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psicologa de la liberacin

edicin, introduccin y notas de eplogo de

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promovan una religiosidad subversiva, las clases en el poder tuvieron que buscar una propuesta religiosa alternativa que permitiera la reconversin de las masas hacia la religin del orden y restituyera una legitimacin religiosa a los gobiernos establecidos. Esa alternativa la constituan las sectas fundamentalistas y los grupos pentecostales. Por ello, las transnacionales religiosas han invertido durante los ltimos aos sumas millonarias en campaas misioneras orientadas a convertir a los pueblos latinoamericanos a sus creencias. Hoy, en Amrica latina, hay jerarcas eclesisticos como el cardenal Arns que defiende las luchas liberadoras del pueblo oprimido, o como el cardenal Lpez Trujillo, que organiza misiones en Nicaragua para sabotear la revolucin sandinista; existen comunidades de base que trabajan desde su fe por la construccin de una sociedad ms justa, y grupos de cristianos integristas que organizan escuadrones para luchar contra la amenaza del comunismo; existen partidarios de una religin del orden, que ven la mano de Dios detrs de la bota de Pinochet, y partidarios de una religin subversiva que encuentran ms cercanas a su fe las polticas ateas de Fidel Castro que las campaas que en nombre de Dios promueve Ronald Reagan. La religin en unos casos adormece como opio desesperado la frustracin histrica de los pueblos latinoamericanos, y en otros casos despierta sus conciencias y los impulsa a luchar por su liberacin. El optar por una u otra religin, por una u otra forma de religiosidad, no es por tanto un puro asunto de valores individuales o de preferencias subjetivas; es tambin una decisin social y poltica que repercute para bien o para mal en el entramado de fuerzas que configuran la vida de los pueblos.

IV L A LIBERACIN C O M O E X I G E N C I A D E L A PRAXIS

9 H A C I A U N A PSICOLOGA DE LA LIBERACIN
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E L A P O R T E S O C I A L D E LA PSICOLOGA E N LATINOAMRICA

Desde una perspectiva de conjunto, hay que reconocer que el aporte de la Psicologa, como ciencia y como praxis, a la historia de los pueblos latinoamericanos es extremadamente pobre. N o han faltado, ciertamente, psiclogos preocupados por los grandes problemas del subdesarrollo, dependencia y opresin que agobian a nuestros pueblos; pero, a la hora de materializarse, en muchos casos esas preocupaciones se han tenido que canalizar a travs de un compromiso poltico personal al margen de la Psicologa, cuyos esquemas resultaban inoperantes para responder a las necesidades populares .
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1. Este captulo recoge en su integridad el artculo Hacia una Psicologa de la liberacin, publicado en el Boletn de Psicologa, 22, 1986, 219-231. 2. A estas alturas no debe causar extraeza la contundencia con que se emplea Martn-Bar: fue uno de los rasgos ms sobresalientes de su postura epistemolgica y de su accin social y pastoral; vale decir, de su accin poltica. Y no es la primera vez que lo hace en estos trminos; en el epgrafe El papel del psiclogo del captulo El papel desenmascarador del psiclogo se ha hecho presente una de sus ms frecuentes crticas a la Psicologa latinoamericana: su atencin preferente a los sectores sociales pudientes. Unas pginas ms adelante, en el epgrafe La tarea de la Psicologa social del mismo captulo, se nos ofrece ya el diagnstico: esta predileccin puede ser debida a la falta de compromiso, al ingenuo afn por la asepsia. E n la Presentacin que hace al libro coordinado por Maritza Montero Psicologa poltica latinoamericana (Caracas: Editorial Panapo, 1987) habla del hecho innegable del pertinaz anclaje de la prctica psicolgica en los sectores medios y burgueses de nuestras sociedades y su impotencia para contribuir eficazmente a algn proyecto popular. C o n notorias excepciones, la Psicologa ha setvido en nuesttos pases a los intereses y exigencias de las clases dominantes (p. x). Se trata, haba dicho en Accin e ideologa, pura y simplemente de un servilismo social incapaz de cuestionar a ese mismo sistema (Martn-Bar, 1983, p. 44). Habra todava un tercer motivo de la inoperancia de la Psicologa: T falta de formacin para afrontar determinados problemas. E n la Introduccin a su Psicologa social de la guerra, publicado en 1990 en la editorial de la U C A , aduce

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N o me refiero slo a la Psicologa social, cuya crisis de significacin ha sido un tema muy aireado en la ltima dcada; me refiero a la Psicologa en su conjunto, la terica y la aplicada, la individual y la social, la clnica y la educativaTMT tesis es que el quehacer de la Psicologa latinoamericana, salvadas algunas excepciones, no slo ha mantenido una dependencia servil a la hora de plantearse problemas y de buscar soluciones, sino que ha permanecido al margen de los grandes movimientos e inquietudes de los pueblos latinoamericanos. Cuando se trata de sealar algn aporte latinoamericano al acervo de la Psicologa universal se suelen mencionar, entre otros, la tecnologa social de Jacobo Vrela (1971) o los planteamientos psicoanalticos de Enrique Pichon-Rivire, en Argentina. Ambos merecen todo nuestro respeto y no ser yo quien los minimice. Sin embargo, es significativo que la obra de Vrela fuera publicada originalmente en ingls y que se inscriba en la lnea de los estudios norteamericanos sobre las actitudes, como si para aportar algo universal un latinoamericano tuviera que abdicar de su origen o de su identidad. Respecto a los trabajos de Pichon-Rivire es triste afirmar que todava son insuficientemente conocidos fuera de Argentina. Posiblemente aportes latinoamericanos de ms enjundia e i m pacto social puedan encontrarse all donde la Psicologa se nadado de la mano con otras reas de las ciencias sociales. El caso ms significativo me parece constituirlo, sin duda alguna, el mtodo de alfabetizacin conscientizadora de Paulo Freir (1970, 1971), surgido de la fecundacin entre educacin y Psicologa, Filosofa y Sociolo) , i . i . El concepto ya consagrado de conscientizacin articula l a ^ I i mi -nsin psicolgica de la conciencia personal con su dimensin sCal y poltica, y pone de manifiesto la dialctica histrica entre el saber y l hacer, el crecimiento individual y la organizacin comunii . u i . i , la liberacin personal y la transformacin social. Pero, sobre i o d o , la conscientizacin constituye una respuesta histrica a la ca1

. rencia de palabra, personal y social, de los pueblos latinoamericanos, no slo imposibilitados para leer y escribir el alfabeto, sino sobre todo para leerse a s mismos y para escribir su propia historia. Lamentablemente tan significativo como el aporte de Freir resulta la poca importancia que se concede al estudio crtico de su obra, sobre todo si se compara con el esfuerzo y tiempo dedicados en nuestros programas a aportes tan triviales como algunas de las llamadas teoras del aprendizaje o algunos de los modelos cognoscitivos, hoy tan en boga. La precariedad del aporte de la Psicologa latinoamericana se aprecia mejor cuando se lo compara con el de otras ramas del quehacer intelectual. As, por ejemplo, la teora de la dependencia ha sido un esfuerzo original de la Sociologa de Latinoamrica por dar razn de ser de la situacin de subdesarrollo de nuestros pases sin recurrir a explicaciones derogatorias de la cultura latinoamericana ligadas a la concepcin de la tica protestante . Es bien conocido, tambin, el rico aporte de nuestra novelstica; para nuestro rubor, no resulta exagerado afirmar que se aprende bastante ms sobre la Psicologa de nuestros pueblos leyendo una novela de Garca Mrquez o de Vargas Llosa que nuestros trabajos tcnicos sobre el carcter o la personalidad. Y ciertamente, la teologa de la liberacin ha sido capaz de reflejar y estimular al mismo tiempo las recientes l u chas histricas de las masas marginales con mucha mayor fuerza que nuestros anfisis y recetas psicolgicas sobre la modernizacin o el clffibT social.
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Acierencia de la cultura sajona, Ja.cu.kura latina tiende a cojnceder un importante papel a las caracteristicas.de las personas y. a las. relaciones jntecpersonales. En un pas como El Salvador, el presidente de la Repblica se constituye en el referente inmediato de casi todos los problemas, desde los ms grandes hasta los ms pequeos, y a l se le atribuye la responsabilidad de su resolucin, lo que lleva a acudir al presidente lo mismo para reclamarle sobre la guerra que sobre un pleito de vecinos, para estimular la reactivacin econmica del pas que para cancelar un indiscreto prostbulo situado junto a

