Sei sulla pagina 1di 436

Cross my Heart - Katie Klein

Sinopsis
El verdadero amor puede florecer en lugares inesperados. Aqu est Jaden fingiendo no darse cuenta... Jaden McEntyre y Parker Whalen son una mezcla equivocada desde el principio. Jaden es enrgica y centrada, con la Harvard Med School a su alcance. Parker tiene un pasado, una reputacin y los rumores acerca de sus hbitos misteriosos abundan, as que no hay razn por la cual, cuando son emparejados para trabajar juntos en un proyecto en Ingls, ellos deberan descubrir que tienen algo en comn, ni siquiera frente a los dems, y definitivamente no deberan enamorarse el uno del otro. Como se enlaza en la ms trgica novela de Edith Wharton, "Ethan Frome", el papel de "chico malo" al que juega Parker comienza a disiparse. Pronto, Jaden se encuentra a si misma despojndose de su propia imagen de "chica buena": quedando con l a escondidas, confiando en l, y en ltima instancia, enamorndose intensamente de ese conductor de moto solitario que lleva cuero desgastado resistente y que se comporta como el estereotipo rebelde. Sin embargo, Jaden no puede evitar la sensacin de que hay ms de Parker que l est ocultando. Que le est ocultando algo, y descubrir la verdad significa la reconciliacin del Parker del que ella se ha enamorado con la persona que realmente es. Porque es posible que la vida de l dentro del aula -toda la que Jaden conoce-sea una gran mentira.

ndice

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 1
Traducido por *Yosbe* Nunca desestimes el poder de la escarcha. Es Kindergarten 101, de verdad. Exprima una cantidad inimaginable de pegamento de papel construccin. Vuelca un montn de escarcha en la parte superior. Bate. Y deja secar. La escarcha es como. . . pequeos puntos de brillo atrapados en un tubo. Un milagro en un frasco. Porque la escarcha puede tomar cualquier trabajo en proceso a ese siguiente nivel. Esconde la ms evidente de las imperfecciones, trabaja para llevar lo mejor de todo. Toma lo comn y lo convierte en algo interesante y hermoso. Digno de preservar. Perfecto. Retrocedo, con las manos puestas en mi cadera, admirando mi obra. RIFA 5 $ POR BOLETO. Las palabras color rosa brillan bajo la empaada lmpara tipo araa chapada en oro dando la bienvenida a los invitados en la oficina principal. Le doy un golpecito al borde de la cartulina, y algunas chispas de escarcha caen, haciendo brillar la baldosa. Un rastro de destellos rosados me persigui toda la maana: desde mi habitacin al coche, a travs del

Katie Klein estacionamiento, y por el pasillo hasta aqu, el vestbulo de mi escuela secundaria. Fricciono mis manos juntas, luego las froto a travs de mis jeans. Mal paso. Cepillo los pantalones con fuerza. Cuando esto no funciona, saco un rodillo de pelusa en miniatura de mi bolso, retiro la capa de adhesivo y lo paso en mi regazo hasta que estoy libre de brillo. La primera campana suena y reacciono, devolviendo el rodillo de vuelta a mi bolso. Mientras los estudiantes entran poco a poco, me siento derecha, ajustando la caja del dinero en frente de mi y poniendo una sonrisa complaciente en mi rostro. Negocios Amistosos. Ellos me ignoran, empujando a travs de las puertas de vidrio, celulares presionados contra sus odos, a mediados de conversacin, dando vueltas a travs de sus listas de reproduccin del iPod en busca de los himnos para comenzar el da. Mi celular zumba, iluminndose, la vibracin exagerada contra la mesa de madera. Justo a tiempo. Una foto de Blake, mi novio, parpadea en la pantalla. La foto dibuja una sonrisa, sus ojos grises-azules, cabello rubio brillando debajo de luces fluorescentes, dndole una apariencia efmera, angelical. Leo el mensaje de la maana deseando un feliz lunes. l no es nada ms que confiable, y trato de pensar en un da de escuela desde que comenzamos a salir en el cual l no me haya mandado un mensaje maanero como este. No lo consigo, y elaboro una respuesta. Mientras escribo, un ruido sordo de una mochila cae al suelo y Savannah,

Cross my Heart

Katie Klein mi mejor amiga, se estrella en la silla a mi lado. Ella inmediatamente baja la cabeza a la mesa, enterrndola en sus brazos. Estas aqu temprano. Estoy casi impresionada digo, mandando el mensaje y cerrando mi telfono de un tirn. Ella gime. Es sordo. Lejano. Miro hacia ella, no preocupndome en lo ms mnimo. Me encanta Savannah, pero tiene tendencia al melodrama. Buen fin de semana? Ella levanta su cabeza. Su cabello rubio y liso es apartado de su cara con un movimiento de cabeza. Dos das lejos del amor de mi vida se supone que sea bueno? S que no estas hablando de m le digo. Porque te vi el Sbado. Digamos que no puedo esperar por el almuerzo, bien? Te creo. Ella se voltea hacia su asiento, estudiando el cartel en la pared. Supongo que hablaste con la gente de Wal-Mart dice ella.

Cross my Heart

Katie Klein Lo hice. Me ofrecieron un increble descuento en el juego y la consola, me refiero, prcticamente no los estn dando. Ella frunce el ceo. Deberan. La gente estaba pisoteando esas cosas despus de Accin de Gracias. Lo cual explica totalmente su deseo de retribuir a la comunidad. Y con razn. Se trata de una tienda familiar. No s por qu no venden chalecos antibalas. Dios sabe que necesitas uno para ir y venir a salvo. Fuerzo una sonrisa satisfecha tirando de mis labios. Por lo cual siempre hago todas mis compras Online. Lo sabemos interrumpi, poniendo los ojos en blanco. Apesta que el resto de nosotros no haya alcanzado tu nivel de iluminacin todava. Sigue intentando bromeo. El Dr. Connelly, uno de los profesores de historia, navega en la multitud de estudiantes, saludando mientras pasa por el vestbulo, con una taza de caf hirviendo en su mano. Se detiene al frente de nosotras, con la lmpara de

Cross my Heart

Cross my Heart araa reflejndose en su frente calva brillante.

Katie Klein

Buenos das, Jaden. Buenos das, Savannah. Para que rifan? pregunta. Sonro brillantemente, el discurso que memoric semanas atrs se cerna en mis labios. Los nios de Banglads [1]. Saba que la malaria es una de las principales causas de muerte en nios? Es una enfermedad totalmente prevenible. Si podemos conseguir que los mosquiteros fuesen colocados en cada hogar, los casos se reduciran drsticamente. Suena como una buena causa responde l. Como siempre. Qu estas rifando? Una A en su clase de Gobierno Americano se queja Savannah con los brazos cruzados. Casi puedo leer su mente: Porque esa es la nica manera de obtener una A en su clase. Que no es del todo cierto. . . porque yo tengo una. De hecho, es seguro decir que he obtenido puras Aes en todas las clases del Sr. Connelly. Le doy una mirada asesina. Un Wii Fit [2]. Me pregunto que traera ms donaciones murmura pensativamente,

Katie Klein levantando su taza de YO LEO LA CONSTITUCIN POR LOS ARTCULOS y sorbiendo lentamente.

Cross my Heart

[1] Banglads: oficialmente Repblica Popular de Banglads es un pas ubicado en el sur de Asia. Es el octavo pas ms poblado y posee una tasa de pobreza muy alta. [2] Wii Fit: es un videojuego desarrollado por Nintendo para la consola Wii.

Las A Savannah y yo contestamos en unison. El traga. S, bueno, menos mal que existen leyes para esa clase de cosas. As que comprare mi ticket continua, alcanzando su billetera esperando que gane un Fit. Savannah suelta una risita, girando la cabeza y tapndose la boca para ocultar su sonrisa. Supongo que no necesitara una A en su propia clase reflexiono, clavando mi codo en su brazo. Ella se pone derecha, frotando el rea afectada. El niega con la cabeza. No responde. No hoy. Me entrega un enclenque billete de cinco dlares, lnguido y teido, el cual le cambio por un ticket. Gracias, Sr. Conelly.

Cross my Heart

Katie Klein

Gracias, seoritas. Savannah estalla en risas el momento en que el Sr. Connelly se aleja, el aroma de su caf negro, todava presente en el aire que nos rodea. Oh, Dios mo. Acaba de llamarlo un Fit'? pregunta. Si, as creo. Pero sabes, son cinco dlares. Los nios de Banglads nos agradecen. Ella tira su cabello rubio por encima del hombro. Jaden? Me enderezo. Si Sr. Conelly? Te ver en la tutora de esta tarde? dice desde el otro lado del rebosante pasillo. Absolutamente respondo, mis labios extendindose en mi tpica sonrisa: suficientemente amplia como para mostrar mis derechos y excepcionalmente blancos dientes gracias, Hilo Dental Crest pero para nada falsa. Solo. . . encantada de ayudar. Siempre.

Katie Klein Cuando suena la campana de aviso de dos minutos, nos separamos. Savannah se dirige hacia su clase de primer periodo, mientras que yo paso por la oficina de la escuela para dejar nuestra caja con el dinero para resguardo y les digo hola a las secretarias. Los pasillos estn solos para el momento en que termino, en silencio, los casilleros en pie inmviles y pasivos. Un rastro de papeles arrugados y envoltorios de caramelos vacos me dirigen a Ingls. Me agacho para recoger algunas de las piezas ms grandes, arrojndolos en el bote de basura junto a la fuente de agua en mi camino al saln de la Sra. Tugwell. Compruebo la hora en mi celular fuera de la puerta, con mis labios fruncindose. La Sra. Tugwell no dir que voy tarde, pienso. Ella nunca dice que voy tarde. Ningn profesor me dice que voy tarde. Jams. Me deslizo dentro del saln de clases y cierro las puertas, facilitando su cierre con mi mano. Sin embargo, cada cabeza se voltea cuando el cerrojo chasquea. Siento mis mejillas arder y me voy de puntillas hasta mi asiento en la parte de atrs del saln tan discretamente como puedo. Este proyecto valdr el treinta por ciento de su semestre dice la Sra. Tugwell. Ella hace una pausa, ajustando sus lentes en el puente de su nariz, y dndome un vistazo con sus ojos ligeramente ampliados. Que amable de su parte tomarse un tiempo libre de su agenda de salvar al planeta para unirse a nosotros, Miss McEntyre.

Cross my Heart

Cross my Heart

Katie Klein

Sonro con alegra, igual que mis compaeros ren a m alrededor. La pobreza no duerme, Sra. Tugwell. Si yo no hago mi parte, quin lo har? Verdaderamente. La Sra. Tugwell es, al menos, fornida. Ella en realidad es bastante grande, y pasa la mayor parte de su tiempo sentada en su silla detrs de su escritorio. Ella realmente no camina. . . ms bien se contonea, y el suelo debajo de ella tiembla cuando se mueve. Sus gafas estn, al menos, treinta aos pasadas de moda, y los mismos cristales son probablemente de hace dcadas, debido a que usa los mismos jumper que se inflan en su cintura todos los das. . . con sus zapatillas de deporte. Ella es una buena profesora, me gusta, pero cada ao, cuando un nuevo grupo idiota de estudiantes ingresa me refiero, remolcador no suena igual que Tugwell.[3] Pero eso no parece disuadir a algunas personas. Mi maestra sacude la cabeza, pero aun as, estoy casi segura de que se le forma una pequea sonrisa mientras vuelve su atencin a la pizarra. Doy un suspiro de alivio rpido. No llegar tarde. Avancemos. Esta asignacin no ser entregada hasta dos meses, pero eso no significa que deban esperar hasta el ltimo minuto. Ustedes y su pareja deberan hacer planes para encontrarse tan

Katie Klein pronto como puedan, luego a intervalos regulares hasta que es debido. Yo les sugiero que se renan antes de que finalice este da, as pueden decidir en qu obra literaria se centrarn. Encontraran la lista de obras aceptadas en el paquete de informacin sobre sus escritorios. Echo una hojeada a las pginas azules, corriendo mi dedo encima en la grapa de la esquina superior izquierda, luego levanto mi mano. Cundo elegimos pareja?
[3]Remolcador en ingls es tugboat semejante al apellido de la profesora Tugwell.

Cross my Heart

La Sra. Tugwell re-posiciona sus lentes. Hace tres minutos atrs. Tres minutos mi voz se apaga. Antes de que yo llegara a clases. Las parejas ya estaban elegidas. Forc una sonrisa de disculpa. Lo siento. No estaba aqu. S que no estabas, as que tuve el placer de asignarte una. Ella sonre a sabiendas, y me siento de nuevo, el corazn golpetendome rtmicamente en el pecho, a la espera mientras ella se toma su tiempo, estudiando su libro de calificaciones, extendiendo el suspenso hasta lo que ella pueda manejar, hasta que finalmente: Usted y Parker van a trabajar juntos.

10

Cross my Heart Parker. Parker Whalen.

Katie Klein

Por un momento mi respiracin se escapa. Mi corazn se ralentiza, y palpita fuertemente en mis odos. Miro a mi derecha donde, dos filas de distancia, Parker Whalen se sienta. l est all, usando sus tpicos jeans, tpica camisa negra cuello redondo, y tpica camisa de cuero negro. Su casco de motocicleta que por alguna no lo guarda en su casillero, descansa a sus pies, justo al lado de su mochila negra. El estereotipo del chico malo motociclista, un montn de miradas intimidantes y la determinada aprensin. Me enter de que estaba en una banda, pero lo encontramos completamente difcil de creer porque nunca viste colores, nunca se mete en problemas, y nunca habla con nadie. Toda la cosa de pertenecer a una banda es acerca de la camaradera de cualquier manera, y l siempre est solo. Adems, no es que Bedford est lleno de criminales. Hay qu? Mil doscientas personas en nuestra ciudad? Ni siquiera tienen una tienda Wal-Mart por amor de Dios, esta a una ciudad ms (por suerte). Y para realmente hacer cualquier compra decente, tenemos que conducir una hora y media a Hamilton. Parker Whalen. Ni siquiera se por qu estoy sorprendida. Mi conjetura? Le tomo a mis compaeros diez segundos seleccionar sus parejas. Parker haba sido evadido, dejndome a m, no presente en ese momento, como la nica

11

Katie Klein opcin viable. Me trago un suspiro. No es gran cosa. Es slo un proyecto. No hay nada que no pueda manejar. Gracias respondo, forzando una sonrisa. Robo otro vistazo rpido en la direccin de Parker. Esta vez nuestros ojos se encuentran. Se encajen en los mos, y yo titubeo en su ceo fruncido, sonriendo vacilante; su dura mirada, ardiente; su tranquila intensidad mientras chisporrotea a travs de mis venas, dejando mi cuerpo entero punzando en desconcierto. Es como si me odiara ya, y an no he hecho nada. Me revuelvo en mi silla, incmoda. Slo despus de lo que parece digno de una eternidad de incomodidad soy capaz de apartar los ojos, reducindome ms en mi asiento mientras abro mi cuaderno a una pgina en blanco. El momento en el que la campana suena meto los libros en mi bolso y me paro, ponindolo sobre mi hombro. Sin pensar, miro hacia el escritorio de Parker. Pero su asiento esta vaco. Slo veo un destello de cuero negro que se escapa del saln. Me apresuro despus de l, pero cuando llego al pasillo, tambin estn todos los dems. Sea cual sea la forma en que se ha ido, Parker ya ha desaparecido en el remolino de estudiantes, riendo, hablando, tirando cosas hacia atrs y adelante, por ms que busque, retorcindome, volteando, asomndome por encima de las cabezas, no hay ni una seal de l.

Cross my Heart

12

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 2
Traducido SOS por LizC

No vuelve a re-entrar en mi mundo hasta el almuerzo. La nica cosa que s con certeza acerca de Parker Whalen es que nunca se sienta en el interior. Se sienta en las mesas de picnic en el csped, incluso en das como hoy, cuando el viento fro se cierne justo por encima de la congelacin y el cielo amenaza con llover. Es imposible saber cmo se gasta nuestro perodo de almuerzo, porque nunca se enfrenta al resto de nosotros. Nunca hemos hablado. Ingls es la nica clase que compartimos, y no precisamente pasamos el rato en los mismos crculos. De hecho, no me puedo imaginar a Parker Whalen pasando el rato con nadie... por alguna razn... en absoluto. La verdad? El resto de nosotros crecimos juntos. Hemos filtrado a una escuela secundaria. Incluso si no furamos a la misma escuela secundaria, Bedford es una ciudad pequea, y todo el mundo conoce a todo el mundo, y todo sobre todos. Cuando Parker lleg, en realidad nunca consigui entrar en las camarillas formadas al nacer. Ya sea o no que incluso lo haba intentado, siempre se ha mantenido en una especie de extrao. Hombre, te digo, no tenan nada de ti. Hey! La voz familiar cant en mis odos, feliz de verme. Me aprieto entre Savannah y Blake, mi novio, quien se inclina y deposita un

13

Katie Klein beso hmedo, con sabor a patatas fritas de barbacoa, en mi mejilla cuando me siento. Flamea cuando sutilmente barro las migas de mi cara. Hey. Qu est pasando? pregunto, metiendo mi cabello detrs de las orejas antes de abrir mi bolsa de papel marrn del almuerzo. Slo le estaba recordando a Tony lo increble que estuvo en el partido del viernes me informa Blake, masticando. Blake es un jugador de baloncesto, un atleta, as que trato de perdonar las molestias pequeas, como el hecho de que ahora mi mejilla est toda rasposa y huele como su aliento a barbacoa. Los odos de Savannah responden a esto. Qu pas? pregunta. Mi hombre Tony anot cuarenta puntos todos l solo. De ninguna manera! Eso es asombroso! borbotea, iluminndose toda su cara. Tony se encoge de hombros, incapaz de mirarla a los ojos. Espero que sea a causa de sus sentimientos reprimidos por ella. No creo que ella podra ser ms obvia. No creo que l podra ser ms ajeno. Ashley, otro miembro de nuestro grupo de la hora del almuerzo, aparece abriendo la lengeta de su refresco. Silba, y ella tiene que chupar de vuelta

Cross my Heart

14

Katie Klein la efervescencia. Este fue un partido fuera de casa, verdad? pregunta. S, le ganamos a North Central noventa y cinco a sesenta y ocho dice Blake. Los aplastamos aade Tony. T, mi amigo, estabas en llamas. En llamas! repite Tony. En llamas termina Blake. Oh, Dios mo, hubiera deseado muchsimo haber podido estar all le dice Savannah a Tony. Es que estaba tan lejos para conducir, y mis padres son como... ugh. Al otro lado de la mesa, Ashley puso los ojos en blanco. Odias el baloncesto. Savannah lanza una terrible mirada en su direccin. No. No lo hago. Quiero decir, no es tan malo. Vuelve su atencin a Tony, toda sonrisas otra vez. Podras conseguir entrar en un equipo de la universidad, y luego ser un profesional! dice con entusiasmo, ya planeando el futuro de Tony. Visualizndose a s misma siendo parte de ello, sin duda. La he visto hacer lo mismo todos los das desde la primera semana de nuestro primer ao, con un chico nuevo cada mes. Ella ha tenido un ojo sobre Tony a partir

Cross my Heart

15

Katie Klein de noviembre, lo que es probablemente algn tipo de rcord. Por lo general, para este momento ella o bien ya habran salido y estara botndolo, o estara aburrida y seguira adelante. Hablando de la universidad dice Blake, empujndome con la rodilla debajo de la mesa, has odo algo? El pregunta acerca de Harvard, y en cierto modo deseo que no lo haga. Soy la nica en nuestra mesa que ha aplicado a una universidad de la Liga Ivy. Creo que podra ser la nica estudiante de ltimo ao que ha aplicado a la Liga Ivy, punto, y todava estoy esperando una decisin. Todos los dems escogieron escuelas estatales o locales colegios privados. (A excepcin de Savannah, que cuenta con absolutamente ningn deseo de continuar su educacin ms all de la escuela secundaria y es muy vocal sobre su decisin... o la falta de una decisin. Lo que sea.) Um, no, no lo he hecho confieso. Todava es temprano responde, esperanzado. Y el que no haya noticias no es necesariamente una mala noticia agrega Ashley. Estudio el pavo atascado entre mi pan de sndwich, encogindome de hombros casualmente, luego cambiando de tema. Chicos, lograron conseguir parejas en la clase de Ingls de hoy. Ya saben, para ese gran proyecto? Rompo mi sndwich por la mitad, rasgndolo en lnea recta por

Cross my Heart

16

Katie Klein el medio, pellizcando un bocado de pavo y queso, y lo mastico en mi boca. Oh, Dios mo. Me olvid por completo de eso dijo Savannah, poniendo los ojos en blanco. Espero que me junten con un nerd. As que... Blake me golpea con el codo mientras rebusca alrededor de su bolsa de papas fritas, excavando por fragmentos. Quin es tu pareja? Sigo masticando por un momento, entonces, dudando, cubro mi boca con la mano. Parker murmuro. Whalen? pregunta Savannah, con los ojos muy abiertos. Ese es el nico Parker que conozco digo. Tony se echa a rer, cayendo hacia atrs en su silla, como si fuera la cosa ms divertida que ha escuchado durante todo el da. Algunos de los estudiantes ms jvenes en una mesa ms all se detienen a mirar hacia nosotros, escrutando. Parker Whalen? Hablas en serio? Blake se inclina lejos de m. El cambio es leve, pero lo noto, no obstante. Pens que elegamos a las parejas. Lo hacamos. Ms o menos. Tuve que pasar por la oficina as que tuve que llegar a clase tarde murmuro. Las parejas ya se haban elegidos. Me encojo de hombros. No es como si tuviera una opcin, ni nada as.

Cross my Heart

17

Katie Klein As que la Remolcadora te puso a ti y a Parker Whalen juntos. Su mandbula se tens, las palabras eran duras y rencorosas. S. Lo hizo contesto, ceuda hacia l. Y no la llames La Remolcadora. Es infantil. Y grosero. Jaden tena que hacerlo. Quiero decir, no hay una persona en esta escuela que realmente lo quiera como pareja dice Ashley, naturalmente, sacando una cucharada de yogurt. l es un fenmeno. Jaden es slo lo suficientemente buena para no dejar que algo como eso le moleste. No estoy segura de cmo definira a Parker Whalen, pero fenmeno es un poco extremo. Extrao? Es posible. Excntrico? Tal vez. Un solitario definitivamente... pero no parece un fenmeno para m... slo... tranquilo. Es raro, en realidad. No s nada de l. Y ha estado viniendo a esta escuela desde qu? Cinco? Seis meses? Sabemos lo suficiente dice Tony. He odo que su padre hace dinero de alguna pelea de perros ilegales, totalmente clandestino. Escuch que su antigua escuela lo ech por asuntos de marihuana dijo Savannah. Por lo cual tambin fue arrestado agrega Ashley. Pongo los ojos en blanco. No sabemos si alguna de esas cosas son ciertas

Cross my Heart

18

Katie Klein digo, sin dejar de masticar. Y slo porque viste de negro y maneja una moto? Quiero decir, ni siquiera lo conocemos. Lo vi en Vince hace unas semanas. Estaba dando vueltas como si estuviera explorando el lugar. El tipo es un fenmeno. Mis odos se animan ante esto. No por lo que dijo sobre Parker, sino Vince. Porque creo que se refiere a Vince De Luca, y si ese es el caso Espera. Fuiste a Vince De Luca? Las mejillas de Blake se ruborizan. Vince De Luca se gradu de la Secundaria Bedford hace unos aos. l vive en un condado ms all ahora, en un viejo alquiler, y sus fiestas son bastante notorias. La reputacin de Vince es cualquier cosa menos estelar. Sin importar que todava se la pase con gente de la secundaria. l y mis hermanos solan pasar el rato, y desde entonces he sido advertida. Cre que habamos hablado de eso. Lo hicimos dice Blake. Estaba con los chicos. Te juro que slo estuvimos all durante unos, como quince minutos. Si acaso. Pregntale a Tony. Miro a Tony para su confirmacin. Quince minutos est de acuerdo.

Cross my Heart

19

Cross my Heart

Katie Klein

T sabes que no me gusta ese tipo le recuerdo. Puse mi sndwich en la parte superior de mi bolsa; mi apetito haba desaparecido misteriosamente. S, bueno, no me gusta mucho Parker Whalen responde Blake con frialdad.
***

Al final del da, cuando estoy tomando un viaje rpido a mi auto antes de que me dirija al saln del Sr. Connelly, veo a Parker una vez ms. Est caminando hacia el otro extremo del estacionamiento, donde estaciona su motocicleta. Azul y plateada. Una moto deportiva. La cual parece perfecta para l, en realidad. Aprieto mi ritmo, corriendo para alcanzarlo antes de que desaparezca. Rumores, reputacin, o no, tenemos un proyecto para hacer, un proyecto para hacer juntos. Cuanto antes hablemos ms rpido podremos empezar a trabajar. Parker digo en voz alta, cruzando en frente de un Volvo rojo. Ata las correas de su casco por debajo de la barbilla, luego monta la moto, utilizando sus piernas para retirarse del espacio. Parker Whalen! Los ojos de todos estn fijos en m, lo parece, a medida que ondeo entrando y saliendo de los autos y en torno a grupos de amigos que han dejado de rer y charlar para preguntarse qu es exactamente lo que estoy haciendo.

20

Katie Klein En el momento siguiente, le da vuelta al encendido, y le da revoluciones un par de veces. Las explosiones atronadoras sacuden mis tmpanos, vibran en la tierra debajo de m, pulsante. Sale a toda marcha del estacionamiento, los neumticos chillando, sin voltear ni una vez hacia m. Me quedo plantada al asfalto en medio de la calle, mirando con incredulidad como se desvanece, las luces traseras brillando. Una bocina suena detrs de m, interrumpiendo mi estupor. Salto, y me giro hacia la lnea de trfico que serpentea alrededor del estacionamiento. Rpidamente me quito del camino, agitando una disculpa al conductor. Me rodeo con mis brazos fuertemente sobre mi pecho, abrazndome en un esfuerzo para mantener el calor, luego corro hasta mi auto, sintiendo el viento helado cuando pica en mi cara y adormece la punta de mi nariz. Vislumbro aquellos que an me lanzan una sonrisa rpida. Todo est absolutamente bajo control. Parker Whalen no me est evitando. No a propsito, de todos modos.

Cross my Heart

21

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 3
Traducido por Gry Me siento a la mesa, mirando a mi futuro sobrino oficial, Joshua, empujar su mano profundamente dentro de una bola de dinosaurio plstica, agarrando y triturando. La harina de avena gotea por los lados y cae en la bandeja de su silla alta. Espero que ests comiendo algo de eso, joven, advierte mi mam. Joshua sonre, revelando los imposiblemente diminutos dientes de leche del frente de su boca. Con una sonrisa como esa? Es el nico de nosotros que puede, literalmente, salirse con la suya. La comida! Mam grit. Mis dos hermanos mayores se materializaron de la sala de estar, todava vestidos para el trabajo, sus medias blancas manchadas con tierra, y su pelo castao corto, aplastado contra el cuero cabelludo: lo que generalmente llamamos cabeza de casco. Oye, pequeo hombre, Daniel, mi hermano mayor, dijo. Dame cinco . El abri su mano. Joshua se ro, y golpe su mano varias veces.

22

Katie Klein Daniel contempla la harina de avena marrn y pegajosa salpicada a travs de su palma. Genial. Psame esos, mi otro hermano, Phillip, demanda, asintiendo hacia los frijoles cocidos. No hay forma. Eso es lo ltimo que necesitas, digo haciendo girar mis ojos. Phillip empuja las mangas de su remera por sus brazos, pasando sus codos, frunciendo el ceo. Slo dmelas. Pienso en el bien colectivo de esta familia. Cllate, replica, su voz en aumento, y piensa en pasarme ese pote. Vas a decir por favor? El exhala exageradamente, se para, se inclina a travs de la mesa, arrebatando el plato de acero inoxidable. Un rastro de vapor lo sigue mientras se mueve. Phillip, puedes por favor no decir eso? Sarah, la novia de Daniel, pide. No quiero a Josh tomando esas cosas. Porque sera realmente malo documentar su primera palabra y que no fuera Mam o Pap pero s cllate.

Cross my Heart

23

Katie Klein Los cuatro miramos a Joshua que examinaba un puado de harina de avena en su puo, sus ojos cruzndose momentneamente. Empuja la cosa entera en su boca, luego lo saca, cubierto de saliva. Impresionante, Phillip dice, con la boca llena. Se ve como su to, digo. Mi pap, una versin ms vieja, ms gris de Daniel, se sienta en su silla a la cabeza de la mesa, acercndose ms cuando mam entra con los rollos. No sabra sealar cuando fue que pas los cabellos grises y los pliegues alrededor de sus ojos- como si siempre hubieran existido y nunca lo not, o si hacerse abuelo de alguna manera provocara los cambios automticamente. Estn todos? Ella pregunt, empujando su pelo castao rojizo (mismo tono que el mo) lejos de su cara. Ella frunce el ceo. Phillip, podras esperar al resto de nosotros? Cada asiento de la mesa est ocupado, y Joshua est sentado en su silla alta entre mi mam y Sarah: una comida tpica en la casa McEntyre. Hay siete de nosotros en total. Mi mam y pap, por supuesto; Daniel, Sarah y Joshua, quines se quedan en el dormitorio del medio arriba; yo; y Phillip, que es ms joven que Daniel por dos aos, y dos aos ms grande que yo. Un verdadero nio del medio. No somos nada sin una casa llena. Daniel, Phillip cmo estuvo el trabajo? Mam pregunt.

Cross my Heart

24

Cross my Heart

Katie Klein

BienDaniel respondi. La casa de Oak Street est casi lista para ser pintada. Ella apual una chuleta de cerdo con su tenedor, y le paso el plato a Sarah. Tan pronto? Avanz rpido, se maravill. Agradcele al buen tiempo de invierno que estamos teniendo. No creo que hayamos tenido que parar un solo da, dijo pap. Mi ceja se levant por instinto mientras alcanzaba mi t dulce. No s lo que l quiere decir con buen tiempo de invierno, pero los das que hemos tenido ltimamente fros, oscuros y miserables- no estn bien en mi opinin. Quiero decir, soy generalmente la mitad llena de una muchacha, pero no puedo recordar la ltima vez que vi el sol brillar. Y cundo se tomo algn da libre? Limpio mi garganta. Sabes, pap la canilla de mi lavamos est un poco arruinado. Un poco arruinado es una subestimacin. Hay un tubo en vez de una canilla que sobresale de la porcelana. No puedo conseguir agua fro a menos que yo use una llave inglesa, y quin quiere cepillar sus dientes con agua caliente? l toma su cuchillo y corta con cuidado, arrancando otra pieza de carne. Lo s, dulce. Est en mi lista, me asegura masticando. Mi pap es el dueo de McEntyre Construcciones. Esto es una cosa de

25

Katie Klein familia. Su pap lo comenz, mi pap asumi cuando l se retir, y finalmente cuando envejeci lo suficiente, mis dos hermanos subieron a bordo. Mi abuelo podra arreglar todo. l construyo casas a mano y entonces ense a mi pap todo lo que saba. Slo, cundo mi pap se convirti en el presidente, l adopt la actitud de por qu hacer algo tu mismo si puedes pagar para que alguien ms lo haga?. A causa de esto, mama y yo cambiamos las bombillas quemadas; remplazamos los escalones del frente despus de que Daniel pas a travs de uno, partindolo completamente por la mitad; y usamos un destornillador de cabeza plana para abrir las ventanas cerradas por la pintura de los vecinos anteriores. Esto es porque, incluso despus de vivir en nuestra casa Victoriana Restaurada (donde nada esta restaurado) durante varios aos, slo puedo conseguir agua fra usando una llave inglesa. Incluso entonces no hay garanta de que yo sea lo suficiente capaz de apretar el tubo lo bastante para que el grifo no goteo, lo que es un dolor para dos en la maana, cuando me despierto con un incesante: drip drip drip Esto es por qu los pisos de madera de mi dormitorio necesitan sujetarse, por qu la sala de estar se queda cerrada durante el invierno (hay un problema de aislamiento, y el aire fro se filtra por las paredes), y por qu mi mam todava no tiene la terraza trasera con la cual ella siempre ha soado, aunque vivamos, por definicin, en la casa de sus sueos. Al principio asum que pap y mis hermanos se pondran a fabricar todas esas pequeas mejores pero nunca pas, y en algn punto deje de sorprenderme.

