedes ver, tengo pocas opciones. Qu? Adems de cortar por arriba una garganta para tu cena? No por arriba, pero meramente prevenido por ley y una pequea pizca de decencia. Oh m... regres l. Qu pequea mentirosa eres. T no ests tan carente de moral como me haces creer. Dime, Estas plumas prueban efectividad en mantener a otros a la distancia? Slo ciertos picos necesitan ser alejados. Bien, dejemos ver como dos podemos esquivar tu filo, pequea Vamp, ocasion suavemente nuevamente pero l la mantuvo fuerte. Por favor, yo no beso susurr desesperada, su mano libre alcanzaba a empujar contra su gran hombro. S lo haces. Slo que no te has dado cuenta an. La boca de Adam cubri la de ella con dominacin caliente. Ella tena una personalidad poderosa en su propio derecho, pero en ese momento estaba a la defensiva, y poda sentir el endurecimiento y resistencia como si se atornillara de ella. Pero tambin poda sentir el jadeo de sorpresa que hizo y el cambio considerable de su respiracin apresurada. La tensin que la resista de repente comenz a alcanzarle mientras l deslizaba su lengua caliente e insistente entre sus labios. Encontr el raspn ertico de sus colmillos, las puntas lo suficientemente filosas para cortarlo si se mova incorrectamente, pero ignor ese pequeo peligro si as poda concentrarse solamente en la oscuridad dulce que estaba en su beso. Ella no haba mentido cuando deca que no besaba. La intimidad era claramente una que evada. Lo poda decir por la molestia de su resistencia a su invasin inicial. Ms que eso, poda decir por la manera sin prctica que ella comenz a relajarse y ceder a su beso robado. No era como si no supiera cmo hacer lo que estaba haciendo, slo que haba pasado mucho tiempo desde que lo haba permitido. Cuando su lengua finalmente completamente se ocup de la de l y todo su cuerpo pareci en levantarse hacia l en anhelante participacin, Adam no

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resisti en sonrerle triunfante. Ella hizo un ruido obstinado y sus manos se curvaron rpidas y fuertes sobre sus hombros, cubriendo su extensin en un instante. Sus besos crecieron en ferocidad y riqueza, ahogndolo profundamente dentro de ella y poniendo cada pulgada de carne en fuego. Adam se ech hacia atrs cuando sinti las yemas de los dedos acariciando debajo de toda la longitud de su espalda, una delicada caricia que pareca de algn modo la anttesis de la pasin desgarradora saltando ente sus bocas, incluso era profundamente emocionante. l vio dentro de sus ojos oscuros y hermosos, un intento por centrarse o la posibilidad de comprender la profundidad de que era razonada hacia l. Incluso podra comenzar a entender que estaba experimentando? Fcilmente admiti que a pesar de su edad, no tena nada en su experiencia para comparar esto. Viendo dentro de su expresin desconcertada, tena que dudar si haba alguna diferencia para ella. l quera llenar sus manos con ella, y estaba claro que ella tendra muy pocas quejas si lo hiciera. El Enfoncer desliz hacia arriba una mano hambrienta apoyndola en las curvas de su lado hasta la carne suave desbordaba en su palma y la curva de sus dedos. Sin tener en cuenta la barrera de su playera delgada y aferrada al ngulo su pecho y su cresta hacia su boca. Al principio todo lo que hizo fue probarla con el fantasmal roce de sus labios, pero slo le tom un momento para darse cuenta de que haba descubierto uno de los tesoros con los que ella lo haba desafiado. l poda sentir, en una emocin de excitacin, un duro crculo de metal y dos pequeas esferas acompandolo. A travs de una fascinante exploracin, Adam meti su mano bajo su playera y retir la tela que abrazaba la piel. Sinti la mano libre de ella agarrando fuertemente los rizos de su cabello, como si no estuviera decidida acerca de jalarlo ms cerca o alejarlo. Pero todo lo que tom fue slo un parpadeo del arete plateado a travs de la punta de un pezn prominente con sombra de un color rosado, y no pudo forzarse a s mismo a detener el siguiente impulso por todo lo que vala en el mundo. Alcanz la punta de su lengua para enganchar el invitante aro. Con un tirn experimentado y un rpido jaln dentro de su boca, Adam estaba encantado cuando ella enarc su espalda y todo lo que agarr fue su cabeza en un repentino estmulo. Ella gimi suavemente, las uas de sus dedos se deslizaban de su cabello a lo largo de su mejilla que haca un cncavo debajo de su toque cuando l se tom la libertad de jugar con su fascinante cuerpo con joyas. La esencia que emanaba de su cuerpo en olas dulces de invitacin sexual. Ella hizo un sonido bajo de vibrante seduccin, sus piernas deslizndose inquietamente con tentacin renovada. Adam prob su tolerancia en el punto sensible, agarrando el aro y jalndolo fuertemente hasta que ella exhal un sonido en respuesta. El cuerpo completo de Adam estaba furioso de necesidad, y saba que nunca haba querido a una mujer con un sentido de puro de locura. Slo la excepcin que haba tenido ese momento cuando ella haba provocado la misma respuesta fuerte de l en lo que era ahora un pasado muy distante. El pensamiento era bastante aleccionador. Su situacin en vida estaba tambalendose de su control, nada tena sentido y no haba resolucin a la vista, y aqu estaba todava con esta hembra, y de alguna manera se senta ms conectado de lo que alguna vez se haba sentido antes. Aun as estaba mal

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estar con ella. O no lo estaba? l no tena idea de qu estaba bien y qu estaba mal en este mundo confuso en el que se encontraba, y lo estaba haciendo sentir como si no tuviera centro. l necesitaba saber las reglas. La ley. Era como siempre haba vivido su vida y no iba a parar ahora. Adam alej la tentacin acostada en el pasto, alejndose de ella aunque sus partes viscerales protestaban por lo violento del acto. Se puso de pie y recobr su compostura y mir como ella lentamente se sentaba y alisaba sus manos sobre su cuerpo estimulado. Ella toc su boca con dedos elegantes, limpiando la humedad que haba dejado con un par de golpes sensuales que hicieron que su pecho doliera con deseo otra vez. Hasta la prxima vez, ri ella mientras se levantaba del piso en una levitacin fcil. No habr una siguiente vez, se quej oscuramente. Seguro que no habr. Su incredulidad era ms que obvia. Ella se dirigi a Noah, elevndose casi cuatro pulgadas del suelo mientras rozaba a lo largo de su camino. Adam maldijo, an incapaz de tomar la palabra de ella de que la guerra haba terminado y precipitarse rpidamente detrs de ella en caso de que necesitara proteger la casa de Noah. Ella entr al Gran Saln sin tocar, justo como siempre lo haca, completamente consciente de que el gran macho Demonio estaba detrs. Jasmine podra haber actuado bien e incidentalmente filtrar su encuentro, pero ella se senta cualquier otra cosa excepto calmada. De hecho todo su cuerpo estaba caliente con respuesta y ansiosa curiosidad. No poda recordar cundo haba tenido un encuentro con un hombre quien haba tenido tanta confianza y estado tan escandalosamente desnudo, un macho hacia el que tambin ella estaba atrada. Y el hecho de que l no era un Vampiro simplemente la irrit. Entonces nuevamente, ella no haba encontrado a nadie en su raza para jugar en mucho tiempo. Ellos la aburran o eran odiosamente engredos. Este Demonio macho era fuerte y seguro de s mismo, pero poda sentir los momentos de duda y confusin en l. l ciertamente era un rompecabezas. Por qu ella no haba puesto sus ojos en el por cuatro siglos? Y, Por qu cada vez que lo vea, parecan pegarse como imanes irreprimibles? Noah! ladr Adam cuando alcanz a agarrar a la Vampiro fuerte alrededor de su brazo. Ella dice que te conoce. Es esta Vampiro bienvenida en tu hogar? Jasmine le sonri por manera que l dijo Vampiro. Como si ella fuera algo realmente sucio. Bien, cuando ella estaba alrededor de l se senta sucia. Muy sucia. Jasmine! Noah se qued parado, aventando a su esposa de su regazo y viniendo a encontrarlos. Estaba ceudo, justo como Adam estaba mientras que l trataba de entender como los humanos se haban convertido compaeros de los Demonios. Si, Adam, ella es ms que bienvenida aqu. Jasmine, perdona a Adam, l ha estado fuera de toque con los asuntos actuales. Adam, ella es una agregada importante al Prncipe Vampiro. Hay paz entre Vampiros y Demonios por casi todas partes. Casi todas partes? se hizo eco Adam.

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Hay algunos Vampiros que han tenido un comportamiento ilegal. Ellos nos ponen en peligro a todos. Como el que t mataste. Mat a un Vampiro, Lo hiciste? pregunt Jasmine, arqueando una ceja haca l. l casi poda escucharla burlarse de la hazaa. Nicodemous, inform Noah. Adam vio con un poco de asombro como ella se puso inmvil, absorbiendo la informacin indiferentemente cuando todos sus sentidos le decan que ella estaba bastante conmocionada. Mataste a Nico, dijo un poco sin aliento. Y haba algo de primitivo en su entendimiento de eso. La manera en que ella encontr sus ojos, Adam casi poda probar la incitacin y excitacin que la informacin envi dando vueltas a travs de ella. Era como si l pudiera leer su mente, en lugar de que fuera al revs. Pero seguramente su propio cerebro aadido estaba hacindolo. Por qu tomar placer en la muerte de su raza? Entonces nuevamente, Quin alguna vez podr entender cmo se manejaba un Vampiro? Lo cort el su cuello. La ltima vez que lo revis, despus de la decapitacin, es el mtodo ms rpido de matar a un Vampiro. Y, Por qu l pensaba que el hecho de que supiera la forma en que lo mat, la excitara un poco? No poda ser por esa pequea sonrisa que ella le estaba dando, O poda? Bueno, l est bastante muerto, entonces, asinti. Confieso que estoy impresionada, Adam. Incluso tu Rey hubiera evitado en ir cabeza a cabeza con Nico o Ruth. No s si considerarte valiente o increblemente temerario. Hara lo que fuera para salvar la vida de mi hermano. Y como un Enfoncer no voy a vacilar en cazar a la hembra Demonio pervertida tampoco. Es de preguntarse por qu Jacob no ha podido manejarla. Adam presion sus labios juntos para evitar hablar acerca de sus teoras en eso. Era claro que Jacob estaba demasiado distrado por su esposa e hija para hacer su trabajo efectivamente. Haba una razn por la cual los Enforcers se reasignaban si se Imprimaban. En su opinin, esta situacin ilustraba esa razn. Cmo Enfoncer? T? Jasmine se dio cuenta un momento despus de que se ri, que era una mala idea burlarse acerca de esta particular nocin. El labio del demonio se curv y su gran cuerpo se eriz en ofensa. Jasmine levant sus palmas y encogi su hombro, tratando de evitar la metida de pata que haba hecho. Normalmente, a ella no le podra importar menos a quin marcaba, pero no estaba ansiosa para agitar las plumas de este Demonio. Cuando l fue sacudido, comenz a hacer cosas con las que ella fue la que trmino agitada. Y an no haba decidido si le haba gustado o no. Ella no pensaba que debiese. Pero entonces otra vez su cuerpo an estaba zumbando con el ltimo ataque a sus sentidos. Su boca an sintiendo el sabor de su calor. Se senta como si estuviera a una marca de distancia. La llev de regreso hace cuatrocientos aos a la primera vez que ellos se encontraron, cuando l se

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haba convertido en agua y atacado su cuerpo completamente. Ella nunca olvidara ese momento, esa sensacin increble. Ella nunca lo haba olvidado porque nadie desde entonces se haba nivelado a su potencial. Haba sido una promesa no cumplida, y haba durado menos de un minuto para estar segura, y ninguna escapada sexual que pudiera soar o salpicar le haba pegado tan poderosamente. No es que ella alguna vez se lo fuera a admitir a l. Hay dos Enforcers, y t no eres uno de ellos.

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CAPITULO 7
Traducido por Kyra Corregido Maia

Te necesito para acompaar a mi esposa e hijo, pero estn a salvo por ahora y esto es ms urgente, dijo Jacob mientras avanzaba directo hacia su hermano, cara a cara con l por primera vez en siglos. T no eres una ilusin. No eres un producto mgico enviado para engaarnos. Puedo ver eso. Puedo sentir eso en mi alma. T eres mi hermano. Y sin embargo l mir a Noah. Yo nunca cri a mi hija para que actuara de esa manera, para que pudiera tener tanto potencial para el dao y las consecuencias negativas. La abrac y la toqu, mir dentro de sus ojos, y era Leah Pero Cmo podra haber fallado como padre para que ella pensara que esto era aceptable para hacer? Para robar a alguien de su vida de esta manera? Para robarle de su propio Destino y para alterar el Destino de tantos otros en el proceso? Quizs no lo hizo, dijo Noah suavemente. Jacob, tienes que considerar Qu te hubiera pasado a ti y a Bella y a Leah si Adam no hubiera aparecido en esa caverna? Jacob no lo consider hasta ahora. Palideci ante el punto de Noah. Pero si eso es la verdad, si Nico me hubiera matado, Cmo pudo Leah alguna vez sobrevivir cuando Isabella estaba incapacitada? Quizs Ruth pudo mantenerlas con vida, Jacob. Considera, por un minuto, qu significara. T moriste, pero ella permite que Bella sobreviva. Leah le permite sobrevivir. Bella no pudo sobrevivir sin m. T sabes eso. Tambin lo hace Ruth. Y obligar a Leah a dar un testimonio lo hara mucho peor. Ambos sabemos que la perra enferma es ms que capaz de eso. As que ests diciendo Ests diciendo que Leah sobrevivi mirando como su padre era asesinado Y su madre se aclar la ronquera de su garganta causada por sus pensamientos. Puedes imaginar lo que le hara eso a un nio? dijo Noah. Un nio quien se cri con todos los que vivimos en las consecuencias de algo as? La idea por s sola me devasta, Jacob. Tiene ms sentido que ella use ese poder para encontrar una manera de cambiar el pasado, encontrar una manera de salvarlos a ambos.

-A

y, susurr Jasmine en voz alta cuando se gir para mirar al Enfoncer con el que estaba ms familiarizada. Jacob camin en el Gran Saln, vindose como si hubiera sido arrastrado a travs de las entraas del infierno y no estuviese muy estable. Noah se acerc a Jacob con la preocupacin grabada en sus facciones, pero Jacob levant una mano para mantenerlo a raya.

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Entr en un pasado lejano para robar a mi hermano para que la ayudara? Me ests diciendo eso por qu l desapareci hace todos esos siglos? Porque mi hija lo rob para poder venir y protegerme en el futuro? Y si es as, porque vive? Por qu ella no se qued y me explic todo esto a m? Debes imaginar que las paradojas son infinitas, Jacob. En el momento Adam te salv, Leah deba haber dejado de existir. El futuro y la lnea de tiempo en que ella haba existido tenan que llegar a un fin atronador, tuvo que desintegrarse, acaba de cambiar. El momento de su muerte, dijo Adam repentinamente. Exactamente. Sus acciones te han dejado a ti y a Bella seguros y vivos, y a Adam varado aqu y no hay forma de volver hacia atrs hasta que tal vez en el futuro Leah tenga la edad suficiente para controlar su poder. Pero claramente ella no va necesitar volver, o t nunca habras notado su ausencia. T nunca te habras convertido en Enfoncer. T nunca hubieras conocido a Bella o sido su padre. Este camino est cerrado y comienza uno nuevo desde aqu. Adam nunca va a volver atrs porque si lo hace, Leah nunca va a existir para llevarlo en primer lugar. Me duele la cabeza escuchando esta explicacin, dijo Jacob. Pero creo que puedo seguir de la misma manera. Quieres decir que no hay opcin? Debera quedarme aqu en el futuro? O mejor dicho, Este presente? Esto es un castillo de naipes, Adam, le advirti Noah. Si vuelves, puedes cambiar todo. Puedes destruir toda oportunidad de felicidad para tu hermano. Para toda la gente Demonio. Jacob fue el primero en encontrar y enamorarse de una Druida. Si eso nunca pasa, entonces yo nunca encontrar a mi esposa. Tu hermano Kane nunca encontrara a Corrine. Elijah Mi hermano Kane? se hizo eco Adam con incredulidad. Kane naci despus de que desaparecieras, le inform Jacob. Jacob ahora se daba cuenta que no tena derecho a estar enojado con su hermano por todas las cosas que le haba criticado antes. Todo este tiempo Jacob se haba sentido inexplicablemente abandonado, y demasiado haba pasado para cambiar su vida porque Adam desapareci. Pero ahora se dio cuenta que no era culpa de Adam. Era Leah. Te amo, Papi. S. No tuvo ninguna duda en su mente que esa era Leah. Su hermosa hija, de mayor. Y ahora, cun lleno de tragedia y dolor ese abrazo lo haba dejado. Ella se haba mantenido sobre l como si estuviera sosteniendo a alguien que no viese en un largo, largo tiempo; alguien quien haba sido arrancado de ella. Cuando Jacob pens que su hija originalmente fue testigo de este da en su historia, lo hizo ir a su lado y sacar su brazo, sostenerla con fuerza en su pecho para que entonces nunca necesitara retenerlo desesperadamente otra vez. O alguna vez. Jacob, Cmo le ir a Bella?

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Legna est con ella ahora, dijo Jacob. Est insensible a todo pero est en coma por el veneno que adquiri. Tengo miedo que ella l nunca antes dijo que tena miedo, pero no tena que hacerlo tampoco. Noah conoca muy bien lo que estaba en juego. Entonces djame ser claro, dijo Adam cuidadosamente. Vampiros y Demonios no estn en guerra. Noah sacudi su cabeza. Y un Nightwalkers puede usar magia? pregunt. Aquellos quienes eligieron ir hacia abajo por el camino oscuro, agreg Noah. Y ustedes son dos Enforcers? Un macho y una hembra. S, guapo, y la mujer tiene voto, tambin, brome Jasmine con una sonrisa. Jas, la cuidadosamente. rega Noah. Pero ella se encogi de hombros

Bien, las cosas son muy diferentes aqu a diferencia de cuatrocientos aos atrs, y es mejor acostumbrarse a eso si va a pegarse alrededor. Vamos a empezar con la idea de que ningn Nightwalkers est en guerra. La nica excepcin son unos pocos Vampiros. Y estn esos molestos nigromantes y cazadores humanos. Pero mi punto es, no puedes querer matarme. l trat de matarte? dijo Noah ahogado. Entre otras cosas, dijo Jasmine astutamente, dndole a Adam una mirada traviesa sobre su hombro. Adam resisti la tentacin de sofocar la culpa, pero slo despus de una gran cantidad de esfuerzo. l de repente se inst a envolver las manos en su espalda en vez de torno a su esbelta garganta. Con guerra o no, las leyes de la pureza tenan que estar todava en existencia. El sexo con otras especies tena que ser ilegal. O no? Adam mir a esa preciosa blanca y rubia humana quien se apoyaba ntimamente contra el Rey Demonio. Demonios y Druidas pueden aparearse? pregunt cuidadosamente, tratando de unir las piezas de informacin que haba aprendido. Y los Druidas son en parte humanos? S. De hecho, los Demonios pueden aparearse con cualquier especie de Nightwalkers ahora. S que era diferente en tu tiempo, dijo Noah. Es relativamente nuevo para nosotros, creme. Mas rpido de lo que hubiera querido, Adam sinti su mirada lanzndose con rapidez para encontrarse con el travieso visn marrn de la hembra Vampiro. Jasmine. Es un hermoso nombre, pero demasiado limpio e inocente para alguien tan malo y experto. Me gustara dar algunos ejemplos de lo que significa, dijo un poco aturdido cuando intent absorber el shock de lo que estaba oyendo. La peor

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parte de esto, pens, era que se llevaba la rienda que haba mantenido tan tenue sobre su control. Remova la pared que deba de estar entre l y esta Vampiro hembra. Pudo sentir las posibilidades y curiosear lo mejor para l, tal como haban hecho antes de que l se hubiera enterado que ya no era ilegal disfrutar de ella. Pero debera todava sentirse mal para l! Estuvo prohibido por tanto tiempo, Por qu no rechazaba esa idea? Por qu ella no le produca repulsin? Aqu esta una. Elijah, su viejo amigo. l est emparejado con la Reina Licntropo. La mandbula de Adam se afloj con el shock. Ahora saba con certeza que las cosas haban cambiado de forma que nunca comprendera plenamente. Elijah estaba emparejado? Con alguien? No importaba que la hembra no fuese de su especie. En realidad, se hundi ms, Adam se encontr desesperadamente perdido con lo que haba dejado atrs. Principalmente sus padres, quienes estaban muertos. Y ahora tena un hermano adicional y una linda y pequea sobrina. Haba ms? Hasta qu punto estuvo perdido? Cmo de posible era ponerse al da? Adems, con Jacob y su esposa como Enforcers, Que propsito tendra l sirviendo en este mundo moderno? Esto era desesperanzadoramente excesivo, e innecesariamente doloroso. El pensamiento que se movi a travs de la mente de Adam era tan fuertemente hiriente que Jasmine no pudo evitar escucharlo. Ella sinti un momento de empata poderosa hacia l, saba, como un Vampiro que fuese a la tierra y despertase en una era completamente diferente, lo qu se senta al encontrar a tus seres queridos cambiados o perdidos. Por sentado, ella nunca escuch de un vampiro que hubiese dormido cuatrocientos aos Todo est bien, dijo ella suavemente. Tu desorientacin y sentimientos de prdida son de esperar, pero desaparecern con el tiempo. Concntrate en las nuevas bendiciones de tu vida, no pienses en lo que perdiste. Que bendiciones? rompi, sonando fatalista y fro. Perd a mis padres, a quienes amaba, mi posicin en el mundo que me hizo el demonio que soy, y no tengo concepto del bien y del mal bajo estas leyes cambiadas. Qu hay de bendito en eso? Perdiste a tus seres queridos, pero ganaste otros, insisti, tomando su mano. Una hermosa y poderosa sobrina quien est dispuesta a sacrificarlo todo, ella saba que podras salvar a su padre. Puso toda su fe en ti y fue recompensada por ello. T tienes un hermano, a quien nunca conociste. Su esposa es buena. Claro que s, lloras por tus seres queridos, pero no tragues tu dolor para no perderte lo dems a tu alrededor. Ella tena razn. El entendimiento de que su buen padre y su hermosa madre se haban ido era doloroso, dejando un terrible agujero en su corazn, pero aqu haba otros que tal vez nunca conocera si no crea en las valientes acciones de la joven chica. Y no le haba preguntado ella, ms de una vez, si dejara todo lo que tena si saba que habra posibilidades de salvar a Jacob? Habra mentido cuando dijo que s? No, pens Adam. No haba sido una mentira. l hubiera dado todo en ese momento para salvar a su hermano. Y tena que hacerlo. Este era el precio que

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dijo que debera pagar. Aceptaba eso. Tena que reconocer que as era el mundo, incluso si era por el bienestar de una pequea nia quien claramente poda no soportar la prdida de su padre. Y su madre, se record. Adems Jacob le haba salvado la vida el hoy. Debera tratar de recordar eso. Se volvi a los clidos y agradecidos ojos de la Vampiro hembra ante l. Jasmine. Incluso cuando se puso de pie, su ropa se ajustaba a su piel, y con esa sonrisa perpetua contemplativa en los labios, saba que estaba preocupada por l. Saba que entenda lo que debera sentir. Cuando la conoci por primera vez, ella le dijo algunas cosas sobre estar adormecido por un largo tiempo. Ella debi tener los mismos sentimientos que l tena ahora. Fuera de contacto. Confuso y desorientado. Atrs del tiempo. Cmo lo haces? le pregunt sin rodeos. Cmo haces un simple despertar cientos de aos despus y asimilas los cambios que se hicieron a tu alrededor? Yo? arque una ceja y sonri astutamente. Acabo de adoptar el nuevo mundo a m alrededor. La ropa, la comida, los olores, y los sentimientos de todo. Quiero que todo esto sea una experiencia. Se abraz a s misma mientras hablaba, pero entonces lade la cabeza hacia l. T, sin embargo, no pareces de ese tipo. Probablemente estaras mejor con una gua. Qu quieres decir, con que no soy de ese tipo? demand, con los pelos de su nuca alborotados con despecho. Los mos son los caminos sensuales, le dijo ella cuando se le acerc, su cuerpo apretado rozando contra l, y no me parece que seas el tipo que cede a sus sentimientos. El comentario era engredo y burln y dese poder alargar la mano y acelerar. En su lugar se encontr enrojecido de audacia frente a su Rey y, aparentemente, su Reina. O tal vez era porque si ella se hubiese frotado un poco ms firme, l la habra agarrado para darle una leccin de sexo que slo un viejo vampiro de siglos podra usar. Estaba como fuera de control, senta todo el tiempo como ella vena acercndose demasiado. Infiernos, slo colocando sus ojos en ella Una gua es una excelente idea, Jasmine. Te tomar como voluntaria? El cuerpo de Jasmine se puso tenso a lo largo de su longitud, llevndose todas las burlas que consideraba una amenaza para s misma. Lo que sacudi a Adam con curiosidad. Por qu debera alguien tan audaz y seguro como ella percibir a un demonio desplazado como l una amenaza? Tengo cosas ms importantes que hacer, dijo ella, con su voz chasqueando fra y repentina con la prisa del viento. Tu hermano podra serlo. Jacob se preocupa por Bella y su hija. Sin mencionar sus problemas como Enfoncer. Qu es lo que tienes que hacer? pregunt Noah maliciosamente. Lo que hago siempre. Mantener mis conexiones con nuestros circuitos de guardianes quienes estn protegiendo a los Nightwalkers y humanos por igual que pcaros vampiros, demonios, y otros. Actualmente tengo planeado un

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seguimiento a Ruth. Ella necesita ser tratada por ahora, antes de que crezca ms fuerte que cualquiera. Puede que ya sea demasiado tarde. Ruth no es una criatura que debera ser cazada por ti misma, Jasmine. Nadie da la cara en uno a uno a Ruth. Es tu sentencia de muerte. Entre la magia que usa ahora con tanta habilidad y el poder natural como demonio, ninguna criatura podra confrontarla y esperar sobrevivir. Ni yo ni Damien. Ella ya ha matado a Gideon. Noah miro la reaccin de Adam con un estrangulado gemido. Nosotros tuvimos suerte de volverlo, gracias al Destino. Claramente, dijo Adam con voz estrangulada. Pero ella est por su cuenta ahora. Nicodemous fue destruido. Esta es la oportunidad justa que necesitamos, la debilidad justa que hemos querido explotar. Y deberamos hacerlo rpidamente, antes de que ella inicie a alguien ms en lugar de Nico. Eso es verdad, le concedi Noah. Entonces como lo veo, tienes mejor oportunidad de matar todos los pjaros si tomas a Adam contigo. Es un Enfoncer, puede detectar la transformacin, rastrearlos. Ruth est siempre a nuestro alrededor. Tiene sentido que l te conduzca a ella eventualmente. Adems, es un cazador y asesino excepcional. Lo tiene demostrado una y otra vez. Siendo desplazada del tiempo no tienes posibilidad con tus habilidades de lucha. Si deseas cazar a Ruth, ser bajo mis condiciones. Lleva a Adam contigo. Mientras buscas, usa el tiempo para que Adam conozca el mundo tal como es ahora. Oh no hermano, resopl ella rodando sus ojos. Movindose lejos de Adam, march para enfrentarse con el Rey, con el cuerpo entumecido instantneamente, perdido por un perturbado Demonio de Agua. No lo voy a tomar a l! No trabajo con un compaero. Estas fuera de tu mente si piensas que voy a ser niera de este anacrnico por ti! Yo no necesito una institutriz! tron Adam, su voz fue un trueno hacindose eco en el Gran Saln. Y ciertamente no necesito a esta descarada mocosa vampiro para mostrarme los alrededores! Silencio! Los dos! rugi Noah de nuevo, haciendo a ambos sobresaltarse. Noah tampoco sola usar ese tono de voz. Siempre mantenia controlando su temperamento, siempre hablaba moderadamente. Claramente el Rey estaba perdiendo la paciencia en el tumulto de su vida en este momento. Jasmine, o trabajas con Adam, o voy a asignar un Demonio de la Mente tras tu culo y te teletransportars a la fortaleza de Damien, donde te quedaras, Te guste o no! Y Adam, dijo, volvindose al hombre ms grande, te diste cuenta que necesitas una gua, Cierto? Y recuerdo lo suficiente acerca de ti como para saber que no estars feliz sentado aqu en este castillo aprendiendo sobre automviles y computadoras. Ruth puede y quiere matarte, dale media oportunidad. Ella es mucho ms fuerte de lo que sabas. Y pienso que una oportunidad as sera buena, adems de un paseo. Noah, esto es peligroso, protest Jacob. Incluso si los dos nos mantenemos juntos no se si tendriamos una oportunidad. Tengo miedo, tambin, agreg Noah. Eso es por lo que slo quiero encontrarla. Entonces podrn venir y recuperar con nosotros la suficiente fuerza para pelear. Como sabemos, el slo hecho de encontrarla es suficientemente peligroso. Pero ella debe ser encontrada. Esto no puede

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continuar por ms tiempo. Debera enviar otros equipos tambin, extendernos tan rpido y ampliamente como podamos. Entonces vamos a ir primero, dijo Jasmine rpidamente. Nosotros empezaremos en las cavernas donde atac a Bella y Jacob y realizaremos un seguimiento a partir de ah. Y puede darnos un buen comienzo para que otros no pisoteen nuestro camino y confundan la pista. Yo la quiero, Noah. Y ya he terminado de jugar. T slo encuntrala, Jasmine, le advirti Noah cuando se dio la vuelta y camino a zancadas con la gracia de una gacela de largas piernas. La perfeccin de su postura y la reprimida furia dentro de ella era impresionante para la vista. Adam podra enamorarse si continuaba mirndola, pero se dio cuenta de que tena que moverse o corra el riesgo de quedarse atrs. Adam trata de mantener las riendas en ella, dijo Noah con cansancio. Y recuerda que intentara engaarte a la primera oportunidad que tenga para lograr su propsito. Lo recordar, dijo Adam sobriamente. Slo para mostrar que no haba mucho cambio acerca de los vampiros despus de todo.

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Encontrarme? ri Ruth, su diversin llenando la habitacin. Oh. Por favor encuntrame. Voy a amar eso. Amarlo! Ruth lanz su mano en el cuenco de agua de la adivinacin que estaba usando, disolviendo las imgenes de Noah, Jacob, y el nuevo macho llamado Adam quien habia matado a su amado. Por el momento, de todos modos. Ruth volvi a su cama, con el delicado flotar de la seda que flua mientras se mova en su suave vestido coloreado de un precioso rosa. Se sent al lado del cuerpo de su amante, alcanzndolo para alisar su pelo y envolviendo poco a poco con su mano libre el mango de la enjoyada daga a travs de la parte de atrs de su boca. Su cuerpo estaba rgido por la muerte, por lo que tuvo que luchar y con un duro tirn quitarlo. Por suerte para ella, desafortunadamente para Nicodemous, la cuchilla se mantuvo muy, muy fuerte. Slo le tom unos intentos antes de arrancarla libre de la calavera y de las garras de la vctima. Ruth esper durante varios latidos. En el pasado cuando Nico haba sido herido de forma crtica, slo haba tenido que remover el objeto antes de que empezara a sanar. Luego debera retornar a la vida como siempre. Pero esta vez era diferente y ella lo saba. Esta vez haba sido ejecutado en la parte posterior de su cerebro, la conexin crucial que no poda reparar por s mismo. Pero todava esperaba. Ignorando lo horrible de la mscara mortal, la frialdad de su piel. Haba sentido el fro de la muerte antes cuando haba estado con necesidad de caza. Incluso haban hecho el amor mientras que en todas sus extremidades se sentan puro hielo. Tuvo una escalofriante y ertica experiencia.

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Esto no lo era. Ella tena que encontrar una forma, alguna especie de milagro para traerlo de vuelta, o l estara muerto para siempre. Ahora ella saba lo que Noah y sus secuaces planeaban, poda enfocarse en encontrar el milagro para l. Ruth fue apurada hacia la mesa llena de compendios, despus al compendio de hechizos, algunos cientos de aos viejos, otros que escribi ella misma. Haba aprendido que esto era lo hermoso de la magia. Si no podas encontrar el hechizo que buscabas, podas hacerlo usando los componentes de otros hechizos. Tal vez puede que no siempre funcionase de la forma que quera que lo hiciese, pero era siempre divertido descubrir que podas hacer un nuevo hechizo. Y a veces funcionaba perfectamente. Ella busc un hechizo de reanimacin para la muerte, pero sacudi su cabeza. No por el momento. Podra hacerlo solamente si lo trabajaba, pero el hechizo tena un periodo de tiempo de slo cuarenta y ocho horas; entonces el cuerpo podra volverse polvo para nunca usarlo otra vez excepto quizs para componentes de otros hechizos ms complejos. Otra vez me salvaste, querida, cant mientras saqueaba pgina tras pgina antigua. Pero por mucho que prefieras vivir con toda tu fuerza y desde que piensan que estamos muertos, eso nos da una ventaja. Ella ralentiz la ira que amenazaba a travs suyo. Estaba realmente cegada por la ira que la tocaba, entonces trataba de luchar contra lo que fuera. S, pens, ellos lo tomaron todo. El gran y poderoso Noah y sus preocupantes pequeos demonios. Y todo el tiempo tomaba una carga adicional, a veces atrapando criaturas en sus corazones y los haca cien veces ms vulnerables. Ella saba que era all donde deba atacarlos e iba a alimentarse ella misma con sus enemigos de una vez y para siempre. Ella y Nico estuvieron tratando de llegar a Isabella y su mocosa esta tarde, conoca cmo podra alejarla de la basura y destruir absolutamente a Jacob. Bueno, eso y sumado el beneficio de tener a Nico en una fiesta con una preciosa y precoz hija del tiempo. Cierto, ella era demasiado joven todava, pero exista un peligro esperando. Qu pasara si ella desarrollaba la habilidad de saltar al pasado? Noah pudo tomar su tiempo para atacar a Ruth, un tiempo que ella aprobecho, y destruy. Tan simple no pudo ser. Ruth no pudo traducirlo. Y si ella haba estado tan cerca. Y Adam haba estropeado sus planes. Adam. Un perfecto ejemplo del poder que Leah popia ejercer en el futuro. Ella record la gran desaparicin del exEnforcer cuando ellos volvieron el mundo al revs para buscarlo. Slo tena que volver aqu, cientos de aos en el futuro, y matar el gran poder de Ruth y emparejarse. Ella y Nico tenan un intercambio completo juntos, unidos entre s. l tena que alimentarse de ella, y ganar su habilidad para transportarse. Ella haba bebido de su sangre y ganado la habilidad de volar. Les haba tomado un tiempo realizar eso, entonces dominar su habilidad. Era una delicia para poder viajar largas distancias y, junto al lmite que saltar para teletransportarse requera gran concentracin, drenaba fuertemente su energa. Pero el poder era todo lo que ellos compartieron. La verdad, esa era su motivacin desde el principio, pero ms poder vena con el intercambio.