I * |i mplo di las consecuencias psicolgicas de la guerra: la formacin que como psiclogos h I I H .ninr. i n iludo en el pas nos haba preparado para realizar tareas "clsicas" clnicas, . || i l u ' . 1 1 laborales, pero no para enfrentar las secuelas de una guerra nacional. N i siquiera iiiin. i ii nuestras bibliotecas mucho material del que echar mano [...] E l hecho es que, en la pt " tica, i iivimos que empezar a buscar soluciones casi desde cero, sin modelos ni orieni (p 14). En la ponencia presentada al III Encuentro Espaol de Psicologa social i v..t ii i ii I I Salvador: Psicologa social del desorden poltico), celebrado en L a s Palmas, iribu -I i Psi<ologa social actual est demasiado condicionada por la perspectiva desde 11 podr i 1" uncieses que sostienen a los centros acadmicos dominantes, lo que dificulta, matul i listn su ni.i y aun impide, la comprensin de los comportamientos de quienes se ni i 'i marginado! u opuestos a los poderes establecidos.

3. Sobre la teora de la dependencia ver nota 4 del captulo Conscientizacin y currculos universitarios. 4. C o m o es fcil de adivinar, Martn-Bar hace referencia a la hiptesis de M a x Weber segn la cual el racionalismo e c o n m i c o , la organizacin racional-capitalista del trabajo formalmente libre (son los trminos del propio Weber), un racionalismo muy especfico y peculiar de la civilizacin occidental, matiza el autor, arroja datos concluyentes respecto al carcter eminentemente protestante tanto de la propiedad y empresas capitalistas, como de las esferas superiores de las clases trabajadoras, especialmente del alto personal de las modernas empresas, de superior preparacin tcnica o comercial (La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1969, p. 27).

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una escuela (Martn-Bar, 1973) . En este contexto cultural que tiende a personalizar y aun a psicologizar todos los procesos, la Psicologa tiene un vasto campo de influjo. Y, sin embargo, en vez de contribuir a desmontar ese sentido comn de nuestras culturas que oculta y justifica los intereses dominantes transmutndolos en rasgos d carcter, la Psicologa ha abonado por accin o por omis i o n el psicologismo imperante . Incluso en el caso de la alfaFetizacin cnscientizadora de Freir se ha llegado a recuperar para el sistema sus principales categoras despojndolas de su esencial d i mensin poltica y convirtindolas en categoras puramente psicolgicas. Actualmente, con la creciente subjetivizacin de los enfoques predominantes, la Psicologa sigue alimentando el psicologismo cultural ofrecindose como una verdadera ideologa de recambio (Deleule, 1972). En nuestro caso, el psicologismo ha servido para fortalecer, directa o indirectamente, las estructuras opresivas al desviar la atencin de ellas hacia los factores individuales y subjetivos. N o se trata aqu de establecer un balance de la Psicologa latinoamericana, entre otras cosas porque est todava por hacer una
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historia que trascienda la organizacin ms o menos parcial de datos (ver, por ejemplo, Ardila, 1982, 1986; Daz-Guerrero, 1984; Whitford, 1985). De lo que se trata es de preguntarnos si con el bagaje psicolgico de que disponemos hoy podemos decir y, sobre todo, hacer algo que contribuya significativamente a dar respuesta a los ~ problemas cruciales de nuestros pueblos. Porque en nuestro caso~~| ms que en ningn otro tiene validez aquello de que la preocupa- j cin del cientfico social no debe cifrarse tanto en explicar al mundo f cuanto en transformarlo.

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5. E n este artculo, Martn-Bar echa mano de una de sus hiptesis ms acendradas: En nuestto caso, este tipo de comunicacin directa con el ciudadano presidente (CP) de la Repblica manifiesta una estructura psquica slo comprensible en el contexto de una determinada estructura social (Martn-Bar, 1973, 346), una hiptesis a la que fue especialmente proclive en sus primeras publicaciones (ver captulo Presupuestos psicosociales del carcter). Las reflexiones psicosociales que le provocan estas manifestaciones de la estructura psquica pasan por los siguientes sntomas: a) infantilismo intelectual (concibiendo la inteligencia como la capacidad histrica de afrontar el mundo; b) impotencia existencia! para resolver los problemas; c) hipertrofia personalista: individualismo y personalismo como una de las caractersticas peculiares de la configuracin social latinoamericana que tiene su asiento en los valores del catolicismo; d) pasividad, apariencia e inmovilismo, todos ellos componentes de lo que en este artculo Martn-Bar denomina fatalismo vertical. E n una palabra, el fenmeno de pedir y esperar de la intervencin personal del Presidente la solucin de todos los problemas personales y comunitarios, no es un comportamiento casual, sino un comportamiento propio de una determinada configuracin psquica que, a su vez, no se explica sino a partir de una determinada estructura social. Nuestra sociedad no slo genera este tipo de psiquismo (carcter), sino que con l se fortalece y se perpeta. Por ello, C P es uno de esos comportamientos sintomticos, no por pequeos insignificantes (en el sentido ms puro del trmino), en el que se manifiesta la plasmacin psquica de un determinado sistema socio-poltico (Martn-Bar, 1973, 356). Obsrvese que algunas de estas caractersticas han aparecido al lado del fatalismo. 6. L a s crticas al psicologismo individualista vienen haciendo acto de presencia desde la Introduccin y son asiduas de estas pginas. E n todas ellas late un mismo supuesto: desde un individualismo a ultranza (lo es, por ejemplo, el individualismo ahistoricista) no resulta fcil el compromiso (tiene precisamente el prurito de la asepsia), ni la conscientizacin, ni la apuesta por las mayoras populares. E n una palabra, no se dan las condiciones necesarias para una epistemologa sobre la que sustentar la liberacin. T a m p o c o se dan en el individualismo que se alimenta exclusivamente de relatividades (de la socio-cultural, de la sociolgica y de la psicolgica que tan magistralmente ha descrito el prof. Jimnez Burillo en su leccin inaugural del curso acadmico 1997-98 de la Universidad Complutense de Madrid, Notas sobre la fragmentacin de la razn) y que podran conducir a una indolencia axiolgica que aleja a la ciencia social del compromiso.

Una de las justificaciones que se pueden dar a la pobreza del aporte histrico de la Psicologa latinoamericana estriba en su relativa j u ventud. Como confirmacin de este punto de vista se apunta a las propuestas originales que empiezan a surgir un poco por todas partes (Psicologa, 1985). El argumento es vlido, aunque insuficiente, y se vuelve peligroso si en l nos escudramos para no revisar las deficiencias que nos han llevado (y, en muchos casos, nos siguen llevando) a la marginalidad cientfica y a la inoperancia social. En m i opinin, la miseria de la Psicologa latinoamericana hunde sus races en una historia de dependencia colonial que no coincide con la historia de la colonia iberoamericana, sino con el neocolonialismo del garrote y la zanahoria que se nos ha impuesto desde hace un siglo. El garrotazo cultural que diariamente reciben nuestros pueblos con frecuencia encuentra en la Psicologa un instrumento ms entre otros para moldear las mentes y un valioso aliado para tranquilizar conciencias al explicar las indudables ventajas de la zanahoria modernista y tecnolgica. Podemos sintetizar en tres las principales causas de la miseria histrica de la Psicologa latinoamericana, las tres relacionadas entre s: su mimetismo cientista, su carencia de una epistemologa adecuada y su dogmatismo provinciano. Examinemos por separado cada una de ellas. Mimetismo dentista