Cross my Heart

26

Cross my Heart

Katie Klein

Hablo con cuidado. Lo s es slo que ha estado en tu lista por un tiempo, y se est volviendo un poco difcil abrirla con la llave inglesa que me prestaste Jaden, interrumpe, con un dejo de irritacin en su tono. He tenido apenas un fin de semana para m en meses. Los muchachos y yo estamos apretados Los Bennetts estn ansiosos por mudarse Un telfono celular suena, cortando la conversacin. Mi pap, Phillip y Daniel revisando alrededor de cada bolsillo, quitando los telfonos uno tras otro, mirando las pantallas. Es el de pap. Es el pintor con mi presupuesto, explica l. Tengo que atender. l esta de pie y camina hacia el cuarto, presionando el telfono en su odo justo antes de que desapareciera. Casas McEntyre, l dice. Negociador amistoso. Quin se supone debera llamarte? Pregunta a Phillip. No es de tu incumbencia. Puedo decirte, dice Daniel embromando, con una sonrisa en los bordes de su boca, alcanzando sus ojos. A menos que Phillip prefiera hacerlo. Phillip inclina su cabeza hacia atrs, gimiendo. Recuerdas a Becky Summerlin?

27

Cross my Heart

Katie Klein

No era un ao ms chica que t? Mam pregunta. Ella se gradu el ao pasado, confirmo, imaginando a la muchacha tmida que haba sido parte del personal del anuario, su cabello marrn plido y ojos confortables. Ella es tranquila, pero pareca muy agradable. Qu quiere contigo? l hace rodar sus ojos. Ja. Ja. De todos modos, nos topamos el uno con el otro la semana pasada. Ella visitaba a sus padres. Decidimos encontrarnos la prxima vez que viniera a la ciudad, explica l. Eso es. Por qu ella est llamndote, entonces? Sarah pregunta. Por qu no la llamas t? Lo hice! Phillip contesta, cuadrando sus hombros. Le dej un mensaje. Ahora espero a que me llame. Cunto has esperado? Pregunto. l se encoge de hombros, los antebrazos apoyados contra la mesa, empujando los frijoles cocidos alrededor del plato con su tenedor. Un da o dos. O tres, aade Daniel. Sarah se re. Bien si no tienes noticias de ella antes de este fin de semana

28

Cross my Heart podras darle una llamada de nuevo. O dejarla en paz, refunfuo.

Katie Klein

El reloj de pndulo de la esquina del cuarto da la hora. Comemos en silencio durante unos momentos, escuchando las campanadas. Finalmente, Daniel limpia su garganta, atrapando nuestra atencin. Sarah le echa un vistazo.Qu? Vas a decirles? l pregunta, asintiendo hacia nosotros. Sus cejas se levantaron. Decirles? Observamos este intercambio atentamente, esperando que alguien hablara. La ltima vez que ellos tuvieron algo que decir, fui ta. Una brisa invernal paso por la ventana de comedor, moviendo las cortinas y hacindome poner la piel de gallina. Vas a decirles? l enfatiza. Una onda de reconocimiento cruza su cara. Ah. Ah!. S. Seguro. Ella se vuelve hacia nosotros. Daniel y yo queramos contarles que pusimos una fecha. Sus mejillas se ruborizaron. Era hora, masculla Phillip.

29

Cross my Heart Siii! Grito, aplaudiendo. Cundo?

Katie Klein

Bien, pensamos el segundo fin de semana de junio. En el cenador del parque. Ah! El parque estar hermoso en esa poca del ao! Mam afirma. Las flores estarn creciendo avsenme si necesitan cualquier tipo de ayuda con la planificacin. Ella salt de su asiento. Yo debera conseguir el nmero de mi florista. Ese da estar bien para todos? Sarah pregunta. Quiero decir, no tienen nada importante planeado? Mi graduacin es ese viernes, pero no es problema o algo. Un destello de recordacin encendi su cara, y llevo su mano a la boca. Ah, cielos. La graduacin. No haba pensado en eso. Podemos mover el da de la boda una semana o dos. No es ningn problema. Mira a Daniel por aprobacin. No, no, no, digo rpidamente. Lo juro. No hay problema. Creo que el segundo fin de semana de junio es perfecto. Tendrs que pensar en la comida de ensayo, sin embargo, mam dice, volviendo de la cocina con una tarjeta de su Rolodex [1] Eso es tpicamente la noche antes de la boda.

30

Katie Klein Bien, Sarah comienza, No creo que planeramos algo demasiado formal para esto. Tal vez podemos hacerlo durante la semana. Como mircoles o jueves. No quiero que nada eclipse la noche de Jaden. Sonro. No van a eclipsar algo. Es slo la graduacin. Protocolo. No es gran cosa. Jaden, Sarah me reprende. Deja de ser tan desinteresada. Dios. No es gran cosa? dice mam. El hecho de que mi nia se grade y se marche a Harvard es una gran cosa.
[1]Rolodex: es un archivo de dispositivo giratorio usado para almacenar informacin de contacto comercial.

Cross my Heart

Esperen, interrumpe Daniel, observndome con curiosidad. Tuviste noticias de Harvard? No, refunfuo, mis mejillas calientes. Empujo mi chuleta de cerdo, pinchndolo con el tenedor, frunciendo el ceo. Mam est asumiendo. Mi pap regresa al cuarto. Los pintores van a cobrarnos de ms. Los hemos usado para cuantos empleos? l agarra su vaso y levanta su plato de comida de la mesa, todava llena pero casi seguramente tibia. De todos modos, tengo unas llamadas telefnicas para hacer, voy a estar en mi oficina. Se inclina y besa rpidamente a mi mam en la mejilla, dulce, pero no exactamente irresistible. La comida estuvo genial, dice,

31

Cross my Heart desapareciendo por ltima vez esa noche. ***

Katie Klein

Al da siguiente me encuentro en el vestbulo justo antes de que la escuela termine. Una cosa extra de mi trabajo de ayuda en la oficina de la ltima hora es que, si termino mi trabajo, los secretarios me dejan irme temprano. La cosa es, tengo una reputacin en la escuela. Una buena, en verdad, y he descubierto que una reputacin buena es generalmente ventajosa en una forma de pide y seguramente recibirs. Me tarde en mi locker, arreglando libros y ajustando fotografas. En la inusual tranquilidad del pasillo, las luces de nen, zumban, parpadean, arrojando una luz cetrina a todo lo que envuelven. Cerca una clase entra en erupcin con risas. Aspiro el aire escolar congestionado y paso mis dedos a travs del emblema de Harvard que imprim en mi laserjet a principios del ao escolar. Un gesto de buena suerte. Trago con fuerza, suprimiendo las mariposas diminutas en el hoyo de mi estmago: esas que aparecen cada vez que alguien menciona la palabra Harvard, o universidad, o futuro. Cualquier da Examinaba una foto de Blake y yo en la fiesta de promocin del ao pasado, nuestro primer formal juntos, cuando noto el movimiento en el extremo lejano del vestbulo. Mi corazn comienza a correr, y me presiono fuertemente contra los lockers, el metal fro contra mis piernas. Es Parker, inclinndose en la fuente de agua. La ventilacin se enciende, el zumbido rebota en las paredes de concreto mientras termina, y lo miro limpiar su

32

Katie Klein boca con su mano antes de desaparecer dentro del cuarto de baos de los chicos. El me evit en ingls, sin responder a la nota que le pas preguntando sobre el trabajo literario que deberamos escoger para nuestro proyecto. No apareci hasta el almuerzo Sin pensar, cierro de golpe la puerta de mi locker y corro detrs de l, mis Mary Janes taconeando contra las baldosas, mi mochila y mi bolso saltando detrs. Hago una pausa durante un instante en la puerta del bao, vacilando. Esto puede ser un error muy grande, pero carezco de opciones en este momento. Lo necesito. Es hacerlo ahora o morir intentndolo. Tomo una respiracin profunda, empujo y entro al bao de hombres, tropezando. Parker est de pie delante del fregadero, lavando sus manos. Retrocede cuando me ve, asustado. Un flash de sorpresa, luego confusin, cruza su cara, rpidamente sustituida por un duro ceo. Su mandbula se aprieta. Qu demonios ests haciendo? Demasiado tarde para echarse atrs. Me burlo, ponindome derecha, mi espina estirndose Qu estoy haciendo? Lo siento, pero tengo un proyecto de investigacin mayor para entregar en dos meses, y por alguna inoportuna razn mi compaero ha decidido ponerse todo AWOL[2] conmigo. Doblo mis brazos sobre mi pecho. Cul es tu problema?

Cross my Heart

33

Katie Klein Parker cierra el grifo, luego sacude sus manos, rociando el espejo con gotas diminutas de agua. No tengo un problema, seorita McEntyre, dice, las palabras llenas de sarcasmo. Entonces, por qu me estas evitando? Pregunto. Se supone que somos compaeros y ni siquiera me hablas. No hemos escogido un libro o decidido nuestros temas. Puede no interesarte tu futuro acadmico, pero yo tengo que conseguir una buena nota en esto. l se acerca, sus ojos centellando, cortndome. Soy un holgazn? Eso es lo que piensas? Dejo caer mis brazos, encogindome. No es lo que todos piensan? Cuando no respondo, l mueve su cabeza. No conoces a la gente tan bien como t crees que lo haces. No pretendo saber nada sobre ti, dispar. Supongo que no debo gustarte o algo
[2]AWOL (Absent without leave): Ausente sin aviso.

Cross my Heart

No gustarme? Interrumpe. Jaden McEntyre, no hay un alma en esta escuela que no te adore. l levanta su bolso del piso del bao y la coloca sobre su hombro derecho. l no puede marcharse. Nunca conseguiremos llevarlo a cabo si lo dejo irse. Sin pensar, salto delante de la puerta y me apoyo contra el marco, bloquendolo.

34

Cross my Heart Te importa?

Katie Klein

Si, me importa, realmente, comienzo. Si eres tan miserable por ser mi compaero que, yo podra aadir, es la cosa ms estpida que he odo alguna vez ya que ni siquiera me conoces Sus ojos se estrecharon. No te conozco? De verdad? Jaden McEntyre. Hija de un contratista general. Animadora. Defensora de los derechos humanos. Mejor amiga de Sabana Wainright. Novia de Blake Hanson. Voluntaria de caminatas por el cncer. Donadora de sangre. Junta dinero para los nios necesitados de Bangladesh. Completa A [3]. Destinada a la Ivy League [4]. La persona ms segura, ms aburrida de esta escuela. Mantengo mi enfado en mi garganta. Ah Mi Dios. Esto no puede estar pasndome. No debera pasarme. Se supone que yo estoy en ingls AP este semestre. Estpido conflicto con la programacin de clculo. No se requiere que las clases AP hagan este proyecto. Yo no debera estar en el bao de los chicos, con sus paredes llenas de insultos y papel higinico esparcido por el suelo y el mohoso olor a vestuario, discutiendo con Parket Whalen. Yo
(3)Completa A: quiere decir, que siempre saca notas altas. (A sera como la nota ms alta en medidas de algunos pases) (4)Ivy League: se le denomina as a 8 universidades privadas del noreste de EEUU, se caracterizan por su excelencia, y admisin selectiva. La comprenden: las universidades de Harvard, Brown, Columbia, Cornell, Pensilvania, Princeton, Yale y Dartmouth College.

debera haber ido a tiempo a ingls. Debera haber escogido mi propio compaero. Quiero decir, esto es lo que consigo por salvar el planeta? Qu le paso al buen karma? Me esfuerzo por encontrar mi voz. Ests hablando en serio? Finalmente puedo.

35

Cross my Heart

Katie Klein

No estoy mintiendo, contesta, realmente. Bien. Est bien, chisporroteo, tratando de recobrar mi calma. De una manera u otra, somos compaeros. Y tenemos un proyecto que hacer te guste o no, entonces termnalo. Mis dedos se cierran en puos, y mi mandbula duele de la presin. Pero en vez pelear Parker sonre. O eso pienso. Quiero decir, las esquinas de su boca se levantan como si estuviera divertido. Tal vez es ms una sonrisa satisfecha. No lo s. Corro unos cabellos vagos de mis ojos, parpadeo, insegura. Eso es bastante spero, dice l. Viniendo de tu parte. No es gracioso. Puedes no querer una buena nota en este proyecto pero yo s. El ceo volvi, afilando sus rasgos. Eres tan presumida. Asumiendo que yo no quiero buenas notas. Bien lo que sea. Aqu est la cosa: voy a la biblioteca maana por la tarde. Estar all a las tres. Tomo mi lista, y elijo un libro para nuestro proyecto. Puedes acompaarme compaero. Giro sobre mis talones y huyo del bao. Inhalo profundamente, buscando aire fresco: desesperada. Desesperada porque alguien venga y me diga que hacer sobre Parker Whalen, porque nuestro futuro no parece prometedor. Sacudo mis manos, tratando de suprimir la hinchazn por la frustracin de

36

Cross my Heart haber estado encerrada, y me trago un grito primitivo.

Katie Klein

37

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 4
Traducido por CyeLy DiviNNa

Exactamente a las tres en punto estoy sentada en una de las mesas redondas en medio de la biblioteca, justo en frente de una larga ventana situada entre filas y filas de estanteras metlicas repletas de libros obsoletos. Aunque mi corazn martillea con satisfaccin fuerzo a mi cabeza a no levantar la mochila cuando escucho un ruido sordo en el suelo, o cuando alguien se sienta justo enfrente de m. Una nueva ola de ira surge, restos de nuestro encuentro anterior. Ya era hora murmuro, centrndome en la hoja de requisitos del proyecto, mientras las palabras se hacen incomprensiblemente borrosas. Dijiste a las tres responde Parker. Reviso mi telfono celular en reposo sobre la mesa junto a m. Tengo cinco despus. Lo siento. Supuse que se trataba de una reunin informal. No me di cuenta que estabas contando las llegadas tarde. Oh, espera. No sabes nada de eso, con tu fuente infinita de "salir de clase gratis" las tarjetas y todo. Lo miro, con la boca abierta. No me lo puedo creer. En menos de treinta segundos estamos a la defensiva. Como imanes. Fuerzas opuestas. Por qu es que Parker y yo automticamente sacamos lo peor el uno del otro?

38

Katie Klein Esto es absurdo, y tiene que parar. Tomo una respiracin profunda y luego dej escapar un suspiro enorme. No quiero discutir con l. En realidad no. Vamos a terminar con esto, de acuerdo? Cuanto antes recojamos un libro cuanto antes podremos empezar a trabajar me deslizo la lista de libros recomendados sobre la mesa. Me mira sin verla, levanta una ceja, y luego busca en su bolsillo. Despus de cavar por un momento, saca una hoja de papel azul, doblada dos veces, y la abre. Est bien. Lo entiendo le digo. Ests preparado. Estoy equivocada. Regreso a mi lista de nuevo, sentndome recta y metiendo el cabello detrs de mis orejas. Est bien. Por lo tanto continuo, la pregunta es queremos seguir con lo que sabemos y escoger un libro con el que estemos familiarizados? O ir por algo totalmente nuevo? Parker resopla. Cul es el punto en hacer un proyecto sobre un libro que ya has ledo? Enfoco mis ojos en l, sorprendida, incrdula, tomando todo desde la camisa de color negro y una chaqueta, el pelo marrn oscuro o negro, no estoy segura porque hay gel en la parte delantera, y todava tiene que "aspecto mojado" en ella, y su piercing, y sus ojos de obsidiana. Hay algo extrao y familiar en l, todos a la vez en la fuerte lnea de la mandbula y las pocas y pequeas pecas salpicando a travs de la nariz.

Cross my Heart

39

Cross my Heart Y bien? pregunta.

Katie Klein

Ajusto la atencin, las mejillas llenas de calor, y me obligo a mirar hacia otro lado. Uhm, s, est bien. As que vamos a recoger algo que no hemos ledo. Ests dando a entender que normalmente haras proyectos sobre libros que ya conoces? pregunta. Slo estoy diciendo que si elegimos un libro con el que ya estamos familiarizados entonces este proyecto no podra ser tan complicado. Nos gustara al menos tener una idea vaga de lo que estamos haciendo. Rozo la lista de ttulos. Me ests diciendo que ests desorientada? Porque no quiero a un idiota por compaero. Aprieto los dientes, haciendo caso omiso de esto. l solo est tratando de provocarte. Qu hay de Orgullo y prejuicio? sugiero. Sus ojos se entrecierran. No. Por qu no? exijo saber. Se inclina hacia adelante, cruzando las manos sobre la mesa. Debido a que ya lo has ledo.

40

Cross my Heart

Katie Klein

Me burlo. Por qu hace eso? Asumirlo. Pensando que l me conoce. No sabes eso murmuro. Por favor dice, poniendo los ojos. Una chica Senior en la preparatoria. . . un poco. . . Libresca" supongo que podra decir. . .

Me puedes llamar nerd si quieres le interrumpo. No me ofendes. No... no una nerd, pero si nerdesca. . . . No es que sea una cosa mala, as que no vayas toda hostil conmigo, de acuerdo? Yo no te dara la satisfaccin. Slo estoy diciendo que no puedes esperar que yo crea que no has ledo uno de los romances ms grande en todos los supuestos de la literatura. Incluso si tu maestro de dcimo grado de Honor no te lo asigna, que no lo leas por tu cuenta. No vale la pena, Jaden. Djalo ir. Est bien, lo que sea digo, dndome por vencida. Qu pasa con Jane Eyre? l sonre, sabiendo. Lo has ledo, tambin. Lanzo la lista sobre la mesa y levanto las manos con exasperacin.

41

Katie Klein Entonces, por qu no empiezas a pensar en los nombres de libros que no he ledo y vamos a ir desde all? me recuesto en mi silla y cruzo mis brazos sobre mi pecho. Esto es una locura. Escoger un libro no debe ser tan difcil. Si esto es una indicacin de lo que est por venir. . . estamos totalmente jodidos. Parker recorre la lista de ttulos. Los libros que no has ledo. . . . Vamos a ver l escupe los nombres. El Cazador Oculto. El Color Prpura. El Seor de las Moscas. l me mira, por debajo de sus pestaas. Soy yo el que se est calentando? Me niego a responder, los labios apretados en una lnea firme, pero puedo sentir el color desapareciendo en mis mejillas. Trago, pero es tan fuerte. Como un trago. Por qu es este lugar tan tranquilo? La Jungla. 1984. . . . Bsicamente cualquier cosa en esta lista no es un romance que no hayas ledo. As que podemos tirar Austen, la mayora de las comedias de Shakespeare, las hermanas Bronte. . . Cumbres borrascosas no es un romance interrumpo. Eso depende de cmo se mire responde, encogindose de hombros. Heathcliff es totalmente depravado. No hay cualidades que lo rediman. Ninguna.

Cross my Heart

42

Cross my Heart Su amor por Cathy es una cualidad redentora. l hizo la vida de todos miserable. Est loco. Tal vez amar a la gente conduce a la locura. Me burlo. Qu ests fumando? Porque yo s de un impresionante programa de doce pasos.

Katie Klein

S, soy consciente de ello. Gracias. Yo no entiendo por qu es tan difcil creer que una persona puede amar a alguien tanto que se vuelva loco. Debido a que. Eso es. . . no es . . . me arruino el cerebro, luchando por encontrar la palabra adecuada. Normal. Poco convincente. Pero es lo mejor que puedo hacer, teniendo todo en cuenta. Porque entonces, Parker se re, y es la luz y la msica. Llega hasta el final a sus ojos, iluminndolos. Y de repente, ha perdido esa mirada de piedra, y parece Parker. . . Y el Sr. Darcy es lo que podramos llamar normal? pregunta. El Sr. Darcy es un caballero explico. El Sr. Darcy es un narcisista Parker responde.

43

Cross my Heart

Katie Klein

Mira, tanto como te gustara, no voy a sentarme aqu y discutir contigo toda la tarde. Elige un libro, y vamos a salir de aqu. Se queda mirando el arrugado papel doblado por un momento, estudiando las palabras. Est bien. Voy a escoger uno al azar. Es mejor que nada. Est bien. Ve por ello. Parker cierra los ojos y recorre con el dedo la pgina. Lo observo detenidamente, sorprendida por lo tranquilo que se ve con los ojos cerrados, relajado. Cmo es que hemos tenido Ingls juntos todo el ao y nunca le he pagado una onza de atencin? La idea de los dos sentados en una biblioteca discutiendo sobre Jane Austen es ligeramente humorstica. Es chocante, incluso, porque l nunca me ha dicho una palabra antes. Yo solo asumo. . . . Tal vez-slo tal vez-no hay la ms mnima posibilidad de que l tenga ms que decir lo que pensaba. Sueo de una noche de verano dice. Una comedia de Shakespeare le informo. Lo que significa que la has ledo.

44

Katie Klein Doblo mis brazos, ofreciendo una sonrisa sarcstica en respuesta. Est bien. Una vez ms repite el gesto y abre los ojos. Los cierra de nuevo. l hace trampa! Espera! Qu fue eso? Qu? Asiento con la cabeza hacia su papel. El libro! Acabas de ver, y ahora usted vas a elegir otro. Eso no es justo! Quiero saber cual era. No es hasta despus de decir las palabras que me doy cuenta de lo infantil que debo sonar. En realidad. . . si te interesa saberlo. . . lo perd. Aterric en blanco, en el espacio azul dice l, formando las palabras lentamente. Ningn libro. Y eso no nos ayuda. Bien le respondo. Est segura? Quiero decir, tengo tu permiso para intentarlo de nuevo? Pongo los ojos. Slo tienes que hacerlo. l recorre con el dedo hacia arriba y abajo de la pgina. Se detiene, entonces abre los ojos, examinando el ttulo.

Cross my Heart

45

Cross my Heart

Katie Klein

Ethan Frome anuncia. Ethan Frome repito, inclinndome sobre la mesa, estudiando el nombre justo encima de su dedo ndice. La ua, me doy cuenta, es prcticamente inexistente, roda por debajo de la piel, su cutcula irregular y lagrimea. Por lo tanto. . . l es un mordedor de uas. Un hbito nervioso. Miro a mis propias uas algo largas, y cuidadosamente presentadas en lnea recta. Las suyas se miran dolorosas. Y bastante asquerosas. Me mira con recelo. Lo leste? Sacudo la cabeza. No. T? No. Salto de mi asiento y camino rpidamente ms all del pasillo, en direccin hacia el catlogo computarizado. Tipeo Ethan Frome encontrando que fue escrito por Edith Wharton, entonces entro y salgo de las filas en ficcin hasta que estoy en la W. Saco dos copias idnticas, de Ethan Frome y las llevo de vuelta a Parker. Aqu le digo, lanzando uno de los libros. Se desliza sobre la mesa, detenindose justo en frente de l. Parker lo recoge, le da vuelta, y analiza la descripcin en la parte

46

Katie Klein posterior. Una novela de pasin y anhelo insatisfecho. Wow, Jade, parece que aterrizaste en un romance. Me doy tirones en la cabeza, sorprendida. Nadie me llama Jade. Nunca. Ni siquiera lo intentan. Siempre he sido Jaden. Para mis maestros. . . mis amigos. . . mi familia. Todo el mundo. Qu? pregunta. Nada le contesto, poco a poco volviendo la atencin hacia el libro. Jade? Eso sera como un apodo. Nunca he tenido un apodo. Pero l es persistente. No. Qu es? Me met un mechn perdido de cabello detrs de las orejas. Nada. Es slo. . . que me llamaste Jade. Fue solo. . . extrao, eso es todo. Si prefieres Jaden. . . . No me importa. No. Est bien me aclaro la garganta, sealizacin que nos devuelve a la tarea en cuestin. As que de todos modos, yo no dira que es un romance. Aqu dice: "marcado por la tragedia." Eso no puede ser bueno. Ah. Ahora eso suena mejor.

Cross my Heart

47

Katie Klein Yo contengo la risa. Por supuesto que s. Viniendo de alguien que piensa que el amor puede realmente conducir a la gente a cometer crmenes atroces murmuro, sigo estudiando la solapa de la copia. Es una cuestin de semntica. Genial digo, de pie. Nos reunimos, escogimos un libro, misin cumplida. Vamos, eh, slo al plan de leer esto y reunirnos la prxima semana. Entonces, podemos dividir las responsabilidades y hacer esta cosa por hacer hago una pausa por un momento. Tenemos que hacer un informe oral, ya sabes. Y? pregunta, recogiendo sus cosas. Slo estoy diciendo. Parker se pone de pie, arrojando su bolsa al hombro, de pie es ms alto que yo en varios centmetros, y yo soy una de las chicas ms altas de mi curso entero. No te preocupes. Estoy seguro de que con todo lo que prcticas para tu futuro en concursos de Seorita Amrica, vas a ser un natural. Yo no estaba preocupada por m le digo con sorna. Y no tengo planes de convertirme en Seorita Amrica. Bueno, no te preocupes por mi causa. Es insultante.

Cross my Heart

48

Cross my Heart Parker se mueve hacia el contador cada paso es firme y compuesto para revisar su libro. Me quedo de pie

Katie Klein

tambalendome, incapaz de moverme, mirando con incredulidad como el verdadero Parker Whalen preparado para un millar de opiniones de estudiantes y lector secreto de Cumbres borrascosas poco a poco comienza a revelarse.
*****

La cena termin, los platos se lavaron. He jugado con Joshua, quien ahora est baado y en la cama. Mi tarea ha terminado, y estoy lo suficientemente intrigada por mi encuentro con Parker a principios de semana que quiero empezar de inmediato Ethan Frome. Es un libro delgado, he observado, por lo que probablemente no pasar mucho tiempo hasta el final. Me tiendo sobre mi cama, una manta puesta a m alrededor para protegerme del fro, y abro la novela en la primera pgina. Un perfume, con olor a jarabe penetra el aire, y por un momento me pregunto si tiene algo que ver con la persona que lo ley antes que yo, o si la copia de Parker huele de la misma manera. Me detengo. Por qu me importa como huele el libro de Parker? Por qu estoy incluso pensando en l? Me fuerzo a sacar a Parker Whalen de mi cabeza y comienzo a leer. He hecho mi camino a travs de la mayor parte del primer captulo cuando alguien llama.

49

Cross my Heart

Katie Klein

Est abierto contesto. Sarah ya est vestida para la cama con pantalones de franela color rosa y un pijama de manga larga para la noche y lleva una revista. Una corriente de aire fro desde el pasillo la sigue al interior. Me estremezco. No estoy interrumpiendo, no? pregunta. No le contesto, doblando la esquina de la pgina en que estoy. No pasar mucho tiempo. Slo necesito una opinin. Sarah se sienta en el borde de mi cama. Se hunde con ella, y me acerco, envolviendo la estrecha manta alrededor de mis hombros. Estoy tratando de recoger las invitaciones contina. Dime lo que piensas. Honestamente. Me pasa el catlogo. Hojeo, detenindome en cada pgina que Sarah tiene marcada, examinando los artculos en un crculo. Cul es el veredicto? pregunta. Vuelvo al principio. Me gusta esta. . . y sta le muestran las pginas. Sarah se re. Daniel eligi esas, tambin.

50

Cross my Heart

Katie Klein

Imagnate eso digo con una sonrisa. Me gustan mis dos hermanos. . . tanto como una hermanita puede gustarles, supongo. Ahora que somos mayores, cuando no estn acosndome (Phillip), o siendo totalmente sobreprotectores (Daniel), todos nos llevamos muy bien. Cules son tus favoritos? En realidad dice ella, moviendo unas cuantas pginas ms, creo que me gusta esta mejor. En serio? pregunto, sorprendida. Me imagin que iras por algo ms moderno. Ya sabes, simple y racionalizado. S, tendra ms sentido. No, no le digo rpidamente. Creo que es magnfico. Yo no soy del tipo de chica de letra cursiva, supongoella suspira . Yo no s por qu estoy tratando con nada tradicional. Yo me ro. Sarah, eso no es lo que quise decir. Lo s, pero ya sabes cmo es. . . vestido blanco. . . invitaciones en cursiva ella se encoge de hombros. Daniel y Sara empezaron a salir justo antes de que Daniel se graduara de preparatoria. A Sarah le quedaban dos aos, estaba

51

Katie Klein en la clase de Phillip. Daniel fue a trabajar para mi padre, pero l y Sarah continuaron vindose el uno al otro hasta que ella termin la escuela. Posteriormente, ella hizo planes para irse a vivir con una amiga y obtener un ttulo en enfermera en la universidad de la comunidad. Las cosas iban muy bien. Pero entonces, despus de un ao o as, ella qued embarazada. Hubo una explosin enorme. No se casara con Daniel, lo que enfureci a sus padres. Ellos decidieron que no pagaran para que terminara la escuela, o por su apartamento. El problema no era Daniel, explic ms tarde, lo que pasa es que ella siempre quiso la boda perfecta para empezar bien las cosas. Daniel la amaba, y ella lo amaba, pero pensaron que si estaban destinados a estar juntos, les encantara estarlo al igual que mucho despus de que tuvieron su beb. Daniel traslad a Sarah a nuestra casa, con la bendicin de mis padres, y l continu trabajando mientras ella se tom un tiempo libre. Unos meses ms tarde, Joshua naci. Daniel se lo propuso inmediatamente, y Sarah dijo que s. Empez a estudiar, y se hicieron planes para mudarse a su propio lugar tan pronto como se lo pudieran permitir. La dura prueba cambi a Daniel, sin embargo, y es por esto que s que espera ms de m, l no quiere que cometa los mismos errores que l hizo. Desde que l y Sarah llegaron al revs, es an ms importante para l que yo haga las cosas en el orden correcto.