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Entonces, a veces, ella no lo conoca despus. O a veces todo conectaba. Nada como la impronta, para estar seguros. Un vampiro nunca podra sentir ciertas cosas con tan poderosa impronta. Y era una buena cosa, tambin. La imprimacin haca a un demonio dbil. Todos ellos, Noah, Elijah, y Jacob, todos eran dbiles. Ruth saba que el mejor lugar para atacar a los demonios era a travs de sus compaeros ms dbiles. O mejor an, ella podra emparejarse. Todos esos demonios quienes todava tenan que conocer la tonta sonrisa de los pequeos druidas. Y esos vulnerables humanos sin poder todava hasta el toque fatdico. Un pequeo toque y el poder volvera a nacer. Tantas cosas que hacer, pens con un suspiro. Y sera mejor si t estuvieras aqu para hacerlas, querido, murmur en el odo de su amado muerto. Se est iniciando. Isabella se encuentra oscuramente envenenada y en coma, luchando por sobrevivir. Ellos no podrn verla por el momento. Mientras tanto esperar para tomar con cuidado a los pequeos amigos que pueden comenzar en otro lado. Ella se movi de su cama, sus dedos a la deriva a travs de los viejos hechizos del compendio. Veamos quizs algo complejo para la nueva reina de Noah. Lo haremos pelear con la cabeza de una serpiente. Si destruimos a Kestra, Noah morir con el corazn roto en unos aos. Vers como la impronta los debilita? Es el centro que los mantiene juntos. Yo nunca podra combatir con la cabeza; despus de todo es el ms poderoso Demonio de Fuego viviente. O es lo que dicen. Perfectamente podra tenerlo bien alimentado, obteniendo un aspecto de l. Puedes imaginarte lo que haras con el poder del fuego? O manipulando energa? Incluso un slo aspecto de un demonio como Noah puede hacerte increblemente poderoso, querido. Ella suspir suavemente contra su pulgar pensando en sus hechizos. Ella haba querido atacar a los demonios a travs de sus compaeros druidas durante un tiempo, pero Nico se haba forzado a concentrarse en los nios del Tiempo y del Espacio. Estaban decididos a lo imposible para conseguir a los nios del Espacio, aunque todo el pueblo licntropo, su madre Demonio de la Mente, y el antiguo Gideon, su padre, estuviesen cerca todo el tiempo. Adems, la mocosa era poderosa en el presente, mostrando signos de su habilidad. Pero Leah Maldita pequea bruja. Debera recordar destruirla junto a su padre cuando me sea posible. Ya usa su poder para derrotarnos. No voy a dejar que llegue a la edad para que pueda hacerlo otra vez. Ruth volte las pginas y las imgenes coloridas de los hechizos que capturaron su atencin antes incluso que los jeroglficos que interpret en su mente. No era una erudita, comprenda varios lenguajes aunque no en su conjunto, pero saba lo suficiente para salir del paso y haba acompaado a quien los podra interpretar perfectamente. Pero la belleza de los jeroglficos estaba en que contaban una fuerte historia que incluso un nio podra percibir en esencia. Mmm, ahora, No es esto preciado? suspir impaciente. Si esto es lo que pienso que es, este poder sera muy apropiado para nuestras

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necesidades. Y esto me recuerda, tengo que mirar en el tomo egipcio de los hechizos de resurreccin, querido. Tienen tantos caminos a la muerte. Ella sonri incapaz de ayudarse, apurada hacia la puerta, se lanz a su desvn de trabajo y se inclin sobre la baranda. Por debajo, descans sobre sus muebles, era su propio pequeo nido de corrupcin vamprica. Eran diez de ellos visualizando el presente. Debajo del desvn en otra habitacin podran estar los demonios que trataba de atraer a su camino, quienes se estn convirtiendo rpidamente en la ms increble coleccin de nigromantes que se podan recoger. Cometi errores en el pasado, usando hechizos reprobados por humanos y cazadores, pero tenan que probar su debilidad e incompetencia. Esto era hasta que lo conectara con el enemigo de Damien, Nicodemous, entonces llegara que entender que era la ms poderosa nigromante. Ahora ella era la ms poderosa Nightwalkers nigromante viviendo en la tierra. Tena grandes esperanzas de que Nicodemous pudiese ser su segundo, pero l no tena la cabeza para lanzar hechizos como ella. Prefera robar su poder a travs de la sangre y aprender cmo se utilizaba en ese instante. De igual manera, cuando finalmente venciesen a Noah y su crculo central de demonios, seran imparables. Oh, nios, arrull a los vampiros que estaban por debajo. Madre tiene un juego al que jugar! Por debajo, ellos empezaron a despertar. Se aburran fcilmente y poda ser conflictivo, pero verdaderamente todos requeran un entrenamiento constante y fuentes de continuo poder. Algunos de ellos tomaron lanzamientos de hechizos, otros, como Nico, preferan cazar por sangre y poder. El final del juego para Nico siempre fue destronar a Damien. Realmente estaba bastante obsesionado. Y eso estaba bien para Ruth. l podra gobernar a los vampiros y ella a los demonios. Juntos podran ser una fuerza con la que lidiar, y podran llevar fcilmente a los Nightwalkers al infierno. Qu es? pregunt Isis con entusiasmo. Yo quiero jugar! Si. Qu tienes para nosotros esta noche? Y dnde est Nico? pregunt Benjamn. Los vampiros eran siempre mejores manejados por Nicodemous, respetando su poder ms a menudo de lo que quisieran. Pero por otra parte, sus manos an tenan que empujarla para probar qu tan mortal podra ser. Est descansando. Vendr mas tarde. Pero por ahora, hay que ser cazadores. Ella se dio la vuelta para agarrar una hoja de seda que haba sido arrojada sobre el desvn por la baranda colorida, y luego la sac por el borde y la extendi por la habitacin inferior. Cuando la ondul y curv, una imagen se form en el centro. La imagen de una mujer. Eso, queridos, es una druida. Vendrn ondulando y curvndose, con todo tipo de poderes. Podrn ser un sabroso manjar para ustedes, y darles una nueva y agradable habilidad. La nica cosa que necesitamos hacer es pasar estos demonios. La imagen cambi para revelar el oscuro pelo del macho demonio en cuestin.

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Y cul es su poder? No te preocupes, le asegur. Yo comenzar hacindotelo fcil. Kane es un Demonio de la Mente, pero es joven y dbil. Lo mximo que puede lograr es teletransportarse lejos de ti. Pero mantnganlo separado todo el tiempo de su pareja y no ser capaz de llevarla con l. A su edad, debe tener contacto fsico para lograrlo. Y, Cul es ese poder que podramos usar para no perder el tiempo con l? bostez Darren desde su posicin en uno de los sillones. Era larguirucho y musculoso, estaba medio desnudo tambin. Era hermoso y lo saba. Si segua ese camino, podra reemplazar a Nico en el amor y su posicin de poder. Ella tiene la habilidad de buscar a otros druidas. No lo ven? Nosotros podramos encontrar a todos ellos antes que los demonios se emparejen, ri a carcajadas en la habitacin de abajo. No s porqu no pens en eso antes! Si la destruimos y tomamos su habilidad para nosotros mismos, bueno, los demonios tendrn que someterse a nuestra voluntad o no habr ms druidas. Inteligente, dijo Darren. Un perfecto hilo nuevo en su tapiz de venganza y poder, pens Ruth. Cada demonio se mereca sufrir por las cosas que ella haba perdido. Y slo poda empezarlo con Corrine. Tambin se requieren algunos componentes complejos para el hechizo en el que planeo trabajar. Mostr la hoja de nuevo y la imagen cambi para ensear una bonita, pequea y lamentable paloma para convertirse en una hermosa joven con suaves, plumas castaas y ojos muy sabios. Triganme a esta sirena. No cualquier sirena. Debe ser esta en particular. Ella es la ms grande de su clase y es considerada una de las lderes de su pueblo. Debera ser fcil de atrapar. El Mistral es xenofbico y vive aislado de otras personas, incluso de la suya propia. Escojan el ms fuerte y viejo telpata entre ellos. Sern ms capaces de superar el encanto de su cancin. Tengan cuidado y no la subestimen. No lo haremos, asegur Darren. Siempre y cuando pueda obtener una muestra de ella cuando haya terminado. Por supuesto, ro Ruth entre dientes. Nunca te privara de un bocado tan sabroso y poderoso.

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Adam nunca se sinti tan cansado en su vida. Todo lo que haba pasado ese da estaba pesando duramente sobre l. El sueo aun era lo ms remoto de su mente. Cmo era posible dormir, conociendo todo lo que saba y frente al futuro incierto? As que estuvo contento cuando Jasmine lo busc para no perder tiempo en el seguimiento de Ruth. Pero primero, dijo con una divertida sonrisa temblando en sus labios, primero necesitamos introducirte en este siglo. Ella le dio una de

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esas exhaustivas miradas que tan nervioso lo ponan, los sentimientos en sus ojos eran como una tormenta fsica que no poda evitar. Resistiendo la urgencia de gruirle una amenaza o por cualquier otra razn. Qu tena esta mujer..., se pregunt con vehemencia, qu lo lanzaba en picada? Qu se supone que significa eso? demand. Significa que vamos a encontrarte algo de ropa. Desafortunadamente eres ms grande que cualquiera de por aqu, entonces vamos a ir de compras. Compras? frunci el ceo. No tienes sastre aqu? No aqu. Pero hay una tienda de hombres decente. Sgueme. l no tuvo opcin para elegir en esta materia. La sigui al lado de la residencia de Noah y entonces mir como ella levitaba en el aire. Estallando en una neblina extra fina, que se perda tras ella. Igualmente ella saba que su velocidad era limitada, por lo que se tom su tiempo. l saba que ella era ms capaz que cualquier vampiro y podra volar muy rpido cuando estuvieran al aire libre. La nica manera en la que podra ser capaz de mantenerse arriba con ella era a su mxima velocidad inclusive si creara un huracn y cabalgara en la cola del viento. Pero eso, por supuesto, podra tener complicaciones en los inocentes humanos bajo ellos. Llegaron a Londres en un corto periodo de tiempo. Adam nunca podra reconocerlo. Las cosas cambiaron demasiado, se pregunt que esperaba para orientarse. No quera estar en este futuro, esta extraa poca dnde su hermano era tan diferente y su familia era completamente irreconocible. Se lamentaba por la prdida de su madre. Ella siempre haba sido la fuerte, el equilibrio de su familia, la piedra angular que l y Jacob tenan para volver. Ahora ella se habia ido Sus pensamientos se sentan pequeos y melanclicos hasta que tocaron el suelo en el otro lado de la ciudad. Cunto ms lejos? le pregunt irritado. Slo a un viaje en taxi de distancia. Un qu? Ella levant una mano y seal a la gran bestia de metal que se mova tirando hacia un lado de la carretera. No voy a meterme dentro de esa cosa, declar cuando ella abri la puerta y entr. S, lo hars. Piensa como si fuera un muy eficiente carruaje. Confa en m. Hay mucho que amars de este siglo. Sintindose como el culo de pie, se dio por vencido y meti su gran cuerpo en el pequeo vehculo. Este era un pobre sustituto de los finos caballos, en su opinin, pero tena que admitir que este artefacto de mova muy rpidamente y con muy pequeos empujones. En poco tiempo se haba detenido junto a la acera de nuevo, slo que ahora estaban en el corazn de la ciudad. Edificios con grandes ventanas de frente se alineaban en el camino, nombres pintados en los vidrios declaraban que el lugar tena fina ropa de

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hombre. Pens que esto actualmente era muy conveniente. Sin involucrar suposiciones. Todo desde la tienda de ropa hasta el caf era marcado muy claramente. Jasmine lo tom de la mano y lo llev hacia delante de la tienda. La primera cosa que not fue a los hombres falsos sin cabeza que mostraban la ropa a todos los que entraban. La cosa que lo dej verdaderamente fascinado fue la fina costura en la ropa. Las telas eran de una fascinante variedad, pero era bueno ver que algunas cosas no cambiaban. Las sedas todava eran consideradas las mejores cosas para usar, y combinado con el extraordinario ajuste de la camisa se lo prob, le gustaba la ropa de este siglo. La ropa interior era extraa, pero reconfortable, los bxers tambin eran de seda. Jasmine tuvo un placer evidente vistindolo, y a mitad de camino pens en tener la cierta intimidad de la experiencia. Tena gustos muy exigentes, pero se mantuvo comentando la temperatura de la ropa, y ms bien con imprecisin. Eso es caliente, dijo ella, admirando la sofisticada combinacin de la camisa y los pantalones. Por qu tienes que seguir diciendo eso? La ropa es fresca y confortable. Ciertamente no es caliente. Se ri de l. Cuando digo que algo es caliente, me refiero a que luce sexi en ti. Es un trmino que usamos mucho en estos das. Jasmine mir hacia arriba cuando la iluminacin en la tienda oscil por dcima vez desde que llegaron. Vamos, vamos a terminar con esto. Tenemos una perra que cazar y estas luces se comienzan a quemar si te quedas cerca demasiado tiempo. Por qu comprar tanta ropa? le pregunt mientras caminaban fuera de la tienda con bolsas llenas de ropa, incluyendo lo que l haba usado originalmente en el almacn, desde que se neg a renunciar a lo que ms usaba. Eso era el ltimo vestigio de lo que tena que saber y querer y no quera dejarlo ir. Porque estos das la gente cambia su ropa todos los das. Debes necesitarla dado que no tienes absolutamente nada. Ahora, vamos a deshacernos de estas cosas en lo de Noah y despus a por la cabeza de Ruth. La quiero destruir y darle de su propia medicina. Slo tenemos suposiciones para encontrarla. No nos engaemos. S. Seguro Adam no tena que ser del futuro para saber que haba algo que ella no mencionaba. Pero en realidad no tena problemas con su actitud. Poda manejar un demonio daado. Eso lo tena todos los das de su vida. No entenda por qu Noah tena tanto temor de que viniera con esta hembra. Entre l y Jasmine deberan ser capaces de tomarla fcilmente. Estaba tan ansioso por una pelea como la vampiro lo estaba, que no vio la razn para refrenar a Jasmine. Volvieron al castillo de Noah en algn momento, y ninguno de ellos dej que el rey demonio viera sus pensamientos secretos de cmo iban a hacer frente a Ruth por su propia cuenta. Adam no tena que ser un genio para saber que Noah podra desaprobar su bsqueda privada de venganza.

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Bajo la direccin de Noah, llevaron las cosas nuevas de Adam hacia un cuarto de huspedes en el tercer piso. Cuando Jasmine lo oblig a colgar la ropa ocupada, fue a sentarse en su cama y suspir con cansancio. Ella lo mir por encima de su hombro y contra su mejilla. Sintindote abrumado? le pregunt. l simplemente asinti con la cabeza. Eso es pasado, le asegur ella. Trata de tener algo de diversin. Toma placer de todas las nuevas y maravillosas cosas que viste a tu alrededor. No pienses en lo que no puedes cambiar. Tal vez eso es fcil de hacer para un vampiro de mente fra, pero para algunos de nosotros con sentimientos profundos y asentados, no es tan fcil rechazar ciertas cosas, dijo irritado. Ella volte bruscamente hacia su cara, sus clidos ojos de repente vivos por su temperamento. Tambin, tengo sentimientos, sabes. No hagas suposiciones sobre m. Tu forma de pensar est basada en una guerra que pas hace cuatro siglos. Si quieres llamarla guerra. Si los vampiros te quisiesen muerto, estaras muerto. Pienso que lo que paso recientemente prueba eso. Quieres decir vampiros como Nicodemous? Si no te has dado cuenta, l est muerto. Yo lo mate. Tal vez. Hasta que quememos su cuerpo, yo no estara tan segura sobre eso. Entonces deberamos irnos de aqu. Hemos perdido demasiado tiempo ya. Adam agarr la chaqueta de cuero que se haba elegido, encogindose en la prenda fcilmente. Tena que admitir que le gustaba la ropa del mundo moderno. Era cmoda y conveniente. Ciertamente, las telas y diseos eran algo ms sencillos que los paos de oro, terciopelo, y los detalles adornados en joya de su tiempo, pero podra vivir con eso. Justo entonces tena mayores preocupaciones. Claramente est perdida demonio hembra apuntaba hacia su hermano, su beb y su familia. Eso era inaceptable. Lo que no entenda era porque Jacob no haba tratado todava con ella. Se supona que deba ser un Enfoncer. Era la razn por el que su trabajo exista, un demonio que se haba desviado. Tena que ser imparcial, pens, Adam no haba detectado a esta canalla una vez que haba llegado. Quizs ella tambin estaba daada, demasiado lejos del demonio real que algn da detectara de la manera tradicional. Pero eso significara que no podra rastrearlos en absoluto. Vamos a atrapar esa miserable que aqueja a mi hermano, dijo hacia la vampiro mientras llegaba a atar la correa con las armas sobre su cintura. Cuanto antes est hecho, ms satisfecho estar. Entonces quizs pueda concentrarme en otras cosas. Cmo cuales? Ella le hizo una mueca. Tienes que saber que no podremos ser capaces de dar vuelta el tiempo. La jovencita que te trajo aqu no existe ms. En este mundo, ella tiene apenas cinco aos y casi no tiene la menor idea de su poder.

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Soy muy consciente de eso, refunfu Adam, irritado por la facilidad con que inmiscua en sus pensamientos y deseos. No poda dejar de pensar tal vez si pudiera regresar a su tiempo, podra prevenir la muerte que le esperaba a sus padres. Claramente no puedes. Si fueras conciente de ello como debe ser, no estaras pensando en la forma en que podras cambiar la historia que conocemos. No tengo deseos de desaparecer de la vida que conozco y repentinamente encontrarme muerta o en otro lado. Todo destruido. El bien y el mal. Entonces alguien debera habrselo dicho a mi sobrina antes de que me secuestrara de mi vida y me trajera aqu! le replic. Tena una buena vida! Tena amorosos padres y un hermano que no estaba amargado! Ella se ri de eso, con un fuerte ladrido. Jacob amargado? Por favor. Es tan dulce como el azcar, en el amor eso es repugnante. Adora a su familia y tiene una vida feliz. Una vida que no tendra si t vuelves y cambias las cosas. Supongamos, dijo Jasmine rodando en la cama para mirarlo, qu haras si vuelves. Un slo e insignificante evento podra cambiarlo todo. Tu hermano ya no ser Enfoncer en tu lugar. Eso significa que no tendra que hacer ese trabajo la noche que conoci a su compaera. Por lo tanto Kane, Jacob y Noah y toda otra persona que supuestamente te importa nunca sabran que podran encontrar parejas en otras especies y la felicidad de la nueva experiencia. Ella se encogi de hombros. Acepto, que no me importara que cierta perrita licntropo nunca se cruzase en el camino de mi prncipe, pero tienes que tomar lo malo con lo bueno, supongo. Damien se ha unido a un licntropo? Adam se inclin hacia ella. Realmente no pareces complacida con esto en absoluto. S, bueno frunci el ceo sombramente. Sus uniones son la razn por la que los vampiros aprendieron que podran sobrevivir tomando la sangre de otro Nightwalkers. Eso les ofrece un nuevo poder para hacerlo. Anteriormente se pensaba que romper el tab significada una horrible consecuencia, ms probablemente la muerte. Y t sientes que no debera haberla tomado a ella como pareja, que debera haber hecho el sacrificio para que los vampiros nunca aprendieran del poder que podran lograr. Exactamente. Ella se encogi. Pero yo no voy a jugar al debiste, podras y puedes contigo. Las cosas son como son, no hay nada que hacer al respecto. Quin sabe? Adam le dio una pequea y astuta sonrisa inclinndose junto a ella. Quizs te gustara cambiar el pasado ms de lo que estas dispuesta a admitir. Jasmine frunci el ceo. La ltima cosa que necesitaba era la tentacin de un demonio que difcilmente tena una pista sobre el mundo moderno y todos los muchos efectos que ocasionaran las ondulaciones de las cosas. Ella podra fcilmente admitir que hara cualquier cosa que estuviera en su poder para expresar el disgusto de la eleccin de la novia de Damien, todo menos matarla, eso es, pero no era tan egosta como para no ver el panorama completo. Le

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gustaba su vida en la forma que estaba, y no se arriesgara a cambiarla cuando saba que las cosas podran ser fcilmente peores. Pero tena que darle crdito por intentarlo y por conocer justo la manera correcta de tentar a una chica. Se convirti en un rival muy digno, y eso la excitaba. Entonces otra vez, l habia hecho dar vueltas a su cabeza. Usar esos exquisitos y decadentes diseos del mundo moderno, era suficiente para hacer que incluso una elitista como ella considerase jugar fuera de su especie. Pero no poda dejar que supiera algo de esto. Era ms seguro formar un simple equipo con l el tiempo suficiente para patear el culo de Ruth y luego cada uno se ira feliz por su camino. Por supuesto, eso no significaba que no podra tener un poco de diversin a costa suya en el intern. Pienso que me gustan las cosas justo de la forma en la que estn, le dijo con una cada de hombro y un insinuante giro de su cuerpo. T y yo vamos a ir a jugar juntos. Vamos a hacer un seguimiento a la gran perra mala y entregar su culo para la cena. Entonces voy poder volver a cazar pcaros vampiros, y t puedes hacer lo que hayas puesto en tu pequea mente. Pcaros vampiros, repiti, sus ojos descendiendo en incremento sobre su cuerpo pechos, cintura, caderas, y eventualmente sus muslos. Era bien entrado el invierno, y como resultado ella se vesta de forma casi conservadora, si podras llamar a jeans de tiro bajo ajustados y un suter de ombligo descubierto como conservadores. Aunque, no valdra mucho si slo fuera tan buena como la ropa que llevaba. Es gracioso como eso suena. En mi mundo todos eran pcaros. Bueno, eso es una cosa buena, estamos en mi mundo ahora, No es cierto? De lo contrario te gustara causarme dao corporal, y me gusta mi cuerpo justo de la forma que esta. No es as? Recorri una mano por sus caderas hasta la cintura, mirando como sus ojos seguan el movimiento como si fuera una brjula y fueran al polo norte. Ella vio su generosa boca bajar completamente fruncida y sus ojos disparados para estrechar los de ella. Veo que las mujeres no cambiaron mucho despus de todo, seal con frialdad. Todava tratas de jugar con los hombres para tus propios fines y diversin. Jasmine resopl una risa. Tan tpico, viniendo de un estereotipo de macho Alfa. Si no puedes vencer algo o atraparlo a tu alrededor, difcilmente obtienes inters. Por qu estamos teniendo esta conversacin? demand l de mal humor, se gir lejos de ella y se dirigi hacia la puerta. Por qu es divertido? plante maliciosamente. Para quin? murmur mientras tomaba el gran pasillo, comiendo el suelo a zancadas, obligando a Jasmine a acelerar el ritmo de sus pasos si quera continuar mordiendo sus talones como un molesto pequeo perro labrador.

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No ests de acuerdo con que el hombre es esencialmente una criatura bsica manejado por la violencia y el sexo? le pregunt. No a la exclusin de todo lo dems, no. Yo ciertamente no estoy de acuerdo con eso. Muy bien entonces. Vamos a probar la teora un poco. Justo ahora nos dirigimos a hacer violencia, y por lo que se puede ver ests con muchas ganas de ir. Igual que t, le seal l mientras alcanzaba la escalera. Nunca conoc una mujer sanguinaria. Ests tan ansiosa por tener un pedazo de Ruth. Cierto, pero eso es porque ella trat de matar a mi prncipe y me mantuvo cautiva mientras ella parloteaba sin parar sobre lo psicpata demente que es. No fue una noche divertida, te lo aseguro. Te mantuvo cautiva? Adam disfrut la idea. Pobre de ti. Cmo manej ella eso? No me pareces una vctima fcil. Pdrete! mordi Jasmine. Ruth es una poderosa Demonio de la Mente, ms poderosa mentalmente de lo que era hace un tiempo. Tom control de mi mente, me sostuvo paralizada en mi propia habitacin, pas el tiempo hasta el amanecer violando mi cerebro de informacin que Jasmine apret sus dientes. Una vez que sali el sol y saba que no podra darle caza, me dejo para sembrar el caos, usando esa informacin. Que desafortunado para ti. l no son en absoluto simptico. Claramente, no apreciaba la magnitud de lo que pasara a continuacin. Yo, sin embrago, estuve pensando algunas cosas. Pensando en esa nia, mi sobrina, la forma en que miraba a Jacob como si nunca lo hubiese visto antes algo me dice que Nicodemous y Ruth lo mataron en la caverna. Cmo la nia sobrevivi no puedo decirlo, pero Ruth fue a matar a mi familia y debera haberlo logrado si no fuera por la nia. Leah. Tu sobrina tiene nombre. Es Leah. Eso lo detuvo en seco en el medio de las escaleras y se volvi para mirarla. Leah, repiti. l la nombr por nuestra abuela por parte de padre. Alguien a quien admirabas? le pregunt. En gran medida. Ella era una dama. Una guerrera. Una artista. Jacob tiene altas aspiraciones para su hija si la nombro as. Bueno, ella es la nia de la profeca, despus de todo. Y logr mucho incluso para alguien tan joven. La chica que te trajo aqu, esper todos esos aos hasta que fue una adolescente para actuar. Eso significa que le dio una gran cantidad para pensar. Tambin significa que estaba dispuesta a deshacerse de la vida como la conoca con el fin de cambiar lo que tena que haber sido un evento no alterado de la vida. No slo para ella, sino para todo el mundo aqu. Jacob significa mucho para mucha gente. Como lo hace Bella. No veo a ninguno de ellos hacerle frente a la muerte de ellos de muy buena manera. Adam pens por un largo momento, con una expresin preocupada en cara.

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Tienes razn, dijo finalmente. Debo conciliar las cosas como son. Me he dicho que esto ya est, pero contino persistiendo. Eso es realmente normal, le asegur. Incluso si lo piensas ir, a tierra es una forma vampiro de moverse a travs del tiempo y todo nuestro propsito al hacerlo es despertar en una era diferente, esto es quizs un intento de resistir y rebelar otra vez todos los cambios que encontraremos al despertar al principio. Incluso piensa que no hay nada que puedas hacer al respecto. Y especialmente cuando realicemos esto sostendremos las uniones y no sobreviviremos. l hizo un sonido burln. Los vampiros tienen uniones? Jasmine pudo haberse enfadado con el desconsiderado prejuicio en su comentario, pero no pudo encontrarle la falla a eso. La verdad era, que los vampiros tenan pocas uniones o algn significado o profundidad emocional. Hay algunas que crecen cerca durante un tiempo. Con familiares. Compaeros que significan ms para nosotros que los dems. Entonces s, podra llamar a eso una unin. Tal vez esto no es una gran amistad y amor para otras razas chispeantes alrededor, pero esta una forma ms y as es como formamos afectos. Slo porque es diferente no quiere decir que sea menos vlido. Ella no habl ofendida o incluso con alguna gran pasin, pero en su lugar haba inteligente lgica, y todava su mundo tena poder para tocar a Adam. Desde el primer momento que ella lo mir l vio una persona increblemente pensativa e intelectual, en lugar de un estereotipo plano de raza que tuvo que aprender a odiar o una criatura con extraordinaria belleza y sensualidad. La comprensin la hizo incluso ms irresistible para l; de alguna manera hizo que sus curvas firmemente vestidas y su bonita piel plida an ms magnticas. Y quin es ms importante para ti? se encontr preguntndole. Hubo una pequea picadura de inseguridad en el fondo de su cabeza y se eriz otra vez. Qu le importaba a l quin era importante en su vida? Ella incluso le haba dicho que la definicin especial de vampiro no era nada en comparacin con lo que consideraba un demonio. Cmo de profundo debera ella realmente sentir? Cmo de profundo podra ser alguna vez? De alguna manera Adam no se estaba consolando sus pensamientos. Damien, dijo ella sin vacilacin. Caminamos este mundo juntos durante algn tiempo. l es mi amigo ms cercano. Ella frunci un poco el ceo. O lo era. Hasta que se uni a esa pequea licntropo. l est enamorado. El mundo del amor no podra ser ms sarcstico. Pens que los vampiros no podan sentir amor. O alguna gran pasin. Aparentemente hay algunas grandes excepciones csmicas. Podemos enamorarnos de otros Nightwalkers. No vampiros. Entonces esta ceremonia Ella agito demasiado la mano dando vueltas. Nunca me import. Es una prdida de tiempo y energa, si me lo preguntas. Lo es? le pregunt. Tengo de alguna manera pensamientos de una criatura con un corazn apasionado mientras pareces anhelar la pasin del amor. O incluso el amor ciego.

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Conozco vampiros que estuvieron enamorados antes. Algunos de ustedes son menos capaces de eso. Vi como de ridculos ellos perseguan al objeto de su amor. Pero siempre se quemaban, y siempre iban demasiado rpido. T me ests diciendo, le pregunt Adam suavemente y dio un paso cerrando la distancia entre ellos, que nunca estuviste enamorada? Nunca otra persona te despert lo suficiente para encontrar amor? Ella se haba acercado una vez. Slo una vez. Nunca, le minti, levantando su mentn y encontrando directamente sus ojos. Agradecidamente. Nada vuelve a una persona idiota tan rpido como la fascinacin sin cerebro hacia otro. Uno no debe poner demasiada energa en alguien ms. Otros no pueden hacer otra cosa que confiar pero terminan decepcionndote. Cmo Damien te decepcion? Ella tom aliento para responderle despacio, pero entonces mantuvo eso como si pensara sobre la respuesta ms cuidadosamente. l not que ella lo haca cuando estuvo comprometida emocionalmente. Ella respir. Incluso lo pens aunque no lo necesitase. l sospecho que ella senta ms de lo que confesaba. A pesar de todo su exterior insensible, Jasmine la vampiro tena un corazn sensible. Entre todas las pas, vio, lo indefenso de su corazn. No estoy ni la mitad de decepcionada de l como lo que estoy de ti, le dijo tranquilamente. Entonces pareci tan sorprendida por lo que haba dicho como l, y rpidamente mir a su alrededor para ver si alguien oa. Pas a Adam y apurada entr en el gran saln, agradecida de que estuviese vaco, slo el siempre presente fuego como testigo de su ridcula confesin. Estpida, estpida cosa para decir!, pens acaloradamente. Qu significa eso? Le pregunt l un poco aturdido, ms por l que por ella, porque no era probable lo que haba odo. Pero corri tras ella, la agarr del brazo, y la forz a darse la vuelta y mirarlo. Tuvo un pequeo siseo salvaje en su cara y un destello de colmillos por su problema. La solt, sosteniendo su mano en un gesto conciliatorio. No tena derecho a maltratarla, y a ella no le gustaba eso. Al menos no cuando se trataba de una conversacin. Qu significa eso? pregunt ms fuerte. Qu he hecho yo para decepcionarte? No importa. No era lo que quera decir. Y a pesar de todo, tenemos otras cosas que hacer en este momento. Pero Adam nunca haba sido conocido por su habilidad de dejar las cosas como estaban. No voy a aceptar eso. Puedes decirme cmo te he defraudado. No veo cmo. Apenas te conozco! Ves, Es por eso que te dije que te olvidaras de eso! Debera haber sabido que diras algo como eso! Apenas me conoces? T piensas que soy un

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vampiro que deja que cualquiera me manosee y... y meta su lengua en mi boca? Apenas me conoces? Yo dira que estamos en una maldita bonita amistad, Adam! Pero claramente t no me ves como nada ms que un pedazo de basura vampiro en el que puedes meter tu palo unas pocas veces, entonces deshacerse y tirarlo. Sintate aqu con tu santa actitud de mierda sobre los delincuentes de mi clase, pero Yo no voy a ser usada como una chica desnuda del montn para divertirte y luego que me des la espalda con un no pienses en las consecuencias! Consecuencias? Cmo cules? Ests tratando de decirme que le hice dao a tus pequeos sentimientos de vampiro? la critic de nuevo, no gustndole la incomodidad que le haca sentir con sus palabras. Estoy diciendo que t, pequeo cabrn, hiciste algo conmigo! Entonces me dejaste luchando cuatrocientos aos tratando de averiguar por qu dos breves encuentros con un enemigo succionaban el color fuera de mi mundo! Pude haber sucumbido a la melancola de todo la primera vez, pero la segunda vez, cuando slo seis meses haban pasado todo lo que poda hacer era buscar la tierra vaca por las cosas que me hiciste sentir Jasmine le dio la espalda, sus ojos quemaban con espantosas lgrimas. Necesarias para callarlo! Por qu ella le estaba diciendo todo esto a l? Ni siquiera era verdad! E incluso si fuera verdad Era verdad. Haba sido tan cierto. Ella haba ido a la tierra despus de apenas seis meses, con la esperanza de que el sueo enterrada bajo tierra hiciese que sus antojos ridculos desaparecieran. Pero nosotros nunca podramos. Ya lo s! Y tambin t, Pero no puedo impedir que me toques, Enfoncer! Ella gru y se apart de l, confundida por su propia conducta y el tumulto de extraos sentimientos en su interior. Esto no tiene ningn sentido! Las cosas estaban llegando a su boca sin que lo pudiese controlar. No entenda l porque tena esos sentimientos. Adam dio marcha atrs despus de eso. Ella tena razn. A l nunca se le haba ocurrido cmo sus acciones podran llegar a afectarla. Se haba comportado egostamente en todos sus encuentros, cancelando cualquier impacto en ella porque era vampiro, una insensible cosa sin corazn que no mereca su respectiva consideracin. Slo consider las repercusiones de sus acciones en lo concerniente a l y sus leyes y la forma en que otros de su tipo lo miraran a causa de ellas. Eso estaba por debajo de l. Ella ni una sola vez actu como su enemigo, ni una sola vez le dio motivos para ser despectivo. Se haba descuidado al punto de negarle incluso la ms pequea de las cortesas, sin mencionar la existencia de sus sentimientos, ya fueran superficiales o profundos. Y l no tena ninguna disculpa para decirle despus de todo lo que haba pasado, no poda esperar a tener un mejor comportamiento. Esa excusa no hara nada para explicar el hecho de que se haba estado comportando egostamente desde el momento en que puso sus ojos en ella, tomndose toda clase de libertades con ella desde que golpe su fantasa. Incluso el enemigo mereca cierto nivel de respeto. Los hombres humanos de su tiempo a menudo se comportaban como salvajes, tomando la dignidad de la mujer, que no

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combata y que nunca deban ser parte en el campo de batalla. Eso lo haba disgustado. l debera estar igualmente disgustado con l mismo. Espera. No la toc, no la forz contra su voluntad. Esper para hacerlo, y a cierto nivel entendi que a ella le gustaba el dominio y el naturalmente agresivo carcter, pero fsicamente era una cosa y personalmente algo ms y respetar algo completamente distinto. l no le habia enseado ninguna de estas y deseaba poder corregir eso. Por favor, espera, se corrigi. Quizs el por favor la tom de sorpresa. Ella ciertamente lo mir sorprendida cuando se dio la vuelta para mirarlo. Su reaccin slo sirvi para hacerlo sentir ms bajo. Siento que debera disculparme. Esto fue duro de decir. l no estaba acostumbrado a dar un segundo punto de vista a sus acciones. Mucho menos lo utilizaba para admitir sus faltas con otros. Nunca fue mi intencin causarte dolor. Si te mostraste fuerte o muy pequea, eso no es excusa para mi comportamiento imprudente. Jasmine apenas pudo entender sus propios sentimientos, nunca supo cmo se referan a ella. Apenas comprendi su propia ira con l. Pero eso no significaba que no pudiese apreciar lo que significaba para que l tomase una dura mirada hacia s y luego admitiese algn defecto que le encontrara a ella. Ella poda ser una insensible perra que cansaba, pero todava poda apreciar un generoso gesto cuando lo vea. Especialmente cuando no lo esperaba. Especialmente cuando generalmente se comportaba de manera que la haca menos merecedora de eso. Ella suspir. No merezco una disculpa, admiti en cambio. Estuve burlndome un poco de ti. Encogindose de hombros, cepill fuera de su cuerpo todo ese asunto. Concentrmonos en Ruth. Creo que ambos nos sentiremos mucho mejor cuando la tengamos en el punto de mira. Y as el tema se dejo caer por el momento. Ambos estaban muy contentos y ansiosos por dirigir su concentracin hacia un enemigo que bien mereca su hostilidad. La vida de ambos se habia doblado y torcido de cierta manera a causa de la traicin de un demonio. Lleg el tiempo de que ella pagara por sus crmenes.