A la Psicologa latinoamericana le ha ocurrido algo parecido a lo que le ocurri a la Psicologa norteamericana a comienzos de siglo: su deseo de adquirir un reconocimiento cientfico y un status social les ha hecho dar u n serio traspis. La Psicologa norteamericana volvi su mirada a las ciencias naturales a f i n de adquirir un mtodo y 287

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unos conceptos que la consagraran como cientfica mientras negociaba su aporte a las necesidades del poder establecido a f i n de recibir un puesto y un rango sociales. La Psicologa latinoamericana lo que hizo fue volver su mirada al big brother, quien ya era respetado cientfica y socialmente, y a l pidi prestado su bagaje conceptual, metodolgico y prctico, a la espera de poder negociar con las instancias sociales de cada pas un status social equivalente al adquirido por los norteamericanos. Es discutible si la profesin de psiclogo ha logrado ya en los pases latinoamericanos el reconocimiento social que buscaba; lo que s es claro es que la casi totalidad de sus esquemas tericos y prcticos ha sido importada de los Estados Unidos . As, a los enfoques psicoanalticos u organicistas que imperaron en un primer momento debido a la dependencia de la Psicologa respecto a las escuelas psiquitricas, sucedi una oleada de conductismo ortodoxo, con su pesada carga de positivismo a ultranza e individualismo metodolgico. Hoy muchos psiclogos latinoamericanos han descartado el conductismo y se han afiliado a una u otra forma de Psicologa cognoscitiva, no tanto por haber sometido a crtica los esquemas psicoanalticos o conductistas cuanto porque se es el enfoque de moda en los centros acadmicos norteamericanos.
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El problema no radica tanto en las virtudes o defectos que puedan tener el conductismo o las teoras cognoscitivas cuanto en el mimetismo que nos lleva a aceptar los sucesivos modelos vigentes en Estados Unidos, como si el aprendiz se volviera mdico al colgarse del cuello el estetoscopio o como si el nio se hiciera adulto por el hecho de ponerse las ropas de pap. La aceptacin acrtica de teoras y modelos es precisamente la negacin de los fundamentos mismos de la ciencia. Y la importacin ahistrica de esquemas conduce a la ideologizacin de unos planteamientos cuyo sentido y validez, como nos lo recuerda la sociologa del conocimiento, remiten a unas circunstancias sociales y a unos cuestionamientos concretos. Carencia de una epistemologa adecuada

7. Una crtica de la que no se libr la propia Psicologa social espaola. E n una carta fechada en San Salvador el 2 7 de mayo de 1986 y remitida al editor de este libro, comentaba con la franqueza que le caracterizaba su impresin en torno a Estructura y procesos de grupo, editado por Carmen Huici en 1 9 8 J : he ledo varios captulos del libro, no todos. Pot supuesto, me parecen de calidad dismil, lo que es normal. E n conjunto, creo que constituyen un excelente esfuerzo y muestran lo rpidamente que en Espaa se estn poniendo al da en el desarrollo de la Psicologa social. C o n todo, tengo dos crticas muy de fondo, que te las transmito con toda la sencillez del caso. Ante todo, me da la impresin que el tratamiento del libro est menos preocupado por iluminar los problemas de la realidad que por realizar un ejercicio acadmico en el cual lo que cuenta es mostrar una gran erudicin, mi visto conocimiento de los autores, con peligro de un cierto vaco de sentido. L o segundo, vinculado con lo anterior, es el carcter abstracto de los trabajos: lo mismo podran babel sido escritos en Espaa que en Estados Unidos o Tanzania. Falta un referente concreto, algo .is como un criterio de validacin experiencial al cual remitir las reflexiones teri. ,ts Yo s [...] que estas dos crticas son fuertes y te las expreso con la mayor sencillez. Pero IDI parecen apuntar a un problema muy de fondo que no pueden ni deben ignorar. E n la < onveriacin con Ignacio Martn-Bar {Revista Chilena de Psicologa, 10, 1990, 51-55) l l t V I un poco el tono de su propuesta: ya no se trata simplemente de importar la ciencia de 1I Psicologa, sino hacet ciencia de la Psicologa a partir de nuestros problemas, desde nuesi i i . pn-oi Ll pacin e l y no desde el poder, sino desde las exigencias y el reclamo de nuestros putbloi (p. 51). Algo parecido haba manifestado en la entrevista con Ignacio Dobles ante I ' pn guilla respecto al rol del psiclogo en los pases centroamericanos: Sintetizando muy WtVl un un , creo que la definicin del rol del psiclogo en los pases centroamericanos (y ' ualquier otro pas) debe hacerse en funcin de un anlisis lo ms preciso posible ..I... los problema! ms importantes que afectan a nuestros pueblos y de una toma de un H tu i.i soliu lo que la Psicologa puede y debe hacer en su resolucin (I. Dobles, PsiI desde Centroamrica: retos y perspectivas. Entrevista con el D r . Ignacio Marn ll i...- K , i i s / . / ( i,siamcense de Psicologa, 819, 1986, 74).
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Los modelos dominantes en la Psicologa se fundan en una serie de presupuestos que slo rara vez se discuten y a los que todava con menos frecuencia se proponen alternativas. Mencionar cinco de estos presupuestos que, en mi opinin, han lastrado las posibilidades de la Psicologa latinoamericana: el positivismo, el individualismo, el hedonismo, la visin homeosttica y el ahistoricismo. YL\positivismo, como lo indica su nombre, es aquella concepcin de la ciencia que considera que el conocimiento debe limitarse a los datos positivos, a los hechos y a sus relaciones empricamente verificables, descartando todo lo que pueda ser caracterizado como metafsica. De ah que el positivismo subraye el cmo de los fenmenos, pero tienda a dejar de lado el qu, el por qu y el para qu. Esto, obviamente, supone una parcializacin de la existencia humana que le ciega a sus significados ms importantes. Nada de extraar, entonces, que el positivismo se sienta tan a gusto en el laboratorio, donde puede controlar todas las variables, y termine reducindose al examen de verdaderas trivialidades, que poco o nada dicen de los problemas de cada da. Con todo, el problema ms grave del positivismo radica precisamente en su esencia, es decir, en su ceguera de principio para la negatividad*. El no reconocer ms que lo dado lleva a ignorar aque8. Se trata de uno de los principios sobre los que se asienta la dialctica, una actitud terica de la Martn-Bar se sirvi de manera continuada a juzgar por lo que llevamos visto (ver ms en particular el ltimo epgrafe de la Introduccin): todo lo que existe merece perecer, es la formulacin hegeliana tomada del Fausto. Engels explicara su sentido en Ludwig Feuerbach y el fin de la Filosofa clsica alemana: todo lo que un da fue real se torna irreal, pierde su necesidad, su razn de ser, su carcter racional, escribe. Vygotski se aferra a ste como el principio por excelencia de su nueva Psicologa: sta es el resultado del juego dialctico entre la naturaleza y la historia, entre el mundo dado al hombre (mundo natural) y el mundo creado, entre la actividad y la inactividad, entre la objetivacin y la desobjetiva-

