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PreguntasyRespuestas

R.C.Sproul

ConociendoaDios
QusignificaparanosotrosllamaraDiosnuestroPadre? UnadelasdeclaracionesmsconocidasdelafecristianaeslaoracindelSeor,que comienzaconlaspalabrasPadrenuestroqueestsenloscielos.Estoespartedeltesoro universaldelacristiandad.Cuandooigoaloscristianosorarindividualmenteenalguna reuninprivada,prcticamentetodoscomienzansuoracindirigindoseaDioscomo Padre.NohaycosamscomnentrenosotrosquedirigirseaDioscomonuestroPadre. Estoestancentralennuestraexperienciacristiana,queenelsiglodiecinuevehubo quienesdijeronquelaesenciabsicadetodalareligincristianapuedereducirseados puntos:lahermandaduniversaldelhombreylapaternidaduniversaldeDios.Enese contexto,metemoquehemospasadoporaltounadelasenseanzasmsradicalesde Jess. Hacepocosaos,uneruditoalemnestabainvestigandolaliteraturadelNuevo Testamentoydescubrique,entodalahistoriadeljudasmoentodosloslibros existentesdelAntiguoTestamentoytodosloslibrosexistentesdeescritosjudosfechados entreelcomienzodeljudasmoyelsiglodcimoD.C.enItalia,nohayunasola referenciaaalgnjudoquesedirigieraaDiosdirectamenteenlaprimerapersonacomo Padre.HabaformasapropiadasdedirigirsequeeranusadasporlosjudosenelAntiguo Testamento,ylosnioseranenseadosparadirigirseaDiosconfrasesadecuadasde respeto.Todosestosttuloseranmemorizados,yeltrminoPadrenoestabaentreellos. ElprimerrabjudoenllamaraDiosPadredirectamentefueJessdeNazaret.Fueun alejamientoradicaldelatradicin,ydehecho,encadaoracinregistradaquetenemosde loslabiosdeJess,lllamaaDiosPadre.Fueporesaraznquemuchosdelosenemigos deJessintentarondestruirle;lpretendatenerestarelacinntimaypersonalconel Diossoberanodelcieloycreadordetodaslascosas,yseatrevaahablarentrminos igualdentimosconDios.LoqueesanmsradicalesqueJesslediceaSugente Cuandooren,diganPadrenuestro.lnoshadadoelderechoyprivilegiodevenirala presenciadelamajestaddeDiosydirigirnosalcomoPadreporquedehechoesnuestro Padre.lnoshaadoptadoenSufamiliaynoshahechocoherederosconsuhijounignito (Ro.8:17). CulessonlascaractersticasdelDioscristianoquelodiferenciandeotrosdioses? TalvezlacaractersticamsexclusivadelDioscristianoesquelexiste.Losotrosno.Por supuesto,comotodossabemos,esoesmateriadeprofundodebate.
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Yodiraquelasdiferenciasprincipalesymscrticastienenquever,enltimainstancia, conelcarcterdelasantidaddelDioscristiano.Ustedpodroralrespectolos argumentosdeotragentequedirquesusdiosestambinsonsantos.Loqueesnicoen elcristianismo,entretodaslasreligionesdelmundo,essudoctrinacentraldeuna expiacinocurridaunavezparasiempreyqueseofrecealaspersonasparaconcederles salvacin.EljudasmodelAntiguoTestamentoincluaunaprovisinparalaexpiacindel pecado,perolamayoradelasreligionesnotienenprovisinparaunaexpiacin, bsicamenteporquenolaconsideranunprerrequisitoparalaredencin. Mipreguntaes:Porquunareliginnoconsideraranecesariaunaexpiacinparala redencin,sinofueraporque,desdesuperspectiva,Diosesmenosquesanto?SiDioses perfectamentejustoylaspersonasnosonperfectamentejustas,perodichaspersonas estntratandodetenerunarelacinvitalconDios,entoncestenemosunproblemabsico yabrumador.CmopodraunDiossantoyjustoaceptarenSupresenciacriaturas injustas?Esoesloqueeljudasmoyelcristianismoentiendencomoelproblemavital. Lossereshumanos,siendoinjustos,debenserjustificadosdealgunamaneraparaentrar enlapresenciadeunDiossanto.Poresoesqueeljudeocristianismosecentra enteramenteeneltemadelaexpiacinqueobralareconciliacin.Perosinocreemosque Diosestansanto,nohaynecesidaddeconceptoalgunodereconciliacin.Podemosvivir comoqueramosporqueestetipodeDiosesunsirvientecsmicoquepasarporalto todosnuestrospecadosyharcualquiercosaquedeseemosquehagapornosotros.Yo diraquelasantidaddeDiosesladiferenciavital. AlolargodelaBibliasenosdicequetemamosaDios.Qusignificaeso?Puededar algnejemplo? Debemoshaceralgunasdistincionesimportantesconrespectoalsignificadobblicode temeraDios.Estasdistincionespuedenayudar,peropuedentambinserunpoco peligrosas. CuandoLuteroluchcontraello,hizolasiguientedistincin,quedealgunaformallega serfamosaapartirdeentonces:Distinguientreloquellamuntemorservilyuntemor filial.Eltemorservilesunaclasedetemorquesienteunprisioneroenunacmarade torturashaciaquienleatormenta,elcarcelerooelejecutor.Esesaclasedeansiedad terribleenlacualalguienestasustadoporelpeligroclaroypresentequerepresentaotra persona.Oeslaclasedemiedoqueunesclavotendraenlasmanosdeunamomalicioso quevendraconelltigoparaatormentaradichoesclavo.Servilserefiereaunapostura deservidumbreanteundueomalvolo. Luterodistinguientreesoyloquellamtemorfilial,extradodelconceptoenlatna partirdelcualtomamoslaideadefamilia.Serefierealtemorqueunniosienteporsu padre.Conrespectoaesto,Luteropiensaenunnioquesienteuntremendorespetoy amorporsupadreomadrequeriendocariosamenteagradarles.Tieneuntemoro
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ansiedadfrentealhechodeofenderaquienama,noporquetengamiedoalatorturaoel castigo,sinoporquetienemiedodedesagradaraaquelquees,enelmundodeesenio, lafuentedeseguridadyamor. CreoqueestadistincinayudaporqueelsignificadobsicodetemeralSeordelcual leemosenDeuteronomiosehallatambinenlosLibrosdelaSabidura,dondesenosdice queelprincipiodelasabiduraeseltemordelSeor.Laatencinaquestcentradaen unsentidodeasombroyrespetoporlamajestaddeDios.Esogeneralmentehacefaltaen elcristianismoevanglicocontemporneo.Nosvolvemosmuyfrvolosyarrogantescon Dios,comosituviramosunarelacincasualconelPadre.SenosinvitaallamarleAbba, Padre,ytenerlaintimidadpersonalquesenospromete,peroaunasnodebemosser frvolosconDios.Debemossiempremantenerunrespetoyadoracinsaludableshacial. Unltimopunto:SirealmentepracticamosunaadoracinsaludablehaciaDios,an deberamostenerunelementodelconocimientodequeDiospuedeseraterrador. HorrendacosaescaerenlasmanosdelDiosvivo(He.10:31).Comogentepecadora, tenemostodaslasrazonesparatemereljuiciodeDios;espartedenuestramotivacin paraestarreconciliadosconl. PorfavordefinaunmilagroysealesiustedcreeonoqueDiosanlosrealiza. Hayunadiferenciatremendaentreladefinicinpopulardemilagroennuestraculturayla limitadadefinicintcnicademilagroconquelostelogostrabajanensuciencia.A menudopodemostenerseriosproblemasdecomunicacincuandolagentemepregunta sicreoqueDiosesthaciendomilagrosactualmente. SihablandodemilagroqueremosdecirqueDiosestvivoyactivohaciendofuncionarSu mundoatravsdeSuprovidencia,afectandoelcursodeloseventoshumanos,entoncesa todaslucesDiosloesthaciendo.SilapreguntaaludeasiDiosestonorespondiendo oraciones,entoncesdiraenfticamenteques,queDiosestrespondiendolasoraciones. SilagentepreguntasilaprovidenciadeDiosesthaciendosucedercosasextraordinarias enlaactualidad,dira:absolutamente.SanaDiosalagentecomorespuestaalaoracin? DiraquesatodasesaspreguntasporqueestoyconvencidodequeDiosestvivoyactivo haciendotodasesascosas. SidefinimosunmilagrocomounaobrasobrenaturaldeDios,entoncesdiraqueDios ciertamenteejecutaobrassobrenaturalesenlaactualidad.Elrenacimientodeunalma humananopuedeefectuarsepormediosnaturales;sloDiospuedehacerlomedianteSu poder,yDiosciertamentelohacecadada.Siesesoloquelagentequierellamarmilagro, entoncesDiosesthaciendomilagrosenlaactualidad.Algunaspersonasdefinenun milagrodemaneratanampliaqueanelnacimientodeunnioesunmilagroporquees algomaravillosoquenopodrasucedersinelpoderdeDios.Asqueellosdefiniranun milagrocomocualquiercosamaravillosaquesucedemedianteelpoderdeDios.Siesaes
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ladefinicindemilagro,entoncesnuevamenteyodiraque,absolutamente,Dioslosest efectuandohoy. Sinembargo,podemosestarhablandodemilagroenelsentidotcnicodeunaaccin efectuadacontralasleyesdelanaturalezaconDiosburlandolasleyesquelmismo pusoenaccin.Porejemplo,haciendosurgirlavidaapartirdelamuerteosacando algodelanada,comocuandoJessresucitaLzarodelosmuertosestandoelcuerpode steenestadodedescomposicinluegodecuatrodasenlatumba.No,nocreoqueDios esthaciendoesaclasedemilagroshoy. CiertamentecreoqueDiospodraresucitaratodoslossereshumanosdetodoslos cementeriosdelmundosiloquisiera,peronocreoqueesthaciendoesaclasede milagroshoy.Laraznprincipalporlacualhizoaquellascosasenlostiemposbblicosfue certificarlarevelacincomodivinapararespaldarloquehablabadandounaevidencia desuautoridadPuestoqueahoratenemoslaBiblia,yanoesnecesariotenerfuentes diferentesymilagrosasderevelacin. CreeustedqueDioslehahabladoaudiblementeaalguiendesdelaeraapostlica? NosconcertezasiDioslohahechoono.Ciertamenteenlahistoriadelaiglesiahay abundantescasosdepersonasqueafirmanhaberodovocesquecorrespondanalavoz audibledeDios.JuanadeArcoseralaEvidenciaA.Enmsdeunaocasinesetestimonio hasurgidodepersonasalascualesgeneralmentereconocemoscomosantosacreditados, yporesarazndudoencriticareltestimoniodeellos. Porotrolado,encontramosqueaunenlasagradaEscritura,duranteuntiempoenque Diosestabacomunicandodirectamentelarevelacindivina,loscasosenqueseoylavoz audibledeDiosfueronextremadamenteescasos.Puedopensarsolamenteentrescasos delNuevoTestamentoenloscualeshayunregistrodequeDioshablaudiblemente,ylos trescorrespondenaocasionesenqueelPadrehizounadeclaracinpblicaacercadeSu Hijo,queporciertoyanoestencarneconnosotrossobreesteplaneta.Nohayotro registrodealguienaquienDioslehablaraaudiblemente,conlaexcepcindeSaulo (Pablo)enelcaminoaDamasco. InclusoenelAntiguoTestamento,aunquesucedeconaquellosquesonagentesde revelacin,talesocasionessonenverdadmuyescasas.Enlostiemposbblicos,aun duranteelapogeodelarevelacindivina,larevelacinaudibleprovenientedelcieloen formadirectafueescasa. Nocreoqueestemosenunperododelahistoriadelaredencinenelcualrecibamos unarevelacinespecialdepartedeDios.Meparecequehoyseraaunmenosprobable recibiresaclasedeexpresinaudibledepartedeDios.Agreguemosaesounfactorquea muchoscristianosnolesgustaconsiderar:Orvocescuandonohayunafuente
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perceptiblepuedeserunamanifestacindepsicosis.Noestoydiciendoquelosea,sino quepuedeser.Haygentequesufredeexperienciasalucinatoriasenlascualesoyenvoces comoresultadodedesequilibriosqumicosycosassemejantes.Nopuedorecordargente quemehayadichoqueenverdadoylavozaudibledeDios,perosilohizo,me preocuparaporsuestadomental.Noconcluirainmediatamentequeestabanlocos,pero nocreoqueseanormaloesperableenlavidacristianapiadosaestaroyendolavoz audibledeDios. CmoreconciliamoselhechodequeDiosessoberanoconelhechodequenoshadado librealbedrocomopersonas? NoveoproblemaalgunoenreconciliarlasoberanadeDiosconellibrealbedrodel hombremientrasentendamoselconceptobblicodelibertad.Conrespectoala humanidad,alossereshumanosseleshadadolacapacidaddehacereleccioneslibres, peronuestralibertadesunalibertadlimitada.Nosomosabsolutamentelibres.Recuerden queDioslesdijoaAdnyEvaPuedencomerdetodoslosrbolesdelhuerto,peroluego aadiunarestriccin:Deesterbolnopuedencomer.Silohacen,ciertamente morirn. Ahorabien,Diosesunserquetienelacapacidaddehacereleccioneslibres,yyosoyun serquetienelacapacidaddehacereleccioneslibres.Ladiferencia,sinembargo,esqueyo nosoysoberano.Diosessoberano.Diostienemsautoridadqueyo.Diostieneel derecho,elpoderylaautoridaddehacerloqueleplazca.Yotengoelpoder,capacidady libertaddehaceraquellascosasquepuedohacer,peromilibertadjamspuedeanularel poderolaautoridaddeDios.Milibertadestsiemprelimitadaporlalibertadmsaltade Dios.LoqueesunacontradiccineslasoberanadeDiosylaautonomahumana. Autonomasignificaqueelhombrepuedehacercualquiercosaquedeseesinpreocuparse dealgnjuicioprocedentedeloalto.Obviamenteestasdoscosassonincompatibles,yno creemosqueelhombreseaautnomo.Decimosqueeslibre,perosulibertadest limitada,yestoslmitesestndefinidosporlasoberanadeDios.Estaesunaanaloga simple:Enmicasatengomslibertadquemihijo.Ambostenemoslibertad,perolamaes mayor. PorquDiosnosamatanto? saesunadelaspreguntasmsdifcilesderespondersilapensamosdesdelaperspectiva deDios.Henosaqu,criaturassuyashechasaSuimagen,conlaresponsabilidaddereflejar ymanifestarSugloriaySujusticiaalmundoentero.Lehemosdesobedecidoincontables vecesentodolugaryformaposible.Alactuaras,hemostergiversadoSucarcterfrentea todoeluniverso.LaBiblianosdicequelapropianaturalezagimecondoloresdeparto esperandoeldadelaredencindelahumanidadporquesufreacausadenuestra injusticia(Ro.8:22).
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CuandopensamosencundesobedientesyhostileshemossidohaciaDios,nos preguntamosquraznpodraprovocarleaamarnostanto.EnRomanos5:7,cuando PabloestsorprendidoporelamordeCristoquefuemanifestadoenSumuerte,dice: Difcilmentealguienpondrasuvidaporunjusto,peroimaginenaunoqueesperfecto poniendosuvidaporaquellosquenosonperfectosyorandoaunporquienesleestn dandomuerte.Esaeslaclasedeamorquetrasciendecualquiercosaquehayamossido capacesdeexperimentarenestemundo.Supongoquelonicoquepuedoconcluiresque lanaturalezadeDiosesseramoroso.EspartedeSucarcterinternoyeterno.ElNuevo TestamentodicequeDiosesamor.Esepuedeserunodelosversculosmsmal entendidosdelaEscritura.Anrecordamoscuando,hacealgunosaos,estabademoda decirquelafelicidadesuntiernocachorro.Tenamosestasbrevesdefinicionesdelo queeralafelicidad,ylomismoseaplicabaalamorElamorsignificanotenerjams quedecirquelolamentas,etc.Atodosnosinteresamucholoqueinvolucraelacto completodeamarNoobstante,cuandolaBibliadicequeDiosesamor,dichaafirmacin noesloquellamaramosunaafirmacinanalticaenlacualpudiramosinvertirelsujetoy elpredicadoparadecirque,porlotanto,elamoresDios.EsonoesloquelaBibliaquiere decir.Enlugardeeso,loquelaformajudadeexpresindiceaquesqueDiosestan amorosoySuamorestancoherente,profundo,hondo,trascendente,yunapartetan integraldeSucarcter,queparaexpresarloenlamximaformaposible,decimosquel esamor.Esoes,simplemente,decirqueDioseselestndarmsaltodelamor.

QuinesJess?
Cmopuedeunapersonatenernaturalezadivinayhumanaalavezdelamaneraen quecreemosqueJesslastuvo? Unadelasgrandescrisisdelcristianismoevanglicoactualeslafaltadecomprensin sobrelapersonadeCristo.Casicadavezqueveotelevisincristiana,oigocmounode loscredosclsicosdenuestrafeesnegadoenformadescarada,ignoranteeinconsciente. Ydesdeluego,partedelarazntraselloesqueresultatandifcilparanosotrosentender cmounapersonapuedetenerdosnaturalezas.UstedmeplantealapreguntaCmo? Noscmo;squeJessesunapersonacondosnaturalezas.Cmopuedesucedereso? Muchoantesdequehubieraunanaturalezahumana,hubounasegundapersonadela Trinidad.All,lasegundapersonadelaTrinidad,DiosverdaderodeverdaderoDios,Dios mismo,fuecapazdeadoptarensmismounanaturalezahumana.Ningnserhumano podrainvertirelprocesoyadoptarparasmismounanaturalezadivina.Nopuedo agregardeidadamihumanidad.NosetratadequeCristohayacambiadosudeidadpor humanidad.Esoesloqueoigotodoeltiempo.OigoquehabaungranDioseternoque repentinamentedejdeserDiosyseconvirtienhombre.EsonoesloquelaBiblia ensea.LapersonadivinatomsobreSmismaunanaturalezahumana.Realmenteno podemosentenderelmisteriodecmosucediesto,peropuedeserque,enverdad, Dios,conSupoder,puedaagregarseunanaturalezahumanayhacerlodetalmaneraque seunandosnaturalezasenunamismapersona.
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Elconciliomsimportantesobreestoenlahistoriadelaiglesia,cuyadecisinha permanecidoporsigloscomoelmodelodelaortodoxiacristianayessostenidapor luteranos,presbiterianos,metodistas,catlicosromanos,bautistasprcticamentetodas lasramasdelacristiandad,eselConciliodeCalcedonia.Sesostuvoenelao451,enel cuallaiglesiaconfessucreenciaacercadeJessenlasiguienteforma:Dijeronque creemosqueJessesverushommus,verusDeusverdaderamentehombre, verdaderamenteDios.Yluegoprosiguieronestableciendolmitesacercadecmo debemospensarenlaformaenqueestasdosnaturalezasserelacionanlaunaconlaotra. Dijeronqueestasdosnaturalezasestnenperfectaunidad,sinmezcla,divisin,confusin oseparacin.CuandopensamosenlaEncarnacin,nopretendemosmezclarlasdos naturalezaspensandoqueJesstenaunanaturalezahumanadeificadaounanaturaleza divinahumanizada.Podemosdistinguirlas,peronopodemosdividirlasporqueexistenen perfectaunidad. QuquisodecirJessalafirmarqueharamosobrasmayoresquelassuyas? Enprimerlugar,lesdijoesoasusdiscpulos,yanosotrossloindirectamente,siacasonos lodijo.lesthablandoalaiglesiadelsigloprimero,yafirmaquelasobrasqueellos haranseranmayoresquelasobrasrealizadasporl.Permtanmedecirloquenocreo quesignifique.Hoymuchoscreenqueenelmundoactualhaygentequeestllevandoa cabomilagrosmsgrandes,yquelosestnhaciendoenmayorabundancia,yqueson actosdesanidaddivinamsincreblesquelosqueJessmismorealiz.Nosemeocurre unengaomsserioquese,quealguienenverdadcreahabersobrepasadoaJessen cuantoalasobrasquehahecho.NohaynadiequeseacerquealaobrahechaporJess. AlgunosdicenquetalveznopodemoshacerobrasmayoresquelasdeJess individualmente,peroquecorporativamentesomoscapacesdesuperarenpoderlas cosashechasporJess.Enlaiglesiadelsigloprimerovemosquesucedencosas asombrosasmedianteelpoderqueCristodioalosapstoles.Encontramosgente levantadadeentrelosmuertosatravsdePedroyPablo.Yodesafiaraalagente dicindolesquesumarantodoslosmilagrosque,segnlosregistrosdelNuevo Testamento,fueronobradosmediantelasmanosdePablo,Pedro,yelrestodelos discpuloscorporativamente,lospusierantodosjuntos,yvieransialcanzanunamayor medidaquelosrealizadospornuestroSeor.SiJessquisodecirquelagentehara milagrosmsgrandesquelosrealizadosporlenelsentidodedesplegarmspodery cosasmsasombrosasquelasquehizo,entoncesobviamenteunadelasobrasqueJess noconsiguirealizarfueprofetizarsanamente,porqueesosencillamentenoocurri. NadiesuperlasobrasdeJess.Esoesloquemellevaacreerquenoesesoloquequiso decir.Creoquelestusandoeltrminomayoresdeunaformadiferente.Oun historiadoreclesisticodecirqueestabaconvencidodeque,cuandoJesshizola afirmacinMayoresobrasquestashar,seestabarefiriendoalalcancetotaldel impactodelpueblodeCristoysuiglesiasobreelmundoatravsdelahistoria.Sque muchagenteobservalahistoriadelacivilizacinoccidentalyafirmaqueelgruesodela
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influenciadelaiglesiahasidonegativolamalafamadelasCruzadas,elepisodiode Galileo,lasguerrassantas,etc..Siobservamoselregistro,veremosquefuelaiglesia cristianalaqueencabezlaabolicindelaesclavitud,elfindelaarenaromana,el conceptodelaeducacin,elconceptodeloshospitalesbenficosylosorfanatos,as comounagrancantidaddeotrasactividadeshumanitarias.Creo,personalmente,queeso esloqueJessquisodecircuandohabldeobrasmayores. RiJessalgunavez?QunosdicenlasEscriturassobresucarcterysentidodel humor? Heodoalgunaspersonasresponderestapreguntademaneranegativadiciendoquela risaessiempreunsignodefrivolidadyunintentosutilmenteveladodetomar livianamentelascosasserias.Dicenquelavidaesunasuntoserio;Jessesdescritocomo unvarndedolores.Esdescritocomoalguienexperimentadoenafliccin.Ibadeunlado aotroconenormescargassobresmismo.Sumemosaesoelhechodequenohayunsolo textoenelNuevoTestamentoindicandoexplcitamentequeJessri.Haytextos,por supuesto,quenosdicenquellor.Porejemplo,Juan13nosdicequeenelaposentoalto Jessestabaprofundamenteangustiadoenespritu.Sabemosquelexperimentestas emociones,peroextraamente,enningnlugarsenosdicequelhayaredo. Semepregunta,tambin,sitenasentidodelhumor.Cuandotraducimosun lenguajeaotro,generalmenteperdemossutilesmaticesdelenguaje.Sinotenemos conocimientodellenguajeoriginalysusidiomas,podemosperdernoselhumor.Adems, lasdiferentesculturastienenformasdiferentesdehumor.Jessusunaformadehumor quellamamossarcasmo.EnsusrespuestasaHerodes,porejemplo,lellamzorroehizo otrasafirmacionesque,segncreo,tenanensmismasuntoquedehumororiental.Es algopuramenteespeculativosiJessriono,peronopuedoimaginarquelnoriera,por lasiguienterazn:lfuetotalmentehumano,yfueperfecto.Ciertamenteno atribuiramosaJessemocionesoconductaspecaminosas,ymeparecequelanica raznparapensarquenoriserallegarprimeroalaconclusindequelarisaesmala. LaBibliadicequeDiosre.EnlosSalmos,esunarisadesdeosa.Cuandolosreyes delmundosevuelvancontraDios,yseconfabulencontral,dicequeelquesesientaen loscielossereir.Diosharescarniodeellos.EscomounarisadeltipoJa!Noesuna respuestajovialdefelicidad,peroaunasesrisa.EnlosLibrosdelaSabiduradelAntiguo Testamentoporejemplo,enEclesiasts,senosdicequeciertascosassonapropiadas endeterminadasocasiones.Haytiempoparaplantar,tiempoparacosechar,tiempopara edificar,tiempoparaderribar;haytiempoparabailar,tiempoparacantar,tiempopara rer,tiempoparallorar.PuestoqueDios,entredichasocasiones,establecitiempos apropiadosparalarisa,yJesshizosiempreloapropiado,meparecequecuandofue tiempoderer,ri.

EltrabajodelEsprituSanto
HayalgunadiferenciaentreserbautizadoconelEsprituSantoyserllenodelEspritu Santo?Siesas,culesladiferencia? Aveces,cuandoleemoselregistrodelNuevoTestamentoacercadelosqueson bautizadosenelEsprituollenosdelEspritu,parecequeestostrminossonusados intercambiablementeyqueserefierenalmismofenmeno.Otrasveceshayunapequea distincinquenoesdeltodoclaraeneltexto.Avecesparecequediscernirladiferencia requiereuncuchillomsafiladoqueelquetenemos. Volvamosatrsyhagamosestapregunta:QuquieredecirlaBibliaconlaexpresin bautizadoenelEsprituSanto?EnelNuevoTestamentohayunadistincinentreser nacidosdelEsprituqueeslaobradelEsprituSantopararegenerarnos,cambiarla disposicindenuestrocorazyhacernosvivirespiritualmenteyserbautizadosenel EsprituSanto.LeemossobreelbautismodelEsprituSantoprincipalmenteenelDade PentecostsyloseventosposterioressimilaresalDadePentecostsenqueaquellosque estabanreunidoseranbautizadosenelEsprituSanto.Entendemosquelaspersonasque eranbautizadasenelEsprituSantoyaerancreyentesyqueyaestabanregenerados,as quedebemosdistinguirentrelaobradelEspritualvolvernosespiritualmentevivosyla obradelEspritualbautizarnos,sealoqueseaquesignifiquebautizar.Lamayoradelas iglesiasafirmaraqueelsignificadoprimariodelconceptodebautismoenelEsprituSanto eslaobradelEspritusobreunserhumanoparadotaraesapersonaconelpoder necesarioparallevaracabosumisinyvocacincomocristiano. EnelAntiguoTestamento,esecharisma,esedondecapacitacindelEsprituSanto, estabalimitadoaciertosindividuos:sacerdotes,profetas,ymediadorescomoMoiss.Sin embargo,elpuntodelNuevoTestamentoesqueelcuerpocompletodelpueblodeDios estahorasiendoequipadoydotadodesdeloaltoparallevaracabosutarea.Notenque PentecostsestestrechamenteligadoalaGranComisin.JessdijoVayanaJerusaln, Judea,Samaria,ylosconfinesdelatierra,peroantesdequevayan,permanezcanen Jerusaln.DespusdequeelEsprituSantovengasobreustedes,entoncespodrniry llevaracaboestemandato. ElbautismodelEsprituserefiereaserequipadoodotadoporelEspritudeDiospara llevaracabolatareaqueJesshadadoalaiglesia.CuandoelEspritunosequipaonos bautiza,somossumergidos,porasdecirlo,enelEsprituSanto;aveceslasEscriturasse refierenaestocomoserllenosdelEsprituSanto.Otrasveceseltrminoserllenosdel EsprituSantoesusadoenlamismaformaqueserllenosdeamor,ollenosdegozoque aludeaestasensacindesobreabundanciadelapresenciadeDios.Creoqueavecesla Escrituraesthablandodealgomsquesimplementeserequipadosparaelministerio, peroteniendounaconciencia,unaagudaconcienciayconocimientodelapoderosa presenciadelEspritu.
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EnGlatas5,PablodiceAndadporelEspritu,ynocumpliriseldeseodelacarne. Suenamuysimple,peroqusignificarealmente? Cadavezquevemosesprituycarnepuestosladoaladoenunpasaje(elesprituest dispuesto,perolacarneesdbiloelesprituluchacontralacarne,comodicePablo aqu),noestamoshablandodelaguerraentreelcuerpofsicodelhombreysus inclinacionesinternas,mentalesoespirituales,sinomsbiendelconflictoquetodo cristianoexperimentaentresuantiguanaturalezasunaturalezacada,queescorruptay estllenadedeseosquenoagradanaDiosylanuevanaturalezaquehasidopuestaen lmedianteelpoderresidentedelEsprituSanto. Ahorabien,lavidasetornacomplicadaunavezquesomosrenovadosporelEspritu Santo(cuandollegamosasercristianos);ahoratenemosdosprincipioscombatiendoen nuestrointerior:lasinclinacionesantiguasylasinclinacionesnuevas.Laantigua inclinacinescontrariaaDios,ylanuevaesobedeceraDiosyhacerloqueleagrada.En estepasajedeGlatas,Pablodiscutelabatallapermanentequetodosloscristianos experimentan.Enciertopunto,lnosamonestaydiceSiganelnuevoprincipio;siganel espritunuevo,noelantiguomodelodeconductaqueeracaractersticodesuestado originalcado.Noestdiciendoquenuestrocuerpofsicoestenguerracontranuestra alma,sinoquenuestrasinclinacionesnaturalesestnenguerracontralatransformacin hacialacualelEsprituSantoestconstantementemovindonoscomohijosdeDios.Y esoimplicaunadecisinyunactodelavoluntad. LaEscrituradicequeCristodefinielpecadoimperdonablecomolablasfemiacontrael EsprituSanto.Puedeustedextendersealrespectoyacercadecmodeberaorarse poralguienquecometaesepecado? HaymuchaconfusinconrespectoalpecadoqueJesscalificadeimperdonabletantoen estemundocomoenelvenidero.Algunospiensanqueelpecadoimperdonableesel asesinato,porqueelAntiguoTestamentonosdasancionesmuyfuertescontralydice que,sialguienhacometidoasesinato,aunquesearrepienta,debeserejecutado.Otros creenqueeseladulterioporqueeladulterioviolalaunindedospersonas.Siendoestos pecadostangravescomopuedanser,nocreoqueseajustenaladefinicinquetenemos aquporquevemosqueelreyDavid,porejemplo,quefueculpabletantodeadulterio comodeasesinato,fueperdonado. CreoqueJessesclaro.lloidentifica.Dicequeesepecadoeslablasfemiacontrael EsprituSanto.Qusignificaeso?Enprimerlugar,entendamosquelablasfemiaesun pecadoqueslopuedesercometidoatravsdepalabras.Esunpecadoquecometemos connuestrabocaoconunbolgrafoesunpecadoverbal.Tienequevercondeciralgo contraelEsprituSanto.Recordemosqueloslderesreligiososelclero,losfariseosylos saduceoseranquienessemanifestabanconstantementehostileshaciaJessy conspirabanenSucontra.PlanearonmataraJess,yestuvieronconstantemente
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atacndoleyacusndoledeunayotracosa.Enunaocasin,dijeronqueJessestaba expulsandoaSatansmedianteelpoderdeSatans.EscasicomosiJessleshubiera dichoAltoah,muchachos.Hesidopacienteconustedes,hesidotolerante,heactuado resignadamente,peroahoraseestnacercandopeligrosamentealevantarcontramuna acusacinqueacabarconustedesdesdeahorayparasiempre.Dijoquecualquier pecadocontraelHijodelHombreseraperdonado,perosiblasfemamoscontraelEspritu Santo(atribuyendolaobradelEsprituSantoaSatans,oigualndolos),seacab.Noten tambinque,cuandoJessestenlacruz,oraporlosmismoshombresquelehanpuesto enella:Padre,perdnalosPorqu?porquenosabenloquehanhecho.Yenel DadePentecosts,cuandoPedrodasuextraordinariosermn,hablasobrequienes mataronaJess,quenolohabranhechodehaberlosabido.DespusdelaResurreccin, elEsprituSantolevantaJessyconpoderlodeclarcomoelCristo.Sileemosellibro deHebreos,veremosqueladistincinentreblasfemarcontraCristoyblasfemarcontrael EsprituSantosederrumba. Encuantoaaquellosquehancometidoelpecadodemuerte,laBibliadicequenose nospideorarporellos.Debemosorarporlagentequecometecualquierotropecado, perosivemosaunapersonacometerelpecadodemuerte,nosenospideorarporella.La Biblianodicequenosenospermitaorarporella,sinoquenosenospide,ycreoqueesto seaplicaraaestepecado.