Cross my Heart

52

Katie Klein Pero piensa en cuan adorable se va a ver Joshy en su esmoquin de beb yo sealo. Sarah se re. Daniel jura que va a estar caminando para la boda. Ves? Puedes imaginar algo ms perfecto? pregunto. Una boda en el parque. . . Daniel y Josh. . . las personas que aman chicos. . . . Y Dios, Sarah, estos no son los aos cincuenta. Nadie se va a desmayar si te presentas a tu propia boda vestida de blanco. Quiero decir, mrate. Ustedes son como la pequea familia ms perfecta. Ella pasa los dedos por su pelo lacio, castao en su parte. La familia ms perfecta de vivir con mis futuros suegros No son una carga. No s lo que cualquiera de nosotros va a hacer cuando se muden. Y yo s que mam va a morir si no llega a ver a su pequeo hombre cada da. Me sorprende que no haya mencionado la construccin de una casa de huspedes para ustedes en la parte de atrs, slo para mantenerlo cerca. Ella sonre. Eres dulce, Jaden. Siempre sabes qu decir para hacerme sentir mejor. Yo debera haberte hecho mi dama de honor en lugar de mi hermana. Estoy feliz de ser dama de honor. Adems, Melissa se lo merece por permanecer por ti. Un breve silencio se encuentra entre

Cross my Heart

53

Katie Klein nosotras. Ya sabes continuo, lo siento por tus padres. En especial por tu mam. Quiero decir, si ella acaba de pasar cinco minutos con Joshy. . . Ella suspira. Es por eso que ella se queda tan lejos como sea posible. Les enviaras una invitacin? pregunto en voz baja. Se encoge de hombros. Tal vez. Si puedo elegir una. Debes. Ya sabes. . . por si acaso. S. Y Sarah? Si quieres ir con letra cursiva, ve con letra cursiva, de acuerdo? Se trata de tu boda: no dejes que nadie te diga cmo planificarla. Sarah sale de la cama y se levanta. Gracias, Jaden dice sonriendo. De nada. Ella sale de la habitacin, cerrando la puerta detrs de ella. Yo salgo a travs de mi edredn azul y sigo leyendo. Cuando por fin me queda tiempo suficiente para comprobar el tiempo, es despus

Cross my Heart

54

Katie Klein de la medianoche. Slo un captulo ms. Pero entonces la historia est casi terminada, y no puedo parar. Eran las dos de la maana cuando le las palabras finales, terminando la novela de una sentada. Suspiro y cierro el libro, pensando en todo lo que acabo de leer: el amor y el anhelo, y la imposibilidad de actuar sobre los sentimientos romnticos. Es una terrible historia, por lo que sucede. . . lo que no ocurre. Puedo apagar mi lmpara, sumiendo la habitacin a oscuras. Mis pensamientos giran y me mantienen despierta, aunque, yo trate de forzar el sueo. No estoy segura de cuando finalmente sucede, cuando me deslizo en la inconsciencia. Sin embargo, yo sueo. Yo sueo con Ethan y Mattie y lo que podra haber sido.

Cross my Heart

55

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 5
Traducido por clau12345 Odio a Zeena Frome Lanc la bolsa de papel con mi almuerzo sobre la mesa de picnic frente a Parker. Una brisa fra pellizc mi cuello descubierto. Le doy la vuelta al cuello de mi chaqueta, desando haber trado una bufanda. l levanta la vista de lo que parece un texto cientfico. Se supone que esto significa algo para m? Recojo mi pierna, salto por encima del banco de madera deteriorado, spero y gris, con las uas saliendo de las articulaciones y me siento frente a l. Zeena Frome. Esposa de Ethan. La odio. Una expresin de sorpresa se cruza en su rostro, una mirada en sus ojos. Qu? Por qu? Porque ella es una farsante. Quiero decir, no hay absolutamente nada malo en ella. Ya sabes, verdad? Espera. Hace una pausa por un momento, pensando mientras entorna los ojos. Quieres decir que ya terminaste? S.

56

Katie Klein S que eres una intelectual asidua y todo, pero tena la impresin de que tenas una semana para leerlo. Mira quien ha estado estudiando el vocabulario para el SAT de la Sra. Tugwell. Mis ojos ruedan dramticamente. l sonre, suavizndose un poco De todos modos, no necesitas una semana, segu, moviendo la cabeza. Una vez que empec no pude dejar de leerlo. Fue tan adictiva. como un choque de trenes. Un choque de trenes, repite, sin poder creerlo. Ya sabes, realmente no quieres ver la sangre y la destruccin y la muerte, porque ya sabes que te perseguir para siempre, pero al mismo tiempo no puedes mirar hacia otro lado? Ests comparando a Ethan Frome con un choque de trenes? S! Lloro, golpeando mi mano contra la superficie irregular de la mesa de picnic. Recojo una astilla de mi dedo. Pica. La pequea franja de madera sobresale de la piel. Eso es exactamente lo que estoy comparando sigo diciendo, bajando la voz. Es horrible. Pero horrible bueno, verdad?

Cross my Heart

57

Cross my Heart

Katie Klein

Pinch mis uas juntas para con mucho cuidado sacar la astilla. Horrible Malo. Trgico. Un grupo de nias de segundo ao corretea por la mesa, movindose hacia el edificio. Un par de ellas ms despacio, nos mira fijamente a su paso. Se ren y vuelven su tono a un murmullo. Estn hablando de nosotros. Parker no parece darse cuenta. As que, qu pasa?, Pregunta. No te puedo decir. Tienes que leer. Lo voy a leer. Slo... ya sabes... quiero saber en qu me estoy metiendo. Lo miro de reojo, acuciosa. Suena lo suficientemente sincero. Como si tal vez no es uno de esos tipos que se basa en notas rpidas o que bajan sus ensayos de internet. Como sea, si no lo lee, lo sabr en el segundo en que venga una tormenta de ideas. Es horrible, le digo, sacudiendo la cabeza. No hay palabras. Sus ojos vidriosos, como si estuviera trabajando horas extras para evitar moverse. Lo entiendo. Es horrible. Suficiente con el meneo la cabeza. Puedes ser ms especfica. Me siento ms derecha y meto el pelo detrs de mis orejas, a continuacin,

58

Katie Klein abro la bolsa del almuerzo. Hay un terrible accidente. Pero en realidad no es un accidente. Vase, Zeena y Ethan estn casados, verdad? Zeena trae a su prima, Mattie, para ayudarla en la casa porque est enferma o algo as. Bueno, Ethan decide que como que tiene algo con Mattie, pero no sabe cmo actuar en consecuencia. Creo que ah es donde viene el romance, dice. De eso se trata, contino tomando un bocadillo de la bolsa. No hay romance. Ethan y Mattie no hacen nada. Y Zeena? Ella es horrible, quejndose y quejndose de lo enferma que est. Escucha esto: ella va a un mdico que dice que no debe mover ni un dedo ms y que necesita una "Persona Contratada para que venga a cuidar de ella. Creo que para eso es que estaba Mattie interrumpe Parker. Destaca un pasaje de su libro de texto, con marcas de color amarillo brillante cruzando la pgina. S, bueno, ya no. Se da cuenta de que algo est pasando entre Mattie y Ethan, y decide echarla. Tiene sentido. Mi boca se cae de indignacin, una chispa de ira punzando en mi estmago. No! No lo tiene! Ethan y Zeena no estn enamorados. El asiente su cabeza sobre su puo, con el codo sobre la mesa, mirndome.

Cross my Heart

59

Katie Klein Perplejo. As que me ests diciendo que la tragedia de esta novela es un matrimonio sin amor y un perdedor que no puede actuar sobre sus sentimientos adlteros. Yo hago una mueca, la confianza deslizndose de m. Es eso lo que estoy diciendo? Dios, haces que suene tan mal. Y no, esa no es la tragedia. No toda, al menos. Cuando Ethan est llevando a Mattie a la estacin se dan cuenta de que no pueden vivir el uno sin el otro, as que deciden quitarse la vida. Se deslizan por un precipicio, dirigindose directamente a este enorme rbol. Los golpea, pero no los mata. Quiero decir, los estropea a los dos tanto, Ethan queda con una cojera, y Mattie, queda invlida... todos enfermos y feos... y nunca te imaginas lo que Zeena.... Lo qu hace Zeena ? pregunta Parker, aunque es obvio que l est tratando de hacerme molestar. Ella sigue como si nada malo ocurriera con ella en el mundo y comienza a cuidar de Mattie. Quiero decir, realmente. Ella estaba prcticamente en su lecho de muerte, necesitando a algn pobre contratado que la cuidara y de repente est lo suficientemente bien como para cuidar de s misma y todos los dems? Es trgico. Eso es todo. Parker se encuentra inmvil, estudiando mi cara, su boca insinuando una sonrisa, y de repente recuerdo lo que dijo en el bao ese da: que yo era aburrida. Y me pregunto si todava cree eso, o si, despus de nuestras ltimas conversaciones, est empezando a verme de otra manera. Porque

Cross my Heart

60

Katie Klein como que parte de m quiere romper esa percepcin, esa imagen que tiene de m. Quiero saber lo que ve cuando me mira. Quiero saber lo que piensa cuando se me queda mirando, con esa intensidad tranquila. No quiero que piense que soy aburrida. No quiero preocuparme por qu estar pensando. Me muevo en mi asiento y halo mi pelo detrs de las orejas. Y bien? Finalmente pregunto, rompiendo el incmodo silencio. l aleja sus ojos de los mos Ests diciendo que Mattie y Ethan realmente consiguen lo que quieren? Me burlo y pongo mis ojos en blanco. No ha escuchado nada de lo que he dicho? No! Ellos queran estar juntos. Ese fue el punto. Se encoge de hombros. Estn juntos, verdad?, Pregunta con calma. Por supuesto que no! Pienso en lo que est diciendo. Um, bien... S, supongo que Mattie y Ethan estn juntos al final, pero no como ellos quieren. Te imaginas ver a la chica que amas sufriendo por el resto de su vida a causa de una estupidez que t has hecho? No s, responde. Nunca me ha sucedido. As que me falta cierto grado de empata. Otro silencio prolongado cae sobre nosotros. Doy un mordisco a mi emparedado, sintiendo el fro por primera vez desde que empezamos a

Cross my Heart

61

Katie Klein hablar. Me estremezco, un escalofro sube de golpe por mi espina dorsal y miro a travs del patio vaco. La historia suena bien, de todos modos, dice Parker, pasando a la siguiente pgina de su libro de texto, los hombros relajados. La brisa helada despeina mi cabello, soplando un mechn perdido hacia mi cara. Los cepillo con mis dedos. Lo siento. No quise arruinrtelo. Yo pregunt. Recojo mi emparedado por un momento, luego tomo otro bocado. No es hasta despus de haber ingerido que me doy cuenta de que Parker no tiene un bocadillo, o una bandeja de la cafetera, o incluso una bebida. Entonces, no comes?, Pregunto, curiosa. Depende de en qu tipo de estado de nimo me encuentro. Pienso en mis hermanos durante la adolescencia, cuando consuman cualquier cantidad de bolsas de papas fritas y dos litros en una sola sesin. Incluso Blake y Tony coman sus almuerzos, ms all de lo que podan conseguir de las mquinas de snack. Parker es alto y delgado, pero no se ve flaco por debajo de su chaqueta de cuero. Me parece justo. Por qu te sientas aqu solo?

Cross my Heart

62

Cross my Heart

Katie Klein

Porque es tranquilo. Y eso no te aburre? No, responde. Solt un suspiro. Te estoy molestando? Le pregunto a quemarropa. Me imagino que ya he arruinado su hora de almuerzo tranquilo con mis divagaciones sobre Ethan y Mattie. Es probable que est esperando a que me vaya... pero luego... Nah, dice encogindose de hombros. Se encoge de hombros un montn, me doy cuenta -envuelto en indiferencia, pero no distante o indiferente. Es tranquilo, no pierde las palabras. Todo parece calculado y bien pensado- no planeado. . . ms bien. . .perspicaz, tal vez. Meto la mano en mi bolsa de papel marrn y saco una bolsa plstica de Sun Chips. Se arruga y chirrea entre mis dedos mientras separo los extremos para abrirla. Tomo una y paso la bolsa por encima de Parker. Me mira por un momento, deliberando, antes de llegar a ella. Sus dedos rozan los mos cuando toma la bolsa. Estn helados, pero puedo sentir un destello de energa pasar entre nosotros y luchar contra el impulso de tocarlo de nuevo, para probar que es slo mi imaginacin.

63

Katie Klein Aclaro mi garganta, estudio mi bocadillo mientras l comienza a comer, me arde la mejilla. Cuando nuestros ojos se encuentran de nuevo ofrece una sonrisa socarrona. Es un instante, pero ilumina completamente su rostro y no puedo evitar dar una sonrisa como respuesta. *** Savannah se encuentra conmigo en el vestbulo en nuestra mesa al final del ltimo perodo. Ignoro su expresin sombra mientras examino mi cartulina, que, despus de una semana, ha perdido algo de su brillo rosado. No hemos hablado desde temprano esa maana y desde que como que me perd el almuerzo. . . . Hey! Qu pasa? Pregunto deslizndome en una de las sillas de plstico. No mucho. Cmo lo estamos haciendo? Vamos por unos trescientos cincuenta, le respondo, sentndome a su lado. No est mal. Hace una pausa antes de continuar, y, con un silencio atpico, es difcil no saber exactamente lo que vendr despus. Nosotros, eh, te extraamos en el almuerzo. S. Tena algunas cosas que hacerexplico, tratando de mantener mi tono

Cross my Heart

64

Cross my Heart tan alegre como fuera posible. Con Parker Whalen.

Katie Klein

Es slo este proyecto. Estamos haciendo finalmente algunos avances y quiero ir con l. ya sabes... mientras dure. Supongo que me vieron sentada junto a l hoy. S, lo hicimos, responde ella, en nombre de toda la mesa. Estbamos preguntndonos por qu no mencionaste que planeabas comer con l .Savannah se reclina en su silla mientras suena la campana. El enjambre de estudiantes sale de las aulas, tropezando con ellos mismos; inundando con risas los pasillos. Al final del da los sonidos son siempre del doble de amperaje en comparacin con la maana, es como si, despus de ocho horas, todo el mundo por fin ha encontrado la voluntad de vivir. Es esto sobre m o sobre Parker? Le pregunt, levantando la voz. Es slo que, ya sabes, la gente dice cosas. No me gusta pensar que la gente podra estar hablando de m. Chismeando. Especulando. Especialmente a mis amigos. No me gusta que en realidad me importe lo que piensan, desean. Por un momento yo quera ser una de esas chicas que slo poda dejarlo ir -ser yo misma- y no preocuparme demasiado por los dems. Como qu, Savannah? Qu se dice acerca de l? Es probable que nada

65

Katie Klein de lo que no haya odo antes. Te olvidas de que no tengo una opcin aqu. l es mi compaero. Tengo que pasar tiempo con l, si vamos a conseguir hacer esta cosa. T tienes un compaero. Ustedes lo saben. Ella no responde. Conversaciones zumban alrededor de nosotros, gritos y chillidos, los pesados pasos de los chicos en sus Sketchers atravesando el hall de entrada, un ruido sordo y chirriante contra el suelo de baldosas, la explosin de las puertas de casilleros, cerrndose a intervalos de un coro de percusin. Veo que la misma pandilla de chicas de segundo ao del almuerzo pasar a travs del vestbulo. Esta vez no se detienen a mirar o susurrar. No se dan cuenta de que estoy all. Es como si, cuando estoy con Parker, podra ser alguien de quien vale la pena hablar. Sola, soy Jaden McEntyre, impulsando otra campaa a favor los derechos humanos. Trago saliva. T sabes, contino hasta desaparecer detrs de una esquina. No creo que sea tan malo como todos piensan. l es inteligente. Tiene... cosas que decir. Est bien, Jaden. De acuerdo? No tengo un problema contigo y Parker, pero probablemente deberas hablar con Blake. Me volteo haciendo una mueca con los labios Por qu? Qu pasa con Blake?

Cross my Heart

66

Katie Klein Digamos que no estaba muy contento con la idea de Parker Whalen y t sentados afuera comiendo juntos Es trabajo escolar. Yo s, responde Savannah. Slo tienes que hablar con Blake. Quiero decir, l es tu novio. Dej escapar una risa sarcstica. No hay absolutamente nada de qu preocuparse. Esto es... literatura. Eso es todo. Savannah se detiene, agarra su bolso, lo tira por encima del hombro. Est bien. Solo mantn informado a Blake ok? Realmente no quiero quedar atrapada en el medio de esto... sea lo que sea. Ella se da vuelta y se va, dejndome sola en la mesa salvando a los nios de Bangladesh, por m misma. Bueno, contesto. Pero ya ha recorrido la mitad del pasillo, mezclndose entre la multitud. Suspiro, saco mi telfono mvil de mi bolso y golpeo con fuerza los dgitos de Blake.

Cross my Heart

67

Cross my Heart

Katie Klein Traducido por clau12345

Captulo 6

El lunes por la tarde, cuando abro la puerta de mi casillero justo antes del campanazo final, me sorprendo de ver una pequea tarjeta blanca con una nota escrita revoloteando hasta llegar al suelo. Me agacho a recogerla, le doy vuelta, examino las palabras escritas en letra oscura cuadrada: Zeena apesta. Las palabras me dibujan una sonrisa. Yo abanico mi cara con la tarjeta y me pregunto cmo supo Parker cul era mi casillero. Me doy vuelta, esperando que se presentara encontrarlo observndome. Pero estoy sola. Estudio la tarjeta en mis manos, mi corazn vacila un momento cuando me doy cuenta de que, en algn momento entre el ltimo viaje a mi casillero y ahora, Parker pens en m -pens lo suficiente como para escribir un mensaje, y luego lo suficiente como para buscar mi casillero entre todos los dems y drmelo. Cepillo mis dedos en la cresta de la Universidad de Harvard y cierro la puerta de metal mientras suena la campana final. Si la nota es cierta, significa que Parker podra haber terminado de leer el libro, lo que significa que podra estar listo para hablar de ello. Slo hay una manera de averiguarlo. La biblioteca est casi vaca, el nico ruido procede de la bibliotecaria y su asistente, revisando varios libros regresados a ltimo minuto sobre el mostrador-deslizando tarjetas en los bolsillos traseros y ajustndolas a un lado, uno por uno y escribiendo la informacin anterior en la base de datos, el teclado sonando con cada cliqueo.

68

Katie Klein Me muevo hacia Parker -a la misma mesa circular que ocupaba la semana anterior- respirando el olor de los viejos pedazos de cartn y las pginas enmohecidas. Soy muy mala para respirar rpido mientras me acerco, luego, con calma lo suelto. Y? Le pregunto sentndome en la silla frente a l. Y?, Repite sin quitar los ojos de su libro de texto, por lo que no pudo descubrir si comenzaba a preguntarme si esto -que yo estuviera aqu, es un error. Qu te parece? Quiero decir, adems de Zeena apesta. Ofrezco una amplia sonrisa, hacindole saber, en mi propia pequea manera, que encontr su nota y lo apreciaba. No s, responde, cerrando su libro, sentado en su silla, encorvado. Me sorprende ver Geometra II adornando la portada. Geometra de Segundo ao es una electiva -una electiva que yo jams pensara en inscribir. Descomprim el bolso, sacando el cuaderno de ingls y, con ello, las notas que hice sobre Ethan y Mattie y su historia. No fue romntico, eso es seguro, le digo. Odiaba que Ethan se mantuviera caminando de puntillas alrededor de sus sentimientos. As que si la amas, dselotomo una hoja en blanco y coloco la fecha en la parte superior. No creo que fuera tan fcil para l, dice Parker. El hombre ya estaba

Cross my Heart

69

Katie Klein casado... y t no vas por ah con sentimientos hacia tu ama de llaves cuando tienes una esposa. Creo que no, le digo, haciendo una pausa por un momento. Pero sabes... Zeena no era mucho su mujer. Quiero decir, ella estaba enferma todo el tiempo y gastando dinero en tratamientos mdicos que ni siquiera necesitaba. Es tan obvio que ella estaba celosa. Y la forma en que slo se levant y se hizo cargo de Mattie como si no pasara nada con ella? Me molest totalmente! Quiero decir, si ella hubiera hecho su trabajo en primer lugar, nada de eso hubiera ocurrido. Ethan probablemente no se habra enamorado de Mattie. Crees que es culpa de Zeena?, aclara Parker despus de terminar mi perorata. No creo que ella hubiese ayudado. Escribo algunas notas abajo en mi papel, grafiando rpidamente. Vamos a repasar nuestras impresiones de hoy y tal vez en uno o dos das podamos encontrarnos de nuevo aqu y trabajar en nuestros temas. Me detengo. Quiz Parker no ha venido a la biblioteca para hablar de Ethan Frome hoy. Tal vez est ocupado. Tal vez tiene otros planes. A menos que, sabes, sea mejor en otro momento, aado rpidamente. No. Est bien. Est bien. l quiere quedarse. Est bien. Por lo tanto... Qu piensas de

Cross my Heart

70

Cross my Heart Ethan? Le pregunto, mirando con cautela. No s. Yo como que senta pena por l.

Katie Klein

Lo s. Quiero decir, odio que l y Mattie no puedan estar juntos. Ellos merecen ser felices, sabes?Pienso un momento antes de continuar. No puedo imaginar no estar con la persona que amas. Y luego no ser capaz de decirle a la gente acerca de tus sentimientos. Sera apestoso. S, responde. Pero es ms que eso. Era inteligente. Tena planes. Quera salir de la ciudad y en realidad ser alguien. Entonces sus padres se enferman y tiene que volver a casa y cuidar de la granja. Cuando finalmente mueren, se siente solo por lo que se casa con Zeena para que lo acompae. Todo es fro y triste. No s. Tiene que sentirse mal para un hombre que se quera mucho a s mismo y termin sin nada. Escucho a Parker, digiriendo lo que est diciendo. La verdad es que en realidad nunca le prest atencin a Ethan fuera de Mattie. Para m, la historia es trgica porque nunca sali nada de sus sentimientos por el otro. Para Parker, la historia es trgica, porque Ethan tena un potencial que nunca pudo alcanzar. La misma historia. Dos interpretaciones completamente diferentes. Wow, dije por fin entre dientes.

71

Cross my Heart

Katie Klein

Qu? Es slo que eso... fue muy profundo. l sonre, levantando las cejas. Ests sorprendida de que yo sea capaz de tener una conversacin reflexiva. No, le contesto con una sonrisa de vuelta. As que... son pobres sigo, escribiendo los comentarios de Parker. Zeena est enferma y de mal humor, agrega Parker. Mattie es la nica felicidad de Ethan. Parker se inclina hacia atrs en su asiento, juntando sus dedos detrs de la cabeza. Sabes... No creo que Ethan lo hiciera a propsito. Qu? Enamorarse de Mattie. Por qu no? Porque no creo que lo hiciera. No creo que se pueda controlar algo como enamorarse. Cmo podra ser incontrolable algo as como enamorarse?

72

Cross my Heart

Katie Klein

Crees que fue casualidad?, Pregunto, curiosa. No planificado? Sin previo aviso? Creo que te enamoras de alguien cuando menos lo esperas. Cuando es la ltima cosa que quieres. Eso es lo que hay de bueno en enamorarse. Mi corazn salta un golpe o dos con esto -mi interior est revoloteando. La idea de que Parker Whalen siquiera pensara en enamorarse de esta manera... acerca de que sea algo grande Es que... no es una actitud de chico normal, supongo. Se inclina hacia adelante, un rastro de su colonia o de algn tipo de aerosol corporal, se cierne en el aire entre nosotros. Es muy atractivo y me encuentro migrando ms cerca de l -a la deriva, como si fuera una especie de agujero negro, chupndome dentro. Me aclaro la garganta, tratando de ignorar esto, curioso. Has, bueno, te has enamorado alguna vez antes? Tan pronto como las palabras escaparon de mis labios, me arrepiento de haberlas perdido. Ni siquiera es de mi incumbencia, no es algo que necesito saber. Slo me hacen ver... desesperada. Como que estoy realmente interesada. Que no estoy, obviamente. Sus ojos se entrecierran. Por qu lo preguntas? Curiosidad, le digo, encogindome de hombros casualmente, trabajando para mantener el tono de mi voz. Me estaba preguntando si estabas hablando desde la experiencia.

73

Katie Klein Se detiene por un instante. Dos tiempos. Pero l responde. Nah. Por lo que nunca ha estado enamorado antes y no parece importarle si yo lo s. Y t?, Pregunta. Me recuesto, abrazando mi codo. Por qu quieres saber?le reto. Porque t me preguntaste primero. Es justo, verdad? Apenas vacilo antes de contestar. No, yo no lo creo. Dirijo mi atencin a mi cuaderno. Parker resopla. No es justo? O nunca has estado enamorada? Amor, aclaro. Ni siquiera de Blake Hanson? Mi pecho parece derrumbarse sobre m, imgenes de Blake rasgando mi mente, los pensamientos enredados. Baile de graduacin. Su camiseta de baloncesto. Un mantel de cuadros rojos y blancos entre nosotros mientras compartimos la cena, riendo. Blake. Me olvid de Blake. Una inhalacin brusca. Por supuesto que estoy enamorada de Blake. Aunque Nunca le he dicho que lo amo. Tampoco l nunca me ha dicho que me ama. Estoy segura que lo amo... pero entonces, significa que

Cross my Heart

74

Cross my Heart estoy enamorada de l? Hay alguna diferencia?

Katie Klein

Pienso en lo que dijo Parker sobre el amor, la forma en que se materializa cuando menos se espera. Imagino fuegos artificiales y chispas de pasin. Blake y yo hemos sido amigos desde nuestro segundo grado. Me pidi ir juntos al baile anterior. Es como si. Pas y ha ido sucediendo desde entonces. Me lo tomo como un rotundo no, contesta Parker, interrumpiendo mis pensamientos acelerados, sus ojos oscuros en tono de burla. Por supuesto que amo a Blake, digo rpidamente. No dijiste que lo hacas. Muevo la cabeza, la voz ms alta que de costumbre. No tengo que hacerlo. Se entiende. Te pregunt si alguna vez habas estado enamorada, y dijiste que no. Amo a Blake reafirmo, rastrera, sintiendo la torpeza de estas palabras escapndose de mis labios. Amo a Blake. Lo amo. Entonces, por qu no acabas de salir y decirlo? Por qu siquiera piensas en ello?

75

Katie Klein Por qu le importa? Por qu eso le preocupa?Tengo derecho a pensar en ello. Si realmente amas a alguien no deberas tener que pensar nada. Debes querer decirlo. No es difcil. Mi cara se ruboriza, la lenta quema arrastra hasta mi cuello y mis mejillas. Eso es absurdo. Yo sabra si estoy enamorada, verdad? Yo creo que deberas dice secamente. Bien, entonces. Pongo los ojos y finjo escanear mis notas. Por el rabillo del ojo puedo ver a Parker mirndome con una de esas sonrisas sarcsticas estampada en su rostro, como si 'Freakin lo sabe todo. Y detrs de nosotros, el clack clack clack del teclado llenando mi cabeza con su desagradable traqueteo. Mi cuerpo se tensa. Por qu haces eso?Le pregunto, nerviosa, con la cara encendida. Se re, y te juro que veo hoyuelos. Qu? Aprieto los puos bajo la mesa, las uas perfectamente cuidadas mordindome las palmas. Le lanzo una mirada sucia, los ojos entrecerrados. Eso. Rerte de m. Por qu ests tan a la defensiva?, Pregunta, su sonrisa mostrando un conjunto de dientes rectos, blancos.

Cross my Heart

76

Cross my Heart

Katie Klein

Yo no estoy a la defensiva, le contesto, aborreciendo haber notado la realidad de los agradables dientes de Parker. Amas a Blake? Es una pregunta simple. No s cul es el gran problema . l se queda atrs en su asiento con los brazos cruzados, movindose con satisfaccin. S o no, Jade?, bromea. S No... Me refiero... No s qu decir. Dej escapar un suspiro de frustracin. Misin cumplida. Sacude la cabeza con pereza. No amas a Blake Hanson. De hecho, ni siquiera s por qu ests con l. En serio, le digo. Entonces dime, Parker. Por qu sigo con l? Por favor. Ilumname. Ruedo los ojos para darle ms efecto. No hay manera de que Parker Whalen pueda saber lo que me est haciendo. Ests con l porque es seguro. Ests felizmente atrapada en tu pequea zona de confort. Has estado con l durante tanto tiempo que ni siquiera sabes por qu estn juntos, pero nunca lo dejas ir porque es muy confiable. Es una relacin de pura conveniencia. l se inclina hacia atrs en su silla y se permite una risa sarcstica. La animadora y el principal jugador de

77

Katie Klein baloncesto. Me refiero... puede haber algo mas estereotipado que eso? Apuesto a que tambin van a comer pizza todos los sbados por la noche. Y a veces te llama simplemente para desearte buenas noches. Mis msculos se tensan, el pulso se acelera, sin resolver. Cmo se atreve? Lo odio por sacarme de quicio de esta manera. Me enoja que crea que me conoce. Me siento enfadada por pensar que huele atractivo. Parker Whalen no sabe nada. Parker Whalen es un imbcil. Yo no animo en el baloncesto , le digo. Las otras cosas no las niego. S, comemos pizza los fines de semana y Blake llama para decirme buenas noches... a veces. Por lo general me enva textos. Eso no quiere decir que seamos un clich. Es bsico, Jade. Lo que necesitas es un poco de emocin en esa vida montona tuya, y dudo que Blake Hanson pueda provertelo. Blake es un buen tipo. l es perfecto. Perfecto. En seriodice, escptico. S. Blake es aburrido. Tu dijiste que era aburrido, le recuerdo. Exactamente mi punto.

Cross my Heart

78

Cross my Heart

Katie Klein

Mi cabeza se torna un poco incrdula, punzando ante la provocacin. Esta burla incesante este ir y venir- nunca me he sentido tan enojada en mi vida. Ni siquiera Phillip haba licitado esta clase de reaccin y es implacable. Estoy perdiendo por completo mi calma. Por Parker Whalen. Cmo llegamos hasta esto? Me pregunto en voz alta, trabajando para calmar mi rabia. Pens que estbamos hablando de Ethan Frome. Estbamos hasta que me preguntaste si alguna vez me haba enamorado. Muy bien. Yo nos met en este tema, yo puedo sacarnos. Me aclaro la garganta. Qu piensas de los gatos?Le pregunto cambiando de tema. EscalofriantesResponde Parker. Como una encarnacin de Zeena

79

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 7
Traduccin SOS de Pimienta Lo que est ocurriendo entre Parker y yo no existe fuera de la biblioteca, o de nuestro proyecto. Tras mis conversaciones con l, creo que tal vez algo va a cambiar o va a ser diferente, que va a reconocer mi presencia, pero me encuentro que cuando llega ingls al da siguiente, las cosas vuelven a ser como siempre. No es que espere que salte de su asiento o cualquier otra cosa, y no debera importarme, pero un pequeo saludo, o una sonrisa, estara bien. Le devolvera la sonrisa, de todos modos. Sin embargo, Parker sigue siendo tan inaccesible como siempre, un muro de piedra impenetrable. Echo un vistazo rpido en su direccin, su cabeza est hacia abajo mientras hace garabatos en su cuaderno. Me siento en mi asiento, exhalando, decidida a centrarme en la Sra. Tugwell y su conferencia. Tomo algunas notas, cuidadosamente descritas mientras mis pensamientos empiezan a ir a la deriva. Puedo mantener mi cabeza recta, mirando hacia l por el rabillo de mi ojo. Sigo escribiendo. Un suspiro de frustracin se hunde en el interior. Es como si yo no estuviera en su radar. Me consume. Y no puedo entender por qu es importante. Por qu me preocupa. Porque no me preocupa. En realidad no.