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lio que la realidad existente niega, es decir, aquello que no existe pero que sera histricamente posible, si se dieran otras condiciones. Sin duda, un anlisis positivista del campesino salvadoreo puede llevar a la conclusin de que se trata de una persona machista y fatalista, de manera semejante a como el estudio de la inteligencia del negro norteamericano lleva a la conclusin de que su cociente intelectual se encuentra en promedio una desviacin tpica por debajo del cociente intelectual del blanco. Considerar que la realidad no es ms que lo dado, que el campesino salvadoreo es sin ms fatalista o el negro menos inteligente , constituye una ideologizacin de la realidad que termina consagrando como natural al orden existente. Obviamente, desde una perspectiva as, magro es el horizonte que se nos dibuja a los latinoamericanos, y pobre el futuro que la Psicologa nos puede ofrecer. Resulta paradjico que este positivismo se combine, en la investigacin psicolgica, con un idealismo metodolgico . Pues idealis9 10

ta es el esquema que antepone el marco terico al anlisis de la realidad, y que no da ms pasos en la exploracin de los hechos que aquellos que le indica la formulacin de sus hiptesis. Siendo as que las teoras de las que se suele arrancar han surgido frente a situaciones positivas muy distintas a las nuestras, este idealismo puede terminar no slo cegndonos a la negatividad de nuestras condiciones humanas, sino incluso a su misma positividad, es decir, a lo que de hecho son. Un segundo presupuesto de la Psicologa dominante lo constituye el individualismo, mediante el cual se asume que el sujeto ltimo de la Psicologa es el individuo como entidad de sentido en s misma. El problema con el individualismo radica en su insistencia por ver en el individuo lo que a menudo no se encuentra sino en la clectividad^o por remitir a la individualidad lo que slo se produce Ta dialctica de las relaciones interpersonales. De esta manera, el individualismo termina reforzando las estructuras existentes al ignorar la realidad de las estructuras sociales y reducir los problemas estructurales arjroblemas personales. ~ ~ Del hedonismo imperante en Psicologa se ha hablado bastante, aunque quiz no se ha subrayado lo suficiente cuan incrustado est hasta en los modelos ms divergentes en uso. Tan hedonista es el psicoanlisis como el conductismo, la reflexologa como la Gestalt. Ahora bien, yo me pregunto si con el hedonismo se puede entender adecuadamente el comportamiento solidario de un grupo de refugiados salvadoreos que, nada ms saber acerca del reciente terremoto que devast el centro de San Salvador, echaron mano de toda su reserva de alimentos y los enviaron a las vctimas de la zona ms golpeada. El pretender que detrs de todo comportamiento hay siempre y porpricp una bsqueda de placer o satisfaccin , rio es cegarnos a una forma distinta de ser humano o, por lo menos, a unaTaceta distinta del ser humano, pero tan real como la otra? Integrar v orno presupuesto el hedonismo en nuestro marco terico, no es de hecho una concesin al principio de lucro fundante del sistema capitalista y, por tanto, una transposicin a la naturaleza del ser humano de lo que caracteriza al funcionamiento de un determinado sistema socio-econmico? (Martn-Bar, 1983a)' .
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cin. Y as es como este principio ha pasado a formar parte de la Psicologa social dialctica en la formulacin que de ella hizo Marianthi Georgoudi (Modern dialectics in social Psychology: A reappraisal. European Journal of Social Psychology, 13, 1983, 77-93). 9. Del cociente intelectual al cociente racial fue precisamente el ttulo de uno de sus artculos (Estudios Centroamericanos, 345, 1 9 7 7 , 4 8 5 - 4 9 4 ) . E n l se hace eco del escndalo surgido en la comunidad cientfica ante el supuesto fraude protagonizado por C y r i l Burt en sus investigaciones sobre la inteligencia, y se comenta con detalle la teora de Jensen. L a conclusin de Martn-Bar se mueve dentro de parmetros perfectamente previsibles a estas altutas del libro: El debate sobre las hiptesis de Jensen es un ejemplo excelente de que la ciencia no es ajena a la historia, y de que la asepsia tica y poltica no es ms que una pretendida inconsciencia sobre los valores e intereses en juego en cada situacin. Las ciencias sociales no son ni pueden ser ciencias "puras"; por el contrario, se basan en una filosofa que, a su vez, explcita una forma de concebir la existencia coherente con unas necesidades e intereses determinados. Pretender negar esto es cerrar los ojos a la evidencia cotidiana (p. 492). Este artculo se basa en un trabajo indito realizado por Matn-Bar en el verano de 1976 durante su estancia en Buffalo, previa al inicio de sus estudios de Maestra y Doctorado en Chicago. Este trabajo lleva por ttulo Curtent Status o Jensen Controversy. Hereditability and Racial Differences in Intelligence, y concluye con las siguientes teflexiones: a) no hay una ciencia pura, y de entre todas ellas, las ciencias sociales son las que reflejan de una manera ms cabal los intereses de los grupos y clases dominantes; b) la naturaleza humana es dialctica, y ni el ambiente ni la herencia son realidades independientes; c) es bueno recordar que los tests de inteligencia y las teoras del C I se basan, las ms de las veces, en criterios provenientes de los grupos dominantes y con no menos frecuencia sirven para perpetuar y reproducir un determinado orden social; d) aunque los factores genticos juegan un papel nada despreciable en la conducta inteligente, no se puede olvidar que ni la inteligencia es algo dependiente de uno o varios genes aislados, ni los genes pueden ser considerados como algo inmutable; e) para estimular el C I de las mayoras oprimidas no slo necesitamos mtodos cientficos ms refinados y mejores sistemas de educacin sino, en primer trmino, cambios sociales drsticos. T o d o ello para concluir que la inteligencia ser el instrumento y el producto de la liberacin histrica del hombre. 10. E l idealismo metodolgico es el sinnimo de la incontinencia verbal de una parte de la Psicologa social actual, dentro y fuera de Amrica latina, que prescinde de los datos que le ofrece la realidad y especula en un vaco alimentado de verdades subjetivas. E l prximo captulo se inicia con un ejemplo muy claro de lo que entiende por idealismo metodolgico: ir de la teora a la realidad, de los modelos a los problemas.

Lavmnhomeosttica nos lleva a recelar de todo lo que es cambio y desequilibrio, a valorar como malo todo aquello que representa ruptura, conflicto y crisis. Desde esta perspectiva, ms o menos

11. Martn-Bar nos remite a la explicacin que se hace del altruismo en el captulo 7 de Accin e ideologa (Cooperacin y solidaridad; pp. 345-355) en el que, como hemos observado en la Introduccin, se encuentran referencias autobiogrficas de gran inters.

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implcita, resulta difcil que los desequilibrios inherentes a las l u chas sociales no sean interpretados como trastornos personales (no hablamos de personas desequilibradas?) y los conflictos generados por el rechazo al ordenamiento social no sean considerados patolgicos. El ltimo presupuesto que quiero mencionar de la Psicologa dominante es quiz el ms grave: su ahistoricismo. El cientismo dominante nos lleva a considerar que la naturaleza humana es universal y, por tanto, que no hay diferencias de fondo entre el estudiante del M I T y el campesino nicaragense, entre John Smith, de Peoria (Illinois, Estados Unidos), y Leonor Gonzlez, de Cuisnahuat (El Salvador). As, aceptamos la escala de necesidades de Maslow como una jerarqua universal o asumimos que el Stanford-Binet apenas fiche que ser adaptado y tipificado para medir la inteligencia de nuestras poblaciones. Sin embargo, una concepcin del ser humano que pone su universalidad en su historicidad, es decir, en ser una naturaI r / . i histrica, acepta que tanto las necesidades como la inteligencia s o n en buena medida una construccin social y, por tanto, que asum i r unos modelos presuntamente transculturales y transhistricos, el ..horados en circunstancias distintas a las nuestras, puede llevarnos i una grave distorsin de lo que en realidad son nuestros pueblos. lis necesario revisar a fondo los presupuestos ms bsicos de nuestra concepcin psicolgica; pero esta revisin no la debemos realizar desde nuestra oficina, sino desde una praxis comprometida m i l o s sectores populares. Slo as lograremos una perspectiva disiini .i tanto sobre lo que positivamente son las personas de nuestros pueblos como lo que negativamente jjo3ran ser, pero las condicion< s histricas no lo permiten. Y slo as la verdad no tendncrue ser u n simple reflejo de los datos, sino que la verdad podjr_ser una i irea n o l o s hechos, sino aquello por hacer. /.;/.. u dilemas I l depi ndencia de la Psicologa latinoamericana le ha llevado a deI < en I.ilsos dilemas. Falsos no tanto porque no representen tltl i i m i e o s sobre el papel, cuanto pjjrqije -Jio Responden a los i fugantes de nuestra realidad- Tres dilemas caractersticos, que todn\ i i i ii algunas partes levantan ampollas, son: Psicologa cienti i . i i n un .1 Psicologa con alma; Psicologa humanista frente a i iii nlogfa materialista, y Psicologa reaccionaria frente a Psicologa
| i i | ' , i e s i s l . i .