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CAPITULO 8
Traducido por Kyra Corregido Maia

indsong estaba contenta con pasar su larga vida yendo no ms lejos de su pequea aldea propia. Estaba an ms feliz limitndose a los bordes de su propiedad, las fronteras de su jardn de hierbas, las paredes de su simple casa, pero confortable. No tena, a diferencia de la mayora de su pueblo, que hacer un viaje de su vida. Haba pasado el tiempo, por breve que fuera, en casi todos los dems tribunales de otros Nightwalkers, dndoles la sabidura y la orientacin en lo que pudo, o sus importantes capacidades curativas. Contaba a los actuales dirigentes de los otros Nightwalkers, como algunos de sus ms cercanos amigos. Damien. Siena. En estos ltimos aos, Noah. Ella ni siquiera busc hacerse amiga de los Cancilleres Shadowdweller. Haba conocido a Tristn y a Malaya un tiempo antes de que los Nightwalkers se esforzaran por mantener la paz con reuniones peridicas y comunicaciones. Los Mistral, la gente de Windsong, no tena un rgano central de gobierno. Nunca haba habido realmente una necesidad. Haba uno o dos ancianos en el pueblo que hablaban en nombre de un pueblo en particular y a veces los ancianos colaboraban en asuntos de importancia para todo el Mistral. Pero ocurra raramente. Raramente necesario. As que cuando el intercambio de embajadores entre los tribunales Nightwalkers haba comenzado, slo tena sentido que los ancianos con ms experiencia e importancia dentro de la aldea acogieran a los embajadores extranjeros en sus hogares. As fue como Windsong haba terminado no slo con su estudiante de costumbre, Lyric, bajo su cuidado y techo, sino tambin con un peculiar vampiro llamado Izri. De todos los Nightwalkers, los vampiros eran los ms resistentes al hechizo de la voz y el canto Mistral, siempre que fueran lo suficientemente antiguos y con suficiente fuerza mental. Izri tena cerca de tres siglos de antigedad, no muy viejo para los estndares de vampiro y, ciertamente, no muy viejo en comparacin con Windsong y el poder de su voz. Pero Windsong haba eliminado el hechizo de su voz, un acto que requera una concentracin constante y haba disminuido su discurso considerablemente en los ltimos dieciocho meses, e Izri haba centrado su impresionante fuerza mental, por lo que haban logrado encontrar una forma de vivir juntos de una manera casi musical. Windsong y Lyric haban utilizado das completos de cancin constante, y esa fue la razn por la que Lyric estaba all. Para aprender canciones. Versos curativos y poder natural y mezclas para curar a cualquiera de todas las criaturas. Algunas canciones eran ms fuertes que otras. Algunas estaban sin duda fuera de la capacidad de la joven Lyric. Ella tena slo veinte aos. Era tan slo una nia. Necesitaba tiempo y estudio para convertirse algn da en una sirena de verdad. Una Mistral, que era verdaderamente competente en la

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cancin y su rea de estudio y las competencias, con el tiempo, alcanzara el virtuosismo. Si la Mistral era una mujer, ganara el ttulo de Sirena. Si es hombre, ganaba el ttulo de Bard. No haba una edad fija para estas cosas. Suceda cuando los ancianos de la aldea a probaban a la Mistral y consideraban que dominaba lo suficiente para ganar esos ttulos. Lyric estaba muy lejos de eso. Y Windsong primero se haba preocupado de que su enseanza se sufriera con la presencia de otro. Se haba encontrado a s misma y Lyric frenando constantemente su cancin cada vez que Izri estaba presente. Pero el vampiro estrafalario se haba dado cuenta de esto y haba comenzado a cantar la cancin que Lyric estaba estudiando al mismo tiempo. Ms bien mal. Lyric pareca disfrutar el hecho de que haba alguien menos cualificado que ella en casa. A pesar de que haba sido tmida y temerosa de Izri al principio, ahora se senta obligada a dar los puntos al vampiro por su forma de cantar, pasando de lo poco que saba, haba bastante entusiasmo, y con el tiempo, su confianza haba crecido como Windsong nunca haba visto en su estudiante antes. La presencia de Izri en la casa tambin haba obligado a Windsong a ampliar su vivienda. La cabaa de dos habitaciones haba sido adecuada para un maestro y un alumno, Qu hara con los tres? Fue vencida por una pequea reforma y alguna modernizacin. Sin embargo, su pueblo no tena ningn carpintero por lo que haba visto obligada a recurrir a los forasteros. Y as, dos carpinteros, un Bard llamado Baritone y su aprendiz, Dove, haban llegado a vivir en su pueblo. Otras casas haban abierto sus puertas a ellos, invitando a los carpinteros a ellas, algunos de su raza eran xenfobos, pero no eran por lo general apresurados en serlo. Ella estaba realmente muy orgullosa de su pueblo por la forma en que se haban empujado a sus propios lmites el ltimo par de aos. De alguna manera se haban visto obligados a hacerlo. Una de las razones ms prcticas por que Izri haba venido era para ayudar a la Mistral a aprender a defenderse de los vampiros, porque se trataba de un bien conocido hecho el que no todos los de su especie eran tan reflexivos como lo era Izri. De todos los Nightwalkers, los Mistral eran potencialmente los ms vulnerables a los vampiros pcaros. Los Mistrales se basaban nicamente en el hechizo de su voz y su cambio de forma para la defensa propia, defensas que fcilmente podran ser eludidas por los vampiros si estos eran lo suficientemente fuertes. A Windsong le pareci convincente que Izri se ofreciera a ser un conejillo de indias. Ella permitira que el Mistral aprendiera cmo hacerle dao a ella y a su clase, confiando en que no la iban a matar en el proceso. Mientras observaba la pequea rubia tonta afuera con Lyric en el prado durante la noche, era como ver a dos chicas jvenes de secundaria, en lugar de dos mujeres con siglos de distancia en edad y experiencia. Sus cabezas estaban empeados en conjunto, una clara y la otra oscura, susurrando a medida que vean el Bard carpintero y su aprendiz de trabajo en la cabina. Otros en el pueblo por lo general venan a ayudar, probablemente para acelerar el proceso no slo para que todo el mundo pudiera volver a dnde perteneca, sino

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tambin por gratitud. El pueblo de Brise Lumineuse tena a Windsong en gran estima. Era la mayor y ms potente de su clase. Ella siempre los haba protegido. Siempre haba llevado todo con prudencia. Pero esta noche no haban llegado otros, por lo que eran slo el Bard y su aprendiz. Windsong sospechaba que Izri estaba algo abrumada por Baritone. Encontr la idea divertida. En el pasado, no habra tomado tal cosa en serio o le habra dado ningn tipo de preocupacin, pero mucho haba cambiado en pocos aos. Los vampiros haban aprendido que la nica manera que podran saber de sentimientos como el amor era a travs de la sangre de otros Nightwalkers. Era como poner una deliciosa galleta ante unos nios tan sensualistas. Quin no quera sentir el amor por primera vez? Por qu no sera Izri curiosa acerca de estas cosas? Pero Windsong sospechaba que Baritone no senta la misma inclinacin. Es mejor que hable con ella. Windsong levant la vista de su posicin en la hierba. Era una noche inusualmente clida tan cerca de Samhain. Ella y las chicas haban decidido hacer un picnic en la pradera junto a la cabaa, para estar en el aire fresco, mientras todava podan antes de que el invierno sacara sus garras y les obligara a estar en el interior. Por suerte para Baritone y Dove, hacan casi todo el trabajo en el exterior de la cabaa, y lo nico que quedaba era el interior. Cuando todo estuviera hecho habra tres dormitorios, una sala muy espaciosa, y dos baos. Pareca que haba que hacerle mucho a la casa, pero dado que haba estado sin estudiantes en estos siglos pasados, tena sentido. Simplemente sera un poco ms que un ajuste. Y para ser honesto, sera bueno tener algo de privacidad, un lugar donde ir en el que pudiera cerrar la puerta y estar sola. No se haba dado cuenta de que extraaba su privacidad hasta que estuvo a punto de recuperarla. Buenas noches, Harrier, finalmente salud a su amigo de la infancia que haba aparecido a su espalda. Slo haba uno, otro Mistral tan antiguo como ella. Harrier. En un momento, sus madres haban tenido esperanzas de cultivar un gran romance entre ellos. Tal vez esa fue exactamente la razn por la cual nunca haba sucedido. La idea de hacer el amor con Harrier era tan ridcula para ella como hacer el amor con su hermano. Eran los mejores amigos, pero carecan de la qumica necesaria para cualquier cosa como un romance. No estoy de acuerdo. Izri, es una madura mujer vampiro, y es muy consciente de las posibles consecuencias de su enamoramiento. Ha vivido entre nosotros el tiempo suficiente para saber que es muy probable que cualquier avance que haga ser rechazado. Ests hablando como una mujer lgica. Te olvidas de lo que es estar enamorado. Uno no siempre piensa lgicamente cuando el corazn est involucrado. Su observacin hizo a Windsong sonrer un poco.

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Esto viene del soltero ms arraigado de toda la historia, dijo. No siempre fui un soltero, le record Harrier suavemente. No necesitaba el recordatorio. No ms que l. Haca siglos que haba estado casado, haba sido padre sufri el horror inimaginable de sus muertes. Pero ella saba que bien podra haber sido ayer. No se dejara a s mismo olvidarlo, incluso despus de todo este tiempo. Y cmo podra hacerlo? l haba mezclado todos los componentes de cada cancin que saba. Era parte de lo que le daba a sus canciones una energa tan increble. Era lo que lo converta en un incomparable Bard. Windsong lo estudi un momento, su altura, su buen fsico, el pelo muy corto del color de una moneda nueva, y sus caractersticas lneas aristocrticas. Era increblemente apuesto, cualquier mujer lo encontrara atractivo, tal vez incluso a pesar de la antorcha que llevaba para una familia que haca tiempo que era polvo. Su caracterstica fsica ms llamativa era el vivo color prpura de brezo en sus ojos. Pero incluso eso se potenciaba con el fuego de Harrier en el momento en que pronunciaba una sola palabra. Su voz era profunda, rica, e hipntica cuando hablaba. Cuando cantaba, era positivamente fascinante. Eso es cierto. Supongo que me hace la soltera ms codiciada de nuestra especie. Es un misterio para m, le asegur. Nunca te faltaron pretendientes en la primera mitad de tu milenio. Y ahora, son escasos, ya que los intimidas. Eso, y que siguen siendo tan arrogante que nadie te soporta. O sospechan que t y yo somos amantes y no quieren meterse entre nosotros. l se ri entre dientes. Nunca he entendido eso, dijo mientras se sentaba a su lado. Los dos tenemos aprendices que viven con nosotros, y hasta la reciente renovacin, estn cerca. Ahora sospechan que buscamos la oportunidad para hacer el amor? Windsong se encogi de hombros. Dudo que lo estn pensando tanto. Tal vez. Lo que me devuelve a mis advertencias anteriores. No creo que tu husped Vampiro piense muy diferente a todos. Y qu si ella lo hace o no? Windsong mirndolo directamente a los ojos. La vida no es ms que una experiencia de aprendizaje. Y quines somos t y yo para asumir que slo cosas malas podran venir de esto? Has hablado con Baritone? Te pidi que me hablaras para advertirla? No. Nada de eso. Slo quise decir... l se encogi de hombros. Mantenemos mucho de nosotros mismos. No nos gusta la idea de que los forasteros, incluso caminen a travs de nuestro pueblo. Qu te hace pensar que le dara la bienvenida a uno en su cama? Hace dos aos, Podras haber imaginado alguna vez que este pueblo le diera la bienvenida a un vampiro como un miembro de nuestra familia? Por supuesto, ha tomado algo de tiempo, pero la gente ha crecido, se han acostumbrados a ella. Incluso me atrevera a decir que ella les gusta.

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Creo que fueron deslumbrados, tal vez por su cabello. O tal vez por su ropa. Windsong sonri. Mir por encima y se puso a pensar seriamente en el amarillo limn y las rayas chartreuse del pelo de Izri, la mitad del cual llegaba a la barbilla en el lado izquierdo y la otra mitad, a la mitad de la espalda. No creo que se inmuten por las apariencias exteriores. Esto no es lo que nuestra gente teme, despus de todo. Tememos nuestra vulnerabilidad. No tenemos la fuerza fsica de otras razas, ni su velocidad asombrosa y ni los sentidos. Tenemos nuestras voces y nuestra capacidad para cambiar en aves. Y luego est el sol. S. El sol. Ellos no eran tan sensibles al sol como los otros Nightwalkers. No se quemaban o envenenaban. No sentan letargo o moran. Pero perdan su capacidad defensiva. Perdan sus voces. Se quedaban completamente mudos ante la luz del sol. No importa cun joven o viejo, o lo mucho que lucharan, el toque del sol les robaba sus voces. Ellos, a falta de un trmino mejor, se hacan completamente humanos. No tenan defensas, fortalezas, y no tenan sentidos sobrenaturales. Todo eso desapareca. Y si vivan regularmente en la luz del sol, comenzaran a envejecer como un mortal normal. Windsong se estremeci. Quin querra vivir en la luz del sol? Quin iba a optar por ser mortal? Haba vivido a travs de tantas increbles eras, visto tantas cosas extraordinarias. Tena un gran respeto por los seres humanos y su inventiva, las formas en que se esforzaban por superarse y las cosas a su alrededor, pero tambin lo encontraba triste y trgico. Estaban destruyendo el mismo mundo que los sustentaba. El mismo mundo de los Nightwalkers. Windsong era muy consciente de que un da los Nightwalkers podran tener que tomar partido en contra de los seres humanos o estara en riesgo su propia existencia. Era un pensamiento aterrador, porque los Nightwalkers como los vampiros no podran sobrevivir sin sus fuentes de alimento humano, y ahora los demonios encontraban sus compaeros en los seres humanos que tena sangre druida. Podra ser un poco difcil, como una pequea casa de naipes. Pero los humanos se movan hacia una mayor toma de conciencia del mundo en que vivan. Slo quedaba esperar que esto continuara. Cundo fue la ltima vez que viste el sol? le pregunt Harrier. Ella le dio una pequea sonrisa. Ni siquiera tena que pensar en ello. Lo hice hace poco tiempo. Unos pocos aos atrs. Vi un amanecer. Confieso que es una cosa hermosa, tanto que me duelen los ojos al verlo. Hay muchas cosas que son a la vez hermosas y mortales. Ha sido mucho ms tiempo para m. No tengo ningn deseo de sentir el toque del sol o ver su belleza cuestionable. Me resulta difcil ver belleza en algo que me hace impotente. l mir a la luna casi llena. Estoy muy contento con este esplendor plateado brillante. Has venido a ayudar a los carpinteros de hoy? pregunt Windsong.

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Me parecen fascinantes, sus canciones, confes. Las canciones de la construccin crean este tipo de uniones muy seguras. Saca a relucir la belleza como en el bosque que utilizan. Me parecen muy similares a las canciones de curacin. En cierto sentido, est la reparacin de los daos que han causado por el corte a travs de la madera. No lo haba mirado as. Pero no es de extraar que al hacer las casas Mistral hace tanto tiempo que exista tan poca necesidad de reparacin tan de marcos, techos, y cimientos. Las estructuras humanas son tan de mala calidad en comparacin. Hacen lo que pueden, Windsong se irgui de la grama, de pie junto a su amigo mientras alisaba los pliegues de su falda. Me alegro de que ests aqu. Quisiera recoger algunas hierbas silvestres hoy y no me gusta dejar a Lyric y a Izri solas en estos das. No las estars tomando con ellas? l frunci el ceo. No debes ir sola. Les he dado trabajado muy duro esta semana con las clases. Deben tener un tiempo para relajarse. Lyric tiende a sentirse abrumada si no obtiene un descanso cada pocos das. Ella recuerda letras de canciones y tonos mucho mejor cuando no se siente sobrecargada con el trabajo. Windsong se agach para recoger su cesta de mimbre. Sera capaz de reunir por varias horas hierbas y races y no tener que volver continuamente la casa para vaciar el cesto y hacer espacio para ms. Esta muy probablemente era su ltima oportunidad de cosechar antes de que la nieve cayera y cubriera el suelo por varios meses. Odiaba cavar en busca de sus races en la nieve. No te referiste a mis preocupaciones acerca de ti, Harrier la apret cuando ella comenz a alejarse de l. Ella le dio una sonrisa y levant la frente. No lo hice? Bueno, vamos a hablar de ello cuando regrese. Wind...! Harrier sopl un suspiro de frustracin. Hablar con su espalda no sera ms eficaz que hablar con su rostro terco. Windsong no ira en realidad muy lejos de la cabaa, ya que el camino iba en lnea recta. A media milla a lo sumo. Pero era suficiente para aislarla de los dems. Estaba de rodillas, dejando al descubierto una rara y generosa trufa, cuando sinti que ya no estaba sola. Senta la malevolencia que se acerc a ella mucho antes de que el desconocido llegara a corta distancia. Una de las principales caractersticas que la haban hecho siempre destacar entre todos los otros Mistral era que ella no se asustaba fcilmente. Dej su cesta en el suelo, metindola detrs de algunos matorrales, escondindola para recuperarla posteriormente, y se quit el polvo de la suciedad de sus manos, se movi con cuidado hacia su cabaa. No haba cambiado en su alter ego de paloma, reconociendo que se trataba de una forma quizs ms vulnerable que la que ella tena en el momento. El primer Vampiro apareci justo en su camino en una nube repentina, turbio del humo con olor a azufre, indicativo de la capacidad de un Demonio de la Mente de teletransportarse. Windsong se dijo que este vampiro haba bebido la sangre de ese tipo de Nightwalkers y ganado este aspecto de la

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misma. Era muy probable que el Demonio de la Mente hubiera muerto en el proceso. Los vampiros renegados no eran conocidos por ser misericordiosos cuando se trataba de sus vctimas. Hola, palomita. Yndote tan rpidamente? pregunt el vampiro, sus ojos oscuros casi imperceptibles en la noche a su alrededor. Casi como si fueran sombra de una parte, las longitudes de su cuerpo no podan separarse de la oscuridad, se encontraban en las densas sombras de los rboles que interferan con la brillante luz de la luna. El segundo Vampiro apareci a su espalda, lo bastante cerca como para tocarla. Windsong se movi rpidamente fuera de su alcance. No le permiti la oportunidad de beber de ella, si eso era lo que quera hacer. Pero tambin tena que esperar un poco. Necesitaba algo que todo los Nightwalkers necesitaban. Informacin. La mayora de los pcaros actuaban de forma individual, o tal vez en pequeos grupos de dos o tres, pero ltimamente haba habido grandes bandas, y le haban parecido muy bien organizados. En su ltimo encuentro con los otros lderes Nightwalkers haba abordado esta cuestin. Se le haba dicho a todo el mundo que advirtiera a su gente de tener cuidado. Jasmine haba pedido cualquier adelanto en inteligencia para ella y as poder derrotar a la fuente y destruir el nido de una vez por todas. Qu listos son para atraparme a solas! les dijo. Y su tono de voz, el ms potente de su clase, al instante adormeci al par. Ambos relajados, la sombra del vampiro, repentinamente ms solida, sus rasgos delgados y guapos se iban haciendo blandos con una sonrisa. Lo planeamos de esa manera, dijo con orgullo. Pero no vamos a hacerle dao, de inmediato. No? Qu amable es usted! dijo ella, lo que significara eso. El sarcasmo echaba a perder el hechizo que estaba tejiendo. Tena que ser sincero. Y ella lo sinti sincero. Ella encontr que sus acciones eran equivocadas, por desgracia. Tan triste. As que muchas personas haban muerto innecesariamente. Se pregunt si tal vez era como la magia negra, o como las drogas, una adiccin que, una vez iniciada, se haca casi imposible de romper. S, el egosmo y el hambre por el poder que podran tener les obligaba en un principio, pero lo que s saba es que se convertan en adictos a la euforia que reciban de la victimizacin a otros y no podan evitar perseguir esa sensacin de nuevo una y otra vez, si queran el poder por ms tiempo, O no? Ella haba presentado la idea en la ltima reunin y se encontr con mucha resistencia y desaprobacin, y esto a pesar de que una bruja nata se sentaba entre ellos. Una bruja que haba llegado muchos meses atrs y les dijo que los seres humanos que utilizan la magia negra podan cambiar. Una que se haba decidido por esa opcin haba sido puesta delante de ella una vez que se dio cuenta de que haba nacido para crear magia. Ella no se haba dado cuenta de que haba magia que poda no hacer dao. Que incluso haba una diferencia. Y en el momento en que se haba dado cuenta, era una adiccin que haba sido casi imposible romper. Le haba

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costado todo lo que tena salir de ella. Le haba costado experimentos aterradores para aprender lo que era la buena magia, y lo que no lo era. Y si era lo mismo para estos vampiros? Windsong estaba dispuesta a arriesgar su vida para poner a prueba su teora. Vamos a llevarte con nosotros, explic el segundo vampiro. Qu bonito. Estoy tan contenta que me ests invitando a este viaje, dijo Windsong. Dnde vamos a ir? No est lejos. La demonio tiene necesidad de ti. No sabemos por qu. La Demonio? De repente Windsong perdi un poco de su calma. Tom aire, tratando de recuperarla. Te refieres a Ruth? pregunt. S, Ruth, gru una tercera voz detrs de ella. Agarr a la Sirena, tirando de la espalda a su cuerpo rotuliano. La respuesta visceral de Windsong fue la de gritar una sola nota, impresionante, levantando la voz salvaje en la selva fresca y clara. El control del vampiro fue laxo, casi al instante, lo que le permiti tropezar libre de su alcance. Ella perdi todo inters en conseguir la informacin de ellos. Los vampiros eran una cosa, y Ruth otra totalmente distinta. Windsong no era tan arrogante como para pensar que le ira mejor con la demonio de mente que haba venido a torso con saa y daado brutalmente, si llegaban tan lejos. Saba que era fuerte y poderosa, pero no estaba dispuesta a probar su fuerza en contra de alguien tan corrupto. Un comodn que nadie realmente entiende. Y cuando uno no entiende completamente a su propio enemigo, es casi imposible encontrar sus debilidades y preparar una defensa adecuada. De repente ella estaba luchando por mantener su temor bajo control. Era imprescindible que lo hiciera. Slo poda controlar a sus atacantes si se controlaba a s misma. Los vampiros se estaban haciendo ms audaces. Poda sentirlo en ellos, sentir su fuerza mental. Si hubiera sido cualquier otra Mistral, ya habran tenido a su cautiva. Comenz a cantar, no haba palabras, slo claras, notas agudas, sentando las bases para mantener sus mentes y las mentes de los dems dentro de rango auditivo. Su voz era potente y resonante, cortaba a travs del bosque hacia distancias inesperadas. Dudaba que se sospechara de lo que era capaz llegando hasta el momento. En momento, su voz se rompi en el claro de la cabaa donde Harrier y los otros estaban. Fue entonces cuando una sensacin sbita lleg, un fuerte puetazo en el costado de su cuello. Sorprendida, Windsong qued en silencio, sacudiendo la mano hasta el dardo que sobresala de su garganta. Ella mir aturdida a los ojos de un demonio, cuya profunda piel bronceada lo pona al margen de los vampiros que acompaaba. A medida que el poderoso sedante inund rpidamente la sangre de Windsong, se tambale un poco. La bonita demonio

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de pelo negro y gris tir de una cuerda cerca de la oreja, haciendo estallar el tapn en el mismo, era un par de color naranja brillante, obsceno. Ellos pensaban que eran lo suficientemente fuertes para resistirte, dijo mientras se acercaba. Pens que era mejor prevenir que curar. Metdicamente carg la pistola de dardos y apunt a Windsong. Espera... por favor... jade Windsong dbilmente, alzando una mano cuando sinti que sus cuerdas vocales se adormecan, junto con todo el interior de su garganta. El mundo se tambale y la debilidad sangr a travs de su cuerpo. No depende de m, dijo el Demonio, con un encogimiento de hombros. Lo que Ruth quiere, Ruth lo consigue. Pero confa en m, mi manera de hacer las cosas es en gran medida la mejor manera. Golpe a Windsong de nuevo, esta vez en una zona menos vital. El primer frmaco era un paraltico, y el segundo un sedante. Windsong se derrumb sobre el suelo, sin poder hacer nada para defenderse o escapar. El demonio se sac el segundo tapn y lo puso los ojos en los vampiros, se acaba de romper el encanto de la sirena. Son un montn de idiotas, dijo. Pero eran otros vampiros, los que venan hacia ellos, a travs de los rboles para mirar hacia abajo a la inconsciente Mistral, que haba sido el verdadero peligro. S. Su camino fue por mucho el camino ms seguro.

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Adam haba rastreado una buena cantidad de demonios en los ltimos aos, pero siempre haba tenido un poco de sentido dentro de l para ayudarle a precisar su ubicacin. La ausencia de la presencia de Ruth en su red interna lo hizo casi intil cuando se trataba de darle caza. O al menos as se senta al ver al vampiro en su rastreo de las cavernas bajo la superficie. Los sentidos y habilidades de Jasmine como cazadora eran extraordinarios para l. Los Demonios de la Mente eran difciles de rastrear, por su habilidad para teletransportarse con el pensamiento de un lugar a otro, pero si uno saba qu buscar, no era imposible. Jasmine le haba impresionado mientras se apresuraba a rastrear los movimientos del demonio. Tena que confesarse a s mismo que verla cazar lo encenda de forma increble. Su ineficacia lo dej sin nada que hacer, pero poda verla. La estudi. Familiarizndose con cada una de sus hermosas caractersticas, la longitud y la gracia de su cuello, el arco de la curvatura de su espalda en la parte trasera cuando ella se agachaba para estudiar las seales que encontraban y formular su prximo plan de accin.

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Debes mirarme as? pregunt ella con un suspiro engaoso a las pocas horas de esto. Adam se limit a sonrer, incapaz de pedir disculpas por haber sido sorprendido en el acto. Una parte demasiado grande de l quera que ella supiera que l la encontraba cautivadora. Deja de ser tan fascinante y dejar de mirar, ofreci. Jasmine no pudo evitar sonrer, mirndolo desde su posicin cerca de la tierra. l estaba all de pie con las piernas poderosas separadas, preparado, duro y los brazos gruesos cruzados sobre el pecho. Pareca como si fuera el dueo de su universo, a pesar del hecho de que haba perdido en la actualidad su definicin dentro de l. Ella lo encontraba impresionante e intrigante. Otro lo encontrara confuso, esperando a que otros lo ayudaran a redefinirse. Pero, no Adam. Algunas veces por el camino, se haba hecho nudos por el hecho de que su mundo haba cambiado, tena que enfrentar los hechos y adaptarse o encontrarse perdido. Tal vez era el acto de la caza que haba ayudado a que esto sucediese. Estaba en su elemento, en el proceso que le era familiar. Era casi tan intil como pensaba que era, sus bien entrenados sentidos y su orientacin daban crdito de una importante experiencia. Pero l estaba acostumbrado a tomar el mando en estas cosas, acostumbrado a ser el cazador solitario. No estaba acostumbrado a seguir a alguien con mejores habilidades. Por el momento, de todos modos. Si hubiera sido cualquier otro demonio al que estaban cazando, Jasmine estaba segura de que Adam la habra hecho comer polvo, pero como Jasmine haba cazado antes a Ruth, saba qu buscar, a qu ola y cmo eran sus trucos. Supuso que podra haberle iluminado, ensearle. Sin embargo, se estaba divirtiendo demasiado al estar por delante de l, dejndolo con una gran cantidad de tiempo para simplemente mirarla. Haba algo que se dijo que deba considerar. Era como si sus ojos transmitieran un contacto fsico. Los senta sobre ella, senta exactamente dnde la tocaba en un momento dado. Ella cedi a la tentacin de tomarlo en ella. Por desgracia, esto demostr ser una gran distraccin. Una cierta cantidad de calor suministrado con su mirada, cre una especie de constante chisporroteo debajo de su piel. Se hizo desear tener el tiempo para hacer otras cosas adems de dar caza al objetivo que buscaba. Era demasiada distraccin. Tena que parar. Tal vez. Tengo poco ms que hacer, dijo l, ausente, sin dejar de contemplar la curva de su culo sin vergenza. Y he tenido peores pasatiempos. Jasmine se puso de pie, alisando con las manos sus muslos y movindose con un giro lento y sensual. No poda evitar la tentacin de que tena de embromarlo, siempre le tentaba, paso a paso, siempre una pulgada ms que antes. Saba que estaba invitando a los problemas, que era una mala idea sobre todo teniendo en cuenta sus propias reacciones inesperadas ante l, pero no era capaz de ayudarse a s misma. l sonri, su mirada de complicidad le deca que l era muy consciente de la forma resuelta en la que ella jugaba con l, y que saba que lo haca a pesar

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de su un mejor juicio. Se acerc un poco ms cerca de ella, lo suficientemente cerca como para tocar, y aunque no lleg a ella, era como si estuviera hacindolo as con cada fibra de su ser. He sentido atracciones en mi vida. Estaba obsesionado con una chica cuando era ms joven. Me acuerdo de eso. Cmo me fascin y todo sobre ella pareca tan perfecto? Pero todo esto palidece en comparacin con lo que siento cuando te veo, pequea vampira. Y no puedo, por mi vida, averiguar por qu es as. Tal vez es slo el fruto prohibido? ofreci ella, cepillndose el pelo hacia atrs slo para poder ver la forma en que sus ojos se aferraron a la accin, el cambio de los hilos, de la manera en que se reasentaban contra su cuello. Ella sinti su corazn inquieto en su pecho, el msculo queriendo salir a pesar de su largo estado de silencio. Latidos y aliento que hasta el momento no haban inspirado tanto. Cmo tena el poder para traer su sistema latente a la vida? S, dijo. Es muy posible. Pero slo esta fruta en particular, te lo aseguro. Slo t, pequea vampira. Bueno, tienes buen gusto, te concedo eso, dijo con una sonrisa. Eso le hizo rer, un sonido rico y bajo, corto y hermosamente masculino. Le daban ganas de tocarlo tan mal, que lo hizo. Era, despus de todo, una sensualista. Era el ncleo mismo de su raza. Era la forma en que trataba de sentir. As que se acerc y coloc una mano sobre la poderosa configuracin de su hombro y hacia abajo en la fuerza vigorosa de su brazo. Una sensacin elctrica sacudi en el centro de su cuerpo mientras se vio obligada a recordar que haba sentido por encima de ella, su fuerza y el peso pulsando en ella, su calor penetrando la piel. Antes, cuando he dicho que me has decepcionado... dijo en voz baja, casi en un susurro, como si fuera una confesin. No me importaba las libertades que tomaste conmigo. Simplemente mi mente nunca sigui adelante. Ahora me doy cuenta que no fue tu culpa. Yo no podra haberte seguido en todo caso, Jasmine, dijo. El mundo era lo que era en ese momento. A pesar de que... No creo que hubiera sido capaz de contenerme. Hubiera temido que otros lo hicieran. l levant la mirada hacia el cielo, y luego mir directamente a los ojos. En el momento en que me fui era Beltane. Ahora es Samhain. Tal vez soy vctima de las dos lunas de gran alcance. Tal vez estoy tirando mi cuidado normal, porque estoy algo descarnado de mi vida anterior. Pero prefiero pensar que tiene algo que ver con el hecho de que eres la criatura ms fascinante jams que jams ha caminado por la tierra. Tom un respiro, lentamente, a travs de su nariz, sus ojos se cerraron en el placer evidente. Y hueles a... Ella hizo lo mismo, con los ojos medio cerrados a la deriva mientras tomaba el olor de l. Era un aroma primario, masculino y dinmico. Lo encontr siendo, con mucho, el placer ms tentador que haba tenido alguna vez atravesndola. Eres ms que suficiente para tentarme fuera de mi especie, le admiti en una voz entrecortada. Creo que, por primera vez, puedo apreciar la abrumadora atraccin que Damien debe sentir por

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Se interrumpi, las palabras que estaba diciendo sonaban fuertes y discordantes en su cerebro. Retrocedi un paso, sacudiendo la cabeza. No, no lo hara, que la aspen si caa en poder de las garras de la trampa en la que haba cado Damien. Estaba tan distrada que estaba dispuesta a tirar todo lo que tena sentido? No, no quera eso. Se dio vuelta y se deshizo del hechizo de su fsico impresionante lo mejor que pudo, tratando de volver a centrarse en su caza. Tena un trabajo que hacer. Una responsabilidad con miles de personas, si no con todo el mundo, cuando pensaba en ello. Ruth era una maldicin sobre todos los seres vivos, y deba ser detenida. Jasmine no poda permitir que nada se interpusiese en el camino de eso. Muchos de ellos haban dejado sus distracciones personales en el camino de destruir al demonio. Adam sinti su retirada y saba que la debera sentir como una bofetada en la cara. En un momento ella estaba all, al momento se haba ido. Pero ella no haba desaparecido por completo. No se haba ido, lentamente se dio cuenta de que segua sintiendo su presencia contra su piel con tanta seguridad como si se estuviera apoyada en l. l senta como si los hilos de la energa colgasen de alguna forma entre ellos, y con cada momento que pasaba, se hacan ms fuertes. El instinto le dijo que tocarla podra hacer que sucediera mucho ms rpido. No entenda cmo o por qu saba estas cosas. No era lgico en absoluto, no era cierto tipo de informacin aprendida. Era pura intuicin. Meti la mano por su pelo, pero apenas la punta de sus dedos le roz ella salt lejos en el aire, movindose para perseguir a su siguiente pista. Ah, s. El Demonio. El traidor. Jasmine le haba estado entreteniendo con los cuentos de la historia de Ruth. Cmo casi todos los actores principales en el mundo de los Nightwalkers haban ido en contra de ella. Algunos haban logrado la victoria, pero resultaba efmera y temporal, mientras se escapaba del juicio final y volva ms fuerte y ms contaminada cada vez. Cuando Adam corri tras el vampiro, supo que no iba a dejar escapar a Ruth. Sacrificara su vida en primer lugar. Sobre todo porque era claro que ella estaba haciendo planes contra la familia de su hermano. Adam no poda permitir eso. Era su trabajo, su vida, no ver perjudicados a demonios, seres humanos o Nightwalkers. Capturar a Ruth era tal vez lo que estaba destinado a hacer.

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Oh, cun bella es! coment Ruth cuando sus secuaces Vampiros trajeron a su Mistral cautiva a una de las mesas de trabajo de Ruth. No esperaba que fuera an ms guapa en persona. Dicen que los Mistral son de apariencia tmida, ya que slo tienen una hermosa voz. Claramente este no es este el caso.

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No, seora, coincidi la pequea demonio de pelo negro y gris que haba seguido a los vampiros en la habitacin. Ella est muy sedada, dijo en tono de disculpa. Me pareci la mejor manera de trarsela sana y salva y Ech un vistazo a los vampiros sin desangrar. Dese que estuviera en tan perfectas condiciones para sus necesidades como fuera posible. Eres tan preventiva, la alab. Ruth Te gustara ver el hechizo en el que estoy trabajando, como recompensa por haberme trado su ms importante componente? Mucho. Ruth impaciente ahuyent a los vampiros que estaban husmeando a la Mistral inconsciente. Vaya, vaya! Tendrn la diversin ms tarde, asegur Ruth. Acrcate, querida. Lo ves? Ella la llam cerca de sus papeles, pginas con arte de interpretar el hechizo de un jeroglfico. Es muy cercano a un hechizo que utilic hace slo unos pocos aos, Ruth hizo una pausa para dar una risita sobre su chiste privado. Idiotas. Todava no se han dado cuenta de que han sido maldecidos. Pero este hechizo, a diferencia de aquel, no puede ser revertido. Incluso si me matan, va a hacer su camino a travs de uno de sus componentes engranados y los planes que han trazado. Qu va a hacer? pregunt al demonio con curiosidad. El otro hechizo era un hechizo de la esterilidad. Pero eso no va a funcionar ahora, porque la Reina de los Demonios ya es estril. Este pequeo y precioso trabajo ser mucho ms fuerte. Ms activo. Con este hechizo simplemente se volvera loca. Sin mdico, ni siquiera Gideon, ser capaz de curarla. Y debido a su naturaleza, rpidamente llegaran a entender quin est detrs de l. Ellos sabrn que era yo. Por eso es importante que el hechizo sea irreversible aunque deba morir. Slo en caso de que me cacen con xito, quiero incluso ms all de mi tumba, hacerlos sufrir. Es una venganza inteligente. Es una venganza genial! la corrigi Ruth. Ahora dime, Cmo va la bsqueda de Corrine? No lo s. Voy a averiguar por ti? S se puede. Pero esto tiene prioridad, dijo Ruth, indicando sus preparativos para su hechizo. Cundo desaparecer el sedante? Tienes varias horas. Oh. Ella pareca decepcionada. No importa. Me da tiempo de volver a revisar todos mis preparativos. Voy a salir por ella, dijo la Demonio con una inclinacin respetuosa de cabeza. Voy a buscar noticias de Corrine. Si la cacera no se dirige a mi satisfaccin, me ocupar de ella para ti. No hay duda, le sonri Ruth. Has demostrado ser un alumno entusiasta y leal. Estoy tan contenta de que te hayas unido a nosotros. No hay otro lugar en el que preferira estar, le asegur la Demonio en voz baja. Luego hizo otra reverencia y se excus de la presencia de Ruth.