80

Cross my Heart

Katie Klein

De vez en cuando, echo hacia un vistazo de l en el pasillo. El momento es fugaz, una visin rpida de algo negro, su chaqueta de cuero o su pelo oscuro y luego se ha ido de nuevo. Es como una aparicin, aparece el tiempo suficiente para que me fije en l, y mantenerme buscndolo cuando no lo hago. *** El jueves por la tarde estoy trabajando en una de las oficinas con la secretaria del consejero, que est fuera en una conferencia. Es casi la hora de que suene la campana final, cuando me dice que va a la sala de trabajo para dejar algo y tomar un descanso. Vas a estar bien aqu? Pregunta. La fotocopiadora, llena de huellas digitales sucias, sigue escupiendo pgina tras pgina, el olor de la tinta de tner cuelga suspendido en el aire que nos rodea. S le aseguro. Tmese su tiempo. Echo un vistazo alrededor de la habitacin, observando lo que me rodea, los escritorios cubiertos con papeles desordenados, grapadoras, titulares en un clip de plstico, cajas de objetos perdidos llena de chaquetas, gafas de sol y joyas, un viejo silln de cuero con un corte en el espeso relleno que rezuma por el hueco. Pero entonces, cuando me encuentro sola en la oficina, sin nadie alrededor, mi curiosidad se apodera de m, y luego se hace con el mando. Tengo por lo menos cinco o diez minutos, quiz ms,

81

Katie Klein por lo que me deslizo en silencio dentro de la oficina del consejero. La sala est oscura y sombra, iluminada slo por el dbil resplandor de un da nublado a travs de las persianas baratas y las ventanas de plstico. Los archivadores de metal altos estn de pie detrs de la puerta, la llave de plata sobresale de la cerradura. Me acerco y, agito la mano, lentamente, girndola. El bloqueo hace clic cuando abre, el ruido suena a travs de la oficina vaca. Aguanto la respiracin y hacia la puerta. Estoy sola. La fotocopiadora sigue zumbando y escupiendo pginas. El cajn de la U a la Z suena cuando lo saco. Paso mi dedo a travs de la W, hasta que llego al archivo que estoy buscando. Whalen, Parker. Extraigo la fina carpeta de manila y la abro. Muy bien, Parker. Qu est ocultando? Parker se queda mirndome, apenas sonriendo en su foto, una bonita foto de l, en realidad. Blanca y negra. Pero esto no es lo que necesito. Levanto la foto y la capa superior con la hoja de informacin de l. No necesito su fecha de nacimiento, su direccin, ni las notas escritas por el consejero. Leo rpidamente:
Perturbador en la escuela anterior. Iniciado en el uso de drogas antes recreativas. Una detencin con el cumplimiento de servicios comunitarios. Padres divorciados. Posibles problemas en el hogar. Tranquilo. Buen estudiante.

Cross my Heart

82

Cross my Heart
Parece que carecen de verdadera ambicin. Suspensiones: Ninguna. Detenciones: Ninguna.

Katie Klein

Trabajo para calmar mi pulso acelerado, mi corazn zumba. Los rumores que flotan alrededor de l? Parece que algunos de ellos son verdad. Le doy la vuelta la pgina y encuentro los informes de los progresos de Parker. Hay un montn de A, con algunos de B salpicado aqu y all: en su mayora en matemticas y ciencias. l es sobresale en clase de Ingls y de Historia, y lo est haciendo bien en Espaol. Incluso toma unas cuantas clases de AP (NdT: Advanced Placement: Clases avanzadas). No del todo satisfecha, ya que la informacin me plantea ms preguntas que respuestas, cierro la carpeta y la meto de nuevo en el cajn. Reviso para asegurarme de que dejo todo tal y como lo encontr, entonces me escabullo por la puerta. *** Ralentizo mi coche acercndolo a la acera ms tarde. Es ya de noche, y todos los dems han vuelto casa del trabajo y la escuela. El comedor est iluminado, haces de luz que se reflejan en el csped delantero junto con gotas de agua brillantes .Puedo ver las sombras de las figuras que se mueven dentro, poniendo la mesa, arrastrando los platos de comida, una primera impresin estelar. Todo parece perfecto: la pintura de las persianas y techo a dos aguas. Pero es lo que no puede ser visto, lo que

83

Cross my Heart hay dentro, lo que importa.

Katie Klein

Dos familias, una que lucha por mantenerse en pie, horarios agitados, boquillas rotas y tablas del suelo astilladas Suspiro. A pesar de que ya es tarde, y s que, al menos, cuatro personas antes que yo ya han hecho lo mismo, abro el buzn al final de la calzada. No puedo ver nada, as que meto la mano dentro y acaricio el metal helado, slo para asegurarme de que est vaco. Un da, cualquier da, realmente va a llegar una carta de Harvard. Un destino sellado y cerrado, que me est esperando. Entrar en Harvard, ha sido el propsito de mi vida desde antes de saber lo que era la universidad en realidad. Y a pesar de que he escrito a algunas de las dems universidades, casi no puse ningn esfuerzo en esas solicitudes. Todo, mi futuro, mi felicidad eterna, est en juego por la decisin de una pequea escuela en Massachusetts que slo acepta como a uno de cada veinte solicitantes de primer ao. Inhalo profundamente mientras avanzo por el camino, aspirando una bocanada de aire fro y hmedo. El hormign brilla bajo del farol por la lluvia anterior, los charcos helados espumosos. Suspiro. Odio el invierno. Odio el fro y la monotona.

84

Cross my Heart

Katie Klein

La espera se hace insoportable.


Abro la puerta y entro dentro. El olor de la carne estofada de mi mam y las patatas impregnan el aire, atrayndome hacia la cocina. Sarah ya est sentada a la mesa del comedor, alimentando a Joshua con zanahorias cortadas y guisantes. De hecho, lo nico comestible en la bandeja son esas pequeas tiras de melocotones cortados que est triturando entre sus dedos.

Ew digo, entrando en la habitacin. No puedo creer que l no vaya a comer esto ms se queja Sarah. Es as, nos encontramos con esta gran rutina, y al segundo que nos sentimos cmodos tira todo por la ventana. l amaba la papilla. Eso es papilla? pregunto, cogiendo el frasco de comida para beb de color naranja y mirando en su interior. Lo huelo. Arrugo mi nariz con disgusto. Chico listo. Yo no comera estas cosas, tampoco. Le paso el frasco de nuevo a ella. Ella suspira. Oye, Joshy digo, agitando su pelo rizado y rubio de beb. Me ignora y contina empujando los duraznos en torno a su bandeja con propsito, sus dedos llenos de jarabe pegajoso brillante, como si, en ese momento, fuera la nica cosa que importa. Me pregunto si l comer algo de patatas de tu madre pregunta Sarah en voz alta. Me dirijo a la cocina, dando la bienvenida a la oleada de calor, y dejo caer mi

85

Cross my Heart

Katie Klein

bolsa en el suelo de linleo. Est manchado, descolorido en algunos lugares, y desconchado. Algo ms en la lista que es necesario sustituir. Mam se asoma a travs de la ventana del horno. Hola, mam. Hola, cario responde ella. Cmo fue tu reunin? Bien. Estamos pensando ideas para recaudar fondos para la biblioteca de la escuela primaria. Algn correo para m? Dejo a un lado un montn de cupones y encuentro un montn de facturas y papeles esparcidos sobre el escritorio. Paso el dedo a travs de ellos. No, beb. Hoy no. Otro suspiro. Mam est parada, frente a m. No Te preocupes. Estoy segura de que sabrs algo pronto. Esto es una locura, sabes? Me apoyo contra el mostrador, presionando mi peso en ello. Quiero decir, cunto tiempo tenemos que pasar por esto? Tomar una decisin y decirme algo ya. Estoy tan harta de esperar. Echo el cuello hacia atrs y miro las grietas en el techo. Ella gira el temporizador y abre la puerta del horno. Una rfaga de aire caliente llena la habitacin.

86

Cross my Heart
Bueno, nunca fuiste muy paciente. Inclino mi cabeza hacia ella, mirndola con inquietud.

Katie Klein

Qu se supone que significa eso? pregunto, dndome cuenta un momento demasiado tarde que puede ser que no quiera saber la respuesta. Oh, ya sabes dice ella, sacando la bandeja con sus guantes de horno. No eres realmente del tipo de sentarte a esperar. Prefieres estar all consiguiendo que las cosas se hagan. Lo que est diciendo es que eres como la malcriada de esta familia, que tiene problemas con el control anuncia Phillip, entrando en la cocina. Est la cena lista? S, y felicitaciones: puedes preparar las bebidas replica mam. Yo no tengo problemas de control digo, mi mandbula tensndose mientras la apret. Mam acaba agitando un bote de guisantes, tintinea la cuchara de metal en el lado, y mueve la tapa. Lo que l est tratando de decir, y no muy bien aadi, lanzando una mirada seria a Phillip, es que tienes una actitud de tomar las riendas. Piensa en esto: cuando fue la ltima vez que no estuviste planeando un evento para recaudar fondos, ni buscando una solucin, ni sensibilizando sobre algo? Montando en bici por la esterilizacin segura de los gatos arroja Phillip.

87

Cross my Heart

Katie Klein

La superpoblacin de mascotas es un problema grave. Hay siete gatos por cada humano en este pas les informo, cruzando los brazos sobre mi pecho. Yo pienso que esto de Harvard te ha molestado porque no tienes el control continua mam. Esto suena muy racional. Demasiado perfecto para ser una coincidencia. Tienen algn tipo de conferencia de familia acerca de m o algo as? Es esto una intervencin? Phillip se re, pero ninguno de ellos responde. Ellos lo hicieron. Ellos han estado hablando de m a mis espaldas. Tener el control no es una mala cosa les recuerdo. Ser un fantico del control lo es murmura Phillip. Mis dientes se aprietan, entrecierro los ojos. Cllate, Phillip. Phillip advierte mi madre, moviendo la cuchara hacia l. No ests ayudando. Mezcla el t dulce. Vuelve su atencin hacia m. Paciencia, cario. Va a estar bien. Y en algn momento en las prximas semanas o as te preguntars por qu siquiera estabas preocupada.

88

Cross my Heart

Katie Klein

No estoy preocupada murmuro. Estoy inquieta. Hay una diferencia. Obsesa del control! canturrea Phillip, removiendo los cubitos de hielo de las bandejas de la puerta del congelador y cerrndola de golpe. Con el ceo fruncido, tomo una de guantes de cocina de mam y golpeo a Phillip en la parte posterior de la cabeza. Y yo no soy una malcriada. Ay! l se tambalea, y una de las bandejas se desliza de sus manos. Una docena de cubitos de hielo caen al suelo, hacindose aicos. Eso ni siquiera doli insisto, esquivando trozos de hielo, mientras retrocedo. Phillip! grita mam. No fui yo! Arranca el guante de mi mano, y luego empuja el brazo hacia atrs, dispuesto a golpearme. Salto fuera del alcance justo cuando pap entra en la cocina, dando una patada a un cubo de hielo derritindose en el suelo, mientras l pasa entre nosotros, deslizndose antes de estrellarse en los armarios. Phillip! Deja de atormentar a tu hermana grita. Pens que ustedes dos haban superado eso. Ella comenz dice l.

89

Cross my Heart

Katie Klein

l dijo que era una obsesa del control digo, avergonzada. Y una malcriada. Ustedes dos volvieron al pasado? Pregunta pap Es como si tuvieran ocho y diez aos de nuevo, y cranme cuando digo que no es algo que quiera volver a vivir. En la habitacin de al lado, escucho la risa baja de Sarah. Relax. Ambos. Phillip? Limpia este desastre. Y, Jaden? No hay nada malo en ser un fantico del control.

90

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 8
Traduccin SOS por Paaau Si ests desesperada por comer pizza en Bedford, ve a Guidos. El restaurant, ubicado en la calle principal, es un establecimiento destartalado, un sucucho que debera haber sido condenado hace dcadas. Aun as, es el nico local de pizzas en el pueblo, y por lo tanto un lugar muy frecuentado. Esto complace a Papa Guidocuyo nombre real es Don Smith quien no tiene problemas en hacer un perfecto idiota de si mismo, incluso dejando crecer un innecesario bigote espeso y negro y diciendo oh y ah como sufijos para cada palabra, sea o no Italiana. Por ejemplo, el viernes por la noche, mientras Blake, Ashley, Savannah, Tony y yo entrabamos en el restaurant ya lleno, l nos salud con un enrgico: Boun giorno! Bienvenido-ah a Guido! Busquen una mesa va-ah-ca. Hmm? Obligo a mis labios a convertirse en una sonrisa corts mientras Blake toma mi mano y nos conduce a travs del restaurant. Hacemos nuestro camino entre las mesas cubiertas con telas de tablero de ajedrez rojas y blancas, cada una adornada con rosas rojas de seda en un florero transparente de la tiende de un Dlar, y con servilletas arrugadas y migajas de pizza. Lo juro murmura Ashley mientras nos deslizamos en los asientos de goma en una cabina vaca en la parte trasera, Valerie Smith debe estar tan avergonzada. Quiero decir, recuerdo cuando Don era un corredor de bienes races.

91

Cross my Heart

Katie Klein

Sabes que esa es la razn de por qu nunca la ves aqu, verdad? dice Savannah. Tomo el men y limpio mi lugar con una servilleta. Vamos, chicos. El hombre es inofensivo. Miren, el pueblo lo adora. Hago un movimiento de cabeza hacia el rea de la cocina, en donde Guido est equilibrando un salero para unos clientes: su firma, y nico truco. Poda orlo: Lo-ah visto? Flotan como magia! La familia en la mesa aplaude calurosamente. Es probable que sea la centsima vez que presencian este despliegue alucinante de destreza. Al menos son buenas vctimas. Estoy hambrienta dice Ashley. Qu comeremos? Lo de siempre? respondo. Blake? Blake se endereza a mi lado. Seguro. Dos grandes: una de pepperoni. T la quieres slo con quedo, verdad Jaden? Asiento con la cabeza, sonriendo. Pongo su sucio y enmaraado cabello tras de sus orejas. l sonre de vuelta, sus ojos brillando. La primera vez que los notsus ojos, quiero decirme recordaron a estas aguamarina que vi en un viaje en el Museo de Historia Natural en Hamilton.

92

Katie Klein Me qued de pie ah por un tiempo, viendo la gema cambiar ante cada pestaeo: de celeste a gris claro hasta casi quedar sin color, dependiendo de la luz. Ni siquiera saba que era aguamarina; al comienzo pens que era un diamante. Era hermosa, de todos modos, y la recordaba cada vez que los ojos de Blake brillaban as. Habamos estado saliendo por meses, y nunca habamos dicho te amo? Y luego Parker est ah, en la mesa con nosotros, su voz haciendo eco en mi cabeza: diciendo que Blake y yo solo estamos juntos porque es conveniente: porque estoy demasiado asustada a lo desconocido de romper con l. Estoy agradecida de nuestra camarera, quien regresa con nuestras bebidas, feliz por la interrupcin. Honestamente, Jaden comienza Ashley, no s como bebes agua con pizza. El agua es buena para ti le record. No quieres saber cuntas caloras intiles hay en tu soda. Bien. Porque es fin de semana, y esta noche me estoy complaciendo. Chica, cundo no te complaces? le pregunta Tony a Ashley. Ella le lanza una mirada sucia. Jaden tiene una opinin respecto a las sodas explica Blake, a nadie en particular.

Cross my Heart

93

Cross my Heart

Katie Klein

El agua es la mejor opcin. Y perdonen si pienso que las gaseosas coloreadas artificialmente no son buenas para sus cuerpos les digo, sacando mi pajita del papel y colocndola en m copa. Pero son buenas para mi cuerpo dice Tony. Pongo los ojos en blanco. Pueden quitarle el xido a la batera de un auto. Eso no puede ser algo bueno. Adems, se supone que eres un deportista. Esa es solo una leyenda urbana dice Blake. Qu? Qu ustedes chicos son deportistas? pregunta Ashley inocentemente. Un coro de ooh estalla. Me ro, y choco los cinco con Ashley a travs de la mesa. Blake niega con la cabeza. Sabes, eso no me hace sentir mal, porque es la mejor temporada que hemos tenido. Eso no te hace ningn bien bromea Ashley. Ya est bien, chicos. Blake? Tony? Son increbles. Directo a los

94

Katie Klein Regionales. Quizs incluso a los Estatales digo, interrumpiendo su pequea batalla. De todas formas. Les emocionar saber que hemos recaudado hasta el momento 500 dlares con nuestro sorteo. Eso es increble, Jaden dice Blake. Su rodilla golpea la ma bajo la mesa. Lo s! Estaba pensando que quizs podramos establecernos en su ltimo juego de baloncesto Ya saben. Involucrar algunos padres. Ests segura que no tienes algn tipo de acuerdo excepcional con Parker Whalen? pregunta Tony. Mis mejillas enrojecen. Por qu lleg ah? Pellizco mi cara, tratando de parecer asqueada. No. As que, cmo es l? pregunta Ashley. Qu? Parker. Quiero decir, es tan extrao como lo parece de lejos? Por ya sabes, no creo que alguna vez haya escuchado al chico hablar, y tuvimos como, dos clases juntos el semestre pasado. Apuesto a que tartamudea dice Savannah.

Cross my Heart

95

Katie Klein No quiero decir, es agradable balbuceo. Menos la parte en que no quiere ser mi pareja. Y no tartamudea. Bueno, mejor que no cause ningn problema murmura Blake, bajo su aliento, mientras alcanza su soda. Mis hombros se cuadran, mi sangre corriendo fra. Qu se supone que significa eso? lo desafo. Slo estas trabajando en tu proyecto de Ingls, verdad? S respondo. Bien. No lo estoy entendiendo digo, luego de un momento de silencio. Lo que estoy diciendo es que si el chico trata de hacer algo estpido, es mo explica Blake. No puedo poner mi dedo en ella qu esta mal con su sonrisa. No est bien: es dura, y hace que mi piel cosquillee. La mitad de la escuela te apoyar, hombre dice Tony. Blake se re, pasando su dedo por el borde de su vaso, limpiando la

Cross my Heart

96

Cross my Heart condensacin.

Katie Klein

De qu ests hablando? No necesito a la mitad de la escuela. Este chico es un marica. Frunzo el ceo entre ellos, tratando de entender algo. Por qu necesitaras a alguien para que te respalde? Parker no ha hecho nada le recuerdo. Es la reputacin que lo precede aclara Tony. Mi corazn se contrae en un latido extra, produciendo chispas. Lo miro con el ceo fruncido. Qu sabes acerca de su reputacin? Pregunto, aumentado el tono de mi voz. No sabes nada acerca de l. Tony se recuesta en su asiento, casual, sus ojos fijos en los mos. S lo que he escuchado, y eso es suficiente para que me quede lejos. Mi pulso se acelera, ira pulsando por mis venas. A menos que qu? Le saltars? l se encoge de hombros.

97

Cross my Heart No es una pelea que quiera perderme.

Katie Klein

Bueno, no es as digo, girando mi pajita en la copa, haciendo sonar el hielo. Es un buen estudiante. Prcticamente tiene un GPA de 4.0. Es inteligente. Tiene buenas ideas. Me muevo en mi asiento, enfadada e incmoda, preguntndome por qu senta la necesitad de defender a Parker en frente de mis amigos por qu necesitaba defenderlo del todo. Blake envuelve sus brazos alrededor de mi cuello y me acerca a l, interrumpiendo mis pensamientos. Est bien, Jaden dice poniendo un beso rpido en mi sien. Todo lo que estoy diciendo es que si pone una mano sobre ti, es mo.

98

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 9
Traduccin SOS por Adrammelek

El lunes, me apresuro a travs de la cafetera antes de que Savannah o Blake o cualquier otra persona llegue, vigilo sobre mi hombro, rogando que nadie me haya seguido. Parker se encuentra afuera en su habitual mesa-dura, gris y desgastada- un perfecto paralelo con el cielo de la tarde, fro, nublado y dbil como siempre. Una parte de m anhela invitarlo a entrar, donde no es nada ms que un poco ms clido. Pero entonces, no es as como funciona Parker. Comer entre amigos, el ruido y la risa, esa soy yo. Sentado afuera, solo, esa es su eleccin. Una simple preferencia. Lo admiro por su audacia. Oye, le digo, detenindome justo en frente de l, sin aliento. Un dbil viento pasa entre nosotros, corriendo las pginas de su cuaderno. l las aplasta y contina escribiendo, sin levantar la cabeza. Oye Yo, eh, me preguntaba si queras reunirte y hablar de nuestros temas despus de la escuela. Sabes, por Ethan Frome? Sin vacilar. Claro

99

Katie Klein Est bien, le respondo, sorprendida de que haya respondido tan rpidamente. Y eh, estaba pensando, en lugar de reunirnos en la biblioteca, podras venir a mi casao algo as. No tenemos que encontrarnos en mi casa, slo en algn lugar fuera de la bibliotecafuera de la escuelalejos de la gente. Levanta la vista hacia m, con los ojos estticos, con una expresin imposible de leer. Lamo el interior de mi labio inferior, luego lo muerdo, esperando su respuesta. S, dice finalmente. Vuelve su atencin a su trabajo. Voy a necesitar direcciones Mi mochila se desliza de mi hombro hasta el banco de madera. Otra rfaga de viento fro pasa mientras que la abro, azotando el pelo alrededor de mi cara. Arranco una hoja del cuaderno y anoto la direccin en mi descabellada letra cursiva. El pueblo es pequeo-unas pocas calles de la principal y me encontrar sin problemas. Sus cejas se arquean. As que. Tus amigos te estn dando problemas? Tenemos que ocultarnos ahora? No dije, un fiero rubor se arrastra a travs de mis mejillas mientras le doy las instrucciones. Por qu lo preguntas?

Cross my Heart

100

Katie Klein Eres una horrible mentirosa, dice, sonriendo, y sus ojos brillando. Sonro, encogindome de hombros inconscientemente, mirando a la venta de la cafetera. La sala est oscura, y es difcil ver el interior. Ellos podran estar viendo. Ya esperando. Tengo que ir a almorzar, pero um, tal vez nos veremos a las tres y media? No me gusta la incertidumbre de mi voz, como si dependiera de que apareciera o algo. Es slo un proyecto. S, responde. Genial. Doy un paso, lista para salir, pero antes recuerdo. Oh, esto es para ti Abro mi bolsa marrn del almuerzo y saco una bolsa adicional de Sun Chips que puse esa misma maana. Lo tiro sobre la mesa frente a l. Una oferta de paz. Nuestros ojos se alinean, y surge esa corriente elctrica, pasando por mi columna vertebral. Aw, Jade. Estabas pensando en m No ests tan seguro, le contesto, obligando a reprimir la sensacin de hormigueo y la sonrisa tirando de mis labios. Nos vemos ms tarde Paseo hacia la cafetera, tomando cortas y pocas profundas respiraciones-el pasto seco de invierno cruja bajo mis Mary janes-para encontrarme con mis

Cross my Heart

101

Katie Klein amigos, para comer el mismo almuerzo de todos los das y sentarme en la misma mesa de siempre. Pero a pesar de que mis pasos son seguros y llenos de propsitos, me encuentro robando una mirada a Parker, sofocando el plano, marrn y gris mundo a su alrededor, justo antes de empujar la puerta de metal.
***

Cross my Heart

Deambul en la cocina por la tarde, donde mam estaba sentada a la mesa del desayuno sosteniendo a Joshua y hojeando una revista. La decepcin se desvanece rpidamente cuando le pregunto lo mismo de todos los das, Algn correo para m? Y mam responde. No, hoy no En el refrigerador, tomo dos botellas de agua y un refresco de los de Philip para Parker, por si acaso. Oye, mam? Tengo un amigo que viene a trabajar en un proyecto escolar. Est bien? Por supuesto, responde ella, lamindose los dedos y girando la siguiente pgina de su revista. Tengo que poner un plato en la cena para ella?

102

Katie Klein Paso a travs de los contenidos de la despensa en busca de una bolsa adicional de chips. En realidad, no es una ella. Es un hombre. Y se le puede pedir, pero probablemente dir que no. En realidad no parece ser el tipo de quedarse para la cena. Ella levanta la vista de su revista. l? Lo conozco? Espero que no. Probablemente no, digo casualmente. Su nombre es Parker Whalen. Estamos juntos en ingls. Ests haciendo un proyecto con el chico Whalen?, Pregunta, la sorpresa en su voz es casi tangible. Suspiro. Al parecer, la reputacin de Parker le precede hasta en casa, tambin. Por supuesto, el pueblo entero sabra de l-los rumores abundan en la escuela poco a poco haciendo su camino a travs de las conversaciones de sobremesa, para continuar en las conversaciones casuales, hasta que todo el mundo cree saber exactamente quin es. S. Por qu?, Pregunto. Mam sacude la cabeza lentamente, frunciendo las cejas. Jadencario .

Cross my Heart

103

Katie Klein Mi pulso aumenta un grado. Contaba con que ella no tuviera la menor idea de quin Parker Whalen es. Cerr la puerta del gabinete. Mira, mam, s lo que vas a decir. l tiene una reputacin. l es problemas. Vive en el lado equivocado de la ciudadsi, ya sabes, que ni siquiera vive en la ciudad. He odo de todo, de acuerdo? Su cabeza sigue sacudindose, como si me dijera que no, que ella no aprueba esto- no lo aprueba en absoluto. Estoy preocupada por su influencia en ti. Si trabajan juntos Su influencia en m? Interrumpo, molesta. Te comportas como si tuviera doce aos de edad. Mira, no s mucho sobre l, pero ya hemos hablado, y l parece un buen chico Mi estmago se contrae, y puedo sentir el peso de su mirada presionndome. Bien, contesta, emitiendo un gran suspiro. Simplementeten cuidado. Mantnganse en las tareas escolares. Dios, suenas como Blake, murmuro, la mitad para mis adentros. Qu? Pero suena el timbre, salvndome. No importa. Slo se normal, de acuerdo? Le ruego, dirigindome al vestbulo. Abro la puerta y Parker est de pie frente a m. El aire fro de invierno se precipita hacia dentro, haciendo que me agarre fro en los brazo. Aprieto mi

Cross my Heart

104

Katie Klein suter ms fuerte, abrazando mis codos. Cmo puede sentarse afuera en estos das? Hey, murmura. Sonro. Hola. Me alegro de que hayas venido Huellas de su aerosol corporal permanecen en el aire mientras entra. Me recuerda al ocano. Arena clida entre mis dedos. Cierro los ojos por un momento, respirando. l es Parker. NO huele bien, me recuerdo a m misma. No fue demasiado difcil de encontrar, dice. Pueblo pequeo, digo, estando de acuerdo. Cierro la puerta y le hago seas para que me siguiera. Mam? Llamo. Mi madre est sentada exactamente como la dej, salvo que esta vez lleva, una sonrisa visiblemente falsa. Amigable para los negocios. Este es Parker. Parker, esta es mi madre y mi sobrino, Joshua Parker le estrecha la mano. Es un placer conocerla, Sra. McEntyre dice. Me sorprende ver esto, en realidad.No, porque creo que Parker no es cortsBueno, s, creo que eso es exactamente lo que estaba pensando. l parece ser el tipo de hombre que evita a los padres, y asiente con la cabeza o prefierechocar los puos. Puedo aadir cortesa reservada a la lista creciente de las cosas que estoy equivocada con respecto a l. No voy a admitir que estoy equivocada.

Cross my Heart

105

Cross my Heart

Katie Klein

De hecho, en este caso, prefiero estalo. Mam maniobra a Joshua hacia su otra pierna. Lo mismo digo. Jaden me dijo que estn trabajando en un proyecto juntos? En realidad, una serie de proyectos, explica. Me encojo de hombros. Es un proyecto bastante grande. Sobre Ethan Frome. Es por eso que somos compaeros Suena bien. Ests interesado en quedarte a cenar?, Pregunta con cortesa. Gracias, pero mi pap es probable que me espere cuando salga del trabajo Mam lo mira con cautela antes de volver su atencin a la revista. Muy bien, entonces. Dice, lamiendo la punta de su dedo. No dejen que los retenga. Agarro nuestras bebidas, y patatas fritas. Vamos. Estaremos en mi habitacin si necesitas algo, le digo a mam. Parker me sigue a travs del vestbulo, con pasos muy cerca. Jaden?, ella me llama.

106

Cross my Heart

Katie Klein

S? Por qu no trabajan en la sala? No los molestaremos Resoplo. Porque hace mucho fro all. Y est cerrado en invierno, recuerdas? Cualquiera que abra la puerta muere? Tus palabras, no las mas. Subo las escaleras, suprimiendo la risa. Est preocupada porque Parker y yo estemos solos? Quiero decir, sugiriendo la sala? Est prcticamente tapiada de noviembre a abril de cada ao. Nos moriramos de hipotermia. Parker se toma su tiempo, estudiando las fotografas colgadas en la pared por encima las escaleras-mi familia en diferentes etapas a travs de los aos. Bueno, esto es tpico, murmura con voz plana, dejando caer su mochila en el piso de mi habitacin. Qu es normal?, Pregunto. Mientras que paso mis dedos a travs de la insignia bord de Harvard asegurada arriba de mi interruptor de la luz. Agua o soda? Soda, responde. Y tu habitacin es tpica Le tiro la lata de cola. Por qu dices eso?

107

Cross my Heart

Katie Klein

Es sloexactamente como me lo imaginaba, eso es todo. Me re por la bajo. Okay, Parker, voy a pretender que no acabas de admitir que fantaseas con mi habitacin. No estaba fantaseandodice con una leve sonrisa, un desvanecido enrojecimiento arrastrndose por sus mejillas. Es slo que es como imagin que sera: limpiaorganizadaaburrida. l cree que mi habitacin es aburrida? Me roNo hay nada aburrido respecto a mi habitacin. De hechoes la ms genial que conozco. Partes de ella, de todos modos. En verdad?pregunta, desconfiado. En verdad. Para que consteMuevo mi mentn hacia el armario, hacindole seas para que me siga, luego abro la puerta y entro. No somos un poco ms maduros para estar escondindonos aqu? No ests tratando de tener tus siete [1] minutos conmigo? pregunta. Ya quisierasdigo, rodando mis ojos. Pero la idea de pasar siete minutos sola en un armario con Blakeme estremezco pero es un clido estremecimiento, y no estoy segura de que pueda pasar porque estoy cerca de la helada tercera puerta. Entierro el

108

Katie Klein pensamiento mientras continuamos hacia atrs, pasando una larga fila de ropa y pasando por encima de mis zapatos. No necesito encorvarme para pasar por la puerta, pero Parker, unos cuantos centmetros ms alto, si. Vamoslo aliento, escalando las escaleras ocultas. Sabes, estaba bromeando sobre la cosa de los siete minutosdice cuando llegamos al final. Me gustara creer eso. Acabaste de admitir que fantaseas con mi habitacin.
[1]: hace referencia a un juego estadounidense llamado siete minutos en el cielo. Consiste en que dos personas escogidas al azar que se encierran en un armario por siete minutos en el cual est permitido tener relaciones sexuales, besarse o tocarse.