ElLibrodeloslibros
CmosabemosquelaBibliaesverdadera? Esaesunaexcelentepreguntaporquehaymuchascosasqueestnenjuegoenlafe cristianaentrminosdelaveracidaddelaEscritura.LaBibliaesnuestrafuenteprimaria deinformacinsobreJessytodasaquellascosasqueabrazamoscomoelementosde nuestrafe.Porsupuesto,silaBiblianoescierta,loscristianosprofesantesestamosenun serioproblema.YocreoquelaBibliaescierta.CreoqueeslaPalabradeDios.ComoJess mismodeclaracercadelaEscritura,Tupalabraesverdad.Pero,porquestoy persuadidodequelaBibliaeslaverdad? Primerodebemosplantearunapreguntamsamplia.Cmosabemosquealgoescierto? Estamoshaciendounapreguntatcnicadeepistemologa.Cmosometemosaprueba lasafirmacionesdeverdad?Hayunaciertaclasedeverdadqueprobamosatravsdela observacin,laexperimentacin,eltestimoniopresencial,algntipodeexmenesyde evidenciacientfica.EntantosetratedelahistoriadeJess,delamismaformaenque nosenteramosdecualquierhistoria,desearemoscomprobarlashistoriasdelaEscritura usandoaquellosmediosdeacuerdoaloscualessepruebalaevidenciahistricala arqueologa,porejemplo.HayciertoselementosdelaEscritura,comolasafirmaciones histricas,quedebensermedidosusandolosestndarescomunesdelahistoriografa. Invitoalagenteahaceresocomprobar.
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Ensegundolugar,desearemosprobarlasasercionesdeverdadmediantelapruebadela racionalidad.Eslgicamentecongruente,otienelenguaviperina?Examinamosel contenidodelaEscrituraparaversiescoherente.Esaesotrapruebadelaverdad.Unade lascosasmsasombrosas,porcierto,esquelaBibliatieneliteralmentemilesdeprofecas histricascomprobables,casosenloscualesloseventoshabansidoclaramente predichos,ytantolaprediccincomoelcumplimientosonasuntoderegistrohistrico.La mismadimensindelsimplecumplimientodelaprofecadelasEscriturasdelAntiguo Testamentodeberabastarparaconvenceracualquieradequeestamostratandoconuna obradeliteraturasobrenatural. Porsupuesto,algunostelogoshandichoque,contodalaevidenciaquehaydequela Escrituraescierta,podemosaceptarladeverdadnicamentesielEsprituSantoobraen nosotrossobreponindoseanuestrastendenciasyprejuicioscontraDiosylaEscritura.En teologa,estoseconocecomoeltestimoniointernodelEsprituSanto.Quieroenfatizar, aqu,quecuandoelEsprituSantomeayudaaverlaverdaddelaEscriturayabrazardicha verdad,noesporqueelEsprituSantomedalgunavisinquenoledaanadiemsome dinformacinespecialquenadiemspuedetener.TodoloqueelEsprituSantohacees cambiarmicoraznymidisposicinhacialaevidenciaqueyaestall.CreoqueDios mismohaplantadodentrodelasEscriturasunacoherenciainternaquedatestimoniode questaesSuPalabra. CmofueronseleccionadosycompiladosloslibrosdelaBiblia,ycmosetomaronlas decisionesencuantoaloqueseradistribuidocomolaPalabradeDios? AuncuandopensamosenlaBibliacomounsololibro,esrealmenteunacoleccinde sesentayseislibros,yobservamosquehubounprocesohistricoatravsdelcualestos librosparticularesfueronreunidosypuestosenunsolovolumenqueahoraconocemos comolaBiblia.Dehecho,llamamosalaBibliaelCanondelasagradaEscritura.Canon provienedelamismapalabraengriego,canon,quesignificavarademedir.Esoquiere decirqueeselestndardeverdadporelcualtodaotraverdaddebeserjuzgadaenlavida cristiana. Hahabidomuchasteorasdiferentesexpuestasenlahistoriadelaiglesiaconrespectoala formaexactaenquelamanodeDiosestuvoinvolucradaenesteprocesodeseleccin.Los escpticoshansealadoquemsdetresmillibrosfueroncandidatosalainclusin nicamenteenelcanondelNuevoTestamento,mientrasslounpuado(veintitantos libros)fueseleccionado.Noplanteaesoseriasdudas?Nopodraserqueciertoslibros queestnenlaBiblianodeberanestarallmientrasotrosquefueronexcluidosporla evaluacinyeljuiciohumanodeberanhabersidoincluidos?Debemostenerpresente,sin embargo,quedelosnoincluidosenelanlisisfinal,huboalomstresocuatroque recibieronunaconsideracinseria,demodoquehablarentrminosdedosotresmil siendoreducidosaveintisieteoalgoparecidoesunadistorsindelarealidadhistrica.
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Algunaspersonasadoptanlaposturadequelaiglesiaesunaautoridadmsaltaquela BibliaporquelanicarazndequelaBibliatengaautoridadesquelaiglesiaestablecilos librosquecontendra.Lamayoradelosprotestantes,sinembargo,tienenunavisin diferenteconrespectoaltemaysealanquecuandosetomladecisinencuantoaqu libroserancannicos,seuseltrminolatinorecipemus,quesignificarecibimos.Lo quelaiglesiadijoesquerecibimosestoslibrosenparticularcomocannicosyapostlicos tantoenautoridadcomoenorigen,yporlotanto,nossometemosasuautoridad.Una cosaesconferirleautoridadaalgo,yotracosaesreconoceralgoqueyatieneautoridad. Aquellasdecisioneshumanasnohicieronquealgosinautoridadllegararepentinamentea tenerla,sinoquelaiglesiaestabasometindoseyasintiendoaloquereconocacomo sagradaEscritura.Nopodemosevitarlarealidaddeque,aunquelamanoinvisibledela providenciadeDiosestabaciertamenteobrandoenelproceso,hubounprocesohistrico dedestilacinyevaluacioneshumanasquepudieronhabererrado,aunquenocreoque seaelcaso. HablamosdelaBibliacomolaPalabrainspiradadeDios.Encuantoaloshombresque eligieronloslibrosparaserincluidosenella,habrnsidotambininspiradosporDios? Esteesunimportantepuntodedisputaentrelateologacatlicaromanahistricayla teologaprotestanteclsica.Laiglesiacatlicaromanadeclar,particularmenteenel ConciliodeTrento,enelsiglodiecisis,quenoslolosautoresindividualeshabansido inspiradosenlaescrituradeloslibrosindividuales,sinoquelaiglesiaoperyfuncion infaliblementeenelprocesodedestilacinyclasificacinmedianteelcualelcanondel NuevoTestamento,porejemplo,fueestablecido. Paradecirloenbreve,RomacreequeelNuevoTestamentoesunacoleccininfaliblede librosinfalibles.Esaesunaperspectiva.Laerudicincrticamoderna,querechazala infalibilidaddelosvolmenesindividualesdelaEscrituraascomodelaEscritura completa,diraqueelcanondelaEscrituraesunacoleccinfalibledelibrosfalibles. Laposicinprotestantehistrica,compartidaporluteranos,metodistas,episcopales, presbiterianos,yotrosporelestilo,hasidoqueelcanondelaEscrituraesunacoleccin falibledelibrosinfalibles.Esteeselrazonamiento:EnlapocadelaReforma,unodelos puntoscrucialesdelsiglodiecisisfueelasuntodelaautoridad.Hemosvistoelpunto centraldelajustificacinsloporfe,quefueencerradoenellemausadoporlos Reformadores:solafide,[somosjustificados]sloporfe.Tambinsedioelproblemade laautoridad,yelprincipioqueemergientrelosprotestantesfueeldesolascriptura,que significaqueslolaEscrituratieneautoridadparaatarnuestraconciencia.Slola EscrituraesinfalibleporqueDiosesinfalible.LaiglesiarecibelaEscrituracomolaPalabra deDios,ylaiglesianoesinfalible.Esaeslavisindetodaslasiglesiasprotestantes. Laiglesiatieneunaricatradicin,respetamosalospadresdelaiglesiayasimismonuestro credo.Sinembargo,concedemoslaposibilidaddequeellospuedanerrarenvarios
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puntos;nocreemosenlainfalibilidaddelaiglesia.Dirquealgunosprotestantescreen quehubounaobraespecialdeladivinaprovidenciaascomounaobraespecialdel EsprituSantoqueprotegideloserroresalCanonyelprocesodeclasificacin.Yo, personalmente,nosostengoesaposicin.Creoqueseraposiblequesehubieran seleccionadolibrosincorrectos,peroniporunminutocreoqueseaelcaso.Creoquela tareaencaradayrealizadaporlaiglesiafuenotablementebienhechayqueenelNuevo Testamentotenemostodosloslibrosquedeberanestar. CmopodemossaberquelaBibliaeslaverdaderaPalabradeDiosdespusdetantas interpretaciones? Lamultiplicidad,lavariedad,einclusolascontradictoriasinterpretacionesdelaEscritura realmentetienenpocoonadaqueverconlapreguntadesuorigen.Djenmedarlesuna analoga. HemosvistotodaclasedeinterpretacionesdelaConstitucindelosEstadosUnidos,pero aunquelospartidospolticosylosdiversosjuecestienendiferentesvisionesdeloquela Constitucindice,significaypropone,ningunadeaquellasdiferenciasdeopininarroja unasombrasobrelafuentedelaConstitucin.SabemosquinescribilaConstitucin. Sabemosdedndevieneyloquees. LagentesedesalientaporlasdiferenciasdeopininencuantoaloquelaBibliaensea.Si establecemosquelaBibliaeslaPalabradeDios,entonceslamitaddelabatallaseacaba. Loprximoquedebemosresolveresqudice?Podemosestardeacuerdoenloque ensea?Lasuposicinesque,sipuedoconvencerlosdequelaBibliaenverdadensealo queyodigoqueensea,yustedesconcuerdan,entoncesustedescambiarnsuvisin porquecreenqueesoeslaPalabradeDios. MuchagenteseafligeporelhechodequelaBibliahasidointerpretadadetantasformas y,comoresultado,hancadoenunaperspectivarelativista,lacualdestruye completamenteelsignificadorealdelaEscritura.Puedeserextremadamentedifcilpara nosotroshallarlainterpretacinapropiada,ypodemosdesanimarnosportodoel desacuerdoalrespecto,peropartedelaraznporlacualpeleamostantoentrenosotros enmateriasdeinterpretacinbblicaesquetodosconcordamosenqueescrucial entenderlaPalabradeDioscorrectamente. Qudeberanpensarloscristianossobrelaevolucin? Noexisteunaperspectivanicadelaevolucin.Hacemosunadistincin,porejemplo, entremacroevolucinymicroevolucin.Lamacroevolucinafirmaquetodalavida evolucionfortuitamenteapartirdeunasolaclulaunapequeaypalpitanteclulade vidahechadeaminocidos,ARN,ADNytodoeso,yluego,porazar,explosiones,olo
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quesea,hubomutaciones.Primero,tuvolugarunaformadevidamsbajaysimple,y luego,apartirdeaquello,salieroncosasmscomplejas,ytodosnosotrosemergimos,por asdecirlo,dellimo,exudados,hastaalcanzarnuestrahumanidadpresente.Esaesla visinradicaldelaevolucinquevesurgirlavidacomounasuertedeaccidentecsmico. Estavisindelaevolucinlaqueoigodiscutidapblicamentetanamenudoenel mundosecularesundisparateabsolutoysertotalmenterechazadaporlacomunidad cientficaseculardentrodelaprximageneracin.Misobjecionesconrespectoaellano sontanteolgicas,sinomsbienracionalesylgicas.Quierodecir,ladoctrinadelamacro evolucinesunodelosmitosmscarentesdefundamentoquehayavistoperpetuarseen unmedioambienteacadmico. Perohayotrasvariedadesmuchomenosradicales,quesimplementeindicanquehayun cambio,unaprogresinentraandodireccionesdiferentesentrevariasespeciesque podemosinclusorastrearhistricamente.Esteltimotipodeevolucinnotienemayor importanciaconrespectoalcristianismobblico.Elpuntocrucialestenlaprimeravisin, ylapreguntabsicaeslasiguiente:Eselhombre,ensuorigen,productodeunacto intencionaldeinteligenciadivina,osetratadeunaccidentecsmico?Enotraspalabras, soyunacriaturacondignidadounacriaturadeinsignificanciacsmica?Eseesun problemabastanteserioporque,siyosimplementeaparec,porasdecirlo,demanera repentina,oemergdellimoyestoydestinadoalaaniquilacin,slopuedofantasearque, dealgnmodo,entreestosdospolosdeorigenydestinotengounpropsito,significadoe identidad.Peroesassonilusionesdelapeorclase.Obviamente,sivengodelanadayvoy alanada,bajocualquieranlisisobjetivosoynada. Uncristianonosepuedeverasmismocomounaccidentecsmicoycreeralmismo tiempoenelDiossoberanoycreador.SercristianoesratificarnosloaCristoelRedentor sinoaDioselCreador.Ydebemosratificarlosaambos.Permtanmedecir,tambin,antes deabandonarestapregunta,quealgunasdelasobjecionesmsgrandesquetengohacia estavisinmsradicaldelaevolucinnosonlosproblemasteolgicos,tanserioscomo sean,sinolosproblemasracionales.Creoquenosolamenteesmalateologa;esmala ciencia. Todosloscristianos,losjudosylosmusulmaneshanpuestohistricamentecomoun artculocentraldeafirmacinqueestemundoytodaslaspersonasquehayenlsonel resultadodeunactodivinodecreacin.Enloquealcristianismoserefiere,sinohay creacin,nohaynadaqueredimir.

Elcaminoalasalvacin
CundodecidiDiosdarnosvidaeterna? Cundoesunapalabrareferidaaltiempo,ylaBibliausapalabrascomosa.Ycuandola BibliahabladelmarcodetiempoenqueDiostomSudecisinconrespectoanuestra
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vidaeterna,generalmenteubicaladecisinenlafundacindelmundo;esdecir,desde todalaeternidadDiosnoshabaescogidoparaestarentrelosredimidos. CreoquePabloenfatizaesomuyclaramente,particularmenteenelprimercaptulodesu cartaalosEfesios.SomosescogidosenCristodesdelafundacindelmundoparaser conformadosaCristoysertradosaunestadoderedencin.Esto,porsupuesto,toca inmediatamentelamuydifcilypolmicadoctrinadelapredestinacin.Diralpasar, deslizndonossobrelasuperficie,quetodaiglesiatienealgntipodedoctrinadela predestinacin.Haygrandesdesacuerdosentrelasiglesiasentrminosdecmo entenderla,perohistricamentecadaiglesiahatenidoqueelaboraryforjaralguna doctrinadepredestinacinporquelaBibliahabladeella.Asquehayunsentido indudabledeacuerdoalcualDios,desdetodalaeternidad,haescogidoasupueblopara lasalvacin. Obviamente,esoentraenalgunostemascolateralesmuycomplicados.Sobrequbase Diostomaunadecisincomosa?DecidiDiosdesdetodalaeternidadqueciertagente seracondenada?Destinagentealinfierno?Destinagenteacaer?Creoquelaiglesiase haechadohaciaatrsencuantoaeseconceptoydemaneracorrecta.CreoqueDiossaba desdetodalaeternidadqueelhombrecaera,queelhombreserebelaracontral,y sabatambin,desdetodalaeternidad,queibaaefectuarunaprovisinpararedimirala gente.ElconocimientodeDiosesantiguoySuomniscienciaestaneternacomol.Todo loqueDiossabe,losabedesdelaeternidad.Necesitamostenerestaideafrentea nosotros. YodiraqueladecisindeDiosdeescogernosfuetomadaantesdelacadadelgnero humanoperoalaluzdelaCada.Permtanmerepetirlo.ltomladecisinantesdela CadasabiendoquelaCadaseproducirayconociendosusconsecuencias.Enotras palabras,Diosnopodahabertomadoladecisindesalvarpersonasquenonecesitaban lasalvacin.Slolospecadoresnecesitanlasalvacin,asqueDiosdebehabernos consideradocomopecadoresycadosalconsiderarnosparalasalvacinenSumente divina.Enelfondo,ladecisindesalvarnosfuetomadaenlaeternidaddeacuerdoal conocimientodivinoqueDiostienedenosotros. Puedeunoarrepentirseenelmomentodelamuerteyaunastenerlamismasalvacin quealguienquehasidocristianopormuchosaos? Esunadifcilpregunta,perolaencuentrofascinanteyciertamenteamuchagentele interesa.Decimosquesetratadeunafedetrincheracuandolagentegritadesesperada enmomentosdecrisis,oposponehastasulechodemuerteelmomentodecomprometer suvidaconCristo.Algunosdicenquenotienesentidoparaalguienquehasidocristiano todasuvidaestarenlamismacondicinquealguienquehizoloquelediolaganatodasu vidayesperhastaelltimosegundoparaajustarsuscuentasconDios.
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EnelNuevoTestamentohayunaparbolaenqueJesshablasobreaquellosque acordarontrabajarporunaciertapaga,yluego,enelltimomomento,algunosotrosson contratadosalcanzandoatrabajarsolamenteunospocosminutosperorecibiendola mismapaga.Elprimergrupoestagobiado,fueradeforma,ydiceQuestpasando aqu?Estonoesjusto!Recibeelsegundogrupolamismasalvacin?Syno.Ellosson tradosaunestadodesalvacin;esdecir,escapandelcastigodelinfiernoyentranenel reinosienverdadelarrepentimientodelltimoalientoesgenuino.Elrequisitopara entraralreinodeDiosesarrepentirseycreerenCristo. Elladrnenlacruzlohizoenlosltimosminutosdesuvida,yJessleasegurqueestara conlenelparaso.TenemosaqulaEvidenciaAenelNuevoTestamentoacercade alguienqueenverdadsearrepintiyalcualnuestroSeormismoleprometique participaradelreinodeJess.Ciertamenteesposiblequeunapersona,enelltimo momentodesuvida,searrepientademanerasuficiente,crea,seajustificadoyentrea todoslosbeneficiosdelamembresadelreinodeloscielos. Sinembargo,Pablohabladeaquellosqueentranenelreinoporunpelo.Creoqueun creyentedelechodemuerteestaraenesacategora.Tendemosacreerquetodolo queimportaesentrarallporquehayunabismoinsalvableentrellegaralcieloo perdrselodeltodo.Noobstante,Jessnosllamaatrabajaryalmacenartesorospara nosotrosmismosenelcieloporqueprometeenfticamentequeseentregarn recompensasasupuebloconformeasuobedienciaysusbuenasobras.Nollegamosal cieloporbuenasobras,perosegnelNuevoTestamentonuestrarecompensaenelcielo serproporcionalaaquellasobras.Esomediceque,aunquelagentelologreporunpelo arrepintindoseenelltimoaliento,sugradodefelicidadnosertangrandiosocomoel deaquellosquehanestadosirviendoaCristofielmentepormuchos,muchosaos. Esposibleparauncristianoperdersusalvacindebidoalospecadosquecomete? Lapreguntadelaprdidadelasalvacinesmateriadegrancontroversiaenlafamiliade lafecristiana.Haymuchoscristianosquevivencadadasintiendoelterribletemorde perderloquehanhalladoenCristoporquelaBibliahaceseriasadvertenciasconrespecto aapartarse,yelpropioPablodicequelmismodebesermuycuidadosoparanollegara serdescalificado.Hayadvertenciasbblicassobreloqueocurrirasiledamosnuestra espaldaaCristodespusdehaberleconocido. Porotrolado,haytambinmuchoscristianosquecreenquenosotros,dehecho,nunca nosapartaremos,ymecuentoenesegrupo.Estoypersuadido,porelestudiodela Escritura,dequepodemostenerunaseguridaddenuestrasalvacinnosolamentepara hoysinoentodotiempo.Sinembargo,laseguridadquetenemos,olaconfianzaen nuestrofuturoestadodesalvacin,debeestarbasadaenloscimientoscorrectos.Enotras palabras,simiconfianzadequeperseverarestbasadaenmiconfianzadequeno pecar,descansaenunterrenomuyinestable.LaBibliamedejaclaroque,aunsiendoun
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redimido,voycontodaprobabilidad,einevitablemente,acontinuarpecandoenalgn grado.Sidependierademifuerzaperseverarparagarantizarmisalvacinfutura,entonces tendramuypocasesperanzasdeperseverar. Sinembargo,estoyconvencidodequelaBibliaenseaqueloqueDiosempiezaen nuestravida,lotermina.Pabloensea,porejemplo,enFilipenses,Elquecomenzen vosotroslabuenaobra,laperfeccionarhastaelfin.Miconfianzadescansaenelhecho dequeJessprometeintercederpormdiariamentecomomiGranSumoSacerdote.Mi confianzaconrespectoamisalvacinfuturadescansaenlaconfianzadequeDios guardarsupromesayqueCristointercederpormymepreservar.Nuevamente,si fueradejadoavivirpormispropiosmedios,obviamentemeapartara.Megustaverlode estamanera:EstoycaminandoenlavidacristianaconmimanotomadaporladeDios.Si miperseveranciadependieradequeyomesujetarafirmementealamanodeDios,con seguridadmeapartaraporqueenalgnpuntomesoltara.PerocreoquelasEscrituras nosenseanqueDiossostienemimano,ypuestoquelsostienemimano,nodebo temerquefueraacaerdeformafinalnidefinitiva. Ahorabien,esonosignificaqueloscristianosnocaiganenseriospecadosyloqueen teologallamaramosunaseriayradicalcada,peroelpuntoqueestamosdiscutiendo aquessiuncristianocaeralgunavezdeformatotalyfinal.EnelNuevoTestamento, Juannosdice,porejemplo,queaquellosquesalierondenosotrosnuncaestuvieron realmenteconnosotros,yqueCristonopierdeaquellosqueelPadrelehadado.As quemiconfianza,otravez,descansaenlaintercesindeCristoylacapacidaddeDiosas comoSupromesadeasirme.Enmmismosoycapazdepecarinclusohastacomopara perdermisalvacin,peroestoypersuadidodequeDiosenSugraciameguardardeello. HaysalvacinparauncristianoquesehaapartadodeCristoynoparecequerer arrepentirse? Creoque,unavezqueunapersonaesautnticamenteredimida,yestverdaderamente enCristo,jamsseperderdeCristo.Esapersonatieneloquellamamosseguridadeterna nodebidoalacapacidadinnatadelapersonaparaperseverar,sinoporquecreoque DiosprometepreservarlosuyoyquetenemoselbeneficiodenuestroGranSumo Sacerdotequeintercedepornosotroscadada.Ahora,almismotiempo,loscristianos soncapacesdecometerpecadosnotoriosyatroces.Soncapacesdeapartarsemuy seriamentedeCristo.Soncapacesdecometerlapeornegacinytraicindenuestro Seor. Consideremos,porejemplo,laEvidenciaA:ElapstolPedro,quenegaJesscon maldicin.Fuetanenfticoqueprofiriblasfemiaspararecalcarelhechodequenunca habaconocidoaJess.Sihablamosdealguienquenoparecaquererarrepentirseyque sehabaapartadodeJess,SanPedroesnuestroejemploclsico.Ansucompaero discpuloJudastraiciontambinaJessapartndosedel,yporsupuesto,ambas
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traicionesfueronpredichasporJessenlaltimacena.CuandoJesshabldeJudas,dijo Loquevasahacer,hazlopronto.Ve.Ylediopermisopararetirarseasutraicin. MencionenlaEscrituraqueJudaserahijodeperdicindesdeelprincipio.Meparece claroque,enlaoracinSumoSacerdotaldeJess,elentendaqueJudasnuncafue cristiano.DemaneraquelatraicindeJudasnofueelcasodeuncristianoquesevolviese contraCristo. CuandolleanunciaPedroqueletraicionaratambin,ledijoSimn,Simn,Satans oshapedido.Quieretomarosyzarandearoscomoaltrigo,peroyoherogadoporti,para quetufenofalle;ycuandoregreses,fortalecealoshermanos.YentoncesPedrodice Ohno,Seor,yono.Nuncatetraicionar.Yluego,porsupuesto,lohizo.Peronoten quecuandoJesslopredijo,dijoCuandoregreses,noSiregresas,sinoCuando regreses,fortalecealoshermanos.PuestoqueJesshabaoradocomolohizoensu oracinSumoSacerdotal,nadieseracapazdearrebatarSupueblodeSumano. ElNuevoTestamentoprometequeelquehacomenzadounabuenaobraennosotros,la perfeccionarhastaelfin(Fil.1:6).Squehaymuchoscristianosquecreenqueun verdaderocristianopuedeperdersusalvacin.Yonolocreo.Yodira,conelapstolJuan, Aquellosquesalierondenosotrosnuncaestuvieronrealmenteconnosotros.Creoque uncristianopuedetenerunacadaseriaynotoria,peronuncaunacadacompletay definitivacreoquepuedeserrestauradotalcomoDavidreconocisupecado,oas comoelHijoPrdigovolviens,ocomoPedro,finalmente,searrepinti. Qutienenquevernuestrasbuenasaccionesconnuestrasalvacin? Desdeunaperspectiva,nuestrasbuenasaccionesnotienenabsolutamentenadaquever connuestrasalvacin;desdeotraperspectiva,tienenunatotalrelacinconella.Esteesel debatecentralquehasurgidoentreloscristianosaundesdelaReformaprotestante. Estoypersuadidodequenuestrasbuenasaccionesjamsmerecenlasalvacin.Merecer lasalvacinsignificaraganarla.Lasaccionestendranquesertanbuenas,tanperfectas, sinmezcladepecadoenellas,queimpusieransobreDiosunaobligacindeconcedernos lasalvacin.CreoqueelNuevoTestamentoesabundantementeclaroalensearque ningunodenosotrosviveunavidalosuficientementebuenacomoparaganarlasalvacin. RecibimoslasalvacindeDiossiendopecadores(Ef.2:16).Esporesoquenecesitamos unSalvador,unaexpiacinylaraznporlaquenecesitamosgracia. LagentediceamenudoNadieesperfecto.Todosestamosdeacuerdoconeso.Peroni siquieraunapersonaentremilsedacuentadecunsignificativaesesaafirmacin.De algnmodocreenqueDiosvaacalificarsobreunacurvaymientrasmividaseamenos pecaminosaqueladeotro,entonces,relativamentehablando,eslosuficientemente buenacomoparaentrarenelreinodeDios.OlvidamosqueDiosrequiereunaobediencia perfectaaSuley,ysifallamosenobedecerledemaneraperfecta,tendremosquemirar
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haciaotroladoenbuscadeuncaminoalasalvacin.AquesdondeentraCristo.Cristo hacequeSumritoestdisponibleparanosotros.Cuandoyoconfoenlporfe,entonces SujusticiapasaasermijusticiaalosojosdeDios.AsqueesSubuenaobralaquenos salvanolasnuestras. Sinembargo,somosllamadosaobedecerenunarespuestadegratitud.JessdijoSime amis,guardadmismandamientos.MartnLuteroensequelajustificacinesslopor fe,peronoporunafequevienesola.UnapersonaqueconfaverdaderamenteenCristoy descansaenCristoparasuredencin,recibelosbeneficiosdelmritodeCristoporfe. Perosiesapersonatieneverdaderafe,esaverdaderafesemanifestarenunavidade obediencia.Dichoentrminossimples,llegoalcieloporlajusticiadeJess,peromi recompensaenelcieloserdistribuidadeacuerdoamiobedienciaolafaltadeella. Quroljueganloslogroshumanosolasbuenasobrasenlasalvacin? Lasbuenasobrashumanasjueganunroltremendamenteimportante.Nopuedehaber salvacinalgunasinbuenasobras,ynuestrasbuenasobrassoncrucialesparanuestra salvacin.Ahora,cmopuedeunprotestantehacerunaafirmacincomosa? Enprimerlugar,lasbuenasobrassonabsolutamentecrucialesyson,enrealidad, necesariasparalasalvacinporqueDiosrequierebuenasobrasparasalvar.Dichasbuenas obrassonproporcionadasyprovistasporCristo,queensuperfectahumanidadganel mritoinfinitodeDioslarecompensadelcualeslabasemismademisalvacin.Sinla justiciadeCristo,estoyenunproblemamuygrande.Asquemisalvacin,inicialmente, estfundadasobrebuenasobraslasbuenasobrasdeJess. Yquhaydemispropiasbuenasobras?Cumplenunrol?Lamayoradelosprotestantes diraqueno.Lajustificacinessolamenteunapartedelasalvacin.Salvacinesla palabramayor.SalvacineslapalabraquecubretodoelprocesomedianteelcualDios nosllevaalaredencintotal.LajustificacinesesepuntodelprocesoenqueDiosme declaracomounapersonaenestadoderedencin.Elhechoesqueestamosjustificados,y hastaciertogradoestamosenunestadodesalvacin,peroanquedaporvenirmsde nuestrasalvacin.Annohemosidoalcielo.Annohemossidoperfectamente santificados.Nohemossidoglorificados.Ningunadeaquellascosasocurrirhastaque muramosyvayamosalcielo.Cuandomuramosyvayamosalcielo,Diosnosdaruna recompensasegnelgradodeobedienciaquelehayamosrendidoennuestravida cristiana.LarecompensaqueDiosnosotorgaenelcieloserdadaconformeanuestras obrasperonoporquenuestrasobrasseantanrectasymeritoriasqueleimponganaDios unaobligacinderecompensarlas.Diosnoshadadogratuitamentelapromesadeque recompensartodaobedienciaquelerindamos.Notienequehacerlo,peroporSugracia ySubondad,comodijoAgustn,lcoronaSuspropiosdones.Nuestraentradaalcieloes estrictamenteporlajusticiadeCristo.Nuestrarecompensaenelcieloserconcedidade acuerdoalasobrasdeobedienciaquerindamos.
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Aydemeacomprenderladoctrinadelaeleccin. Tratarderesponderesapreguntaenestecortoformatocasiprovocaramsdaoque beneficio.PodradeciramaneradeanuncioqueTyndaleHousepublicunlibroescrito porm,tituladoChosenbyGod[disponibleenespaolbajoelttuloEscogidosporDios], dedicadoenteramentealestudiodeestamuydifcildoctrinabblicadelaeleccin. Cuandodiscutimoslapreguntadelaeleccin,mejorconocidacomopredestinacin,muy amenudolapalabraesasociadaconteologapresbiterianaocalvinismo.ElapstolPablo nosdiceenEfesiosquehemossidopredestinadosenCristoparaserhechurasuya,ysigue tambinmuydecercaesetemaenellibrodeRomanos,demodoquecomocristianos tenemosquelucharconelconceptodelaeleccinsoberanadivina. Creoquedebemosentenderelpuntobsicodelaeleccin,esdecir,queDiosconsideraa larazahumanaensucondicincadaynosveatodosenunestadoderebelincontral. Silejercierasujusticiaenformatotalycompletahaciaelmundoentero,ciertamente todosnosotrospereceramos.LasEscriturasnosdicenqueennuestroestadonatural cado,nosencontramosenunestadodeesclavitudmoral.Antenemoslacapacidadde hacerelecciones,perodichaseleccionessiguenlosdeseosdenuestrocorazn,yloque nosfaltacomocriaturascadasesundeseohaciaDiosincorporadoennuestrointerior. Jessdijo,porejemplo,Nadiepuedeveniramamenosqueselohayaconcedidoel Padre.PiensoquelaeleccinsetratadequeDios,soberanaygratuitamente,otorgueun deseoporCristoaaquellosqueapartadelmundo.Ladificultadyelgranmisterioesque, aparentemente,nolohaceportodos.Sereservaelderecho,comoledijoaMoiss,y comoloreiteraPabloenelNuevoTestamento,detenermisericordiadeaquelporelcual sientamisericordiatalcomoescogiaAbrahamynoaHammurabi,otalcomoCristo apareciaPabloenelcaminoaDamascodeunaformaenquenoseapareciaPoncio Pilato.Esdecir,Diosnolostrataatodosporigual.Nuncatrataaalguieninjustamente. Algunosrecibenjusticiayotrosrecibenmisericordia,yDiossereservaeternalmenteel derechodedarSuclemenciaejecutiva,sisequiere,aaquellosqueelige.Hayungran debatealrespecto,comoustedessaben,perocreoquelaeleccinhechaporDiosnoest basadaenmijusticiaoladeustedes,sinoenSugracia. Quesladoctrinadelaseguridadeterna? Cuandohablamosdeladoctrinadelaseguridadeterna,estamosusandounadescripcin populardeunadoctrinaclsicaquellamamoslaperseveranciadelossantos.Loque significaesque,cuandounapersonahasidovivificadaporelEsprituSanto,nacidadel Espritu,justificadaatravsdelafeenCristoyporlotantotrasladadaaunestadode salvacin,esapersona,dehecho,jamsperdersusalvacin.Esteesunpuntomuy polmicoenelcontextodelcristianismohistrico. Haymuchoscristianosquenocreenque,unavezquelapersonaestenunestadode gracia,permanecereneseestadodegracia.Laiglesiacatlicaromana,porejemplo,
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histricamentehaenseadoladistincinentrepecadosvenialesymortales.Elpecado mortalsedefinecomomortalporquetienelacapacidaddematarodestruirlagracia justificantequehayenelalma,yunpecadocomosehacenecesarioquelapersonasea restauradaalajustificacinatravsdelsacramentodelapenitencia.Otrosgrupos cristianostambincreenqueuncristianopuedeperdersusalvacin. Lospartidariosdelaseguridadeternadicenquenuestrasalvacinesseguraunavezque esobradamediantelafe,yquenadanosseparardelamordeCristo.Estosebasaen algunospasajesdelaEscritura,talescomolaenseanzadePabloenFilipenses.Eldijoque Elquecomenzenvosotroslabuenaobra,laperfeccionarhastaelfin.Adems,las EscriturashablandelaobradelEsprituSantoenlavidacristiana.ElEspritunoslonos regenera,nosvivifica,comenzandoelprocesocompletodelavidacristiana,sinoque, comolaBibliadice,DiosledaacadacristianoelsellodelEsprituSantoylaprendadel EsprituSanto.Esetrminoesunpocooscuroparaelvocabulariocotidiano,aunque cuandocompramosunacasa,elagentedebienesracespodrapedirnosefectuarun pequeopagoinicialquellamamosdineroenprenda.Esaesunafraseeconmicaque usamos,yenlaEscrituraseusadelamismamanera.Unaprendaeraunpagoinicial,una garantaabsolutadequeelsaldoseraefectivamentepagado.CuandoDioselEspritu Santorealizaunpagoinicialconrespectoaalgo,lnorenunciaalospagosposteriores. DioselEsprituSantononosdaunaprendademenorimportancia.Esabsolutamente serioparaterminarloquehacomenzadoennosotros. Adems,elconceptodeserselladoporelEsprituesextradodelidiomaantiguoenlo referidoalanilloqueelemperadorusabaparasellar.Cuandoalgoeraselladoyfirmado conlaaprobacindelreyoelpropietario,aquelloseconvertaenposesinsuya.Creoque debemoshacerestadistincin:Sidependieradenosotros,creoqueningunoperseverara, ytendramosmuypocodelocualestarseguros.Sinembargo,elconcepto,delaformaen queyoloentiendobblicamente,esqueDiosprometequenadienosarrebatardelas manosdeCristoyquelnospreservar. Silajustificacinessloporfe,cmopodemosaplicarSantiago2:24,quedicequeuna personaesjustificadaporloquehace,ynosloporsufe? Esapreguntanosloescrticaenlaactualidad,sinoqueestuvoenelojodelatormenta quellamamosReformaprotestante,lacualbarriydividilaiglesiacristianaenelsiglo diecisis.MartnLuterodeclarsuposicin:Lajustificacinessloporfe,nuestrasobras noaadennadaanuestrajustificacin,ynotenemosmritoalgunoqueofreceraDios paramejorarnuestrajustificacin.Estodioorigenalpeorcismaenlahistoriadela cristiandad. AlnoaceptarlavisindeLutero,laiglesiacatlicaromanaleexcomulgyluegorespondi alestallidodelmovimientoprotestanteconunimportanteconcilioeclesistico,elConcilio deTrento,quefuepartedelaasllamadaContrarreformayquetuvolugaramediadosdel siglodiecisis.LasextasesindeTrento,durantelacualseescribieronloscnonesy
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decretossobrelajustificacinylafe,apelespecficamenteaSantiago2:24para reprenderalosprotestantes,quedecanserjustificadossloporfe:Ustedespuedenver queunapersonaesjustificadaporloquehaceynosloporfe.PodraSantiagodecirlo aunmsclaramente?PareceraqueesetextodejarafueradecombateaLuteropor siempre. Porsupuesto,MartnLuteroestabamuyconscientedequeexistaesteversculoenel librodeSantiago.LuteroestabaleyendoRomanos,dondePablodejamuyclaroquenoes mediantelasobrasdelaleyqueunserhumanosejustificayquesomosjustificadosporfe ysloporfe.Qutenemosaqu?Algunoseruditosdicenquetenemosunconflicto irreconciliableentrePabloySantiago,queSantiagoescribidespusdePablo,yque SantiagotratdecorregiraPablo.OtrosdicenquePabloescribiRomanosdespusde SantiagoyqueestabatratandodecorregiraSantiago. Estoyconvencidodequeenverdadaqunotenemosconflictoalguno.LoqueSantiago estdiciendoesesto:Siunapersonadicequetienefe,peronodaevidenciaexternade esafemedianteobrasjustas,sufenolejustificar.MartnLutero,JuanCalvinooJohn KnoxestaranabsolutamentedeacuerdoconSantiago.Nosomossalvosporunaprofesin defeoporafirmartenerla.EsafedebesergenuinaantesdequeelmritodeCristosea imputadoaalguien.Nopodemossimplementedecirquetenemosfe.Laverdaderafe producirabsolutaynecesariamentefrutosdeobedienciayobrasdejusticia.Lutero estabadiciendoquedichasobrasnoaportannadaalajustificacindeesapersonaanteel tronodeljuiciodeDios.Ellas,sinembargo,justificansuafirmacindefeantelosojosde loshombres.SantiagonoestdiciendoqueunhombreseajustificadoanteDiosporsus obras,sinoquesuafirmacindefepruebasergenuinaenlamedidaenquelmuestra unaevidenciadeesaafirmacindefeatravsdesusobras. NohayunaestrechezmentaldepartedeloscristianosaldecirqueCristoeselnico camino? Ciertamente,puedeserunaexpresindeestrechezmentalqueuncristianodigaque Cristoeselnicocamino.Nuncaolvidarlaprimeravezquemelopreguntaron.Estabaen launiversidad,ymiprofesoramemirdirectoalosojosdiciendoSr.Sproul,ustedcree queJesseselnicocaminoparallegaraDios?Quisesaltarporlaventanaoencontrarun hoyoparaescondermeporquelapreguntameenfrentaundilema.Fueunasituacin terriblementeincmodaporqueyosabaloquedecaelNuevoTestamento.Sabaque JessmismohabadichoYosoyelCamino,laVerdad,ylaVida;nadievienealPadresino porM.YotrospasajesenelNuevoTestamentodicenNohayotronombrebajoelcielo atravsdelcualloshombrespuedansersalvos. YoestabaconscientedeaquellospasajesdeexclusividadqueencontramosenelNuevo TestamentoysuconcentracinenlaunicidaddeJess.Estaprofesoramepresional respectoypreguntsiyocreaqueJesseraelnicocamino.Sidecaques,obviamente todosenlaclasemeverancomoalguienindescriptiblementearrogante.Ciertamente,no
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queracargaresaclasedeetiquetadurantemicarrerauniversitaria.Perosidecaqueno, seraculpabledenegaresaexclusividadqueCristoreclamabaparasmismo.Asque,en ciertomodo,mefuiunpocoporlatangentetratandodesusurrarmirespuestaydijeS, creoqueJesseselnicocamino.Bueno,lairadeesaprofesoracaysobremicabeza,y comenzaamortajarme,diciendoEsaeslaafirmacinmsintolerante,estrechade menteyarrogantequeheodojams. Cuandolaclasetermin,fuidondelaprofesorayhablprivadamenteconella.Yosque ustednoseentusiasmaconelcristianismo,peroaceptalaposibilidaddequegenteque noesarroganteygentequenoesestrechadementepudiera,porunauotrarazn,estar persuadidadequeJesucristoesalmenosuncaminoaDios?LaprofesoradijoOhs, ciertamentepuedoentenderquepersonasinteligentespudierancreereso.Erala estrechezmentalloqueestabamolestndole.DijeNoentiendequelleguala conclusindequeJesserauncaminoaDios,yluegodescubrqueJessdecaquelesel camino? SiyocreyeraqueJessfueraelnicocaminoaDiossimplementeporqueesmiformade verlo,entonceslaconclusintcitaseraquecualquiercosaqueR.C.creahadesercierta. EstoexcluiraacualquieraquenoconcordaraconloquecreeR.C.Sproul,yesto,por supuesto,seraindescriptiblementearrogante.Porqudeberahabersiquierauncamino deredencin?AvecesactuamoscomosiDiosnohubierahecholosuficiente.