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Damien se inclin sobre el respaldo del sof y le dio un suave beso en la sien a su esposa. Ella se apoy ante el toque de cario, una sonrisa calentando sus facciones. Dnde estn los nios? pregunt Syreena. Jugando en el jardn. Annalise los est observando, dijo. Siena, la hermana de Syreena, haba venido a visitarla, con los nios demonio Seth y Leah. Con todo lo que Leah haba pasado esa noche, Siena haba pensado que un cambio de escenario ayudara. Mantener cierta distancia entre Leah e Isabella quien se encontraba enferma las beneficiara a ambas. No creo que Seth haya estado aqu antes, seal Syreena. l es un nio guapo. Estos rizos de su cabeza son adorables. Sus padres lo atesoran mucho. l es un muchacho afortunado. Porque es un nio de la profeca? Ella se burl de eso. Como alguien que fue criado con grandes expectativas, puedo asegurar que es lo menos especial que tendr en su vida. l, sin duda, pasar una gran cantidad de tiempo deseando ser normal. Pero tiene una gran y cercana familia que lo ama y lo protege a l y a todos a su vez, as que tengo fe de que no ser una carga tan terrible para l, a diferencia de la forma en que era para m. Me refera slo a que es una suerte tener a su familia. Apenas saba de la ma. Siena y yo slo hemos estado cerca en los ltimos dos decenios. Me imagino a veces lo mucho mejor que mi vida podra haber sido si slo se nos hubiera permitido estar juntas como hermanas mientras crecamos. Todo sucede de una manera y en su propio momento por una razn. Imagnate si eso fuera cierto, un simple cambio en la trama de la historia. Habras sido una Syreena muy diferente y habras actuado de manera muy diferente. Tal vez no habras mostrado moderacin y me habras matado la primera vez que pusiste los ojos en m cuando entr en esa enfermera con tu hermana vulnerable. Entonces yo estara muerto, y que t estaras siempre tan solitaria sin m. l sonri y la bes en la comisura de su boca mientras ella se burlaba de l con suavidad. Ests muy pagado de ti mismo, se burlaba de l. Yo podra caminar muy fcilmente en este mundo sin el gran prncipe de los vampiros. Mentirosa, dijo a sabiendas. Te perderas sin m, igual que yo estara perdido sin ti. Sus ojos color carbn, con sus manchas multicolores, se elevaron para enlasarse con los suyos. Ella vio la verdad en el iris de color azul oscuro profundo. Pero no tena que verlo para saberlo. Saba que estaban destinados el uno al otro. Nunca podran separarse. Emparejados o no, estaban profundamente conectados, ms all de las palabras, ceremonias, y la sangre

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que haban compartido. Y que a veces todava compartan, pens con una sonrisa socarrona. Ah, ah est! Damien tom una respiracin profunda, con olor a su esposa lenta y sensualmente. Saba que iba a venir, pero quera dejar claros mis pensamientos antes de que comience el celo, que ser en cualquier momento. Sospecho que estoy siempre en calor en lo que a ti respecta, dijo. Tal vez debera tomar un poco del aperitivo preparado para los nios. Se puso de pie y se alej, muy obviamente, poniendo distancia entre ellos y los muebles. Damien entrecerr los ojos en ella y la sigui rpidamente. Eres muchas habilidades, mi amor, dijo mientras la agarraba del brazo y la volvi hacia l, pero cambiar de tema en forma artstica no es una de ellas. Es horriblemente obvio. Y es la tercera vez que lo has hecho cuando he mencionado tu ciclo de reproduccin. Qu est mal? No hay nada malo, dijo encogindose de hombros y desviando su mirada hacia una inexistente pelusa sobre sus hombros. l la tom de la barbilla con la mano y la hizo levantar la mirada a la suya. Ella suspir con resignacin. Me he cansado de este carrusel de cra. Me viene el calor, y me convierto en un demonio desesperado pidiendo sexo y preocupndose por mi fertilidad. Quiero un hijo, tan mal... Como yo, dijo. Y t? pregunt. No puedo dejar de preguntarme si no te cansaras de ser arrastrada en esta vorgine ma y que te pone a tono slo porque quieres verme feliz. Syreena, dijo con severidad, uno no se convierte en prncipe de los vampiros, porque sea fcilmente arrastrado por los deseos de los dems. Esto es diferente, dijo ella con un pequeo sello de su pie. Nuestra conexin hace que sea diferente. Es cierto. Y s, s que ests un poco desesperada durante tu ciclo. Ante su mirada severa, l mismo se edit. Muy bien, muy desesperada. Pero vuelves a tu nivel despus, lo que me lleva a creer que el camino y la desesperacin son, probablemente, una parte de tu ciclo reproductivo y las hormonas que te estn sometiendo en ese tiempo. Entonces, Por qu no se comportan del mismo modo en mi hermana? Quera saber. Tu hermana no eres t. Y como mencionaste anteriormente, no eres como cualquier otra Licntropo. Ests en gran medida, aparte de los dems. Tal vez los aspectos duales de los animales aumenten tu calor por dos. Syreena haba pensado en ello y le dio un guio a regaadientes. Tal vez. Damien.

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Damien se volvi bruscamente a la direccin de la intromisin. Sus vampiros saban que no deba inmiscuirse en su tiempo a solas con su pareja, pero no era un Vampiro. De pronto pudo percibir, sentir la injusticia de ella. Meti a su esposa protegindola detrs de l y susurr a la mujer. Mentalmente grit a sus guardias, preguntndose cmo haba llegado la criatura a estar tan cerca de l. Qudate tranquilo, no suceder nada malo. l no le crey. Era una extraa y ella ola a mala magia, el hedor emanaba de ella como un perfume trenzado. Ella era una Demonio, se dio cuenta, cuando la vio con su visin infrarroja y dedujo que estaba varios grados ms fra que un ser humano o Licntropo. Un remolino negro y gris de su pelo en una trenza floja serpenteaba por encima del hombro. Un pauelo blanco colgaba de su cuello y los hombros, pero el resto de su vestimenta era de tela negra. Me perdonars si no tomo su palabra, dijo mientras los vampiros comenzaron a avanzar rpidamente en la habitacin. Me habr ido antes de que alguno de ustedes me pueda tocar, prometi en voz baja. Me forzaran a que me vaya, y no puedo ayudarle a usted y a todos los Nightwalkers que lo necesitan. Espera. Syreena dio un toque a su marido en su bceps, pasando a su lado de tal forma que le hizo que los pelos se pusieran de punta. No le gustaba que estuviera en la lnea de visin de esta amenaza desconocida. Quin eres t? pregunt al demonio de aspecto delicado. La demonio mir con los ms extraos ojos, el color imperceptible que pareca cambiar constantemente a travs de la escala de grises espectro. Eso no es importante. Quin soy yo no importa. Lo que importa es lo que he hecho. Y en un instante se haba ido, desapareciendo en un extrao pixelado de negro, gris y blanco, justo fuera del alcance de un guardia que de repente la iba a agarrar. No voy a decir esto de nuevo, dijo, de repente detrs de ellos y obligndolos a cambiar radicalmente su postura. Pierden su tiempo en m y Ruth se escapar, obtendr ms poder del que se puedan imaginar. Esta podra ser su ltima oportunidad para detenerla. Su ltima oportunidad para vivir seguros y felices. El demonio femenino fij la mirada en Syreena. Si no me hacen caso y me apartan, t y tu prncipe no sabrn nada ms que de tristeza en el futuro. Habla, Demonio. Rpidamente, la alent Syreena. Mi esposo est impaciente por tener tu cabeza por haberte atrevido a llegar tan cerca de sus seres queridos con nada ms que el peligro que gotea de tu lengua. Esta noche he secuestrado a Windsong, la sirena de Mistral, y la entregu a Ruth. Ella est a salvo y viva en la actualidad, pero esto no durar por mucho tiempo. Deben encontrarla y rescatarla antes de que Ruth pueda llevar a cabo su hechizo en contra la compaera del Rey Demonio. El hechizo requiere la muerte de la Sirena, y una vez emitido, ser irrompible, incluso si el hechicero muere. Kestra sufrir y lo har Noah. Los demonios perdern a su lder. Los Nightwalkers comenzaran a perder la guerra contra los nigromantes y los vampiros renegados. Su paz se disolver. Sus vidas se vendrn abajo

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como un tapiz mal hecho. La nia del Tiempo ha salvado a todos de una lnea de tiempo proftico al salvar las vidas de sus padres, pero al hacerlo se abri una igual de traumtica. Pero esto puede evitarse si salvan la vida de Windsong y derrotan a Ruth de una vez por todas. Si sabas que al tomar Windsong para Ruth iba a dar lugar a cosas tan terribles, Por qu lo hiciste? exigi Syreena. Ella le deba gran parte la existencia de Windsong. Esta noticia la tocaba de cerca en muchos niveles. Sin embargo, el instinto le dijo que tena que escuchar con atencin a esta chica. Esta criatura, echada a perder con malas artes como ella poda estar, que deca verdades cruciales para el futuro de Syreena. Poda sentirlo. Es una trampa. Uno de los trucos de Ruth, dijo Damien con desdn cuando se enter de la inclinacin de los pensamientos de su esposa. Yo le captur por seguridad, intervino la Demonio, porque de lo contrario habra sido tomada por un nido de vampiros poderosos. En su victoria se habran dado un festn con la sangre de la Mistral viva ms potente de hoy en da. Eso les habra dado un poder indescriptible. Ella sacudi la cabeza, pareca estar momentneamente sin habla. Pero despus de que ese momento pas, continu. Mediante la captura de ella y contaminando su sangre con los paralizantes y sedantes, me las arregl para ponerlos fuera de su fiesta. De nuevo, esto no durar mucho tiempo. Sin duda, Ruth se los permitir tan pronto como Windsong recupere la conciencia y las drogas hayan dejado su sistema... siempre y cuando no interfiera con su hechizo. No puedo decirlo. No puedo verlo. Ya he alterado una cosa, as que lo que alguna vez se escribi ya se ha cambiado. El tiempo respir Syreena. Ella ha venido a cambiar la historia como ella sabe que es. Usted es del futuro. Un futuro. Una posibilidad. Una que todava existe, creo yo. Si no fuera as, entonces yo dejara de existir. Eres una Demonio del Tiempo? pregunt Damien. No. Yo soy... otra cosa. Y no puedo decir ms que eso. Todo lo que necesitas saber es que me he infiltrado al nido de Nightwalkers rebeldes de Ruth. He tenido que utilizar la magia, la suciedad en m misma, ya que tena que ensuciarme con el fin de ganarme su confianza. Slo para que pudiera estar aqu para este momento. As podra proteger a Windsong por slo unas pocas horas. As podra venir a ustedes. Y por qu deberamos creer nada de esto? Quera saber Damien. El demonio levant una ceja e inclin la cabeza. En un acto de venganza, hace dos aos, Ruth lanz un hechizo sobre Syreena por lo que jams podra concebir. Ese conjuro slo puede romperse con la muerte del lanzador. Nunca tendrn un hijo, siempre y cuando Ruth siga respirando. Cranme o no, hagan lo que quiera. Pero estn dispuestos a correr ese riesgo? En uno de los lados de la boca de la Demonio apareci una sonrisa que no era una sonrisa. Adems, tu amiga Jasmine y su aspirante a compaero estn a punto de tropezar con el nido de Ruth, sin darse cuenta de que ha fortalecido sus filas con los vampiros renegados y rebeldes Nightwalkers. Demonios. Licntropos. Incluso Mistrales. Aquellos que han sido atrados por las promesas de Ruth del poder a travs de la magia negra. Ella teje un argumento muy convincente, se convierte en un lder convincente

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cuando ella quiere. Con un poco ms de tiempo, no va a ser slo una molestia. Va a fomentar la guerra civil en sus filas. Ser el principio del final de la vida pacfica como ustedes la conocen. Damien se burl. Jasmine nunca tendr un compaero. Ests en lo correcto. Debido a que va a morir cuando caigan en medio de este nido. Y ella nunca ser la misma, te lo prometo. Crees que ella era melanclica antes? Slo trata de mantenerla esta vez sobre el suelo cuando lo pierda. Una vez ms les dio esa sonrisa. Estas palabras podra ser para ustedes. Pero Estn dispuestos a tener esa oportunidad? Y con esa oferta, la extraa hembra demonio haba desaparecido en una avalancha pixelada de grises y negros.

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CAPITULO 9
Traducido por UsaguiSama Corregido Maia

Y sin embargo, su mente estaba distrada de la inminente batalla. En todo lo que podra centrarse una y otra vez, era en la hermosa curva de una mejilla femenina, la seductora longitud de sus piernas envueltas en algodn y la forma en que el viento azotaba y se retorca por su pelo. Haba llegado a conocer muchas cosas acerca de ella en slo unas pocas horas, y de alguna manera los nuevos conocimientos hicieron su atraccin hacia ella mucho ms poderosa. Era terca y obstinada, decidida en su empeo de ver el fin de Ruth. l segua confundido acerca de si era personal o debido a un profundo sentido del bien y del mal. Ella deca que era porque Ruth le haba detenido una vez, pero saba que era ms que eso. Nadie cazaba con tanta pasin por lo que equivala a un incidente. Y ella era la cabeza de este grupo de aplicacin de la ley Nightwalkers. Esto no sonaba como algo que se haca slo por diversin. l podra pensar que era para satisfacer su naturaleza sanguinaria. Era muy obvio que la tena. Pero haba gran cantidad de pasatiempos violentos all para un vampiro. Podra fcilmente patear culos de renegados, sin arrepentirse. Sin embargo, no lo haca. Haba venido por el lado justo de la ley. Legalidad que, para ser honesto, lo sorprendi cuando la vio en un vampiro. l tuvo que recordarse que los vampiros haban cambiado y, claramente, crecido en madurez y responsabilidad. La mayora de ellos, de todos modos. Ella era un gran ejemplo de la forma en que Damien condujo a su pueblo. Era impresionante, por decir lo menos. Excitante. Especialmente para alguien como l, que vivi y respir la ley. Extraamente estaba entretenido con la idea, ella era... como l. Amiga cercana del monarca. Una cazadora de gran alcance. Empleada para controlar a aquellos que necesitan ser refrenados. Y todo esto sirvi para que la atraccin del uno hacia el otro fuera mucho ms poderosa. Maldita sea, me est mirando el culo de nuevo. Lo puedo sentir...

dam sigui a Jasmine a travs del aire como la niebla, sintiendo, ya que sin duda lo hacan, que estaban en la ltima etapa de su bsqueda. Estaban muy cerca de su presa ahora.

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Adam par en seco ya que su pequea vocecilla le atraves el cerebro. Sorprendido, se cay a la superficie ms cercana que pudo encontrar y encaj su slida forma. Oh hermano! Y ahora qu? All estaba otra vez. Muy clara y obviamente eran los pensamientos de Jasmine mientras se dejaba caer sobre el saliente rocoso, al que haban llegado. Y ahora qu? pregunt. Sabes que Ruth no va a sentarse y esperar su captura. Es muy inteligente. Muy probablemente sabe lo que est en juego ahora y sigui adelante. Va a suponer que estamos cazndola! S, sobre eso dijo un poco aturdido, mientras la miraba directamente a los ojos. Se me ocurre que podramos estar cayendo de cabeza en alguna forma de emboscada. Bueno, mierda. Si quieres tener toda la lgica al respecto... Tal vez. Pero creo que ella va a estar muy ocupada empacando su mierda para salir corriendo, dijo Jasmine en voz alta. Adam la mir, un poco con la boca abierta. No tena ninguna duda que estaba en su mente de alguna manera, por alguna razn inexplicable, estaba escuchando los pensamientos de la hermosa vampiro. Pero ese conocimiento no le asustaba la mitad de lo que el entendimiento de que en realidad ella era muy honesta con l cada vez que le contestaba. Literalmente, deca lo que pensaba. Ests tan atrada por m como yo por ti? espet antes de que pudiera detenerse. Antes de que perdiera los nervios. Decir que la pregunta la sorprendi fue subestimar las cosas. Qu diablos es todo esto? Hablas de algo que nada tiene que ver! Pero despus de su sorpresa desapareci, ella se ech hacia atrs muy ligeramente, dejando que sus ojos vagaran a la deriva por l desde los pies a la cabeza. Espera. Antes de que digas o... o pienses cualquier cosa, dijo Adam a toda prisa, ya que su corazn lata ms rpidamente en su pecho y los escalofros hicieron su camino a travs de su columna vertebral. Creo que debes saber que estoy bastante seguro de que puedo leer tu mente. Claro se ri tan fuerte que resopl un poco. Adam se sorprendi al darse cuenta de que pensaba que era terriblemente lindo. Y no soy lindo. Mrame! En serio, Crees que veo algo en este paquete que me parezca lindo? Ella indic con su mano a lo largo de su cuerpo y sus prendas de vestir provocativamente apretadas. No eres un telpata, continu diciendo. No eres ms que un Demonio de Agua. E incluso si fueras un telpata, soy probablemente la segunda telpata ms poderosa del planeta. Mis defensas son muy fuertes... Excepto cuando Ruth se fue haciendo estragos en tu mente para recopilar informacin. Pudiste muy bien haber sido una nia, por la forma en que se abri paso hacia ti tomando de ti informacin que result perjudicial para el resto de los Nightwalkers.

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Era, casi palabra por palabra, los pensamientos culpables que se agolpaban en el cerebro de Jasmine justo despus de su alarde ante l. l no lo estaba diciendo para echar sal en sus heridas, sino para probar un punto. Oh, Dios mo, ests leyendo mi mente! Jasmine le mir con horror y conmocin. Cmo es eso posible? Tienes que parar! Exijo que pares! No s cmo. Como has dicho, no soy un telpata. Pero entonces... Cmo? Qu diablos...? Adam se acerc y tom firme control de su brazo, deteniendo repentinamente los agitados movimientos de su cuerpo. El saliente no era lo suficientemente grande como para que ella pasara de l, y no quera que se cayera para salir volando. Es fcil, dijo tan suavemente como saba hacerlo. En primer lugar me gustara decir que ests siendo un poco injusta contigo misma, por lo que ocurri en ese encuentro con Ruth. Qu sabes al respecto? exigi ella, irritada. Estabas a cuatrocientos aos de distancia. Esto es cierto, asinti con un movimiento de su cabeza oscura. Sin embargo, incluso en mi corto tiempo en su poca, ha quedado claro para m que Ruth es una oponente formidable. Una Demonio de la Mente sin igual. No puedes esperar ser ms poderoso que todas las cosas. Sera una expectativa irrazonable. Ella frunci el ceo, bajando los ojos. Gente muri porque yo era muy dbil. Gente muri porque yo era dbil, dijo. Los labios de Adam se levantaron en las esquinas. Haba pensado alguna vez que ella fuese hipcrita? Oh, no tena ninguna duda de que ella era capaz de hacerlo si sus motivaciones eran lo suficientemente fuertes, pero pareca que, en este momento, no vea ninguna razn para ser as con l. Le gustaba, dndole una sensacin repentina de intimidad. Una vez ms. Era tan curioso cmo ese sentimiento surga en l, aparentemente de la nada, y con una fuerza enorme cuando lo haca. Murieron porque alguien los quera muertos. Ella habra llegado a esa informacin de una manera u otra, Jasmine. No te puedes castigar por los motivos sdicos de Ruth. Quin lo dice? pregunt con petulancia. Quiero culparme a m misma. Quiero recordarlo para hacerlo mejor. Para ser ms fuerte. Para no permitir que ella me use de tal manera de nuevo. Puedo ver eso, le dijo. Pero ten cuidado. Una cosa es motivarte a ti mismo en formas tales, y otra cegarte por ellas. l lleg a tocar con dos dedos la parte inferior de su barbilla, levantando la mirada hacia l. Abri la boca para hablar, pero las palabras llegaron con un grito deteniendo su cerebro. Ella parpade interrogante hacia l, con los ojos tan verdes como el jade. Tan verdes como los suyos.

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La verdad lo hiri como una avalancha atronadora, abrumndolo, congelndolo en su lugar y dejndolo sin aliento. Se sinti atrapado y comprimido por todos lados, como si se estuviera asfixiando por el peso de todo. Dulce Destino, la imprimacin, pens alto y claro. Y ella lo oy. Tal vez porque era un vampiro y una telpata, pero probablemente ms por las profundas capas de compaeros imprimados, y la impronta form una va privada teleptica entre ellos. Tomaron residencia en la mente del otro. Todos sus pensamientos eran conocidos constantemente por el otro. La forma en que se lo haban explicado a l era como que no haba manera real de excluirlos. Como si exclam ella, los ojos desorbitados por el pnico abrupto. Los vampiros no nos imprimamos, e incluso si pudiramos, Yo ciertamente no elegira un compaero como t! Eres un anticuado, obstinado, Cromagon, dndote golpes en el pecho, un idiota Alfa y nada de eso apela a m! En su mayor parte, pens. Bueno, tal vez un poco. Luego sus ojos brillantes de jade se ampliaron al recordar que l poda leer sus pensamientos. Infierno sangriento. El argumento de Adam fue hacer de sus manos una taza al aire, justo en frente de su cara, y las cambi en agua. Se arremolinaron en una piscina ovalada oscura y luego la oblig a estar completamente quieta, oscureciendo la parte trasera del mismo hasta que la superficie se convirti en una superficie perfectamente reflectante. Le mostr su propia cara, le mostr el verde nuevo y sorprendente de sus ojos. De ninguna manera, pronunci ella mientras se miraba a s misma. De ninguna manera voy a permitir que esto suceda. Yo soy un vampiro! Un vampiro! Eso sigues diciendo dijo en voz baja. Y esta noche me despert en guerra con vosotros. Pero eso ha cambiado. Todo ha cambiado. T me ests diciendo que estas bien con esto? pregunt con incredulidad. Vas a sentarte all y me dirs que deseas tener a un vampiro como pareja? Jasmine... suspir y tom un momento para frotar el nudo de dolor que tena en la sien. Lo que quiero es estar en casa, en las tierras de mi familia, en los campos de prctica debajo del lugar de la familia con mi madre acosndome para hacer esto o aquello, para ser civilizado y respetable, en lugar de perdido, confundido en la caza y la batalla y en una situacin difcil tras otra. Quiero saber que la decisin ms estresante de mi hermano est entre perseguir a un vampiro por la recompensa o luchar conmigo en la arena de prctica. Esto es lo que quiero. O ms bien, es lo que yo quera. Lo que pens que quera Pero he aprendido en mi vida que lo que pensamos que queremos y lo que es mejor para nosotros pueden ser dos cosas diferentes. Tambin he sido criado para creer que el mundo de los demonios es absoluto. Nada puede ser cuestionado, nada se puede cambiar, y no puede ser combatido. Ha habido algunos mucho mejores que t y que trataron de luchar

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contra lo inevitable de la impronta, y no tuvieron ms xito que el que cualquiera de nosotros tendra si hacemos el mismo. Mierda! exclam con vehemencia. Ninguno de ellos eran vampiros. La impronta es todo sobre amor, pasin y emocin, de lo cual como te has apresurado a sealar, No soy capaz! Ciertamente, no a la escala de tu raza, mal de amores, impronta, Asqueroso! Jasmine salt lejos de l, girando y empujndose al saliente, saltando al vapuleo de las corrientes. En un acto de salvaje instinto, Adam salt a la derecha detrs de ella. Se lanz sobre su espalda, rodeando su cuello y la cintura con sus enormes brazos, sintiendo la sacudida de la gravedad, ya que comenz a caer. Era incapaz de ajustar su vuelo a su peso, porque estaba demasiado ocupado en satisfacer su furia para compensarlo. Ella luch contra l, su fuerza era bastante notable. Pero slo unos momentos antes de que l los transformara a ambos en niebla, ella reaccion con un instinto inexplicable y sus colmillos se extendieron libres justo cuando le agarr la mueca y clav los dientes en su antebrazo. Adam grit de dolor, llegando a agarrarla por el pelo y pensando que iba a rasgar al salir de l. Pero despus de un largo momento, marcando los instantes ms lentos a medida que sus cuerpos caan hacia el suelo a una velocidad vertiginosa. Sus dedos estaban llenos de su cabello, pero todo el deseo de desprenderse de ella se haba ido en el momento en que la punta de sus dedos toc el cuero cabelludo. As como su deseo de desollar su carne rasgando salvajemente con sus dientes, se desvaneci en el instante en que su sangre toc su lengua. Sus mentes se unieron cerrndose como si estuvieran embargndose el uno en el otro mientras disfrutaban de lo que slo podra describirse como ambrosa, el alimento de los dioses... la ms divina de las frutas prohibidas hacindoles una promesa. Su sangre, la esencia de todo lo que era Adam y todo el poder de Adam, se desliz hasta el fondo de su garganta y ella ni siquiera poda, no quera, resistir la necesidad de tragar. Gimi cuando el primer bocado se desbord por su garganta como si se hubiera tragado el fuego, la quemadura abrumadora y sensual corriendo por el centro de su cuerpo desde el cuello hasta el abdomen y luego hacia delante, hacia el abrigo de sus caderas y los rganos reproductivos, grabando un hmedo y caliente, camino, al parecer, justo atrs de su cuerpo. El agua es mi elemento. Todo lo que es lquido es mo, para manipular y armonizar conmigo. Quieres que te diga dnde ests hmeda pequea Vamp? Jasmine qued sin aliento, sacando los dientes de su carne justo antes de que l fuera capaz de llegar a sus sentidos lo suficiente como para convertirlos en agua, apenas un segundo antes de que cayeran al suelo. Se estrellaron contra la tierra dura y fra, la fsica exigi a sus formas fluidas extenderse rpidamente en la superficie. Pero Adam desafi a la fsica, en lugar de revolcarse con ella y re solidific sus cuerpos una vez que el peligro inicial de impacto pas, cayeron en el suelo en una maraa de brazos y piernas. El demonio estaba bajo el peso

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del vampiro, ambas respiraciones jadeantes. Su sangre estaba en sus labios y l vio cmo la lengua sensual sala poco a poco bandolos, sinti como en su mente floreca el placer que estall en sus sentidos. Sus ojos en blanco, cerrados, con las manos agarrando el pecho y el hombro en el que yaca. Su frente se cay contra l como si ella no tuviera fuerzas para sostener su propia cabeza. Y se dio cuenta que era porque tambin estaba demasiado dbil por la felicidad. A continuacin, su cabeza se levant, de repente sus ojos se abrieron desorbitados como las cortinas de una ventana. Sus pestaas siempre han sido tan espesas y negras?, se encontr preguntndose. Era su imaginacin, o estaba ms hermosa cada vez que pona sus ojos en ella? El marrn de sus ojos haba sido tan sensual y decadente, pero ahora con el verde que haban adquirido parecan insondables, misteriosos y seductores. Y haba algo satisfactorio, su alma profunda estaba profundamente satisfecha, de ver una parte de s mismo en ella. Ella tom aire, baj la cabeza, y de repente le miraba a travs de las pestaas superiores como un jaguar al acecho mirando a su presa. Ms, dijo con una voz que era mucho ms gruido que otra cosa. Ni siquiera pretendi confundir su significado, y tampoco fingir que no lo quera tanto como ella. Alarg la mano hacia el cuello de su nueva camisa, tirndola lejos de su piel en un desgarro de tela y botones. No hubo prembulos, ella abri la boca y atac su garganta de una manera rpida con una puncin de sus afilados y malvados colmillos. Entonces, antes de que su sangre pudiera salir de las heridas abiertas, haba sellado sus labios sobre el dao que haba hecho. Jasmine comenz a beber. Al tercer chupn que sus labios y lengua dibujaran contra su cuello, Adam estaba tan duro como el diamante. Lo estaba como mucho, porque experimentaba placer cuando tomaba cada trago, y por la forma en que se retorca contra l en forma tan increblemente malvada, tan sensual y necesitada. Ese pequeo y malvado cuerpo podra haber despertado el inters de un hombre muerto. Y Adam estaba lejos de estar muerto. Haba una mano agarrando el pelo con tanta fuerza que debera haber protestado. La otra haba cado en la cadera, o ms bien en el lugar exacto donde comenzaba su trasero y sin pensar fue guindola hacia su cuerpo con ms fuerza y precisin. Era una tortura total, y la perfeccin absoluta. l no pudo haber querido ms. No necesitaban unirse sexualmente en ese momento porque uno de ellos ya haba penetrado en el otro. Ahora se trataba de la sensacin y la euforia y la sensacin milagrosa de que las cosas se estaba construyendo ms y ms fuertes con cada segundo que pasaba. Ella estaba quejndose contra l, su mano izquierda corriendo sin descanso a lo largo de su cuerpo y agarrando su pecho a travs de su camisa. Luego fue tirando de la tela lejos de su piel, tratando de liberarse, tratando de exponerlo a sus necesidades y el placer. Adam lleg rpidamente bajo el dobladillo de la camisa agarr el encaje bien pegado a su piel. Con slo un toque de su gran mano para liberarlo de su cuerpo, se permiti descartarlo. Entonces, rpidamente su pecho le llenaba la mano, el calor suave era divino y agradable. Con la punta de los dedos

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encontr el anillo de metal que haba atravesado la punta de su pezn y jug con l sin descanso, sintiendo que se pona rgido y duro como l estaba. El orgasmo corri a travs de su sangre a causa de esto, el poder del mismo, extraordinario, saltando de ella adentro de l. Un increble placer se apoder de sus cuerpos, la liberacin pulsaba lquida entre los dos. Adam se sinti mareado mientras alimentaba su cuerpo en todos los sentidos a la vez, teniendo satisfaccin en la idea de que iba ms all de lo sexual. El segundo estallido de sus colmillos en l fue inesperado y debera haber sido doloroso, despus de haber sido drenado. Fue todo lo contrario. En todo caso, le dio una patada de regreso dentro de la ola de xtasis que los haba arrastrado. Entonces ambos estaban luchando por respirar y gimiendo repetidamente por el placer que nadie ms en el mundo podra comprender o tal vez incluso experimentar. Qu triste para ellos!, pens, mientras su boca se apartaba de su piel, por fin. Adam record que un vampiro siempre morda dos veces. La primera vez para abrir una herida, la segunda vez para inyectar en el anfitrin un agente coagulante y los anticuerpos destinados a cerrar la herida y facilitar la curacin. Sin embargo, su comprensin de la tcnica, nunca le haba dado alguna idea de que la experiencia sera tan sobrecogedora. Que sera tal la dicha. La felicidad tan abrumadora. Debido a que no se supone que se sienta as, le dijo en un suave murmullo, somnoliento cerca de su odo. Yo no creo que ningn vampiro se haya sentido alguna vez as durante una... un... Alimentacin, suministr l para ella. Ni siquiera se puede llamar as, susurr con fiereza contra el borde de su oreja, agarrndole las manos, con esa fuerza del vampiro impresionante. No puedo jams llamarlo as. Eso dej de ser, est muy lejos de ser algo tan bsico y rudimentario como una alimentacin. Adam... Adam, fue increble, susurr. Ella levant la cabeza y lo mir con sus ojos estrellados de jade. Dios mo, Esto es lo que Damien siente cuando ama a su pequea Licntropo? se pregunt. Bueno, entonces no es de extraar... no es de extraar... Ella suspir y apoy la mejilla en su pecho, con la oreja contra su corazn a pesar de que sus sentidos de vampiro podran seguir fcilmente el ritmo salvaje del pulso. As era como se supona que se senta estar drogado. Era lo ms asombroso que cualquiera poda imaginar. Era este el camino que llevaba a un vampiro a beber de cualquier otro Nightwalkers? Si era as, poda ver por qu algunos se veran obligados a hacerse renegados y deseaban alimentarse de una gran cantidad de Nightwalkers, aunque slo fuera para saber a lo que cada uno saba... para ver qu se senta. Pero ella no era tan ingenua como para creer eso. Ella saba que esta experiencia era totalmente diferente. Esto era especial ms all incluso de la impronta. Tendra que tener miedo de esto? Se haba estado resistiendo a esto? S, pequea Vamp. Y podras hacerlo de nuevo una vez baje la euforia.

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Tal vez, estuvo de acuerdo con una inclinacin de cabeza. Tal vez no. No soy tan tonta como crees que soy. Ni tan terca. l hizo un ruido grosero. Muy bien, reconoci con buen humor, y una sonrisa se extendi sobre sus labios. Yo soy muy terca. Pero no soy idiota. Ella levant la cabeza y se traslad a mirar hacia abajo en sus ojos, sus manos rozando la cara. Crees que me gusta ser tan fra y tan sosa emocionalmente? Puedes imaginar lo qu es la vida cuando comienza a parecerse ao tras ao y no hay nada que te interese? No hay nada que te estimule? Se toc con el dedo a los labios, siguiendo su forma generosa. Todo lo que puedo sentir es placer fsico... placeres de los sentidos... y tal vez los desafos intelectuales. Pero mi corazn est fro. No hay luz verdadera para m. No hay juegos en la vida. Pero esto, susurr mientras rozaba su boca con la suya en el fantasma de un beso, esta es la vida al mximo. Se trata de intenso sabor y sensualidad en toda regla y... Oh, Dios mo... Ella dio un pequeo gemido antes de profundizar el beso. Adam le dej el control, le dej marcar el ritmo y la intensidad. Entendi que este era el primer beso que ella haba iniciado en las ltimas dcadas. Tal vez incluso la mayor parte del siglo. Ms que eso. He querido besar a Damien con calidez y afecto, pero a nadie ms. No he besado con pasin... hasta que te bes. Eso me satisface mucho, pens de nuevo hacia ella. Ella sali de la boca para rer. Lo ves? Eres un hombre neardertal Lo que soy es el hombre. Para ti. l hundi una gran mano en el pelo y tir de ella hacia su boca. Esta vez l estaba en el comando completo del beso, el calor estall como una bomba entre ellos, el impacto dulce y doloroso y tan lleno de fuego. l se deleitaba con el sabor de ella en su lengua mientras jugaba con ella. l la bes hasta que ella se quej con una dulce cadena sonidos que, sin duda, revitalizaban su ego. Porque a pesar de que haba estado tan seguro acerca de esta cosa entre ellos como lo estaba, su rechazo an le dola. En algn lugar de su espritu, haba un hematoma. Pero saba que ella estaba herida de la misma manera. Se haba herido cuando le hiri. Pero todo lo que haba necesitado era una muestra de sangre para enviar toda oposicin a la distancia. Ese cambio se haba hecho en un instante que podra haberles llevado das y una voltil Luna de Samhain para convencerlos de lo contrario. Mmm... No. No! Ella tir de nuevo de l. Estamos cazando a la perra. Debemos buscar a la perra. Ella trat de incorporarse, pero l slo la sigui, asegurndose de que comprenda que era diametralmente opuesto a ese curso de accin. Para el futuro inmediato, de todos modos. Lo hizo reteniendola de los hombros y arrastrando su espalda contra su boca. La perra ha esperado tanto tiempo. Sin duda, un poco ms de tiempo no har una diferencia tan dramtica. Jasmine suspir, un sonido largo, dulce, su cuerpo entero en fusin contra l como sus brazos alrededor de su cuello. Ella sucumbi a la persuasin de su boca, dicindose que slo lo hara por un momento o dos.