Cross my Heart

De nuevo, eso no es lo que quise decir. Encend el interruptor de luz y lo guio al tercer piso sin terminar, inhalando una mezcla de aislamiento y madera hmeda. La luz da se desliza por las grietas de la pared. Puntillas sobresaliendo de los techos abiertos. Pasamos las astilladas vigas de madera soportando el techo, y pasamos por las cajas de cartn esparcidas, algunas decoraciones navideas a la espera, otras llenas de ropa de beb vieja o juguetes, o cosas que he superado que mi mam no puede considerar regalar. WowParker murmura entre dientes.

109

Katie Klein Lo srespondo. Amo este lugar. Sola venir todo el tiempo. Era como mi propio escondite. En verdad poda estudiar, leer, mirar por la ventana y pensar lo que fuera, y nadie me molestara. Nadie ni siquiera saba que estaba aqu. Habra sido genial para fiestas de pijamas, tambin, excepto que ninguno de mis amigos nunca quiso quedarse a dormir. Por qu?pregunta l. Me encojo. Espeluznante casa antiguat sabes. Est embrujada o algo as? Si lo est no quiero saberlo. Quiero decir, escucho sonidos graciosos de vez en cuando, pero nunca he visto nada extrao. Si est embrujada, lo que sea que est embrujado no parece importarle que estemos aqu. Parker deambula hacia una ventana, donde yo he apoyado un puff rosa y apil unos cuantos libros junto a una lmpara de Las Princesas de Disney. Hay otras escaleras, as puedes llegar aqu desde el pasillo. Mi mam iba a convertir este espacio en una habitacin extra o algo as. Algo ms que no se termin. En verdad puedes entrar a aqu desde la azotea. Sealo la ventana. Hay un gran roble justo a la izquierda, te lleva a la segunda planta. Hay un dormitorio all, y escalas hacia arriba. Sola hacerlo todo el tiempo. Parker se mueve ms cerca, inclinndose contra el vidrio. No sers la

Cross my Heart

110

Cross my Heart atrevidadice l, examinando el rbol.

Katie Klein

S, bueno, no lo he hecho ltimamente. Sarah, Daniel y el beb duermen en ese lado de la casa, as quede todos modos, deberamos irnos. Parker me sigue de vuelta a las escaleras. Apago la luces y descendemos en la semi-oscuridad, sintiendo la pared picosa y con places de yeso con nuestras manos. No est mal, Parker dice cuando regresamos a mi habitacin. Cierro la puerta detrs de nosotros. Bastante genial, cierto? Apuesto que mi habitacin no es aburrida ahora, cierto? Nah. Me gusta toda la cosa de todos modostu sabes, restauracin de casas. Sonro de manera cmplice. Esto no es restauracin. Pero pens Ven aqu. Camino hacia el bao y enciendo la luz. Ves eso?Sealo la llave inglesa. Si esta casa fuera restauradaestara restaurada. Significado: no tendra que romperme mi mueca cada vez que necesito agua fra. El retrete esantiguo...la baera necesita acabado Regreso a mi habitacin y salto en una lugar suave. Ese lugar gime. El suelo

111

Katie Klein necesita pegado. Abajo? El techo en la biblioteca est hundido en la esquinano tenemos agua caliente en el fregadero de la cocinala casa es un problema total. Quiero decir, no quiero que algo mayor se haya hecho desde 1960. Estoy agradecida de que haya electricidad y caeras internas.

Cross my Heart

Pero tu pap es como, este enorme hombre de construccinParker dice, perplejo. Cruzo mis brazos sobre mi pecho. Construcciones nuevas, sdigo, rindome. O ms importante: Las Construcciones Nuevas de Otras Personas. Cuando es respecto a las de nosotros? Olvdalo. La mejor parte de la casa es cuando vas manejando lentamente y sigues tu camino. Cuando te detienes? De ninguna manera. Es un gran desastre. Nos quedamos quietos por un momento, atrapados en un silencio considerado. Medio me siento mal por mi mam, sabes? Finalmente digo. Quiero decir, se supone que este iba a ser su proyecto. Es como cuando nos mudamos, dimos unas cuantas capas de pintura en las paredes y afuera y eso fue todo. S que ella tena grandes planes para este lugarcontino, evaluando mi habitacin: la alfombra azul y el marco de mimbre blanco de mi cama, la misma arrugada colcha azul cielo desde que tena once. Ella quera volver a teir los pisos. Modernizar la cocina. Siempre vio cuanto potencial tena, y aqu estamos aos despus y est virtualmente sin cambiar. Las palabras salen, una despus de otra. Es como si no puedo

112

Katie Klein detenerlas. stas palabrasnunca las haba dicho es voz alta. No a Savannah o a Ashley o a Blake. Y no s que me hizo elegir a Parker. Que me hizo decirlas ahora, cuando estaba perfectamente feliz mintindolas dentro.

Cross my Heart

Mir hacia l y sus ojos lquidos se encuentran con los mos, suaves. Sinceros. Y me jalan hacia l, porque es como si l supiera; entiende lo que es sentirse decepcionado. Lo sientodice suavemente. Trago fuerte mientras el suelo debajo de m se inclina, lanzndome fuera de balance. De todos modosdigo, alejando mis ojos de los suyos, forzando el sentimiento lejos. Deberamos ponernos a trabajar. Espero que te gusten las Sun Chips. Se supone que son mejores que tus patatas fritas. Lanzo la bolsa en la cama y agarro mi agua embotellada. Estn bien. Buenas, en verdad. Bienrespondo, fingiendo una sonrisa, regresando las cosas a la forma que eran, la forma como deberan ser. Entonces. Ethan y Mattie. Qu sabes sobre el intento de suicidio?pregunto, volviendo toda mi atencin hacia Ethan Frome y su tragedia. Parker y yo reunimos nuestros libros y nos sentamos en mi cama. l se recuesta contra mi almohada, una pierna debajo de l. Trato de no pensar en cuan surrealista e esto, Parker y yo compartiendo Sun Chips,

113

Cross my Heart relajndonos en mi cama como si hubiramos hecho esto antes Mi almohada oler a l esta noche. Mi corazn late fuertemente. Ambos lo quisieronresponde l. Preferiran estar muertos juntos que vivos sin el otrodigo, concentrndome, garabateando mis notas en la pgina.

Katie Klein

Zeena sigue controlando a Ethan, sin embargo. Porque incluso mientras bajan la montaa, l vira bruscamente cuando ve el rostro de ella. Es casi como si ella ni siquiera los dejar morir en paz juntosconfirmo. Ella todava tiene el poder. En verdadParker comienza, me estaba preguntando qu habra pasado si l no hubiera virado. Quieres si ellos lo hubieran logrado? Buen punto. Pienso sobre esto por un momento, luego me enderezo. Sabes que me habra molestando en verdad, sin embargo? Qu? Cuan rpido Ethan fue capaz de levantarse y seguir adelante con su vida cuando se dio que no murieron. Fue comoOh Mattie no lo logramos. Mejor voy a alimentar a mi caballo, quiero decir, qu fue eso?

114

Cross my Heart

Katie Klein

Parker se encoge. No lo s. Slo asum que l se resign al hecho de que ya que el suicidio no iba a funcionar, l y Mattie no eran almas gemelas. Alzo una ceja. En treinta segundos?pregunto, incrdula. Quiero decir, un minuto antes Ethan iba a morir si no poda tenerla, y, cuando no muri, fue comono lo s. Tal vez l tuvo un cambio de corazn. Tal vez su amor por ella era ms grande que eso. l quera lo mejor para ella, incluso si eso significaba seguir adelante sin l. Siento un inesperado movimiento en mi estmago, vindolo. Oyndolo. l me sonre, incluso mientras ojos se entrecierran, como si notara un cambio en mi expresin o algo as. Qu?pregunta, curioso. l est haciendo esto, sonrer quiero decir, ms y ms. Tengo que admitirlo, medio me gusta. Niego con mi cabeza, riendo de vuelta, sorprendida. No es suficiente decir que cada vez que su se abre algo sorprendente, intuitivo y brillante sale, que l me sorprende cada da. Mi mvil vibra en mi mesa, pulsando, sacudindonos de vuelta al presente. Salto fuera de la cama, alcanzndolo, luego leo el mensaje de texto de Blake: Te extrao!

115

Cross my Heart

Katie Klein

Una ola de culpabilidad me inunda. Porque Blake me extraa. Porque l no tiene idea de donde estoy. Con quien estoy. Que Parker Whalen est sentando en mi cama no a 1.5 metros lejos de mi mientras estoy leyendo este mensaje. Que soy una mentirosa y una novia pattica. Porque si l supiera Frunzo el ceo. O tal vez l no la amaba en absolutocontino, siguiendo con nuestra conversacin. Mirando la pantalla. El mensaje. La foto del celestial Blake.Tal vez l am la idea de ella. Segundos pasan. Y es como si bajas y opacas nubes de afuera se hubieran reunido entre nosotros. Parker se aclara su garganta. Hanson?pregunta, su voz suave y balanceada. Muero mi labio, asintiendo. S.

116

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 10
Traducido por Josez57

Parker ya estaba en su escritorio, revisando sus notas, cuando entre al saln de clases al da siguiente. Como de costumbre, no levanto la cabeza cuando camin por el pasillo a mi asiento. Puse los libros en la parte superior de mi escritorio, eche un vistazo hacia l, y luego lo alej a toda prisa. La Sra. Tugwell se mueve del atril, los zapatos tenis, gimiendo bajo su peso, y comienza a escribir trminos literarios en general. La miro por un momento, escuchando el ruido del marcador y el chirrido antes de mirar a Parker una vez ms. Esta vez yo miraba fijamente, deseando que se de vuelta hacia m. Qu es esto, de todos modos? Puedo hablar con l en el almuerzo, darle mis fichas, hacer planes para verlo, invitarlo a mi casa y mostrarle la tercera planta. Nosotros hablamos sobre el amor y el suicidio. . . Pero, l no puede reconocer mi existencia incluso fuera de Ethan Frome? Contino mirndolo. Mrame a m, Parker. Mrame. A. M. Ruego en silencio. Nuestros compaeros se escabullen en la sala, el ltimo salta en su asiento justo antes de la ltima campana. Cuando el sonido se detiene, Parker mueve su cabeza hacia m, captura mi atencin. l mira hacia otro lado, y, al principio, creo que l no va a volver a mirar atrs. . . . Pero entonces lo que hace.

117

Cross my Heart Algo atraviesa en mi garganta, y yo sonro, sorprendida. l ofrece una pequea inclinacin de cabeza en mi direccin.

Katie Klein

Mis entraas giran en una rfaga de emocin, y sofoco la risa que brota en mi interior. Parker Whalen sabe que estoy viva. *** El jueves, justo antes del almuerzo, abro mi armario y descubro otra nota blanca. Le doy la vuelta: Biblioteca: 3:00, y un signo de interrogacin. Hey! Salto, metiendo el mensaje en lo ms profundo de mi armario, y cierro la puerta. Blake! Hey! Yo respondo, girando sobre mis talones. Mi corazn bombea con rapidez en el pecho. Meto mi pelo detrs de las orejas, con la esperanza de que no haya visto la nota o lo que deca, para que no pregunte qu significa. Porque no estoy del todo segura de que le guste lo que tengo que decir, y no creo que pueda mentirle. Mantener mis encuentros con Parker en secreto era una cosa. Mentir para hacer frente a Blake con ellos es otra. Fuerzo una sonrisa. Almuerzo. Ests lista?

118

Cross my Heart Yo estoy si lo estas.

Katie Klein

Vinculo mi brazo a travs de l, un suspiro de alivio rpido mientras nos dirigimos a la cafetera. Ms nos alejamos de mi casillero, ms cmoda me siento. Blake no tiene ni idea, y es imprescindible que siga siendo as. Parker ya est en nuestra mesa, el cuaderno abierto a una pgina en blanco, cuando llegue esa tarde. El invierno, dice mientras me siento en un fro asiento, no directamente frente a l, como antes, pero dejando slo una silla entre nosotros. No me gusta el invierno, murmuro. Y qu? Es crucial. Todo lo que ocurre tiene lugar durante el invierno. El invierno apesta, reitero. Exactamente. Suspiro. No te estoy siguiendo. Ests hablando de ahora o del libro? l inclina una mirada de reojo. Qu te pasa? , me pregunta, alzando una ceja.

119

Katie Klein Nada. . . es justo. . . uno de esos das , le explico, mirando por la ventana en el cielo oscuro, sombro, los rboles desnudos, su baile ramas. De todos modos. Tengo esta cosa en contra de invierno. Es como. . . si se terminara la vida despus de la Navidad o algo as. No hay nada que esperar. Los das son cortos y fros. . . nunca nieva aqu. Es que. . . es mi estacin menos favorita, eso es todo. Me deprime. Parker se inclina hacia atrs en su asiento y cruza los brazos, las comisuras de su boca apareciendo. Acabo de ver el ms mnimo rastro de un hoyuelo en la mejilla izquierda. Quieres decirme que Jaden McEntyre se deprime? Me las arreglo con una media sonrisa, con la cara enrojecida mientras la temperatura se eleva. A veces, aunque no lo creas, s. Me deprimo. De ninguna manera, dice entre dientes, moviendo la cabeza con incredulidad. Nunca me hubiera imaginado. Tienes una vida que es perfecta para salvar al mundo conmigo actuando al dedillo. Quin habra pensado que podras necesitar algo de terapia? Cierra la boca. No es un acto, le digo, el ceo fruncido. Y yo no necesito terapia. Es importante pensar en cosas ms grandes que uno mismo para tratar de hacer una diferencia. Slo tienes una oportunidad, sabes? Por qu no hacer todo lo posible al mismo tiempo que lo tienes? Lo dices como si hay algo ms grande y mejor de lo que hay, dice Parker, me miraba de cerca.

Cross my Heart

120

Cross my Heart

Katie Klein

Me encojo de hombros. Tal vez lo hay. Cul es tu arreglo con el invierno? Estamos hablando de m o de Ethan? En realidad, comienza Yo estaba hablando de Ethan. . . y el invierno. Y qu con eso? Es un elemento central de la novela. Es decir, piensa en ello. Hace fro, el negocio es malo, Zeena est enferma. Todo se mueve a paso de tortuga. l es algo as como t en ese sentido: quin no estara deprimido? Todo es mucho peor porque hace fro y la oscuridad y problemas sin fin que no desaparecen, le puedo confirmar. Pienso en esto por un momento: alrededor de Ethan y lo amargo y triste que fue su entorno. . . cmo todo estaba cubierto de nieve. . . y como Mattie y su tiempo juntos fue lo nico que esperaba. Y Ethan no dice que si su madre hubiera muerto en la primavera nunca se habra casado con Zeena? Parker contina, interrumpiendo mis pensamientos. Parker, eres bastante brillante, le digo, escribiendo esto en mi cuaderno. Nunca so que Parker Whalen contribuira mucho a este proyecto-que nos hacia hablar mucho, incluso. Totalmente extrao. Estoy haciendo una nota sobre la decisin de Ethan de casarse con Zeena, cuando me doy cuenta. . . . Oh Mi Dios, murmuro.

121

Cross my Heart

Katie Klein

Parker arruga su frente con preocupacin. Qu es? Yo grito, la mano volando a mi boca. Oh. M Dios. Saco mi pelo de mi cara y cierro los ojos. Dime que hoy no es jueves, casi susurro. Um, s, responde. Hoy es jueves. Oh, Dios mo! El bibliotecario me calla de su escritorio. Salto a mis pies. Qu pasa? Parker pregunta, mirndome con cautela. Falt a mi compromiso! siseo. Qu compromiso? Agarro mis notas, metindolos en mi bolsa, arrugndolos. En la escuela primaria. Estamos recaudando fondos para la biblioteca y estoy a cargo. Jess! Cmo pude permitir que esto suceda? Nunca me olvido de nada! Cundo fue la ltima vez que ni siquiera mir a mi agenda? Mi cerebro esta arruinado. No desde el almuerzo, por lo menos. Yo no podra saber. Pas toda la tarde caminando por la niebla, pensando en una cosa: ver a Parker. Y miren lo que pas. Estaba tan malditamente distrada que me perd el encuentro ms importante de toda la semana. Parker Whalen no

122

Cross my Heart debera tener este tipo de efecto en m.

Katie Klein

Creo que ests siendo un poco dura contigo misma, dice Parker. No. No lo estoy, le contesto con dureza, enfadada con l por meter la pata en mi horario completo, pero ms enojada conmigo misma por dejar que sucediera. No debes comprometerte para hacer algo y luego abandonar a todo el mundo. Las personas confan en m. Bueno, no hay razn para ir ahora. Ya habr terminado al momento que llegues all. Gracias por transmitir lo que es obvio dije. Mira, Jaden, dice l, reclinado en su asiento, con voz tranquila. Es una reunin. No es el fin del mundo. Es fcil para l decir eso. l no hace nada. No tiene ni idea. Alzo mi mochila sobre el hombro, las manos temblorosas. No para ti, pero a lo mejor es el final de mi mundo. No puedo faltar a las reuniones. No me inscrib para hacer algo y no seguir adelante. Yo soy mejor que eso. Por favor, baja la voz, dice la bibliotecaria. Estoy manteniendo mi voz baja, le contesto, a la defensiva. Puedo sentir. . . . Trago saliva. No, Jaden. No puedes llorar.

123

Cross my Heart

Katie Klein

Parker se pone de pie, moviendo la cabeza. Jaden. . . No llores. No aqu. No delante de. . . Me tengo que ir, insisto, las palabras se rompen en mi garganta. Esto lo podemos hacer maana. En mi casa. Voy a, um. . . Lo siento mucho. Corro hacia la puerta y tiro de la palanca, tropezando en el pasillo, luchando contra las lgrimas obstinadas que estropeaban mi visin.

124

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 11
Traduccin SOS por Joo.

Hay correo para m? Hoy no responde mam. Claro que no. Inhalo profundamente, recordndome a mi misma que no soy una fantica del control, a pesar de lo que Phillip o cualquier otra persona pensara. Me dirijo al refrigerador y saco una soda y un agua embotellada. Parker est en camino le recuerdo. Un audible suspir vino de donde mi mam se sienta en la mesa de la cocina. Mi humor alegre se desinfl un poco, ruedo los ojos. Sarah entra a la cocina, con Joshua plantado en su cadera. Hola, t dice felizmente. No te o llegar. S, estoy aqu. Estoy revisando catlogos de vestidos. Como eres una dama de honor tienes un inters personal. Quieres ayudar?

125

Cross my Heart

Katie Klein

Sonre. Viernes son los das lentos de Sarah sin clases, y clnica hasta el almuerzo. Lo hara, pero viene un amigo para trabajar en un proyecto explico. Sarah se dirige al gabinete donde mi madre deja la comida de beb de Joshua, y saca un frasco de banana. Es el chico Parker del que todo el mundo ha estado hablando? pregunta. La puerta suena al cerrarse. Ese mismo respondo, girando mis ojos con fuerza. Cmo te enteraste? Daniel. Genial refunfuo. Cmo se enter l? Bueno aparentemente las escuch peleando anoche responde, asintiendo hacia donde mam. Pregunt si saba algo sobre eso. Le dije que no no tena idea. Al principio l pens que tena que ver contigo y Blake. No. Mam suspira, y se levanta de la silla. No era una pelea. Era una discusin dice. Por lo que escuch, este Parker tiene un pasado oscuro,

126

Cross my Heart y no quiero a Jaden involucrada con un mal gento tan cerca de la graduacin. l difcilmente es un gento murmuro bajo mi respiracin.

Katie Klein

Mam va tranquilamente hacia el mostrador, abre el cajn plateado, y rebusca por una de las cucharas de Joshua, metal tintineando contra metal. Le pasa una a Sarah. Escucho el rugido de una motocicleta acercndose: el motor zumbando, resonando. Es lo ltimo que necesito mis padres sabiendo que este chico-problema me involucra con manejar una moto. Lo que mam no sabe continu, distrayndolas del sonido, es que Parker es un chico agradable. Tiene buenas notas l es solo callado. Se mantiene en s mismo. S, puede que tenga un pasado oscuro. Me refiero a que, quin no, no cierto? No he visto nada de qu preocuparme, y me considero una buena juzgadora de carcter. Ustedes saben que no arruinara las cosas as de cerca de la graduacin. Por favor confen en m en esto. El timbre de la puerta suena. Si estuviera preocupada, no me molestara termino, dirigindome a la puerta. Cuando la abro, Parker estaba parado del otro lado. Respiro profundamente. Mira, solo quera decir que siento lo que pas ayer. Tu sabes, um, irme

127

Katie Klein temprano. l estaba en lo correcto. Me perd mi reunin. Para la hora en que llegu a la escuela elementara el estacionamiento estaba vaco. Me pas la mitad de la noche escribiendo correos de disculpas a todos en mi grupo. l se encoge de hombros. No es para tanto. Qu bueno. Porque no quera que pensaras que te estaba castigando o siendo grosera. Yo solo Y entonces mis ojos se plantaron en l, y lo pude ver. Realmente verlo. La chaqueta de cuero y los jeans oscuros eran tan oficiales en su vestir que ya casi ni los notaba. Hoy, por el otro lado, est usando azul: una polera, azul claro, de cuello alto que complementa su piel oliva. Se me corta la respiracin, enviando mariposas a la boca del estmago. Es hermoso. Lo hace no puedo siquiera describirlo. Es claro y alegre y tan poco Parker que parpade unas veces, intentando encontrarle el sentido. Puedo entrar? pregunta, levantando una ceja. Me devolv a la realidad, latidos del corazn irregulares. Dios, soy tan grosera. Dejarlo parado en la entrada? S. Claro. Lo siento. Me mov a un lado. Una sonrisa levanta una esquina de su boca al entrar, como si mis pensamientos fueran explayados en mi frente para que todos los

Cross my Heart

128

Cross my Heart leyeran. Hey.

Katie Klein

Mi estmago cae al suelo, las mejillas se me encienden por la vergenza. Hola. Parker me sigue, con las manos metidas dentro de sus bolsillos, mientras volva a la cocina. Mi mam est de vuelta en su asiento usual, Joshua amarrado en su sillita alta, y Sarah sentada a su lado, dndole papilla de banana en la boca con la cuchara. Golpea la bandeja de su sillita felizmente. Recuerdas a mi mam dije, aliviada por la distraccin, de que podamos seguir adelante. Y esta es mi prximamente-cuada-oficial, Sarah, y Joshua. Es un placer conocerte dice, asintiendo. Sara sonre. De la misma manera. Soda? pregunto, pasndole una lata. Gracias. Agarro mi bebida y las papas fritas, y me dirijo fuera de la habitacin. Estaremos arriba si nos necesitan. Casi puedo escuchar a mi mam

129

Cross my Heart suspirando. Me sacudo el sonido de encima.

Katie Klein

De nuevo, noto a Parker riendo detrs mientras subimos las escaleras, viendo las fotografas familiares. Esta es mi favorita, creo dice, tocando cuidadosamente el marco de una vieja, foto escolar. Record el da en que la tomaron. Estaba lloviendo, y mi flequillo se haba congelado. Para cuando tomaron la foto, era como una nube de algodn castao. Mis huesudos, brazos angulares estaban puestos en incmodos ngulos rectos, las manos en mis rodillas. Y tambin estaban mis frenos, apretados el da anterior y tan adoloridos as que cada vez que sonrea senta que haba sido golpeada en la boca. Eleg bandas azules y verdes porque eran los colores de mi equipo favorito aplastado de beisbol. Pens que poda notarlo. No lo hiso. Y, mirando hacia atrs, entend por qu. Gimo. Era octavo grado digo, como si lo explicara todo. Fue un ao duro para m. Parker se aguanta, sorpresivamente una carcajada. Lo noto. De hecho siento un poco habrmelo perdido. Manteniendo sus ojos en m, y estos brillaron contra el azul de su polera. Cllate digo, volviendo a subir las escaleras, con las emociones enredadas.

130

Katie Klein Llegamos a mi habitacin, y recorro con mis dedos el adhesivo de Harvard en la puerta. Hiciste eso la ltima vez que estuve aqu dice, apuntndolo con la cabeza. Miro el adhesivo, con mi cara sonrojndose. Acaso algo se le pasa? Oh. Lo s. Es solo esta cosa rara. Lo puse despus de que nos mudamos. Para motivarme. Despus de que envi mi aplicacin, creo, empec a tocarlo cada vez que entro o salgo de la habitacin. Buenas vibras. T sabes. El asiente. Abro mi boca, luego la cierro. Hay una en mi casillero tambin dije finalmente, soltando una risa nerviosa. Creo que se puede decir que estoy obsesionada? Aparentemente. Y qu ocurre si no entras? Mis ojos rodaron hacia l, la sangre en mis venas ponindose fra. Por qu preguntas eso? Su confianza se resbala, su expresin cambia a cautelosa. No estoy diciendo que no, obviamente aclara. Era una pregunta hipottica. Me quito el cabello de la cara, ponindolo detrs de mis orejas. Oh.

Cross my Heart

131

Katie Klein Bueno. En ese caso, no es una opcin. Voy a entrar. Me aclaro la garganta . Ya sabes, es extrao contino, cambiando de tema. Tomamos muchas de las mismas clases, pero no estamos juntos en cualquiera. Qu tiene de raro eso? Se detiene. Espera. Cmo sabes cules clases tengo? pregunta, mirndome sospechosamente. Me sacudo mentalmente. Cmo sabra yo que clases tiene l? Con quin hablara para siquiera saberlo? Me esfuerzo por formular una respuesta decente, algo que no sea la verdad. Pero al final esto resulta intil. Yo, uhm, trabajo en la oficina la ltima hora y vi de casualidad tu horario el otro da murmuro, mantenindolo tan ambiguo como sea posible. Me doy la vuelta y me entretengo abriendo nuestro Sun Chips. T simplemente viste de casualidad mi horario? Cmo pas eso? Mis mejillas se calientan ms. Por supuesto l preguntara los detalles. Simplemente lo vi, eso es todo. Sostengo la bolsa abierta de papas fritas frente a l. l se estira y toma un puado. Entiendo esa parte. Simplemente estoy tratando de imaginar cmo, exactamente, es que conseguiste verlo. Se mete una de las papas a la boca. Vuelvo a poner la bolsa sobre el escritorio y suspiro. Tu expediente, ok? Hay una copia de tu horario en tu expediente estudiantil. As es como s las clases que tienes. Feliz ahora?

Cross my Heart

132

Cross my Heart

Katie Klein

Una ligera sonrisa aparece mientras Parker mastica, haciendo ruidos de crujidos fuertemente. Pens que los expedientes de los estudiantes estaban fuera del alcance dice, con la boca llena. Por supuesto que lo estn. Toso en mi puo. No para m murmuro, cayendo en mi cama frente a l. Me vuelvo a acomodar el cabello, deseando que hubiera alguna manera de salir de esta conversacin. Aparentemente responde. Simplemente fue algo estpido confieso. Tena curiosidad. Me refiero a que te vi en Ingls y en el almuerzo, pero eso fue todo. No saba nada de ti, as que s: mir en tu expediente estudiantil. Sabes que eso es ilegal, cierto? Una gran sonrisa atraviesa su rostro, iluminando sus ojos. Y de nuevo me sorprendo por la forma en que brillan, por lo diferente que se ven reflejos de azul. Me obligo a alejar el pensamiento. l no tiene ojos brillantes. No me vas a reportar, o s? Tendr que pensar en ello. Y estamos en las mismas clases? Curso avanzado de Qumica, Biologa, Espaol III digo, nombrando los cursos que recuerdo. Ya sabes, podras estar en la facultad de Medicina de Harvard.

133

Cross my Heart

Katie Klein

Qu? Viste mis calificaciones tambin? Qu te hace pensar que vi tus calificaciones? pregunto. Slo que t creas que est bien si yo aplico para Harvard responde, de hecho. Exhalo fuertemente, nerviosa. S. Vi tus calificaciones. Y s, lo creas o no, yo no soy la nica en esta habitacin que podra ser dirigida a una escuela de la Ivy League [1]. Eso es verdad, en todo caso. Nah responde, sacudiendo la cabeza, alcanzando su cuaderno.
[1]Ivy League (Liga de la Hiedra), es como se le denomina al grupo de ocho universidades en el noroeste de Estados Unidos que tienen en comn tanto su excelencia acadmica como su antigedad y admisin selectiva.

Por qu no? Tus calificaciones son estelares. Ests en clases avanzadas. Probablemente podras entrar a cualquier universidad que quisieras. Sonre al or eso. La universidad no est en mi agenda. En serio? pregunto, sorprendida. Por qu no? Es una especie de pregunta personal, no? Tal vez, pero por qu no quieres? Ir a la universidad es la manera ms

134

Cross my Heart rpida de salir de este pueblo.

Katie Klein

Tal vez me gusta estar aqu argumenta, hojeando las pginas. Frunzo mi frente, inclinando mi cabeza a un lado, mirndolo fijamente, escptica. Sin ofender, pero realmente no te ves como el tipo de chico que quiere quedarse por aqu despus de la graduacin. No me ofende. Y tienes razn: me voy en el momento en que mi diploma est en mi mano. Levanta su vista y nuestras miradas se encuentran, cerrando la distancia entre nosotros. Justo en ese momento? Como que te vas con tu toga y birrete puestos? bromeo, sonriendo. Justo en ese momento me confirma, con expresin seria. No est bromeando. Un escalofro sube por mi espina dorsal. Puedo verlo en mi mente, quitndose su toga de color escarlata y su birrete mientras atraviesa el vestbulo. Metindolos en un bote de basura a su paso. Recogiendo su mochila, la que no contiene libros, sino un par de mudas de ropa, y las que sean las posesiones que l valora. Deslizando las correas sobre sus hombros. Caminando hacia afuera. Trepando a la parte trasera de su motocicleta. Dejando las cosas detrs Para siempre.

135

Cross my Heart

Katie Klein

A dnde vas? No lo s responde, encogindose de hombros con indiferencia. A algn lugar. A cualquier lugar menos ste. Nos sentamos en silencio por un momento, y me pregunto si debo continuar: si debo tomar la informacin que l est ofreciendo, junto con lo que ya s de l, y tratar de darle sentido. Me aclaro la garganta. Esto tiene algo que ver con tu pap? pregunto finalmente. l da una risita. Supongo que mi expediente mencionaba que hay problemas en casa dice, enfatizando las palabras. Vagamente. l vacila un momento antes de continuar. No va a mirarme. Bueno, creme, yo no soy el problema. Mete la mano en su chaqueta y saca un bolgrafo de su bolsillo. Le quita la tapa. Da golpecitos en la cama. Lo observo, curiosa, deseando que l se explique; que me hable de su familia, y de su pap. De su vida. Quiero saber lo que significa problemas en casa. Quiero saber por qu fue arrestado y expulsado de su antigua escuela. Quiero que me hable que me diga cosas. En cambio, Parker comienza a escribir, tan tranquilamente y reservado como siempre, diferente de alguna manera del Parker al que me he

136

Cross my Heart acostumbrado ltimamente. Callado.