Psicologa y una Antropologa cristiana. La Psicologa de las ratas era contrapuesta a una Psicologa con alma, mientras psiclogos y sacerdotes peleaban por un mismo rol frente a los sectores medios o burgueses de la sociedad. Ciertamente, el dogmatismo de muchos clrigos les llevaba a recelar un peligro contra la fe religiosa en las teoriasjpsicolgicas y a ver sus explicaciones como una negacin de Ta dimensin trascendente del ser humano' . Pero tampoco los psiclogos latinoamericanos, con sus esquemas made in USA, supieron eludir el dilema, quiz porque les faltaba una adecuada compresin tanto de sus propios esquemas como sobre todo de lo que suponan los planteamientos religiosos.
2

Un segundo dilema, ms vigente que el anterior, es el que opone una Psicologa humanista a una Psicologa materialista o deshumanizada^ En lo personal, este dilema me desconcierta, porque creo que una teora o un modelo psicolgico sern vlidos o no, tendrn o no utilidad para el trabajo prctico y, en todo caso, acertarn ms o menos, mejor o peor, como teora y modelo psicolgicos. Pero no logro ver en qu respecto Cari R. Rogers sea ms humanista que Sigmund Freud o Abraham Maslow ms que Henri Wallon. Ms bien creo que si Freud logra una mejor comprensin del ser humano que Rogers, o Wallon que Maslow, sus teoras propiciarn un quehacer psicolgico ms adecuado, y, en consecuencia, harn un mejor aporte para la humanizacin de las personas. El tercer dilema es el de una Psicologa reaccionaria frente a una Psicologa progresista. El dilema, una vez ms, es vlido, aunque se sleiplarvFar inadecuadamente. Una Psicologa reaccionaria es aquella cuya aplicacin lleva al afianzamiento de un orden social injusto; una Psicologa progresista es aquella que ayuda a los pueblos a progresar, a encontrar el camino de su realizacin histrica, personal y colectiva. Ahora bien, una teora psicolgica no es reaccionaria sin ms por el hecho de venir de Estados Unidos, como el

ili

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I I t> m u i dilema, quiz ya el ms superado en los centros aca<<-.. Mi vaha ;i ver una oposicin entre los planteamientos de la 292

12. U n acabado ejemplo nos lo encontramos en la Conferencia de Puebla. All se hizo la distincin de cinco diferentes visiones sobre el hombre: a) visin determinista: el hombre fruto de fuerzas ocultas; b) visin psicologista; c) visiones economicistas: el liberalismo econmico y el marxismo; d) visin estatista que se resume en la teora de la Seguridad Nacional, y ) visin cientista. E s interesante que centremos nuestra atencin en la descripcin, en exceso sesgada, que los obispos hacen de la visin psicologista: Restringida hasta ahora a ciertos sectores de la sociedad latinoamericana, cobra cada vez ms importancia la idea de que la persona humana se reduce en ltima instancia a su psiquismo. E n la visin psicologista del hombre, segn su expresin ms radical, se nos presenta la persona vctima del instinto fundamental ertico o como un simple mecanismo de respuesta a estmulos, carente de libertad. Cerrada a Dios y a los hombres, ya que la religin, como la cultura y la propia historia, seran apenas sublimaciones del instinto sensual, la negacin de la propia responsabilidad conduce no pocas veces al pansexualismo y justifica el machismo latinoamericano ( C E L A M , 1979, 111).

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que tenga su origen en la Unin Sovitica no le convierte automticamente en progresista o revolucionaria. Lo que hace reaccionaria o progresista a una teora no es tanto su lugar de origen cuanto su capacidad "para explicar u ocultar la realidad y, sobre todo, para reforzar ' transformar el orden social. Lamentablemente existe bastante confusin al respecto, y conozco centros de estudios o profesores que aceptan la reflexologa debido a la nacionalidad de Pavlov o a que estn ms atentos a la ortodoxia poltica que a la verificacin histrica de sus planteamientos". Estos tres dilemas denotan una falta de independencia para plantear los problemas ms acuciantes ele los pueblos latinoamericanos, para utilizar con total libertad aquellas teoras o modelos que la praxis muestre ser ms vlidos y tiles, o para elaborar otros nuevos. Tras los dilemas se esconden posturas dogmticas, ms propias de un espritu de dependencia provinciana que de un compromiso

cientfico por encontrar y sobre todo hacer la verdad de nuestros pueblos latinoamericanos.

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13. Este tercer dilema, con el que resulta muy difcil no estar plenamente de acuerdo, nos invita a justificar la sospecha que hemos venido manteniendo desde la Introduccin: el miedo a la verdad imposibilita el cambio social, una tarea que se hace especialmente urgente en el mbito latinoamericano. L a primera razn nos la concede el propio Martn-Bar a rengln seguido: si, como se defiende en el p r x i m o epgrafe, elaborar una Psicologa de la liberacin es una tarea primera y fundamentalmente prctica, resulta ms que imprescindible un marco de referencia relativamente objetivo: la realidad contante y sangrante de los pueblos latinoamericanos. L a supremaca de la verdad prctica sobre la verdad terica. Frente a la polticamente educada distancia que el posmodernismo mantiene respecto a la realidad social, la Psicologa de la liberacin tiene un objetivo muy claro: es necesario cambiar estructuras sociales que se han revelado exttaordinariamente perversas para la salud fsica, la social y la psicolgica. Sin duda, a las posiciones posmodernas se les puede aplicar lo que Martn-Bar dice al final del segundo prrafo del subepgrafe Un nuevo horizonte: con frecuencia la Psicologa ha contribuido a oscurecer la relacin entre la enajenacin personal y la opresin social, como si la patologa de las personas fuera algo ajeno a la historia y a la sociedad, o como si el sentido de los los trastornos comportamentales se agotara en el plano individual. A falta de un estudio ms pormenorizado, y como apoyo a lo apuntado en la Introduccin en torno a la evolucin del pensamiento de Martn-Bar, merece la pena traer a colacin a Ellacura, verdadero lder intelectual de aquel selecto grupo de la U C A , y hacerlo precisamente en la Introduccin a Psicodiagnstico de Amrica latina: Cabe la pregunta de si, adems de un espritu subjetivo, no habr un espritu objetivo, no tanto en cuanto ste sea la objetivacin de aqul sino en cuanto posea sus propias leyes estructurales autnomas que estn hasta cierto punto por encima de lo que cada subjetividad humana pueda hacer autnomamente. Cabe la pregunta de si el todo tiene en cuanto tal propiedades sistemticas cualitativamente nuevas, que surgen del sistema en cuanto tal y no del resultado aditivo de las propiedades de los elementos integrantes (p. viii). Desde la Psicologa social la respuesta a esta pregunta slo cabe en trminos claramente afirmativos, en unos trminos que Marvin Harris nos ayuda a precisar: La doctrina de que todo hecho es ficcin y toda ficcin un hecho, es moralmente depravada. Confunde el atacado con el atacante; al torturado con el torturador; al asesinado con el asesino. Qu duda cabe que la historia de Dachau nos la podran contar el miembro de las SS y el prisionero; la de M y l a i , el teniente Calley y la madre arrodillada; la de la Universidad de Kent State, los miembros de la Guardia Nacional y los estudiantes muertos por la espalda. Pero slo un cretino moral sostendra que todas esas historias son igual de verdaderas ( M . Harris, El materialismo cultural. M a d r i d : Alianza, 1982, p. 352).