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Ah est, susurr Corrine suavemente al demonio a su lado. Puso una mano en su hombro como consuelo, la accin le activ su respiracin. La pelirroja druida y el Demonio de cabello leonado llamado Aaron miraron a travs del cristal de enfermeros ante los chillidos de la beb mitad asitica, mitad hispana, su mechn de pelo negro estaba torcido de acuerdo a su indignacin evidente con el mundo. Pobrecita, dijo Corrine con empata. Un comienzo difcil en la vida. Esto es un concepto tan difcil para m, confes Aaron mientras miraba a la criatura humana indefensa. Nos cuidamos tanto y pensamos antes de procrear nios en el mundo de los demonios. Nuestros hijos son tan preciosos para nosotros. Me duele y me indigna pensar que una madre se envenene con drogas, mientras lleva un beb, sabiendo muy bien cmo ese nio va a sufrir una vez haya nacido. Desafortunadamente las drogas eliminan todo tipo de lgica. Con este medicamento en particular, algunas de las madres no se dan cuenta que estn embarazadas durante la mayor parte del embarazo... o simplemente no les importa. Y por eso llora. Mi compaera en el futuro. Una mujer que dicen que ser un druida de gran alcance un da si sobrevive a esto. Y yo quiero ver lo que hace. Aaron se movi para encontrar la entrada a la guardera, pero Corrine le retuvo por el brazo. No la puedes tocar, Aaron. Incluso tan joven como es, es muy probable que al tocarla provoque esos cambios que harn que sea tu druida, lo que la har convertirse en dependiente de ti el resto de su vida. Y? No es como debe ser? Tal vez. O tal vez se debe permitirle que se forme una vida como un individuo en primer lugar, antes de que sienta la necesidad de formar parte de una pareja. Corrine se dio cuenta por la oscuridad, inundando su atractivo rostro, que a Aaron no le gustaba la idea en absoluto. Mira lo que dejarla al cuidado de los seres humanos ha hecho por ella hasta ahora, dijo con amargura. Y no la puedes colgar en frente de m como cebo, a la que ser mi salvacin, y luego obligarme a alejarme de ella sin protegerla. El no dijo de los salvajes seres humanos, pero la palabra no dicha colgaba en el aire. Lo siento, dijo Aaron rpidamente. S que eres humana. No hay ofensa, Aaron. Tus argumentos son fuertes, por desgracia. Somos muy irreflexivos y, a veces crueles con nosotros mismos. Y no sugiero dejarla aqu abandonada y desprotegida como est.

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A travs del cristal, un penacho de humo negro apareci de repente, la rapidez del mismo y el cambio, sin duda, doloroso en la presin del aire hizo que cada nio en la sala gritase. Kane lleg a tocar a la nia en cuestin, y antes de que nadie pudiera verlo, desapareci con ella. No, tranquiliz al demonio a su lado, que estaba ansioso por proteger a la nia. Kane est llevndola a un lugar seguro donde ser criada por padres demonio en el mundo de los demonios hasta el momento en que sientas que es conveniente presentarse a ella. Tal vez en unos veinte aos ms o menos. Eso no es mucho en absoluto, dijo Aaron con un suspiro de alivio notable. Eso hizo rer a Corrine. Los seres humanos y demonios vean el paso del tiempo de forma tan diferente. Las luces en el hospital haban estado fallando desde su llegada, y fluctuaban tan salvajemente ahora que pareca que perderan su poder en cualquier momento. Vamos. Vmonos, le anim Corrine. Entre la influencia en la tecnologa que nos rodea y el hecho de que un beb est ausente en la guardera, lo mejor es irse. Por supuesto. Aaron se acerc a tomar la mano de Corrine, y en una explosin de polvo desaparecieron del pasillo del hospital. Algn tiempo despus, Aaron dej a Corrine en el centro de Tokio, donde su marido haba prometido llevarla para una autntica cena japonesa. Aaron, un Demonio de Tierra estaba de acuerdo con su decisin de mantener a la familia de acogida de la nia en el misterio por ahora para no caer en la tentacin de interferir con su educacin. Sin embargo, Corrine tena la sensacin de que pronto estara en el umbral de su casa, quejndose por la informacin. Realmente no importaba demasiado. Los padres de crianza que haba elegido eran poderosos y de carcter fuerte, y Aaron tendra sus manos llenas tratando de pasar sobre ellos antes de que se sintieran que era el tiempo apropiado para que la nia conociera a su aspirante a pareja. Sinti compasin por Aaron. Haba llegado a Corrine, como las nuevas leyes de Noah exigan, para que el Matchmaker buscara su pareja. Corrine haba aprendido de la manera dura que no siempre tendra xito en su bsqueda de druidas especficos, sin embargo. Tal vez el compaero Druida para el Demonio en cuestin haba muerto o tal vez la pareja no haba nacido an. Y entonces haba una serie de otras cosas que podran salir mal o tirar un obstculo en el proceso de bsqueda. A menudo era la complejidad mental del Demonio en cuestin, el subconsciente del demonio trabajando en contra de s mismo. Y ms recientemente se haba dado cuenta de que tal vez ese demonio no estaba destinado a encontrar a un compaero druida. Tal vez por que su compaero era de otra raza de Nightwalkers. Ella no tena el poder para encontrar a esos compaeros. Por lo menos no tena ese poder todava. Estaba conocindose a s misma, tratando de ver si poda hacerlo... si poda averiguar el camino hacia ese tipo de habilidad. Si pudiese encontrar el poder dentro de

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s misma, entonces sera una verdadera Matchmaker, sin obstculos en su camino ni limitaciones a los compaeros que pudiera encontrar. Qu hermoso sera eso. Y por eso, despus de la cena, iba a visitar a la Reina, Kestra. Kestra tena un poder extraordinario que le permita no slo hacer un mapa de las capacidades actuales de un Nightwalkers, sino tambin ver las capacidades futuras de esa persona, y tal vez incluso guiarlos hacia nuevos poderes. La nica constante en las carreras del Demonio y el Druida, como Corrine lo entenda, era que nunca dejaban de crecer en poder y habilidad. Incluso Gideon, el Anciano, que tena ms de mil aos de edad, haba aprendido el camino a una nueva habilidad. Y esto fue gracias a Kestra. Oh, l probablemente habra encontrado a su manera que le diesen muchos aos, muchos, muchos aos de pruebas y prctica, pero Kestra lograba reducir drsticamente la curva de aprendizaje. Corrine estaba emocionada y nerviosa al mismo tiempo. Qu pasaba si Kestra no vea nada en sus habilidades que pudiera llevarla a dnde quisiera ir? Cmo realmente podra llamarse Matchmake si ella slo poda hacer parejas Demonio / Druida? Y si poda ir ms all de Demonio y Druida, hara que otros Nightwalkers vinieran a su puerta en busca de una pareja? Oh, Dios mo. Ser un trabajo de tiempo completo. Y su proteccin ya se haba convertido en el trabajo a tiempo completo de Kane. Todas sus consultas se llevaban a cabo ahora con Kane fuera de la puerta, asegurndose de que todos ellos se comportasen en el interior. Si ella clamaba por l, siempre estaba a una rpida tele transportacin de distancia. Desde el fiasco con Noah perdiendo el control en sus esfuerzos locos de obtener a Kestra, Kane se neg a correr ningn riesgo con su seguridad. Tal vez no era tan vieja y tan fuerte como algunos de los demonios que venan a ella, y tal vez l no poda ganar contra ellos en un cuerpo a cuerpo, pero saba muy bien que iba a dar todo. Y ella lo amaba por eso. Por eso y por otras mil razones. Ella se haba preocupado desde el principio, un poco en secreto, de que pudiesen estar un poco aburridos el uno del otro con el paso del tiempo. Sera agotador estar en el cerebro del otro todo el tiempo. En cambio ciertamente haba resultado todo lo contrario. No perda el tiempo dando vueltas sobre qu deseaba para su hombre y qu deba hacer para esto. En cuanto algo se le ocurra, l lo escuchaba y responda. Y viceversa. Tena que ser la relacin ms desinteresada, recproca, y generosa que jams haba conocido. Y ahora all estaba ella, en el centro de la ciudad abrumadora de Tokio, donde ella no saba una sola palabra de japons y en la que destacaba como un pulgar dolorido, con sus rizos salvajes de pelo rojo y su comportamiento turstico evidente. Y esto slo porque ella haba tenido el pensamiento pasajero antes de que le gustara comer y hacer compras en Tokio un da. Kane haba sugerido que no haba tiempo como el actual, ya que estaban tan cerca. As que all estaba ella, la mirada perdida en escaparates extravagantes, algunos con personas que se desplazaban en ellos, haciendo gala de la moda y las joyas. Corrine mir y mir y no le importaba si estaba jugando al turista estadounidense.

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Ay, perdn, dijo alguien despus de chocar con ella. Corrine inmediatamente reconoci el sonido en Ingls, despus de pasar casi treinta minutos inmersa en las charlas en japons de la gente en sus telfonos celulares o teniendo conversaciones que no tenan ninguna esperanza de entendimiento. Kane no llegaba lo suficientemente pronto, pero por el momento, fue un alivio para ella realizar una conexin conocida. Hablas Ingls? pregunt la morena de aspecto atltico. Ella era de piel clara y esbelta, su cabello cortado en ngulos cortos, configurando la radical estructura sea en un bello rostro. S, dijo con una sonrisa. Su primera vez en Tokio? pregunt. S. Estoy cada vez mejor en el viaje, pero todava me asombra lo que un choque cultural puede ser en algunos lugares. Pero no hay nada malo aqu. Mira todo esto! Hay tanta luz! Lo s. La morena no pareca tan impresionada. Era evidente que estaba bien y viajaba muy familiarizada con su entorno. Bueno, lo siento. No quise decir que usted tenga que acompaarme, dijo en tono de disculpa Corrine. No, en absoluto. Yo soy quien casi te tir. Ella se acerc, sonriendo con una extraa clase de incomodidad. Fue la primera indicacin que Corrine tuvo de que no estaba siendo completamente autntica. Tengo unos minutos, dijo. Puedo ayudarle a hacer un poco de compras o algo as? Me encanta ir de compras. Bueno, en realidad estoy esperando a mi marido, dijo Corrine, con un sentimiento de creciente malestar. No poda entender por qu se senta incmoda, pero estaba aprendiendo ms y ms a seguir sus instintos. Slo sern unos minutos. Podemos ir en esta tienda aqu, dijo la morena en voz baja. Y al igual que el tono de su voz pareci cambiar. Ella mir a Corrine directamente a los ojos, su fondo marrn repente convincente. Corrine se sinti atrada y se pregunt, con una risa mental, por qu haba estado tan tensa por la generosidad de una extraa. Ella realmente era tan bonita y tan dulce. En verdad inofensiva. Ven conmigo, Corrine, dijo la mujer en tonos dulces que parecan desafiar el ruido y el ajetreo que haba a su alrededor. Todas las distracciones se desvanecieron como si Corrine hubiera conectado con esta extranjera de manera conmovedora. Cul es tu nombre? pregunt Corrine con una verdadera hambre de saber. De repente, quera saber todo sobre ella. Sana, respondi ella. Qu bonita eres, Corrine!, dijo Sana, llegando a acariciar con un par elegantes dedos el lado de la mejilla de la pelirroja. Quieres venir conmigo ahora mismo, no? Oh, s, estuvo de acuerdo Corrine. No! En su cabeza, el grito de la voz que conoca tan bien como la suya era fro y cortante, impactante como el agua helada que atraves sus sentidos. Corrine

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dio un paso atrs de repente, sorprendida al ver lo cerca que haba llegado de Sana. Ellas prcticamente abarcaban todo. No, mi amor! Aparta la mirada de sus ojos y no los vuelvas a mirar, Kane le dio las instrucciones bruscamente. Ella es un vampiro y est tratando de hipnotizarte con su mente. Y sin duda se est dando cuenta en este instante que ests liberndote de su hechizo. Tienes que estar lejos de ella! Corrine sinti una sacudida en el corazn, cuando un agresivo y drstico cambio recorri el cuerpo de Sana. Corrine desvi la mirada y con desesperacin busc algn tipo de seguridad. Pero que seguridad podra encontrar una druida en indefensin frente a un poderoso vampiro? Y Corrine no era ninguna idiota. Saba que slo haba una razn para que un vampiro la atrajera a un lugar. Lo nico que haba a su favor era el hecho de que estaban en medio de una multitud de seres humanos. Como la regla, lo vampiros no podan hacer cosas que pudiesen exponer su verdadera naturaleza al pblico humano. Pero a los vampiros renegados no les importaban realmente mucho las reglas y regulaciones del vampiro, y estaba dispuesta a apostar que esta podra dar una mierda y la atacara en pblico llamando as la atencin. Tcame, y el Rey Demonio y todos sus hermanos te darn caza, Sana. Personalmente. Mi marido se encargar de ello, prometi Corrine en un siseo bajo de amenaza. La vampiro sonri. Ella claramente no pareca preocuparse por la posibilidad de ser el blanco de los demonios por todas partes. Te voy a devorar, dijo en una especie de gruido bajo. Luego extendi la mano y agarr a Corrine por el cuello de su camisa, acercndola contra su cuerpo. Sana abri la boca, mostrando un conjunto de colmillos de aspecto malvado. Luego se sacudi fuertemente, su cuerpo gir un poco extrao. De repente, pareca disolverse ante los ojos asombrados de Corrine. Y con la vampiro desaparecida, apareci una segunda mujer, pequeos puntos de color negro y blanco al principio, como una fotografa de baja resolucin vista demasiado de cerca. Poco a poco su imagen se centr en la imagen de una mujer pequea con rasgos exticos, ojos de color indefinido, y el pelo largo, negro y gris. La vampiro no estaba a la vista. Hay un grupo de ms de ellos a la vuelta de la esquina. Estarn con nosotros en un segundo. Ven conmigo! No s quin es! Ni siquiera puedo decir lo que es! Ya voy, Corrine. Estoy casi all! Poda sentir su inminente llegada. Ella saba que l estaba cerca y corriendo para llegar a ella. Qu...? Ah, el infierno, Corrine, Por qu siempre tienes que pensar demasiado las cosas? dijo la joven con desesperacin. Entonces agarr por la mueca a Corrine.

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La sensacin que se apoder de Corrine era como convertirse en champagne, pequeos trozos de s misma en efervescencia y burbujeando. Antes de que se desvaneciera por completo, vio a un grupo de vampiros que corran hacia ella desde todas las direcciones. Sin embargo, sus manos al tratar de agrralas pasaban a travs de ella y la mujer misteriosa. Entonces se haba ido en un remolino de blanco y negro. Cuando su cuerpo se precipit de nuevo, se encontraban en otra calle en Tokio, quiz a pocas cuadras de su ubicacin anterior. Ella fue golpeada por una ola de nuseas increble. Eso se va a pasar, dijo la chica de cabello oscuro con escasa compasin. Pero para ser justos, se distrajo con la comprobacin de su entorno ms lejos buscando amenazas. Kane est casi aqu. A un instante se distancia. l estar encantado de saber que esta vez no era demasiado tarde. Sus extraos ojos fijos en Corrine por un momento. Esto probablemente no tenga sentido para ti durante mucho tiempo. Si es que lo tiene alguna vez. Slo s que has evitado el peligro. Ests a salvo. Eso es todo lo que importa. A continuacin, un enorme cambio en la presin del aire anunciaba la aparicin estruendosa del compaero de Corrine, la nube de humo negro sulfrico lo acompaaba cuando estaba fuera de control, ya que tenda a ser as cuando l estaba molesto o estresado emocionalmente. Sus habilidades como Demonio de la Mente alteraban las percepciones de todos los seres humanos cerca, por lo que no haban visto nada de eso por lo que era. Y cuando el humo se disip y sus brazos aparecieron alrededor de ella, la misteriosa chica de cabello oscuro se haba ido. Est bien, Qu diablos fue eso? le exigi Corrine a su marido mientras la apretaba ceidamente contra su cuerpo y se preparaban para teletransportarse lejos y a la seguridad. Un infierno de un ngel de la guarda, dijo Kane, y dej escapar un suspiro de alivio en su hermosa melena de pelo rojo. Ahora que la tena en su poder, nada poda hacerle dao. Les teletransport lejos. La joven mujer Demonio volvi a aparecer en las calles de Tokio, en medio de cuatro vampiros enojados que haban sido engaados y haban perdido una comida de gran alcance. Claro, haban sido instruidos para mantener viva Corrine, pero eso no significaba que no pudieran celebrar un poco en el proceso. La haban visto. La reconocieron. Y ella no poda correr el riesgo de que se informara acerca de sus acciones. Eso lo arruinara todo. As que sac la pistola de dardos que haba usado antes y dispar el dardo cargado en el ojo izquierdo de la primera vampiro, hacindola caer gritando de dolor. El segundo la tom por los cabellos, obligndola duramente a girar y caer en un arco a Butt-Head. La maniobra logr no solo abrir y cortar de un tajo su cara sino que tambin envi fragmentos de hueso al cerebro del vampiro, cayendo sobre ella como un peso muerto. Ella sac un pica hielo modificado de entre su cinturn mientras se daba la vuelta para golpear con el puo en la medida que poda a travs de la garganta suave del tercer vampiro, cortando el cerebro en su tallo.

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En el momento en que se sacudi la mano y con el arma de nuevo, el cuarto vampiro haba llegado a la conclusin de que no quera saber nada de alguien que pudiera tener a tres de sus hermanos en menos de sesenta segundos. Empez a correr. Ella suspir. A ella realmente odiaba correr.

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Jasmine gimi con el increble placer que corra a travs de sus venas, al igual que con el pulso que normalmente no tena. Pero haba algo acerca de este demonio que llev hasta la ltima parte de ella a la vida, la respiracin, los latidos del corazn, emociones impresionantes multidimensionales. Ms que nada, l trajo el placer. El movimiento de sus manos, ya que recorra su cuerpo completamente de pies a cabeza era incomparable. l le daba ganas de arrastrarse fuera de su ropa, de despojarse de ella y proclamar su desnudez y acabar de frotar su piel desnuda en todo su cuerpo. El deseo era tan vertiginoso que la abrumaba. No, Un grit un poco doloroso, la palabra que era un cruce entre un gemido y gruido. La perra Demonio. Tengo que ir a por ella. No puedo... Fallaste. Jasmine sinti el sabor amargo de la palabra en su mente y fue un contragolpe de gran alcance para el increble placer que le estaba haciendo sentir. Era, quizs, la nica cosa lo suficientemente fuerte para separarla de las promesas de su tacto y la cercana y el cuerpo extraordinariamente sexy que era tan tentador para ella. Oh, cunto quera todas esas cosas que estaba tratando de darle! Ella no tena miedo de admitir que lo haba querido desde hace bastante tiempo. Pero quera que estuviese libre de albatros colgando de su cuello. Tena que encontrar a su ballena blanca y destruirla antes de que tuviera la oportunidad de hacer dao a cualquier otra persona. No poda estar en paz, no poda relajarse y disfrutar de este nuevo estado de su ser, hasta que hubiera extrado el veneno de su vida. De la vida de todos. Adam sinti lo que senta el mismo instante en que cay sobre ella. Senta la pasin de su odio a Ruth, y por primera vez Ruth se convirti en algo ms que una mina de problemas para l. Sinti el dolor y la frustracin de Jasmine. Record su batalla ms importante, con Ruth como si hubiera estado all mismo el da que Jasmine, Damien, y Syreena se haban topado con el demonio traidor y su compaero vampiro avaricioso en el bosque y casi perdieron la vida y su capacidad para luchar contra la astucia y el lanzamiento de hechizos. Debido a la experiencia de Jasmine, finalmente fue capaz de apreciar al enemigo estaba cazando. Por primera vez se vio obligado a cuestionar la conveniencia de llevar la caza por si solos.

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Jasmine, dijo, su voz spera, con la necesidad fsica de ella que todava lo inundaba. Vamos a conseguir a ese demonio. Pero tal vez deberamos reconsiderar hacer frente a ella solos. Y as como as, se volvi fra en sus brazos. Ella lo empuj lejos, tropezando con sus pies mientras sacuda la ropa en su lugar y trataba de arreglarse con las manos el pelo revuelto, como si al suavizar su aspecto todo lo que haban compartido, desapareciese. Mierda, balbuce ella. Ests siendo suave conmigo ahora, Enforcers? Lejos de ser suave, le record con irona, mientras l mismo llegaba a sus pies y se pona de pie en su altura completa. Su cuerpo estaba obviamente muy excitado. l se ajust a s mismo un poco, lo que atrajo su atencin sobre el hecho en contra de su voluntad. Dios, tengo conseguir salir de esto, pens con fiereza. Hizo sonrer a Adam al escucharla. Independientemente de lo que ella quera o senta, se admiti totalmente a s misma que ella lo deseaba. An tan enojada como podra estar con l en este momento, tuvo que reconocer que su atraccin no la iba a dejar simplemente porque ella quisiera que as fuera. Ella no iba a ser capaz de espantarlo como un enredo en el pelo. Muy bien! Muy bien! Estoy caliente por tu cuerpo y todo eso, dijo abruptamente con exasperacin. Eso no quiere decir que no vaya a estar enojada si te pones sobre mi! No soy estpida y no soy tan arrogante como para pensar que pudiera tenerla por m misma! dijo con vehemencia. Te necesito. Enforcers. Esto es lo que haces! Metes a los demonios de nuevo en lnea. Y si no se puede poner de nuevo en lnea, haces lo que hay que hacer. Yo necesito eso, Adam. Necesito que vengas conmigo y Hagas lo que hay que hacer! En la ltima pelea tena A Nico de su parte y s, le hizo increblemente fuerte, pero lo mataste. Ahora est muerto! Ella est sola, a excepcin de un par de siervos o dos. Tenemos que atacar ahora antes de que se pueda recuperar, antes de que comience a reclutar sangre nueva, tenga una nueva pareja o incluso empiece a invocar ms demonios para usar contra nosotros. Magia Negra, le espet l, el sabor de la misma en su lengua tan vil como la nocin de la misma. Era la perversin final. Una invocacin de demonios. Debe ser detenida, estuvo de acuerdo. Slo estoy sugiriendo que la mejor manera de hacerlo es con una fuerza mayor en nmeros. Si volvemos ahora en busca de ayuda, ella va a desaparecer una vez ms como siempre lo haces. Esta vez no habr ningn rastro. Ella tendr tiempo para hacer lo que sea que hace para asegurarse a s misma. Adam, me tienes que creer, dijo ella, dando un paso adelante y llegando a su mano. Ella le agarr su mano y los dedos le apretaron con su maravillosa fuerza de raza y la pasin de sus sentimientos. Los verdaderos y profundos sentimientos. Los sentimientos que haban estado dentro ella antes de que l hubiera venido a desatarlos. Yo no soy tan imprudente como otros pueden pensar que soy. No estoy haciendo esto en el calor del momento. Estoy haciendo esto con la conviccin de mis creencias. Si estoy equivocada, si muero, pues que as sea. Vale la pena si puedo lastimarla lo suficiente como para hacer una diferencia. Para cortarle las piernas y que no pueda ponerse de pie de nuevo. Me voy a morir arrastrando a bajar conmigo todo el camino. Lo

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s, creo en el destino. As que me siento, siento mi alma cuando te juro que esta... este es mi destino especial. Me pusieron en esta tierra, aqu y ahora, en este lugar y tiempo, para destruir al Demonio Ruth. Aydame. Por favor, aydame a hacer eso. La pasin de su emocin lo conmovi. Poda sentir como picaban sus ojos y los senos paranasales. Se apart un poco, como si quisiera ocultar su debilidad, pero le record lo intil que era cuando estaba tan claramente arraigadas en sus pensamientos y emociones. De hecho, quera que l supiera cun genuino todo esto era para ella, as que lo abraz. Dej que las lgrimas llenaran sus ojos. Una caverna llena de Nightwalkers inocentes murieron a causa de la forma en que ella me us para llegar a ellos. Mi culpa o de ella, como sea, ella tiene que responder por ello. Ella tiene que responder por todos sus crmenes. Y as lo har, dijo Adam con un gesto firme en garanta. Se llev sus manos unidas hasta los labios y le dio un beso contra sus dedos. T y yo juntos. Hay un gran poder en esta cosa entre nosotros. Va ms all de pensamientos compartidos y esta magnfica lujuria. Juntos vamos a ser una fuerza a tener en cuenta. Lo siento en mi alma. Y vamos a empezar con tu perra del demonio, Eh? En eso tienes razn! declar, dejando escapar un grito de alegra. Ella salt hacia el cielo, volando feroz y libre en la noche. El amanecer era slo un corto momento fuera. Se les estba acabando el tiempo. Adam poda tolerar una parte de las horas del da, pero no su compaera vampiro. El sol la asara como si fuera un pollo, lenta y dolorosamente, cocinndola de la piel hacia adentro. El pensamiento lo impuls fuera de la tierra y despus de ella. La sigui con la mayor celeridad que pudo a pesar de sus limitaciones. Salto despus de ella, despus de la nube tras nube, saltando como una rana que salta en las hojas de nenfar de un estanque. Ahora que se haba decidido a hacer esto de una vez y por siempre, se senta casi eufrico. Tard varios minutos en darse cuenta de que la euforia no era del todo suya. Tomara algn tiempo, acostumbrarse a la presencia de otro en su mente y sus emociones. l tena sus propios pensamientos individuales como siempre haba hecho, pero ahora sus pensamientos estaban en el interior de l y tambin esta extraa especie de mezcla de los dos que estaban creciendo ms fuertes con cada segundo que pasaba. La impronta, reconoci, ya vena ocurriendo en serio, pero ahora que haba tomado su sangre haba adquirido una dimensin completamente nueva y poderosa. Era casi increble para l, la idea de que haba dejado que un vampiro bebiera de l. Teniendo en cuenta el mundo en el que l haba estado viviendo en cuando hubo despertado por la noche... Nadie me puede acusar de falta de flexibilidad una vez ms, pens con diversin. Estoy de acuerdo. Cuando pienso en la mirada de Damien... Debera haber sido extraa la facilidad con que cayeron en la comunicacin del uno con el otro a travs de este conducto mental de gran alcance, pero era tan natural como respirar. Tal vez eso era lo que le hizo callar, o tal vez eran sus pensamientos acerca de Damien y todo el equipaje

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que tena acumulado en ella y su relacin con Syreena. Adam poda verlo todo con tanta claridad como lo sac por la cabeza. Estabas celosa de ella, observ con cuidado. Haca tiempo que se haba dado cuenta de que no le importaba mucho que dijese sus defectos. Ella prefera admitirlos en su propio camino y en su propio tiempo. Pero para su sorpresa, no se inmediatamente. enoj y no le cerr la puerta

Creo que estaba ms asustada que llegase a ser tan importante para Damien que mi relacin con l iba a caer completamente en el camino. Y aunque ha habido cambios y estamos menos uno-a-uno con Damien, tengo que admitir que l hace malabarismos tambin. Las dos somos importantes para l y desea complacernos a ambas, para mantenernos felices. An as, has sido verbalmente abusiva con la mujer que ama, seal Adam. No tanto como antes, trat de excusarse. Con el tiempo he empezado a suavizarme con ella. Adam se ech a rer. Me pregunto si estara de acuerdo con esa evaluacin. Sinti la timidez desnatada de sus pensamientos. Se dio cuenta entonces de lo mucho que la haba subestimado. Comprendi lo poco que realmente saba de sus profundidades, sus pasiones y sus defectos. Sin embargo, esta conexin entre ellos cerrara la brecha rpidamente, llenando su mente con ella en dimensiones extraordinariamente completas. Y con cada dimensin, pareca ms hermosa. El viento que azotaba a travs de su pelo, girndolo de un lado a otro, le daba el aspecto de una diosa, una mujer poderosa a cargo de todos los elementos a su alrededor. En cierto modo era una comparacin divertida puesto que l era el nico en control de todos los elementos. Sin embargo, los hechos duros y fros no tenan cabida en su visin de ella, aunque l nunca la haba visto con ms claridad. Nunca haba visto a nadie con tanta claridad. Tranquilo, Romeo. No te dejes llevar por una ola de tonteras romnticas, le grit. Eso le hizo rer. Tal vez era romntico en algn grado. Pareca que no poda evitarlo. Normalmente era una criatura que trabajaba en la lgica y las verdades fras de piedra, que vea claramente la lnea de la ley y no se dejaba ver tonos de gris. El hecho de que tuviese estrellas en los ojos mientras la miraba, podra ser interpretado como muy divertido. Su hermano nunca lo dejara vivir con eso. Al menos, el Jacob que conoca habra tenido diversin con ello. Pero ahora que su hermano era un extrao para l. Y tena otro hermano, a quien ni siquiera conoca. Su vida estaba en un estado de confusin... Entonces, Cmo era que se senta tan tranquilo y tan increblemente centrado? Jasmine se sinti sonriendo mientras sus pensamientos corran casi musicalmente a travs de su cabeza. Como telpata era muy cmodo para ella caminar a travs de los pensamientos de los dems, pero su habilidad le oblig a hacer una bsqueda. Esta conexin con Adam estaba demostrando ser como una luz que se quedaba todo el tiempo.

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Era una maravilla que los compaeros impresos no se quemaran despus de un tiempo, tratando de gestionar y catalogar los pensamientos de dos seres a la vez. Pero como Adam haba tomado nota, no haba nada por naturaleza estresante en lo que estaban experimentando. Slo era inusual. Extrao. Sin embargo, en rpido crecimiento familiar. Debera haber estado ms molesta por todo este asunto, la invasin de su espacio y mente, la alteracin grave de su cuerpo y su alma. Ella no era as. No poda ser ella misma. Debido a que senta que haba demasiado en juego, convirtindose de repente todo. Si alguien le hubiese preguntado ayer si su vida estaba completa, ausente habra dicho que s, sin tener en cuenta todos los espacios vacos que haba encubierto estos ltimos cuatrocientos aos, y otros que haban existido incluso antes de que hubiese visto en su vida a Adam. Pero por primera vez... Por primera vez. Por primera vez, su cuerpo estaba cantando, y su alma estaba en coro con l. La mezcla de sus pensamientos en su mente y la sangre que haba tomado de l se arremolinaban en el coro de la misma. Dios mo!, estaba a punto de saltar a travs de un campo de margaritas en un vestido de gasa blanca con enloquecedoras flores en el pelo. Ella se ech a rer con l ante las imgenes. No entenda la referencia completa, pero pudo apreciar el absurdo que no obstante era. Ambos dejaron de rer al mismo tiempo, como si hubiera sido planeado, cuando cada uno sinti la sensacin abrumadora de injusticia que se hizo eco en la sangre de Adam. Todos los instintos de Enforcers que haban sido silenciados por alguna razn, hasta ese momento estaban gritando a la vida. De repente, todas en todas las clulas su cuerpo como si cada una fuera una bocina de forma individual comenz a gritar. El Demonio de Agua se dispar al suelo tan rpido como pudo, su forma pasando de la niebla a la carne como una cortina azotando para revelar un truco de magia. Sin embargo, no haba gracia en ello y no tena talento para el espectculo. Fue conducido hasta una rodilla cuando trat de apoyarse en contra de algo que estaba sucediendo desde el interior. Y debido a que se dedicaba a destruir por medio de l, fue a travs de su extraccin. Aunque ciertamente no era tan poderosa. Su ventaja era su extensa la familiaridad con su enemigo. Rpidamente, ella se puso delante de l, tomando su rostro entre las manos y apoyando la frente en contra de su plexo solar. Lo consol pasando sus manos por el pelo y le dio un momento para recobrar la compostura. Ella est muy cerca. Dentro de una milla, le dijo ella. Lo que ests sintiendo es, sin duda los efectos de algn tipo de hechizo intencin de aplacar al Enfoncer, utilizando su propio poder en su contra. Supongo sera igual para Jacob, en caso de que llegase a darle caza. Sin duda, los componentes de la misma se adjunta a estas cosas dentro de nosotros que me hacen a m y mi hermano Jacob, Enforcers, dijo con firmeza. Luch con ms de un nigromante en mi tiempo. Estoy familiarizado con sus trucos. Aunque confieso, esto es algo totalmente diferente. Una prueba de hechizos Demonio. Es tan poco natural como sea posible concebir.

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S. Muchsimo. Tan antinatural como vampiros que matan a su alimento o... Beben la sangre de Nightwalkers, termin cuando ella se fue apagando. Sin embargo, un tab se ha roto y no condujo a nada ms que el dolor y la miseria, mientras que el otro, dijo, mirando a los ojos, ha llegado a nosotros. No hay tal cosa como la magia buena. Y todo lo que veo en esta conexin contigo es bondad. Espero poder presentarte a Valera, dijo Jasmine, en sus labios apareci diversin. Ella es una bruja nata que permanece en el campo vampiro por el momento con su compaero Shadowdweller, Sagan. Es la prueba viviente de que un ser humano con inclinaciones mgicas puede usar la magia en el buen sentido. Magia holsticas. Magias defensivas. Magia bien intencionada. Hemos comenzado a llamarla magia blanca o magia a veces limpia. Es algo para ver. Adam suspir profundamente, con la cabeza apoyada en su contra de nuevo por un momento. Hablar con ella era aliviar el dolor dentro de l, ayudndole a conseguir manejarlo en l, ayudndole a compartimentar lo que era necesario para terminar su caza y lo que no. El mundo ha cambiado mucho, pens con cansancio. No dejes que te abrumen ahora. Has tocado la superficie de los cambios que se ven, y no puedes dejar que la desesperacin se haga cargo. Y por todo mal sabor, te prometo que hay uno igual de bueno esperando el toque curioso de la lengua. Jasmine sinti una caprichosa y traviesa sonrisa que apareci en sus labios. Su mano suave en su cabello rpidamente envuelto alrededor de unos cuantos mechones y le dio un fuerte tirn. Ah! Mujer viciosa, exclam, agarrando su mueca cuando subieron hasta su altura mxima. Dame un poco de tiempo para aprender a censurar mis pensamientos mejor antes de empezar a castigarme por ellos! No estoy acostumbrado a que cada idea perdida est siendo monitoreada. Se necesita un alto grado de control para filtrar lo que pasa por mi mente antes de venir a mis labios. Ah, como he sido telpata toda la vida, soy muy consciente de eso, le asegur. No te castigu por el pensamiento, te castigu simplemente por tenerlo en una situacin en la que no poda hacer nada que fortaleciese. Prefiero el odio a que te pongas en la posicin de tener que ser responsable. Eso es una mentira feliz, le acus. Todo lo que haces apesta a responsabilidad. Ella se estremeci visiblemente. Ay! T s que sabes cmo hacer dao a una chica. Confiesa, le inst. S que hay que ver tan claramente como yo. T eres la mano derecha de un poderoso monarca. Ests a cargo de una multitud de los subordinados que no siempre estn acostumbrados a ser subordinados de otros, sin olvidar a los Nightwalkers de razas diferentes, y la asistencia a los

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lderes de otras naciones. Es posible que desees que otros lo vean como un gran saco de problemas, aunque creo que estas fracasando miserablemente. Mmm, bueno... Ella inclin la cabeza hacia atrs para poder mirarlo a los ojos, el color verde impresionante tan increblemente bonito en la cara de alguien tan masculino. Apuesto a que nadie ms se atrevera a decir eso en mi cara. Eso tiene que contar para algo. Y la nica razn por la que no me voy lejos es porque... Estoy en un estado de nimo suave. Admtelo, te gusta, la pinch, ahuecando su mandbula e inclinando los labios sobre ella. No eres malo, en cuanto a evaluaciones desagradables y arrogantes, cedi con una sonrisa. Bah! l empuj su cara de lado, sin molestarse en ocultar la sonrisa incontenible que ella inspir. Vamos a terminar con esto. Actuar con celeridad es usual, Jasmine? Jasmine inclin la cabeza para mirar al vampiro entrometerse en su intercambio privado con Adam. Presinti la llegada de Damien en alguna parte trasera de su mente, pero haba estado ms centrada en Adam y sus necesidades del momento. Ella no era tan tonta como para hacer caso omiso de Damien en el encuentro por venir. Quera que la venganza fuera un xito, no uno privado. Por eso haba estado tan ansiosa de tener a Adam a su lado. Sin embargo, Damien tena una cabeza mucho ms fra y saba del enemigo mucho mejor que Adam. Ella haba jugado con la arrogancia de Adam y la confianza un poco, con el fin de reclutarlo a su manera de pensar. Un truco en el que no caer dos veces, pens en amonestarla una vez ms. La sonrisa que brill hacia l era tan arrepentida como la que ella dio a Damien. Eso implica que no haba puesto una gran cantidad de pensamientos en mis acciones. Te aseguro, Damien, he hecho otra cosa. Ella arque una ceja cuando vio a Syreena al lado de Damien, as como a Valera, la bruja y el ex sacerdote Sagan Shadowdweller de penitencia. Sagan haba renunciado a su vocacin como uno de los sacerdotes guerreros ms poderosos de pie al lado de su protectora pareja. l era un luchador de habilidad incomparable, y en la actualidad armado con la hoja Khukuri tristemente clebres y cruel que haba ejercido con tanta soltura. Esto no es una buena batalla por un Shadowdweller, seal Jasmine. La luz que emana de la magia de Ruth va a quemarte a cenizas. Tengo un hechizo de proteccin para eso, respondi con orgullo Valera, con la mano a la deriva a descansar sobre el antebrazo de Sagan. Lo cubre una sombra, una burbuja personal de oscuridad. No te preocupes por nosotros, Jasmine. Es Ruth quien tiene que preocuparse. Ella nos va a sentir aqu pronto y vamos a perder toda ventaja, si no lo hemos hecho ya. El hechizo le afecta, Ella asinti con la cabeza a Adam, probablemente haya una alarma atada a eso. Valera se acerc a Adam y le tendi una mano para tocarlo. Para su sorpresa, Jasmine de repente silb y la bloque. Las mujeres se miraron entre s, y era difcil saber quin se sorprendi ms.