Katie Klein

Cerrado. Con barreras. Su mirada plana y sus labios apretados en una lnea fina. Concentrado. Desde donde me encuentro, puedo ver su escritura cuidadosa perfilada y definida, las pginas llenas de informacin que l copi meticulosamente de las clases de la Sra. Tugwell. El trabajo y el esfuerzo que l ha puesto, para nada. Algo se atora en mi garganta, y trago duro. Al menos deberas aplicar para Northwestern State digo, luchando contra el silencio que se cierne sobre nosotros, desesperada por encontrar la base que nos llevar de regreso a como estaban las cosas. No queda demasiado lejos, y tienen programas impresionantes. l se encoge de hombros. S, como sea.

137

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 12
Traduccin SOS por Paaau

El juego del viernes, verdad? An podemos poner nuestra mesa? pregunta Savannah cuando me siento durante el almuerzo del Lunes. S. Ya confirm todo con el director de atletismo. Dijo que podamos colocarnos junto a la cafetera. Blake pone sus brazos a m alrededor, acercndome. Mis ojos viajan hacia la ventana por costumbre. Y ah est Parker. Me sonri ante, cuando le lanc una bolsa de patatas fritas y un refresco. Pero incluso esto es diferente a m. Siempre regao a Blake y a Savannah acerca del azcar que consumen en sus refrescos. Le doy una a Parker como si fueran nada. Es lo que le gusta, racionalizo. Dudo que Parker obtenga lo que quiere muy a menudo. Ahora, mirndolo mientras se sienta fuera en el fro, comiendo lo poco que le pude ofrecer, y repasando apuntes para clases que ni siquiera importan, tcnicamente, ya que l ni ir a la Universidad, siento una punzada de tristeza por l. Me pasa a menudo ltimamente. Se volvera loco si lo supiera. Parker se nutre de la vibra de estoy bien. Saber que alguien siente lstima por l, bueno, probablemente se pondra furioso. Esa es la razn de por qu traigo refrescos y bolsas de patatas fritas extras a la escuela todos los das, y el por qu acto como si no fuera

138

Cross my Heart la gran cosa.

Katie Klein

Al? Tierra a Jaden! dice Savannah, moviendo su mano frente a mi rostro. Vuelvo a prestar atencin. Qu? Lo siento. Wow, realmente te fuiste por un minuto dice ella. S. Unto una zanahoria fra en la salsa. Cruje bastante mientras la muerdo. Me disculpo de nuevo, limpiando una gota de salsa de mi dedo. Estn pasando muchas cosas. Por la esquina de mi ojo noto a Ashley murmurndole algo a Blake. Escuch algo de Harvard? es lo nico que logro or. A mi lado, Blake niega con la cabeza. Pongo los ojos en blanco, encogindome, y alejo mi cabello de mi rostro. Lo coloco en una cola de caballo, pero no tengo una goma conmigo. Escog un gran da para olvidarla. Dejo mi cabello caer sobre mis hombros. Jess, chicos, estoy aqu. Lo siento murmura Blake. Est bien. No, Ashley, no he tenido noticias de Harvard. Pero no es la gran

139

Katie Klein cosa. Puedes preguntar. O mejor aun, cuando me entere, ustedes sern los primeros en saber, lo prometo. Es slo que sabemos lo importante que es para ti me explica Ashley, estamos preocupados. Dejo salir una risita, tomando otra zanahoria. Por favor no desperdicies tu tiempo. No ests actuando como t ltimamente aade Savannah. Me burlo. Quizs es porque estoy esperando por la carta ms importante de toda mi vida. Perdnenme por estar un poco ansiosa, Si? Blake se mueve, incmodo, a mi lado. Cierro mis ojos e inhalo profundamente, poniendo todo mi esfuerzo por mantenerme centrada. Por no perderlo. Porque Jaden McEntyre nunca lo pierde. Jams. Miren, chicos contino, plasmando una sonrisa en mi rostro. Est bien, lo prometo. S, estoy nerviosa, pero no es la gran cosa. Soy la misma Jaden slo que con el lado aprensivo activado un poco, eso es todo digo lo ms optimista que puedo, haciendo que las palabras suenen alegres. Adems, esta la recaudacin de fondos para la biblioteca y la caminata por el Banco de Alimentos. Cuando nuestro sorteo haya terminado tendr que

Cross my Heart

140

Katie Klein comenzar a pensar en eso me callo, aturdida, abrumada por el gran numero de cosas en mi lista de tareas pendientes. Siempre asegurndose de que el mundo es alimentado bromea Blake, inclinndose para besarme. La barba en su mentn raspa mi mejilla. Me estremezco. Una ola de culpabilidad sobre m. l no tiene idea, en ese momento, lo cierto que eso es. Al otro lado de la mesa, Savannah sonre. Esta es la Jaden que ellos quieren: la organizadora, la lder, la jefa del proyecto. Con quien pueden contar para estar detrs de una colecta para recaudar fondos para un orfanato en Mxico, o una campaa de brazaletes para crear conciencia sobre el glaucoma. La Jaden que salta de una causa a otra, y a otra, y a otra. No quieren a la Jaden intranquila. La que se preocupa constantemente de Harvard y su futuro. No quieren a la Jaden que desperdicia su tiempo preocupndose por un chico que, en su opinin, no vale la pena. No quieren a la Jaden que se pregunta acerca de Parker Whalen, mantiene secretos sobre l, y a menudo es alcanzada por pensamientos sobre l. La Jaden propensa a miradas vacas y lejanas. La conversacin cambia hacia el juego de basquetbol de ese fin de semana. No hay manera en que logremos llegar al torneo, pero, como siempre, Tony y Blake saben que pueden vencer a este equipo. Solo estoy semi consciente de la charla que me rodea, haciendo lo posible por no volver a mirar por la ventana, todo el tiempo preguntndome: Qu bien hace la Jaden que salva el universo con una mano, cuando hay asuntos ms cercanos y mucho ms

Cross my Heart

141

Cross my Heart reales e igual de importantes?


***

Katie Klein

El gimnasio est lleno el viernes por la noche. Por alguna extraa razn la comunidad siempre ha apoyado al equipo de basquetbol, pero las cosas se amplificaron hace dos segundos, cando Tony consigui un golpe de 3 puntos, y puso a nuestro equipo a la delantera. A penas logro escuchar mis pensamientos con todos los gritos, sin contar el hecho de que Savannah, sentada a mi lado, casi me arranca el brazo con su tirn de emocin. Durante la conmocin, una mujer, con un beb en su cadera, se para frente a nuestra mesa de rifa. El beb es ms pequeo que Joshua, su suave piel rosada, y usa un enterito y no tiene zapatos, aunque esta casi congelando afuera. Pregunta que estamos rifando. Inmediatamente recuerdo apuntar los poster en la parte delantera de la mesaslo un poco de brillo permanece ahora los que claramente dicen qu estamos rifandouna Wii, y que las ganancias ayudaran a nios pobresen Bangladesh. Sonro de todas formas, y doy mi pequeo discurso, manteniendo mi voz por sobre el ruido de la multitud. No tengo cinco dlares conmigo ahora, pero enviar a Ray en algunos minutos para que compra un billete dice ella. Asiento con la cabeza educadamente, aunque no tengo idea de quin es Ray, o si lo reconocer cuando lo vea. Sea quien sea, espero que tenga calcetas y una chaqueta para ese nio, o mi prxima recaudacin de fondos ser Reunir ropa para

142

Cross my Heart los nios pobres de Bedford. La mujer se aleja, el beb contina mirndonos. l est en llamas! dice Savannah.

Katie Klein

Estn jugando realmente bien hoy! concuerdo, gritando por sobre las pisadas contra las gradas, la multitud cantando, zapatillas nuevas chirriando contra el piso del gimnasio. Ella se gira hacia m, entrecerrando los ojos. Qu? No puedo escuchar nada! l est en llamas! repito, ms fuerte. Contina animando a Tony mientras abro el bolso negro del dinero y comienzo a contar billetes de cinco y diez dlares. En pocos segundos la multitud est de pie, los gritos reverberandoamplificadosconsumiendo nuestro pequeo gimnasio. Qu pas? pregunto. T hombre acaba de anotar! Oh. Bien. S! Vuelvo a contar. No puedo creer que hemos vendido tantos boletos reflexiono, pasando

143

Katie Klein los billetes. Debemos haber hecho unos mil dlares slo esta noche. No puedo creer la cantidad de gente que vino a ver a nuestro equipo perder responde Savannah. No tienen algo mejor que hacer un viernes en la noche que aparecer en un juego de baloncesto de una secundaria? Quiero decir, he visto algunas personas aqu que ya se han graduado. Cun triste es eso? Miro a mi derecha donde Vince De Luca, el ms infame de esos graduados, est atrayendo la atencin de la gente. Siempre que sus caras no estn pintadas digo, mirndolo cuidadosamente. Lo s, verdad? El timbrazo del tercer cuarto suena. Verifico el marcador. Estamos perdiendo por unos pocos puntos. No es nada que no podamos arreglar en el cuarto final, sin embargo, y eso me sorprende. Tony y Blake tenan razn: el equipo es mucho mejor. Usualmente para este momento he comido demasiadas palomitas, bebido dos botellas de agua, y estoy verificando el tiempo. Al menos estn dndonos algo que ver. Oh. Dios. Mo murmura Savannah. Se sienta, congelada, mirando al otro lado del gimnasio. Mi espalda se pone rgida. Qu? Nunca adivinars quin est aqu, y est mirndote totalmente.

Cross my Heart

144

Cross my Heart

Katie Klein

Escaneo el gimnasio. Quin? Quin crees? l est parado por la salida al otro lado del final del gimnasio, desvanecindose en el fondo; esperando en la puerta mientras la gente entra y sale; inclinado contra la pared, las manos metidas en los bolsillos de su chaqueta de cuero. Incluso desde esta distancia sus rasgos oscuros son llamativos. l parece peligroso pero no de una manera intimidatoria o asustadora. Es ms como si supiera algo. Algo que yo no s. Como si tuviera algn conocimiento secreto sobre la vida y vivir, y si simplemente lo siguiera, yo tambin podra aprender un poco de eso. Mi boca se pone seca, y de repente me siento completamente transparente. Como si l pudiera ver justo a travs de m y mi campaa para salvar a los pobres: yo, mi vida aburrida y mi novio aburrido. Aclaro mi garganta. Est observando el juego le informo a Savannah, volviendo mi atencin a la bolsa de dinero. No responde ella, confiada. l est observndo te. Mis mejillas se sonrojas con calor, la temperatura de la habitacin crece rpidamente, y subo las mangas de mi suter rosado en un intento por enfriarme. Organiza el dinero, me digo. No mires, no levantes los ojos, simplemente sigue agrupando el dinero. Paso los billetes de cinco y los de diez.

145

Cross my Heart

Katie Klein

Todava est mirando. Levanto mi mirada otra vez, y nuestros ojos se encuentran. Esa mirada penetrante. Sostuve mi respiracin. Parker levanta su cabeza ligeramente. De hecho, no estoy completamente segura de que vea su movimiento. Pongo unos cuantos mechones de cabello detrs de mi oreja, mi corazn estrellndose contra mi pecho, luego, mientras bajo mis manos lentamente, le ofrezco un pequeo saludo. Una sonrisa maliciosa cruza su cara que, a su vez, me hace sonrer. No puedo creerte dice Savannah, su cara brillando. Salto, de vuelta a la realidad. Qu? Qu? Sacude la cabeza, luego se reclina en su asiento, doblando sus brazos sobre su pecho. Muy bien, entonces cmo es l realmente? Quin? Ella pone los ojos en blanco dramticamente. No juegues a la idiota conmigo. Contino organizando nuestro efectivo por denominacin. No s digo, encogindome de hombros. l es agradable. Es listo. Levando la mirada hacia l otra vez, rpidamente. Todava est all.

146

Cross my Heart Quieres decir que no es extrao ni nada de eso? Pregunta,

Katie Klein

estudindolo desde la distancia. Porque yo totalmente poda ver partes de cuerpo en frascos llenos de formaldehido como su decoracin de eleccin. No digo, mofndome. En realidad parece muy normal. Que es lo que he estado tratando de decirles por semanas. Bueno, quizs puedas presentarme contina. Porque l es medio atractivo. Hey interrumpe una voz interrumpe. Quin es atractivo? Mi cabeza se levanta rpidamente. T lo eres respondo, forzando una sonrisa hacia Blake, que apareci en nuestra mesa sin advertencia. Su cabello est hmedo. Gotas de sudor sobre su frente y goteando de su mejilla. Puedo conseguirte una toalla? pregunto. Nop responde, limpiando su frente con la parte posterior de su mano. Todava vamos a ir por pizza esta noche despus del juego? me pregunta, respira pesadamente. Me siento ms derecha, ms rgida. Um, sip. Supongo. Savannah? pregunta. Quin va?

147

Cross my Heart

Katie Klein

No lo s con seguridad. Tony, probablemente. Supongo que si ves a Ashley se lo haces saber tambin. No creo que Ashley est aqu reflexiono, mirando alrededor. Paso la seal de salida rpidamente, y de alguna manera evito a Parker. Podemos llamarla al celular. No creo que est haciendo algo. Y sip, si Tony va, yo voy dice Savannah. Blake asiente. Genial. Las veo despus del juego. La campana suena y Blake se va, dirigindose hacia el centro de la cancha. Savannah deja salir un pequeo chillido. Como si la noche pudiera ponerse mucho mejor canta, empujando mi brazo con su codo huesudo. Voy a cenar con Tony. Sonro, y, sin pensar, vuelvo a mirar hacia la salida. Pero Parker se ha ido. Ha desaparecido. Escaneo la multitud, inspeccionando las caras borrosas. Cuando no lo veo, muerdo mi labio inferior, mi corazn yendo ms despacio. De ninguna manera! grita Savannah. Qu? pregunto. La multitud anima salvajemente.

148

Cross my Heart Lo ests buscando!

Katie Klein

Un lento calor crepita a mis mejillas. No s de qu ests hablando! grito. Vamos. No puedes decirme que no est sucediendo algo entre ustedes dos. No eres para nada t misma ltimamente, y todos lo saben. Entonces algo de esta locura que te est pasando tiene que ver con el hecho de que podras sentir algo por Parker Whalen? dice secamente, su voz ms baja. Me burlo de eso. Qu? Savannah. No. Sacudo mi cabeza rpidamente, como si no pudiera creer que sugiriera tal cosa. Pero luego me pregunto Ella se reclina en su silla. Simplemente estoy diciendo que es extrao: ests pasando tiempo con Parker, sin prestarle atencin a Blake Por supuesto que le estoy prestando atencin a Blake. l es mi novio confirmo, sin embargo eso se siente extrao, repentinamente. Esa palabra saliendo de mis labios. Debo tener la palabra culpable tatuada en mi frente. Culpable. Culpable. Culpable. Savannah sacude su cabeza. Bueno, simplemente digamos que ltimamente parece que ests ms interesada en pasar tiempo con Parker Whalen que con Blake. Y perdname si me equivoco, pero cre que los novios eran una prioridad. Lo son le aseguro, incapaz de encontrar su mirada.

149

Cross my Heart

Katie Klein

Quiero decir, el chico es atractivo, juro que lo es contina, sin escucharme. Simplemente vamos a tratar de hacer obvio que estamos mirndolo a todas las partes a las que vamos, de acuerdo? Dejo salir una risa sarcstica, manteniendo mi barbilla en alto. Es slo un proyecto, Savannah. Uno. Y los proyectos terminan, cierto? insiste. Exactamente respondo, forzando otra sonrisa, mis mejillas ardiendo de tanta deshonestidad. No es un problema.

150

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 13
Traducido por alexiia

Dios, mis padres me van a matar murmura Savannah, comprobando la hora en su celular. Blake abre la puerta de Guidos para m, Tony y Savannah, salimos al helado aire de la noche. Pens que ibas a hablar con ellos acerca de tu toque de queda le digo mientras Blake se mueve furtivamente a mi lado, envolviendo sus brazos alrededor de mi hombro y atrayndome ms a l. Sabes, ya que eres una senior y pronto vas a ir a la Universidad, de todos modos. Incluso con la luz de la calle, dbil y difusa, puedo decir que est rodando los ojos. Para, Jaden. No todos somos lo suficientemente buenos para la Universidad de Harvard. Adems, acaban de decirme esa completa "no hay nada que hacer despus de las once que no sea meterte en problemas" mierda. Ugh. Ella gime. Y mi coche todava est en la escuela. Tony se acerca, indeciso. Arrastrando los pies. l abre la boca para hablar, y luego la cierra. Se aclara la garganta y lo intenta de nuevo. Sabes dice . Est en mi camino. Yo puedo... no s. Dejarte, tal vez? Los ojos de Savannah se iluminan. Retuerce un pequeo mechn de su cabello, envolvindolo alrededor de sus dedos. En serio? pregunta, mirndolo con sorpresa. Veo a Tony sonrerle a Savannah, luego de ella a

151

Katie Klein Tony de nuevo, tratando de decidir si l est siendo amable, o si est dentro del juego que Savannah ha estado esperando. Podras hacer eso? l asiente con la cabeza. Por supuesto dice, confiado. Una risita pequea se le escapa. Eso sera excelente! Me aguanto la risa, a sabiendas de que Savannah podra caminar hacia la entrada de su casa a las cuatro de la maana y estando en plena Tercera Guerra Mundial, y no le importara no cuando Tony se ofreciera a darle un aventn... y la oportunidad de un tiempo a solas. Tony se dirige hacia su camioneta pickup roja y abre la puerta del pasajero. Savannah agarra mi mano, apretndola, y da un gritito ahogado. Divirtete le digo. Ajusta su bolsa, subindola lo ms arriba de su hombro, y se apresura a Tony. En cuestin de segundos la camioneta arranca, el radio a todo volumen. Savannah mueve su mano en despedida mientras ella y Tony salen del estacionamiento. Ella est en el cielo ahora mismo digo, agitando mi mano de regreso, mi aliento clido convirtindose en humo en el aire fresco.

Cross my Heart

152

Cross my Heart

Katie Klein

Qu? pregunta Blake, acercndose a m. Vamos. Es obvio que est loca por l. Se re. Era obvio para todos menos para Tony. Hasta cundo? Hasta que uno de los chicos casi lo golpea en la prctica el otro da diciendo que si l no sala con ella alguien ms lo hara. Rodeo mi pecho con mis brazos muy fuerte, tratando de mantener el calor adentro, por primera vez me doy cuenta de las titilantes estrellas en el cielo. Y a mi izquierda... la Luna. Oye digo, maravillada. Las estrellas se ven. Blake inclina la cabeza, mirando hacia arriba. Las nubes se han ido. Eso significa que realmente podra estar soleado maana. Por fin. Sonro. Se mueve hacia adelante, con su dedo sujeta el cinturn de mi pantaln y me tira hacia l. Volvemos a caer contra la puerta de mi coche, el metal fro se filtra a travs de mi ropa. Me estremezco. As que, cundo tendr una verdadera cita contigo otra vez? pregunta con la voz baja, envolvindome

153

Cross my Heart con sus brazos.

Katie Klein

Miro sus ojos azul-grises, sintiendo el aumento de mi temperatura, el calor de su cuerpo pasando al mo. Cuando quieras. Bien, porque est ese lugar en Hamilton del que me habl mi hermano. Iba a hacer una reservacin para nosotros dentro de unas pocas semanas. Es un lugar agradable? S. Un lugar muy bonito. Tengo que vestirme formal? S afirma. Tambin t, verdad? S, esa es la idea. Una cena fuera... buen restaurante... mantenindome en pie, ya sabes. Sus ojos se iluminan con la diversin, pero hay un lmite a su tono burln. Me ro. Tomar alrededor de una hora llegar all. Tus padres no se molestarn que vayas tan lejos?

154

Katie Klein Preguntar, pero estoy segura de que todo est bien. Quiero decir, que prcticamente te adoran. l sonre. Tus padres, tal vez. No estoy tan seguro de Daniel. Daniel slo es protector digo, en defensa de mi hermano. Bueno, no le pediremos su permiso, porque no creo que lo consiga. Me inclino y me pongo de puntillas para besarlo suavemente en la boca. l desliza sus dedos por mi cabello, me regresa el beso... pero es duro y del tipo baboso, y sabe como a ajo y a menta. Me separo, y, sin pensarlo, limpio mis labios. Eso es todo lo que obtengo? pregunta, burlndose. Le ofrezco una sonrisa, tirando ligeramente el cuello de su chaqueta. Por ahora. Est bien. Te llamar ms tarde, entonces dice, dando un paso atrs. Gracias por la pizza. No hay de qu. Y no te olvides de preguntarles a tus padres. Voy a hacer la reservacin. Okey contesto, tirando de mi chaqueta cuando una brisa fra pasa entre

Cross my Heart

155

Katie Klein nosotros. Quito el cabello de mis ojos cuando Blake abre la puerta a su SUV y se sube dentro. No me muevo hasta que est completamente fuera de la vista las luces traseras desapareciendo a medida que hace un giro a la derecha fuera de la ciudad. Exhalo en voz alta, y busco a travs de mi bolsa mis llaves. Agarro mi telfono celular, tambin, abro la puerta del coche, y me deslizo dentro. El coche es como un congelador, el helado asiento de tela debajo de mis piernas. Bloqueo las puertas y arranco el motor, el coche dispuesto a calentarse. Mientras espero, reviso mis mensajes. A medida que tecleo la contrasea, oigo un ruido lejano, como un trueno. Echo un vistazo en el espejo retrovisor ya que el ruido se hace ms fuerte. Me volteo en mi asiento, reposicionndome, y veo una brillante motocicleta familiar cruzar el estacionamiento, deslumbrando a medida que pasa por debajo de la farola. Qu est haciendo l aqu? Me vuelvo a acomodar en mi asiento y sonro, mi corazn latiendo a un ritmo ms rpido, y luego llego a la manija y abro la puerta de mi coche, Parker entra en el espacio junto a m. Hey, t digo, cuando silencia el motor. Afloja la correa de su barbilla y desliza el casco sobre su cabeza, rastrillando con los dedos su cabello desaliado. Qu haces?

Cross my Heart

156

Cross my Heart pregunta.

Katie Klein

Cruzo los brazos, abrazando mis codos. Puedo preguntarte lo mismo. Baja del caballete [1] con su bota negro, entonces equilibra la moto. Slo por un paseo de ltima hora. Si no te conociera mejor pensara que me estabas siguiendo. Levanta una ceja, mirndome con escepticismo. Ests dando a entender que no tengo nada mejor que hacer en Un Viernes por la Noche que seguirte? Sabiendo que fantaseas con mi habitacin y todo... por supuesto que no digo, acercndome a l. Paso los dedos a travs de los lisos barras de mango negro detalles en cromo brillante. Son el fro rtico. Glacial. Sin embargo, la propia moto es de alguna forma hermosa. Te vi en el juego contino. Savannah piensa que me ests acosando. Es bueno saberlo, supongo responde. Me aclaro la garganta, y juro que sueno como otra persona diciendo: Ella tambin piensa que eres muy sexy. Incluso en la oscuridad con slo la luna, una farola y el letrero de Guidos con luces fluorescentes iluminando el estacionamiento, puedo decir que Parker se sonroja.

157

Cross my Heart

Katie Klein

Uf! Cmo pudiste decir eso? Me grito a m misma. Es tan irrelevante. Y ahora l sabe que estbamos hablando de l, y que es posible que yo lo crea... [1]: Parte de una motocicleta que se utiliza para apoyarla. De todos modos dije rpidamente, cambiando de tema. Me alegro de que no seas un acosador. No s cmo podras saber que yo estaba aqu, sin embargo. Como he dicho: Un Viernes por la Noche. Eres bastante predecible. Alzo las cejas. Suficientemente predecible como para que l fuera a buscarme. Entonces, como si leyera mi mente, l exhala con fuerza. Estaba pasando por aqu y reconoc tu carro. Apareciste justo a tiempo. En realidad estaba a punto de irme. Una sonrisa maliciosa se cruza en su cara, sus ojos viendo los mos. Brillan, a sabiendas. Yo no dije que era la primera vez que haba pasado por aqu. Mi respiracin se queda atrapada en mi garganta y me cuesta mantener mi expresin recta para cubrir mi sorpresa. As que me sigues. Noche libre dice, exhala. Cambia de tema. As que... la pizza estuvo

158

Cross my Heart buena? Echo un vistazo al restaurante. Sabes. Ms de lo mismo. Quieres condimentar las cosas un poco?

Katie Klein

Lo observo, examinando sus caractersticas de cualquier rastro de sarcasmo. No estoy del todo segura de si estoy lista para lo que la idea de Parker sobre "condimentar las cosas" pueda acarrear. En serio? pregunto, vacilando. Sabes, eso no es muy corts. Aqu estoy, ofrecindote pasar un buen rato, y tienes el descaro de hacer preguntas? Me ro, pero es ligera y nerviosa. Esto tiene algo que ver con la lnea de Mattie Silver o Ethan Frome? pregunto, me pregunto si lo que quiere saber es cmo me siento realmente acerca de romper un plato. No, a menos que lo desees. Estaba pensando ms en la lnea de Parker Whalen y Jaden McEntyre. Slo nosotros dos. Mi corazn se acelera, pierdo el ritmo, y puedo sentir el sonrojo deslizndose por mi cuello y mis odos. La parte racional y sensata de m insiste en que diga: "No, gracias. Tengo que llegar a casa." La otra parte... la parte ms imprudente de m (que por lo general no tengo ningn

159

Katie Klein problema de suprimir) est completamente intrigada por este chico malo endiabladamente guapo. Qu tienes en mente? Un paseo de ltima hora. En tu moto? pregunto, incrdula. Me mira raro. S, esa es la idea. Pero hace mucho fro! Podra hacer ms fro razona. Adems, el fro es bueno. Te recuerda que ests vivo. Sacudo la cabeza. En tu moto? Contigo? pregunto de nuevo. S. Las seales rojas de advertencia parpadean ante mis ojos. No. Esto no es una buena idea. No slo es Parker Whalen... es Parker Whalen y su moto. Si mis padres se enteraran de esto, me mataran. Si Blake se enterara de esto, matara a Parker. Daniel... Savannah... si me subo en la moto y paseo lejos con Parker Whalen, y alguien se entera, voy a estar tan completamente jodida.

Cross my Heart

160

Katie Klein Se sumerge en su mochila y saca un casco de repuesto, lo sostiene enfrente de m. Una oferta de paz. Yo le ofreca Sun Chips. l propone una escapada. Mis ojos se entrecierran. De todos los furtivos... T planeaste esto. Cruzo mis brazos, a la defensiva. Tienes miedo, verdad? Se burla, la cabeza inclinada hacia un lado, una sonrisa tirando de sus labios. No tengo miedo murmuro, la mitad para mis adentros. Sin embargo, no llego y lo tomo. Un paseo rpido. No respondo. No te preocupes: no puedo ser visto contigo ms de lo que t puedes ser vista conmigo. Es tarde. Es de noche. Los cascos nos cubren. No puedes pedir mucho ms seguridad que esa. Frunzo el ceo. Parker no puede ser visto conmigo? O no quiere que lo vean conmigo? Muerdo mi labio inferior. Jess, Jaden, realmente importa? Un destello de comprensin cruza su rostro. Ah. Ya veo. Qu?

Cross my Heart

161

Cross my Heart

Katie Klein

Acabo de recordar con quin estoy hablando, es todo. Sabes, todo el mundo conoce a Jaden McEntyre: caja fuerte, aburrida, no sale de su zona de confort... No estoy en una zona de confort. La ira despierta en mis entraas huecas, y siento el peso de su mirada. No hay nada que me haga recuperar la cordura. Un poco viento barre. Me estremezco cuando sonre maliciosamente. Prubalo. Vuelvo sobre mis talones, abro la puerta de mi coche, y apago el motor. Cierro las puertas, meto las llaves en mi bolsa, y luego le arrebato el casco, frunciendo el ceo. Estuviera o no en una zona de confort, lo probara. Ajusto la correa por debajo de la barbilla, esto se siente demasiado cmodo del todo: en una especie descuidada, irresponsable, de paso. Parker enciende la moto, hace sonarlo un par de veces. Retumba, furioso. Listo. Sin pensarlo, giro la pierna sobre el asiento y subo, como si yo fuera algn tipo de profesional. Como si lo hiciera todos los das de la semana. Descuidada, irresponsable, imprudente seguro. Pero mientras Parker da la vuelta y nos saca del estacionamiento casi vaco y vamos hacia la calle abrazada con fuerza alrededor de su ancho pecho, sintiendo el calor de su cuerpo, cuando se calienta el mo estoy pensando en otra palabra:

162

Cross my Heart completamente y sin lugar a dudas... libre.

Katie Klein

163

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 14
Traducido por dark heaven

-Admtelo,- Parker se burlo, empujndome con su codo. -Te la pasaste muy bien.-Lo que sea.- Mi pulso se aceler, todava funcionando en lo ms alto. l se inclina, acercndose a m, sus ojos negro lquido y ardiente voz. -Sabes, para ser alguien que supuestamente tiene todas sus morales chequeadas, desciendes horriblemente rpido por la presin de grupo.-Cllate.- Pero estuve a punto de atragantarme con las palabras, sin aliento, sus ojos ardiendo en los mos. -Dilo: la pasaste muy bien.-No.Busco a travs de la consola y me pincho en el costado, hacindome cosquillas hasta la sumisin. -Dilo!- Puedo escuchar la sonrisa en su voz, hasta mientras grito y me retrocedo lejos de l, agarrando sus fros dedos y sostenindolos firmemente en los mos, riendo. -No!-

164

Katie Klein No lo dejo ir inmediatamente. Me aferre a l hasta que el coche estuvo completamente inmvil a excepcin de los atronadores latidos de mi corazn y mi respiracin acelerada. Seguimos estando entrelazados, el calor pasando entre nosotros. Cuando me di cuenta de lo que estaba pasando, lo libere y saque mi mano. -Deberas salir ms a menudo,- dice, ms tranquilo. -Necesitas vivir un poco. Estas demasiado a salvo.-Qu hay de malo en estar a salvo?- le pregunto, fingiendo ofensa. -Nada, pero te ests perdiendo de mucho no crees?Miro las estrellas a travs del parabrisas de mi coche. Aunque nuestro viaje apenas dur veinte minutos, me baje de la motocicleta con los dedos congelados e incapaz de sentir los dedos de mis pies. Fue increble, de hecho, montar por la ciudad... las calles vacas y los semforos parpadeando en rojo y amarillo. Casi todo el mundo estaba en su casa. Muchos estaban dormidos, o casi dormidos, y poda imaginar las quejas mientras pasbamos, el sonido del motor rugiendo desvanecindose. Es como si furamos los nicos que quedandespiertos y vivos. El estacionamiento est vaco. Incluso las luces de nen de Papa Guido est apagado por la noche. Estamos realmente, y en verdad, solos.