Pecadoyelpecador
Qusignificaeltrminopecadooriginal? Elpecadooriginaltienequeverconlacondicincadadelanaturalezahumana.Jonathan Edwardsescribiunenormetratadosobreelpecadooriginal.Noslosededica desarrollarunaextensaexposicindeloquelaBibliaenseasobreelcarctercadodel hombreysupropensinalamaldad,sinoquehizounestudiodesdeunaperspectiva secularyracionalqueabordlafilosofaextendidaensusdas:Enelmundotodosnacen inocentes,enunestadodeneutralidadmoralenelcualnotienenpredileccinhacialo buenonihacialomalo.Eslasociedadlaquecorrompeaestosnativosinocentes,poras decirlo.Amedidaquesomosexpuestosaconductaspecaminosasanuestroalrededor, nuestrainocencianormalynaturalessocavadaporlainfluenciadelasociedad.Eso,sin embargo,sientalapreguntaannoresueltaCmosecorrompilasociedadporvez primera?Lasociedadestformadaporpersonas.Porqutantagentehapecado?En nuestracultura,escasiaxiomticodecirquenadieesperfecto.YEdwardshizopreguntas comoporquno?Sitodoelmundonacieraenunestadodeneutralidadmoral, esperaramosestadsticamentequeaproximadamenteel50porcientodelcrecerasin jamspecar.Peronoesesoloqueencontramos.Entodaspartesencontramosseres humanosactuandocontralospreceptosyestndaresmoralesdelNuevoTestamento.De hecho,seancualesseanlosestndaresmoralesdelaculturaenqueviven,nadielos guardaalaperfeccin.Aunelhonorqueseestableceentrelosladronesesvioladoporlos
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ladrones.Sinimportarcunbajoseaelniveldemoralidadenunasociedaddada,lagente lorompe. Asquehayalgoindudablesobrelacondicincadadenuestrocarcterhumano.Todala gentepeca. Ladoctrinadelpecadooriginalenseaquelaspersonaspecamosporquesomos pecadores.Nosetratadequeseamospecadoresporquepecamos,sinoquepecamos porquesomospecadores;esdecir,desdelacadadelhombre,hemosheredadouna condicincorruptadepecaminosidad.Ahoratenemosunanaturalezadepecado.El NuevoTestamentodicequeestamosbajopecado;tenemosdisposicinhacialamaldad, asquetodos,dehecho,cometemospecadoporquenuestranaturalezaescometer pecado.PeroesanoeslanaturalezaqueoriginalmentenosfuedadaporDios. Originalmentefuimosinocentes,peroahoralarazasehaidoenpicadaaunestadode corrupcin. Cmopuedeserjustoquelahumanidadenteranazcaenpecadodebidoalacadade Adn? CreoqueelNuevoTestamentoenseaqueelmundoenteronacebajolasconsecuencias deunanaturalezacadadebidoalpecadodeAdnyEva.ElNuevoTestamentorepiteesta ideafrecuentementequeporladesobedienciadeunhombre,lamuerteentrenel mundo.Estohaocasionadomuchasprotestasteolgicas.QuclasedeDioscastigara atodaslaspersonasconlasconsecuenciasdelpecadodeunsoloindividuo?Dehecho, parecesercontrarioalaenseanzadelprofetaEzequiel.lreprendialpueblodeIsrael cuandodijeronquelospadreshabancomidolasuvasagriasyloshijostenanladentera. ElprofetadijoqueDiostrataacadapersonaconformeasupropiopecado.Nomecastiga porloquehizomipadre,nicastigaamihijoporloquehiceyo,aunquelasconsecuencias puedanextendersesobretresocuatrogeneraciones.ElmensajeenEzequielpareceser quelaculpanosetransfieredeunapersonaaotra. Estohacequelapreguntaseaanmsdesconcertante.Amaneradeprotesta,queremos decirNoalacondenacinsinrepresentacinjudicial.Noqueremosserconsiderados responsablesporalgoquehizootro,aunqueennuestropropiosistemadejusticiahay ocasionesenquereconocemosunciertoniveldeculpabilidadporloqueotrapersona hacemedianteunaconspiracincriminal. Porejemplo,yopuedocontratarleaustedparamataraalguien.Peseaestarlejosdela escenadelcrimenynoapretarelgatillo,anpuedoserenjuiciadoporasesinatoen primergrado.Todoloqueustedhizofuecumplirmideseo.Auncuandoyonoapretel gatillo,soyculpabledelintentoylaintencinmaliciosaqueustedejecutenlarealidad. UstedpuededecirqueesunaanalogapobredelacadaporquenadiecontrataAdn
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parapecarcontraDiosenminombre.Obviamentenolohicimos.lfuedesignadopara serelrepresentantedetodalarazahumana.Nuevamente,tendemosapensarqueesoes difcildetragarporquenonosgustaserconsideradosresponsablesporloquehace nuestrorepresentantesinohemostenidolaoportunidaddeelegirlo.Ciertamenteno escogimosaAdnpararepresentarnos.Esaesunadelasrazonesporlascualesnosgusta tenerelderechoaelegirnuestrosrepresentantesenelgobierno:Lasaccionesquellevan acaboenelmbitopolticotienenconsecuenciastremendassobrenuestravida.No podemosestartodospromulgandolasleyes.Nosgustaelegirnuestrosrepresentantescon laesperanzadequerepresentarnconprecisinnuestrosdeseosypretensiones. Nohaymomentodelahistoriahumanaenquefuramosrepresentadosms perfectamentequeeneljardndelEdnporquenuestrorepresentantefueescogido infaliblementeporunDiosperfectamentesanto,perfectamentejustoyomnisciente.As quenopuedodecirqueyohabraactuadoenformadiferenteaAdn. Unltimopunto:SiobjetamosenprincipioqueDiospermitaaunapersonaactuaren lugardeotra,esoseraelfindelafecristiana.Nuestraredencincompletadescansa sobreelmismoprincipio,queatravsdelasaccionesdeCristosomosredimidos. Elpecadooriginal,hacambiadolaesenciadenuestrahumanidadsegnfuecreada originalmente? No.Sihubieracambiadolaesenciadenuestrahumanidadcreada,entoncesseraimpropio seguirllamndonoshumanos.Hayvastasdiferenciasdeopininentrelas denominaciones,gruposreligiososytelogosencuantoalaextensindeldaoqueel pecadooriginalimpusoalarazahumana.Losdebatesseenciendenencuantoala extensindel.Lamayoradelasdenominaciones,peseasusdiferenciasconrespectoal gradoquealcanzalacondicincadadelhombre,hacenalgunaclasededistincinentrelo quellamaramoselsentidomsampliodelaimagendeDiosconformealacualfuimos originalmentecreados,ylaimagendeDiosenelsentidomslimitado. Enelsentidomsamplio,lacondicinhumanaenquefuimoscreadossereflejaenciertos rasgosquenoshacensereshumanos:Nuestracapacidadparapensar,elhechodeque tenemosalma,etc.Aundespusdelacadaseguimospensando,todavaescogemos, todavatenemospasiones,todavacaminamos,todavamiramosyactuamoscomo personastodavasomossereshumanos.Nuestrahumanidadpermanece esencialmenteintacta. Sinembargo,enelsentidomslimitado,lacadaalterlaimagendeDiosquedebamos reflejaryparalocualfuimoscreados.Originalmentetenamoslacapacidadsingularde reflejarelcarcterysantidaddelCreador.Esacapacidad,sealadaenlaBiblia,deactuar comounespejo,fueradicalmentenubladaporelpecado,demodoqueelretratodeDios quedamosalmundoesactualmenteunadistorsin.NoreflejamoslaintegridaddeDios. Perdimosunaimportantefuerzamoralyjusticia,atalpuntoqueenelNuevoTestamento
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senosdicequepornaturalezasomoshijosdeira,estamosmuertosendelitosypecados, yestamospornaturalezaenemistadosyalejadosdeDiosnuestroCreador.Esoes importante.Nosignifica,sinembargo,quenuestrahumanidadhayasidodestruida. Nuestrahumanidadestintacta,peroesunahumanidaddebilitada,unahumanidad cada. Creoquelacadahapenetradoenelcoraznmismo,enlamduladenuestravida espiritualymoral.Afectacadapartedenosotros.Afectanuestramenteynuestrocuerpo. Nuestrocuerponoenvejeceranimorirasinofueraporelpecado;lamuertevinocomo unresultadodelpecado.Esorealmentetocanuestrahumanidad.Causasufrimiento, dolor,maldad,ytodolodems.Lavidahumanahasidoradicalmenteafectadaporel pecado,peroensuesencia,lahumanidadpermanece. Cmodeberamostratarconaquellosfocosrebeldesdepecadoquehayennuestras vidasyqueparecennodesapareceraundespusdemuchaoracin,teniendoundeseo sinceroyhonestodecambiar? UnodelosgrandesclsicoscristianosesunfolletodevocionalescritoporSantoTomsde KempisllamadoLaImitacindeCristo.Eneselibro,lhablasobrelaluchaquemuchos cristianossostienenconloshbitospecaminosos.Dicequelaluchaporlasantificacines amenudotandifcil,ylasvictoriasquealcanzamosparecensertanescasasydistanciadas, queaunenlavidadelosmsgrandessantoshubopocosquefueroncapacesdesuperar lospatroneshabituales.Estamoshablandodegentequecomaenexcesoytenaestos tiposdetentaciones,noaquellosqueestnesclavizadosapecadosgroserosyatroces. Ahora,laspalabrasdeTomsdeKempisnosonlasagradaEscritura,peronostransmiten lasabiduradelavidadeungransanto. ElautordeHebreosdicequesomosllamadosaresistirelpecadoquetanfcilmentenos asedia,ysenosamonestayexhortasimplementeaesforzarnosmsparavencerestos pecados.UsteddiceCmoescapodeestosfocosdepecadocontraloscualesluchamos tanto,yquesincerayhonestamentedeseamosnocometer?Sieldeseodenohacerloes realmentehonestoypenetraelcorazn,tenemosel90porcientodelcaminorecorrido. Dehecho,nodeberamosestaratrapadosporello.Laraznporlacualcontinuamoscon estosfocosdepecadosrepetidosesporquetenemosundeseosincerodecontinuaren ellos,noporquetengamosunsincerodeseodedetenerlos.Mepreguntocun honestamentenoscomprometemosaabandonarlos.Ennosotroshayunatendenciaa autoengaarnosconrespectoaestocadavezqueacogemosunpecadomascota. Debemosenfrentarelhechodequecometemoselpecadoporquequeremoscometerlo msdeloquequeremosobedeceraCristoenesemomento.Esonosignificaqueno tengamosdeseosdeescapardel,peroelniveldenuestrodeseooscila.Esfcilponersea dietaluegodeunbanquete,peroesdifcilpermanecerenladietanohabiendocomidoen todoelda.Esoesloquesucedeparticularmenteconlospecadoshabitualesque involucranapetitosfsicososensuales.Losaltibajosdeldeseoaumentanydisminuyen.Se
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incrementanysedesvanecen.Nuestraresolucindearrepentirnosesgrandecuando nuestrosapetitoshansidosatisfechos,perocuandonolohansido,experimentamosuna atraccincrecienteapracticaraquelloenlocualconsistenestospecadosparticulares. Creoqueloquetenemosquehaceres,enprimerlugar,serhonestossobreelhechode queenverdadtenemosunconflictodeinteresesentreloquequeremoshaceryloque Diosquierequehagamos.CreoquetenemosquealimentarnuestraalmaconlaPalabra deDiosparaquepodamostenerclaroennuestramenteloqueDiosquierequehagamos yasconstruirunfuertedeseodeobedecer.

FyFilosofia
Laciencia,refutaalcristianismo? Hahabidoconflictosobviosentrelacomunidadcientficaylacomunidadreligiosacon respectoaciertospuntos.Desdeluego,ladisputamsnotablehistricamentefueel embarazosoepisodiodeGalileoylateoradesielcentrodelsistemasolareralatierraoel sol.Sabemosquemuchosobispossenegaroninclusoaconsiderarlaevidenciadeun telescopioporqueyahabanbautizadootratradicincientficaquenoerabblica.Estefue uncaso,porcierto,enquelacomunidadcientficacorrigilainterpretacinteolgicaas comolamalainterpretacindelaEscrituraporquelaEscrituranoenseaquelatierraes elcentrodelsistemasolar,ylecorrespondialacomunidadcientficacorregirnosenese punto. Irmsalldeesoydecirqueaveceslacienciacorrigeideaserrneasesunacosa,perode aharefutarelcristianismoHaymuypocospuntosdelafecristianaquesonvulnerables alataquecientfico.SiunapersonadiceBueno,podemosprobarcientficamentequela gentenoregresadelamuerte,porejemplo,ylacienciapudieraprobarqueesimposible paraelDiosdeluniversolevantarasuHijodeentrelosmuertos,obviamenteel cristianismoseradesacreditadoyrefutado.Noveocmouncientficopodrasiquiera comenzaraemprendereso.Todoloqueuncientficopuedehaceresdecirque,bajo condicionesnormalesyprocedimientosestndar,lagentequemuerepermanecemuerta. Porsupuesto,nosenecesitauncientficodelsigloveinteparaentendereso;lagentedel sigloprimeroestabamuyconscientedelhechodeque,cuandolagentemuere, permanecemuerta.Asque,amenosqueelcientficopudiera,dealgnmodo,refutarla existenciadeDiosolaresurreccindeCristo,noveocmopodraenformaalgunahacer falsaslasafirmacionesdelafecristiana.Obviamente,nosignificaqueseanverificadas sloporquenosedemuestresufalsedad,peronoveocmopodramossentiralgn temorenesenivel. Elpuntohabitualdetensin,sinembargo,tienequeverconelorigendeluniversoyel origendelavida.Silacienciapruebaqueelmundonofuecreado,creoqueesodestruira lafecristiana.Elcristianismoestcomprometidoconelconceptodelacreacindivina,es decir,quehayunCreadoreternoanteelcualtodossomosresponsables,yporelcual
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todosfuimoscreados,yquetodolohechohasidohechoporlyqueeluniversonoes eterno.Sielcientficopudieraprobarqueeluniversoes,dehecho,eterno,seraelfinde lafecristiana,sinembargo,nocreoquetengamoslamenornecesidaddeestar preocupadosalrespecto. CmoseconvenceaunnocreyentedequelaBibliaeslaPalabradeDios? Antesdeintentarresponderesapreguntadirectamente,permtanmehacerunadistincin queesimportanteparaempezar.Hayunadiferenciaentrelapruebaobjetivayla persuasinoconviccinquesederivadeella.JuanCalvinoargumentquelaBiblia conllevatantopersuasincomoconviccinentrminosdesutestimoniointernolas marcasdelaverdadquepodranhallarsesimplementeexaminandoellibromismo,y asimismoevidenciasexternasquecorroboraranesaevidenciasustancialparadaruna pruebaslidadequeeslaPalabradeDios. Sinembargo,loltimoquelagentequerraesqueunlibrolesdigaqueestnenuna desesperadanecesidaddearrepentimiento,decambiardevidaydeinclinarse humildementeanteCristo.Noqueremosqueeselibrosealaverdad.Calvinoafirmque hayunatendenciayprejuiciotremendosenelcoraznhumanoyqueslolainfluenciade DioselEsprituSantolospuedesuperar.Calvinohizoladistincinentreloquellam indicialasevidenciasobjetivasparalaconfiabilidaddelaEscriturayloquellamel testimoniointernodelEsprituSanto,elcualesnecesarioparahacerquenosrindamos antelaevidenciayreconozcamosqueeslaPalabradeDios. Creoqueesteesuntemacrticodelcualdependemuchodelafecristiana.LaBiblia afirmaqueeslaPalabradeDiospura,queeslaverdaddeDiosyquevienedel.Dioses suautoryfuentefinal,aunquerealmenteusautoreshumanosparacomunicarese mensaje. Alhablarconlagenteacercadeesto,debemospasarporellaboriosoprocesodemostrar primeramentequelaBiblia,comocoleccindedocumentoshistricos,esbsicamente fiable.Alosregistrosbblicosdeberamosaplicarleslasmismaspruebasqueaplicaramos aHerdotooSuetonioocualquierotrohistoriadorantiguo.Elcristianonodeberasentir temordeaplicaresosestndareshistricosdecredibilidadalasEscrituras,porque, habiendoresistidounacargatremendadecrticasdesdeesepuntodevista,su credibilidadpermaneceintacta.Sobreesabase,llegamosaunaidea.Siellibroes bsicamentefiable,notienequeserinerranteoinfalible;nosdaunretratobsicamente fiabledeJessdeNazaretyloqueense. Desdeaquavanzamosenformalineal.Sipodemos,sobrelabasedelafiabilidadgeneral, llegaralaconclusindequeJesucristohizolascosasquelahistoriadicequehizo, indicaraqueJessesmsqueunserhumanoordinarioyqueSutestimoniosera incontestable.Enprimerlugar,yoestudiaralapersonadeJessyluegopreguntaraQu
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enseJessencuantoalaEscritura?Param,enelanlisisfinal,nuestradoctrinadela EscrituraseextraedelaenseanzadeJessynuestracomprensindequinesl. CmoexplicaustedlasdiscrepanciasenlasEscriturascomolasquehayentrelos cuatroEvangeliosalaluzdelainerranciaescritural? GranpartedeldebatesobrelaintegridaddelasEscriturassecentraespecficamenteen dichosproblemas.Cuandotenemosrelatosparalelosdealgo,esperamosqueestnde acuerdo,particularmentesisostenemosquedichosrelatossoninspiradosporDiosel EsprituSanto.SabemosqueDiospuedeusardiferentesautorespararegistrarelmismo evento,oeventossimilares,ylosautorespuedendescribireleventodesdesuperspectiva, consuslenguajesyestilosliterariosrespectivos,sinembargo,aunasesperaramosuna concordanciaenlasustanciadeloqueestsiendoenseadositodoslosrelatosestn hablandobajolasuperintendenciadeDioselEsprituSanto. Esporesoquemepareceinteresanteque,muytempranamenteenlahistoriadela iglesia,hubieraintentosdeescribirarmonasdelosEvangelios.HaytresEvangelios sinpticosMateo,MarcosyLucasquedanunbosquejobiogrficodelaviday ministeriodeJess.Entreestostresautoreshaymuchoseventosparalelosaunqueno siempreconcuerdanencadadetallecuntosngeleshabaenlatumbaeldadela Resurreccin,qudecaelletrerosobrelacruz,enqudadelasemanacelebraronla PascuaJessylosdiscpulosenelaposentoalto,ycosasas. Dichascosashanrecibidounatremendacantidaddeatencincuidadosaporpartedelos eruditosbblicos,habiendollegadoalgunosalaconclusindequenohaymanerade armonizarlasyquesimplementetenemosqueaceptarquehaycontradiccionesentrelos escritoresbblicos,locualparecera,entonces,darporfalsacualquierafirmacinde inspiracindivina.Otroshanpensadoqueenrealidadpuedenreconciliarse.Porejemplo, unescritordelEvangelionosdicequehubodosngelesenlatumbaeldadela Resurreccin,yotromencionasolamenteuno.Ahora,lapalabracrticaausenteenel textoeslapalabrasolamente.Siunescritordicequehubodosngelesenlatumba,yel otrovieneydicequehubosolamenteuno,tenemosunacontradiccinseriaentrelosdos. Siunodicequehubodosngelesenlatumbayelotrodicevinimosyvimosunngel, obviamentealhaberdosngelestienequehaberunngel.Nohaycontradiccin.Hayuna discrepancia;esdecir,ellosnodicenexactamentelamismacosa.Lapreguntaes:Pueden armonizarselosdosrelatos?Sonlgicamentecompatibleselunoconelotro? Unbuenamigomoenelseminarioestabamuypreocupadoporestosasuntosycita unodenuestrosprofesores,quedijoLaBibliaestllenadecontradicciones.Ledije Veteacasaynosencontraremosaqumaanaalauna.Regresaconcincuenta contradicciones.SilaBibliaestllenadeellas,deberaserunatareafcil.Eldasiguiente, alauna,nosreunimosyledijeTienestuscincuenta?Habaestadodespiertotodala nocheydijoNo,peroencontrtreinta.Yfuimosviendocadauna,aplicando rigurosamentelosprincipiosdelalgicaylalgicasimblica.Parasusatisfaccin,le
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demostrqueningunadesussupuestascontradiccionesviolaba,dehecho,laleydelas contradicciones. Ahora,paraterminar,debodecirque,amijuicio,lpodrahaberexpuestoalgunos pasajesmsdifciles.HayalgunospasajesextremadamentedifcilesenlasEscrituras,yno siempreestoycontentoconalgunasdelasresoluciones,perocreoqueenlamayorparte deloscasos,esasdifcilesdiscrepanciashansidototalmentereconciliadasatravsdela erudicinbblica.