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Yo slo iba a aliviar el dolor que siente, asegur Valera a la posesiva vampiro. As que es cierto, seal Damien, con una medida de sorpresa mientras miraba a Jasmine y Adam. l es tu compaero. Damien sonaba tan atnito como Jasmine se estaba sintiendo. Alguna clase de broma, Verdad?, coment ella a cambio. Pero no es lo importante en la actualidad, tosi ella. Tampoco lo era su curiosidad sobre la forma en que haba llegado a estar all. No haba duda de que haba interceptado su rastro en algn momento, y la familiaridad de Damien con su aroma le haba permitido seguirla dos veces ms rpido de como haban estado siguiendo a Ruth. El amanecer viene. La fuerza de combate ser devastada por su llegada, seal Adam. Hay tiempo suficiente para hacer esto? Vamos a hacer que sea suficiente, dijo Sagan sombro. Damien dice que esta es nuestra ltima oportunidad para llevarla hasta el taln. Vamos a ir. Era cierto. Ya era hora. Todas las otras preguntas y detalles podan esperar hasta que todo hubiera terminado.

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CAPITULO 10
Traducido por UsaguiSama Corregido Maia

W
Ruth.

indsong poco a poco haba llegado a estar consciente sobre la ltima media hora. Consciente, y al corriente, sin embargo, incapaz de moverse porque estaba bien atada a una superficie dura y plana. Una tabla a unos tres metros de altura del suelo. Cuando volvi a mirar hacia la izquierda se poda ver una cama con un vampiro en la misma. Un vampiro muerto.

Se dio cuenta en shock de que estaba muerto porque la muerte le mantena en la posicin en que muri, sin duda, y saba que era un vampiro porque esa posicin inclua una boca abierta en un bostezo mostrando sus colmillos. Era difcil saber si el olor de l era la descomposicin o las mismas cosas malolientes que se desprendan del otro ocupante de la sala. La infame Ruth. La de malvado corazn. Y ahora Windsong era su prisionera, por cualquier razn. Windsong se haba dado cuenta de que tena la dudosa suerte de ser secuestrada por la sdica maliciosa. Windsong, no tena ninguna duda de que los motivos de Ruth se revelaran muy pronto. Qu bueno verte despierta! la salud Ruth mientras trabajaba afanosamente en un mortero. No te molestes en tratar de hablar. Ests amordazada por el momento. Pero no te preocupes. Vamos a querer tu voz lo suficientemente pronto. Entonces ella grit hacia la puerta de su cuarto de trabajo. Chica! Ven aqu! Para ella misma murmur, Cul era su nombre? Nunca parece que pueda recordarlo. La puerta se abri y entr la chica que haba tranquilizado a Windsong. S? Ella inclin la cabeza respetuosamente como cerrando puerta. la

Aydame con estos ltimos componentes, le orden Ruth. Hay que molerlos juntos. Por supuesto. La nia se escondi detrs del cabello que caa suelto. Pareca como si hubiera estado en una pelea y vuelto de prisa. Uno de sus ojos tena un corte malvado, y le dio una mirada inquietante de reojo. Se traslad a la mesa, tomando el relevo del mortero de su seora, pero con una escasa mirada a la Mistral atada. Lo siento, no pudimos conseguir a la druida para usted, dijo con cautela.

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Ustedes fueron emboscados por un grupo de demonios, dijo Ruth con desdn. Qu iban a hacer? Tienen suerte de haber salido con vida. Cuando otros no lo hicieron. Supongo. Windsong se qued asombrada. A pesar de no tener telepata o cualquier sentido especial, la Mistral poda sentir con bastante facilidad cuando alguien estaba mintiendo. Los sentidos de Windsong le decan que esta chica estaba diciendo una gran mentira a su seora. Extrao. Ruth era un Demonio de la Mente. No poda leer los pensamientos de su subordinada y descubrir lo mismo? Y seguramente la chica demonio saba que la Mistral poda sentir que estaba mintiendo, Por qu traer a colacin el tema en absoluto frente a ella? Windsong sinti que no era un detalle que debiese desestimar, pero tampoco habra de pensar ms en ello. Ruth sin duda poda leer su mente a su antojo, mientras que su voz estaba fuera de servicio. Por suerte, Ruth estaba distrada por el proyecto, obviamente, enorme en que se vea envuelta. Un hechizo, se dio cuenta de Windsong. Casi completo. El ltimo y ms poderoso componente se logra durante el lanzamiento, dijo Ruth, haciendo una pausa para mirar Windsong con una sonrisa. El grito de muerte de un Mistral de gran alcance. Entre mayor y ms poderoso sea el Mistral, ms poderoso ser el hechizo. As que ahora puedes ver por qu te necesitaba. Nada ms que lo mejor para la reina de Noah. Qu es lo que har el hechizo, exactamente? pregunt la ayudante. Es simple, dijo Ruth con impaciencia, claramente por haberlo explicado antes. Va a llevar a sus gritos al centro de la mente de Kestra. Suavemente al principio. Pero entonces el sonido crecer hasta que sea fuerte e incesante. Extra enloquecer. Me imagino que se romper en algn momento y tomara su propia vida. Noah la seguir rpidamente, si no es que tambin se vuelve loco, ya que su pequea y preciosa impronta, les hace compartir sus pensamientos. Ruth estaba tan encantada con la idea que bail un poco en las puntas de los dedos de los pies. Su vaporoso vestido flotaba a su alrededor mientras ella se mova, algo as como una bailarina demente. Pero recuper rpidamente su decoro, pasndose las manos hacia atrs sobre su pelo rubio liso y sonriendo como el gato que se haba tragado el canario. La venganza es tan hermosa. No lo es, querida? Y una vez hecho esto puedo concentrarme en su resurreccin. Incluso ahora, nuestros hijos estn investigando el egipcio Se interrumpi con torpeza, la cabeza inclinndose en una serie de sacudidas, como si alguien la hubiera golpeado en la parte posterior de la cabeza. No! Maldita sea, ahora no! gru Ruth una maldicin furiosa, recogi algo y lo lanz contra una pared, la vasija de barro se hizo aicos, por su rabia y fuerza. Se puso al lado de una mesa y comenz a buscar frenticamente algo, y luego dio un grito de triunfo cuando lo encontr, empujando la daga enjoyada en el aire. Ja! Muy bien, entonces, ven si es

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necesario. Voy a hacer que se ahogue con la daga que has utilizado para matar a mi compaero. T! Se volvi hacia su ayudante. Cul es tu nombre? Maldita sea. No tengo tiempo para esas trivialidades! Ven conmigo, La mujer con el pelo negro y gris dej la mano del mortero y cerr los ojos una fraccin de un momento, respirando mientras sus manos se curvaron en puos. S, Ruth. Quiero de todo corazn al estar a tu lado en esta batalla. Y eso, Windsong poda ver, era la verdad completa.

***
Ruth apareci en la espesura del bosque con una marea de vampiros y demonios a su espalda. Era un pequeo contingente, pero estaba lleno de un gran poder. Ms que suficiente, pens, para abrumar al Enfoncer. l estaba all, recostado contra un rbol, espada en mano, la punta estaba golpeando contra el tacn de su zapato. Pareca aburrido, impaciente, como si hubiera estado esperando mucho tiempo para que ella llegara all. Esperas por m, Enfoncer? le pregunt con malicia. Toda mi vida, dijo, enderezando el rbol para hacer una reverencia floreciente. Muchos me han dicho que eres el enemigo consumado. Que yo iba a morir, que no deba ser tan tonto como para tomarte por m mismo. Mmm, y sin embargo aqu ests. No les crees? Si no les creyera, no habra venido. As que tienes deseos de morir, observ. Se ri de eso. En ella. Un cosquilleo de pies a cabeza la recorri con furia. Tu lgica es errnea, perra traidora. Tu hiptesis es que soy tonto. Tan tonto como para venir solo. Jasmine sali de detrs del rbol. Pero no soy tonto, observ con haciendo un tsk4. No, en absoluto, estuvo de acuerdo. Ruth sinti un destello de irritacin en s misma. No haba tomado la precaucin de explorar en busca de otras mentes. Lo hizo entonces y slo sinti los fuertes pensamiento de Adam. Pero era como escuchar un eco. Ella los escuch dos veces. Se trataba de un efecto que haba cuando se enfrentaba a las parejas impresas. Pero se trataba de un demonio y un vampiro. Un vampiro cuyo pensamiento haba extrado una vez con bastante facilidad. Pero Jasmine se haba hecho un poco ms fuerte desde su ltimo encuentro. Apenas poda distinguir su presencia. El Enfoncer la instruy bien con sus pensamientos, muy bien. Impresionantemente bien. Pero esa era una habilidad

N.T: Sonido que denota molestia

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que incluso su hermano haba mostrado. Pareca ser algo innato en su fuerza de caza. Entonces, Cmo te encuentras en el futuro, Enfoncer? Le solt, a sabiendas de que sera un punto de perturbacin para l. Nadie puede saltar a travs de los siglos y adaptarse perfectamente en cuestin de horas. Creo que es muy similar. Demonios que necesitan cazar y la clara necesidad de castigo. Te desafo! se ech a rer ella. Eres un tonto despus de todo! Tu compaero vampiro muerto tambin lo cree? Se pregunt. El carcter de Ruth estall. Salt con sus propias manos torcidas en garras, alcanzndolo. Ella envi rdenes mentales a sus combatientes, y ellos tambin, avanzaron. Pero en su ira y en su necesidad de venganza personal, err, los dirigi hacia el vampiro, manteniendo al Enfoncer para s misma. A ella no podra importarle menos Jasmine, a pesar de que le deba una pequea venganza tambin. Eso podra venir ms adelante. Ahora quera a este arcaico Enfoncer. Saba que l era un pato fuera del agua, a pesar de su bravuconera. Nunca haba peleado con un anciano Demonio de la Mente antes. Ella y Lucas todava no se haban desarrollado en aquel entonces, y haban sido los primeros de su clase. Antiguos Demonios de la Mente, hombres o mujeres, no haban existido en su poca, y mucho menos antiguos nigromantes Demonios de la Mente. Ella comenz a cerrar la distancia entre ellos.

***
Jasmine sinti una especie hermosa de poder venir a ella mientras observaba a Ruth perder el control de su temperamento y saltar a su compaero. Ella haba compartido que la locura de la traidora era su nica debilidad real. A Ruth no le gustaba perder, pero la prdida personal era un punto an doloroso para ella. Y su rabia loca le impeda pensar con claridad. La debilitaba. Adam haba jugado con Ruth como un instrumento barato, la gran calma mental y el increble auto-control eran ms impresionantes de lo que Jasmine haba tenido la oportunidad de ver. Todos sus tratos con l haban sido tan voltiles, por lo influenciado que estaba por la incontrolable de la impronta grabada en l. Pero ahora era tan apacible como una piscina. Incluso los intentos de Ruth de jugar con sus inseguridades sobre su futuro haban fracasado. Se haba ido lejos de s mismo. Y haba utilizado los pensamientos de Jasmine para hacerlo. Siempre y cuando te tenga a ti, mi compaera, he encontrado mi lugar. Jasmine se alej de Adam, saltando hacia el cielo y obligando a su enemigo a seguirla. Se senta tan facultada por la calma de Adam en el centro

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de su mente y en lo profundo de su alma. Deba haber sido desconcertante para ella, pero de nuevo jug como la msica ms perfecta. Comenz a comprender por qu las parejas impresas que se haban familiarizado con ello eran muy fuertes. Consigui un poco de distancia, lista para hacer algo de dao. Se enfrent a un grupo de cuatro personas, dos vampiros y dos demonios. Un demonio era del viento, y el otro de la Tierra. Es bastante fcil de determinar porque cada uno se haba desplazado a su respectivo elemento con el fin de que la siguiera, sin darse cuenta de que era parte de su estrategia. Le haban regalado fundamental informacin acerca de sus capacidades, sin siquiera darse cuenta. Era un viejo truco que haba usado a menudo cada vez que haba sido forzado a un cabeza a cabeza durante las guerras vampiro / demonio. Tontos, dijo ella, sonriendo antes de lanzar su ataque.

***
Adam no se inmut cuando Ruth se abalanz sobre l, no hizo ms que una contraccin cuando su propia daga apareci en su mano el segundo antes de que ella se pusiera en contacto con l. Cuando trajo su espada para dar una pualada salvaje en su corazn le detuvo de metal chocando, era casi ausente y hecho de forma automtica. Se dijo que haba sido uno de los mejores guerreros demonio, entrenado por el mismo Elijah. Dio a la historia el respeto que se deba, la atencin que se deba, pero haba una parte de su cerebro que calculaba las probabilidades de Jasmine en el cuatro a uno al que se enfrentaba y no le gustaba mucho. Pero se record que tena que tener fe en que l no era el nico guerrero significativo en el campo. Una distraccin, por pequea que fuera, sera justo lo que necesitaba Ruth para obtener una ventaja. As que con toda su atencin en la Demonio traidora, cogi el pual por la empuadura, lo que oblig a la hoja a ir hacia arriba y girar en contra de un punto fijo en la mueca de Ruth. Tuvo que dejar que se lo quitara o la mueca se rompera. La dej ir, y con una jugada practicada, la empuadura ponderada salt en su palma y apual fuerte y verdaderamente en el cuello y el hombro. Pero en lugar de hundirse en su carne, el metal se desvi en su piel tal y como si hubiera tenido la armadura de metal pesado como corazas de su tiempo. Y fue desviado a pesar de que la maniobra que haba hecho fue diseada para superar los puntos dbiles de la armadura. De verdad pensaste que iba a ser tan fcil? susurr ella en su cara. Entonces ella junt las manos, diciendo una palabra. La fuerza de la estruendosa explosin lo envi hacia atrs, golpendolo en el rbol detrs de l. El impacto sac todo el aliento de l, y envi un estallido de dolor a travs de todo su cuerpo. Sin embargo, cuando se dej caer, aterriz sobre sus pies, se sacudi el dolor, y mir a su adversario.

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Habra llorado si lo fuera, le dijo, forzando las palabras para salieran de manera constante a pesar de la buena cantidad de moretones que sus pulmones acababan de tomar. Vali la pena. El acero de su voz y la forma en que se sacudi de su ataque la hizo vacilar un instante. Pero l no le dara ese instante. Ya era hora, ella lo usara para pensar, para centrarse en s misma, para dejar entrar en la lgica y sacar la ira de su lugar. Tu amante fue lo suficientemente decepcionante por una noche, le grit a Ruth. Ira en estado puro. Ella trat de canalizar esa rabia en su hazaa al lado de la magia, lanzando un hechizo torrencial en l, slo para darse cuenta de que ya no estaba all. Adam se reconstruy a s mismo en la niebla, rodando bajo sus pies pasndola y viniendo detrs de ella. El anillado de un brazo alrededor de su cuello, los msculos de gran alcance tirando de la espalda a sus pies y en su cuerpo. No tuvo misericordia, porque fuera una mujer. Nunca haba tenido un problema de los descartes del caballero corts en s mismo cuando estaba en la batalla. Haba un tiempo para todo, y la cortesa dejaba muy poco lugar en la batalla de ningn tipo, ya sea con hombres o adversarios de sexo femenino. Despus de pasar un tiempo en la memoria de su compaera sobre esta criatura, no poda pensar en nadie menos merecedor de sutilezas. El mal. A travs y por medio de todo, gru en su odo mientras le cort el oxgeno y la voz, es digno de nada ms que destruccin. Y, sin embargo, un castigo leve es demasiado leve para aquellos como t. Pero antes de que pudiera tirar del brazo a un lado y romper su cuello, de repente no estaba all. Impresionante, pens mientras se daba la vuelta rpidamente. Poda mantener su atractivo digno de teletransportarse, incluso cuando no poda respirar. La mayora simplemente entrara en pnico. Ella era conocida por teletransportarse detrs de su vctima y apualarlas por la espalda. Era muy notorio. Era la primera cosa que se le haba advertido. As mismo, Ruth se materializ detrs de l, se encontr cara a cara con Adam. Habl por un breve perodo y una nube de flechas negras en la mano se convirti en un arma de doble punta, pasos largos dirigieron su ataque a brotar de un controlador central. El mango, hecho de una especie de madera, protegiendo al portador de los ejes de hierro. Hierro. El nico elemento de la tierra que puede herir o matar a un demonio. Ella no perdi tiempo antes de intentar incrustar el metal vicioso en su carne. No esperaba luchar contra un demonio blandiendo lo que equivala a envenenar a tanto de ellos, Adam se tambale hacia atrs. El tiempo de la respetuosa ley, sonri la Demonio tontamente, dbil ha terminado, sise Ruth en l mientras lo meta de nuevo con una fuerza impresionante que le oblig a pivotar su espada a su bloque, y a sujetar los dos elementos demasiado cerca para su gusto. l respondi con su daga, y otra vez ella la desvi como si estuviera envuelta completamente en armadura protectora.

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Dulce destino, Cmo iba a llegar a la perra si no poda hacer un golpe mortal? Iba a tener que recurrir al mano a mano. Pero ella poda teletransportarse tan fcilmente. Era como luchar contra un oponente cubierto de grasa animal. Tan pronto como llegase a un control sobre ella, se habra escapado. Adam se dio cuenta de la verdad de la cuestin. No haba manera de que pudiera matarla por su propia cuenta. Por suerte, no estaba por su propia cuenta. Adam fue a desarmarla de su ltima arma, con ganas de sacarla del juego, a pesar de que fuera muy probable que ella simplemente conjurara otro. Sin embargo, la magia tomaba energa y poder para realizarse. No tena ninguna duda de que era muy poderosa y tena una gran provisin de energa, pero no poda mantener sus trucos siempre. Con el tiempo se desgastan. l hizo el movimiento inesperado de agarrar la cosa por uno de sus cuellos, con el mango de su daga y su mano desnuda, haciendo caso omiso de la quemadura viciosa en la palma de su mano al entrar en contacto con el metal txico. l tir de la cosa con todas sus fuerzas, mientras que al mismo tiempo volteaba su espada para que la hoja se enfrentara a su agarre. Envi el borde afilado hacia su mano, esperando que sus dedos no estuvieran protegidos con la armadura que pareca a media de su cuerpo, amaba la idea de eliminar algunos de sus dgitos. Por desgracia, el momento en que la idea entr en su mente, ella fue capaz de anticiparla. Se teletransport de nuevo, lo que le permiti tirar el arma de hierro, pero sin darle la satisfaccin o la oportunidad de herirla. l dio la vuelta otra vez, mirando a su espalda. Mir hacia arriba cuando un esculido cuervo negro en los rboles, agitando sus alas grandes. Y justo en el momento en que Ruth volvi a aparecer. Con el aliento siguiente lo intent de nuevo, lanzando sus manos hacia adelante. Ella no quera correr el riesgo de acercarse demasiado a l nunca ms, reconociendo que l era el demonio ms fuerte y quizs incluso uno de los ms inteligentes en el combate, cuando se trataba del mano a mano y la lucha cuerpo a cuerpo. A medida que llev las manos hacia adelante, una coleccin de clavos de hierro apareci en movimiento, como si hubieran recibido un disparo de un can hacia l. Apenas tuvo tiempo suficiente para alterar la forma, cambiando a agua y cayendo en el suelo en un charco sobre la tierra. Como l volvi a la carne arrodillado sinti el fuego y la agona en el brazo y la parte superior del pecho. Haba sido golpeado por un par de esos proyectiles, y aunque el hierro en s yaca en el suelo sin causar dao, las heridas de los clavos haban causado quemaduras con las virutas de metal que quedaron atrs. No haba nada que pudiera hacer al respecto. Y nada que pudiera hacer acerca de la sangre que flua libremente, que comenzaba a saturar su camisa. Maldita sea, dijo, dando a la tela rasgada un tirn. Me gustaba esta cosa. Mir a Ruth y le dio una sonrisa que no tena ninguna gracia. Enva ms hierro, le hizo una sea. Demustrame lo verdaderamente

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corrupta que eres. Slo me dan ganas de hacerle todo ms difcil. Y voy a encontrar el camino, lo prometo. Encuentra tu camino en torno a esto demonio de agua. Esta vez conjur fuego, como si fuera el propio Noah, una gran bola de la misma forma entre sus manos antes de que ella la tirara hacia l con toda la fuerza de la magia en su cuerpo. La pelota estall contra el rbol detrs de donde Adam haba estado. Mientras se reformaba a pocos metros, se ri de ella. Por favor, se burlaban de ella. crec con el Rey Demonio como compaero de juegos, y ejerca fuego mil veces mejor que eso. Vas a tener que hacerlo mucho mejor. Muy bien, entonces, Lo har! Ella comenz a hablar un rato. Y mientras lo haca, el cuervo negro se clav hacia abajo del rbol y enfrent al demonio rubio en el suelo, cambiando sobre la marcha a la masiva forma fsica del Prncipe Vampiro.

***
Jasmine sonri cuando se enfrent a sus enemigos. Parece que estamos teniendo vampiro para la cena, coment uno de los vampiros alegremente. Jasmine resopl una carcajada. Voy a hacerme un collar de sus colmillos y usarlos de joyera, prometi ella. No tenemos miedo de ti, dijo otro. Deberan tenerlo, respondi antes de saltar hacia ellos. Ella se estrell contra el primero con tal fuerza que el sonido de chasquido de sus esqueletos juntos se hizo eco en el bosque. Ella lo tumb en los helechos, las hojas aliviaron la friccin de tal manera que se desliz a una buena distancia antes de detenerse. Aturdida, mene la cabeza, tratando de resucitar su sesera. Mientras tanto, Jasmine se volvi para mirar a los tres adversarios restantes, sonrindoles a travs de la sangre que goteaba por la herida en su frente. Entonces, levant la mano, mostrndoles algo largo y blanco, cubierto de sangre. El vampiro en el suelo comenz a gritar cuando Jasmine mostr con orgullo su colmillo a los dems. Siguiente? invit. El vampiro que quedaba de repente no se vea muy seguro de s mismo. Los demonios, sin embargo, no se dejaron intimidar. Despus de todo, no le

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tenan colmillos que perder. Adems, tenan la magia de su lado. A su juicio, una gran ventaja. Para demostrarlo, empezaron a salmodiar. La tierra debajo de los pies de Jasmine se transform en arenas movedizas. Pero ella fue ms rpida y levit varios centmetros por encima de la zona afectada. Jasmine se mostr asombrada por la visin de otros vampiros y demonios trabajando juntos al servicio a la magia de Ruth. Francamente, cuando se trataba de esa demonio enloquecida, nada le sorprenda ms. Pero reconoci que en realidad slo ella y Adam frente a este pequeo pero poderoso ejrcito, habran tenido pocas posibilidades de salir vencedores. Sin embargo... Mientras sus enemigos se haban centrado en ella, una criatura perfectamente combinada con las sombras detrs de ellos agarr a uno por la piel del cuello, dejando la garganta abierta con la barra rpida y mortal de una hoja de Khukuri. Un demonio cay al suelo antes que la segunda, incluso tuvo tiempo para registrar la presencia del Shadowdweller. El ataque de Sagan fue suficiente para asustar al demonio nigromante, arrojando su enfoque y la concentracin a la destruccin de su hechizo. Era demasiado joven y demasiado inexperto en su nuevo oficio para recuperarse de inmediato. Se le abri la mente y los nervios para el grito del halcn que se abalanz desde arriba de l. Ese grito tena el poder para infundir miedo en los corazones de los que lo oan. En el momento en que el halcn aterriz en la forma de la esposa de Damien y la frecuente adversaria en la vida de Jasmine, Jasmine aprovech la apertura que Syreena haba creado para ella y salt sobre los hombros del Demonio, con la poderosa fuerza de sus piernas alrededor de su cuello hasta que encaj en dos. Tal vez incluso tres, dada la violencia que utiliz para arrancarla alrededor de casi 180 grados. Jasmine cay sobre sus pies y se encontr frente a Syreena. Se reuni con el Licntropo de salvajes ojos carbn a rayas. Se alis el pelo con una mano y se encogi de hombros. Gracias, dijo. No tena tiempo para apreciar la expresin de sorpresa que Syreena le dio. Aunque en el fondo de su mente, reconoci exactamente por qu Syreena encontrara incluso la ms pequea de las cortesas comunes sorprendente. Probablemente nunca haba dado nada antes. Ciertamente no con toda sinceridad. Tal vez se haba equivocado. Tal vez no. Jasmine no tena tiempo para mucho en el camino de la bsqueda espiritual. Cuando se haba dado a la fuga desde el principio, se haba separado de las fuerzas que Ruth haba enviado en su contra. Ahora el resto de ellos la haban alcanzado a ella, Syreena, y el vampiro enemigo restante, que se haba escabullido a un lado y trataba de alejarse desapercibido. En algn lugar de las sombras estaba Sagan. No quiso seguir adelante hasta que se le necesitase. A Jasmine no le importaba lo que Valera dijese acerca de los usuarios de magia que son rescatables, sobre las adicciones y la retirada y toda esa sensiblera tontera. La ecuacin era simple para ella. Si amenazaran su vida, respondera igualmente. Haban hecho una eleccin libre para sumergirse a s

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mismos en esta maldad mucho antes de que les hubiera manchado con la adiccin. Por lo que a Jasmine se refera, ese acto de libre albedro les hizo totalmente responsables y plenamente merecedores de la muerte que les iba a entregar. Se volvi hacia los recin llegados, Syreena un pas adelante a su lado. Voy a tomar los dos a la izquierda, Toma los dos a la derecha? S, claro, se ri Jasmine. Dame un segundo y voy a ser capaz de ayudarte con los tuyos. Juntas, las mujeres se lanzaron hacia adelante.

***
Ruth mental y mgicamente los reagrup. Haba sido sorprendida por la repentina aparicin de Damien y el ataque. Pero haba sido una guerrera a las rdenes del demonio Elijah por ms de dos siglos, luchando a su manera a travs de vampiros y licntropos, cuando los demonios se haban peleado con cada uno de ellos. Haba aprendido que las cosas podan cambiar rpidamente. Se teletransport fuera del alcance de Damien, de todo su alcance, y tom un respiro para analizar el alcance del campo de batalla delante de ella. Estaba claro Adam no haba venido solo. l y Jasmine de alguna manera haban colado a los dems bajo su guardia. Cmo? Acaso no haba explorado mentalmente por los dems? Ella era el demonio ms poderoso de la mente que viva. Nadie poda proteger a sus pensamientos de ella. Sin embargo, ahora Jasmine se las haba ingeniado para hacerlo, y Los dems? Damien poda entender. Era un antiguo vampiro, sus facultades mentales sin duda estaban por encima de todos los dems. Pero su ramera Licntropo? Ella era tan dbil como haba venido. Su nica pretensin de poder era su capacidad de cambiar en dos formas. Ruth una vez la haba secuestrado y torturado con ridcula facilidad, y ella la habra matado, tambin, si no hubiera interferido Damien. A pesar de que tambin haba jugado en su favor. Damien rescat a Syreena y haba puesto en marcha una cadena de eventos que permitieron a Ruth encontrar a Nicodemous y una alianza que haba duplicado su poder. Si hubiera tenido tiempo para resucitarlo! De todos modos, tena la confianza en que era lo suficientemente potente como para asumir todo un ejrcito de vampiros y demonios. No haba nada que cualquiera de ellos tuviera que no hubiese visto antes y no hubiera aprendido a vencer. Ya era hora de dejar de jugar con ellos y llegar a la seria tarea de erradicacin de plagas de una vez por todas. El hechizo de bloqueo... Ruth era una maestra de los pensamientos y la mente. Lo suficiente como para reconocer cuando un pensamiento no era el suyo. En los Demonios de la

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Mente, la mayora de las mujeres eran slo empticas, incapaces de leer los pensamientos de los dems, pero ella haba crecido ms all de esa limitacin, y que crea que, en el corto tiempo desde entonces, haba aprendido la forma de superar incluso a sus colegas masculinos que eran telpatas dominantes. El pensamiento se sinti extrao, pero ella haba estado en la mente antes. Lo suficiente como para reconocerlo. Mir a la derecha y vio a su ltima protegida, la nia de pelo negro y gris, cuyo nombre no poda recordar. La mir a los ojos y habl del nuevo con el pensamiento en su mente. El hechizo de bloqueo... As de simple. As de perfecto! Sin embargo, tomaba algo de tiempo para sentar las bases para el hechizo, y ella estaba en el fragor de la batalla. Comienza el hechizo. Voy a tomarlo una vez que ests a punto de finalizar. La nia asinti con la cabeza y comenz a emitir la luz azul remolino de sus manos, envolvindose alrededor de ella, extendindose sobre el suelo en un pequeo crculo hasta que estaba completamente envuelta en un cilindro de electricidad azul. Ruth se centr en sus enemigos con hechizos ms agresivos. Hechizos ms rpidos. El poder sali como un rayo, alimentndose de ella, drenndola. Perros salvajes saltaron de las manos de Ruth, golpeando al prncipe vampiro, y al Enfoncer. No haba nada que ninguno de ellos pudiera hacer para escapar del ataque. Hara estragos en el Enfoncer sin importar su forma y no importaba qu tan fuerte y antiguo era; sin importar en qu animal era ahora capaz de cambiar gracias a la alimentacin de su novia Licntropo, el vampiro sera igualmente incapaz de evitar su ataque. Ambos hombres fueron golpeados, echados hacia atrs como un par de muecos sin hueso que lanzaban a las fauces de un perro juguetn. Las fauces de ese perro los atraparon de nuevo, el poder de compresin con una fuerza insoportable. Una fuerza de la que no podan escapar. Si hubiera estado fresca para el hechizo, no habra necesitado el hechizo de bloqueo. Simplemente los aplastara hasta que parecieran guisantes cocidos y pisados. Pero estaba cansada, y el hechizo tomaba una gran cantidad de poder personal en bruto. Poder que haba perdido inicialmente, mientras Adam jugaba con ella. Se dio cuenta ahora de que ese haba sido su plan desde el principio. Engaarla para cansarla colgndose a s mismo como cebo antes de que el prncipe apareciera como reserva. Difcil, difcil. Casi podra estar impresionada, si no fuera por el hecho de que saba que estaba a punto de asestar un golpe letal. Tuvo que retirarse cuando sinti que el hechizo de bloqueo haba alcanzado una masa crtica. Alcanz a tomar el hechizo, creando el receptculo. Colocando una bola de cristal en sus manos, cre un receptculo, el vidrio claro ms puro que jams volvera a ver. Por arte de magia baj al suelo y se abri hacia arriba. La luz destellaba en un cono hacia arriba, y ella cuidadosamente se alej. Ahora la trampa estaba lista.

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Se teletransport lejos, apareciendo en la parte posterior de Adam. El Demonio de Agua estaba de rodillas, jadeando mientras trataba de recuperarse de su ataque anterior. Se inclin hacia delante y susurr. Vas a desear nunca haber conocido el futuro, le prometi. Y con un movimiento rpido como un rayo le arroj una fuerza explosiva contra de l, mandndolo a volar hacia el cono de luz. Dirigindose hacia l, nada poda detenerlo. Sin embargo, de repente dio un salto a una parada, como si una red de seguridad invisible hubiera cogido su gran cuerpo. Cuando toc la red que brillaban a la existencia, el azul del agua iluminaba fuertemente la forma de la misma, envindolo rodar de forma segura al suelo. Enfurecida y conmocionada, Ruth torci de un lado a otro, buscando el nigromante que se haba vuelto contra ella, el nigromante que se atrevi a emitir magia en contra de s misma. La vio entonces, una pelirroja con unas pocas curvas de rodillas detrs de un rbol, con la mano extendida hacia Adam, sus dedos se encrespaban para retirar la energa por lo que no se perdera una vez que estuviera segura de que Adam estaba a salvo. Entonces la mujer mir los ojos muertos de Ruth, y Ruth pudo ver el miedo en su interior. Ella era fuerte, Ruth lo sinti. Una bruja nata. Un ser que, a diferencia de Ruth, tena que hablar en voz alta o decir los hechizos en su cabeza, que puede llamar a la magia de s misma y de todo con la misma naturalidad que poda tomar aliento. Ella haba nacido para hacer magia. Sin embargo, Ruth vio en su mente y vio que tena miedo de sus propios dones. Ella vio que la mujer se vea limitada por sus miedos y limitada por su conciencia. Slo utilizaba magia defensiva. Slo usaba la magia para protegerse a s misma y a los dems. Ruth se ri de ella. Idiota! Crees que lo que haces es magia buena? Magia limpia? Es la misma que la ma. Ests tan profundamente en ella como yo, y se hace ms profundo con cada hechizo! Ests equivocada, dijo la pelirroja, moviendo nerviosamente el labio entre los dientes. Mir a su alrededor, buscando a alguien. Alguien que pudiera darle consuelo o apoyo. Pero no haba nadie. Sera tan fcil de destruir. Ruth podra fcilmente saltar en su mente y truncar el miedo en algo de lo que la pequea bruja que nunca sera capaz de escapar. El portal Una vez ms, un pensamiento que no era suyo, pero un amable recordatorio de que el hechizo de bloqueo haba sido a base de su energa en cada momento que el portal permaneca abierto. Llam su atencin lejos de Valera y la trajo de vuelta a Damien y Adam, a quienes ella consideraba las amenazas ms grandes. Tena que deshacerse de ellos, slo en caso de que sus compaeros no fueran capaces de manejar a

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Jasmine y Syreena. Ella era fuerte, y su protegida estaba demostrando ser un gran activo, pero no tendra mucho xito si estaban tan a fondo en inferioridad numrica. Y quin iba a decir que otros demonios o Nightwalkers estaban esperando a que le salieran alas? Ruth no podra arriesgarse nunca ms. No era prudente tener una batalla cuerpo a cuerpo con esta hermandad. Ella siempre lo haba entendido. Sera mucho ms beneficioso escapar por el momento y volver a su cuarto de trabajo, donde el componente clave de su hechizo con ms fuerza destructiva estaba atado a su mesa de trabajo. Tendra mucho ms que la victoria sobre los demonios, destruyendo a Kestra y Noah de lo que nunca obtendra luchando de esta manera. As que Ruth lanz una trampa, arrancando a Damien y envindolo hacia arriba, detenindose slo un momento para disfrutar de la inutilidad de su lucha contra el poder que lo sostena. No haba manos para golpear, ni brazos para romper los puntos dbiles a explotar para que pudiera liberarse. Todo su antiguo poder era en vano mientras lo empujaba hacia el portal. Fue entonces cuando estall una via de la tierra y azot en s en torno a su cra. El ser vivo, fortalecido por arte de magia, dio un tirn a Ruth, tirando de ella a sus pies y golpendola con fuerza en el suelo. Una vez que su concentracin se vio interrumpida, Damien fue liberado. Cay al suelo duro, mvil y tratando de llegar a sus pies, pero ella haba abusado de l en gran medida y no hubo una rpida recuperacin de eso. Ella tuvo la satisfaccin de su dolor, incluso lanz su atencin a la brujita escondindose detrs de un rbol. Esto?, se ri Ruth con desprecio. Yo soy la duea de este hechizo!