Cross my Heart

165

Katie Klein Solt un suspiro. -Mi familia piensa que soy una obsesa del control,- le confieso. Parker puso las manos cerca de las rejillas de ventilacin, calentndoselas. l me mira, con las cejas juntas. -Por qu?-Yo slo soy, una especie de obsesiva, supongo.-Sobre qu?-Harvard, mi escuela, mis causas.- Me muevo en mi asiento. El aire seco reseca mi garganta, dejndome la boca seca y pegajosa. Le doy vuelta al calentador. -Quiero decir, t lo viste. Me volv loca porque se me olvid una reunin.-Eso fuiste tu volvindote loca?Le lance una mirada sucia. -Hay cosas peores con las cuales obsesionarse,- seala. Trago saliva. -S, pero ests tan en lo correcto, sabes? Soy aburrida... y predecible. Y s, a salvo. Todos y todo a m alrededor es seguro. Mis decisiones son totalmente calculadas.-Eso no es del todo cierto. Porque esta noche, fuiste bastante impredecible. No pens que iras por ello. La presin de grupo y

Cross my Heart

166

Cross my Heart todo.-

Katie Klein

-S, bueno, no debera haberlo hecho,- le digo, mi expresin seria. -Si mis padres se enteran de que mont por la ciudad en la parte trasera de una motocicleta contigo ellos van a enloquecer. Voy a estar castigada por siempre.- En el momento que lo dije en voz alta, inmediatamente me arrepent de mis palabras. Me mord el labio inferior, deseando poder retirarlas, reunirlas, y meterlas ordenadamente hacia el interior. Qu es lo que me hace ser tan directa de Parker Whalen Parker? l se detiene slo un segundo antes de preguntar: -De que estn ms preocupados? Yo o la motocicleta?Nuestros ojos se encuentran. -Honestamente?-Honestamente.Y aqu vamos otra vez. Doy un suspiro. - Tu. Pero eso es porque no creo que ellos sepan que manejas una motocicleta,- explico. -Y porque no te conocen, por supuesto.l da vuelta la cabeza, asintiendo. -Sabes, la gente dice mucho acerca de ti a tus espaldas. Me gustara que por lo menos aclararas algunos de los rumores. Son molestos.-

167

Cross my Heart

Katie Klein

-La gente cree lo que quiere creer. Eso no es algo que pueda cambiar, quiera o no.Ruedo mis ojos. -S, bueno, pensabas que me conocas, y no lo hacas.-Te conozco. Eres segura y aburrida.-Esta noche fui impredecible.l me da una sonrisa canalla. -Todos tenemos nuestros momentos.Me ro con sequedad, y mi corazn da un tirn nervioso porque estoy aqu, y estoy con Parker, y estamos solos, y estoy sintiendo cosas que no creo que tenga que estar sintiendo. Me doy vuelta en mi asiento, enfrentndolo. -Vamos, Parker. Quin eres?-Qu quieres decir?,- Pregunta, entrecerrando los ojos. El cambio es leve, pero cambia su actitud entera. Es como si lo hubiese puesto nervioso o algo as, lo agarre con la guardia baja. Me encojo de hombros con indiferencia. -Slo quiero saber quin eres.-Por qu?-

168

Katie Klein -Porque me siento tan transparente a tu alrededor,- le confieso. -Me siento como si me tuvieras toda resuelta. Como si lo supieses todo sobre m y eso me vuelve loca. Y perdname, pero lo nico que s sobre ti es que tuve que escabullirse para averiguarlo. Slo dame algo para seguir adelante. Cualquier cosa.l ajusto su posicin, ponindose ms cmodo en la estrecha cabina de mi pequeo Civic. -Cmo qu?-Como....- pienso. -Cul es tu color favorito?l resopla. -Eso es tan elemental. Tengo que ser definido por un color?-S.l pone los ojos en blanco y exhala lentamente. Despus, se detiene por unos instantes, pensando, jugando con la manga de su chaqueta. -Negro,- finalmente responde. -Lo podra haber adivinado.-Entonces, por qu no lo hiciste?,- Pregunta, lanzndome una mirada de reojo. -Porque quera escucharlo de ti. De dnde eres?- Sigo.

Cross my Heart

169

Katie Klein Duda un momento antes de contestar. -Michigan,- murmura. -Por qu ests ac?-Alguien sabe realmente por qu estn ac?- contraria. -Parker.Suspira. -Es, um.... Es una especie de una historia larga.-Tengo tiempo.-Est bien. Bueno. Estoy, eh, ac porque mis padres se divorciaron. Viv con mi mam por un tiempo. Pero hace unos aos empez a salir con este hombre... un total idiota. Hubo algunos problemas... y me enviaron a vivir con mi pap, al cual no haba visto en aos, y que no se quiere hacer cargo de m.Una punzada de tristeza se retuerce en mi pecho, pero no puedo parar. Tengo que seguir haciendo preguntas, siempre y cuando Parker este abierto para responder. Sobre la base de experiencias previas, l se puede escapar de m en cualquier momento. Nunca hay garantas con Parker. No hay razn para creer que alguna vez se abra como ahora otra vez. Tengo que saber la verdad. -Fuiste expulsado de la escuela?,- Pregunto.

Cross my Heart

170

Cross my Heart -S.-Por qu?-

Katie Klein

-Fui sorprendido con algunos chicos, y haba marihuana en el coche.-As que los rumores son ciertos? Acerca de las drogas?-Qu rumor?-Que tuviste un problema de drogas.Se encoge de hombros. -Tomaba drogas de vez en cuando. No lo veo como un problema, la verdad. Quiero decir, no era un adicto.Sacude la cabeza. -Tuve la suerte de que ese da. Por qu la gente con la que estaba? Estamos vendiendo. Y ninguno de ellos me delat.Contuve mi aliento, mirando perdida el espacio. Tomar drogas y venderlas son dos cosas completamente diferentes. Este es un cambio de juego. Dudo, sin saber si debo seguir adelante. Si quiero seguir adelante. -Por qu estabas vendiendo?-La emocin. La prisa. Porque estaba cansado de estar en la ruina. Porque no poda permitirme un coche y necesitaba algo para conducir. Por qu alguien hace algo?-

171

Cross my Heart

Katie Klein

-Vendes ahora?- presione. -No.-Lo haces ahora?-No.Lo veo con cuidado, preguntndome si le creo. -Ests mintiendo?-Yo no miento,- afirma, como de hecho. Me siento hacia atrs. -Eso es estpido. Todo el mundo miente.-S, bueno, es una prdida de tiempo. Cuantas ms mentiras dices tener ms historias que recordar. Creme es ms fcil slo ser honesto.Pienso en esto por un momento antes de continuar, algo sorprendida, porque hasta que empezamos a trabajar juntos, yo no tena muchos motivos para mentir, tampoco. -Est bien. Entonces... Cmo es... vivir con tu pap?- Finalmente pregunt. Duda un momento. -Es una mierda. No nos llevamos bien en absoluto. Bsicamente, l se queda en su espacio y yo me quedo en el mo. Sus estados de nimo son como...,- l se pierde

172

Katie Klein pensando. -No s. Son totalmente impredecibles. Hay das en que se enoja si no estoy en casa. Otros das que no le importa. A veces tengo problemas por salir. A veces ni se entera. Se vuelve confuso, realmente.-Lo siento,- le digo. Porque lo estoy. Porque no s qu ms decir. Porque s que esto no cambia las cosasque no importapero es lo mejor que puedo hacer. -No lo ests,- responde con un encogimiento de hombros. -Me voy dentro de unos meses, de todos modos.Me siento una punzada de resentimiento irracional. Parece tan seguro de s mismo, tan positivo que, cuando llegue el momento, va a ser capaz de caminar fuera de todo, sigue siendo todo de alguna manera. -A dnde vas?-Ya sabes la respuesta a eso,- me recuerda, una pizca de diversin en sus ojos. Suspiro y descanso mi codo en la consola, cerrando el espacio entre nosotros. Su desodorante se mezcla con aire de la noche. Es embriagador, dulce, y me dej respirarlo, Para moverme por el. -Lo ms lejos posible no es un lugar, Parker. No s por qu no aplicas a la universidad,- medito. -Es la salida perfecta.l resopla. -Tengo mi moto por dinero de narcotrfico, Jade. Cmo

Cross my Heart

173

Cross my Heart diablos pagara la universidad?-

Katie Klein

Me siento, deslizndome por cada buena solucin que se me ocurre. -Bueno, uno podes ir a una estatal. Dos, podras aplicar para becas. Tres, podras buscar un trabajo en la escuela, o conseguir un trabajo de tiempo parcial fuera...-No vas a voluntariarte como una especie de entrenadora de vida, verdad?- l bromea. -Como si tuviera tiempo para eso,- le contesto, poniendo los ojos en blanco. -Y no trates de cambiar de tema. Lo digo en serio, Parker. Eres inteligente. Te debes a ti mismo ir a la universidad y hacerte una vida mejor.-Es fcil para ti decirlo. Tus padres pueden permitirse el lujo de enviarte a una escuela de la Ivy League.-Solicit becas para ayudar. Y la nica razn por la que mis padres pueden pagar por la Universidad de Harvard es porque tengo dos hermanos mayores que pasaron de la alta educacin,- le informo. Mis dos hermanos se fueron a trabajar para mi padre tan pronto como se graduaron de la secundaria. Aunque mi mam quera que probaran por lo menos trataran dos aos, los dos clamaron que la universidad no era para ellos; ellos podran hacer un mejor aprendizaje de pap y continuar con su empresa cuando se

174

Katie Klein retirara. -Siempre habr necesidad de una nueva construccin,dijo Daniel. Por defecto, acumul todo lo que mis padres haban ahorrado para la universidad de sus hijos. Esto hace que entrar en la Universidad de Harvard sea vital. En trminos de educacin, soy todo los que a mis padres les queda. -Sabes,- sigo despus de unos pocos silenciosos momentos. -La hierba no es siempre ms verde...-No sabes nada de mi vida,- dice Parker, su tono de voz afilado. -Quizs a veces la hierba es ms verde.-As que slo vas a correr? Vas a tener que conseguir un trabajo. Vas a tener que encontrar un lugar para vivir.- Mi tono se eleva por instinto, enojada, aunque no estoy tratando de empezar una pelea. No puedo entender por qu Parker va a tirar todo por lo que ha trabajado cuando es tan obvio que le importa. -Y piensas que no se me di cuenta de todo eso ya? Puede que no sea un fantico del control, pero tengo un plan.Palabras inteligentes y punzantes. -Eso es un golpe bajo,- lo acuso. l mira hacia otro lado por un momento, mirando por la ventana, y un pesado silencio cae entre nosotros. Entonces... l se da la vuelta... nuestros ojos se encuentran... y me sonre. Es ambas dulce y misteriosauna sonrisa muy bonita, realmente. Mi labios

Cross my Heart

175

Katie Klein se separan y mi corazn se acelera, poco a poco comienza a descongelarse. Mi mente se rebela y mi ira hierve a fuego lento, disipndose. Doy vuelta mi rostro, odindolo por hacerme esto, por tener este tipo de control sobre m. Y la cosa es, que l probablemente no se da cuenta de lo que est hacindome cada vez que me mira de esa manera. -Hey.- l se acerca y me mete el pelo detrs de la oreja, trazando la lnea de mi mandbula con el dorso de su mano. Me estremezco, una serie de estremecimientos pasan a travs de mi columna vertebral. El empuja mi barbilla hacia l. Sus dedos estn calientes ahora, suaves, y por un momento mi corazn deja de latir. Atrapo un aliento y lo mantengo, repentinos aumentos de energa elctrica pulsan donde nuestra piel se encuentra. -Me encanta de que ests preocupada por m, Jade, pero no soy un proyecto.Trago saliva mientras me libera. -No dije que lo fueras.- Estuve a punto de atragantarme con mis palabras, permitindome respirar. -Realmente? Porque est empezando a parecerse eso.- Su tono es ligero mientras l dice esto, casi bromeandocomo si estuviera burlndose de m por preocuparme por l. -Y no te estaba llamando una obsesa del control,- contina. -Creo que tienes suficientes quebraderos de cabeza sin necesidad de aadir otro a la lista.-

Cross my Heart

176

Cross my Heart -No hago listas,- le digo, con el ceo fruncido.

Katie Klein

l sonre de nuevo, y me encuentro hundida bajo su peso. -Sabes, eso en realidad me sorprende.Los dgitos verdes en mi reloj estn cerca de la medianoche. Reviso mi telfono celular para estar segura. -Cuando es el toque de queda?- Pregunta. -Quince minutos.- Me siento hacia atrs, mirando hacia la oscuridad de mi ventana. -Has visto la luna?-Lo hice,- dice, asintiendo. -Crees que en realidad va a ver sol maana?-No lo s.-Espero que s.-S que lo haces.- l busca la manija de la puerta, tirando de ella. -Gracias por dejarme tomar prestado el calentador,- dice, sonrindome. Romper en una pequea sonrisa. -Gracias por acosarme,- regreso.

177

Katie Klein Parker empuja la puerta y sale. El aire fro se precipita en el interior. Me estremezco. Se inclina, apoyando su brazo contra mi tejado, mirando. -Tal vez puede acosarte de nuevo alguna vez.-Absolutamente.-Estaba pensando en acosarte el lunes por la tarde a eso de las tres. Me imagin que deberamos repartir las tareas de nuestro proyecto.-Bueno,- contesto. l cierra la puerta de mi coche con cuidado, y luego va hacia su motocicleta. Veo que se pasa los dedos por el cabello, ata su casco, y enciende el motor. Antes de que se retire del espacio, le ofrezco un pequeo saludo. l asiente en respuesta. Salgo del rea de estacionamiento, tomando la izquierda en direccin hacia mi casa. Miro en el espejo retrovisor mientras Parker toma la derecha, en direccin donde l quiere ir: fuera de la ciudad... a su casa lo que sea apropiado para sus caprichos del momento. Por esto, me encuentro a m misma sintindome a la vez tristeza por l y envidia al mismo tiempo, preguntndome cmo es posible incluso que dos emociones tan comunes puedan coexistir. Y sin embargo aqu estoydestrozada: queriendo acercarlo, salvndolo, y al mismo tiempo deseando poder saltar en la parte trasera de su moto y, por una vez, permitir que alguien me salve.

Cross my Heart

178

Cross my Heart

Katie Klein

*** Antes, pens que Parker y yo ramos los nicos en todo el mundo despierto. Tan pronto como me deje entrar y cerr la puerta, sin embargo, me doy cuenta de cuan equivocada estaba. Mortalmente. Equivocada. -Jaden?Salto con el sonido de mi propio nombre, sorprendida. -Mam? Jess!- Silbo, trabajando en mi respiracin. Mi madre aparece en la puerta que conduce a la sala, con los brazos cruzados sobre el pecho. Aunque no lo he visto muchas veces (y como consecuencia de las transgresiones de Daniel y Phillip ms que de las mas), ella tiene la mirada. Grita desaprobacin. Su boca apretada en una lnea fina y firme, agudizada por las caractersticas que le da las sombras de la lmpara junto a las escaleras. Quiero derretirme, desaparecer entre las grietas de las tablas del suelo. -Dnde estabas?- Pregunta. -No me perd el toque de queda,- le digo, de forma automtica en

179

Katie Klein un movimiento para defenderme. Me doy cuenta un momento demasiado tarde: no es exactamente lo que preguntaba. -No dije que lo hiciste. Te pregunte dnde estabas,- repite ella con calma. Me aclaro la garganta. -Sal con Blake y Savannah despus del partido,- le digo, luchando por mantener la calma en mi voz. No es una mentira total. -En serio?-S,- respondo con aire de culpabilidad, cambiando mi peso de una pierna a la otra. Casi dude en preguntar, pero, -Por qu?Mam no se mueve, slo sigue mirndome acusadoramente. -Porque Blake llam. Quera asegurarse de que llegaste a casa bien. Imagine que su sorpresa cuando le dije que no estabas ac todava. Estaba seguro de que te fuiste cuando l lo hizo.-Qu te dijo?- Pregunte. Las palmas de mis manos comenzaron a sudar, y el aire hall nunca se haba sentido tan sofocante en el invierno. Me estremezco. -Me dijo que lo llamaras cuando llegaras,- me informa. -Dudo que l pens que sera a estas alturas, sin embargo.-

Cross my Heart

180

Katie Klein -Lo voy a llamar.- Avanzo hacia las escaleras. -Es probable que ni siquiera este dormido.-Eso fue hace ms de una hora,- dice mam antes de que pueda subir. -Voy a volverte a preguntar, Dnde estabas?Debera haber comprobado mi tono de antes de contestar, porque incluso yo puedo escuchar la irritacin en mi voz mientras escupo las palabras, -Estaba saliendo con algunos amigos.-Amigos?Pongo los ojos en blanco. -Amigo.-Qu amigo?Por supuesto, quiere ms detalles. Me pregunto por qu no est dormida como un padre normal. Me pregunto por qu Blake me llam cuando estuve con l, como, quince minutos antes. Me pregunto por qu es tan importante que Parker Whalen sea mi amigo, y que me guste pasar tiempo con l. Dudo antes de responder, a sabiendas de que esto se va a poner feo. Realmente. Feo. -Parker.-Parker,- repite ella, su tono helado. -l viajaba por Guido, cuando me iba, y reconoci mi coche. Nos

Cross my Heart

181

Katie Klein vimos atrapados hablando en el estacionamiento,- hable con rapidez. Las palabras volaban de mi boca, uno tras otra. -Eso es todo, lo juro.La temperatura de mi cuerpo sigue creciendo, aumentando con cada nueva mentira. As que no estoy diciendo toda la verdad.... Lo nico que podemos esperar es que nadie me haya visto subir a la parte trasera de la moto de Parker y montar con l. Eso hara que una mala situacin se volviera mucho, mucho peor. -Jaden,- mi madre dice, suspirando. -No me gusta saber de tu novio que se supone que debes estar en casa, y cuando no llegas, saber que estuviste hasta tarde con un chico totalmente diferente.-No es gran cosa, mam, lo juro. Ests complicando las cosas.En realidad, yo estoy haciendo la complicacin... y se esta volviendo cada vez ms complicado cada segundo... todo esto de m, Parker, y Blake... pero no puedo admitirle esto a ella. Tengo que hacerle entender que no hay absolutamente nada de qu preocuparse. -S, Jaden, es gran cosa. Tu padre y yo te damos mucha libertad de accin con el toque de queda. Nosotros no te pedimos que vuelvas a casa a una hora razonable para tu edad, pero esperamos que seas responsable.-

Cross my Heart

182

Katie Klein -Estbamos hablando en mi coche en un estacionamiento, mam,explico, un borde incmoda en mi voz. -Estbamos pasando el rato. No pintando paredes de edificios o disparando en un callejn oscuro. Estbamos hablando.- A pesar de que hablar, de muchas maneras, se est convirtiendo en igual de peligroso. -Ese no es el punto, Jaden.-No entiendo cul es el punto, mam,- le digo, mi voz se elevaba. -No romp el toque de queda.- Me detengo... pensando. -Oh, lo entiendo. No se trata de m o que estuviera fuera hasta tarde. Se trata de Parker.-Estas con un tipo del que tu padre y yo no sabemos nada excepto lo que hemos escuchado...-Pero ese es el punto!- Grito, interrumpiendo. Sus ojos se ensanchan, mostrando enojo. -Baja la voz. El beb y todos los dems estn dormidos,- advierte. Tomo una respiracin profunda. -El punto es,- luego sigo ms tranquila, -que no sabes nada de l. Nadie lo hace. l no es un tipo malo con una horrible reputacin, mam. No lo es. l es inteligente. l tiene cosas que decir... y lo que me molesta ms es que nadie quiere escucharlo. Ellos hacen lo mismo que ests haciendo ahora mismo: asumiendo lo peor.- Lgrimas saladas pican

Cross my Heart

183

Katie Klein mis ojos y estoy triste de nuevo. Triste por Parker. Por nosotros. Por todos los que no le darn una oportunidad. Porque l vale eso, por lo menos. l es un tipo decente, que merece algo mejor que todo esto. No llores. -Estos ltimos meses son importantes, Jaden,- dice mam. -No queremos que algn extrao arruine las cosas para ti.Mi boca se cae en el asombro. Me burlo. -Qu? Estas incluso escuchando lo que estoy diciendo?- Pregunto. Una lgrima se escapa, goteando silenciosamente por mi mejilla. Estoy llorando. No me gusta que est llorando. No me gusta que est llorando en frente de mi mam. Jaden McEntyre no llora delante de nadie. Por cualquier razn. Nunca. -Esta discusin ha terminado,- anuncia, con los brazos cruzados. -Entiendo que tienes un proyecto en el que se supone que estas trabajando con este muchacho... pero mantiene tus prioridades en orden. Qu pensara Blake de esto?-Pens que esto era sobre mi futuro,- le contesto con frialdad, ahogndome con las palabras. -Si piensas en Blake en trminos de tu futuro, entonces necesitas tomarlo en cuenta, tambin.-

Cross my Heart

184

Cross my Heart

Katie Klein

Pongo los ojos en blanco, moviendo la cabeza. No puedo creer incluso que esto esta pasando. No s cmo explicarlo mejor. No s cmo puedo hacer que se d cuenta de que est siendo demasiado crtica sobre Parkerella y todos los dems. No s por qu es tan importante que ellos entiendan de donde vengo. -Bien.Mam desaparece de la sala. Me dirijo a mi habitacin, haciendo dos escalones a la vez. Cuando enciendo la luz, todo es como debe ser: mi habitacin inmaculada, la colcha lisa, los suelos de roble, la fragancia de mi perfumefloral que roci esa misma maana, el grifo del lavabo que slo se puede hacer que funcione con una llave.... Y por la maana, cuando abro las persianas, las mismas nubes gris invernaldensas y opacascomo todos los das antes de este.

185

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 15
Traducido por Simoriah

Fue tan increble, Jaden, lo juro. Nos gusta la misma msica, odiamos las mismas clases, nos gustan los mismos deportes... dice Savannah efusivamente. No ha dejado de hablar de su viaje con Tony desde que lleg a mi casillero. Desde cundo te gustan los deportes? pregunto, interrumpiendo, buscando en vano mi cuaderno de qumica. Gruo con irritacin. Es rosa brillante. No puede esconderse de m. Ella planta su mano libre en su cadera. De hecho me gustan los deportes responde. Savannah, el nico deporte que te interesa es la compra de zapatos, porque Dios sabe que cuando Macy's est de liquidacin se vuelve un deporte de resistencia. Ella frunce el ceo. Slo ests enojada porque encontr ese par de zapatos de Jimmy Choo en eBay para la graduacin del ao pasado. No te entraron le recuerdo, moviendo mi cabello sobre mi hombro. Te

186

Katie Klein los sacaste despus de dos bailes porque tenas las ampollas rojas en tus pies ms grandes que nadie vio jams. S, bueno, hablando de la graduacin continua, ignorndome, estaba pensando que quizs Tony debiera invitarme. T crees que l ir, verdad? Quiero decir, cmo no ir a nuestra graduacin? Me encojo de hombros. Cmo se supone que debo saberlo? Quiero decir, no soy psquica. No tengo ni idea de cules son los planes de Tony con respecto a la graduacin. Despus de este fin de semana, no estoy completamente segura de cules son mis planes con respecto a la graduacin. De acuerdo. Qu sucede contigo? pregunta, curiosa. Nada de lo que pueda hablar ahora. Nada respondo. Tengo lo ltimo de nuestro dinero para la rifa. Dejaremos que el Sr. Anderson elija un nmero esta semana, y luego esta cosa se terminar. Esta cosa? repite Savannah. Jaden, estabas tan entusiasmada con este proyecto. Y ahora es slo una 'cosa'? Qu te sucedi? Nada. Un pesado suspiro. De acuerdo. Puedo tener tendencias egostas en que generalmente me

Cross my Heart

187

Katie Klein concentro slo en m, en mis problemas, en lo que quiero... pero s cuando le est sucediendo algo a mi mejor amiga. Cuntame. Nada est sucediendo. Gimo, tocando mi frente. El corredor est tibio, de todos modos, pero en cierta forma espero tener fiebre. Al menos eso explicara por qu me siento absolutamente miserable. Ests mintiendo. Lo s. As que cuntame. Es complicado. Entonces djame ayudarte. No te va a gustar lo que tengo para decir. No lo sabrs a menos que me cuentes. Vamos y volvemos de esta forma hasta que finalmente me cansa. Tienes que jurar... esto no sale de nosotras dos. Analizo el ocupado corredor, buscando curiosos. Savannah levanta su mano.

Cross my Heart

188

Cross my Heart

Katie Klein

Juro solemnemente. No seas sarcstica. Esto es serio advierto, bajando su mano. Qu sucede? Dejo salir otro enorme suspiro, el estmago pesado y retorcido. Es esta cosa con Parker confieso, sacudiendo la cabeza. No puedo creer que est admitindolo en voz alta. Slo lo hace ms real, y en este punto no estoy segura de que pueda manejar lo real. Qu hay con l? curiosea Savannah. Bueno... pas algo de tiempo con l la noche del viernes... despus de que te fuiste, y que Blake se haba ido. Estaba a punto de irme cuando l apareci. Yo, um... salimos en su motocicleta, y hablamos por una eternidad en mi auto. Su boca se abre, formando un valo perfecto. Pestaea unas pocas veces. Qu? Hablas en serio? baja la voz. Jaden... Lo s! Lo s! exclamo. Estoy tan completamente confundida en este momento.

189

Cross my Heart Blake lo sabe? No digo rpidamente. Y t no puedes contarle. Alguien ms sabe? Finalmente localizo mi cuaderno, y lo meto en la mochila.

Katie Klein

No llegu a casa hasta la medianoche. Mi mam me encontr y me dijo que Blake haba llamado. Ella me pregunt dnde haba estado y tuve que contarle. Quiero decir, ella saba que yo no haba estado con Blake. Le cont que Parker y yo pasamos un tiempo juntos. No le cont acerca de la motocicleta. As que, realmente, no puedes dejar salir esto, Savannah. Ella se acerca. Se enoj? Estaba lvida respondo. Dijo que necesitaba acomodar mis prioridades. No quiere que me acerque a Parker. Si no fuera por este estpido proyecto de Ingls no sera un problema medita. Lo s... pero Savannah... me gusta Parker. Me alegra tener la chance de conocerlo. Slo deseara que los dems pudieran verlo en la forma en que yo lo veo. l no es raro ni temible... es slo... no lo s. l es Parker. Me

190

Cross my Heart encojo de hombros.

Katie Klein

Jaden, tienes que contarme la verdad comienza, sus ojos azules muy abiertos. Te gusta Parker? O te gusta Parker? Hay una diferencia? pregunto. S, y lo sabes. Me gusta Parker. Quiero decir, no creo que me guste. A m slo, ya sabes, me gusta pasar tiempo con l. S, pero, crees que podra llegar a gustarte? Eso es lo que me asusta tanto admito. Sabes cmo se siente l por ti? Llevo un mechn de cabello detrs de mi oreja, deseando haber trado una banda elstica. Una cosa menos de qu preocuparme. No. No tengo idea. Ella mordisquea la ua de su pulgar, pensando. Qu le dijiste a Blake? pregunta finalmente.

191

Katie Klein Lo llam el sbado. Slo dije que estaba realmente ocupada con cosas de la escuela. l no pregunt. Crees que l sabe algo? Quiero decir, te ha dicho algo? Ella sacude la cabeza. No. No a m. Pero sin embargo, no esperara que lo hiciera. Me apoyo contra mi casillero cuando la campana de advertencia suena. Qu voy a hacer? lloriqueo. Esto es una locura. Quiero golpear mi cabeza contra el casillero hasta desmayarme, y luego quiero despertar en un mundo sin esta locura. Bueno, me parece que tendrs que tomar una decisin en algn momento. Llevo mi bolso ms arriba en mi hombro. Lo s. Odiara ser t, sin embargo dice Savannah, la voz plana. Dmelo a m. Avanzamos por el corredor. Pero no puedes contar una palabra de esto a nadie. No hasta que pueda pensar en algo. Me lo llevar a la tumba jura.

Cross my Heart

192

Cross my Heart

Katie Klein
***

Lanzo una pequea bolsa de Sun Chips hacia Parker. Aterriza en la mesa justo frente a l con un smack bajo, arrugando el plstico. Lo lamento. Estuve algo distrada en el almuerzo explico. Nadie te pidi que siguieras trayndome comida. Aun as, se estira y la toma. La biblioteca est vaca hoy, todo el cuarto es nuestro. Est en silencio. El olor a libros mohosos llena el aire, un olor conocido ltimamente, uno que inmediatamente asocio con Parker. Eso no hace que dejes de tomarla sealo, sentndome en la silla junto a la suya. Adems, pens que te gustaban las Sun Chips. Me gustan responde. Son mejores para ti que las papas regulares le recuerdo. Mi pap no es un gran fan tampoco dice. Le gusta ms el chicharrn. Mi nariz se arruga con desagrado. Ew.

193

Cross my Heart

Katie Klein

Dmelo a m. l debera dejarte hacer las compras. Yo hago las compras. Pepsi, carne en conserva, pan, frijoles y chicharrn por catorce... cada semana. Ew repito. Algunas veces tengo suerte y tenemos una comida de verdad... como Hot Pockets. (*) Parker, esa no es comida de verdad. l se encoge de hombros. Eso es lo que sucede cuando dos solteros viven juntos. Dos solteros, uh? Recurdame que me mantenga alejada de tu bao murmuro. S lo que es vivir con chicos. Antes de mudarnos, Daniel y Phillip y yo compartamos un bao. No hace falta que diga que no pas mucho tiempo antes de que se volviera absolutamente repugnante, y eso era con Mam limpindolo una o dos veces a la semana. Quizs sea frustrante tener que usar una llave mecnica para obtener agua, pero al menos mi bao es mo. Es agradable no tener que

194

Katie Klein preocuparme porque Daniel no baje el asiento, o porque Phillip se olvide de levantarlo. Parker me sonre, luego toca mi rodilla con la suya. Estoy intentando que me tengas lstima. Est funcionando? S, lo lamento mucho por ti digo, poniendo mis ojos en blanco, la voz adornada con sarcasmo. S lo lamento por l, de hecho, pero no creo que l aprecie saberlo. Bien. As que, cmo vamos a dividir estos trabajos? Abro mi bolso y muevo cosas alrededor, buscando mi cuaderno de Ingls y una lapicera. Ya puedo sentir mis hombros relajndose, la tensin en mi cuello y espalda desvanecindose, msculos enrollados soltndose. Exhalo, dejando salir los demonios que me persiguieron el da entero. Bueno, tenemos que hacer un sumario, biografa del autor, anlisis de tres personajes, tres temas, y un anlisis oral sobre lo que aprendimos digo, leyendo nuestra lista de pedidos. No te alegra tenerme como tu compaera para ayudarte? bromeo. Por supuesto. Me ro, las mejillas entibindose, apretando mis puos y golpendolo juguetonamente en el hombro. Me necesitas.