Elpoderypropsitodelaoracin
Senoshaenseadoquelaoracincambialascosas.AlaluzdelasoberanadeDios, culeselroldelaoracinenlavidadeuncristiano? Enprimerlugar,debemosestablecerqueeselDiossoberanoelque,noslonosinvita, sinoquenosmandaorar.Laoracinesundeber,yamedidaquecumplimosesedeber, desegurohayalgoquecambia,yesealgosomosnosotros.Vivirunavidadeoracines vivirunavidadeobedienciaaDios. Asimismo,debemosentenderquelaoracinnoselimitaalaintercesinylasplica. CuandolosdiscpulosledijeronaJessSeor,ensanosaorar,vieronunaconexin entreelpoderdeJessyelimpactodesuministerioyeltiempoquelpasabaen oracin.Obviamente,elHijodeDiossabaquelaoracineraunaempresamuyvaliosa porqueseentregaellademaneramuyprofundayapasionada.Sinembargo,me sorprendequehayarespondidolapeticindiciendoAsescomodebenoraryleshaya dadoelPadreNuestro.HubieraesperadoqueJessrespondieraenformadiferente: Quierensabercmoorar?LeanlosSalmos,porquealltenemosoracininspirada.El Espritumismo,quenosayudaaorar,inspirlasoracionesregistradasenlosSalmos. CuandoleolosSalmos,leointercesinysplica,peroloqueleoesmayoritariamenteuna preocupacinporlaadoracin,conaccindegraciasyconfesin.Tomemosaquellos elementosdelaoracin,yqulesucedeaunapersonaqueaprendecmoadorara Dios?Esapersonacambia.Qulesucedeaunapersonaqueaprendeaexpresarsu gratitudaDios?EsapersonasevolvermsymsconscientedelamanodelaProvidencia ensuvidaycrecerensusentidodegratitudhaciaDios.Qulesucedealapersonaque ocupatiempoconfesandosuspecados?ConservafrenteasumentelasantidaddeDiosy lanecesidaddemantenerlascuentasclarasdelantedel. PeropuedennuestraspeticionescambiarelplansoberanodeDios?Porsupuestoque no.CuandoDiosdeclarasoberanamentequevaahaceralgo,nisiquieratodaslas oracionesdelmundologranqueDioscambiedeidea.Sinembargo,Diosnosolamente ordenalosfines,sinoquetambinordenalosmediosparaaquellosfines,ycomoparte delprocesoqueusaparaquesecumplaSuvoluntadsoberanaestnlasoracionesdeSu pueblo.Poresodebemosorar.
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EnNmeros14seobservaqueMoisscambilaactituddeDios.Cmoseexplicaesto? EnelNuevoTestamento,cambiardeactitudsignificaarrepentirse.CuandolaBiblia hablademiarrepentimiento,odelsuyo,significaquesomosllamadosacambiarnuestras actitudesodisposicionesconrespectoalpecadoquedebemosalejarnosdelmal. Arrepentirseconllevaestaclasedeconnotaciones,ycuandohablamosdel arrepentimientodeDios,dealgunaformasugierequeDiosdebealejarsedehaceralgo perverso.Sinembargo,nosiempreesesoloquelaBibliaquieredecircuandousaesta palabra. UsarunapalabracomoarrepentimientoconrespectoaDiossuscitaalgunosproblemas paranosotros.CuandolaBibliadescribeaDiosparanosotros,usatrminoshumanos porqueelnicolenguajequeDiostienepormediodelcualhablarnosdesmismoes nuestrolenguajehumano.Eltrminoteolgicoparaestoeslenguajeantropomrfico,que eselusodeformasyestructurashumanasparadescribiraDios.CuandolaBibliahabla sobrelospiesdeDiosoelbrazoderechodelSeor,inmediatamentelovemos simplementecomounaformahumanadehablarsobreDios.Sinembargo,cuandousamos trminosmsabstractoscomoarrepentirse,nosconfundimosalrespecto. HayunsentidoenelcualparecequeDioscambiadeactitud,yhayotroenelcuallaBiblia dicequeDiosnuncacambiadeactitudporqueesomnisciente.lsabetododesdeel comienzo,yesinmutable.Nocambia.Nohaysombradevariacinenl.lsabeloque MoissvaadecirleantesdequeMoisssiquieraabrasubocaparaintercederporesta gente.Entonces,luegodequeMoissrealmentelodijera,cambiaDiosrepentinamente deactitud?Notienemsinformacindelaquetenaunmomentoantes.Nadaha cambiadoenelconocimientodeDiososuevaluacindelasituacin. QucosaenlaspalabrasyaccionesdeMoisspodrahabermotivadoaDiosacambiar deactitud?CreoqueloquetenemosaqueselmisteriodelaprovidenciaporelcualDios ordenanosolamentelosfinesdelascosasqueacontecensinotambinlosmedios.Enla Biblia,Diosestableceprincipiosenloscualespronunciaamenazasdejuicioparamotivara supuebloalarrepentimiento.Avecesdiceespecficamente:Siustedessearrepienten, nodarcumplimientoalaamenaza.Nosiempreaadeesaatenuante,peroestah. Creoqueestaesunadeaquellasinstancias.SeentiendetcitamentequeDios pronunciabaunaamenazadejuiciosobreestepueblo,perosialguieninterceda sacerdotalmenteporellos,lconcederagraciaenlugardeaplicarlajusticia.Creoqueeso yaceenelcorazndeaquelmisterio. SeconfundeDios?Tropiezaenmediodetantasopciones,Deberahaceresto?No deberahaceraquello??SedecideporunalneadeaccinyluegopiensaBueno,quizs noesunaideatanbuenadespusdetodo,ycambiadeidea?ObviamenteDioses omnisciente;Diosestodosabio.DioseseternoenSuperspectivayenSuconocimiento cabaldetodo,demaneraquenocambiamoslaactituddeDios.Sinembargo,laoracin cambialascosas.Noscambiaanosotros.YhayvecesenqueDiosesperaquenosotros
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pidamoslascosasporqueSuplanesqueobremosconlenelgloriosoprocesodellevara caboSuvoluntadenlatierra.

CrecimientoEspiritual
Cmopuedoimpedirquemicrecimientocristianopersonalseestanque? Conozcounasolaformaabsolutadeevitarquesucrecimientocristianoseestanque,ysa esmorir.Lanicavezqueelcrecimientocristianosedetieneporcompletoesenla muerte.Esosucedeporquenonecesitamosseguircreciendo;somostrasladadosalestado deglorificacin.SiunapersonaestenCristoyCristoestenesapersona,esimposible queelcristianodejedemoverseocrecer.Avecespuedeparecerquenuestrocrecimiento cristianosehadetenidototalmenteysehallaestancado,perocreoqueesoesunamera aparienciaexterna. Obviamente,lavelocidaddenuestrocrecimientocristianopuedevariar,ytendemosa pasarporaltibajos.Avecesavanzamosdandograndespasosyotrasveceslohacemosa pasodecaracol.Cuandoavanzamosdeunamanerapenosamentelenta,podemospensar quenoshemosestancadoporcompleto.Nuevamente,sinohayevidenciadecrecimiento alguno,diraqueestiempodeexaminarnuestraalmaycoraznparaversiestamosono enCristoporque,cuandoelespritudeCristohabitaenunapersona,jamspermiteel estancamientototal. Siqueremosacelerarelpasodenuestrocrecimientocristiano,creoquedebemos incorporaralgunasclavesprcticasimportantes.Elcrecimientocristiano,bblicamente,es descritohabitualmenteentrminosdediscipulado.SerundiscpulodeJesssignificaser unestudianteenlaescueladeCristo.Esonosignificasimplementeacumularinformacin oconocimientointelectual,pordecirlodealgnmodo,sinollegaraunentendimientode quesloqueagradaaDiosyquesloqueagradaaCristo.Significaaprendercmo imitarloennuestrasdiferentesformasdeandarantel. Lapalabradiscipuladoesmuycercanaalapalabradisciplina.Crecerrequierealcanzaruna disciplinaespiritual.Cmolologramos?Cuandotratamosdeprogresarenalgnrea, muchasvecesesoinvolucradisciplinaseaparadominarlatcnicadelpiano,unesfuerzo atlticooelaprendizajeenunauniversidadoescuelapblica.Debemosentenderquela disciplinanosurgeporartedemagia.Lamejorformaqueconozcodellegaraser disciplinadoesaprendiendoprimeropatronesdedisciplinabajolatuteladeotrapersona. Siustedtieneproblemasparacrecer,involcresetanprontocomopuedaenungrupode crecimientocristiano,dondeestbajoladisciplinadeunpastorolderespiritual,ydonde siendopartedeunequipoaprenderjuntoaotroslastcnicasdelcrecimientopersonal.
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CmodeberaenfrentarmispropiasdudasencuantoalapresenciadeDiosenmivida? Estapreguntamerecuerdaunaexperienciaquetuvealprincipiodemiministerio.De hecho,habasidoordenadoapenasunospocosmesesantesyestabaenseandoenuna universidad.Unaiglesiatenaunministromuyamadoporsucongregacin;habaservido allporveinticincoaosperoahorasehallabagravementeenfermo.Elhombreestabaa puntodemorir.Ocupsuplpitoporvariosmesesyayudalacongregacinaenfrentar estatragediaensuplenodesarrollo. Unanochedesbado,antesdelserviciodeldomingoporlamaanaenquecelebraramos laComunin,recibunallamadaurgenteavisndomequeposiblementeelministrono llegaraconvidaaldasiguiente.Yoestabaconscientedelaprofundapreocupacinque habaenlacongregacin.Sentelenormepesodetratardellevaracaboelms significativoserviciodeComuninquemefueraposible.Oragnicamente,diciendo Dios,permtemecontarconunauncinespecialalpresentarmeanteestagenteensu necesidad.Creoque,alolargodetodomiministerio,jamssubalplpitoconundeseo mayordeconocerlapresenciadeDiosqueenesamaanadedomingo. Prediqu,llevacaboelsacramento,yestuvofatal.Fueterrible!Simplementesentuna ausenciatotaldeDios,comosihubierasidoenteraycompletamenteabandonadoporl. Mipredicacinfuemuerta,ysentcomosimehubieraestadohablandoammismo. Cuandopronuncilabendicinymefuialfondodeltemplo,realmentedesequehubiera habidounhoyoenlatierraparasaltarenlynotenerqueenfrentaraaquellagente.Me sentasumamentemiserableporhaberlesdecepcionado. Mepuseenlapuertatrasera,yamedidaqueellossalandelaiglesiaenfila,unoporuno, nopudecreerloquepas!Lagentesemanifest,yfuecomosialgoleshubiera golpeadojustoenmediodelosojos.Estabanestupefactos,estabanenshock.Unotras otrodijeronquenuncahabansidoremecidosporlapoderosapresenciadeDioscomolo habanexperimentadoeneseserviciodeadoracin!UnadamamedijoHoylapresencia delEsprituSantofuetanespesaquelapodramoshabercortadoconuncuchillo. Sencillamentenopodacreerlo.MesentcomoJacob,cuandodespertdesusueoydijo CiertamenteDiosestabaenestelugaryyonolosaba.Esotuvounverdaderoimpacto sobremenaquelda.DijeUnminuto.Diosprometiqueestaraaqu.NosentSu presencia,yporlotantocrequenoestabaall.Mehabavueltouncristianosensualal dejarquemifuerzadeconviccinestuvieradeterminadaporlafuerzademis sentimientos. MedicuentadequedebovivirporlaPalabradeDios,noporloquesiento.Creoqueas escomodebemostratarconladuda.DebemoscentrarnosenloqueDiosdicequehary noennuestrossentimientos.

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CuandoJessdiceSedvosotrosperfectoscomovuestroPadrecelestialesperfecto, significaesoquepodemosalcanzarlaperfeccin?Deberamosalcanzarla? Hayunpardecosasquedebemosentenderconrespectoaestaafirmacin.Enprimer lugar,lapalabratraducidacomoperfectossignificaliteralmentesercompletos.Muya menudo,elNuevoyelAntiguoTestamentodescribirnalagentecomojustayrectano enelsentidodequeyahayanalcanzadolaperfeccinmoraltotal,sinodequehan alcanzadounnivelsingulardemadurezensucrecimientoentrminosdeintegridad espiritual.Sinembargo,enestaafirmacin,ciertamenteesvlidotraducirlaexpresin usandolapalabraperfectos.Porejemplo,SedvosotroscompletoscomovuestroPadre celestialescompleto.Sinembargo,recordemosquenuestroPadrecelestiales perfectamentecompleto!Asque,sihemosdereflejaraDiosdeesamanera,debemos reflejarlotantoensuexcelenciamoralcomoenotrasformas.Dehecho,elllamadobsico paraunapersonaenestemundoesserunreflejodelcarcterdeDios.Esoesloque significasercreadosalaimagendeDios.MuchoantesdelSermndelMonte,Diosexigi alpueblodeIsraelquereflejarasucarctercuandolesdijoSedsantosporqueyosoy santo.llosapartparasersantos.ElNuevoTestamentotambinusalapalabrasantos. Ahora,vayamosalapreguntadesipodemos,dehecho,alcanzarunaperfeccinmoralen estemundo.SiJesshabladeserperfectos,sesupondraquelnonosexigiraalgoque nosfueseimposiblealcanzar.Porlotanto,haycristianos,muchoscristianos,quecreen querealmenteesposibleparaunapersonaalcanzarunestadodeperfeccinmoralen estavida.Estavisinsedenominaperfeccionismo,ylagentedesarrollaunateologa segnlacualhayunaobraespecialdelEsprituSantoquelesdalavictoriasobretodo pecadoopecadointencional,locualleshacemoralmenteperfectosenestemundo.La corrienteprincipaldelcristianismo,sinembargo,haresistidoladoctrinadel perfeccionismo,principalmenteporquevemoselregistrodelosmsgrandessantosdela historiabblicaydelahistoriadelaiglesia,quienesconfesaronelhechodequeellos, hastaeldaenquemurieron,lucharoncontrapecadosvigentesensuvida.Sinserel menordeellos,encontramos,porcierto,alapstolPablo,quehabldesuluchavigente contraelpecado. Puedeunapersonaserperfecta?Tericamente,larespuestaess.ElNuevoTestamento nosdicequejuntoacadatentacinqueenfrentamos,Diosnosdaunavadeescape.l siemprenosdagraciasuficienteparaderrotarelpecado.Yodiraqueenlavidacristiana, elpecadoesinevitableacausadenuestradebilidadylagrancantidaddeoportunidades quetenemosparapecar.Sinembargo,encualquierocasin,jamsocurrirpornecesidad, asque,enesesentido,tericamentepodemosserperfectos,aunqueningunode nosotrosloseaactualmente.

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Cmodeberamosestarenelmundosinserdel?Qusignificanoserdel? ElNuevoTestamentonosdicequenodebemosconformarnosaestemundosinoque debemossertransformadosmediantelarenovacindenuestramente(Ro.12:2). ObservemosesasdospalabrasqueresultancrucialesparadichadiscusinenlaEscritura, ladiferenciaentreconformidadytransformacin.Elprefijoconsignifica,precisamente, con,ydeestamanera,conformarseaestemundosignificaliteralmenteestarconl.se esunodelosimpulsosytentacionesmsfuertesquetenemoscomocristianos.Nadie quiereestarfueradel;queremosestarconl.Queremosestaralda.Queremos encajarenl.Ygeneralmentesomosacorraladosporlapresindenuestrossemejantes quequierenqueimitemosyparticipemosentodaslasestructurasyestilosdeeste mundo.LaBibliadicequenodebemosconformarnosalosesquemasdeestemundo. Ahora,cuandoomosesocomocristianos,muyamenudopensamosquetodoloque tenemosquehacerestransformarnosenabiertosdisidentes,demodoque,sielmundo usacuelloycorbata,nosotrosnousamoscuellonicorbata,ysielmundousalpizlabial, nosotrosnousamoslpizlabial.Tratamosdemostrarformasenlascualessomos diferentesalmundo,sinembargo,laBiblianoesthablandodeeso.Nosetrata simplementedeserdiferentesalmundo;debemosirmsalldeladisidenciayllegarala transformacin.EsoencajacontodoloquelaEscrituranoshablaacercadesersalyluz paraelmundo.Algotransformadoesalgocambiado.Elprefijotranssignificamsall de.Debemosestarmsalldelosestndaresdeestemundo,noenelsentidodeque debamoselevarnosaunacategorasuperiorqueladelresto,sinoquesomosllamadosa unaformamsexcelentedevida. Esonosignificaquenoparticipemosdelmundo;estemundoeselmundodemiPadre,y eselescenariodelaredencindeDios.Latendenciasiemprehasidohuirdelmundoy esconderseenelaposentoalto,peroDioselEsprituSantonotolerareso.lenvaSu puebloalmundo.Luterolodijoas:Hayunpatrnnormaldeconductacristiana.La personaqueesconvertidayseparadadelmundopasasusprimerosdascomocristiano siguiendounatendenciaaapartarsecompletamentedelmundo,ascomoPablofuea Arabia,porejemplo,opodemossentireldeseodealejarnostantodelacorrupciny contaminacindeestemundoqueadoptamosunpensamientomonsticoalejndonos, saliendoabsolutamentedelmundo. Sinembargo,Luterodijoqueuncristianonoalcanzalamadurezhastaquereingresaal mundoyaceptanuevamentealmundo,noensumundanalidadniensusesquemas impossinocomoelteatroyescenariodelaredencindeDios.EsoesloquedijoJess;l entrenelmundoparasalvaralmundo.EstemundoeselmundoqueDiosseha comprometidoarenovaryredimir,ynosotrosdebemosparticiparenelloconl.

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EntendiendoaSatans
LaBibliadicequetodopoderesdadoporDios.Cmopodemosexplicar,entonces,el poderqueSatansyhombrescomoHitlerhantenidoenelpasado? Diosnosolamentedicequelesomnipotente,todopoderosoenydesmismo,sino tambinqueleslafuentedetodopoderyautoridadenestemundo.Ysiendoas,el diablomismoestsubordinadoydependedeDiosconrespectoalpoderoautoridadque ejerceenestemundo. LapreguntaqueustedplanteanoesdiferentealaquehizoelprofetaHabacuccuando estabaensuatalayaysequejcontraDiosporqueveacmounanacinextranjera, conocidaporsuindescriptiblemaldad,atacabaymasacrabaalpueblojudoelpueblo mismodeDios.HabacuclerecordaDiosqueDioserademasiadopuroparasiquiera contemplarlainiquidad.CmopodaDiospermitirqueestepoderextranjero,este malvadopoder,fuerausadodeunamaneratal?Diosdijo,bsicamente,Esperaun minuto,yonoheusadoaestanacinenemigacomouninstrumentoparacastigaraIsrael porqueIsraelseamsmalvadoquelaotranacin.Simplementeestoyusandoaesta nacinparacastigaramipropiopueblo,quetantoselomerece.Sinembargo,estaotra nacinyatendrlosuyo.EsporesoquedebemostenermuchocuidadoaldecirqueDios estsiempredenuestrolado.lpuedelevantaraChinaparacastigaralosEstadosUnidos comouninstrumentodejuicioencontranuestraporquetodoelpoderestensus manos. MientrasyoestudiabaenEuropadurantelosaossesenta,auncuandohabanpasado veinteaosdesdeelfindelaSegundaGuerraMundial,laslibrerasdemsterdam estabanllenasdeliteraturasobrelaSegundaGuerraMundial.Losrecuerdosaneran muyvivosyfuertesparaestagente,lacualsufrimuchomsdeloquenosotrossufrimos enesetiempo.Recuerdohaberledounlibroqueeraelresultadodelapublicacinde documentosanteriormenteclasificadosprovenientesdelosarchivos,elcualsellamaba Hitler,theScourgeofEurope[Hitler,elAzotedeEuropa],dondeaparecandocumentos privadosdeHitlerfotocopiadoseimpresos.Unoeraunaantiguaanotacintomadadesu diario,enlacualapareca,garabateadoporlamanodelpropioHitler:Estanochehe hechounpactoconSatans.lnoestababromeando.EraunesfuerzoseriodeAdolfo Hitlerparacomprometerlaayudadelprncipedelastinieblasenlosprogramasquel estableca.ObviamentetodoesoocurrabajolasoberanadeDios.Diostienesusrazones parapermitirqueesoocurraduranteuntiempo,peroobviamenteltienereservadoun momentoenqueSupoderosojuiciocaersobreSatansygentecomoHitler,yeljusto poderdeDiosserfinalmentereivindicado.

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SelehadadodominioaSatanssobrelatierrahastaqueJessregrese?Siesas,por quselehadadoestaautoridad? HayslounSeorsupremosobretodoelmundo,yseesDios.EnelAntiguoTestamento senosdicequetodoesteconceptodeldominioeracompartidoconAdnyEva.Al hombreselediodominiosobrelatierraparaserunviceregentedeDios,esdecir,actuar comovirreypararepresentarelreinodeDiossobreesteplaneta.Porsupuesto,lo echamosaperderterriblementeyfuimossometidoscadavezmsalpoderdeSatans. EsepoderdeSatanssufriungolpenosolamentesignificativo,sinoungolpefatala travsdeCristoenSuencarnacin. Senosdice,enprimerlugar,queDioselPadreledaaJesstodaautoridadenelcieloyen latierra.EnSuascensin,CristosesientaalamanoderechadeDios,dondeescoronado comoelReydereyesyelSeordeseores.Esefueungolpetremendoparatodoslos poderesmundanalesosatnicos,losprincipadosylashuestesespiritualesdemaldaden lasregionescelestiales.Demodoque,simepreguntanquintieneeldominiodeeste mundoenestemomento,creoqueelNuevoTestamentolosealaconperfectaclaridad. ElquetieneeldominioeselSeor.ElSeorDiosomnipotentereina,yelSeorCristo reinasobreestemundoahoramismo.Sureinopuedenoserdeestemundo,pero ciertamenteincluyeestemundo,yJesstienetodaautoridadsobreelcieloylatierra. Aunenestemomento,mientrasdiscutoestapregunta,laautoridadyelpoderdeSatans estnlimitadosysubordinadosalaautoridadqueposeeCristo.AhoramismoCristoesel reydeestatierra.Sureinoesinvisible,ynotodosloreconocen.Lagenteleestrindiendo mslealtadalprncipedelastinieblasquealPrncipedePaz,peroseesunactode usurpacinporpartedeSatans.Supoderesrestringido,limitadoytemporal. Brevemente,loquehasucedidoesesto:ElpoderylaautoridaddeSatansharecibidoun golpefatalporpartedeCristo.LaCruz,laEncarnacin,laResurreccinylaAscensin debilitarontremendamentecualquierpoderyautoridadqueSatansdisfrutara,perono loaniquilaron.Esovendrdespus,cuandoCristocompleteSuobraderedencin mediantelaconsumacindeSureino.Todaslascosassernpuestasencautiveriodelante del,ytodarodillasedoblarantel,incluyendolosngelescados,loscualesse inclinarnensumisintotalaSuautoridad. Puedeeldiabloleermimente? Notengolacerteza,enmodoalguno,niunconocimientoexhaustivodelospoderesde Satans.SqueSatanstienemspoderdelqueunoencontraranormalmenteentrelos sereshumanos.Almismotiempo,squeSatansnoesdivino;noesDiosnitienepoderes oatributosdivinos.Esunacriaturaconlaslimitacionesquesehallannormalmenteenla condicindeunsercreado.Esunngel. LaBiblianonosdaunalistaexhaustivadelospoderesdelosngeles.Sonmspoderosos quelaspersonasperomuchomenospoderososqueDios.ObviamenteDiospuedeleer
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nuestramente.Diosesomnisciente.lconocenuestrospensamientoscadavezquestos surgenAunantesdequehayapalabraenmiboca,heaqu,ohSeor,tyalasabes toda(Sal.139:4).Loscristianostiendenacreerque,puestoqueDiosesunser sobrenaturalypuedeleernuestrasmentes,Satans,quetambinesunsersobrenatural, debesercapazdeleerlasmentestambin.Sinembargo,lospoderesdeSatansnoson igualesalosdeDios. UnapreguntasimilarseraPuedeSatansestarenmsdeunlugaralavez?Yome inclinaraadecirqueno.Dudoqueenmividatengaquellegaralgunavezapreocuparme dequeSatansleamimente,porqueprobablementenuncaloconocer.lslopuede estarenunlugaralavez.Esunacriatura,ypordefinicinlascriaturasestnespacialy temporalmentelimitadas.AsqueSatansnopuedeestarenmsdeunlugaralavez.l tienetodossuspequeosayudantesdemenorrango,ypuedeenviarunodeellosa hostigarme,tentarmeyacusarme,perovaaguardarsutiempoyenergaparagentede mayorinfluenciaqueyo. EnelNuevoTestamento,SatanscentrsusataquesenJess.EnlaTentacinentrenun dilogoconJess.lsupoloqueJessestabapensandograciasaloqueJessdijo.Pero deotromodo,noveoraznalgunaparacreerquelpodraleersumenteolama.De nuevo,puedequeesononecesariamenteseaunpoderdivino.Puedequeseacapazde hacerlo,peronotengounaraznparacreerquepueda.

Cieloeinfierno
NosensealaBibliacmoserelcielo? Cuandoestabaenelseminario,tenaunprofesorextremadamentedocto,delcualenese tiempoyoestabaconvencidoquesabalarespuestaparacadapreguntateolgicaposible. Recuerdoqueloadmirabatanto,queunda,conmisojosbrillando,lepreguntCmo eselcielo?Selopreguntcomosilhubieraestadoallyhubierapodidodarmeun informedeprimeramano!Porsupuesto,lmecondujoinmediatamentealosdosltimos captulosdelNuevoTestamento,Apocalipsis21y22,enloscualesencontramosuna ampliaimagenvisualdecmoeselcielo.Algunosladesestimancomosisetratarade simbolismopuro,perodebemosrecordarquelossmbolosdelNuevoTestamento apuntanmsalldesmismoshaciaunamejorymsprofundarealidaddelaqueellos mismosdescriben.Esaqudondeleemosdelascallesdeoroydelosgrandestesorosde joyasqueadornanlaNuevaJerusalnquedesciendedelcielo. EnladescripcindelaNuevaJerusaln,omosquenohaysol,niluna,niestrellas,porque laluzqueirradialapresenciadeDiosydesuungidoessuficienteparailuminartodoel lugarmediantelarefulgenciadeSugloria.Senosdicequenohaymuertenidolor,yque DiosenjugalaslgrimasdeSupueblo. Recuerdohabertenidocuandoniolatiernaexperiencia(pocofrecuenteenlosadultos) dehabermecausadounrasguoenlarodilla,odequealgosalieramal,yluegohaber
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entradollorandoalacasaendondemimadreseagachabaysecabamislgrimas.Esome consolabagrandemente.Pero,porsupuesto,cuandomimadresecabamislgrimas,alda siguientesiemprehabaunaposibilidaddequeyovolvieraallorar.Sinembargo,enel cielo,cuandoDiosenjugalaslgrimasdelosojosdelpueblo,eselfindelaslgrimasya nohaymslgrimasdespusdeeso.Deestamanera,elcieloesdescritocomounlugar decompletafelicidadyllenodelaradiantemajestadygloriadeDios,dondeelpueblode Dioshasidosantificado,dondelajusticiahasidoaplicadaySupueblohasidovindicado. Nohaymsmuerte,nienfermedad,dolor,odioomaldad.Hayunaexperienciadesanidad eneselugar.Yesesloesunvistazo,peroessuficienteparaempezar. Nosreconoceremosunosaotrosenelcielo? Ningunareferenciabblicaespecficadeclarademaneraexplcitaquenosreconoceremos losunosalosotros.Sinembargo,laenseanzaimplcitadelaEscrituraestanabrumadora quenocreoquehayadudaalgunaencuantoaqueseremoscapacesdereconocernosen elcielo.Hayunelementodediscontinuidadentreestavidaylavidaporvenir:Seremos transformadosenunabrirycerrardeojos;tendremosuncuerponuevo,yloviejopasar. Sinembargo,lavisincristianadelavidadespusdelamuertenoescomolavisin orientaldelaaniquilacin,segnlacualperdemosnuestrasidentidadespersonalesen unaespeciedemardelolvido.Auncuandohayunelementodediscontinuidad,enquelo viejoesreemplazadoporlonuevo,hayunfuerteelementodecontinuidadenelhechode queelindividuoseguirviviendoporlaeternidad. Partedeloquesignificaserunindividuoesestarinvolucradoenrelacionespersonales.De hecho,enunodelosartculosdelCredodelosApstolesdecimosquecreemosenla comunindelossantos.Esaafirmacinnoseaplicasolamentealcompaerismoque disfrutamoslosunosconlosotrosenestemomento,sinoqueindicaunacomuninque todosaquellosqueestnenCristotienenlosunosconlosotros.Inclusoahora,eneste mundo,puedoentrarmsticamenteencomuninconMartnLutero,JuanCalvinoo JonathanEdwards,loscualessonpartedelacompaatotaldelossantos.Nohayrazn paraesperarqueestacomuninhayadecesar. CuandoentramosenunniveldecomuninmsaltoconCristoyaquellosqueestnen Cristo,deberamospensarque,naturalmente,lacomuninhabradeintensificarseen lugardemenguar. Aunquedebemossercuidadososconrespectoacuntopodemosextraerdeuna parbola,laparboladeJesssobreelricoyLzaronosdaunaperspectivainternaacerca delavidavenidera.Habladeunhombrericoalcualleibamuybienenestemundoyun hombrepobrequemendigabaalapuertadelrico.Elricoignorabalassplicasdelpobre. Ambosmurieron,yelpobre,Lzaro,fuellevadoalsenodeAbraham,mientraselrico permanecienlastinieblasdeafuera.Sinembargo,anall,estehombrequesegn suponemosestabaenelinfierno,fuecapazdeverelsenodeAbrahamatravsdelabismo
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infranqueableycontemplarelestadodefelicidadqueahoradisfrutabaestemendigo.l rogaAbraham,llorandoatravsdelabismo,quetuvieramisericordiaylepermitiera volveralatierraoenviarunmensajedeadvertenciaasushermanosparaquenocayeran enelmismojuicioenquelhabacado.Porsupuesto,Jessdicequeyaesdemasiado tarde.Almenosenlaparbola,hayunreconocimientodequinesestninvolucradosy asimismodellugarenquelaspersonasestnonoestn. Cuandounapersonamuere,aqulugarpartesuesprituysucuerpohastalaSegunda Venida? Alolargodesuhistoria,laiglesiahaluchadoconelconceptodeloquesellamaelestado intermediolasituacinenqueestaremosentreelmomentoenquemuramosyel momentoenqueCristoconsumeSureinoycumplalaspromesasqueconfesamosenel CredodelosApstoles.Nosotroscreemosenlaresurreccindelcuerpo.Creemosque habrunmomentoenqueDiosreunirnuestraalmaynuestrocuerpo,yquetendremos uncuerpoglorificadotalcomoCristosalidelatumbacomoelprimognitodelos muertos.Entretanto,qusucede? Lavisinmscomnhasidoque,enlamuerte,elalmaparteinmediatamenteaestarcon Diosyhayunacontinuidaddelaexistenciapersonal.Nohayunainterrupcindelavidaal finaldeestavida,sinoquecontinuamosestandovivosennuestraalmapersonalalmorir. Sabemosdeaquellosquehansidoinfluenciadosporunavisinculticadenominada psicopaniquia,msconocidacomoelsueodelalma.Laideaesquealmorirelalmaparte aunestadodeanimacinsuspendida.Permanecedormida,enunestadoinconsciente, hastaqueesdespertadaenelmomentodelagranresurreccin.Elalmaansigueviva, peroestinconsciente,demaneraquenoesconscientedelpasodeltiempo.Creoque estaconclusinhasidoextradainadecuadamenteapartirdelamaneraeufemsticaen queelNuevoTestamentohabladelagentemuertacomosiestuvieradormida.La expresinjudacomndequesehallandormidossignificaqueestndisfrutandola tranquilidadreposadaypacficadeaquellosquehanpasadomsalldelasluchasdeeste mundoyhanentradoenlapresenciadeDios. Sinembargo,laenseanzageneraldelaEscritura,aunconsiderandoelAntiguo Testamento,muestraqueelsenodeAbrahameravistocomoellugardelavidavenidera yquesetieneestanocinpersistentedecontinuidad.Pablolosealdelasiguiente manera:Vivirenestemundoesbueno;lacosamsgrandequepodrasucederes participardelaresurreccinfinal.Sinembargo,elestadointermedioesaunmejor.Pablo dijoquesehallabaatrapadoentredoscosas.Porunlado,sudeseoerapartiryestarcon Cristo,locualesmuchomejor,yporelotro,tenaeldeseodepermanecervivoy continuarsuministerioenestatierra.Sinembargo,eljuiciodelapstolencuantoaque traspasarelvelodelamuertellegandoaeseestadointermedioesmuchomejorqueste, nosdaunapista,juntoconunagrancantidaddeotrospasajes.Jessledijoalladrnenla
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cruzTedigoquehoyestarsconmigoenelparaso.LaimagendelricoyLzaroenel NuevoTestamento(Lucas16:1931)meindicaquehayunacontinuidaddelavidayla concienciaeneseestadointermedio. Qusucedeconlosniosquemuerenantesdepoderaceptarelevangelio? Enmipropiatradicinteolgica,creemosqueaquelloshijosdecreyentesquemueren durantelainfanciasoncontadosentrelosredimidos.Esdecir,esperamosytenemosun ciertoniveldeconfianzaenqueDiosmostrarunagraciaparticularhaciaaquellosque nuncahantenidolaoportunidaddeestarexpuestosalevangelio,talescomolosinfantes olosniosquetienenunadiscapacidadparaoryentender. ElNuevoTestamentononosenseaestoexplcitamente.Nosdicemuchosobreel carcterdeDiossobreSumisericordiaySugraciaynosdatodaraznparateneresa clasedeconfianzaensutratoconlosnios.Algunoshacenunadistincinentrelos infantesengeneralyaquellosquesonhijosdecreyentes,teniendoencuentaquecuando DioshizounpactoconAbraham,lohizonosloconAbraham,sinoconlosdescendientes deAbraham.Dehecho,tanprontocomoDiosentrenesarelacinconAbraham, incorporenellaaIsaaccuandoIsaacanerauninfanteynotenaunentendimiento deloqueestabapasando.Estaeslarazn,entreparntesis,dequeungrannmerode gruposcristianospractiquenelbautismodeinfantes;elloscreenqueloshijosdelos creyentesdebenserincorporadosenunamembresatotalenlaiglesia.Vemosesta relacindentrodelafamiliaenlahistoriabblica. EncontramostambinlasituacindeDavidenelAntiguoTestamentocuandosuhijo mueresiendoinfante.Peseaello,aDavidseledalaseguridaddequevernuevamentea esenioenelcielo.EsahistoriadeDavidysuhijoquemuerelesdauntremendo consueloalospadresquehanperdidosushijosporcausadelamuerte. Ahora,elpuntoquedebemosestableceresquelosinfantesquemuerenrecibenuna dispensacinespecialdelagraciadeDios;noesporcausadesuinocenciasinoporla graciadeDiosquesonrecibidosenelcielo.Haygrandescontroversiasqueseciernen sobreladoctrinadelpecadooriginal.Losluteranosdiscrepanconloscatlicosromanos, quienesasuvezdiscrepanconlospresbiterianos,etc.,sobreelalcanceylamedidadelo quellamamospecadooriginal.Elpecadooriginalnoserefierealprimerpecadoquese cometi,sinoalresultadodeaquellolaentradadelpecadoenelmundo,demanera quetodosnosotroscomosereshumanosnacemosenunestadocado.Llegamosaeste mundoconunanaturalezadepecado,ydeestemodo,elbebquemuere,muerecomo unniopecaminoso.Cuandoesenioesrecibidoenelcielo,esrecibidoporgracia.