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Jasmine y Syreena cada una se deshizob de su rival al final al mismo tiempo, echando hacia atrs su cabeza y su pelo para hacer un balance de lo que suceda a su alrededor. Sus ojos se encontraron y cada mujer tuvo un latido para apreciar las habilidades mortales de la otra. La capacidad de Syreena para cambiar de forma sobre la marcha haba sido siempre su mayor fortaleza, y ella tambin haba hecho toda una vida de formacin en las tcnicas de lucha de los monjes del Orgullo. Antigua y poderosa, haba sido bendecida con sus conocimientos y siempre haba sido su mejor alumna. Y a pesar de que tena superada esa parte de su vida hace mucho tiempo, las habilidades siempre estaran en sus manos cada vez que las necesitara. Jasmine reconoci la fuerza de Syreena por vez primera. La apreci por lo qu era. De repente se sinti como si estuviera viendo a una Syreena completamente diferente a la que haba conocido durante los ltimos dos aos. No entenda por qu, en este momento de todos los momentos, que estaba sucediendo. Haban luchado juntas antes. Jasmine haba visto su movimiento y su lucha y se basaba en el ingenio ms increble. Ella simplemente nunca haba sentido verdadero aprecio por ella antes.

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No haba tiempo para pensar en ello en la actualidad tampoco. Al mismo tiempo las dos mujeres, recordaron al vampiro que haba estado sentado en la cuneta, observando para ver cmo la batalla se desarrollaba. l y el vampiro que Jasmine haba atacado inicialmente fueron los nicos que no haban muerto. No haba ningn sentido en dejarles a sus espaldas, una amenaza potencial que podra atacar ms tarde, mientras luchaban con Ruth. Aunque ambas mujeres tenan ganas de conseguir un pedazo de esta traidora engaosa, cada una por sus propias razones de venganza, tenan que terminar su parte de la primera batalla. No podan ver bien al Vampiro, sin embargo. Pero de repente las sombras se resolvieron en la forma de un hombre. Sagan y su ensangrentada hoja de Khukuri se mantuvo firme en la luz de la luna casi llena. l ech algo en direccin a Jasmine, y sus instintos y reflejos sobrenaturales le permitieron arrebatarlo en el aire. Abri la palma de la mano para ver el partido blanco largo con el colmillo que tena en su bolsillo. Pens en un buen par de aretes, ofreci Sagan. Jasmine se ech a rer. Perfecto. Recibiste a los dos vampiros? l asinti con la cabeza. Un gesto simple, pero que hablaba de la fuerza fabulosa y la habilidad de un sacerdote Shadowdweller y la penitencia. Podra haber dimitido de su posicin, pero nunca podra renunciar a sus habilidades. Entonces, de repente, dio un tirn, como si alguien lo haba apualado en la cabeza. La expresin que se mova a travs de su rostro era una combinacin del miedo y una furia de la talla de la que Jasmine nunca haba visto antes. Valera me necesita. La batalla no va bien. Se quit a la carrera, saltando a travs del bosque, esquivando rboles y matorrales bajos que parecan puestos en su camino slo para detenerlo. Nada poda alejarlo de su pareja cuando ella lo necesitaba. Nada excepto... Luz. Sagan sacudi a una parada, esquivando detrs de un rbol para protegerse de la luz azul que estallaba en todas las direcciones en el campo de batalla. An as, quem toda la piel expuesta. De alguna manera, el hechizo de proteccin de Valera haba desaparecido. Probablemente debido a que su concentracin se haba roto. Ahora, como siempre la luz se interpona entre l y Valera, no haba nada que pudiera hacer para ayudarla. Y en su mente sinti su desesperacin y la inseguridad. Tena que llegar a esta batalla sabiendo que ella nunca haba herido o matado a nada en su vida, que era debido a que el ncleo de su alma estaba tan opuesto a la idea de daar a otro que fue capaz de liberarse de su adiccin a la magia negra en el primer lugar. Sin esa creencia central de gran alcance, no sera quin era ella. Y sin embargo, haba insistido en ir. Ella saba que la mejor manera de obtener una ventaja en una batalla de la magia consista en utilizar la magia a cambio. Saba que poda ayudar a proteger a los dems. Haba desarrollado un afecto por Damien y Syreena durante su tiempo en sus tierras. De hecho, senta aprecio por todos los Nightwalkers que haba conocido. Ella no se poda

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encontrar sentada y de brazos cruzados mientras luchaban contra su peor enemigo y luch por sus futuros. Esta es la razn por la amaba. Esta es la razn de porqu lo estaba matando no poder llegar a ella. Poda desaparecer en Shadowscape, la dimensin paralela a la que los Shadowdweller a menudo viajaban era la copia idntica a este plano, excepto que no haba gente y no haba luz. Poda cruzar el campo y salir de la derecha por la sombra a su lado. Pero an as la luz estara all y no estaba en condiciones de reformular su hechizo de proteccin sobre l. Ahora que Ruth la haba detectado, Valera no tena el foco para lanzar el hechizo. Sagan se preguntaba qu haba pasado. Se supona que se haba mantenido baja y tranquila, hasta que fuera necesitada. Cmo es que se expuso? Ahora, la vio salir de sus cuclillas, con los ojos quemados por la energa azul que fue expulsada de sus dedos grciles y enfrentarse contra una nigromante que era diez veces superior a ella en la habilidad y el poder. Bueno, va a conseguir que la maten, seal Jasmine, sin que l se hubiera dado cuenta de que Jasmine y Syreena lo haban seguido y estaban viendo la misma escena que l. No puedo protegerla, dijo con frustracin. Tienen que ayudarla. Si insistes, dijo Jasmine, dndole una sonrisa descarada.

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Ruth fue arrastrada por el suelo a varios metros por los dedos que animaban las vides antes de que ella se hubiera tele transportado fuera de su alcance. Volvi a aparecer slo a pocos metros delante de la advenediza bruja que pens que podra ir cabeza a cabeza con ella. Sin embargo, antes tuvo que lidiar con ella, lanz las instrucciones a su protegida. Mete a uno de ellos en el bloqueo, orden. No me importa quin! Cualquiera que crea que puedes manejar. Oh, creo que puedo manejar a uno, dijo la nia de pelo negro y gris. Ruth sonri y se volvi hacia la bruja, dejando el pulso de poder mgico azul de sus manos como si alguien disparase un slo tiro de advertencia. El estallido de energa encima de la cabeza de Valera, el sonido y la fuerza de ella hacindola retroceder duro. Ooops. Lo siento, Ruth chasque la lengua. Prometo que no volver a suceder. Es posible que considere la posibilidad de que ese impulso natural de correr fluya a travs de tu mente en estos momentos. O puedes quedarte y mirarme patearte el culo.

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Jasmine tom a Ruth por su pelo con ambas manos y la tir de espaldas a sus pies. Concntrate ahora, perra, escupi Jasmine mientras arrastraba a Ruth sobre los helechos por el pelo. Jasmine oy el grito de alegra de Syreena. Por supuesto, la licntropo tena motivos para animar a esta tctica. Ruth haba arrancado una vez la mitad de los cabellos de Syreena, y fue la causa de que quedara mutilada. El pelo de la licntropo era lo que era, vivo con los nervios y el suministro de sangre, lo que le hizo haba sido un golpe devastador. As que Jasmine se complaca arrastrando a Ruth por los cabellos. Independientemente de si a ella le gustaba Syreena o no, nadie mereca sufrir de esa manera. As como aquellas inocentes personas en la biblioteca ocultas de Nightwalkers que no merecan morir simplemente porque Ruth haba querido saquear los libros de conjuros. Jasmine construy un nuevo impulso, balanceando a Ruth sobre el suelo por el pelo y golpendola contra un rbol. Ella no quera que el Demonio de la Mente pudiera adaptarse y recuperarse, para recoger sus pensamientos y teletransportarse de sus manos. As que la golpe contra el rbol como una alfombra sucia que necesitara limpieza. Estaba a punto de pivotar en una tercera vez, cuando de repente una chica demonio de pelo negro y gris apareci a su lado, despus de haber aumentado en voz tan baja que Jasmine no la vio hasta que estaba prcticamente encima de ella. Poda oler la magia vil en ella, vinculandola al instante de un enemigo, y enrollada para protegerse o atacar segn fuese necesario. El portal, dijo a la muchacha en voz baja. chala en l. Rpidamente, antes de que ella se recupere. Seal a la pantalla cnica de luz procedente de una bola de cristal asentada en medio de las hojas marrones a la espera del invierno y dndose prisa en su cada. Jasmine vacil, no confiaba en la chica. Hazlo. La voz de Adam en su cabeza son dulce y clara, compartan la confianza y fortaleza y el empoderamiento en ese momento. La vacilacin desapareci y se abalanz hacia el cono de luz, arrastrando a su cautiva detrs de ella. Slo lo necesario para dar algunos pasos y tomar el impulso suficiente. Arroj a Ruth a la luz como un lanzador de peso, transportndola fuera de la tierra y en el aire agarrando a la perra por el pelo. La demonio traidora vol a la luz gritando con furia, tratando de llegar a las amenazas y maldiciones, pero tambin abrumada por el entendimiento de que todo lo que era, todo por lo que haba luchado, estaba a punto de llegar a su fin. Ella golpe la luz y la magia se ech a su alrededor, la magia funcionaba con su energa propia y la fuerza, y dio la bienvenida a su creador con gran alcance, agarrando sus brazos. Ruth fue tragada por un torrente de energa azul, entonces, sus gritos, todava audibles, fueron arrastrados violentamente por la bola de cristal.

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Hubo un destello final de la luz azul elctrico y luego, de repente, todo se qued oscuro y silencioso. La nica luz que quedaba era el resplandor de la luna en el cielo y el brillo apenas perceptible de la bola de cristal asentada en las hojas. Jasmine se acerc a la bola y le dio una patada con la punta del pie. La luz en el interior se arremolin por un momento, el cristal interior liso y brillante mostrando la cara familiar de una demonio rubia, su expresin contrada en rabia. Una rabia impotente. Puede salir de all? pregunt Jasmine. No. No, a menos que alguien lance un contra hechizo muy poderoso para liberarla, dijo la Demonio de pelo oscuro. La nica persona lo suficientemente potente como para hacerlo en este momento est ahora dentro del bloqueo. Sin embargo, debes destruirla. Aplastarla hasta que sea polvo. Y luego, puedes estar segura que nadie podr liberarla. Jasmine recogi la bola, la hizo girar en sus manos un par de veces para poder vislumbrar la cara enfurecida de Ruth, y sonri. Sabes, creo que voy a mantenerla. Se ver ms bonito en mi tocador, dijo. La demonio la mir un largo rato, con los ojos extraos cambiantes a travs de una escala de grises mientras Jasmine la observaba. Luego se volvi a sus labios en una sonrisa pequea, pero real. De alguna manera, Jasmine tuvo la sensacin de que no sonrea con frecuencia. Impulsivamente, fue a buscar pensamientos de la desconocida, pero se dio cuenta que la bloqueada totalmente. Era un Demonio de la Mente, entonces? Si es as, tena que ser muy poderosa para resistir a una telpata tan fuerte como Jasmine. El resto de los combatientes haban llegado poco a poco hacia ellas dos, reunindose a mirar la prisin que Ruth haba hecho por ella misma. Entonces toda la atencin se centr en el demonio que apestaba a magia y motivos poco claros. Se aclar la garganta. Alrededor de la mitad de una milla de distancia se encuentra la guarida de Ruth. Hay otros ah para ser tratados. En su cuarto de trabajo, sin embargo, se encuentra Windsong prisionera. Hay que ir rpido antes de que los vampiros no supervisados quieran ir por su cabeza para alimentarse de la Mistral ms poderosa de todos los tiempos. Ella se volvi hacia Syreena, que estaba ayudando a mantener a Damien de pie, dejando que el prncipe vampiro inclinar su peso significativo en su contra. En ese taller hay un encanto guardado dentro de una caja cerrada con llave. Lo reconocers fcilmente porque el encanto se envuelve con su pelo, Syreena. El pelo que Ruth, una vez arranc de tu cabeza, ms tarde lo utiliz para evitar el embarazo. Puesto que no van a matar a Ruth, deben quemar el encanto hasta las cenizas, y se dar a conocer la unin.

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Quin eres t? exigi Adam, avanzando al llegar a su cara. Por qu debemos confiar en nada de ti cuando apestas a magia? Incluso ayudaste a Ruth a lanzar esa cosa que se iba a utilizar para capturarnos a Damien y a m. Pero no te captur, Verdad? Todo lo que hemos hecho es ayudar a lanzar la trampa en la que finalmente cay la traidora demonio Ruth. Piensa en eso un momento. Ella se movi un poco, inclinando la cabeza hacia atrs y tomando una respiracin profunda. Era como si estuviera respirando en libertad. Ah!... aqu viene, respir. Le tendi las manos y Jasmine poda ver la punta de los dedos que se alejaban. Por primera vez, la emocin rompi a travs de las caractersticas de la nia. Las lgrimas llenaron sus caleidoscpicos ojos. Esto significa que todo ha cambiado, susurr a Jasmine. Esto significa que hice lo que tena que hacer. Slo ruego que en esta ocasin las cosas resulten para bien. Jasmine la mir con un destello momentneo de preocupacin. Va a estar mejor ahora, No? La nia se desvaneca rpidamente, pero Jasmine sinti su dolor y crey comprender, al menos en un sentido pequeo, lo que estaba sucediendo. S, le asegur en voz baja. Confa en nosotros. Vamos a hacer lo mejor para ti. La muchacha dej escapar un duro sollozo de alivio. Y entonces se haba ido.

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CAPITULO 11
Traducido por Achlys Corregido Maia

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uin crees que es ella? Adam pregunt. Era la pregunta en la mente de todos cuando se sentaron en el saln principal de la ciudadela de Damien, en una improvisada fiesta despus de la batalla. Al parecer, Valera era algo as como un cocinero, una habilidad que se perda ms bien en una familia de Vampiros. Ella estaba contenta de poderle cocinar a alguien ms que no fuera su compaero. Les sirvi los platos y ccteles, instndolos a comer y reponer sus fuerzas. Adam sinti un roce contra sus piernas mientras estaba parado en su forma habitual. Mir hacia abajo para ver un gato gordo sinuoso alrededor de sus tobillos. Desde cundo los Vampiros tenan mascotas? se pregunt. Desde que nos decidimos a tener a la Bruja como nuestra invitada, le inform Jasmine. Ella tiene tres. Y se comunican telepticamente... cuando a ellos les da la gana. Realmente? Qu exactamente tiene un gato que decir? En su mayor parte, les gusta explicar cmo lo estamos haciendo todo mal, Jasmine pens con una sonrisa interna. Creo que es claro que ella vino desde el futuro, dijo Damien con cuidado. Crees que fue enviada aqu por mi... mi sobrina? La misma chica que me trajo aqu? Puede enviar a alguien a travs del tiempo sin tener que venir, tambin? Adam pregunt. S. As fue como obtuve a mi novia. Noah habl desde la puerta por la que haba aparecido de repente. Asinti con su cabeza oscura hacia Damien, sus ojos grises y verdes llenos de emocin no dicha. Es verdad? Ruth se ha ido? Para siempre? Jasmine lleg a la pelota que estaba ubicada en la mesa entre los platos de comida, parecindose mucho a la pieza central perfecta. La sopes por un momento, y luego la arroj a Noah. El Rey Demonio la captur, y le dio la vuelta en sus manos lentamente, viendo como la cara de odio brillaba brevemente a la vista, mientras que Jasmine rpidamente contaba la historia de la captura de Ruth. Hmm. Ella se ve molesta, l seal. Luego sonri. No destruiremos la cosa con ella dentro?

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Yo tena la esperanza de mantenerlo como un recuerdo, dijo Jasmine. O tal vez trofeo es la mejor palabra. Noah asinti y la arroj de nuevo a ella. T la capturaste, parece justo que seas su carcelera. Jasmine volte el baln en la mano. Esa chica, fuera quien fuera, dio pasos pequeos y precisos, incluso fue tan lejos como para aprender magia y envenenarse con ella, slo para poder estar all en ese momento e influir en los acontecimientos para que esto pudiera suceder. Ella vino y nos advirti que te apoyramos, dijo Damien. Tambin intervino para rescatar a Corrine del ataque, dijo Noah. Corrine describi a su ngel de la guarda con mucha claridad. Esos ojos cambiantes... el pelo de negro y gris. Ella no era como cualquier demonio que hubiera visto nunca antes, dijo Jasmine. Tena una mente fuerte, poda resistir la telepata... Hizo una breve teletransportacin mientras rescataba a Corrine, si se podra llamar una teletransportacin. La descripcin de Corrine fue bastante... extraa. Si ella vino de un futuro lejano, podra ser de una nueva raza de demonios que todava no conocemos, plante Syreena. O tal vez haba mutado de alguna manera. Tal vez mediante un Intercambio? La sala qued en silencio y Adam, que haba sido distrado por las ondas de pelo de su compaera y estaba actualmente jugando con un fragante rizo del mismo, se dio cuenta de que muchos ojos caan sobre l. Sinti la rigidez de Jasmine bajo la atencin, sinti como se erizaba de pronto bajo la expectativa implcita en el pensamiento de quienes la rodeaban. Silencio, pequea Vampira, la calm en voz baja. Las nicas expectativas que deben interesarte son las que se refieran a tu compaero Imprimado. Y si te has dado cuenta, no te he hecho ninguna demanda. Y por qu es eso? Ella quiso saber, volvindose para mirarlo a los ojos y despedir al resto de la habitacin. Eres agresivo y posesivo. Por qu no me exiges el Intercambio? T quieres que yo sea toda para ti entonces. No podra retroceder o alejarme. Estaremos unidos para siempre. Jasmine, No has estado prestando atencin? Nosotros estamos Imprimados. Estamos unidos para siempre. Nada ms de lo que hagamos puede cambiar eso. La muerte es lo nico que puede romper esta conexin. Pero soy un vampiro, ella dijo en voz baja, movindose lo suficientemente cerca como para que sus cuerpos se tocaran. Qu te hace estar tan seguro de que ser lo mismo para m como para un Demonio? Mira cmo te inclinas hacia m. Cmo me tocas. Incluso cuando tu mente est llena de dudas y resistencias pequeas, todava ests aqu. An conectada a m. Vampiro o Demonio, no importa, Jasmine. T eres ma y yo soy tuyo. Y nada del pasado o el futuro podrn nunca borrar eso. Jasmine se separ de l, dio un paso atrs, incapaz de ayudar a la tentacin de desafiar a la conexin, as como la mayor parte de ella se

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deleitaba con el entendimiento de que era suyo y que l haba aadido ms sentimiento y color a su vida en un solo da de lo que ella haba conocido durante siglos. Perdnenme, dijo con voz entrecortada cuando sali tropezando de la reunin, con la bola de cristal an en las manos. Adam la encontr en sus habitaciones slo unos minutos ms tarde, y se qued, tan discretamente como poda un compaero Imprimado, en su puerta mientras ella se apoyaba en su comoda, haciendo girar la bola de cristal como un trompo en su superficie, una y otra vez. Estoy haciendo que se ponga violentamente enferma y que vomite sobre ella misma, dijo Jasmine con una pequea mueca en los labios suaves. Me pregunto si an siente el movimiento de su prisin, l dijo. No me lo estropees, ella insisti, dando a otro giro la bola. Ms tarde, voy a hervirla en agua. Cmo ests acerca de esto, Ruth? Ests muy atrasada para la desinfeccin? Jasmine sonri un poco ante la idea. Me gustara ponerla en una autoclave5. Ahora, a esterilizar a la perra. Tal vez ver cmo se siente tener a alguien que esterilizar te cambie?, le grit a la pelota. Creo que Syreena podra encontrar purificador quemar el talismn. Bueno, tal vez no lo haga. Tal vez yo crea que Ruth se escapara demasiado fcil. Tal vez. Pero, De qu servira atormentarla ahora? Quieres decir, adems de hacerme feliz? De verdad? Te hace feliz? Ella se encogi de hombros. Tal vez. O tal vez simplemente me va a satisfacer un poco. Algo. Ella suspir y, finalmente, levant la vista hacia l. Todo ha cambiado. Todo en un solo da. He cogido mi ballena blanca. Estoy permanentemente pegada a ti. Ahora Damien y Syreena van a empezar a hacer bebs. Suspir. Todo es diferente y me siento fuera de lugar. Adam se ech a rer, sacudiendo su gran cabeza peluda, sus ojos verdes encendidos de alegra. Creo que puedo decir con seguridad que s cmo se siente. Aunque no s lo que una ballena blanca tiene que ver con esto, puedo sentir empata con tus sentimientos de desplazamiento. Jasmine tuvo que sonrer. Supongo que todo es relativo, No? No hay nadie aqu que tenga ms derecho a sentirse desplazado que t. Levant los ojos, el color malaquita6 de ellos increblemente bello, un indicativo de lo enredados que estaban a un
Autoclave: esterilizador Malaquita: es un mineral del grupo V (carbonatos) segn la clasificacin de Strunz, de frmula qumica Cu2CO3 (OH)2 (Dihidroxido de carbonato de cobre (II)). Posee un 57,0% de cobre. Su nombre viene del latn malachites, en alusin a su color. En la antigedad era usada como colorante, pero hoy en da su uso es ms bien como piedra semipreciosa.(NdT)
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nivel espiritual y fsico. Luego sus ojos de repente se ampliaron y sinti la idea de que lo que pasaba a travs de su mente mucho antes de que llegara a sus labios. No puedo responder a esa pregunta, l dijo a toda prisa. Pero como yo lo entiendo, ha habido una impronta de datos de otros inusuales Imprimados que cruzaron razas inesperadas. Cuando un Demonio y un druida se unen, el druida se vuelve fsicamente dependiente de su compaero Demonio, a excepcin de la unin de Demonio con Demonio, que no es el caso. Dime, Qu de Elijah y la Reina de los Licntropos? Es ella simbiticamente dependiente de l? Si Elijah muere, ella se muere de hambre de energa? No lo s. No creo siquiera que ellos lo sepan. Pero creo que ambos se dan cuenta de que ninguno de ellos sobrevivira por mucho tiempo sin el otro. Y sin embargo... Yo sobreviv a cuatro siglos sin ti... incluso despus de que me hubieras tocado. Y sufriste por ello todo el tiempo, l dijo con gravedad. T misma lo dijiste. No es por falta de energa, sino porque despert algo dentro de ti y no cumpl con la promesa de la misma. No fue sino hasta hoy. Hoy. Y hoy ha terminado. El sol est subiendo fuera de la ciudadela. Puedo sentirlo. El sueo tira de m. Ella inclin la cabeza. T tiras de m. Tengo miedo de ser tirada de esa forma. Tu sangre se ha estado moviendo a travs de mi cuerpo como... como... Ella no quera decir veneno. Ella no lo insultara de esa manera. Al igual que el ludano, le suministr l. Pero nada tan duro o el embotador. Nada tan falso. En su lugar, es como si despertara todo. Cosas que no me haba dado cuenta que estaban dormidas dentro de m. Me siento... ms fuerte. Esa batalla fue mucho ms fcil para m de lo que debera. Soy vieja y estoy fuerte, no cabe duda de que tengo ventajas que nunca tuve antes. Poda sentir las cosas. Anticipar las cosas. Creo que... creo que me has dado lo que te hace ser un buen cazador. Lo que te hace un Enfoncer. Eso no tiene nada que ver con mi sangre, yo creo, y ms que ver con la manera en que nuestras mentes estn conectadas. Poda sentirte a cada momento, y el instinto uni mis pensamientos a los suyos, te inst a actuar y reaccionar. As como sent lo mismo hacia ti. l se traslad a la sala, acercndose a su lado y pasando suavemente la punta de los dedos sobre la curva de su hombro. Luego toc la herida en la frente que ya estaba cosida y curndose. Yo soy conocido por meterme en la cabeza de mi enemigo para deshacer sus sentidos. Ella se ri suavemente ante eso. Ella toc el lugar donde sus dedos la haban rozado con suavidad. Me preguntaba de dnde sali eso. Y para ser honesto, descolmillar a un vampiro es similar a dar patadas a un hombre en las bolas. Los hombres no patean otros chicos en las bolas y los Vampiros no quitan los colmillos a otros Vampiros. Ah, bueno... tal vez que era un vestigio de mis instintos de combatir a los Vampiro. Famoso por descolmillar vampiros, Verdad?

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En realidad, Jacob era el mejor en ello. Nunca lo admitir ante l, pero perfeccion mi tcnica observndolo. Jacob? En serio? Ella pareca completamente aturdida. El Seor Lo Hace Bien? Bueno, estabas dormida en la guerra, por lo que no sabas su reputacin como un cazador de vampiros. Adam levant una ceja. Mi hermano es un hombre que hace mucho bien? l es un purista de la ley. Por la paz. Por hacer lo correcto a toda costa. Es un milagro que alguna vez cruzara la lnea y tomara a Bella como su compaera. Ellos fueron los primeros, ya sabes. Ellos tenan todo lo que el reglamento deca que no debera ocurrir. Pero l lo hizo. Esta cosa de Imprimarse... cambia a la gente, supongo. Adam poda sentir su pensamiento siguiente. Ella no quera ser cambiada y enredarse tanto con otra persona que se perdiera a s misma. De la forma en que Damien se haba sentido con Syreena. Pero ahora que lo miro, dijo en voz baja, la esencia de quin es l no ha cambiado. l sigue siendo el gobernante fuerte, implacable, que siempre he conocido. Y sin embargo... tambin es ms. Hay ms profundidad a l. Ms satisfaccin. Ms informacin... color. No quieres el color?, l le pregunt, con el pulgar girando a la deriva contra su mejilla. Su piel era tan suave en contraste con sus callos tan duros. Tena las manos de un espadachn y la piel de una dama. Sabes lo que quiero hacer, dijo ella. Jasmine, finalmente se volvi hacia l, abriendo su cuerpo al suyo, abrindose a l en general. No es que tuviera mucho control sobre eso. El tirn de l fue increble. Su mandbula superior en realidad le dola con el deseo de hundir sus dientes de nuevo en l. Quera probar ese sabor magnfico de nuevo, sentir ese placer extraordinario. Todo su cuerpo estaba caliente con el pensamiento de su sangre en la lengua. Yo estar encantado de poder satisfacer tus antojos pequea Vampira, l dijo sin aliento, como sus pensamientos y sentimientos se arremolinaran dentro de su cerebro. Pero tena la esperanza de poder descubrir placeres ms tradicionales. Adam desliz los dedos por el costado de su cuello, su pulgar inclinndole la barbilla para que lo mirara a los ojos. Se detuvo un momento para poder pasar la mirada sobre sus curvas hermosas y su cara, el reconociendo lo rpido que se haba convertido en familiar para l, en esencial para l. Vio cmo sus labios se curvaron en una serie de pequeas sonrisas cuando ella lo dej tome su tiempo en su estudio. Me gusta eso, l le dijo en voz baja, su aliento rozando la cresta de la frente un momento antes de que l dio un beso suave en l. La forma en que sonro? Pregunt ella.

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La forma en que sonres porque sabes lo hermosa que eres. Disfrutas de tu poder sobre mis necesidades y mis sentidos. No hay duda de que has logrado bastante en el flirtreo, disfrutas de la forma en que juegas con los hombres. Ella hizo un ruido. Los seres humanos eran demasiado fciles. Ni siquiera tuve que usar mi poder de Vampiro para persuadirlos y capturar sus mentes. Bueno, casi nunca. Algunos tenan, lo admito, una fuerza sorprendente y claridad mental. Eran aquellos que verdaderamente me contrataron. Yo nunca me rebaje, por supuesto. Por supuesto, l estuvo de acuerdo seriamente, aunque el humor segua inundando su mente. Sin embargo, el juego era entretenido. Sus mentes eran sorprendentemente complejas. Para los humanos. Por supuesto, ellos todava eran hombres y, al final, todo se disolvera en sus demandas por lo sexual. Exigencias a las que nunca ced. Y qu de mis demandas, pequea Vampira? Adam empuj su pelo hacia atrs de su cuello en el lado derecho y se inclin brevemente para pasar los labios y el calor de su aliento a lo largo de la longitud del mismo, desde la cima de su hombro hasta el punto justo por debajo de la oreja. Qu se siente cuando pido cosas de ti que no ests acostumbrada a dar? Jasmine se estremeci, con las manos agarrando su ropa. La seda de su camisa hizo un sonido crujiente y ella abri los ojos, recordando que haba sido herido y haba sangrado en gran medida en el tejido. Incluso ahora haba bordes hmedos alrededor del agujero donde el clavo se haba clavado. Las heridas de hierro no sanar bien en un demonio sin asistencia externa. Los objetos de hierro tienden a oxidarse, descascarndose en la herida, donde envenenaba y quemaba continuamente el Demonio. Necesitas un mdico, ella le seal. T necesitas hacer frente a mi pregunta, Jasmine. Debes darte cuenta de tus pensamientos antes de saltar lejos y tratar de volar cada vez que te sientas lo ms mnimamente incomoda con la intimidad. Pero no tienes que escapar por ms tiempo. Yo estoy en tu mente, dulce Jasmine. Mi sangre est en su cuerpo. No quiero que te sientas atrapada por este conocimiento. Quiero que lo abraces. Disfrutar del lujo en s, al igual que una criatura que anhela placeres seductores lo acepta. Pero se trata de tanto... equipaje. Ella hizo un ruido frustrado incluso cuando inclin la cabeza y le permiti viajar a lo largo de su cuello en la direccin opuesta. El cuello de un vampiro era una zona ergena importante. Era evidente que l se haba dado cuenta de esto. Fue el conocimiento previo lo que le permiti explotar su debilidad, o Era la de acceso no protegido que tena en su cerebro? No. l hizo un sonido duro con su lengua y agarr las riendas de su barbilla, obligndola a mirarlo. Esto no es como la violacin mental que Ruth te hizo, y no voy a hacer que iguales las dos. Esto es algo con intenciones

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puras, emociones abiertas, y una reciprocidad que no causa dao alguno a cualquiera de nosotros. Cmo puedes decir eso? Siempre sers una debilidad para m ahora. Siempre estar distrada por ti en una pelea... Y siempre sers fortalecida por m en esa misma lucha. Te preocupars por m, y yo por ti, esto dar lugar a que cada uno de al otro las mejores fortalezas y habilidades. As como lo hicimos hoy. Me equivoqu cuando asum que Jacob se vio debilitado por su compaera. Cuando pens que haba fracasado con su deber cuando se trataba de Ruth. Ella era un enemigo extraordinario. Mira cmo nos llev a su captura. l extendi la mano y empuj la pelota. Jasmine la detuvo justo antes de que la dejara en el borde. No me siento debilitado por ti hoy, dijo Adam suavemente. Me di cuenta hoy que multiplica mis fuerzas. Lo senta como un fuego en mi alma. Lo nico con lo que arde con ms fuerza es la forma en que ardo con la necesidad de ti. Poda ser amable con ella, comprensivo y reflexivo, en torno a sus inseguridades, pero su naturaleza y la de ella llamaban a un acercamiento ms directo. Adam le puso una mano sobre su espalda y tir de ella hacia l. Fue instantneamente igual que la conexin de dos potentes imanes. El sonido que se le escap fue bajo y primitivo, vena de un lugar en s mismo con l que slo estaba familiarizado durante el apogeo de la batalla. Pero aqu estaba, saltando entre ellos, crudo y feroz. Y Jasmine se hizo eco del sonido, la ferocidad de la necesidad implicaba una fortaleza en una parte de ella que ya era suya. Su mano enroscada en un puo, lo golpe en el hombro, sin fuerza fsica real, pero lleno de protesta emocional. Odiaba que no poder controlar estas cosas dentro de ella, se senta tan dbil como l lo estaba, como los hombres que en el pasado haban sido dbiles a sus manipulaciones y sus necesidades. Busca la fuerza en ello, l le dijo. Ve la fuerza en ello. l movi la boca contra la de ella, inhalando el aire exhalado de repente, tomando la satisfaccin inconmensurable que le haba provocado esa respiracin. l se afianz en ella cuando sinti erizarse sus pensamientos. Ella era la que se supona que deba estar tomando satisfaccin de las cosas que provocaba en los dems, y no al revs! Haz lo que mejor sabes hacer, se burl de ella. Hazme dbil por ti. Mustrame tu poder. Le tom un minuto, pero la rigidez de su cuerpo poco a poco se alivi, una curva suavizada en su espina dorsal causando que su hermoso cuerpo se aferrara de una forma que no haba pensado posible. Supo entonces que iba a sufrir muy bien para el desafo que haba arrojado a sus pies. Jasmine inclin la cabeza hacia atrs, dejando que su cabello cayera por detrs de los hombros, sobre la mueca y el antebrazo que la haban capturado, dejando que el peso suave y liso del mismo le cosquilleara la piel y el cabello en su brazo. Ella exhal ese aliento que tanto le complaca en todo un costado de la cara y por debajo de su pelo, el sonido de una burla placentera muy delicada en su oreja.