Desde las reflexiones anteriores se sigue claramente una conclusin: si queremos que la Psicologa realice algn aporte significativo a la historia de nuestros pueblos, si como psiclogos queremos contribuir al desarrollo social de los pases latinoamericanos, necesitamos replantearnos nuestro bagaje terico y prctico, pero replanternoslo desde la vida de nuestros propios pueblos, desde sus sufrimientos, sus aspiraciones y sus luchas. Si se me permite formular esta propuesta en trminos latinoamericanos, hay que afirmar que si pretendemos que la Psicologa contribuya a la liberacin de nuestros pue blos, tenemos que elaborar una Psicologa de la liberacin. Pero elaborar una Psicologa de la liberacin no es una tarea simplemente terica, sino primero y fundamentalmente una tarea prctica. Por esTsTla Psicologa latinoamericana quiere lanzarse por el camino de la liberacin tiene que romper con su propia esclavitud. En otras palabras, realizar una Psicologa de la liberacin exige primero lograr una liberacin de la Psicologa.
:

Preguntaba yo recientemente a uno de los ms connotados telogos de la liberacin cules seran, en su opinin, las tres intuiciones ms importantes de esa teologa. Sin dudarlo mucho, mi buen amigo seal los siguientes puntos: 1 . La afirmacin de que el objeto de la fe cristiana es un Dios de vida y, por tanto, que el cristiano debe asumir como su primordial tarea religiosa promover la vida. Desde esta perspectiva cristiana, lo que se opone a la fe en Dios no es el atesmo sino la idolatra, es decir, la creencia en falsos dioses, dioses que producen la muerte. La fe cristiana en un Dios de vida debe buscar, por consiguiente, todas aljelIaTcondiciones histricas que den vida a los pueblos; y en el caso concreto He los pueblos latinoamericanos, esta bsqueda de la vida exige un primer paso de liberacin de las estructuras sociales, primero; personales, despus que mantienen una situacin de pecado, es decir, de opresin mortal sobre las mayoras. 2. La verdad prctica tiene primaca sobre la verdad teortica, la ortopraxisHobre la ortodoxia. Para la teologa de la liberacin, ms importante que las afirmaciones son las acciones, y ms expresivo de la fe es eLhacer que d decir. Por tanto, la verdad de la fe debe mostrarse en realizaciones histricas que evidencien y hagan creble la existencia de un Dios de vida. En este contexto adquieren toda su 295

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significacin las necesarias mediaciones que hacen posible la liberacin histrica de los pueblos de las estructuras que los oprimen e impiden su vida y su desarrollo humano. 3. La fe cristiana llama a realizar una opcin preferencia] por los pobres. La teologa de la liberacin afirma que a Dios hay que buscarlo entre los pobres y marginados, y con ellos y desde ellos vivir la vida de fe. La razn para esta opcin es mltiple. En primer lugar, porque sa fue, en concreto, la opcin de Jess. En segundo lugar, porque los pobres constituyen las mayoras de nuestros pueblos. Pero en tercer lugar, porque slo los pobres ofrecen condiciones objetivas y subjetivas de apertura al otro y, sobre todo, aT"radIcaF mente otro. La opcin por los pobres no se opone al universalismo salvfico, pero reconoce que la comunidad de los pobres es el lugar teolgico por excelencia desde el cual realizar la tarea salvadora, la construccin del reino de Dios. Desde la inspiracin de la teologa de la liberacin podemos proponer tres elementos esenciales para la construccin de una Psicologa de la liberacin de los pueblos latinoamericanos: un nuevo horizonte, una nueva epistemologa y una nueva praxis. Un nuevo horizonte

social, entre control individual y poder colectivo, entre lajiberacin de cada persona y la liberacin de todo un pueblo. Ms an, con frecuencia la Psicologa ha contribuido a oscurecer la relacin entre la enajenacin personal y la opresin social, como si la patologa de las personas fuera algo ajeno a la historia^ a la sociedad, o como si eTsetd dlos trastornos comportamentales se agotara en el plano individual (Martn-Bar, 1984b). La Psicologa debe trabajar por la liberacin de los pueblos latinoamericanos, un proceso que, como mostr la alfabetizacin conscentizadora de Paulo Freir, entraa tanto una ruptura con jascgdenas de la opresin personal como con las cadenas de la opresin social. La reciente historia del pueblo salvadoreo prueba que la superacin de su fatalismo existencial, eso que pdica o ideolgicamente algunos psiclogos prefieren llamar control externo o desesperanza aprendida, como si fuera un problema de orden puramente intraindividual, involucra una confrontacin directa con las fuerzas estructurales que les mantienen oprimidos, privados de control sobre su existencia y forzados a aprender la sumisin y a no esperar nada de la vida. Una nueva epistemologa

La Psicologa latinoamericana debe descentrar su atencin de s misma, despreocuparse de su status cientfico y social y proponerse un s e r v i c i o eficaz a las necesidades de las mayoras populares. Son los problemas reales de los propios pueblos, no los problemas que preocupan en otras latitudes, los que deben constituir el objeto primordial de su trabajo. Y, hoy por hoy, el problema ms importante que i oulrontan las grandes mayoras latinoamericanas es su situacin de m i s e r i a opresiva, su condicin de dependencia marginante que les impone una existencia inhumana y les arrebata la capacidad para definir su vida. Por tanto, si l a necesidad objetiva ms perentoria de l .is mayoras latinoamericanas la constituye su liberacin histrica d e u n s estructuras sociales que les mantienen oprimidas," hacia esa u . i debe enfocar su preocupacin y su esfuerzo la Psicologa. I .1 Psicologa h a estado siempre clara sobre Ja necesidad de Iibei i< i o n personal, es decir, la exigencia de que las personas adquieran > o n i i o l s o b r e su propia existencia y sean capaces de orientar su vida I I K i.i aquellos objetivos que se propongan como valiosos, sin que n i . i anismos inconscientes o experiencias conscientesTsTnipidan el l o g r o ,| s u s metas cxistenciales y de su felicidad personal. Sin embargo, la Psicologa ha estado por lo general muy poco clara acerca I' l i intima relacin entre desalienacin personaTY^esaTenacin
(

El objetivo de servir a la necesidad de liberacin de los pueblos latinoamericanos exige una nueva forma.de buscar el conocimiento: la verdad de los pueblos latinoamericanos no est en su presente de opresin, sino en su maana de libertad; la verdad de las mayoras populares o hay que encontrarla sino que hay que hacerla. Ello supone, p o ~ l o menos, dos aspectos: una nueva perspectiva y una nueva praxis. La nueva perspectiva tiene que ser desde abajo, desde las propias mayras'p^puTares oprimidas. Nos hemos preguntado alguna vez seTiamente cmo se ven los procesos psico-sociales desde la vertiente del dominado en lugar de verlos desde la vertiente del dominador? Hemos intentado plantear la Psicologa educativa desde el analfabeto, la Psicologa laboral desde el desempleado, la Psicologa clnica desde el marginado? Cmo se ver la salud mental desde el colono de una hacienda, la madurez personal desde el habitante de un tugurio, la motivacin desde la seora de los mercados? Observen que se dice desde el analfabeto y el desempleado, el colono y la seora de los mercados, no para ellos. N o se trata de que nosotros pensemos por ellos, de que les transmitamos nuestros esquemas o de queles'resofvamos sus problemas; se trata de que pensemos y 797