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Cmoexplicaustedlasexperienciasfueradelcuerposimilaraviajesatravsdeun tnelquemuchaspersonasafirmanhabertenidoantesdeserrevividas? NoestoysegurodepoderexplicarelasllamadofenmenodeKblerRoss.Hahabidouna significativacantidaddeinvestigacinalrespecto.Heodoreportesquesealanquehasta el50porcientodeaquellosquehansufridounamuerteclnicayhansidoresucitadosa travsdeRCP[ReanimacinCardiopulmonar]uotrostratamientosmdicospresentan unaespeciedeextraaexperienciaquepodrallamarseunaexperienciafueradelcuerpo. Reportanlasensacindeestarmirandodesdeelcielorasohaciaabajoamedidaquesu almadejaelcuerpoyvensupropiocuerpotendidoenlacamamientraseldoctorlos declaramuertosounaenfermeranoleshallaelpulso.Hablan,entonces,depasaratravs deestetnelyveresamaravillosaluz.Lagranmayoradeaquellosquehansido investigadosguardanunrecuerdomuypositivo,aunquehayalgunosquenovenluces agradablesalfinaldeltnelsinocosasespantosasyhorrendasqueleshacenpreocuparse deloquepuedahaberdetrsdelvelo. Noscmoresponderestaclasedepreguntas.Hayvariasrespuestasposibles.Unapodra serqueunapersonaqueestcercadelamuertepodrateneruncortocircuitoenel sistemanerviosoelctricodesucerebroyquedarconsussecuenciasdetiempoalteradas. Podraestarrecordandounsueomuyvvidoeintensoquelehagasentircomosi realmentelohubieravivido.Todostenemosalgunossueosquesoncualitativamente diferentesdeotros,llegandoasertanintensosquesentimoscomosienverdadhubiesen ocurrido.Podraserelresultadodealgntratamientomedicinalolafaltadeoxgenoenel cerebro. Paraabordaradecuadamenteestasposiblesexplicacionesharafaltaunmdico competentequepudierahablardesiesposiblequedichoscortocircuitosocurrieranysi podradarseunaexplicacinentrminosnaturales.Nohedescartadolaexperiencia. Laotraexplicacinposibleesquelagentetenga,dehecho,unvistazodealgoquevaa sucederenlatransicindesdelamuerteadondeseaquevayamosluegodeella.Como cristianoscreemosquehayunacontinuidaddelaexistenciapersonalyqueelcesedela vidafsicanoeselfindelavidaactual.Seamosbuenosomalos,redimidosono,vamosa continuarenunestadodevidaaunquenoloestemosenelsentidobiolgico.Elcristiano nodeberaescandalizarsecuandolagentequeexperimentalamuerteclnicayluegoes revividaregresaconciertosrecuerdos.Yohetratadodemantenermimenteabierta,y esperoqueesteinteresantefenmenosebeneficiedelosavancesenlasinvestigaciones, losanlisisylasevaluaciones.Sehanreportadodemasiadasexperienciasdeestetipo comoparaquesimplementelasdescartemoscreyendoquesonimaginariasoengaosas.

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IrnalinfiernoaquellosquenuncahanododeCristo? Esaesunadelaspreguntasdemayorcargaemocionalqueselepuedanhaceraun cristiano.Nadaesmsaterradorniespantosodecontemplarquelapartidadecualquier serhumanoalinfierno.Enlasuperficie,cuandohacemosunapreguntacomosa,loque acechaesCmopodraDiosenviaralinfiernoaalguienquenuncatuvolaoportunidad deorsobreelSalvador?Sencillamentenoparecejusto. DiraquelaporcinmsimportantedelaEscrituraquesepuedeestudiarconrespectoa esapreguntaeselprimercaptulodelacartadePabloalosRomanos.Eltemadellibrode RomanosesdeclararlasBuenasNuevaslamaravillosahistoriadelaredencinqueDios haprovistoparalahumanidadenCristo,lasriquezasylagloriadelagraciadeDios,el puntoalcualDioshallegadopararedimirnos.Sinembargo,cuandoPablopresentael evangelio,comienzaenelprimercaptulodeclarandoquelairadeDiosesreveladadesde elcieloyestamanifestacindelafuriadeDiosesdirigidacontraunarazahumanaquese havueltoimpaeinjusta.AsquelarazndelafuriadeDioseslafuriacontralamaldad. Diosnoestenojadocongenteinocente;estenojadocongenteculpable.Elpunto especficoporelcualselesacusademaldadestenelrechazodelaautorevelacinde Dios. Pabloinsisteenelpuntodeque,aundesdeelprimerdadelacreacinyatravsdeella, DioshamanifestadoclaramenteSueternoser,poderycarcteratodoserhumanoen esteplaneta.Enotraspalabras,todossabemosquehayunDiosyquesomosresponsables antel.Ynoobstante,todoserhumanodesobedeceaDios.PorquPablocomienzasu exposicindelevangelioatravsdeesepunto?Loquetratadehacer,yloquedesarrolla enellibrodeRomanos,eslosiguiente:Cristoesenviadoaunmundoqueyavacaminoal infierno.Cristoesenviadoaunmundoperdido,culpablederechazaralPadrealcual conocen. Ahora,volvamosasupreguntaoriginal:EnvaDiosalinfiernogentequenuncahaodo deJess?DiosnuncacastigaalagenteporrechazarlosistajamshaododeJess. Cuandodigoeso,lagentelanzaunsuspirodealivioydiceEntoncesmejornole hablemosanadiedeJessporquealguienpodrarechazarlo;asestaranrealmenteenun granproblema.Sinembargo,hayotrasrazonesparairalinfierno.RechazaraDiosel Padreesalgomuyserio.YnadiepodrdecireneldafinalYonosabaquetexistas, porqueDiossehareveladoasmismoclaramente.Ahorabien,laBibliaestablece claramentequelagentenecesitadesesperadamenteaCristo.HastaciertopuntoDios puedeconcederSumisericordiaunilateralmente,peronotengoraznalgunaparaabrigar muchasesperanzasencuantoaeso.Creoquedebemosprestarunaseriaatencinal amorosomandatodeCristodeirportodoelmundo,atodacriaturaviviente,yhablarles deJess.

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Compartiendotufe
Queslafe? Creoqueelconceptototaldelafeesunadelasideasmsmalentendidasquetenemos; malentendidasnosloporelmundosinoporlaiglesiamisma.Labasemismadenuestra redencin,laformaenquesomosjustificadosporDios,esatravsdelafe.LaBiblianos hablaconstantementeacercadelafe,ysimalentendemoseso,estaremosenunserio problema. ElgrantemadelaReformaprotestanteenelsiglodiecisisfueCmoesjustificadauna persona?LapolmicaposturadeLuterofuequesomosjustificadossloporfe.Cuando dijoeso,muchosdelospiadososlderesdelaiglesiacatlicaromanasedisgustaron mucho.DijeronSignificaesoqueunapersonapuedesencillamentecreerenJessy luegovivirdelamaneraquedesee?Enotraspalabras,laiglesiacatlicaromana reaccionferozmenteporquetemiquelavisindeLuteroseraentendidacomoasunto decreenciafacilistaenqueunapersonaslotendraquecreeryjamspreocuparsede rendirfrutosdejusticia.FuecrucialqueaquellosqueestabaninvolucradosenlaReforma protestantedefinierancuidadosamenteloquequerandeciralhablardefesalvadora,as quevolvieronatrsyenfocaronsusestudiosenelNuevoTestamento,especficamente sobrelapalabragriegapistein,quesignificacreer,yfueroncapacesdeaislartres aspectosdistintivosdelafebblica. Elprimeroeseltrminolatinonotitia:creerenlosdatosoinformacin.Esuna concienciaintelectual.Nosepuedetenerfeennada;lafedebetenercontenido. Debemoscreerenalgooconfiarenalguien.Cuandodecimosqueunapersonaessalva porfe,algunaspersonasdicenNoimportaloquecreasmientrasseassincero.Esonoes loquelaBibliaensea.Loqueustedcreaimportaprofundamente.Qupasarasiyo creyeraqueeldiabloesDios?Esonomesalvara.Debocreerenlainformacincorrecta. Elsegundoaspectodelafeesloquellamanassensus,oasentimientointelectual.Debo estarpersuadidodelaveracidaddelcontenido.DeacuerdoaSantiago,aunsiestoy conscientedelaobradeJessconvencidointelectualmentedequeJesseselHijode Dios,quemurienlacruzpormispecadosyqueselelevantdeentrelosmuertos, hastaesepuntoslocalificaraparaserundemonio.LosdemoniosreconocenaJess,yel diablomismoconocelaverdaddeCristo,peroningunodeellostienefesalvadora. Elelementocrucialymsvitaldelafesalvadora,enelsentidobblico,eseldela confianzapersonal.Elltimotrminoesfiducia,queserefiereauncompromisofiduciario atravsdelcualpongomividaenelregazodeJess.Confoenlysloenlparami salvacin.Eseeselelementocrucial,queincluyelointelectualylomental,perovams all,llegandoalcoraznylavoluntaddemaneraquelapersonaenteraseveenvueltaen estaexperienciaquellamamosfe.
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Esenverdadracionallafecristiana? Absolutamente!Esintensamenteracional.Ahora,semehapreguntadoEsciertoque ustedesunaracionalistacristiano?YmirespuestahasidoDeningnmodo!Esaesuna contradiccindetrminos.Unracionalistaesalguienqueabrazaunafilosofaquesepone asmismaporsobreyencontradelcristianismo.Yas,mientrasunverdaderocristiano noesunracionalista,lafecristianaesciertamenteracional. Escoherenteelcristianismo?Esinteligible?Tienesentido?Encajatodoenun esquemacoherentedeverdad,oesloopuestoaloracionalesirracional?Es indulgentefrentealasupersticinyaceptacristianosquecreenqueelcristianismoes manifiestamenteirracional?Creoqueesaesunagrantragedia.ElDiosdelcristianismo apelaalasmentesdelaspersonas.Noshabla.TenemosunLibroquesehaescritopara nuestracomprensin. Cuandodigoqueelcristianismoesracional,nopretendodecirquelaverdaddel cristianismoentodasumajestadpuedaserdeducidaapartirdeunospocosprincipios lgicosporunfilsofoespeculativo.HaymuchainformacinsobrelanaturalezadeDios quepodemoshallarsloporqueDiosmismoeligerevelrnosla.lrevelaestoatravsde susprofetas,atravsdelahistoria,atravsdelaBiblia,yatravsdesuHijounignito, Jess. Peroloquelrevelaesinteligible;podemosentenderlomediantenuestrointelecto.lno nospidedeshacernosdenuestrasmentesparallegarasercristianos.Haygenteque piensaque,parallegarasercristiano,unodebedejarsucerebroenlaplayade estacionamiento.ElnicopasoqueelNuevoTestamentonosllamaadarnoeshaciala oscuridadsinodesdelastinieblashacialaluz,haciaaquelloquepodemosrealmente entender.Esonosignificaquetodoaquellodelocualhablalafecristianaes manifiestamenteclaroparalascategorasracionales.Nopuedoentender,porejemplo, cmounapersonapuedetenerunanaturalezadivinayhumanaalmismotiempo,quees loquecreemosacercadeJess.Esunmisterio,peromisteriosonoeslomismoque irracional. Elmisterionoseaplicasolamentealareligin.Yonoentiendolafuerzadegravedadensu verdaderaesencia.Estascosassonmisteriosasparanosotros,peronosonirracionales. UnacosaesdecirEnmimentefinitanoentiendocmofuncionanestascosas,yotra cosaesdecirSonevidentementecontradictoriaseirracionales,perovoyacreerlasde todasmaneras.Esonoesloquehaceelcristianismo.Elcristianismodicequehay misterios,peroesosmisteriosnosepuedenenunciarentrminosdeloirracional;sias fuera,entoncesnoshemosapartadodelafecristiana.

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CmopuedohablarlesaotrosdeJessdeunamaneraquenoresulteamenazantepero sconvincente? Hacepocoaos,meinvolucrenlainstruccindelaicosdeunaiglesialocalenlaactividad quellamamosevangelizacinpersonal,ylohiceduranteunperododediecisissemanas. Deesasdiecisissemanas,aproximadamentetresexiganinstruccinencuantoal contenidodelmensajequellamamoselevangelio.Esafuelapartefcil.Elrestodela preparacinestabadedicadaaayudaralagenteaaprendercmocomunicarsufedeuna maneraquenoresultaraamenazanteniofensivaparalaspersonas. Lagenteesextremadamentesensibleconrespectoalamaneraenqueselesabordaen asuntosdereligin.Muchosdenosotros,estandotanentusiasmadosconnuestrafeen Cristo,queremoscompartirlacontodosaquellosqueamamos,ynuestrasintencionesson buenas.Nospreocupamosdenuestrosamigos,yqueremosqueparticipendelgozoyel descubrimientodeestacosamaravillosaquesellamasalvacin.Sinembargo,cuandolo hacemos,muyamenudonosacercamosaelloscomodiciendosinoconpalabras,en actitudYosoybuenoytno.Lagentesedisgustaconeso,yconjustarazn. Alguiendijounavezquelaevangelizacin,laverdaderaevangelizacin,noesmsque esto:unmendigocontndoleaotromendigodndeencontrarpan.Nohaynadaque pudieravolvermejactanciosoacercademife.Reconozcoquemifeesunresultadodela graciadeDios.Yporlotanto,debemosentenderquecuandolehablamosalagente,se nosllamaaseramablesycorteses.ElfrutodelEsprituqueelNuevoTestamentonos llamaaexhibirincluyelaamabilidad,lamansedumbre,lapacienciayelamor.Eseesel esprituenquesomosllamadosacomunicarnosconlagente. Auncuandoseamosamables,corteses,pacientes,amigablesysensiblesanteladignidad delagente,nopodemossuprimirdeltodoloqueelNuevoTestamentollamalaofensadel evangelio,porqueelevangelioefectivamentellamaalagentealarrepentimiento,yla gentesesienteamenazadaporaquello.Sinembargo,esimportantequenohagamos adicionesinnecesariasalaofensaqueconllevaelmensajedepecadoyredencin.Aveces lagentenosrechazaanosotrosyloquelesdecimosporqueestnrechazandoaCristo antelocualsufrimosinjustamente.Noobstante,muchasmsveceslagentenoseenoja porquelesofendaCristosinoporquelesofendenuestrainsensibilidadfrenteelloscomo personas.

VidadelaIglesia
Qudeberamossaberacercadeunaiglesiaantesdeasistiraella,yqudeberamos saberantesdellegarasermiembros? Antesdeiraunaiglesia,deberamossaberquesetratadeunaiglesialegtima.Ahora, obviamente,sielletreroenlafachadadelaiglesiadiceIglesiadeSatans,sabremos quenoesuncuerpolegtimodecreyentescristianos.Peroquhaydelasiglesiasno
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legtimasporrazonesmenosobvias?Tantoamijuiciocomoeldeotroscristianos,algunos cuerposreligiososqueafirmansercristianosnosoniglesiascristianasobiensongrupos apstatas.Aunasistirasusserviciospuedeserpecado.Nopodemosesperarqueuna iglesiaseaperfecta,perosesustentaenloselementosesencialesdelafe?Practicauna creenciasanabsicaenladeidaddeCristoylosaspectosdeCristoqueseesbozanenel NuevoTestamento? Ahora,podemosestaradorandotodoslosdasjuntoagentequeprofesasercristianasin serlo;nolopodemosevitarporqueDiosnonoshadadolacapacidaddemirarelcorazn deotrapersonaydecirexactamenteculessusituacinespiritual.Sinembargo,podemos indagaracercadelascreenciasbsicasdeungrupocristiano,yquerremosunirnosen adoracinsloconungrupodegentequetratedehacerlocorrectoalavistadeDios. Obviamente,esemnimoseaplicaantesdequeustedasistaalaiglesia.Antesdeque ustedseunaaunaiglesia,creoquedeberamirarlamsdecerca.Ustedpodrapensaren preguntascomoEsestaunaiglesiadondesepredicaelevangelio;dondehayuna fidelidadalasEscrituras?Esestaunacomunidadenlacualestoypreparadopara comprometermiser,mitiempo,midinero,midevocin;enlacualvoyaserinstruidoen crecimientoespiritual,juntoconmifamilia?Creoqueesaeslaclasedepreguntasque usteddeberaplantearsecuidadosamenteantesdecomprometerseaingresar.Ennuestro pas,generalmentenosunimosaiglesiasdelamismaformaenquenosunimosa cualquierotraorganizacin,olvidandoquecuandonosunimosalaiglesia,hacemosun votosagradoanteDiosdehacerciertascosasestarpresentesparalaadoracin,hacer usodiligentedelosmediosdegracia,serunparticipanteactivoenesaiglesia.Antesde queustedhagaunvotodehaceralgocomoeso,debesaberaquseestuniendo,y luego,habiendohechoesevoto,estarpreparadoparacumplirlo. Culeselsignificadodelbautismo? Solamenteamododeparntesis,lapalabrasignificadotienecomorazlapalabrasigno [seal].Unsignoesalgoquesealahaciaalgomsalldesmismo.Todosreconocemos que,cualquieraseaelsignificadodelbautismo,Jessobviamenteloconsiderabamuy importanteporquemandabautizaratodaslasnacionesenelnombredelPadre,elHijoy elEsprituSanto.Cualquieraseasusignificado,elbautismoeslasealdelnuevopacto queDioshaceconsupueblo.EnelNuevoTestamentotenemoselclaromandatodeque loscristianosdebenserbautizados. Personalmente,nocreoqueelbautismoseaesencialparalasalvacin.Sicreyeraeso, pensaraqueelladrnenlacruzalcualseleprometiestarenelparasoconJesshabra sidodescalificadoporqueobviamentenotenalaposibilidaddeserbautizado.Sin embargo,creoqueelbautismoesesencialparalaobedienciaporqueCristoloordena.Es lomismoquecuandolagentediceTienesqueiralaiglesiaparallegaralcielo?Yodira Obviamenteno.PerotienesqueiralaiglesiaparaobedeceraCristo?S,tienesque
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hacerlo.YsinotesientesinclinadoaobedeceraCristoynotienesunainclinacinaseguir susmandatos,puedeserunasealdequenovasconrumboalcielo.Asqueinvolucrarse enunaiglesiasevuelveunasuntodeobedienciamuyserio. Yodiralomismoconrespectoalsacramentodelbautismo.Esunasealdelnuevopacto. EsunasealdenuestraparticipacinenJess,deserpartcipesdesumuertey resurreccin,lascualesestnenelcorazndelevangelio.Esademsunsignodenuestra purificacindelpecadoylaculpamediantelaobradeJessyellavamientodela regeneracin.Loquehacemosexternamenteconagua,elEspritulohaceinternamente consugracia.Asqueesunsignodenuestrapurificacin.Estambinunsignodenuestra santificacin.EsunsignodenuestrobautismodelEsprituSanto.Esunsignodenuestra condicinapartadadelmundoylarecepcindelasantatareadellevaracabolacomisin queCristoledaasuiglesia. Demaneraqueelbautismotienevariossignificados.Creoqueunadenuestrastendencias esreducirlosaunoconsiderndolomeramentecomounritodepurificacinounaseal decapacitacincuando,dehecho,esunsacramentocomplejoyricotantoenpropsito comoensignificado. Deberaunamujerocuparuncargoenunaiglesia? Algunaspersonasvenlacontroversiaconrespectoalliderazgodelasmujeresenlaiglesia comosisetratarasimplementedeunchoqueentredospuntosdevistaunoqueadopta ciertaformadeliberacinfemenina,porunlado,yelotrocomosifueraunchauvinismo masculinointransigente.Sinembargo,esaesunaaproximacinsimplistaalapolmica cuestindelaordenacindelasmujeres.En1Timoteo2:12,elapstolPabloexponelos requisitosrequeridosparaelliderazgodelaiglesia,yhacelaafirmacinNopermitirque unamujertengaautoridadsobreunhombreoensee.Ahora,notemosquenodiceno permitirqueunamujerseapastoraonopermitirqueunamujerseaordenadaparael ministerio.DiceNopermitirqueunamujertengaautoridadsobreunhombreo ensee.Esahdondeyaceelproblema.ElverboqueusaPabloenestepasajeyquese traducecomotenerautoridadapareceunasolavezentodoelNuevoTestamentoen estecontextoparticular.PuestoqueestapalabraesusadasolamenteunavezenelNuevo Testamentoypocasvecesapareceenotraliteraturagriegadelapocaquehayallegado hastanuestrosdas,noestamosexactamentesegurosdequsignificalapalabra.Aunas, luchamosporserobedientesalaspautasyrestriccionesqueseexponenenelNuevo Testamentoparaelgobiernodelaiglesia.YodiraquePabloleprohbealamujertener algunaclasedeautoridad.AmedidaqueestudiolospatronesdeaquelloenelNuevo Testamento,creoqueloquePabloestdiciendoesquelasmujerespuedeninvolucrarse entodaclasedefuncionesministerialesenlaiglesia,peroqueelroldelaautoridad jurdicaogobernantenodebeestarenmanosdelasmujeres.Yoagregaraquela abrumadoramayoradeloseruditosdelNuevoTestamentoalolargodeltiempohan estadodeacuerdoconlaposicinqueacabodesostener.Squeenciertas
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denominaciones,ordenacinsignificaqueaunapersonaseledaautoridadgobernanteen laiglesia.Sielapstolloprohbeyloprohbeparatodaslasgeneraciones,obviamentela prcticadeaquello,seahoy,ayeromaana,seraincompatibleconlaautoridad apostlicayporlotantoincompatibleconlaautoridaddeCristo. CmodebemosguardarelSabbathenlasociedadactual? Alinteriordelaiglesiacristianahaytresopcionesprincipalespararespondersupregunta. AlgunoscristianoscreenqueelSabbatheraunaordenanzadelAntiguoTestamentoyno seaplicaalaiglesiadelNuevoTestamento.NadamenosqueungigantecomoSanAgustn tomlaposturadequeelSabbathnofueperpetuadoenelNuevoTestamentoy,porlo tanto,fuecumplidoyabolidoporlaobradeCristo.Haycristianosquecreenque,enla actualidad,guardarelSabbathnotieneunatrascendenciaparticular,aunqueellos constituyenunamuypequeaminora. Enlamayoradeloscasos,loscristianos,aunquepuedandiscreparencuantoaqudaes elSabbathelsextooelsptimoytodoaquelloycmoobservarlo,ansostienenque elSabbath,cualquieraseaelmodo,debeserobservadoenlacomunidadcristiana.Dios ordenelSabbath,noenelMonteSinaconMoissyelpueblodeIsrael,sinoenla Creacin.LosposterioreslibrosdelaLeyciertamenteampliaronelconceptodelSabbath encuantoasuscualidadesespecficasylaformaenquedebaserobservadoenIsrael, peroelSabbathyaexistamuchoantesdequefuerandadoslosDiezMandamientosylas otrasleyes.Estoindicaraque,mientraslaCreacinestvigente,elSabbathseguir vigente.EnelpactoqueDioshizoconIsrael,diceEsteesmiSabbathportodaslas generaciones.ElhechodequeseaunaordenanzadelaCreacinproveeunafuerte evidenciadeque,paraloscristianos,anhayunaexigenciadeobservarelSabbath,yde hecho,nosloparaloscristianos,porqueelSabbathfuepartedelpropsitodeDiospara lahumanidaddesdeelprincipio.Esaesunadelasrazonesporlascualeslosestadoshan promulgadoleyesazules[pararestringirelcomerciodominical].Laobservanciadel Sabbathnisiquierafuevistacomounaviolacindelaseparacindelaiglesiayelestado; atodosselesexigiguardarelSabbath,fuesencristianos,judos,musulmanesoloque fuesen. EnelNuevoTestamento,laiglesiasereneenelDadelSeor,queeselprimerdadela semana,paralaadoracincolectiva.EnelNuevoTestamentotenemosunmandatoclaro denoabandonarlacongregacindelossantos(He.10:25).Enotraspalabras,ellenguaje simpledelNuevoTestamentodicequeloscristianosdeberanestarenadoracincolectiva enelDadelSeor.Esosignificaquedeberamosiralaiglesia.Habitualmente,esose consideracomounadelasmanerasenquedebeobservarseelSabbath.Todoslos cristianosquesquecreenqueelSabbathanestvigenteconcuerdanenqueduranteel Sabbathdeberamosadorar,ytambinenqueunodecadasietedasdeberaestar destinadoadescansardelcomercioylaslaboresinnecesarias.Hayconsideracionesen
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cuantoalcomercioquedebeseguireltrabajodeloshospitales,farmaciasyotros similares,peroelcomercioefectuadoporelmeromercadeodebecesarduranteel Sabbath. EstegrupodecristianosquecreenqueelSabbathdeberaobservarsesedivide,asuvez, enotrosdosgrupos.Unosostieneloquellamamoslavisincontinental,quedicequeen elSabbathlarecreacinespermitida,mientraselotrosostienelavisinpuritanaenquela recreacinesprohibidaduranteelSabbath.Yosostengolaposturadequelarecreacines unaformalegtimadedescansoenelSabbath. EslacelebracindelaNavidadunritualpagano? EsapreguntasurgecadaaoenpocadeNavidad.Enprimerlugar,nohayunmandato bblicodirectodecelebrarelnacimientodeJessel25deDiciembre.Nohaynadaenla BibliaqueindiquesiquieraqueJessnaciun25deDiciembre.Dehecho,enlosrelatos delNuevoTestamentohaymuchosindiciosdequenosucediduranteesapocadelao. Sencillamentesucedeque,enelImperioRomano,habaunafiestapaganaconectadacon lasreligionesdemisterio;lospaganoscelebrabansufiestael25deDiciembre.Los cristianosnoqueranparticiparenesoy,porlotanto,dijeronMientrastodoslosdems celebranesacosapagana,nosotrosvamosatenernuestrapropiacelebracin.Vamosa celebrarlomsimportanteparanuestrasvidas,laencarnacindeDios,elnacimientode Jesucristo.Asqueestaserunapocadefestividadesalegres,decelebracinyadoracin denuestroDiosyRey. NopuedoconcebiralgomsplacenteroparaCristoqueelhechodequelaiglesiacelebre sunacimientocadaao.Tenganenmentequeelprincipiodelasfiestasycelebraciones anualestieneprofundasracesenlaantiguatradicinjuda.EnelAntiguoTestamento,por ejemplo,huboocasionesenqueDiosleordenenfticamentealpuebloquerecordara ciertoseventosmediantecelebracionesanuales.SibienelNuevoTestamentononos exigecelebrarlaNavidadcadaao,ciertamentenoveonadamaloenquelaiglesiaviva estaalegrepocadecelebracindelaEncarnacin,lacualeselpuntodivisoriodetodala historiahumana.Originalmente,noseplaneparahonraraMitrasoalgunodelosotros cultosdelasreligionesdemisterio,sinoparahonrarelnacimientodenuestroRey. Apropsito,laPascuadeResurreccinpuedederivarsedeIstarenelmundoantiguo.Sin embargo,creoqueelhechodequelaiglesiacristianaserenaparacelebrarla resurreccindeJessesalgoquedifcilmenteprovocaralairadeDios.Megustaraque tuvisemosmsfestividadesanuales.Laiglesiacatlicaromana,porejemplo,celebra anualmentecongranalegralaFiestadelaAscensin.Algunosgruposprotestanteslo hacen,perolamayorano.Megustaraquecelebrramosesegraneventodelavidade CristoenquefuelevantadohastaelcieloparasercoronadocomoReydereyesySeorde seores.Celebramossunacimiento;celebramossumuerte.Megustaraquetambin celebrramossucoronacin.
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Actualmentevemosquehaymuchosproblemasenelmatrimonio.Qudebera caracterizaralosmatrimonioscristianos? Cuandohablamosdequesercristianohaceunadiferenciaenlavida,nosloenel matrimonio,apuntamosalarealidaddequecomocristianostenemosaDioselEspritu Santomorandoennosotros,elcualtrabajaennuestrointeriorparaayudarnosaser obedientesalosmandamientosdeDios.Tambinnosdamoscuentadeque,aunsiendo cristianos,deningnmodoestamosexentosdelpecado.Loscristianospecan.Todos pecamosycontinuamospecando.Asqueelhechodequeseamoscristianosnogarantiza quenuestrasrelacionesmatrimonialessernloquedebenser. Hemencionadoenmuchasocasionesquemeafligemuchocuandooigodepastoresque, alsertancelososdealcanzaralagenteatravsdelcristianismo,hacenpromesasque creoqueDiosnisiquierasohacerlealagente.DicencosascomoVengaaJessytodos susproblemassernresueltos.Enmiexperienciacomocristiano,siendoalguien repentinaydramticamenteconvertidoapartirdeunestilodevidapagano,creoquemi vidanosecomplicsinohastaquelleguasercristianoporqueahoraestoyenvueltoen conflictosqueantesjamsenfrent.Hayunconflictoentrelosdeseosinjustos provenientesdemicoraznyloquelaPalabradeDiosdicequeyodeberaestar haciendo. Sihayunagranventajaensercristiano,eslaventajadeteneranuestradisposicinla sabiduradeDios.Paraqueunarelacinhumanacualquierasobrevivaalasdisputas,los desacuerdos,lasluchasylosajustesquetodarelacinatraviesa,serequieremsqueun simplecarctermoral.Serequiereunagransabidura.Lasabiduraparamanejarel conflictoenlasrelacioneshumanasestdisponibleparanosotrosenlaPalabradeDios.Se nosdice,porejemplo,algotansimplecomoesto:Lasuaverespuestaapartaelfuror. Medianteaquellosprincipiosdesabidurasenosinstruyeacercadecmoevitarlaclase deesprituquedestruyelasrelaciones.Piensenduranteunminutoenlagamade emocionesqueatravesamosennuestrasamistadesymatrimonios.Siemprehedichoque nohayunserhumanoenelmundoquepuedahacermeenfadarmsdeloquemiesposa puede.Nohaynadieenelmundocuyacrticapuedaherirmemsquelademiesposa porquesuopinindemsignificamsparamqueladecualquierotrapersona.Tengoque sabercmomanejarmisemocionesenesarelacintanvoltilyvulnerable.LasEscrituras meenseanquehayunadiferenciaentreeldolorylapenaylaamargura.Semepermite experimentareldolor.Semepermiteexperimentarlapena.Sinembargo,noseme permiteexperimentarlaamargura.Semepermiteenfadarme,peronosemepermite dejarqueelsolsepongasobremienojo.LaaplicacindeestosprincipiosqueDiosnosda contribuyeenormementeayudndonosanosotrosyamuchosotrosaatravesarestos difcilesmomentosdelasrelacioneshumanas.