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Los movimientos eran tan simples y sin embargo tan complejos a la vez. Era el arte puro, tal vez porque l senta que estaba menos en el desafo y ms en darle placer de los impulsos que saltaban a travs de sus pensamientos. Ella podra querer engaarse al pensar que era una batalla de ingenio y voluntad, pero saba que era mucho ms profundo que eso. Ella quera esto tanto como l lo haca. Desde el momento en que haba probado su sangre, desde el momento en que ella lo haba conocido, si ella fuera clara y honesta con ella misma. Ella haba querido sentir su abrazo durante cuatro siglos, haba sentido su ausencia, como nunca haba sentido otra cosa. Jasmine se haba convertido en una experta en la represin de la necesidad, despidindose de su mundo cotidiano, empapndose en la amargura que dejaba atrs y sacaba de todos los varones menos que adecuados para se cruzaron en su camino desde entonces. Pero ya no haba necesidad de nada de eso. Finalmente l estaba all y ella sera capaz de volver a escribir todo lo que ella se haba convertido. Pero a Jasmine le preocupaba de que hubiera pasado demasiado tiempo, demasiados aos y demasiado dolor y tan privacin que nunca para hacer volver a ser ella de nuevo. Ella tema no ser digna del destino de esta conexin que haba cado sobre ellos. A pesar de todas esas dudas y temores, Jasmine dej que sus manos se movieran lentamente por la fuerza masiva de sus brazos, viajando por sus hombros, donde continu hacia su cuello. Sus dedos se movieron ms all de su cuello hasta que las puntas jugaron con el pulso prominente en su garganta. Tocar ese punto vital era como tener a alguien lamiendo su cltoris. Era estimulante ms all de toda razn, le que le hizo repentinamente mojarse con ansia y deseo. No haba una sensacin igual en el mundo, y ella nunca lo haba experimentado antes. Ella no pudo resistirse alzarse sobre los dedos del pie y tocando con boca su pulso, con su lengua lamiendo de plano a lo largo de su longitud. Poda oler el calor de la vida y el despertar en l al momento y fue una combinacin potente, el afrodisaco Vampiro perfecto. Estaba un poco mareado por esto, por lo que se alej brevemente para morder la oreja con la punta de los dientes frontales. La boca le doli cuando sus colmillos hicieron una exigente aparicin. Ellos saban lo que queran, estuviera ella segura o no. El instinto y la necesidad la presionaron, volvindola hambrienta a niveles fsicos y espirituales. Unos niveles que nunca antes haba experimentado. Haba tal profundidad en la misma, tal dimensin de aturdimiento. Pero antes de que pudiera regresar a su garganta, l llev la mano a su boca, cubrindola y tirando hacia atrs para poder mirarla a los ojos. El color de jade se haba velado por el apetito, y nunca haba visto nada tan ertico y excitante en su vida. Si no hubiera sido ya duro desde la cercana el mero hecho de su cuerpo, sin duda habra estado slo mirndola a los ojos. Puedes alimentarte todo lo que quieras, despus de darme de comer. Con eso agarr la parte inferior de la camisa y en un solo movimiento se la sac por la cabeza. La dej caer descuidadamente en el suelo, con los ojos y la atencin en la Belleza de alabastro de sus hombros, sus pechos, y su diafragma. Ella era como una estatua que cobra vida, no slo por lo fro y lo ms esencial. l cubra su espalda con las dos manos, hacindolo comprender

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que ella era en realidad muy pequea. Su vitalidad y su fuerza arrogante la hacan parecer mucho ms grande de lo que era en realidad. Adam no estaba intimidado por esto. l saba que no haba nada delicado o frgil en ella, y si l tomaba ese pensamiento por un segundo ella probablemente tendra el placer de probrselo dolorosamente de otra manera. l no estaba de humor para su enemistad. Haba tenido ms que suficiente. Ahora estaba listo para la pureza de su pasin. Una pasin indomable. Dulce Destino, eres lo ms hermoso que he visto jams, sopl sobre su boca mientras pona los labios a una pulgada de los suyos. Entonces miro de nuevo y luces an ms hermosa. Por otra parte, y me aturdes, me inundan con los impulsos y un deseo que no puedo controlar. No importa cunto lo intente, no importa lo que quiero que mi mente haga, hace su propia voluntad en lo que a ti se refiere, tanto que ya no me conozco. Y s, me asusta, tambin, admiti ante ella. O lo haca. Es tan fcil para m dar cuando significa que tendr mi boca por toda tu piel. Jasmine sinti que su cuerpo se derreta ante la necesidad que sus palabras introducan en su cerebro, y an ms profundo en su alma. Estaba en lo cierto. Qu importaba ms? Todo el forcejeo y la resistencia. Por qu no dar el placer sublime que ella esperaba? Sus labios se separaron cuando l acerc su boca y la bes ms profundamente de lo que nunca antes haba hecho. Ella se dio cuenta de lo mucho que haba perdido en el placer complejo de un beso. Pero otros no la haban satisfecho de esta manera. Ellos slo la haban frustrado a punto de furia, obligndola a sacarlos de su vida por completo porque no estaban a la altura de lo que deberan ser. Esto era lo que debera ser. Caliente y hmeda y sensual hasta el punto que sus pensamientos desaparecieron y el pensarse hizo completamente imposible. No hubo ninguna parte de su cuerpo que fuera dejado al margen de su beso, ya que pas de silvestre a sensual en la dinmica por turnos. Antes de que ella se diera cuenta, estaba desabrochando sus pantalones vaqueros y sacndoselos, patendolos lejos para poder unir su piel a la suya. Pero l todava estaba vestido, por lo que de inmediato comenz a trabajar en su ropa. Se encontr con sus propias manos impacientes mientras la ayudaba en su tarea, pero ella estaba mucho ms familiarizada con la forma de sus ropas, y l perdi la paciencia. Se volvi hacia el agua, echndosela en su cuerpo y la cara, corriendo a lo largo de la longitud de su pelo, la temperatura de l tan clido como lo estaba su cuerpo. Jasmine apenas se dio cuenta de que colgada de las manos, se senta lquida de y se aferraba a cada centmetro de su cuerpo. Ella lo sinti moverse por el interior de sus muslos, su cuerpo tembl cuando la humedad del agua de l junt con la necesidad hmeda que su cuerpo haba expulsado en respuesta a sus besos. La sensacin era la misma, como si una boca suave y la lengua se arremolinaban a travs de su carne, rozando su cltoris, mientras el resto de ella era acarici hasta que todos los nervios de su cuerpo se estimularon a la vez.

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Incapaz de soportar su peso, con sus piernas dobladas y encontraba de rodillas con Adam en continuo movimiento por encima de su piel y su cabello. l desliz el pelo desde la raz a las puntas, y luego movi los extremos por la parte baja de la espalda, bajando sobre su parte trasera y toqueteando hbilmente el camino a travs de cada grieta que pudiera encontrar antes de pasar sobre ella para hacer todo de nuevo. Jasmine haba probado slo unos instantes como este hace cuatrocientos aos, pero an as ella nunca haba comprendido cun abrumadoramente ertico y placentero podra ser tal cosa. Se encontr al borde de un orgasmo que apenas poda comprender. Ella lo sinti dentro de su cuerpo, lo sinti fluyendo de ella en un lquido penetrante que era engaosamente simple, pero no tena nada de eso. Adam se ech hacia atrs y se solidific en la carne ardiente de un hombre, sus sentidos inundados con todo lo que haba descubierto en ella, y su duro eje enterrado profundamente dentro de ella. La alteracin del agua en la carne era sencilla e impactante a la vez. Las manos de Adam tiraban hacia arriba sobre sus muslos, arriostrndolos, sentndola a horcajadas sobre l y empujando su ereccin mucho ms profundo en ella. Jasmine se qued sin aliento en una respiracin difcil, agarrando sus hombros con todas sus fuerzas, sin querer tirar de la herida que haba sufrido y hacerlo sangrar de nuevo. Pero por primera vez en su vida, Jasmine haba encontrado una llamada mucho ms convincente que el olor de la sangre fresca. Incluso ms convincente que el olor de la sangre de su compaero. Cundo? Oh, cundo haba sido la ltima vez que sinti tanto placer en la conexin fsica de su cuerpo con otro? Nunca. Oh, no. Ella lo admiti salvaje y libremente para s misma. Ella acababa de llegar a casa. Haba encontrado el lugar que siempre haba estado buscando. Este, se dio cuenta, era el lugar que en el que siempre sera capaz de mantenerse. Esto mantendra su cuerpo en tierra. Esto hara que el mundo es un placer magnfico, irresistible, todos los das de su vida por venir. Jasmine tena un duro e incomparable xtasis. Adam sinti la felicidad en sus pensamientos, y lo invadi cuando l se senta su propio sentido salvaje de haber llegado por fin a casa. Sinti el orgasmo golpendolo como una tonelada de ladrillos y l no quera nada ms que adentrarse en l, hacerles disfrutar tanto en su realizacin y que ellos eran sido, sencillamente, el uno para el otro. Como si lo hubieran sido todo en un momento dado, se hubieran separado, y se reunieron hoy de nuevo. Las lgrimas vinieron a sus ojos. En parte porque saba lo importante lo que esta sensacin de volver a casa iba a ser para l en el futuro, aprendiendo a adaptarse al nuevo mundo en el que se encontraba. Esto, lo saba, sera lo que lo mantendra cuerdo, mantendra la nostalgia lejos, hara que su prdida se sintiera menos y su fortuna parecera mucho ms. Dulce Destino. Dulce, dulce fortuna. Puede un hombre encontrar el amor en un solo da? Le pregunt, incluso cuando ella ech atrs la cabeza y grit hacia el techo. Vio las lgrimas escapndose de las comisuras de sus ojos, hacindolo feliz. l quera darle ese placer otra vez. Y una vez ms. La tensin encerrada en su cuerpo de repente en libertad y ella se relaj sobre l, con el torso como carne lquida contra el suyo. Se qued sin un

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aliento que no necesitaba, con las manos alternativamente, agarrando los msculos de sus brazos, luego relajndose. Es amor o solo predisposicin gentica loca?, Pregunt ella en voz baja. l o haba dado cuenta de que ella haba odo su expresin no controlada. Tambin se sorprendi de que ella estuviera tan tranquila al respecto. La idea del amor deba ser todo lo que ella ms tema. Yo no le tengo miedo, le corrigi ella. Temo decepcionarme. Ella levant la cabeza y lo mir a los ojos, entendiendo que el verde intenso que vea era un reflejo del suyo ahora, de ms formas de las que podra pensar en ese momento. No tengo miedo, l se oy decir, tambin sorprendido al decirlo. No, es cierto. La Impronta era un sueo lejano para m. Tan distante que acab asumiendo que nunca sucedera. Pero en el momento que entend que me haba sucedido, ya fuera con un Vampiro o una mota de polvo, comprend que estaba destinado. Era para m y sera bueno para m. Me gusta eso, yo no soy mejor que una mota de polvo. Ella olfate la idea, pero l saba que ella estaba jugando. Tal vez deberas probarme lo contrario, Eh? Adam se tir hacia adelante, lanzndolos al suelo, golpeando su espalda con alfombra y su cuerpo bajo el suyo. Tal vez debera, ella estuvo de acuerdo. Luego, utilizando la fuerza de su cuerpo que lo empuj, revirtiendo sus posiciones sobre la alfombra. Se sent sobre l, una fantstica y orgullosa mujer, ms de lo que l jams habra pedido, ms de lo que jams hubiera esperado. S, debes recordar que soy mejor que lo que un Demonio como t merece, se burl de l. Gurdate tus burlas, pequea Vampira. Yo soy tu nica fuente para la cena esta noche. Me parece que no voy a darte de comer. No? Ella movi su cuerpo en una pcara ondulacin, montndolo con fuerza, enviando escalofros de placer por todo su cuerpo. Pero tienes tambin apetitos poderosos. Por qu no comer juntos? l gimi, agarrndola por sus muslos largos y elegantes. Yo podra estar tan convencido, confes en una exhalacin en bruto. Jasmine sonri. l debera haber sabido slo por la vuelta con aire satisfecho de sus labios que estaba tramando algo. Ella se levant, dejndolo caer sin su calor y humedad, hacindolo pronunciar un sonido claro de protesta, con las manos tratando alcanzarla antes de que pudiera escapar de l an ms. Pero ella no iba lejos. Sinti su aliento rozando su vientre mientras se reubicaba, su boca a la altura de su cintura, su lengua lanzndose de inmediato a lamer su longitud desde la punta hasta la base y luego cada vez ms lentamente de nuevo. Las manos de Adam buscaron a ciegas en su cabello cuando sus ojos se cerraron de placer. Ella baj la cabeza y lo tom en la boca, inmediatamente cerrndola fuertemente para despus chupaba con fuerza con su boca una y otra vez. Luego se relaj un poco, su saliva mojndolo cuando su lengua bail sobre l provocndole oleadas de placer.

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Adam nunca haba sentido nada igual. Estaba tan duro y enorme, creca ms por segundos... o as lo senta. El deseo de correrse lo inund considerablemente cuando estuvo en su interior. Sus manos en puos agarradas fuertemente a su pelo y de l sali un sonido spero de necesidad. Te necesito! Y yo tambin, replic ella. Y ese fue el momento en que sinti sus colmillos pasar a lo largo de su longitud. Ella lo mordi con fuerza. En cualquier otra circunstancia, Adam imagin que su primer instinto hubiera sido salir de la habitacin y luego acurrucarse como una pelota pequea herido por su virilidad daada. Pero esto no eran otras circunstancias. Esta era su compaera de Impronta, y su mordida haba demostrado ser lo ms cercano al nirvana que jams haba sentido. l estall en su boca, una mezcla de sangre y su esencia ms primaria. l se corri de una manera que iba ms all de lo fsico, el orgasmo araando para subir por cada uno de sus vasos sanguneos y nervios, todo de una sola vez. Bebi de l como si se le haba negado la comida toda su vida y finalmente le dio la oportunidad de succionar. Sinti el placer inundarlo a travs de su mente, sinti cmo a ella se le adormeca y vigorizaba todo al mismo tiempo. Entonces sinti que ella alcanzaba el umbral del placer y de la saciedad fsica. Se prepar para la segunda mordida, pero no estaba preparado para ello. Sinti que los coagulantes y los anticuerpos quemaban a travs de l, pero era como un acto nuevo de felicidad en lugar de algo prctico y til. Adam cay de espaldas, con las manos dejaron el cabello y fueron por su cuenta. Tuvo que cerrar los ojos porque cuando mir hacia arriba, el techo de piedra grabada y los arcos de la habitacin comenzaron a girar en torno a l, hacindole sentir muy mareado y fuera de este mundo. Su lengua pas por encima de l y sinti que la piel de su cuerpo se inmutaba. Todo era demasiado. Ms que lo que cualquier criatura podra resistir. La impronta debe haber revoloteado por la cabeza de Jasmine, porque enseguida se alej de l. Ubic su cuerpo sobre su dura longitud y se dej caer pesadamente sobre l. Ella se ech a rer en suaves estallidos de humor, movindose un poco aqu y all, como una mujer que estaba profundamente en lo alto de su vida. Sabes lo que ms me gusta de todo esto? Le pregunt ella. Hmm? Gru l. Nunca vamos a tener relaciones sexuales aburridas. Nada entre nosotros ser montono o convencional. Eso espero, l estuvo de acuerdo. As que... Supongo que esto es bastante bueno. No me importara que lo fuera demasiado. Adam se ech a rer. Bueno, me reconforta. Estoy tratando de decir que acepto esta Impronta contigo, seal.

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Me doy cuenta de eso, l dijo. No se molest en sealar que ella realmente no tena ninguna opcin en la materia. Ya haban pasado por todo eso. Los dos estaban muy conscientes de ello. Esta era la manera de Jasmine de tomar el control de algo que simplemente no poda controlar. Me alegro. He decidido que realmente me gustas, Jasmine. Dijiste que estabas enamorado, ella seal. Y en menos de un da. l abri un ojo para ver cmo se vea con aire satisfecho, porque sin duda as sonaba. Ella estaba, obviamente, muy satisfecha de s misma. Eso hice. Tengo que admitir, que encuentro tu irascible naturaleza, tus plumas, y tu tendencia a querer torturar a los que te rodean, bastante encantadora. Jasmine se rio de l. Es cierto. Yo soy todas esas cosas, dijo, sonando muy orgullosa de s misma por ello. Pero tambin eres ms sensible que lo que te interesa admitir a los dems, capaz de poner Bellaza en todas las cosas a tu alrededor, y ser leal a aquellos que han tenido la suerte de ganarla. Crees firmemente en el derecho moral, aunque tus mtodos podran no ser los apropiados. l extendi la mano para empujar su cabello hacia atrs. Eres hermosa, sugerente, y nunca he encontrado mejor partido. Dime como puedo resistirme al amor? Jasmine de repente se levant y se alej, desganchando su bata del gancho cerca de su propia vanidad y metindose dentro del tejido de felpa, atando el cinturn extraordinariamente fuerte. En el momento en que Adam se levant le daba vueltas la bola de cristal una vez ms, ocasionalmente interrumpiendo el estudio de la misma para echar un vistazo en el espejo por encima de la mesa. Sinti su inseguridad, su miedo, y las carreras de sus pensamientos. Adam vino a su lado, extendi la mano para acariciarle el rostro con una de sus grandes manos. A pesar de su resistencia, le hizo mirarlo. No voy a ocultar nada o mentir. No quiero hacerlo, le dijo en voz baja. No puede haber nada ms que la verdad entre nosotros, incluso cuando queremos engaarnos a nosotros mismos. Se qued sin aliento. Yo no te quiero, ella solt, la declaracin un poco ms dolorosa de lo que haba anticipado que sera. El amor llegar cuando ests lista para dejar que llegue, Jasmine. Pero s que ya est aqu. Basta! Yo no te quiero! Ella cogi el baln con una mano y la arroj tan fuerte como pudo. Lo cogi contra su esternn con un gruido de dolor. Ella us la accin de empujar ms all de l, para saltar a travs del cristal ennegrecido de la ventana. Jasmine!

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Grit su nombre, corriendo tras ella, despus de su inmersin, incluso antes de or su grito. La luz del sol. En todas partes al mismo tiempo. La desesperacin y el dolor emocional haban sobrepasado sus instintos, haciendo que ella olvidara que el sol estaba alto en el cielo. No haba una nube a la vista, pero llegaron cuando se desplom detrs de ella, cayendo a una velocidad vertiginosa desde la gran altura masiva de las murallas de la ciudadela. Las nubes llegaron con ms velocidad de lo que haba conseguido nunca, pero no lo suficientemente rpido para evitar que su piel y su pelo estallaran en llamas. Extendi las dos manos, sabiendo que no poda agarrarla, pero dispuesto a hacer algo. Cualquier cosa. Y de pronto sinti una fuente de agua aparecer delante de l. Jasmine, sin embargo, ms para Jasmine. El fuego a lo largo de su cuerpo se apag cuando su piel se volvi lquida, lanzando gotitas detrs de l. Cay al suelo, Jasmine en primer lugar, en una violenta salpicadura de agua, y luego Adam, de la misma manera. Pero Adam saba retroceder en una forma coherente y Jasmine no, as que tuvo que recoger todas las molculas de agua en que se haba convertido, y poco a poco, con sus brazos alrededor de ella, la reform en lo que ella deba ser. Su pelo estaba quemado, su piel, tambin, pero ella era Jasmine de nuevo. Jasmine su compaera. Jasmine la bella. Jasmine la Vampira. Jasmine, que podra convertirse en Agua. Las nubes mantenan lejos el sol, la lluvia que caa la mantena en calma y la protega de forma que la llev a la entrada ms cercana de la ciudadela y, finalmente, fue capaz de refugiarla detrs de una puerta. Ella estaba gimiendo de dolor, demasiado dbil para poder mantenerse en pie, tambalendose mientras trataba de evitar el contacto con ella al principio. Sin embargo, se dio por vencido, volviendo al agua y envolvindose alrededor de ella como una camisa de refrigeracin, de proteccin. l la impuls, la ayud a fortalecerse y guiar sus pasos. l no quera cambiar su forma, mientras estuviera herida y daada as, sin saber que ms dao poda hacerle. Cuando los demonios estaban heridos, cambiando su cohesin molecular podran causarse un gran dao. l encontr un bao cerca, la condujo hacia l, y, llenando la baera, la sumergi en el agua. La baera era ancha y profunda, lo que le daba la oportunidad de flotar libre de los lados duros y fros. Voy a sanar, ella dijo con voz ronca, la voz quemada por las llamas que haban sido tragadas por su garganta mientras ella gritaba. S que lo hars. Yo s que se necesita mucho ms tiempo que un par de minutos en el sol para matar a un Vampiro. Se trata de... es una de las mejores maneras de torturar a un Vampiro. Ponerlo en el sol y dejar que se inmole por horas. Y t sabes bien la tcnica, gru ella. Cmo puedes amar algo que odiabas desde hace tantos aos? Ella quiso saber.

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Adam se dio cuenta de que no era porque dudaba de sus sentimientos. Quera saber cmo se las haba arreglado para cambiarse a s mismo en tan poco tiempo. Quera saber si alguna vez iba a ser capaz de cambiar. Para m no se trata de Vampiro o Demonio. No cuando se trata de ti. Nunca lo fue. Trat de contener mi odio arraigado por tu clase una y otra vez. No era por un Vampiro que estaba sintiendo amor. Era Jasmine, le dijo en voz, lavando sus dedos, convirtindose en agua, contra de su templo. Siempre fue Jasmine. Y una vez que me di cuenta de que nunca podra satisfacer mis prejuicios preconcebidos, esos prejuicios tuvieron que desaparecer. Ellos fueron diseados para adaptarse a todos los Vampiros. Todos los Vampiros eran esto. Todos los Vampiros eran eso. Pero no eran nada de eso, as que aprend que no poda seguir haciendo esas suposiciones que abarcaban a los de tu clase. Me hizo darme cuenta lo mucho que haba estado trabajando durante algn tiempo para aferrarme a esas suposiciones. As que dime, pequea Vampira, qu ests tratando arduamente de mantenerte en que no encajo correctamente? Jasmine volvi la cara, se dej absorber tranquilamente por el agua durante un largo minuto. l sinti el efecto fantasma de sus pensamientos corriendo violentamente hacia atrs y adelante en su mente. Las emociones siempre me han decepcionado, ella dijo al fin, su voz ya sonaba ms suave. Haba perdido las cejas y las pestaas, y su cabello se estaba rompiendo en el agua. Durante quinientos aos he querido sentir ms de lo que haca, pero nunca haba cambiado. No importaba lo que yo buscara, como lo intentara. As que me di por vencida. Yo slo... me di por vencida. Luego, Damien me dijo que haba encontrado la respuesta. Pero, cmo pudo hacerlo?, Exigi airadamente. Yo ya lo haba cancelado. Todo haba terminado. Y yo no poda correr el riesgo de que pudiera estar equivocado. Es evidente que el amor estaba trabajando en l, pero Qu garantas tena yo que iba a funcionar lo mismo para m? Dijiste que yo estaba celosa de Syreena? Yo no lo estaba, ella dijo en voz baja. Estabas celosa de Damien, se dio cuenta Adam suavemente. Jasmine se ech a llorar, con la mano tratando de cubrir su rostro, pero su rostro era demasiado sensible al tacto. Ella se qued cruda y expuesta en ms de un sentido. Adam se meti en el bao y la rode con suavidad, combinndose con el agua a su alrededor para lavarla tiernamente. Sin embargo, dej sus hombros, el pecho, el cuello y el conjunto, dndole un punto de fuerza para mantenerse en el. Toc con los dedos su rostro, absorbiendo toda lgrima salada tan pronto como caa por lo que no tendra la oportunidad de su picarle. Jasmine, le susurr al odo silenciosamente. Yo no voy a dejar que lleves mi amor, tu amor, y todas esas emociones brillantes que finalmente sientes lejos de ti. Estamos todos aqu para quedarnos. Necesitas darte permiso para disfrutar de ellos. Has esperado mucho tiempo por ellos. l tom aliento. Lo s. Yo s que te fuiste una vez. Pero si lo hubiera sabido... Todava habras ido a salvar a tu hermano, ella dijo. Y ni t ni yo sabremos cuntas vidas habran cambiado al hacerlo, Adam. Ruth se ha ido. Derrotada al fin. Creo que estoy contento de haber sufrido una vida montona durante unos pocos siglos en vez de considerar las

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posibilidades. Puedes imaginar lo que hubiera sido si, dentro de diez aos, Jacob hubiera muerto en manos de Ruth? Veinte aos? Te imaginas el poder de Ruth habra ganado con Nico vivo a su lado? Las personas a las que habra hecho dao? Vi los ojos de esa chica, Adam, dijo Jasmine en voz baja. Estaba muerta por dentro. Ella era... Pareca que haba esperado cuatrocientos aos slo para sentir un momento de la vida de la manera a la que estaba destinada a hacerse sentir. Se dio la vuelta en su abrazo acuoso a mirndolo. Debera tomar esa leccin en mi corazn, ella dijo. El presente es tan precioso. No se debe perder. Oh, Dios mo, mira lo que casi hice! Se llev la mano a la cara quemada, tocando la rugosidad de una mejilla en la necesidad de preparacin. El detalle, la dimensin de la misma, la realidad de ello, hizo ampliar su pecho de emocin. Nunca quisiste hacerte dao, l dijo, que cubre la mano que yaca contra ella. Slo correr lejos. Nunca en mi larga vida he perdido el rastro del sol. Cmo es eso posible? El miedo puede cegarnos de muchas cosas. Al igual que los prejuicios pueden. Yo podra haberte matado el momento en que nos conocimos. T habras destruido mi corazn sin darte cuenta. Esto me hace preguntarme Cuntos de nosotros han hecho lo mismo? Todos estos aos de varias guerras entre s. Cuntos Nightwalkers han destruido su propia felicidad en nombre de algo tan tonto como las guerras o el aburrimiento, o leyes, o las docenas de otros tipos de tonteras que hemos puesto en nuestro camino? Diez? Un centenar? Miles? Nunca podremos saber sobre el pasado. Slo ir al futuro. S, suspir ella, tirando de l hacia su boca, vamos a hacer eso. Vamos a ir hacia el futuro, Adam. Adam sonri, toc sus labios con suavidad, y le dio un ligero cabeceo.

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Epilogo
Traducido por Achlys Corregido por

indsong estaba en el prado, dejando que el viento soplara sobre su cuerpo, a travs de su pelo y rozara sus odos, el sonido de su propia clase especial de msica. Harrier se sent en una roca a poca distancia, manteniendo un ojo en ella. l apenas la dejaba fuera de su vista, desde que Damien la haba regresado a Brise Lumineuse. Su secuestro haba reforzado enormemente los temores del pueblo acerca de los extraos y dejar que otros entraran en su mbito. Ellos tontamente pensaban que si mantenan la cabeza baja, todo estara bien.

Sin embargo, Windsong crea que los Mistral slo se estaban destruyendo a s mismos con su paranoia y su miedo. Su aislamiento les impeda socializar incluso con otros Mistral. Sus tasas de natalidad estaban casi en un punto muerto. Windsong ni siquiera poda recordar la ltima vez que un par de Mistral intercambiaron votos. Se haban convertido en una familia. Harrier salt fuera de su roca y se acerc a ella, la brisa le alborotaba su hermoso pelo, haciendo ver lo guapo que era y que sera una vergenza si l nunca se aventuraba y se buscaba una novia, nunca se encontrara a alguien para hacer hermosos bebs. Y eso ni siquiera teniendo en cuenta el extraordinario don de su voz. El mundo sufrira una gran prdida si ese regalo nunca pasara a las generaciones posteriores. Pero al igual que ella, lo saba, Harrier crea que los Mistral se dirigan a su erradicacin en el futuro. Al menos, eso era lo que haba sentido antes de su captura. Se pregunt si el miedo haba sido revivido en su interior. Si su punto de vista ha cambiado. Harri, somos los ms antiguos de nuestra especie. Somos responsables del futuro de nuestro pueblo. Ya lo sabes, Verdad? Siempre lo he sabido, l estuvo de acuerdo, sentado junto a ella y dando pasando un brazo sobre sus hombros. Tambin he sabido siempre que ves el futuro con ms claridad que cualquier otra persona que conozco. Yo creo... parte de m cree que te dejaste capturar, Windsong, a fin de lograr que

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ciertas cosas pasaran. Me resulta difcil creer que no tenas la visin de ese encuentro. No del todo, se protegi ella. Nada estaba tan claro para m. Pero he visto muchas otras cosas. Veo otras maneras en las que es necesaria mi intervencin. Ella le sonri suavemente. Mi felicidad personal... pasarn algunos aos antes de llegar a ese punto. Pero t y algunos otros, Lyric y su pequea amiga Thrush, nunca encontrars tu futuro si sigues escondindote del mundo. Ninguno de nosotros lo har. Los habitantes del pueblo no van a creer eso. Estn aferrados en sus caminos. Tienen miedo. Windsong lo mir a los ojos con firmeza. Entonces tengo que encontrar una manera de romper el miedo. Harrier asinti. Si alguien puede, y t lo logrars, es el amor.

***
Jacob estaba vagando por las cavernas a corta distancia de donde Bella estaba descansando y recuperndose. Slo que ella no era completamente su Bella todava. Ella estaba consciente, y estaba mejorando cada da, pero era como si hubiera sufrido una lesin cerebral traumtica. Sus palabras eran lentas y difciles, sus pensamientos estaban desarticulados. Tena pesadillas horribles causadas por la infusin del mal y de energa mgica contaminada que haba tomado sobre s misma. La conexin mental teleptica que haban creado juntos cuando se haban Imprimado estaba en silencio. Gideon dijo que iba a sanar en el tiempo, y que todo volvera a la normalidad un da. Ella iba a dormir en paz, lo reprenda en su cabeza, la unidad y armona que flua entre ellos poco a poco iria volviendo a ellos. Ella slo necesitaba tiempo para sanar. Sanar de una manera en que las impresionantes habilidades mdicas de Gideon y los poderes del cuerpo simplemente no podan lograr. La mente y el cerebro humano son muy complejos, Legna haba dicho cuando l haba tratado de recurrir a ella para pedir ayudar. Puedo trabajar con ella para ayudarla a traerla a su tiempo, pero este trauma slo puede curarse a s mismo en su propio tiempo. No se adhiere a nuestros horarios impacientes, no va a plegarse a nuestros deseos desesperados por ver su vuelta a la normalidad. Tiene sus propios mtodos, y muchas veces esos son los mejores mtodos. Si nos apresuramos a su espalda, podra causar ms dao que bien. Isabella es la druida ms compleja y ms poderosa de su tiempo. Su poder no conoce igual y, hasta ahora, no conoce fronteras reales. Todo lo que ella experimenta parece hacerla crecer en fuerza casi a un ritmo exponencial. Yo slo puedo creer que cuando regrese de este trauma ser ella

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misma y ms de lo que era antes. No te preocupes, Jacob. Creo firmemente que ella est en su camino de regreso a ti. Jacob tambin lo sinti. Al principio no. Le haba costado casi una semana de ver su tartamudeo y tartamudear a su manera a travs de ms simple de las penas, teniendo dificultad para recordar quin era, quien era su hija, antes de que l viera por ltimo, la pequea luz de esperanza que haba estado buscando. V vino lla nnia a vverme? Su nombre es Leah, Jacob le record suavemente por lo que era la ensima vez esa noche. Y s, ella vino a verte. Pero estabas durmiendo. Ella est fuera jugando con los nios Licntropos. Quiere que te la traiga? N no. Ddjala ddivertirse. Jacob asinti, sentado a su lado en la cama con un cepillo en la mano. Voy a cepillar algunos de los enredos de tu cabello, dijo en voz baja. Bueno. Ella se inclin hacia delante, sacudiendo su cuerpo mientras ella trataba de corregir el equilibrio y controlar sus movimientos. Luego apoy la mejilla en su hombro y sinti que ella cerr los ojos. Le cepill el pelo en silencio, necesitando unos momentos de calma, un momento en el que ella no estuviera luchando por todo lo que haca. AAsher, dijo en voz baja. Era curioso escuchar el nombre de su padre en sus labios. No se haba dado cuenta de que saba los nombres de sus padres. Se ech hacia atrs y alz la barbilla para que pudiera ver en sus ojos. Qu fue eso, pequea flor? Le pregunt. AAsher. Ppara el nnio. Cerr los ojos y neg con la cabeza un poco, claramente se oblig a hacerlo bien. El bbeb. Nnuestro hijo. Y all estaba ella. Bella. Su Bella. En sus ojos y en ese momento de lucha obstinada de su camino, vio a su esposa, su espritu, por primera vez en das. Las lgrimas haban llegado rpidamente, y se haba visto obligado a trabajar duro para mantener el control de ellas. l no la dejara ver su miedo, incluso cuando la reaccin fuera de alivio ante ese miedo. Es un buen nombre. Un nombre fuerte, dijo. Ella asinti. Un gesto suave y decisivo. Y por lo que haban nombrado a su hijo. Ahora, en la soledad de la caverna, con nada ms que las paredes grabadas que lo rodeaban, se permiti exhalar un suspiro entrecortado, se apoy contra una de esas paredes. Jake. Jake. l no haba dejado que nadie en cuatrocientos aos lo llamara as. Honestamente, Adam haba sido el nico al que alguna vez haba dejado llamarlo Jake. Haba sido especial. Personal. Una conexin que haba significado que Adam era el hermano mayor y Jacob el ms joven. Adam era el protector y mentor, y Jacob el protegido y el cuidado.

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No haba disfrutado del beneficio y la comodidad de las cosas desde el da en que Adam haba muerto. Desaparecido. Se lo haban quitado. Adam. Jacob abri los ojos y volvi la cabeza para mirar a su hermano. Era como una visin. O tal vez una alucinacin. El Adam que conoca, grande y poderoso, llenado el espacio en las cavernas cerradas slo con la energa de su presencia. Slo que se haba metido en ropa moderna, haba ms cabello en la parte superior de la cabeza y corto contra su cuello. Estaba increblemente aseado. Jacob se ech a rer. Mi hermano metrosexual. Nunca lo hubiera imaginado. Adam levant una ceja. Espero que eso no fuera un insulto. Eres mayor que yo y sin duda ms hbil, pero no tengo ninguna duda de que puedo hacerte caer. No voy a tolerar que me faltes el respeto. Jacob tuvo que sonrer. Es cierto. Yo soy en realidad el hermano mayor ahora. La idea le hizo gracia. Pero no por mucho tiempo. Prefiero no serlo, dijo con gravedad. Yo... se detuvo. l no iba a perder tiempo o energa en desear cosas que simplemente no podan ser. Yo siento que tengo que pedir disculpas. En primer lugar por mi hija y lo que ella te hizo. Fue egosta y muy injusto para ti. Y, sin embargo, dijo Adam, salv incontables vidas. Protegido un nmero de inocentes, incluyendo a Noah y su Reina. Si yo no hubiera estado aqu, yo no podra haber jugado un papel crucial en la captura de Ruth. Y tu hija me trajo a este momento, este perfecto tiempo, donde pude reclamar a una Vampira como mi compaera de Impronta. Una Vampiro... Jacob lo mir boquiabierto. Una Vampiro? Jasmine y yo estamos Imprimados. Algo que nunca habra sido aceptado. Jasmine. Jacob espet con incredulidad, interrumpiendo a su hermano. Jasmine? Adam lade la cabeza y mir a su hermano con los ojos entrecerrados. Hay algo mal con Jasmine?, pregunt con frialdad. Yo... eh... no, dijo Jacob con prudencia. Me gusta mucho Jasmine. Ella es una luchadora fuerte y es tenazmente leal a Damien. Ella se ha hecho buena comandante de la Red de Sensores de Nightwalkers. Ella... l mir a su hermano, levantando las cejas con un poco de sorpresa. Ella es ms bien, en gran cantidad, como t en esos aspectos. Creo que voy a tomar eso como un cumplido, dijo Adam con una sonrisita de suficiencia. Disfrtalo. Dudo que tengas mucho ms para m, le dispar Jacob.

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Y al igual que antes, cuatro siglos se desvanecieron para Jacob. Era como si estuvieran de pie alrededor del anillo de la prctica de nuevo, y comerciando con pas. Como si el tiempo no hubiera pasado. Adam sonri y suspir, mirando a su hermano a travs de las pestaas bajas. Fue muy duro para ti? Tal como has dicho? Ya sea con la intencin de dejarte el trabajo o no... Se convirti en tuyo. Y s muy bien el peso de ese manto. Cuan pesado puede ser. Y ms al heredarlo, de tal manera, y cuando nunca aspirabas a eso... Slo puedo imaginar lo difcil que debe haber sido para ti. Jacob tom aliento y lo dej escapar lentamente mientras lo miraba a sus verdes ojos que recordaba tan seguro como que l saba su nombre. Yo estaba solo, Adam. Muy solo. Lo peor de todo no era tanto ser obligado a convertirme en Enfoncer, sino que me estaba convirtiendo en Enfoncer sin el beneficio de tu orientacin. Perd a mi hermano. Yo no poda entender lo que haba sucedido. Yo buscaba respuestas, pero no haba nadie que las tuvieras. Jacob se encogi de hombros. Nada de eso importa ahora. Tengo mis respuestas y tengo a mi hermano. Me equivoqu al arremeter contra ti. Me equivoqu al no sentir nada excepto agradecimiento de que ests aqu. Jacob tom la mano de Adam. Su hermano la agarr y lo atrajo hacia s. Adam abraz a Jacob con el amor y fuerza, con el cario, que probablemente no le hubiera mostrado hace cuatro siglos. Pero la semana pasada con Jasmine le haba enseado mucho acerca de la exposicin de sus emociones y reconocerlas de forma rpida, porque no se saba si iba a tener la oportunidad de hacerlo nunca ms. Ven, dijo Jacob con el primer sentido real de lo correcto que haba sentido en das, hay alguien que quiero que conozcas. Jacob sac una curiosa expresin de Adam el tiempo suficiente para llevarlo de regreso a la habitacin de Bella. Adam vio a la mujer de su hermano, al parecer consciente y alerta. Una mujer atractivo con una capa de pelo rojo rizado estaba sentada en la cama al lado de ella. Ella y el hombre que estaba a su lado lo miraron al unsono cuando l entr. Era la viva imagen de Jacob. Un poco menos corpulento, tal vez... pero no haba duda de la sangre que corra por sus venas. Adam, dijo Jacob. Quiero que conozcas a tu hermano, Kane.

Fin

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Agradecimientos
Moderadoras: Gracias a todas las chicas que participaron y trabajaron en este proyecto, costo pero sali, Gracias sobre todo por acompaarnos y por formar parte de:

Traductoras:

Achlys, Mdf30y, Tae, Ariel, Tabitha y Maia Rhyss

Arisa, Kyra, UsaguiSama,


Correctoras:

Correctora general: Diseo:

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