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teoricemos con ellos y desde ellos . Tambin aqu acert la intuicin pionera de Paulo Freir, quien plante una pedagoga del oprimido y no para el oprimido; era la misma persona, la misma comunidad la que deba contituirse en sujeto de su propia.alfabetjzacin conscientizadora, la que deba aprender en dilogo comunitario con l educador ^ a leer su realidad y a escribir su palabra histrica. Y as como la teologa de la liberacin ha subrayado que slo desde el pobre es posible encontrar al Dios de vida anunciado por Jess, una Psicologa de la liberacin tiene que aprender que slo desde el mismo pueblo oprimido ser posible descubrir .y.construir la verdad existencial de los pueblos latinoamericanos.
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Asumir una nueva perspectiva no supone, obviamente, echar por la borda todos nuestros conocimientos; lo que supone es su relativizacin y su revisin crtica desde la perspectiva de las mayoras papulares. Slo desde ah las teoras y modelos mostrarn su validez.o_ su deficiencia, su utilidad o su inutilidad, su universalidad o su provincialismo; slo desde ah las tcnicas aprendidas mostrarn sus potencialidades liberadoras o sus semillas de sometimiento. Una nueva praxis Todo conocimiento humano est condicionado por los lmites i m puestos por la propia realidad. Bajo muchos respectos la realidad es opaca, y slo actuando sobre ella, slo transformndolale _S _posible al ser humano adquirir noticias de ella. Lo que vemos y cmo lo

vemos est ciertamente condicionado por nuestra perspectiva, por el lugar desde el que nos asomamos a la historia; pero est condicionado tambin por la propia realidad. De ah que para adquirir un nuevo conocimiento psicolgico no baste con ubicarnos en la perspectiva del pueblo, es necesario involucrarnos en una nueva praxis, una actividad transformadora de la realidad que nos permita conocerla no slo en lo que es, sino en lo que no es, y ello en la medida en que intentamos orientarla hacia aquello que debe ser . Como dice Fals Borda (1985, 130) hablando de la investigacin participad va, slo al participar se produce el rompimiento voluntario y vivencial dla relacin asimtrica de sumisin y dependencia, implcita en el binomio sujeto/objeto. Por lo general, el psiclogo ha intentado insertarse en los procesos sociales desde las instancias de control. La pretendida asepsia cientfica ha sido, en la prctica, un aceptar la perspectiva de quien tienejel poder y un actuar desde quien domina . Como psiclogos escolares hemos trabajado desde la direccin de la escuela, y no desde la comunidad; como psiclogos del trabajo hemos seleccionado
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14. Leonardo Boff, y con l la prctica totalidad de los telogos de la liberacin, ha defendido que los pobres ocupan el lugar central de la teologa de la liberacin. Pero no se trata de un lugar cualquiera, sino de un lugar epistemolgico: el pobre como punto de partida nada menos que de la construccin del conocimiento teolgico. Tambin lo podra ser de la construccin del conocimiento psico-social: frente al solipsismo del yo (individualismo psicologicista y ahistrico), el intento de crear una comunidad de comunicacin con el Otro silenciado y excluido. Desde ah, desde su Filosofa de la liberacin, es desde donde Enrique Dussel entiende posible una tica de la responsabilidad acerca de las consecuencias de nuestros actos y solidaria con los otros miembros actuales o virtuales de la comunidad de comunicacin (escribe en el o p s c u l o F u n d a m e n t a c i n de la tica y filosofa de la liberacin. M x i c o : Siglo X X I , 1992, p. 66). Hemos vuelto a la mediacin hermenutica que sigue, en opinin de Boff, al simple hecho del contacto con la realidad; es un juzgar analtico sobre la base de los datos de la realidad que desemboca en descifrar las causas que provocan el sufrimiento, buscar sus races culturales en el juego del poder econmico, poltico e ideolgico. Porque la pobreza no es nocente ni natural; es producida (escribe L e o n a r d o Boff en Ecologa: grito de la tierra, grito de los pobres. M a d r i d . T r o t t a , 1 9 9 7 , p. 141).
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15. C o m o es bien sabido, el captulo III ePedagoga del oprimido lo dedica Freir a la dialogicidad de la educacin c o m o soporte de la horizontalidad en la relacin entre educador y educando. L a dialogicidad es una suerte de hermenutica que devuelve la voz y la palabra a los olvidados de la historia: hablar de democracia y callar al pueblo es una farsa. Hablar del humanismo y negar a los hombres es una mentira (p. 109).

16. Aunque no se hace referencia a ello, toda esta argumentacin tiene un profundo sabor marxista: la actividad como nexo con el mundo material y social, como fuente primera de conocimiento y como reflejo de la realidad objetiva. La produccin de ideas tiene su origen en la actividad y est directamente entrelazada con esa actividad material y con las relaciones con las personas, con el lenguaje de la vida real; la formacin de conceptos, el pensamiento, la comunicacin espiritual de las personas son tambin fruto directo de las relaciones materiales de las personas, haba escrito M a r x . 17. C o m o ya se ha mencionado reiteradamente (ver Introduccin, nota 2 2 de El latino indolente y nota 5 de Conscientizacin y currculos universitarios), el del compromiso es uno de los asuntos recurrentes en la propuesta psico-social de Martn-Bar. Prcticamente no hay captulo de este libro al que, de una u otra manera, no acabe por asomar. L o s dos prrafos finales del El papel desenmascarador del psiclogo, por ejemplo, son especialmente pertinentes, y en Un psiclogo social ante la guerra civil en E l Salvador (Revista de Psicologa de la Asociacin latinoamericana de Psicologa Social, 1, 1982, 91111), y tras describir una realidad social desbordada por la violencia, escribe: Ante una situacin as, no es posible la asepsia, ni desde el punto de vista tico ni desde el punto de vista cientfico (p. 108), una postura que ha sido la ms frecuente entre los psiclogos: De hecho, con la notoria excepcin de los psicoanalistas y alguno que otro psiclogo social, tos psiclogos suelen ser un gremio con una marcada alergia profesional hacia la poltica, amparada en una concepcin neopositivista y tecnocrtica de su quehacer, escribe en L a Psicologa poltica latinoamericana (en G . Pacheco y B. Jimnez, Ignacio Martn-Bar. Psicologa de la liberacin para Amrica latina. Guadalajara: I T E S O , 1990, p. 84). L a objetividad y la bsqueda de la verdad no son los vastagos naturales de la asepsia cientfica; el rigor no est reido con el compromiso. Este ser el argumento que intentar desarrollar en los epgrafes La objetividad cientfica y La ciencia de la Psicologa del prximo captulo, y el que desarroll despus en otro epgrafe del ltimo artculo mencionado (La Psicologa poltica latinoamericana) que lleva el significativo ttulo de Compromiso y verdad y da comienzo con la siguiente afirmacin: La Psicologa poltica latinoamericana no puede permanecer en el limbo de la asepsia cientfica y profesional, sino que debe partir de una opcin axiolgica: el servicio de las mayoras desposedas desde una posicin que huya del peligro de la militancia mecanicista.

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o entrenado al personal segn las exigencias del propietario o del gerente, no desde los propios trabajadores o de sus sindicatos; incluso como psiclogos comunitarios hemos llegado con frecuencia a las comunidades montados en el carro de nuestros esquemas y proyectos, de nuestro saber y nuestro dinero. N o es fcil definir cmo insertarnos en los procesos desde el dominado y no desde el dominador. N o es fcil incluso dejar nuestro papel de superioridad profesional o tecncrata y trabajar mano a mano con los grupos populares. Pero si no nos embarcamos en ese nuevo tipo de praxis, que adems de transformar la realidad nos transforme a nosotros mismos, difcilmente lograremos desarrollar una Psicologa latinoamericana que contribuya a la liberacin de nuestros_pueb]os. El problema de una nueva praxis plantea el problema del poder y, por tanto, el problema de la politizacin de la Psicologa. Este es un tema para muchos escabroso, pero no por ello menos importante. Ciertamente, asumir una perspectiva, involucrarse en una praxis popular, es tomar partido. Se presupone que al tomar partido se abdica de la objetividad cientfica, confundiendo de este modo la parcialidad con la objetividad. El que un conocimiento sea parcial no quiere decir que sea subjetivo; la parcialidad puede ser consecuencia de unos intereses, ms o menos conscientes, pero puede ser tambin el resultado de una opcin tica. Y mientras todos estamos condicionados por nuestros intereses de clase que parcializan nuestro conocimiento, no todos realizan una opcin tica consciente que asuma una parcializacin coherente con los propios valores. Frente a la tortura o el asesinato, por ejemplo, hay que tomar partido, lo cual no quiere decir que no se pueda lograr la objetividad en la comprensin del acto criminal y de su actor, torturador o asesino. De no ser as, fcilmente condenaremos como asesinato la muerte causada por el guerrillero, pero condonaremos y aun exaltaremos como acto de herosmo la muerte producida por el soldado o el polica. Por ello, coincido con Fals Borda (1985) quien mantiene que el conocimiento prxico que se adquiere mediante la investigacin participativa debe encaminarse hacia el logro de un poder popular, un poder que permita a los pueblos volverse protagonistas de su propia histor i a y realizar aquellos cambios que hagan a las sociedades latino.imei'icanas ms justas y humanas. . larcas urgentes Son muchas las tareas que se le presentan a la Psicologa latinoamei ii .na de la liberacin, tanto tericas como prcticas. Presento tres que me parecen de una especial importancia y urgencia: la recupera300