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Comoministro,casaraustedunapersonacreyenteconunanocreyente;esdecir,una parejaenyugodesigual? Labaseparasupregunta,obviamente,eseltextobblicoquedicequenodebemos unirnosenyugodesigualconlosnocreyentes.Lasuposicin,desdeluego,esqueeste textotieneunarelacindirectaconelmatrimonio.LaBiblianodiceexplcitamenteeso.La Biblianodicequeaunapersonacreyentenoselepermitacasarseconunanocreyente. Lametforadelosbueyesquetiranunacarretaenyugodesigualeslanicareferencia quetenemos. Ahora,dirqueenlatradicindelaiglesia,lagranmayoradeloseruditosdelNuevo Testamentohanentendidoesepasajeprecisamenteasqueesunaprohibicinbblica contralauninmatrimonialdeunapersonacristianaconunanocristiana.Estosiguela tradicindelAntiguoTestamento,enqueloshijosdeIsraeleranllamadosabuscar esposasdesupropianacin.gentequetuvieralamismaconviccinreligiosa.La suposicinesqueelcompromisoreligiosodeunapersona,siesgenuino,esdegran importancia,ysiunapersonaseuneaotraenlarelacinntimamsestrechaqueunser humanopuedatener,perosincompartiresaprofundapasinycompromiso,puedeser algodesastrosoparaelmatrimonio.Asqueeljuicioprcticodelaiglesiahasido,la mayoradelasveces,verpocofavorablementeelmatrimonioentrecreyentesyno creyentesdebidoalagrandificultadqueprovoca. Sabemostambinqueactualmenteelestadomatrimonialcomountodosehallabajo asedio;latasadedivorcioyahasuperadoel50porciento.Lagenteyatienesuficientes problemaspersiguiendounmatrimoniosaludableyexitosoantesdesiquieraalcanzara pensarenestepuntoextremadamentedifcildetensin. Peroustedmepreguntasiyo,comoministro,llevaraacabounmatrimonioas.Como reglageneral,nolohago.NolohagoporqueestoyconvencidodequeDiosnomepermite hacerlo.Porejemplo,enlaceremoniamatrimonialtradicional,enelservicioqueusamos paracelebrarmatrimonios,lasfrasescorrientesdicenmsomenosas:Amados,hoy estamosreunidosenlapresenciadeDiosydeestostestigosparauniraestehombrey estamujerenelsagradovnculodelmatrimonio,etc.Unadelasfrasesdelaceremonia matrimonialnosrecuerdaqueDiosnosloinstituyelmatrimonio,loordenylo santific,sinoqueDiosregulaelmatrimonioatravsdesusmandamientos.Yporlo tanto,yonosoylibredellevaracaboelritomatrimonialparacualquiera.Dehecho,mi propiaiglesiameprohbecasarunapersonacreyenteconunanocreyente,exceptoen unaocasin,ysaescuandoyahahabidounauninfsicayvaanacerunnio.Enesas circunstanciasyoefectuaraunaceremonia.

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DesapruebaDioslosmatrimoniosinterraciales? AlgunaspersonasinsistenenquelaBibliapretendemantenerlasrazaspurasyque,porlo tanto,estaraprohibidatodaclasedematrimoniointerracial.Habitualmente,sepresentan dostextosbblicosparaapoyardichoenfoque.UnoeselhechodequeNotuvotreshijos, Sem,CamyJafet.Comoustedesrecordarn,Semrecibiunabendicinpatriarcal mientrasaJafetselediounaextensindeella.Cam,porhabervistoladesnudezdesu padre,fuemaldecido.MalditoseaCananfuelamaldicinqueNopronuncisobre Camysusdescendientes.Algunoshanconjeturadoesmeradamente,apartirdelostres hijosdeNo,siendotodossobrevivientesdeldiluvio,questaeslabasehistricaparalos trestiposgenricosbsicosdesereshumanos:elcaucsico,elnegroideyelmongoloide. Afirmanqueestaeslajustificacinbblicaparalaexistenciadeunamaldicinsobrelaraza negra,ydebidoaellolagenteblancanodeberacasarseconellos.Estosecit,por ejemplo,enlosprimerosdocumentosdelmormonismo,locualfueunagranvergenza paraelloscuandosehizopblicohacealgunosaos. OtrosretrocedenhastalaCreacin,dondeleemosqueDioscretodosegnsuespecie. Lagentedicequeesteeselordendivinodelascosasenlacreacin;queDioshizolas cosasdeacuerdoasuespecieysuintencinfuequeellaspermanecierandeacuerdoasu especie. Enelcasodeambosargumentos,yodiraqueconstituyenlaevidenciamsdbilenque pensaraparaapoyarloquefinalmenteesunenfoqueracistadelasunto.Noencuentro nada,nisiquieraenlaEscritura,queprohbaelmatrimoniointerracialmsalldelos problemasquelagentepodraenfrentarenrelacinconlosprejuiciosculturales. Cualquierparejaqueelijacasarseenunaculturaquetengaunaltogradoderacismo estaratrayendotodaclasedetensionesencontradesumatrimonio.Siestndispuestos ahacerlo,nosignificaqueestnpecandopordarelpasoyentrarenunpacto matrimonial. CreoqueunodelostextosmsslidosqueserelacionanconestoestenelAntiguo Testamento,dondeleemosqueMoiss(quefueelmediadordelantiguopacto)tom parasmismounaesposacusita.Uncusitaeraunetope.Todalaevidenciaquepodemos construirapartirdelahistoriadelAntiguoTestamentoindicaquelaesposadeMoissera negra.Tambinleemosquesuhermana,Miriam,seangustimuchoporelhechodeque suhermanosehabacasadoconunacusita.Fueunareaccinracista.Miriamseenfady reprendiaMoiss.AcausadelarespuestadeMiriam,DiosjuzgaMiriamyleprodujo lepra.Demaneraque,sihubiramosdedeciralgoalrespecto,meparecequeDiosvecon malosojosalosracistas. QutextosdelasEscrituraspuedeusarunaesposaymadrecristianacomopautaspara guiarsusresponsabilidadesydeberes?
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Enprimerlugar,ustedesunserhumano,yesunapersonaquehasidoreclamadapor Cristo.Ustedsehallaenelreino,demodoquelasEscriturasqueusaparaaprenderacerca desusresponsabilidadesydeberesanteDioscomienzanenGnesis1:1yterminanenel ltimoversculodellibrodeApocalipsis.TodalaPalabradeDiossirveparainstruirleen trminosdesusdeberesyresponsabilidades.Esabsolutamentevitalqueloscristianos aprendanavivirsiguiendoprincipiosyqueesosprincipiosprovengandelasEscrituras.Los principiosbsicosdelavidaseaplicananosotroscualquieraseanuestrasituacin;sea esposaoesposo,madreopadre,ounapersonasoltera. EllibrodeEfesiospresentaalgunasresponsabilidadesespecficasdelaesposaensu relacinmaritalyasimismoensusresponsabilidadespaternales. UnodelosversculosmsfamososypolmicoseselmandatoqueDiosdaatravsdel apstolPabloalasmujeresdicindolesqueestnsometidasasusmaridos.Esoha generadounagrancantidaddedebateyasimismounagrancantidaddemalentendidos.A veces,loscalificativosquecorrespondenalosprincipiosgeneralesnossondadosatravs deotrasEscrituras.Porejemplo,laBiblianosdicequetodossomosresponsablesde obedeceralosmagistradosciviles,perohayocasionesenqueuncristianonoslopuede desobedecersinoquedebedesobedeceralosmagistradosciviles,comolohicieronlos apstolescuandoelSanedrnlesprohibipredicarelevangelio.Elapstolpreguntsi deberamosobedeceralhombreoaDios.Cadavezqueunesposoleordenaaunaesposa haceralgoqueDiosprohbeonolepermitehaceralgoqueDiosordena,esaesposano slopuedenegarseasometerseasuespososinoquedebedesobedecerle.Enprimer lugar,ellatienequevivirsuvidasiendoresponsableanteDios.EsetextoenEfesiosnunca deberaserusadocomounalicenciaparaqueloshombresactentiranamenteconsus mujeres.Sabemosquealgunoshombreshantomadoesetextoylohanusadopara sobrepasarasusmujeresytratardesometerlasaunaobedienciaopresivaenbeneficiode smismos,algoqueeltextojamspretendi. Porotrolado,Proverbios31nospresentaungranpanoramadelamujeremprendedora. Puedeunmatrimoniocristianopracticarelcontroldelanatalidad? Supongoquealdeciresoustedserefierealosmtodosartificialesdecontroldela natalidad.Eseesunodeaquellostemascrucialesdelaticacristianaenquelacasaha estadoseriamentedivididaalolargodelahistoriadelaiglesia.Laiglesiacatlicaromana, porejemplo,comoustedsabr,havistodemaneramuypocofavorableelcontrolartificial delanatalidad.Lasencclicaspapales,tanrecientementecomoenladcadapasada,han reforzadolaprohibicincatlicaromanaencontradelosmtodosartificialesdecontrol delanatalidadsobreciertasbasesteolgicas. Elprotestantismohapermitidovariostiposdecontroldelanatalidad,habiendoalgunos quepermiten,porunlado,casitodaclasedecontrolartificial,yotrosquetrazanunalnea
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divisoriaentreloscontraceptivosylosmediosqueenlaprcticasonabortivos.Seha descubiertoqueciertasvariedadesdeDIUs[DispositivosIntrauterinos]sonmsabortivos quecontraceptivospuestoquedestruyenelvulofertilizado.Esohageneradounacrisis ticaentrelosprotestantesqueseoponenprofundamentealabortodecualquiertipo. Elpuntocrucialbsicoentreelprotestantismoyelcatolicismoromanosehacentradoen loqueeselusolegtimodelarelacinsexualdentrodelmatrimonio.Histricamente, Romahaadoptadolaposturadequeelobjetivodelarelacinsexualascomola justificacindelactosexualeslaprocreacin.Siendoas,cualquiercosaqueobstaculice artificialmentelaposibilidaddeprocrearcambiaraelpropsitooriginaldelarelacin sexual,haciendodeellaunactodetipocontranatural. Losprotestantes,porotrolado,hantendidoaincluirenelusolegtimodelsexoentre personascasadaselsimpleplacerdeldisfrutedelarelacinsexuallaintimidadque proporcionayelhechodequeestamosfsicamentecompuestosdemaneratalquela relacinsexualesplacenterapordiseonatural. Tericamente,Diospodrahaberinventadoelsexodeformatalquenofueraplacentero sinomeramenteunafuncinbiolgicanecesariaparalareproduccin.Demaneraque algunosdicenquetenemoselderechoacumplirelmandatodelacreacin,atener dominiosobrelatierra,ysipodemosplanificarnuestrasfamiliasatravsdeesto, entoncesesttodobien.Noobstante,aunentreciertosprotestantesconservadoreshay algunosqueplanteanunapreguntaenelsiguientenivel:Vacontralanaturalezael controlartificialdelanatalidad?Violalaleynaturalconstituyndosecomounobstculo paralatotalexpresindelarelacinsexual?Esporesaraznquemuchosprotestantes dicenqueestoesincorrecto. Mishijosadolescentesestncomenzandoanegarseairalaiglesia.Deberaobligarlos, ysiesas,hastaquedad? Serpadreesunadelasexperienciasmsdifcilesyemocionantesqueunserhumanohaya tenidoelprivilegiodevivir.Ejercerladisciplinasobrenuestroshijosrequieremuchas vecestenerlasabiduradeSalomn.Squesuenacomounateologaterrible,peroa vecescriarhijossereduceaun10porcientodehabilidadyun90porcientodesuerte.Es muydifcildiscernircuntapresinpodemosaplicarantesdeprovocaranuestroshijosy lograrquelascosassevuelvanpeores.Hetratadocongentejovencuyospadressontan insistentesyexigentesqueesamismaasperezaesloquelesalejadelaiglesia. Larespuestageneralasupreguntaesquecuandoustedtienehijos,tienela responsabilidadanteDiosdecriarlosenladisciplinaeinstruccindelSeor.Enmiiglesia bautizamosinfantes,ycuandolohacemos,comocongregacinhacemosunapromesa anteDiosdecriarestosniosenladisciplinaeinstruccindelSeor.Aunsiustedno practicaelbautismodeinfantes,laresponsabilidadsubsiste.LaBiblianosdicequejams
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debemosdescuidarlacongregacindelossantos,queeslaadoracincolectivadelos domingosporlamaana.Creoqueesosignificaqueesmiobligacincomocristiano, comomiembrodelacomunidaddelpacto,participardelaadoracinlosdomingosporla maanaconlosdemicasa.Asqueesmiresponsabilidadasegurarmedequemishijos estnenlaiglesia.Tambinesmiresponsabilidadsersensibleygentilynotirnico,as quetengoqueencontrar,deciertamanera,elpuntomedioentreserfirmeperoamante, gentilybondadosoenesafirmeza.Nuevamente,soyresponsableanteDiosdequeestn allpararecibirladisciplinaeinstruccindelascosasdeDioslosdomingosporlamaana, asquemirespuestaalaprimerapartedesupreguntaess. Nomegustausarlapalabraobligarporqueparaalgunaspersonasesosignificarecurrira losbatesdebisbolyelabusodelosnios.Noestoyhablandodeeso.Hablodeun liderazgopaternaldeacuerdoalcuallaautoridadresideenlospadresyustedseasegura dequelaautoridadseejerza.Ustedmepregunthastaquedad:Yodiraquedurante todoeltiempoenquesushijosvivanbajosutechoybajosuautoridadcomopartedesu unidadfamiliar.Yoleanimaraatenercomoprincipalpuntodeintershacertodoloque estasualcanceparallevarsushijosalaiglesiayhacerdeellounmomentoatractivo paraellosenlugardeunamalaexperiencia. Haymotivosbblicosparaeldivorcio,ysiesas,culesson? Granpartedeldebateconrespectoaldivorciotienequeverconlaformaenque interpretamosymanejamoslaenseanzadeJesssobrelamateria.EnelEvangeliode Mateo,porejemplo,losfariseosseacercanaJessparasometerleaunadecisinytratan deengaarloparaquehablecontralaleydeMoiss.LepreguntanEslcitodivorciarse deunamujerenuncasodeinfidelidad? Apartirdenuestrapropiainvestigacinhistricasabemosqueenesetiempohabauna discusinencursoentredosgrandesescuelasrabnicas,laescueladeShammai,una escuelamuyconservadora,ylaescueladeHillel,queadoptunaaproximacinmsliberal alainterpretacindelaleydelAntiguoTestamento.Elenfoqueliberalpermitaeldivorcio sobremuchasbases,dandounainterpretacinmuyampliadelsignificadodecosa inmundaenlalegislacindelAntiguoTestamento.Laescuelamsconservadoraadopt unavisinmuyrestringidadelasuntoydijoqueslosobrelabasedeladulteriopoda legitimarseeldivorcioenIsrael. AmmeparececlaroqueJesspermiteeldivorcioencasodeadulterio.Porunlado,dijo quesiunhombresedivorciadesuesposaporcualquierotraraznajenaalainmoralidad sexual,entoncesporsupuestoesculpabledepecado.AsqueJess,enestepunto,dice quenodebehaberdivorciosobreunabasequenosealaimpurezaolainmoralidad sexual. LuegosiguediciendoqueporladurezadenuestroscorazonesseledioaMoisslaleyque
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proveaeldivorcioenelAntiguoTestamento.CitalaleyenDeuteronomioenquelaas llamadacosainmundasemencionacomolabaselegtimaparaeldivorcioenelAntiguo Testamento.Sinembargo,Jessseapresuraaaadirlasiguienteafirmacin:Peronoha sidoasdesdeelprincipio(Mt.19:8).SureferenciaalaCreacinnosrecuerdalasantidad delmatrimonio.Ciertamenteesverdadquesenosdaunaprovisinparaeldivorcioporla durezadenuestroscorazonesacausadelpecado.Puestoqueeladulterioespecado, cuandoalguienviolaelmatrimonioatravsdeladulterioyrompeesaconfianza,elvoto sagradoylaparteinocenteeneldivorciosontanvioladosqueselesdalaprovisinenel contextodelacondicincadaparainvolucrarselcitamenteeneldivorcio. EsobvioqueJessreprendelavisinliberaldeldivorcioqueprevalecaensusdas.Creo queJessnosrecuerdaquelaintencinoriginaldelmatrimonionoincluaeldivorcio.l reconocequehayunabase,ynocriticaaDiosporconcederestepermisoenelAntiguo Testamento.Lagentesehallaenunacondicincada,yDioscondesciendefrentealhecho dequelagentecometecontraelmatrimoniopecadostanserioscomoparadisolverel matrimonio.Esepecadoeslainfidelidadsexual. Creoqueotrabaseparaeldivorcio,lacualsenosdaatravsdelapstolPabloenla correspondenciacorintia,eselcasodelaseparacinvoluntariaeirreparabledelincrdulo (1Co.7:15).EsassonlasnicasdosbasesqueencuentroenlaEscritura. Parecehaberunadiferenciadeopininencuantoasiuncristianodivorciadopuede volveracasarse.Cundo,ybajoqucondiciones,podrapermitirseesto? EsdifcilresolverlaenseanzadeJessalrespecto,enparteporque,cuandoabordel problema,fueenelcontextodeponerfinaunadisputaentrediferentesescuelas rabnicasdelapoca.LoseruditosreligiososseacercaronaJessylointerrogaronacerca delalegalidaddeldivorciohablandodeunhombrequesedivorciadesuesposapor unaraznuotra.Jess,alresponderaeso,lesrecordalosfariseosqueMoissdiouna provisinparaeldivorcioenelAntiguoTestamento,peroquealmismotiempoel propsitooriginaldelmatrimonionoincluaelconceptodeldivorcio.lreconocila provisindeMoiss,peronoreprendeaMoissporhaceresoporqueMoissera simplementeunagentedeDiosenesemomento.DemodoqueDios,enelantiguopacto, dioclaramenteunaprovisinparaeldivorcio. Sinembargo,puestoqueJessserefiereaesoylesrecuerdaqueelpropsitooriginalno eraeldivorcio,algunoshanconcluidoqueloqueJessestabahaciendoeraquitarla provisindelAntiguoTestamentoencuantoaldivorcioydecirquenohayjustificacin algunaparaeldivorcio. Ahora,lamaneraenquevemoseldivorcioestartremendamenterelacionadacon nuestraformadeverlapreguntadelsegundomatrimonio.Siustedadoptalaposturade queeldivorcionuncaeslegtimo,entoncestendrquedecirqueelsegundomatrimonio
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deunapersonadivorciadatampocoloes,asqueantesdehablarsobrelalegitimidaddel segundomatrimonio,primerodebeestablecersihayonobaseslegtimasparaeldivorcio. Yoadoptolaposturadequeenrealidadhaybaseslegtimasparaeldivorcio:Unaesla infidelidadsexual,ylaotraeslaseparacindelnocreyente.Pablodicequesiunesposo nocreyentedecideromperysemarcha,elcreyentequedalibre.Ahora,lnodefinequ significalibre.Significadejarloiryluegovivirunavidadecelibatoeindividualidad? Algunaspersonasadoptanesapostura.CreoquePabloquieredecirlibredelcontrato matrimonial,delosjuramentosyobligaciones;ahoraesapersonaesconsideradasoltera y,dirayo,libreparavolveracasarse. Asqueyoadoptolaposturadequeunaparteinocenteeneldivorcioeslibreparavolver acasarse.Ahora,cuandodecimosinocenteoculpable,reconocemosquecadauno contribuyealcolapsodeunmatrimonio.Aldecirparteculpablemerefieroalque cometielpecadolosuficientementeseriocomoparadisolverelmatrimonio.Sin embargo,yodiratambinqueaunlaparteculpablepuedevolveracasarsesihayun arrepentimientoautntico.

CuestionesdeCarrera/profesin
Heestadoluchandoconunadecisinprofesional.Qulneaderazonamientodeberan seguirloscristianosparatomardecisiones? Desafortunadamente,enelambientecristianoactual,laideadepensarhallegadoaestar bajosospecha.Escomosiusarnuestrashabilidadesintelectualesnaturales particularmenteenreasprofesionalesrepresentara,dealgunamanera,unafaltadefe. ElconceptoesquedeberamosconfiarlenuestracarrerayvocacinaDios,yqueDios pensarpornosotros;Diosnosmostrarmediantealgunaclasedesealmilagrosaloque lquierequehagamos. Creoquelomssignificativoquesenosllamaahacercuandobuscamoslavoluntadde Diosparanuestrasvidas,seaparanuestravocacin,laeleccindeuncnyugeodnde vivir,espensar.Ahora,cmodebemospensar?Dequmaneradebemospensar?La Biblianosdicequedebemoshacerunanlisisseriodenuestrosdonesytalentos.Al hacerlo,reconocemosqueesDioselquenosdalosdones.EsDioselquenosdael talento,yesaDiosaquienestamostratandodeserviryalcualqueremosagradar.Espor esoquequeremosdiscernirculessuvoluntadparanuestravocacin.Cmohacemos unanlisisseriodenuestrosdonesytalentos?Tenemosquepensar,ytenemosque hacerlodemaneraprofundayprecisa.Podemosrecibiralgodeayudaenesteproceso.La Escrituranosanimaabuscarelconsejodeotrosporquehabitualmentenuestrosdones sonreconocidosporelcuerpodeCristo.Lagentedenuestraiglesia,denuestrafamiliay denuestrocrculodeamigostieneunatendenciaacentrarlaatencinenlosdonesque desplegamos.Creofuertemente,tambin,enelusodeaquellaspersonasaltamente capacitadasparaayudarnosadiscernirculessonnuestrosdonesytalentos.Haymuchas
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organizacionescristianasdeconsejeravocacionalanuestradisposicin. Avecessomosforzadosaentrarenesquemasdetrabajosocarrerasenquetenemoslas habilidades,tenemoslostalentos,peroenrealidadnotenemoseldeseonilamotivacin deaplicarnosenun100porciento.AdmitoqueesposiblequeDiosnosllamearealizar unatareaqueodiemosrealizar,peroDiosesunmuchomejoradministrador.Parasus trabajosenestemundo,creoqueaDioslegustacontratarpersonasquenoslotienen losdonesyeltalentoquellesdiosinoqueestnmotivadosendichadireccin.Encierto modo,creoqueunadelasgrandesmentirasdeSatansesdecirnosquedeberamosser infelicesennuestralabor.Dioslellamaaestarsatisfechoensulabor,asquees perfectamentelegtimoquesepregunteaustedmismoQupuedohacerqueme satisfaga? Hastaciertopuntohemossidoprogramadospornuestraculturasegnunaticalaboral queterminaenlajubilacin.Culeselconceptobblico,siesquelohay,dela jubilacin? Francamente,tengosentimientosencontradosconrespectoaestetema.Porunlado,hay algodenoblezaendecirleaunapersonaHashechotulabor,realmentehassidoun aporte,yahoravamosadartelaoportunidaddeatravesarelcrepsculodetuvida disfrutandotuspasatiemposohaciendoloquequierashacer.Vamosadarteunapensin dejubilacin.Hayalgodevirtudeneso. Porotrolado,soyescpticoencuantoalamotivacinsubyacentedetrsdetodoese proceso.Permtanmeusarunaanaloga.Ennuestraculturahemosvistotodaclasede conflictosentrelosobrerosylasadministracionesgerenciales;esunreaqueme preocupaprofundamente.Muchaspersonassientenunagranaversinhaciala administracingerencial,yotrasestnairadascontralossindicatosylosobreros. PodemosverquetodalahistoriadelsindicalismoenlosEstadosUnidos,porejemplo,ha tenidounimpactointeresanteeinformativosobrenuestraculturaylavidaque conocemos.SisalgoalacalleylepreguntoalagenteCuleselenemigotradicionalde lossindicatos?,estaraprestoaconjeturarquealmenosel80porcientodelagente responderalasgerencias. Peroeltradicionaleloriginalenemigodelossindicatosfueelobreronosindicado, particularmentealniveldelalabornoespecializada,enque,habiendocuatropersonassin habilidadesespecficascompitiendoporunempleo,yhabiendodosvacantesdisponibles, dosconseguanempleoylasotrasdosno.Enestemomento,aproximadamenteel25por cientodelapoblacinactivaenlosEstadosUnidossehallaenlossindicatos.Asqueeso significaquecuandounempleonoespecializadosehacedisponibleenunaempresaque sloempleaatrabajadoressindicados,unadecadacuatropersonastieneunatremenda ventajasobrelasotrastresporquecuentaconsutarjetadelsindicato.
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Ahora,ustedsepreguntarqutienequeveresoconlajubilacin?Elhechoesquela poblacinactiva,todalafuerzalaboral,esunsistemacompetitivo.Soylosuficientemente escpticocomoparapensarquequizstodaestaideadelajubilacinfuehechaaparecer mgicamenteporalguienquequisohacerespacioparaqueotrosconsiguieranunempleo, ydijodespachemosaestetipoparaquepodamosabriresaranuraenlaorganizaciny queasyopuedaentrarenella.Nossiesorealmenteseaasosimplementesetratade unavisinamargadaprovenientedemiexperiencia.Sipensamosenalgunosdelosms grandeslderesyaquellosquehanhecholasmsgrandescontribucionesalmundo, encontraremosquemuchosdeelloshicierondichascontribucionesdespusdehaber llegadoaloque,ennuestracultura,eslaedaddelajubilacinobligatoria.Parecehaber algoarbitrarioeneso. EnlaEscriturahayunadignidadqueesparteintegraldeltrabajo,yDiosmellamaa trabajarensuviahastalamuerte.Puedeserquenoestenuntrabajoespecfico,pero tengoqueseractivamenteproductivoalolargodetodoeltiempoquemeseaposible. Cmodeberanlosvalorescristianosimpactarlaticacomercialenlaoficina? Recuerdohabertenidounadiscusinhacepocosaosenlasaladelajuntaadministrativa deunadelascorporacionesincluidasenlalistaFortune500aquenlosEstadosUnidos. Estabahablandoanteelpresidentedelajuntayvariosvicepresidentessobreeltemadela relacinentrelateologa,lafilosofaylatica.Alfinaldeladiscusin,elpresidentedela juntamemirydijoEstdiciendoquelostemasticosesdecir,laspolticasque tenemosenlaorganizacindenuestronegocioafectantodoelasuntotico,yasuvez aquellaticaafectatodoelasuntofilosfico,yasuvezlafilosofaafectalateologa?Nos estdiciendoquelaformademanejarnuestronegociotienefinalmenteunsignificado teolgico?DijeS,esoesloqueestoytratandodedecir.Yfuecomosilaslucesse hubieranencendidoporprimeravezenlacabezadeestehombre.Measombrquealle parecieraquesetratabadeunprincipiodifcildepercibir. Cuandousamoseltrminotica,estamoshablandodehacerlocorrecto.Desdeuna perspectivacristiana,creemosquelanormayelestndarfinaldelarectitudeselcarcter deDiosysujusticiaperfecta,demodoquelosprincipiosbblicosdelaticatienenuna granrelevanciaparaelmundodelosnegocios.Estoyhablandodecosassimplescomo cuandoDiosnosdicequeesincorrectorobar.Nosenecesitasercristianoparaapreciarla honestidadyelrespetoporlapropiedadprivadaenlacomunidaddelosnegocios. Unavezhablconalguienqueestabasorprendidoporquelehabadado$5,000aun vendedordeautomvilesenOrlando,Florida,paraquesehicierauntrabajo,yeltipose habamarchadoconlos$5,000sinjamshaberhechoeltrabajo.Suesposaestaba realmenteafectada,ydecaCmopuedehaceresolagente?Esunnegocio deshonesto.Unononecesitasercristianoparasentirsevioladocuandouncomerciante lerobaeldinero.LaBiblianosdicequehonremosloscontratosypaguemosnuestras
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facturasatiempo.Qucomerciantenovaloracuandosusclienteslepaganloquele deben?LaBibliatienemuchoquedeciracercadelospesosylasmedidasfalsas.Qule parececomprarunamedidaescasaenperfumeoenketchup?Esaesunareflexinde carctercomercial.Todosestossonprincipiosmuyprcticosyconcretosdeticaque afectanelcoraznmismodelaprcticacomercial. Honestidad,industria,integridadsabemosqueelcristianonotieneelmonopoliode estasvirtudesenparticular.Estasvirtudessonsignificativasencadaesferadelos negocios,ylomsimportante,encmotratamosalagenteenesembito.Lostratamos condignidad?Esaesunaaltaprioridaddelaticacristiana,quetratemosanuestros clientes,nuestrosempleadosytodonuestropersonalcondignidad.

Cuestionesdedinero
SeinteresaDiosporelbienestarmaterialdeloscristianos? Larespuestabreveparaeso,enfticaydefinitivamente,ess.Diosnosloseinteresapor elbienestarmaterialdeloscristianos,sinoqueseinteresademaneraprofundaporel bienestarmaterialdelmundoentero.Dioscreunmundomaterial.Crealhombrecomo unacriaturamaterialconprofundasnecesidadesmateriales.Todoloquetenemosque haceresiralSermndelMonteparaverunagranexpresindelacompasinquesiente Jessporaquellosquetienenunanecesidadmaterial.EnelNuevoTestamentoseponeun nfasisnotableenlahondapreocupacinquenosotros,comocristianos,debemostener porlospobres,hambrientos,desnudosysinhogar.Esapreocupacinindicauna preocupacinporelbienestarmaterialdelagente.ElNuevoTestamentotienemucho quedecirsobrelariquezaylapobrezaascomolasvariadascausasycircunstanciasque envuelvendichascondiciones. Hayespantosasadvertenciasparalosricos,porejemplo,particularmenteaquellosque ponensuconfianzaensusriquezasenlugardehacerloenelbenevolentecuidadodeDios. Conrespectoaesto,JessdiceNosepreocupenporeldademaana,qucomern,o qubebern,oquvestirn;enlugardeeso,considerenlosliriosdelcampoqueno trabajannihilan.NiSalomnentodasugloriasevisticomounodeellos.Estdiciendo quepodemosllegarapreocuparnostantodeacumularriquezasquepodramosperdernos elreinodeDios;tenemosunapreocupacinporlascosasmaterialesquenosllevaa descuidarlascosasespirituales.Viendoqueelmundosepreocupaporlascosas materialesydescuidalamentablementelasespirituales,podemosestarinclinadosa volvernosextremistasenladireccinopuestaydecirLonicoqueaDiosleimportason lascosasespirituales.Otravez,unavisinbalanceadadelaEscrituranosprevendrde llegardeaesaconclusinporquenohaynadamaloeninteresarseporelbienestar material. Paradecirlodeotramanera,Dioscuidadelaspersonas,ylaspersonassoncriaturas materialesquerequierencosasmaterialesparasobrevivir.SiDioscuidadelaspersonas,
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obviamentecuidaelbienestarmaterialdeellas.Lasaludylacuracindelas enfermedadessonasuntosmateriales,yporlotantoelintersdeDiospornuestrasalud esuninterspornuestrobienestarmaterial. Quhaysobrelasdeudas?Deberanloscristianosusartarjetasdecrdito,conseguir prstamosparaautomviles,casas,vacaciones,etc.? Hayunagrancontroversiaalinteriordelaiglesiacristianaconrespectoaestapregunta. Algunaspersonasadoptanlaposturadequebajoningunacircunstanciauncristiano deberaabrumarseasmismocondeudasfinancieras,citandopasajescomoNodebisa nadienada,sinoelamarosunosaotros(Ro.13:8).Haynumerosospasajes, particularmenteenlosLibrosdelaSabiduradelAntiguoTestamento,quenosadvierten contraeldesatinoenquepodemosincurrirsinospermitimosendeudarnosdealguna manera.Tomoesospasajesenelcontextoenquesondados,comodichosdesabidura quenosadviertencontraprcticasimprudentesquepuedenserdestructivasparanuestro hogar.Nolasveocomoprohibicionesabsolutasdeestarendeuda.Hayunamanera responsabledeestarendeuda,yhayclusulasreferidasalasdeudasenlasociedaddel AntiguoTestamento.Enlasociedaddehoy,atravsdegranpartedelmundo,el intercambiomonetariotodoelprocesocomercialimplicanoslounamonedafuerte sinopapelmoneda.Usamoschequesytarjetasdecrdito.Lastarjetasdecrditoseusan dediferentesmaneras.Avecessonusadasexactamentecomosunombreloindica comounalneainstantneadecrditoqueincluyerecargossinopagamos completamentelafacturacuandostallega.Estoespeligrosoporquetientaalagentea vivirmsalldesusmediosysermenosresponsableensushbitosdecompra.Youso tarjetasdecrditoporquemeresultanmuyconvenientes;nonecesitollevargrandes cantidadesdedineroenefectivocuandoviajo.Ademsllevamosbuenosregistrosde nuestrasfinanzas.Mipolticayprcticapersonalhasidojamspagarunrecargo;esdecir, pagocompletamentelasfacturascuandollegan.Enesencia,paramlastarjetasdecrdito sehanconvertidoenotraformadecheque.EnelsistemaeconmicodeAmricaseha vueltounaprcticacomnmenteaceptadatomarprstamosconelfindesolucionar necesidadesmayorestalescomocasasyautomviles.Muypocagentepuedepagaruna casaenefectivo.Elhechodequepodamospagarunacasadurantetreintaaostienesus beneficiosysusdesventajas.Terminamospagandomuchomsqueelpreciodela propiedaddebidoalosintereses,sinembargo,almismotiempo,somoscapacesdellegar aserpropietariosdeunacasa.Otravez,paramesosereduceaunasuntode administracinyresponsabilidad.Noveoningunaprohibicinbsicaescrituralcontrael crdito,perodebemossersabiosalusarlo.

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Culdeberaserlaposturadeuncristianoconrespectoalsistemadeapuestas mutuas? Cuandounapreguntaticatienequeverconnuestracultura,esimportantequetratemos deabordaresapreguntaticadesdeunsistemadeprincipiosbblicos.Siustedsaleala calleylespreguntaaciencristianosEsincorrectoparticiparenjuegosdeazar?,entre noventaycincoyciendeellosprobablementerespondernautomticamenteS,por supuesto.Enotraspalabras,lastradicionessubculturalesdelacomunidadcristianase hanopuestorigurosamentedurantesiglosalosjuegosdeazardecasicualquiertipo. LaBiblianodiceNohasdeapostar,asquetenemosquesermuycuidadososantesde declararlealmundoqueDiosseoponeatodaclasedejuegosdeazar.Quhaysobre invertirenlabolsa?Quhaysobreinvertirenunacompaa?Quhaysobrecualquier tipodeinversindecapital?Entodosestoscasos,ustedestcorriendounriesgoconsu dinero;cadaunoesunaformadeapuesta.Qudiferenciahayentreinvertirenuna carreradecaballoseinvertirenaccionesenlaBolsadeNewYork?Algunostelogos hacenunadistincinentrelosjuegosdeazarylosasuntosdecomercioodehabilidad. Unacosaesinvertirdineroenunacompaaquevoyadirigiryomismo,cuyoxito,hasta ciertogrado,dependerdeminiveldeenerga,miindustria,misabidurayhabilidad; mientrasqueesotracosaentregardineroenunaventanadeapuestasmutuasparaver qusucedeenestejuegodesuerte. Creoqueelverdaderopuntocrucialdelasapuestasmutuasolasloterasdelestadodesde unaperspectivabblicasecentraenelprincipiobblicodelaadministracin.Diosnosda ciertosrecursos,beneficios,talentosyhabilidades,perosomosresponsablesdeusar aquelloconsabidura.Diosnovefavorablementeelmalgastodeldineroylanegligencia conrespectoalosbienesquenosconfa.Elgranproblemaconlosjuegosdeazaresque nosetratadeunabuenaadministracin.Enunacarreradecaballos,odeperros,oenuna loteraestatal,lasprobabilidadesestntanacumuladascontrausted,particularmenteen lasapuestasmutuas,queesunmalusodelcapitaldeinversin.Enesepuntoyodiraque loscristianosnodeberanapoyarestainiciativa.

Temasdevidaomuerte
Culessuopinindelaborto?HaytextosdelaEscrituraquelorespalden? Todosestamosconscientesdelaexistenciadelospredicadoresdeltipofuegoinfernaly condenacin,loscualesbramanygritansobreladecadenciadelmundo.Puedellegara sertediosoescuchartodoaquello.Creoquetodosrespetamosalaspersonasquepueden discreparconotrasenunespritudecaridad,ycomoregla,tratodecumplirconesotanto comopuedo.Sinembargo,cuandosetratadelapreguntasobreelaborto,mitolerancia sedesvanece.Estoyconvencidodequeeltemadelabortoqueenfrentaelpblico americanoenestemomentoeslaperversidadmsgrandeenlahistoriadenuestra nacin.Casimehaceavergonzarmedeseramericano.Estoyavergonzadodelaprofesin
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mdica,peromesientomsprofundamenteavergonzadodelaiglesiaporsunegligencia engritarliteralmenteAsesinatosangrientoconrespectoalaborto. Elabortoesunaperversidadmonstruosa,ysialgossobreelcarcterdeDios,estoy totalmenteconvencidodequeesuninsultocontral.Desdeelprincipiohastaelfindela sagradaEscritura,seleconfiereunvalortremendoalainviolabilidaddelavidahumana. Cadavezquevemoslavidahumanadegradadacomoclaramentesucedeenla despiadadadestruccindelosniosnonacidos,losquesientenunaprecioporelvalor yladignidaddelavidahumanadebenponersedepieyprotestartanfuertementecomo puedan. Desdeunpuntodevistabblico,lacuestinsecentraenelorigendelavida.Param,sera unamerasofisteraacusaraalguiendeasesinatosienverdadnoestuvieramatandouna vidahumana.Creoquelaevidenciabblicamuestradevariasformasquelavidacomienza enlaconcepcin.VemosesorepetidamenteenlaliteraturadelosprofetasenelAntiguo Testamento,enlossalmosdeDavidyenelNuevoTestamento,enqueduranteel encuentrodeElisabetyMara,despusdequestahaconcebidoaJess,JuanelBautista, annonacido,testificadelapresenciadelMesas,quetampocohanacidoan.Ninguno deelloshanacido,yaunasseproduceunacomunicacin.TantoJeremascomoel apstolPablohablandehabersidoconsagradosysantificadosmientrasestabananen losvientresdesusmadres.Estosymuchosotrospasajesindicanclaramentequelavida comienzaantesdelnacimientoy,creoyo,durantelaconcepcin.Slooroparaqueesta nacinrecuperelasensatezencuantoaestoyhagaalgopararestaurarlainviolabilidad delavida. Enelcasodeunapersonaquesehallaterminalmenteenferma,quindeberadecidir cundodescontinuarlossistemasdemantenimientodevidatirardelenchufe? ElaopasadodiundiscursofrenteaochocientosmdicosenlaUniversidaddeAlabama enBirmingham.Semepidiabordarprecisamenteesapregunta:Cmodecidircundo tirardelenchufe?Fueinteresanteobservarqueelgrupodeespecialistasmsgrandeque sehallabapresenteenesacitaparticulareraungrupodeneurocirujanos.Muyamenudo quedaensusmanostomarladecisinconrespectoacundotirardelenchufeporque ellosrealizanelexamenquedeterminasiunapersonaestcerebralmentemuerta;es decir,cuandonoseobservansignosdeactividadalinteriordelcerebro. Laspreguntasquerodeanladesconexindelenchufenosonsimplistas.Entraanla aplicacindenounosinovariosprincipiosticos.Vaciloendarunarespuestarpidacon respectoacundoeselmomentoabsolutodetiraronotirardelenchufe. Quin,enltimainstancia,deberatomarestadecisin?Loquelerecomendaese grupodemdicosestuvomsdictadoporlaprudenciaqueporlaleybblica.Unadecisin tanimportantecomosanodeberasertomadacaprichosamenteosiguiendola
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sugerenciaunilateraldealguien.Deberatomarseunadecisinconjunta.Enlaabundancia deconsejohaysabidura,ydiraqueenlatomadeladecisindeberaninvolucrarsetres partesbsicas.Esunadecisindeunaimportanciatangrandequecreoquedebera involucrarseelclero.Requierevalormoraldepartedeunclrigointerponerseenuna situacinfamiliar,perolasfamiliasnecesitandesesperadamenteorientacinespiritualen estepuntoymerecentenerlaayudadeunpastorparatomaresadecisin.Creoqueeso espartedeljuegoennuestraformacineinstruccinteolgica;deberamossercapaces deayudaralagenteadecidiresetipodecosas.Sinembargo,elpastornodeberaactuar unilateralmente.Deberaestablecerunaprofundacomunicacinconlafamiliayconel mdico. Losaspectosmdicosdelossistemasdemantenimientodevidasontantcnicosy complejosquenecesitamoslaparticipacindelosexpertosmdicosparahaceruna evaluacinbienfundadadelasituacin.Deestamanera,estastresparteslafamilia,el mdicoyelclrigodebenestarinvolucradasenladecisin. Culdeberaserlaposturacristianaantelapenademuerte? Estoyconvencidodequenuestrosistemadejusticiacriminalcompletonecesitaunaseria reformayreestructuracinporquenoestfuncionandoyexistenmuchasinequidadesen suinterior.Loscristianosestndivididosconrespectoalacuestindelapenacapital. Primero,enfrentamoslapreguntabsicadesilapenacapital,enydesmisma,esono algobuenoomalo.Creoquelaopininmayoritariadelaiglesiacristianaalolargodesu historiahasidoquelapenacapitalesalgobueno.Nosehaadoptadoestaposturaporque loscristianosseanparticularmentesanguinarios,sinoporqueloscristianosleenlas Escrituras.LaPalabradeDiosinstituye,ordenaymandaaplicarlapenacapitalenGnesis 9:6. CuandoelpoderlegislativoestataldePennsylvaniavotparareintroducirlapenacapital, elentoncesgobernadordelestadolovetsobrelabasedequelaBibliadiceNo matars.lestabaconscientedequelaBibliadecaNomatars,yestabacitandoa partirdelosDiezMandamientosenxodo20.Sinembargo,sivamosaxodo21,22y23 (elcdigodelasantidad),Diosexponelasclusulasqueseaplicarnaquienesrompan esemandamiento.Paralosqueasesinen,Diosmandaqueseanejecutados. Sehacendistincionesmuyfinasentrehomicidiovoluntarioeinvoluntario,intencin maliciosaylasvariadasclasesdesituacionesquecaendentrodelacomplejidadde nuestrajurisprudencia,demodoqueestoyrespondiendoestapreguntaensuprincipio general. Habitualmente,lagranobjecinalapenacapitalesquelavidahumanaestanpreciosay valiosaquenodebemosnuncalevantarnuestrasmanosparadestruirla.Adems,todoser humanoesredimible.Otroargumentoesquelapenacapitalnoesunagentedisuasivo.
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Sinembargo,lainstitucindelapenacapitalnofuedadacomounagentedisuasivosino comounactodejusticia.Culeslaraznbblicafundamental?Lapenacapitales instituidamuytempranamenteenelAntiguoTestamento;antesdeMoiss,antesdel Sina,antesdelosDiezMandamientos,allenlosdasdeNo,cuandoDiosdiceSi alguienderramalasangredeunhombre,otrohombrederramarlasuya.Esanoesuna prediccin.Laestructuradellenguajeusadoallesimperativa;esunmandato.Seindicala razn:PorqueelhombreeshechoaimagendeDios.Enotraspalabras,laBibliadiceque lavidahumanaestansagrada,tanpreciosa,tansantalavidahumanatienetanta dignidad,quesiconintencinmaliciosausteddestruyedespiadadamenteaotroser humano,pormediodeesoustedestperdiendolegalmentesupropioderechoavivir.No setratadequeDiosmeramentepermitalaejecucindelosasesinos;llamanda.

Sufrimiento
SiDiosestodopoderoso,porqu,entonces,permiteelsufrimiento? UnlibropolmicorecientereferidoaestamateriasetitulWhenBadThingsHappento GoodPeople[CuandoalaGenteBuenalePasanCosasMalas].Unaobjecincomnala religinesCmopuedealguiencreerenDiosalaluzdetodoelsufrimientoquevemosy experimentamosenestemundo? JohnStuartMillplanteestaclsicaobjecincontralafecristiana:SiDiosesomnipotente ypermitetodoestesufrimiento,entoncesnoesbenevolente,noesunDiosbondadosoy noesamante.Ysiesamanteconelmundoenteroypermitetodoestesufrimiento, entoncesciertamentenoesomnipotente.Ydadalarealidaddelmal,olarealidaddel sufrimiento,jamspodemosconcluirqueDiosseatantoomnipotentecomobenevolente. SiendoJohnStuartMilltanbrillantecomoes,deboobjetaresepuntoyconsiderarloque lasEscriturasdicensobreestascosas. Tngaseenmenteque,desdeunaperspectivabblica,elsufrimientoestintrnsecamente relacionadoconlacondicincadadeestemundo.Nohabasufrimientoantesdelpecado. EntiendoquelaEscrituradicequeelsufrimientoenestemundoespartedelconjuntodel juiciodeDiossobreelmundo.UstedpreguntarCmopuedeunjuezjustopermitirque uncriminalsufra?Cmopuedeunjuezjustopermitirqueuninfractorviolentosea castigado?LapreguntaquedeberamoshaceresCmopuedeunjuezjustonopermitir elcastigoparaaquellosquehancometidoactosdeviolenciaocrmenesdealgntipo? DetrsdeesapreguntasiempreestlasantidaddeDiosysuperfectajusticia.Nuestra comprensindeDiosestenraizadayfundadaenlaenseanzadelaEscrituradequeles elJuezjusto.ElJuezdetodalatierrasiemprehacelojusto. EnelcaptulonuevedeJuan,losfariseosledicenaJessPorquestehombrenaci ciego?Fueacausadelpecadosuyoolospecadosdesuspadres?JessdijoNingunode losdos.Nopodemosllegaralaconclusindequeelsufrimientodeunindividuoeneste mundoestenproporcindirectaconelpecadodeeseindividuo.Esoesloquehicieron
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losamigosdeJobcuandovinieronalyloatormentarondiciendoJob,hombre, realmenteestssufriendomucho.Estodebeindicarqueereselpecadormsmiserablede todos.Sinembargo,laBibliadicequenopodemosusarunafrmulacomosa.La realidadesque,sinohubierapecadoenelmundo,nohabrasufrimiento.Diospermiteel sufrimientocomopartedesujuicio,perotambinlousaparanuestraredencinpara moldearnuestrocarcteryedificarnuestrafe. PorquunDiossantoyamantepermitiraqueunniosufrierapormediodeuna enfermedadseriacomoelcncer? HabitualmenteasociamoselamordeDiosconlosbeneficiosquerecibimosdelylas bendicionesquevienendesubondadosaymisericordiosamano.Puestoquesuamor habitualmentesemanifiestaencosasbuenasquenossuceden,avecesretrocedemos escandalizadosyconsternadoscuandovemosunnioazotadoporunaenfermedado algnotrotrauma. AntesdereferirnosalapreguntadeporquDiospermitequelosniossufran,debemos plantearunapreguntamsgrande:PorquDiospermitequeelsufrimientoafecteauna personacualquiera,seadedosaos,dosmeses,oveinteaosdeedad?LasEscriturasnos dicenqueelsufrimientoentrenelmundocomoconsecuenciadelacadadelhombrey delacreacin;esdecir,esporcausadelpecadoqueDioshatradojuiciosobreeste planeta.Esoincluyelasdesgraciasdeldolor,laenfermedad,lapenaylamuerteque acompaanalasconsecuenciasdelamaldad. CmopodraunDiossantoyamantepermitirqueunbebsufrieraunaenfermedad demoledora?Creoquelarespuestasehallaparcialmentecontenidaenlamisma pregunta.Diosessanto,yensusantidadejerceeljuiciocontralamaldadqueprevalece enlanaturalezahumana.Cuandoplanteamoslapreguntaconrespectoalosinfantes, detrsdelapreguntaacechaaveceslasuposicintcitadequelosbebssoninocentes. Prcticamentetodaslasiglesiasdelahistoriadelacristiandadhantenidoquedesarrollar algnconceptodeloquellamamospecadooriginalporquelasEscriturasnosensean muyclaramentequenacemosenunestadopecaminosoyquelamaldicindelaCada acompaalavidadecadaserhumano.Esosuenamacabroyterriblehastaquenosdamos cuentadequeenesejuiciosobrelahumanidadcadaseobservatambinquelairade Diosestempladaporlamisericordiaylagraciaytodasuobraderedencin.Creemoscon unagrandeygozosaexpectacinqueDioshareservadounamedidaespecialdegracia paraaquellosquemuerenenlainfancia.JessdijoDejadquelosniosvenganam, porquedelosquesoncomostoseselreinodeDios. Unaadvertenciaquedebohacerenestepuntoesquenodebemosconcluir precipitadamentequelaenfermedadoafliccinparticulardeunindividuoeselresultado directodealgnpecadoparticular.Puedequenoseaelcasoenabsoluto.Comohumanos,

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todoshemosdeparticiparenelampliocomplejoquerepresentalacondicincadade nuestrahumanidad,locualincluyelatragediadelaenfermedad. Siendoprofesionaldelasalud,veogentesufrircadada.Qupuedenesperarlos cristianosdeDiosencuantoalassanaciones? Noscuntasveceshevistoenlosmurosdelosdespachosdelospastoresodelos hogarescristianoselpequeocartelquediceEsperaunMilagro.Siunmilagroesalgoque podemosesperar,ascomoesperamosalcarterocadamaana,dejadesermilagroso.Ya noesextraordinario,yyanocumplelalaborparalacualfueronconcebidoslosmilagros, esdecir,llamarlaatencindemaneraasombrosasobrelaintervencindeDios.Porotro lado,elNuevoTestamentonosdicequetraigamosnuestrasoracionesanteDios, particularmenteporaquellosqueestnenfermos.AsquetengolaesperanzadequeDios seamisericordiosoporquelprometesermisericordioso,ytengolaesperanzadeque estpresenteenlosmomentosdeafliccinporquelprometeestarpresenteencada momentodeafliccin.TengolaesperanzadequeDiostomeenserionuestrasoraciones cuandooremosafavordelenfermo.NomehagoexpectativasdequeDiossanaratodos aquellosporloscualesoramosporquenohesabidoqueDioshayaprometidohacerlo.Y notengoderechoaesperardeDiosalgoquelnohayacategricamenteprometidohacer encadaocasin. EnelNuevoTestamentovemosqueJess,hastadondesabemos,tuvounregistro perfectodesanaciones.CuandoJesslepedaalPadrequesanaraaalguien,esealguien erasanado.Peronisiquieralosapstolestuvieronesaestabilidad.Hubovecesenque oraronporlasanacindeciertaspersonasydichaspersonasfueronsanadas,perohubo vecesenqueoraronporciertaspersonasydichaspersonasnofueronsanadas.Creoque entalesocasiones,hablandoentrminosprcticos,loquedeberamoshacerestraer nuestraspeticionesdelantedeDioscontemorytemblor,enfervorosaintercesin,yluego dejarqueDiosseaDios.ConfiamosenlapresenciadesuEsprituSanto. LaBiblianosdicequeenelmundotenemostribulacin;elmundoestllenode sufrimiento,vamosasufrir,yDiosprometeirconnosotros:Aunquepaseporelvallede sombrademuerte,notemermalalguno,porquetestsconmigo.Nuncahedejadode asombrarmealvercmoalgunoscristianosqueconozcohantestificadodelabrumador sentidodelapresenciadeCristoquevieneaellosenaquellasocasiones.Esentonces cuandomspodemosesperarqueDiosestconnosotros.

Losltimostiempos
Estamosviviendolosltimosdas? DebemostenercuidadodenoserculpablesdeaquelloporlocualJessreprendialos fariseosloqueyollamoelSndromedelCieloRojo.Siustedesrecuerdan,Jess
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reprendialosfariseosporquetenanunacapacidaddepredecireltiempo.Podanmirar alcielo,ysiestabarojoalanochecer,decanAlmarinerolecausaplacer.Ysiestabarojo alclarear,decanElmarinerosedebecuidar.Sinembargo,nocomprendieronlas sealesdelostiempos,yseperdieronelprimeradvenimientodeCristo.Seperdieronla venidadelMesasmientrasstesehallabajustoenmediodeellosapesardelhechode queunagrancantidaddeprofecasbblicasproclamabalaaparicindeJessenlaescena yJesslesreprendiporello. CuandoalguienmepreguntaEstamosenlosltimosdas?,sospechoqueloque quierendeciresEstamoscercadelltimocaptulodelahistoriaantesdelavenidade Jesucristo?Nopuedodecirsono.AsquevoyadecirS,ynolos.Elsentidoenel cualdigosesste:Hemosestadoenlosltimosdasdesdeelprimeradvenimientode Cristo.Ysiendoas,lasEscriturasnosdicenquedebemosvivirenunespritudediligencia ydevigilanciadesdeeltiempoenqueJessdejesteplanetaenlasnubesdegloriahasta queregrese.Noobstante,cuandolagentemepreguntaEstamosviviendolosltimos das?,sospechoqueloquequierendeciresEstamosviviendoenlosltimosminutos delaltimahoradelltimoda?CreoyoqueelregresodeJessestcerca;queesten elhorizonte? Esperohaberaprendidoalgodeloserroresqueotraspersonascometieronenelpasado. Porejemplo,cuandoLuteroatraveselturbulentotrastornodelaiglesiacristianaenel siglodiecisis,lestabaconvencidodequelafragmentacindelaiglesiaenesetiempo eraelpresagiodelregresodeJess.Sinembargo,estabaequivocado.JonathanEdwards, viviendoenlamitaddelsiglodieciocho,pocodespusdequeestanacinseconstituyera comorepblica,pensenlaformaenquelareliginhabadeclinadoentre1620y1750.l estabaconvencidodequeelmundoseestabaviniendoalsueloydequesenosestaba acabandoeltiempo;estabaconvencidodequeJessibaavenirencualquierminuto. Edwardsestabaequivocado.Asquecuandoobservoadostitanesdelateologacomo MartnLuteroyJonathanEdwardsylosveohaciendoprediccionesyexpresandosus expectativasdelregresocercanodeJessestandoequivocados,mepreocupo. Lonicoquepuedodecir,sinembargo,esqueestamosunos450aosmscercadeello queLuteroy235aosmscercadeloqueestuvoEdwards.Hoyestnpasandomuchas cosasenelmundo,locualmedicequeestossontiemposenqueloscristianos deberamosestarconlaBibliaenunamanoyconelperidicoenlaotra. NosdicelaBibliacundoregresarCristo? Ciertamentenodemaneraespecfica.Muchagentehaintentado,medianteunanlisis cuidadoso(yavecesnotancuidadoso)delospasajesprofticosdelaEscritura,establecer uncalendario.Algunosinclusohanpredichomeses,dasyaosningunodeloscuales, hastaahora,hasidocorrecto.
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CuandoMartnLuteroestabapasandoporlatremendaconvulsinyagitacinquese produjoenEuropadurantelaReformaprotestante,pensquelagranangustiaquevena sobrelaiglesiaenelsiglodiecisiseraunaclarasealdelinminenteregresodeJess. Luteroloesperdurantesuvida,yseequivocporalmenoscincosiglos. Amediadosdelsiglodieciocho,antesdequesefirmaralaDeclaracindeIndependencia peromsdecienaosdespusdequelosperegrinosseestablecieranenestepas, JonathanEdwardsestuvomuyinclinadoapensarqueelregresodeCristoestabaapunto deocurrir.Edwardsestabaequivocado.Mencionoestosdoshombresporquenohay demasiadoshombrescuyapericiateolgicayorespetemsqueladeLuteroylaEdwards. Verqueambosestuvieronequivocadosmehacesermuycuidadosoencuantoahacer prediccionesprecisasacercadeldaylahoradelregresodeCristo. RecordemosqueenelMontedelosOlivosJesslesdijoasusdiscpulosquenisiquierael Hijosabaeldaylahoradesuregreso;esoestenlasmanosdelPadre.Hayundayuna horaqueDioshaordenado,ysimplementenolarevelaconprecisin.Sinembargo,al mismotiempo,JessfuecelosocomolofuePabloylosotrosescritoresdelNuevo Testamentoeninstruiralaiglesiaconrespectoaciertascosasalascualesellosdeban prestaratencinlassealesdelostiempos,cosasquetendranqueocurrirantesdeque pudieranesperarelregresodeJess. Porsupuesto,hayunagrandisputaencuntoaqusonestascosasysialgunadeellasha ocurrido.Algunaspersonascreenquetodasestassealesyahantenidolugar.Yonocreo queestoseacierto,perocreoquetenemostodaslasrazonesparaseroptimistasen cuantoaqueeldaestacercndosemucho.Creoquemuchasdelascosasdelascuales Jesshabla(yquesonmencionadasenotrasEscriturastambin)comopresagioso sealesdelostiemposyahantenidolugaroloestnteniendoahora.Hahabidouna tremendarenovacindelintersenelregresodeCristo.Yoestoymuyesperanzadode queserpronto,aunquepuedoconcebirquepasenotrosdosmilotresmilaos. ComparecemosanteeljuiciodeDiosalmoriromstarde? Tenemosquehacerunadistincin,comocreoquelaBiblialohace,entreeljuicioque recibimosinmediatamentealmorir,enelcualsomostradosanteCristo,yaquelloalo cuallaBibliaserefierecomoeljuiciofinal.HayunaraznporlacuallaBibliaserefiereal juiciofinalcomofinal.Elqueseafinalpresuponequehahabidociertasclasesdejuicio previamente.LaBibliadicequeestdecretadoqueelhombremueraunasolavez,yluego eljuicio.CreoqueenelNuevoTestamentohaymuchosindicadoresdeque,almomento enquemorimos,experimentamosalmenosunjuiciopreliminar. Pablo,porejemplo,dijoquelansiabapartiryestarconCristo,loqueeramuchomejor quepermaneceraquenestavidayenelministerioquetena.Elcristianismohistricoha confesadocasiuniversalmente,nocompletamente,laideadequelossantosqueparten
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vaninmediatamenteaestarenlapresenciadeCristo,enloquesellamaelplacerdel estadointermedio;esdecir,somosespritusincorpreos,yesperamoslaconsumacin finaldelreinodeCristo,pormediodelcualexperimentamoslaresurreccindelcuerpo. Cuandodecimos,enelCredodelosApstoles,Creoenlaresurreccindelcuerpo,no estamoshablandodelcuerpodeCristosinodenuestrosfuturoscuerposresucitados. Comodigo,elcristianismohistricocreequehayunatransferenciainmediatadesdeeste mundoalapresenciadeCristo,almenosennuestroestadodeespritusincorpreos.Para queesoocurra,debehaberalgunaclasedejuicio.Porejemplo,Pablonosera acompaadohastalapresenciadeCristoinmediatamentealmorirsinqueCristohiciera primerounaevaluacindequePablorealmenteeraunodelossuyosquefueun hombrejustificadoypuestoenunestadodesalvacin.Creoquehayunadivisin preliminardelasovejasyloscabritosantesdeljuiciofinalenelltimodadelcualla Escriturahabla.Jessadvierterepetidamenteacercadeeseltimojuicio. Ennuestraculturasecular,amuypocagenteleparecerelevanteunadiscusinacercadel juicio;espolticamenteincorrectojuzgaraotroso,hastaciertopunto,aunjuzgarnosa nosotrosmismosdistinguirentrelocorrectoyloincorrecto,entrelaverdadyla falsedad.Sinembargo,estamismagenteelogiarlasenseanzasdeJesscomosabiasy maravillosas.PerosiJessdeNazaretensealgo,enserepetidayenfticamenteque cadaunodenosotrosserrealmentetradoanteeltronodeljuiciodeDiosparaunjuicio finalyconsumado. QunosensealaEscriturasobreelfuturoroldeIsrael? AlgunoscristianoscreenquelaiglesiadelNuevoTestamentoreemplazaalIsraeldel AntiguoTestamentocomotemadelasprofecasdelAntiguoTestamentosobreIsrael.Eso significaquehoylaiglesiaesconsideradacomoelnuevoIsrael.Siestoesas,entonces cualquierprofecadelaBibliaquetengaqueverconIsraelserefiereahoraalaiglesia cristianaynotienereferenciaespecficaalanacindeIsrael. OtroscristianosestnconvencidosdequelasEscriturastienenmuchoquedecirsobreel IsraeltnicoynacionalyqueDiosantieneotrocaptuloqueescribirencuantoalpueblo judocomotal.EstoypersuadidodequeDiosescribirunnuevocaptuloparaelIsrael tnico,paralosjudosqueestnvivosenelmundoactual.Estoypersuadidodeeso principalmentedebidoalaenseanzadePabloensuepstolaalaiglesiaenRoma;enesta cartalhaceunaclaradistincinentreelpueblojudoylaiglesiacristiana(Ro.11).Enesa distincin,lhabladelhechodequeDiosantienetrabajoporhacerconelpueblojudo. UnadelasseccionesmsimportantesdetodalaEscrituraqueenseasobrelascosas futurasesloquellamamoseldiscursodelosOlivos,llamadoasporquetienelugarenel MontedelosOlivos(Mt.24).Aqu,Jessysusdiscpulosdiscuteneventosfuturos.Jess hablasobrelosltimostiemposylassealesdelostiemposyaquellascosasque acontecernalfinaldelapocaantesdequelregreseaesteplaneta.Porejemplo,en
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Lucas21:528,JessprediceladestruccininminentedelaciudaddeJerusalnyel templo.Estosucedienelao70D.C.,cuandolosromanosperpetraronunholocausto contraelpueblojudodestruyendoJerusaln,matandobrutalmentecercadeunmillnde judos,yderribandoeltemplo.Losjudos,porsupuesto,fueronentoncesalexilio.Sin embargo,cuandoJessanunciestaprofecasobreladestruccindeJerusaln,dijoque Jerusalnseraholladahastaquelostiemposdelosgentilessecumplieran.Asqueincluso nuestroSeorhablensusexpresionesprofticasacercadeunperodoenqueeseexilio delanacinjudaterminarayregresaranaJerusaln,locualhatenidolugarennuestros propiosdas.Msalldeeso,nosnipuedohablarespecficamentedelasituacinde Israel.