cin de la memoria histrica, la desideologizacin del sentido comn y de la experiencia cotidiana, y la potenciacin de las virtudes populares. En primer lugar, la recuperacin de la memoria histrica. La d i fcil lucha por lograr la satisfaccin cotidiana de las necesidades bsicas fuerza a las mayoras populares a permanecer en un permanente presente psicolgico, en un aqu y ahora sin antes ni despus; ms an, el discurso dominante estructura una realidad aparentemente natural y ahistrica, que lleva a aceptarla sin ms. Es imposible, as, sacar lecciones de la experiencia y, lo que es ms importante^encontrar las races de la propia identidad, tanto para interpretar el sentido de lo que actualmente se es como para vislumbrar posibilidades alternativas sobre lo que se puede ser. La imagen predominantemente negativa que el latinoamericano medio tiene de s mismo respecto a otros pueblos (Montero, 1984) denota la interiorizacin de la opresin en el propio espritu, semillero propicio al fatalismo conformista, tan conveniente para el orden establecido. Recuperar la memoria histrica significar descubrir selectivamente^ mediante la memoria colectiva, elementos del pasado que fueron eficaces para defender los intereses de las clases explotadas y que yuelven otra vez a ser tiles para los objetivos de lucha y consdentizacin_(Fals Borda, 1985, 139). Se trata de recuperar no slo el sentido de la propia identidad, no slo el orgullo de pertenecer a un pueblo as como de contar con una tradicin y una cultura, sino, sobre todo, de rescatar aquellos aspectos que sirvieron ayer y que servirn hoy para la liberacin. Por eso, la recuperacin de una memoria histrica va a suponer la reconstruccin de unos modelos de identificacin que, en lugar de encadenar y enajenar a los pueblos, Fes abran el horizonte hacia su liberacin y realizacin. Es preciso, en segundo lugar, contribuir a desideologizar la experiencia cotidiana. Sabemos que el conocimiento es una construccih social. Nuestros pases viven sometidos a la mentira de un discurso dominante que niega, ignora o disfraza aspectos esenciales de la realidad. El mismo garrotazo cultural que da tras da se propina a nuestros pueblos a travs de los medios de comunicacin masiva constituye un marco de referencia en el que difcilmente puede encontrar adecuada formalizacin la experiencia cotidiana de la mayora de las personas, sobre todo de los sectores populares. Se va conformando as un ficticio sentido comn, engaoso y alienador, pbulo para el mantenimiento de las estructuras de explotacin y las

18.

Ver nota 7 del captulo Conscientizacin y currculos universitarios.

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actitudes de conformismo. Desideologizar significa rescatar la experiencia original de los grupos y personas y devolvrsela como dato objetivo, lo que les permitir formalizar la conciencia de su propia realidad verificando la validez del conocimiento adquirido (MartnBar, 1985d, 1985b)' . Esta desideologizacin debe realizarse, en lo posible, en un proceso de participacin crtica en la vida Je los sectores populares, lo que representa una cierta ruptura con las formas predominantes de investigacin y anlisis.
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10 LA LIBERACIN C O M O H O R I Z O N T E DE LA PSICOLOGA
1

Finalmente, debemos trabajar por potenciar las virtudes de nuestros pueblos. Por no referirme ms que a mi propio pueblo, el pueblo de El Salvador, la historia contempornea ratifica da tras da su insobornable solidaridad en el sufrimiento, su capacidad de entrega y de sacrificio por el bien colectivo, su tremenda fe en la capacidad humana de transformar el mundo, su esperanza en un maana que violentamente se le sigue negando. Esas virtudes estn vivas en las tradiciones populares, en la religiosidad popular, en aquellas estructuras sociales que han permitido al pueblo salvadoreo sobrevivir Histricamente en condiciones de inhumana opresin y represin, y que le permiten hoy da mantener viva la fe en su destino y la esperanza en su futuro a pesar de una pavorosa guerra civil que ya se prolonga por ms de seis aos. Monseor Romero , el asesinado arzobispo de San Salvador, dijo en una oportunidad refirindose a las virtudes del pueblo salvadoreo: Con este pueblo, no es difcil ser un buen pastor. Cmo es posible que nosotros, psiclogos latinoamericanos, no hayamos sido capaces de descubrir todo ese rico potencial de virtudes de nuestros pueblos y que, consciente o inconscientemente, volvamos nuestros ojos a otros pases y a otras culturas a la hora de definir objetivos e ideales? Hay una gran tarea por delante si pretendemos que la Psicologa latinoamericana realice un aporte significativo a la Psicologa universal y, sobre todo, a la historia de nuestros pueblos. A la luz de la situacin actual de opresin y fe, de represin y solidarjdad _dejfatajismo y luchas que caracteriza a nuestros pueblos, esa tarea debe ser la de una Psicologa de la liberacin. Pero una Psicologa de la liberacin requiere una liberacin previa de la Psicologa, y esa liberacin slo llegar de la mano de una praxis comprometida con los sufrimientos y esperanzas de los pueblos latinoamericanos.
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VIDA D E LAS MAYORAS POPULARES

LATINOAMERICANAS

Cuando en el desarrollo de la actividad docente se pide a los estudiantes que realicen un trabajo emprico examinando algn problema de la realidad, una de sus reacciones inmediatas suele ser el preguntar por una bibliografa, algn libro o artculo que les permita establecer un marco terico que oriente el estudio y les indique cmo operativizar el problema y, cuando no lo consiguen, se sienten bastante confundidos, por no decir perdidos. Sin duda que es importante conocer y utilizar el acervo terico y emprico acumulado por la Psicologa cientfica a lo largo de su siglo de existencia. Sin embargo, yo creo que en esta reaccin refleja del estudiante, primero del acadmico, y del profesional despus, se esconde a menudo algo ms que un loable hbito disciplinar; en esta reaccin hay, tambin, un mecanismo de enajenacin que mediatiza el acceso del psiclogo latinoamericano a su realidad, la forma como el quehacer psicolgico aborda los problemas de la propia sociedad. La metodologa en que hemos sido formados, de corte tpicamente idealista, nos lWva de la teora a la realidad, de los modelos a los problemas, y no viceversa. Reconozco que hay buenas razones

19. Estos dos artculos son precisamente los que conforman el captulo El papel desenmascarador del psiclogo incluido en este libro. 20. Ver nota 16 del captulo Iglesia y revolucin en E l Salvador.

1. Este captulo es el resultado de dos artculos El reto popular a la Psicologa en Amrica latina (Boletn de Psicologa, 26, 1987, 251-270) cuyo origen se encuentra en la conferencia que Martn-Bar pronunci en el X X I Congreso Interamericano de Psicologa celebrado en L a Habana en 1987, y Retos y perspectivas de la Psicologa latinoamericana, una conferencia pronunciada en la Universidad de Guadalajara ( M x i c o ) el 24 de mayo de 1989, que fue publicada en G . Pachecho y B. Jimnez (eds.). Ignacio Martn-Bar (19421989). Psicologa de la liberacin para Amrica latina. Guadalajara: L T E S O , 1990, 51-79. Aqu reproducimos, sin embargo, la versin originalmente escrita por Martn-Bar.

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