ticasdeestilodevida
Cmopodemos,comocristianos,determinarcundolaPalabradeDioseraaplicable sloaunaciertaculturayporlotantonoaplicableanosotrosenlaactualidad? LaverdaderapreguntaaquesDebeaplicarsetodoloqueseexponeenlaEscrituraa todalagentedetodoslostiemposydetodaslasculturas?Noconozconingnerudito bblicoqueargumentaraquetodoloexpuestoenlaEscrituraseaplicaatodalagentede todaslaspocas.SiJessenvialossetentaylesdijoquenollevaranzapatos,significa esoquelosevangelistasdehoyserandesobedientesamenosquepredicaranapies descalzos?Obviamenteeseesunejemplodealgopracticadoenlaculturadelprimersiglo quenotieneaplicacinrealennuestraculturaactual. CuandonosacercamosaltemadelacomprensinyaplicacindelaEscritura,tenemos dosproblemas.Primero,estlacomprensindelcontextohistricoenquelaEscriturase dioinicialmente.Esosignificaquetenemosquevolverytratardeponernosenlapiel,la menteyellenguajedelagentedelprimersigloqueescribilasEscrituras.Tenemosque estudiarlaslenguasantiguasgriegoyhebreodemodoquepodamos,delamejor maneraquenosseaposible,reconstruirelsignificadoylaintencinoriginaldelaPalabra deDios. Lasegundadificultadesquevivimosenelsigloveinte,ylaspalabrasqueusamoscadada estncondicionadasymoldeadasporlaformaenquelasusamosennuestroaquyahora. Hayunsentidoenelcualestoyatadoalsigloveinte,perolaBibliamehabladesdeel primersigloyaunantes.Cmosalvolasdiferencias? Culeslabasebblicaparaladignidadhumana? Comocristiano,nocreoquelossereshumanostenganunadignidadintrnseca.Estoy totalmentecomprometidoconlaideadequelossereshumanostienendignidad,perola preguntaesEsintrnsecaoextrnseca?
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Ladignidad,segnladefinicinbblica,estvinculadaalconceptobblicodelagloria.La gloriadeDios,sutrascendencia,suimportanciaesloquelaBibliausaparadescribirala fuentedetodaladignidad.SloDiostieneunvaloreternoyunaimportanciaintrnseca (esdecir,enydesmismo).Yosoyunacriaturavengodelpolvo.Elpolvonotiene todaesaimportancia,perollegoaserimportantecuandoDioscogeesepolvo,ledaforma deserhumanoysoplaenlalientodevidadiciendoEstacriaturaeshechaamiimagen. Dioslesasignaunaimportanciaeternaalascriaturastemporales.Nohaynadaenmque pudieraexigirqueDiosmetrataraconunaimportanciaeterna.Tengounaimportanciay unvaloreternoporqueDiosmelosda.Ynoslomelosdaamsinoqueselosdaacada serhumano. EsporesoqueenlaBibliaelgranmandamientonoslohabladenuestrarelacincon Diossinodenuestrarelacinconotrossereshumanos.AmarsalSeortuDioscontodo tucorazn,contodotupoder,ycontodatufuerza()yatuprjimocomoatimismo, porqueDioshadotadodevaloracadacriaturahumana. Esmaloqueloscientficosseinvolucrenenlaingenieragentica? Mepareceirremediablementeinadecuadoresponderalgunasdelasdesconcertantes cuestionesquehansurgidodebidoalaexplosindelatecnologamoderna.Enelcasode lamayoradelaspreguntasticas,lostelogoshantenidoelbeneficiodedosmilaosde cuidadosaevaluacinyanlisisdelosdilemasmoralesimplicados,mientrasquelas preguntasdelaticabiomdica,ensumayorparte,hanirrumpidoenlaescenaenelsiglo veinte.Senoshacogidoteniendorelativamentepocotiempoparapensarbienentodas lasramificaciones. Hayuncontenidodemasiadograndeeneltrminoingenieragentica.Estamos hablandodeltipodeexperimentosquealcanzaronunahorriblefamagraciasaMengele, durantelaSegundaGuerraMundial,altratardellevaracabolosplanesincreblemente diablicosdeHitlerparacrearunarazasuperioratravsdelapurificacindegenes?Esa clasedecosasesclaramenteperversa. Noobstante,laingenieragenticainvolucratambininvestigadoresseriosqueestn haciendotodoloqueestasualcanceexaminandoelcdigogenticoparaversihay formasdetratarteraputicamenteenfermedadesydistorsionesseriasatravsdemedios genticos.Ahora,ustedesthablandodelatarealegtimadelacienciaencuantoatener dominiosobrelatierrayejercermisericordiaycompasinhaciaelenfermoyhallarcuras paraenfermedadesydeformidadeshorribles.Nodebemosdecirquetodalaactividadde laingenieragenticaesmalvada.Partedeella,creoyo,tieneunautilidadlegtima.Bajoel paraguasdelaingenieragenticahaycuestionesespecficasquedebenserconsideradas individualmenteencuantoasuintegridadmoral.Ymientraslosingenieros,los especialistasylosinvestigadoresmismostienenlamayorpartedelainformacin necesariaparaemitirjuicios,lostelogosylosfilsofosdebenestarencontactoydara
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conocersusvoces.Estosasuntoscaenfueradeloslmitesdelameratecnologaydeben serexaminadosydebatidosenlasesferasdelareliginylatica.

CristianismoyGobierno
Culeslaresponsabilidaddeuncristianoparaconelgobierno? ElNuevoTestamentonosdaalgunosprincipiosampliosacercadecmodebemos responderalgobierno.Porejemplo,Romanos13explicaendetalleelorigeneinstitucin delgobiernocomoalgoqueDiosordena. ElgrantelogoAgustndijoqueelgobiernoesunmalnecesario,queesnecesariodebido almal.Ylamayoradelostelogosenlahistoriadelaiglesiahandichoquelamaldad humanaeslarazndequeaunungobiernocorruptoseamejorquecarecer absolutamentedegobierno.Lafuncindelgobiernoesrestringirlamaldad,ymantener, defenderyprotegerlainviolabilidaddelavidaylapropiedad.Dadaestafuncin,el cristianoentiendequeelgobiernoesordenadoporDios,ydeestamaneraloscristianos, enprimerlugar,sonllamadosarespetartodoaquelloqueDiosinstituyayordene.Por causadeDiossomosllamadosaserciudadanosmodelos.Senosdicequehagamosel mayoresfuerzoposibleporhonraralreyoserobedientesalosmagistradosciviles.Esono indicaunaobedienciaservilalosmagistradosciviles.Hayocasionesenqueloscristianos noslopuedensinoquedebendesobedeceralosmagistradosciviles.Cadavezqueun gobiernocivilleexigeauncristianoquehagaloqueDiosprohbeoleprohbehacerlo queDiosmanda,lapersonadebedesobedecer.Sinembargo,nuestraposturabsicahacia elgobierno,deacuerdoalNuevoTestamento,esserciudadanossumisosyobedientesal estado.Tambinsenosasignaeldeberdeorarporlosgobiernosterrenalesconelfinde quepuedancumplirlastareasqueDiosleshadado. Tenemosotraresponsabilidad,yesaquellaqueavecesnosllevaaterrenospolmicos. Personalmentecreoenlaseparacindeesferasdeautoridadentrelaiglesiayelestado. CreoqueesunaestructuramaravillosaenlosEstadosUnidosdeAmricaquenole permitealestadogobernarlaiglesianialaiglesiagobernarelestado.Histricamenteeso significquelaiglesiaeraresponsableanteDiosyqueelEstadoeraresponsableante Dios.Laseparacindelaiglesiayelestadosupusounadivisindelabores;laiglesiatiene sulabor,yelestadotienesulabor.Alaiglesianolecorrespondemantenerunejrcito permanente,yalestadonolecorrespondeevangelizarniadministrarlossacramentos.Sin embargo,ambossonconsideradoscomoestandopordebajodeDios. Desafortunadamente,enlaculturadehoylaseparacindelaiglesiayelestadosignificala separacindelestadoyDios,comosielestadoyelgobiernonofueranresponsablesms queanteellosmismoscomosielgobiernonotuvieraqueresponderanteDios.Sin embargo,Diosvigilaalosgobiernos;Diosloslevantayloshacecaer.Todogobierno humanoesresponsableanteDiosyesresponsabledemantenersusasuntosconjusticiay rectitud.Cuandoelgobiernoyanoactaconjusticianiprotegelavidasancionandolos
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abortos,porejemplo,eseldeberdelaiglesiaserlavozproftica,llamaralestadoa realizarsutareayllamaralestadoaarrepentirseyhacerloqueDiosleordenahacer. Deberantrabajarloscristianosparaincorporarvalorescristianosenlapolticapblica? Unaosemeinvitahablareneldesayunodeoracininauguralparaelgobernador recientementeelegidodelestadodeFlorida.Enesaocasintuvelaoportunidaddehablar conhombresymujeresubicadosenposicionesestratgicasalinteriordelgobierno.Una preguntaquesehallaenunlugarmuyaltodelaagendaquesostienenes:Hastaqu puntodebemosmanteneresalneatancuidadosadeseparacinentrelaiglesiayel estado? Ennuestraherenciapoltica,ascomoennuestraherenciacristiana,entendemosquehay unadiferenciaentrelainstitucindelgobiernocivil(elestado)ylainstitucindelaiglesia. Noestareaniresponsabilidaddelaiglesiadecirlealgobernadorcmogobernarobuscar queelgobiernoestablezcanuestraspreferenciasreligiosas.Sinembargo,tambin debemostenerencuentaquetantoelestadocomolaiglesiasehallanpordebajodeDios. Elestadonoessoberano;elestadonuncatienederechoaactuarmal.Elestadosehalla siemprebajolaautoridaddeDios.Diosinstituyeelgobierno,Diosordenaelgobierno,y Diosjuzgaralgobierno.lconsideraalgobiernoytodaslasotrasinstitucionesdenuestra sociedadcomoresponsablesdehacerloqueescorrecto. Queslocorrectoenlasdiversassituacionesdadasprcticascomercialescorrectas, prcticaslaboralescorrectas,prcticasjudicialescorrectas?Lobuenoylomalonoes decididoexclusivamenteporloscristianos.Hayciertosmandamientosquedebemos practicarcomocristianos.Porejemplo,laCenadelSeor.Nosesuponequedebamos pedirlesalosincrdulosqueparticipenenlaCenadelSeor.Sinembargo,comocristiano, Diosmedicequepaguemisfacturasatiempo.Medicequenousebalanzasnipesos falsosenminegocio.Creoqueesperfectamenteapropiadorecomendarqueelestado tengaunamonedaseguraynodestruyalasbalanzasnilospesosdenuestrasociedad,que lleveacabocontratoshonorablesyhagaloqueescorrecto.Enotraspalabras,enaquellas esferasdelaticaquesoncorrectasparatodalagente,creoqueeslaresponsabilidadde uncristianorecordarlealestadoqueabogueporlocorrecto. TantoPedrocomoPablonosllamanasometernosalasautoridadesquegobiernan.Ala luzdeeso,esposiblelarevolucinparauncristiano,ysiesas,bajoqu circunstancias? CiertamenteesclaroqueelNuevoTestamentohacehincapienlaresponsabilidadque tieneelcristianodeserunmodelodeobedienciacivil.EnRomanos13,Pablonosdiceque lospoderesquehaysonordenadosporDios.EsonosignificaqueseanaprobadosporDios oqueDiosrespaldetodoloquelosgobiernoscivileshacen;sabemosquenoesas.Sin
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embargo,PabloestdiciendoqueesDiosquiendalugaralgobierno,ysomosllamadosa someternosalasreglasdelgobiernoporrespetoaCristo. PedrodicequedebemosobedeceralosmagistradoscivilesporcausadelSeor(1P. 2:1317).CmoesglorificadoCristocuandomesometoalgobernadordelestadode FloridaoalCongresodelosEstadosUnidosdeAmrica?Creoquelacuestinesencial aqueslaluchabblicafundamentalquehayentrelasvocesrivalesdeautoridad,los principiosdeSatansylosdeDios.Lacuestinesmanifiestaelserhumanounespritu deobedienciaalaleydeDios,oparticipamosenunesprituderebelda?Esinteresante queelAnticristoenelNuevoTestamentoseaidentificadocomounhombrederebelda. Creoquecuandosomosllamadosaobedeceralosmagistradosciviles,esporqueelNuevo Testamentoveunaestructurajerrquicadeautoridad,yquelaautoridadfinalenelcielo yenlatierraesDios.DiosdelegalaautoridadasuHijounignito:Todaautoridadmeha sidodadaenelcieloyenlatierra(Mt.28:18).Sinembargo,bajolaautoridaddelHijo, queeselReydereyesySeordeseores,haynivelesdeautoridadterrenal,desdeel gobiernoensusvariosniveleshastalaautoridaddelosempleadoressobrelosempleados ydelospadressobreloshijos.Vemosque,enltimainstancia,laautoridadencuentrasu aprobacinenlaautoridadysoberanadeDios.Elprincipionoesdifcildeentender:siyo soydescuidadoydespreocupadoenmiobedienciaalaautoridadenlosnivelesmsbajos, estoydeestamaneraadoptandoimplcitamenteunaposturadedesobedienciaala autoridadfinalqueestporsobreydetrsdelaterrenal.Loquedesobedecemoseslaley deDios.Aplicamosesteprincipiocuandodecimosqueunnioquenoaprendearespetar asuspadrestendrproblemaspararespetaracualquierotrapersonaocosa.Sisoy escrupulosoenmiobedienciacivil,haciendoelmayoresfuerzoposibleparaobedecera mismaestros,misempleadores,misgobernadoresymisoficialesdepolica,estoy honrandoaCristo,queeselmodelofinaldeautoridadydeobedienciaalaley. Esjustificableinvolucrarseenunarebelin?Muchoscristianosdiranqueno.Estafue unapreguntacrucialenlapocadelaRevolucinAmericana,ylostelogoscristianosse ubicaronaambosladosdelacuestin.CreoqueaquellosquejustificaronlaRevolucin dijeronquelanicavezenqueesjustificablerebelarseescuandoelgobiernomismo abandonalaleyyfuncionademanerailegaloilegtima.EnlaAmricacolonial,larebelin seprodujocontralafijacinilegaldeimpuestosqueestabateniendolugar.Esorequiere unaleccinmslargadehistoriaquelaquetenemostiempodecompartiraqu. Culeslarelacinentreunaeducacincristianayunaeducacinpblica? Enlosltimosaoshemosvistoelnacimientodeescuelassectariasencantidadesqueno tienenprecedentesenlahistoriaamericanasalvoporlamanifestacindeescuelas parroquialespatrocinadasporlaiglesiacatlicaromana.Enelcasodelateologayla prcticacatlica,laiglesiasiemprehavistolaeducacincomounaspecto extremadamenteimportantedetodosuprograma.
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Ensumayorparte,losprotestanteshanestadocontentosconelsistemadeescuelas pblicas.Enparte,larazndeesoesquelaiglesiaprotestanteestuvontimamente involucradaenelestablecimientodelossistemasylasestructurasquesecomunicarona travsdelacoeducacinpblicahaceaos.Enestepashahabidounsecularismo crecienteyunanuevacomprensindelconceptodeseparacinentreiglesiayestado,el cualmuchagenteentiendecomounaseparacinentreelestadoyDios.Clsicamente, ambosfueronvistosubicadospordebajodelasoberanadeDiosyestuvieron comprometidosconunsistemadevaloresbsicamentecomn.Eseyanoeselcaso. Ahoraelestadodebecaminarsobreunacuerdaflojadederechoshumanospara asegurarsedenohacernadaqueestablezcaunareliginsobreotraenelsistemaescolar. Elconceptodelantiestablecimientismohaargidohistricamentecontrael establecimientodeunadenominacincristianaparticularcomolaiglesiaoficialdel estado,comoenelcasodelaiglesiadeInglaterra.Ahoraesohallegadoasignificarqueel cristianismonotieneunbeneficioparticularporsobreeljudasmo,elIslam,elhinduismo ocualquierotracosa.Lacomprensindelestadotiendeaserquelaeducacinpblicano debeserorientadaaloreligiosoenformaalguna;debeserneutral.Esto,porsupuesto,es manifiestamenteimposibleporquenosepuedetenerunprogramadeestudiosquesea totalmenteneutral.Todoprogramadeestudiostieneunaperspectiva,yesaperspectiva puedeserteolgicaono.OreconocelasoberanaysupremacafinaldeDios,onolohace. Puedepermanecerensilencio,peroesesilencioesunadeclaracin. Yodiraquelagrandiferenciaentrelaeducacincristianaylaeducacinpblicaeneste momentoradicaenelcompromisoquetieneconsusperspectivasfinales,estcentrado enDiosono.Loscristianosdebentomarunadecisinconrespectoasirecibenuna educacincompetitivaenotrasdisciplinasopagandosvecesmsparaobteneresa perspectivacentradaenDios.Francamente,muchasescuelascristianasnosonexcelentes enlasdisciplinasacadmicas,ydeesamaneraseconvierteenunadecisinmuydifcilde tomar.

Pasajescuestionables
PorquenelAntiguoTestamentoDiosdemandatantaviolenciayguerraporpartede lanacinjuda? Unodelosepisodiosmsdifcilesquedebemosmanejarcomopersonasquevivimosdel ladodelNuevoTestamentosonlosregistrosdelAntiguoTestamentoreferidosaloquese denominaherem.EsaqudondeDiosllamaaIsraelaembarcarseenloquellamaramos unaguerrasantacontraloscananeos.Lesdicequeentrenydestruyanatodoelmundo hombres,mujeresynios.Tenanprohibidotomarprisioneros;debandestruirtodoy pronunciarunaprohibicin,omaldicin,sobreestatierraantesdequelaocuparanparas mismos.
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Cuandovemoseso,retrocedemoshorrorizadosporelgradodeviolenciaquenosloes toleradosinoaparentementeexigidoporDiosenesacircunstancia.Loseruditoscrticos delsigloveintehansealadoesaclasedehistoriaenelAntiguoTestamentocomoun ejemploclarodequeestonopodaserlaPalabrareveladadeDios.Dicenqueesteesel casoenqueunoshebreossanguinarios,antiguosyseminmadastratarondeapelarasu deidadparaquestaaprobarasusactosviolentos,yquetenemosquerechazaraquello comounainterpretacindelahistoriacarentedeinspiracinsobrenatural. Yotengounavisindiferente.EstoyconvencidodequeelAntiguoTestamentoesla PalabrainspiradadeDiosyqueDiosrealmenteleordenalanacinjudainstituirel heremcontraloscananeos.DiosnosdiceenelAntiguoTestamentoporquinstituyesa polticacontraelpueblocananeo.NoescomosiDioshubieramandadoaungrupode merodeadoresaentrarymatargenteinocente.Enlugardeeso,eltrasfondomuestraque loscananeosestabanprofundamenteatrincheradosenformasdesenfrenadasde paganismoqueinclusoinvolucrabancosastalescomoelsacrificiodenios.Erauntiempo deprofundacrueldadalinteriordeesanacin.DiosledijoaIsraelTevoyausarenesta guerracomouninstrumentodemijuiciosobreestanacin,yvoyadescargarmiviolencia sobreestaspersonasincreblementemalvadasquesonloscananeos.Ydijoharque seandestruidos(Dt.13:1217).Enefecto,lledijoalpueblojudoQuieroqueustedes entiendanalgo:Voyadarlessumerecidoaloscananeos,peronovoyaentregarlosenlas manosdeustedesporqueustedesseanmuchomejores.Yopodratraerlamismaclasede juiciosobrelascabezasdeustedesporsupecaminosidad,yalhacerloestara perfectamentejustificado.sees,bsicamente,elsentidodeloqueDioslescomunica losjudos. ldijoLosestoyllamandopormigraciaparaserunanacinsanta.Voyaderribarconel findeconstruiralgonuevo,ydelonuevoquevoyaconstruir,unanacinsanta,voya bendeciratodoslospueblosdelmundo.Porlotanto,quieroqueustedesestn separados,ynoquieroqueningunadelasinfluenciasdeestaherenciapaganasemezclen conlanuevanacinqueestoyestableciendo.Esaeslaraznqueda.Lagenteanse atragantaconeso,perosiDioses,enverdad,santocomocreoqueloesynosotros somosdesobedientescomosquelosomos,creoquedebemossercapacesdeencarar aquello. QuquieredecirelCredodelosApstolescuandosealaqueJessdescendialos infiernos? ElCredodelosApstolesesusadocomounaformaintegraldeadoracinenmuchos gruposcristianos.Unadelasafirmacionesmsdesconcertantesdeesecredoes:[Jess] descendialosinfiernos.
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Enprimerlugar,debemosobservarelcredodesdeunaperspectivahistrica.Sabemosque elCredodelosApstolesnofueescritoporlosapstoles,sinoqueesllamadoCredode losApstolesporquefueelintentohechoporlacomunidadcristianainicialdeproveerun sumariodelaenseanzaapostlica.ste,comootroscredosenlahistoriadelaiglesia, fueenparteunarespuestaaciertasenseanzasdistorsionadasquesehallabanpresentes enalgunascomunidades;fueunadeclaracindecreenciaortodoxa.Lareferenciams tempranaquepodemosencontrarencuantoalelementodescendialosinfiernosdel Credosehallaaproximadamenteamediadosdelsiglotercero.Esonosignificaqueno estuvieraeneloriginalnosabemoscundoseescribieloriginal,peropareceseruna adicinposterioryhacausadonopocacontroversiadesdeentonces.Larazndeelloes tantoteolgicacomobblica. Encontramoselsiguienteproblema:Jess,cuandoestenlacruzdurantesudoliente agona,lehablaalladrnquesehallajuntoalyleasegurahoyestarsconmigoenel paraso.Ahorabien,esaafirmacindeJessenlacruzpareceraindicarqueJessestaba planeandoiralparaso,locualnodebeconfundirseconelinfierno.Demaneraqueen algnsentidoJesspartealparaso.Sabemosquesucuerpovaalatumba.Sualma, aparentemente,estenelparaso.Cundovaalinfierno?Ovaalinfierno? En1Pedro3:19,PedrohabladeesteJess,queporelmismoesprituporelcuales levantadodeentrelosmuertosvaylespredicaalosespritusperdidosencarcelados.Ese textohasidousadocomoeltextodepruebaprincipalparadecirqueJess,enalgn puntodespusdesumuerte,quegeneralmenteseubicaentresumuerteysu resurreccin,fuealinfierno.Algunosdicenquefuealinfiernoparaexperimentarla magnitudtotaldelsufrimientolapenalidadtotalporelpecadohumanoconelfinde proveerunaexpiacincompletaporelpecado.Esoesconsideradoporalgunoscomoun elementonecesariodelapasindeCristo. Sinembargo,lamayoradelasiglesiasquecreenenundescensorealdeJessalinfierno nolovenyendoalinfiernoenbuscademssufrimientoporqueJessdeclaraenlacruz Consumadoes.Enlugardeeso,lvaalinfiernoparaliberaraaquellosespritusque, desdelaantigedad,hansidoretenidosenprisin.Sutareaenelinfierno,entonces,es unatareatriunfal,liberandoalossantosdelAntiguoTestamento.Personalmente,creo quelaBiblianoestanclaraenesepuntoporquelosespritusperdidosencarcelados podranserperfectamentequienesestnperdidosenestemundo.Pedrononosdice quinessonlosespritusperdidosencarceladosodndeestlaprisin.Lagentehace muchassuposicionesalconsiderarqueestaesunareferenciaalinfiernoyqueJessfue hastaallentresumuerteysuresurreccin.

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EnHechos16,PabloanimaaTimoteoacircuncidarseperomstardecondenaaquello. Estabasiendohipcrita? Paranadacreoqueelapstolestuvierasiendohipcrita.Estaesunasituacinhistrica muyinteresantequeelNuevoTestamentoregistraparanosotros.DicequePablo circuncidaTimoteoperoluegosenegacircuncidaraTito,yestosetransformenuna controversiamayorenlaiglesiaprimitiva.Creoque,detrsdeeso,elrazonamientode PablopuededescubrirsemedianteunestudiodeGlatas,CorintiosyRomanos. lhabladesupreocupacinconrespectoalaticaydicequehayciertascosasqueDios prohbeyciertascosasqueordena.Luegoestnaquellascosasquesonbsicamente neutrasenelsentidoticoaquellascosasqueenydesmismasnotienenimportancia moralorelevanciatica.lescoherenteensuaproximacinaestascosas,como leemosensucorrespondenciaalosRomanosyalosCorintios;estassonreasenlas cualesloscristianospuedenejercersulibertad. Sinembargo,elpartidojudaizanteselevantyamenazcondestruiralajoveniglesia cristianabuscandoimponerlaleyabsolutadelacircuncisinsobretodoslosconvertidos alcristianismo.ElconsejodeJerusalnenHechos15fueunodeaquellosejemplosde cuandolaiglesiatuvoqueresponderaesto.LaconclusindelconsejofuequealEspritu SantoleparecibiennoaadirsobrelosconvertidosgentilestodasestascargasqueDios lehabaexigidoalanacinjudaenelAntiguoTestamento.Loquehabasucedido,en trminoscontemporneos,esesto:Aquellosquequeranaferrarseaalgunasdelasahora anticuadasprcticasfueronconsideradosporPablocomohermanosmsdbiles,yPablo dijoquenohiciramosnadaquepudierahacertropezaralhermanomsdbil.Debemos sersensiblesfrentealhermanomsdbil. Perorepentinamenteloshermanosmsdbilessevolvierontanfuertesquequisieron dominartirnicamentelaiglesiaytransformarsuspreferenciasenlaleyabsolutadeDios. Cadavezquelagentehaceeso,esunarepresentacindelegalismoquedestruyela esenciadelevangelio.Pablo,eneltiempoenqueescribiGlatas,violaexpansinde estegrupodejudaizantescomounaamenazatalparalaverdaddelevangeliocristiano queserehusfirmementeaparticipardelacircuncisincomounactoreligiosoyusel lenguajemsfuerteparacondenaraaquellosqueestabantratandodetransformarun asuntodepreferenciapersonalenlaleyabsolutadeDios. UstedrecordareldebatequeJesstuvoanteriormenteconlosfariseos.Jessfuemuy speroconellosporquedijoquehabantomadolastradicionesdeloshombresylas habanhechopasarcomosifueranlasleyesdeDios,algoquenosenospermitehacer. Jessreprendialosfariseosporhacerlo,yPablohizolamismacosa;esdecir,enla situacininicialenquelacircuncisinnotenaestaimportancialegal,lsiguila corriente.Dijoquesiustedquierecircuncidarse,estbien;perosinoquierehacerlo,no tienequehacerlo.Asque,poraquellosquequeranhacerlo,lohizo.Perocuandotrataron

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deconvertirenleyquelcircuncidaraaotraspersonas,senegfirmementeahacerlo, conelfindemantenerintactalaintegridaddelevangelio. 1Corintios15:29diceDenoseras,quharnlosquesebautizanporlosmuertos?Si deningunamaneralosmuertosresucitan,porqu,entonces,sebautizanporellos?S queesunadoctrinamormonacreerenelbautismodelosmuertosmedianteun representante.Culeslavisincristianadeesto? NohayunsolotextoentodalaEscrituraquedunmandatoexplcitoalaiglesiade practicarelbautismorepresentativo,obautismoporlosmuertos,ysinembargosetrata deunaprcticaquehaemergidoenungruporeligioso.Eltextocitadocomopruebade estoes1Corintios15:29.NotemosquePablonolesdiceasuslectoresUstedesdeberan bautizaralosmuertos,sinoquepreguntaPorqualgunosdeustedesseestn bautizandoporlosmuertossidehecholosmuertosnosonlevantados?Elhechodeque Pablohagaunapreguntaalrespectoindicaquehabagentepracticndolo.Cuandolhace lapregunta,nohayunareprimendaexplcitaniimplcitaparalaprctica.Algunoshan observadoesoydichoqueelapstolPabloreconocaqueestaclasedeprcticaestaba teniendolugarenlacomunidadcorintiaynoladenunci,demodoquetieneuna aprobacinapostlicatcita,yquizssenosestescapandoalgoquedeberamosestar haciendo. Peronotenemosunmandatoparahacerlo,ycreoquehaymuchoenlaEscritura indicandoqueestaprcticaescompletamenterepugnanteanteDiosdebidoasus implicacionesteolgicas. DebemosentenderporquPablodiceloquediceen1Corintios15.Estecaptuloentero eslamagnficadefensaquehacePablodelaresurreccindeCristo.lestrespondiendo comotelogoaunespritudeescepticismoquehabaemergidoenlaiglesiacorintia.Sele habainformadoquealgunaspersonasdelaiglesiaestabannegandolaResurreccin,as quePabloexplorlasimplicacionesdeaquello.Sinohaytalcosacomounaresurreccin (queesloquecreanlossaduceos)ysinohayvidadespusdelamuerte,culessonlas consecuencias?Enprimerlugar,sinohayresurreccin,entoncesCristonohasido levantado.Asquesinohayunaresurreccin,esoeliminalaresurreccindeCristo.Sino hayunaresurreccindeCristo,culessonlasimplicacionesdeello?Esosignificaque ustedanestensuspecados.Nohahabidounamarcadeaprobacindivinaenel sacrificioperfectodeCristoparasujustificacin.Significaqueustedesunfalsotestigode Diosporquehaandadodicindolesatodosque,dehecho,Jessfuelevantadoyquefue Diosquienlolevant. Pablosiguediciendoque,siuncristianonoeslevantado,entoncesaquellosquehan dormidohanperecido.Losmuertosestnmuertos.Nolosvolveremosaver;todoseha acabado.lseextiendedndolestodasestasopciones.
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Enesteproceso,lusaunaformaclsicadeargumento,elargumentoadhominem,enel cualustedarguyedesdeelterrenodelaotrapersonaymuestralainconsistenciadela posicinqueellasostiene.Pablo,enesencia,estdiciendoSquealgunosdeustedes andanporahpracticandoelbautismoporlosmuertosyalmismotiempodicenqueno hayresurreccin.Porqudiablosloestnhaciendo?Enotraspalabras,lest mostrandolanecedaddenegarlaresurreccinypracticaralgoquedependeradela resurreccinparatenersignificado.Sinembargo,deningunamaneraPabloest respaldandolaprcticadelbautismorepresentativo.

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