Cross my Heart

195

Cross my Heart

Katie Klein

Un momento despus Parker se endereza, mirando hacia la puerta y moviendo su silla hacia atrs. Qu? pregunto. l aclara su garganta. Jaden? Me congelo ante el sonido de la voz de Blake detrs de m, sus pasos sonando pesados contra la alfombra mientras se acerca. Mi corazn se salta un latido. Qu est pasando? Te esper en el estacionamiento dice, sealando con su pulgar hacia la puerta. Hay un tono celoso en su voz. Lo lamento. Yo, um... pens que tenas prctica respondo, la voz temblando. La culpa cocindose a fuego lento dentro de m tiene que estar embadurnada en mi rostro, revelando todo lo que Parker y yo hemos hecho juntos desde que comenzamos este proyecto. Puedo sentir los ojos de Parker evalundome, Blake frunce el ceo, los ojos cautelosos. La temporada termin, recuerdas? No, no lo recuerdo, de hecho, pero asiento y estoy de acuerdo,

196

Cross my Heart pretendiendo que se fue de mi mente.

Katie Klein

Puedes sentarte si quieres digo, forzando una sonrisa que no alcanza a llegar a mis labios. Estamos tratando de dividir estos trabajos, sabes, para nuestro proyecto de Ingls. Casi terminamos. Hablo rpidamente, los nervios que bailan en mi estmago afectando mi discurso. Intento respirar, pero casi me ahogo. Parker y yo estamos sentados tan cerca: lado a lado, rodilla contra rodilla. Cmo no not eso? Pero lo que es ms importante: Blake lo not? Aclaro la garganta. Oh. Parker, este es Blake. Blake, l es Parker. Una introduccin formal es un buen lugar para comenzar. Qu tal? pregunta Blake framente. No mucho responde Parker. As que, sobre qu decidiste hacer tu proyecto? pregunta Blake, sin quitar sus ojos de Parker. Miro a uno y a otro. La tensin en el aire es palpable... o quizs no, y estoy haciendo demasiado problema de todo esto. No estoy muy segura. El mundo entero est torcido, desbalanceado. Ethan Frome responde Parker. T? Rebelin en la Granja dice Blake.

197

Cross my Heart

Katie Klein

Buena eleccin. S coincide. Como lo lemos en dcimo grado, pensamos que sera muy fcil. Lanzo una mirada hacia Parker. l levanta una ceja, pero sus labios permanecen cerrados en una lnea perfecta. Trago con fuerza. As que, um, temas digo, enderezndome en mi silla y llevando mi cabello detrs de las orejas, deseando por ensima vez poder atarlo en una cola de caballo y sacarlo de mi rostro de una vez por todas. Quieres el sumario o la biografa del autor? pregunta Parker, volviendo su atencin hacia m. Hay algo en su tono, esta educada frialdad. La reconozco instantneamente de nuestros primeros encuentros, esa desapegada indiferencia. No es el Parker que he llegado a conocer en las ltimas semanas, y no puedo decir que me guste, o que estoy feliz con Blake por hacer que regrese. Tomar cualquiera digo. Seco mis palmas hmedas sobre mis jeans, ignorando el espeso nudo en mi estmago. Qu tal si yo hago el sumario y t escribes sobre el autor? sugiere.

198

Katie Klein Suena bien coincido, sin aire, anotando esto en mi papel. Quines deberan ser nuestros personajes? Slo hay tres personajes importantes: Zeena, Mattie y Ethan. Y no es por presionar, pero quiero a Ethan. Est bien dice. Por qu temas nos decidimos? Por el rabillo del ojo puedo ver a Blake, puedo sentir su mirada de piedra atravesndonos. Inmediatamente me imagino lo peor: Savannah haba contado mi secreto, o yo no haba sido discreta como originalmente haba pensado. Me esfuerzo para mantener mi respiracin pareja y mi corazn latiendo a un paso normal. Tan incmodo como puede ser, no puedo dejar que Blake piense que estoy nerviosa. ste es una simple grupo... eso era todo. Miro las notas que tom durante una de nuestras previas sesiones. Me gusta la idea del invierno... y el aislamiento. Quiero decir, s que era tuya agrego rpidamente, pero como realmente no me gusta... um, el invierno, quiero decir... me parece que puedo relacionarme con Ethan de esa forma. No, est bien responde. Puedes tener el invierno. Tomar algo ms de lo que hablamos, como el amor, o los celos o algo. Frente a m, Blake resopla. Mi rostro se ruboriza, las orejas me arden.

Cross my Heart

199

Cross my Heart

Katie Klein

Esos estaran bien le aseguro a Parker, trabajando por distraerlo de mi novio, quien aparentemente encuentro todo esto tremendamente divertido. El esfuerzo es intil. Hay un problema, Hanson? exige saber Parker. No, en lo absoluto responde Blake, informalmente poniendo su silla en dos piernas, cruzando sus brazos frente a su pecho. Oh, Dios. No aqu. De acuerdo, porque por un minuto pens que tenas una broma que se me haba escapado o algo. No.Blake pone su silla de nuevo en posicin. Slo me preguntaba por qu querras escribir un ensayo acerca del amor. Es una parte importante de la historia, Blake interrumpo. Ese no es un tema de hombres, eso es todo. Ests queriendo decir algo? pregunta Parker, lanzando una mirada amenazante. Porque si es as dmelo en la cara, imbcil. La asistente de la biblioteca nos silencia desde su escritorio.

200

Cross my Heart Una vez ms y les pedir que se vayan advierte.

Katie Klein

Lo lamento le digo. Luego, volvindome hacia Blake y Parker, mi voz baja. Chicos, detnganse, de acuerdo? Blake, casi terminamos aqu. Dos minutos. Blake se pone de pie, con una risita ahogada, empujando su silla hacia atrs. Est bien. Estar en la seccin de No Ficcin. Miramos mientras l se pasea hacia el lado opuesto de la biblioteca. Tipo agradable murmura Parker. Espero que no se pierda. Mueve su mentn hacia los estantes. Lo lamento tanto susurro, presionando contra el rabillo de los ojos, con dolor en las sienes No s qu le sucede. Tengo una teora o dos responde, mirndome con atencin. Tiene razn, y es estpido de nuestra parte sentarnos aqu pretendiendo que Blake no est molesto por el hecho de que Parker Whalen y yo pasamos tiempo juntos fuera de la escuela. Y eso es slo la mitad. Lo s.

201

Cross my Heart l exhala, su rostro suavizndose, los ojos perdiendo su duro filo.

Katie Klein

De cualquier forma, est bien. No quiero mantenerte aqu. Eres buena con los temas? Mordisqueo mi labio inferior, asintiendo. S, quiero decir, si algo cambia te lo har saber. Meto a la fuerza mi cuaderno dentro del bolso y lo lanzo sobre mi hombro al ponerme de pie. Un momento despus Parker se acerca, inclinndose hacia m. Puedo sentir el calor manando en olas de su cuerpo, su mejilla junto a la ma, casi tocndose. Inhalo una tibia brisa marina, una mezcla de agua salada y especias y pino que puede ser llamada irresistible. Apenas lo oigo cuando habla. Si voy a la ventana de tu tercer piso esta noche, me dejars entrar? susurra suavemente contra mi oreja, apenas un murmullo. Un temblor de electricidad corre por mi columna. No estoy segura de entender lo que est diciendo. Lo que quiere decir. Qu? Dijiste que puedes llegar a tu tercer piso trepando por el roble hasta el techo del segundo piso, verdad? S, pero...

202

Cross my Heart

Katie Klein

As que si golpeo la ventana del tico esta noche, me dejars entrar? Me alejo de l y miro las profundidades de sus ojos oscuros, atrapada en la nada infinita, en su todo, sabiendo que lo que estoy a punto de decir es tan, tan completamente irresponsable, pero incapaz de resistir a la vez. S respondo quedamente. A qu hora? Tendra que ser tarde susurro, mirando hacia la bibliotecaria trabajando en el escritorio de entrada, como si pudiera escucharnos si no furamos cuidadosos. Medianoche, inclusive. Y no puedes estacionar tu motocicleta en la casa. Tendrs que caminar. Est bien. Lo har. Estudio su rostro por un momento: las pecas y sus labios y sus pmulos y su cabello, por el cual quera pasar mis dedos en ese momento, sintindolo. Por qu ests haciendo esto? pregunto, categrica. Porque... no s. Quiero pasar ms tiempo contigo... fuera de la escuela, y este proyecto, y... Mira hacia los estantes de No Ficcin y luego de nuevo a m, sus ojos perforando los mos. Otra gente.

203

Cross my Heart

Katie Klein

Un escalofro tiembla por mi piel. Podra meterme en tantos problemas digo casi en silencio. l sonre fcilmente, esa sonrisa Parker torcida, tan propia de l, y me derrito. No te meters en problemas promete. Lo juro (**). Dibuja una X en su pecho con su dedo. Nadie ha jurado as desde cuarto grado digo, poniendo los ojos en blanco, siendo sin embargo incapaz de no sonrer. Quieres un juramento de sangre? Una ampolla de mi propio ADN para llevar alrededor de tu cuello? pregunta. Suelto una pequea risita, las mejillas ardiendo. Mejor me voy dice Parker, alejndose, poniendo ms distancia entre nosotros. No quiero hacer esperar al Sr. Perfecto. Doy un respingo ante el sonido del sobrenombre. Porque, por qu siquiera accedera a hacer esto, a meter a Parker en mi casa por la noche, si todo es tan perfecto? No tiene ningn sentido. Miro hacia la puerta.

204

Cross my Heart

Katie Klein

Supongo que, um, te ver ms tarde. Me vuelvo sobre los talones y me dirijo hacia No Ficcin, donde Blake est examinando con detenimiento un volumen sobre los mejores ensayos en Estados Unidos. Todo hecho? pregunta, lanzando el libro sobre la mesa junto a l. S exhalo. Todo hecho.

205

Cross my Heart

Katie Klein Traducido por Vannia

Captulo 16

Mi cabeza da vueltas y estoy a punto de vomitar lo poco que consegu comer en la cena. Un rastro de pnico retumba en mi estmago. Mi habitacin esta helada me estremezco pero estoy sudando, y mi corazn golpetea fuertemente, latiendo en mis odos, slo s que eso va a despertar a mis padres. No hay nada que no pueda manejar susurro. La habitacin de mis padres est abajo, en el lado opuesto de la casa. Las probabilidades de que nos escuchen son escasas. Tengo bastante porquera de Philip para chantajearlo de que guarde silencio. Daniel, sin embargo, es una historia totalmente diferente. Slo puedo esperar que, si l nos escuchara, Sarah pueda hacerlo entrar en razn antes de que cometa un homicidio. Echo un vistazo a mi reloj despertador por ensima vez, observando cmo el brillo rojo de los dgitos cambia de las once con cincuenta y uno, a las once con cincuenta y dos. Tomo una profunda inhalacin, arrastrndome fuera de la cama. Camino de puntitas a travs de la habitacin, evitando cualquier rea blanda lugares que s que harn un crujido y abro silenciosamente la puerta. Todo est como esperaba, las luces estn apagadas en el piso de abajo y en todas las habitaciones de arriba, el cuarto de Sarah y Daniel est cerrado, y puedo escuchar el ronquido sordo

206

Cross my Heart de Philip al final del pasillo.

Katie Klein

Suelto un rpido suspiro de alivio, luego cierro y le pongo seguro a la puerta. Esto no es un hbito mo, pero en caso de emergencia ayudar para que nadie pueda irrumpir en mi habitacin sin previo aviso, especialmente si no estoy aqu para encontrarme con ellos. Tomo el edredn de mi cama, arrastrndolo mientras me deslizo dentro el armario. Levanto mi brazo y lo muevo alrededor, buscando la cadena de la bombilla de luz. Al siguiente instante todo se ilumina; mi ropa, mis zapatos, cajas con cosas del verano: camisetas de tirantes, trajes de bao y sandalias, y el conjunto de escaleras al fondo de mi armario que conducen al tercer piso. Entrecierro los ojos por un momento, parpadeando por el brillo. Cruzo mi armario cuidadosamente y subo por los escalones, uno a uno, caminando tan lentamente como me es posible. El tico est oscuro y helado, y el aire fro quema en mis dedos y mi nariz. Hago una pausa, permitiendo que mis ojos se ajusten a la oscuridad. Cuando finalmente puedo distinguir varias de las cajas, juguetes y muebles antiguos, subo ese paso definitivo y, respirando profundamente, me deslizo a travs de la habitacin. Me asomo por la ventana manchada de suciedad. Las farolas iluminan algunos tramos de la calle, pero la parte trasera de la casa permanece envuelta en sombras. Busco seales de Parker su pantaln de mezclilla oscuros y su chaqueta de cuero escondido en la noche.

207

Cross my Heart

Katie Klein

Aspiro y contengo la respiracin por un momento, escuchando el golpeteo de mi corazn en mi pecho pausado un latido suspendido tras otro. Me siento en mi puf, con la espuma de polietileno en el interior crujiendo bajo de m, y espero. Y entonces me doy cuenta: Parker podra no hacerlo. Algo podra haber surgido. Tal vez cambi de opinin; no quiere verme despus de todo. Tal vez consider las verdaderas posibilidades de que seramos crucificados si alguien nos encontrara. Pero incluso con las dudas corriendo por mis venas, no puedo imaginar a Parker echndose para atrs conmigo. l es muchas cosas, pero ser renuente no es una de ellas. Mantengo mis sentidos atentos, para ver si escucho el sonido de su motocicleta, de ramas crujiendo, de pasos en mi techo. No escucho nada hasta un: rap, rap, rap, el golpecito ms leve, tan silencioso que por un momento creo que lo imagin. Pero luego levanto la vista, y diviso los rasgos de Parker justo al otro lado del cristal. Siento que mis emociones se elevan, mi pulso se acelera. Me muevo hacia la ventana, le quito el seguro, y lucho por levantarla. Hace un ruidito audible, crujiendo cuando se destraba del cierre hermtico. Dejo de respirar y escucho, conteniendo el aire en mis pulmones, no me muevo hasta que estoy segura de que nadie se mueve en el piso de abajo. La ventana se levanta fcilmente. Parker me pasa sus botas oscuras. Las sostengo, luego doy un paso atrs cuando l entra, trayendo una rfaga de aire fro con l.

208

Cross my Heart

Katie Klein

Ni siquiera te escuch susurro. Es porque soy sigiloso responde mientras baja el marco de la ventana . Todo est bien? Todos estn dormidos le aseguro. Una oleada de alivio me inunda. Seguramente l conseguira salir sin que nadie lo vea, si pasaba. Con l estando aqu conmigo puede funcionar. Sonro, los dientes castaeando, con una especie de felicidad al verlo: sus manos plidas, su rostro y su nariz rosa por el fro. Y de qu se trata esto? pregunto, curiosa. De qu se trata? Repite, soplando en sus manos ahuecadas, calentando sus dedos. Pens que te gustara pasar el tiempo conmigo. Por un momento pienso que lo he ofendido. S-S balbuceo, pasando mi cabello detrs de mi odo. Es slo que esto es imprevisto. T. Entrando a escondidas. En la oscuridad. Parker se hunde en el piso, apoyndose contra los tablones de madera debajo de la ventana. Me siento en el puf, envolviendo el edredn firmemente alrededor de mis hombros. El aire es denso y helado. Con tan poco aislamiento en la habitacin, bien podramos estar sentados afuera. Afuera podra ser ms seguro. No s.

209

Katie Klein Lo observo por un momento. Nuestros ojos se traban. Es simplemente que no te puedo entender confieso. Qu tienes que entender? pregunta, estudindome cuidadosamente. No lo s respondo. En un mes, l pas de ser antisocial a amigable. Mi amigo, incluso. Es muy extrao. Se incorpora. Si te sientes incmoda, o quieres que me vaya, me ir. Pero a como yo lo veo, la vida es corta. El tiempo se est escapando lo queramos admitir o no, y no voy a perder ni un segundo. Tuve una idea que tal vez quera verte, y la llev a cabo. Si no lo hubiera hecho, me habra quedado toda la noche deseando haber dicho algo, y patendome a m mismo por no tomar la oportunidad. Odio arrepentirme. Adems contina despus de un momento en silencio. Necesitas ms emocin, recuerdas? Considera esto una experiencia educativa. Una experiencia educativa? repito, sin comprender. S. El arte de vivir. Me ro en voz baja, abrazndome a m misma para mantener el calor. Gracias. Lo agradezco. No puedes decirme que esto no es estimulante dice, con los ojos brillando.

Cross my Heart

210

Katie Klein Aspiro una fra respiracin. Es estimulante en ms de un sentido. Es lo ms arriesgado que he hecho le digo. En toda mi vida. Salir conmigo en mi moto la otra noche fue bastante arriesgado. Me sonrojo al recordarlo. S, bueno, ests en tico en medio de la noche. Esto est por encima de eso. Sonre, mirndome por debajo de sus pestaas, con los ojos entrecerrados. Vaya, Jade. Realmente ests destrozando el estereotipo entero de chica buena, no? Apuesto a que si me presentara en la escuela maana diciendo que te montaste en m moto y yo me met a escondidas a tu casa nadie me creera. Ser mejor que no lo hagas le advierto. Por qu? Me lo agradeceras. Agradecerle por estropear todo por lo que he trabajado tan arduamente por construir? Por destruir mi reputacin por dos noches que podran terminar siendo errores? No. No lo hara. Apuesto a que nunca invitaste a Hanson despus de que tus padres se fueran a dormir contina. Ests dejando que mi degeneracin te corrompa. T no eres malo.

Cross my Heart

211

Cross my Heart

Katie Klein

En serio? En serio. Es una fachada. Es lo que la gente quiere creer as que t vas con ello, porque si ellos realmente conocieran quin eres la vida no sera tan emocionante. Parker se re en voz baja, agachando la cabeza, pero no dice si estoy bien o mal de alguna manera. Y contino. Acostumbras a ir a escondidas por ah en el pueblo despus de media noche? Me refiero a que qu estaras haciendo justo ahora si no estuvieras aqu? Se encoge de hombros. Salgo de vez en cuando cuando no puedo dormir o algo, pero normalmente estoy en casa. Qu haces en casa? Estudio. Leo. Escucho a mi pap discutirle a los rbitros por hacer amonestaciones patticas. Suena emocionante murmuro. S, chicharrones, bsquetbol, y licor Pero eso es bueno porque mientras ms bebe ms rpido pierde el conocimiento, y al final logro tener algo de paz y tranquilidad. Sonre. Como si esto fuera divertido.

212

Cross my Heart

Katie Klein

Es por eso que quieres irte? pregunto. Hace un pausa por un momento, pensando. En parte. La verdad es que nosotros simplemente no nos llevamos bien. Nunca lo hicimos. l es feliz haciendo un trabajo con salario mnimo en un empleo de salario mnimo, si es que al menos va a trabajar. Yo soy mejor que eso. Vers, eso es bastante condescendiente. Porque si no recuerdo mal, t eres el de las calificaciones estelares que est renunciando a una educacin universitaria le recuerdo. Touch. Hablo en serio, Parker contino. Si quieres hacer una diferencia para ser diferente, entonces deberas ir a la universidad. Qu pasa si al final terminas justo como l? Primero que nada: no soy nada parecido a mi padre. Segundo: hay muchos buenos puestos de trabajo para alguien sin un ttulo universitario. Todava se puede ser un buen trabajador sin un pedazo de papel. Me recuesto, el puf cruje debajo de m mientras me muevo, y cruzo mis brazos a travs de mi pecho. No puedo creer que casi estemos peleando otra vez. S, bueno, algn da mirars hacia atrs y recordars a esa chica que una vez conociste en la preparatoria y que pensaba que te merecas algo mejor que eso.

213

Cross my Heart

Katie Klein

Ya lo veremos responde, con una sonrisa socarrona. Seorita Harvard. Cierra la boca. Lo pateo en la rodilla con el pie, en broma. Coqueteando. La habitacin cruje, asentndose; una rfaga de viento empuja contra la casa. Ruge alrededor de nosotros, encerrndonos. Nos vemos el uno al otro, escuchando. Conteniendo la respiracin. Toma unos momentos antes de que la brisa pase, antes de que mis hombros caigan y se relajen. Supongo que eso significa que no has tenido noticias de ellos todava dice finalmente, su voz tranquila. No. Pero he sido aceptada en cada escuela para la que he aplicado, as que supongo que eso debera hacerme sentir mejor. No, no en realidad. Suspiro, estudiando mis cutculas, empujndolas con una ua. Bueno. Porque no me hace sentir mejor. Las otras escuelas bueno, estn bien pero no son las que quiero murmuro. Por qu Harvard? pregunta. No lo s. Porque es la mejor de las mejores. Es su reputacin. As que ests eligiendo una escuela basndote en su reputacin? Es

214

Cross my Heart eso? No consideraste otros factores?

Katie Klein

Quin es l para dar consejos sobre la universidad? Le lanzo una mirada asesina. Por supuesto que consider otros factores. Los acadmicos. La vida estudiantil. Las posibles conexiones. El hecho de que es la mejor escuela del pas. l sonre, sombras atravesando su rostro. Sigues con lo mismo. La verdad es que siempre he querido ir ah. Hasta dnde puedo recordar, al menos. Es Harvard o nada. No puedes decir eso afirma. Por qu no? Porque si por alguna razn no entras, entonces perders la universidad, y terminars haciendo un trabajo con salario mnimo en un empleo de salario mnimo. Aun as puedo ser una buena trabajadora sin un pedazo de papel lanzo en respuesta. Una amplia sonrisa se extiende por su cara. Eres todo un caso, sabes? S, bueno, hay muchas cosas que no sabes de m.

215

Cross my Heart Me estoy dando cuenta de eso concuerda, asintiendo.

Katie Klein

Paso mis dedos a travs de mi cabello, envolviendo un mechn alrededor de mi dedo, enrollndolo, examinando las puntas. Cuando lo vuelvo a mirar, Parker est todava observndome, sus ojos son clidos y serios a la vez. Qu est pensando? Dime algo susurro, dejando caer mi cabello. Qu? Dime lo que ests pensando. No lo s. Cualquier cosa. Dime algo verdadero. Algo que yo no sepa. Sobre qu? Nosotros. Yo. Lo que sea que estemos haciendo . Sacudo mi cabeza. No importa. Sobre ti. Lo observo mientras inhala y exhala. Pensando. Debatindose. Estoy enojado con mi mam por sacarme a patadas de la casa. Me habla de ella. Cmo es que se separaron. Cmo es que l nunca tuvo nada al crecer. Cmo es que ella pasaba de un novio a otro, pensando que ellos tenan las respuestas, que tenan alguna llave secreta para su felicidad. Sobre lo terrible que fue volver a casa despus de que ella se

216

Katie Klein volvi a casar. Lo mucho que odi al primer tipo que le ofreci hierba. Que dej de fumar (de todo) de golpe. De cmo se sinti cuando fue arrestado; como si fuera la ms idiota que alguna vez hubiera existido. De lo que se siente ser hijo nico. Y cmo, ms que cualquier otra cosa, no puede esperar para irse definitivamente. Para finalmente dejar todo atrs. Se detiene all, negndose a seguir adelante. Tu turno dice. Arrugo la nariz. Mi turno? S. Es lo justo, no? De acuerdo. Qu quieres saber? Me incorporo, enderezndome. Lo mismo. Algo verdadero. Algo que nadie ms sepa. Tengo que pensar por un momento. Algo que nadie ms sepa. Eso implica que estoy ocultando algo. No tengo nada que ocultar. Excepto a Parker, tal vez. Pero entonces Yo, uhm, no s bien cmo relacionarme con mi pap digo, tragando saliva. l est ocupado. Todo el tiempo. No me presta mucha atencin, ni hace cosas que a m me gustara que hiciera. Cosas que necesito que haga. Como arreglar m grifo. Parker no me interrumpe o finaliza lo que estoy tratando de decir. Simplemente observa escuchando con sus ojos fijos en m. As que

Cross my Heart

217

Katie Klein contino. Le digo lo que es crecer como la hermana menor de dos hermanos, que me siento ms conectada a Daniel que a nadie ms de la familia, y que lo que ms me asusta es el fracaso: no vivir a la altura de las expectativas de los dems. Pero eso ni siquiera tiene lgica dice l. Me refiero a que si eso es verdad, entonces la realidad es que ests destinada a fracasar porque no puedes complacer a todo el mundo. Lo s. Es slo que es como si todos estuvieran anticipando que yo voy a ir y hacer algo increble, para salvar al mundo, o lo que sea respondo. Ellos lo esperan. Es por eso que necesitas centrarte ms en Jaden y menos en lo que los dems quieren que Jaden sea. Necesitas relajarte. Cundo fue la ltima vez que saliste a cometer alguna locura, por ti? El sbado y ahora esta noche le recuerdo. Al saltar en la parte trasera de una motocicleta con un chico que apenas conozco. Al meterlo a escondidas en mi tico del tercer piso. Al sentir algo por l, aunque no pueda averiguar qu. S, bueno, ha sido un largo tiempo. No puedes dejar que las opiniones de otras personas estorben en el camino de lo que t quieres ser. Ya lo s, pero en muchos sentidos es por mi propia culpa. Sus expectativas son altas porque yo las hice as. Todos estn ah sentados,

Cross my Heart

218

Katie Klein esperando a que yo me convierta no s en Jaden McEntyre, con Doctorado en Medicina. A quin le importa? T no vives para ellos. Lo s pero Tienes un pero para todo, sabes qu? Se detiene, haciendo una pausa, frunciendo el ceo mientras considera algo ms. Espera un minuto. Qu ests diciendo? Que quieres ir a la escuela de medicina, cierto? pregunta Abro la boca para contestar, luego la cierro. Y entonces me doy cuenta: Quiero ir a la escuela de medicina? Alguien me pregunto al menos si eso es lo que realmente quiero hacer? Cierro los ojos por un momento, presionando mis dedos pulgar e ndice en el puente de mi nariz. Por qu l preguntara eso si no tuviera una razn para pensar que eso no es lo que realmente quiero? Es eso lo que quiero? Estoy lista al menos para tomar ese tipo de decisin? l se inclina hacia adelante, susurrando: Jade. Qu? murmuro. Parker quita mi mano de mi cara, envolviendo sus dedos fuertemente alrededor de los mos. Acerca mi mano a sus labios, y puedo sentir su aliento clido, la sombra spera de su barbilla por no afeitarse. Mis ojos se

Cross my Heart

219

Katie Klein abren de pronto, mi estomago da un vuelvo. Por favor dime que t quieres ser doctora, y que no es algo que alguien te dijo que deberas hacer y que son como una buena idea en ese momento. Trago saliva, escondiendo mis emociones en lo profundo, con el corazn golpeteando contra mis costillas. No. Bueno, la facultad de medicina es el ms grande desafo, no? Quiero ver si puedo hacerlo. Esto no es acerca de un desafo dice, con un destello de ira en sus ojos . Es sobre tratar de encontrar lo que te gusta hacer: haciendo algo que te haga feliz. Ayudar a las personas me hace feliz respondo, desafiante, alejando mi mano de su agarre. Si eso no funcionara Se detiene. Si eso no funcionara? Me encojo de hombros. No s. Pero no es se el punto? Ir a la escuela y averiguar lo que quieres hacer? S, teniendo en cuenta que es tu decisin y de nadie ms. Todo lo hago de mis propias decisiones, gracias digo. Ok, entonces. Djame parafrasear eso: teniendo en cuenta que tus decisiones no deberan ser influenciadas por otras personas.

Cross my Heart

220

Katie Klein Escchalo tomando el camino de la buena moral, como si l tuviera todas las respuestas. l ni siquiera iba ir a la universidad. Deberas tomar tu propio consejo espeto, con latente furia, burbujeando en mi interior. Una sonrisa se asoma en el borde de sus labios. Realmente vas a comenzar de nuevo. T comenzaste. S, bueno, lo amigos no dejan que sus amigos se arruinen a s mismos por insistir en lo que los dems piensan. Levanto una ceja, sorprendida por esta confesin, diminutos brotes de esperanza florecen, disolviendo mi ira por completo. Entonces ests diciendo que somos amigos? pregunto, cautelosa. l hace una pausa un instante. Luego otra. Eso creo. T no? Una sonrisa tira de las comisuras de mi boca, con mis labios hormigueando. Parker Whalen es mi amigo. Slo me estoy asegurando de que estamos en la misma pgina, eso es todo. l se encoge de hombros. En ese caso contino, los amigos no dejan que sus amigos se arruinen a s mismos por no pensar en su futuro en absoluto. As que no esperes que olvide todo eso sobre la universidad. Como tu amiga tengo

Cross my Heart

221

Katie Klein permiso para fastidiarte al respecto. Sacar el tema. Hacer que te rindas. Entonces esto es una relacin abusiva confirma. Me ro suavemente, incapaz de mirarlo a los ojos. Esto es una amiga preocupndose por su amigo.
***

Cross my Heart

Sin mi telfono o un reloj, no hay posibilidad de que ninguno de nosotros sepa cunto tiempo ha pasado, pero en los rincones ms distantes de mi subconsciente s que las primeras horas de la maana han acelerado su paso, dejndonos suspendidos. Incluso cuando la conversacin comienza a decaer y estoy ahogando bostezos, me desilusiona escuchar a Parker decir que se tiene que ir. Porque una parte de m no quiere que se vaya. Tan exhausta como estoy, me gustara renunciar al sueo por completo con tal de estar el resto de la noche hablando simplemente estando con l sobre algo que nunca he sentido por nadie. Nunca. Supongo que sera algn tipo de obviedad si ambos nos presentamos en la escuela medio dormidos razono. Y no creo que el Sr. Perfecto apreciara los rumores acerca de tus aventuras nocturnas en el tercer piso bromea Parker. Arrugo la frente, con el ceo fruncido. Es por eso que esto no saldr de esta habitacin.

222

Cross my Heart

Katie Klein

l no va a saberlo por m, as que no te preocupes me asegura. Levanta su dedo ndice y traza una X sobre su pecho. Sonro, ponindome de pie con cuidado, mis articulaciones estn rgidas y completamente fatigadas. Fue divertido admito. Y tan pronto como lo digo, me doy cuenta de que es verdad. Fue divertido. Divertido, aterrador, extrao, surrealista e increble, todo al mismo tiempo. Deberamos hacerlo de nuevo alguna vez. Por un momento nos quedamos ah, sin movernos. Me duele verlo, pero no puedo apartar mis ojos. No puedo tener suficiente de l. Trago fuerte. No s cmo terminar esto ni siquiera s si quiero que termine. Me muerdo el labio inferior, masticndolo, consciente de m misma. l se acerca. La luz de la ventana cae sobre su rostro, destacando sus facciones. La lnea de su fuerte mandbula. Sus ojos oscuros. Siento una inexplicable urgencia de acercarme a l, y me pregunto qu est pensando l detrs de esos hipnticos ojos. Si se est sintiendo de la misma manera que yo: que, si se inclinara, slo un poco ms, podra besarlo. Te ver maana susurra finalmente, sus ojos fijos en los mos. Bueno, hoy ms tarde, supongo aclara. Lucho por ocultar mi decepcin De acuerdo. Se aparta, movindose lentamente hacia la ventana, levantndola. Una

223

Cross my Heart corriente de aire rtico sopla al interior.

Katie Klein

Y cuando l me sonre slo s que cuando ponga mi cabeza en la almohada en unos momentos ms, ser la ltima cosa que ver antes de cerrar mis ojos, y ser lo primero que recordar al despertarme. Me envuelvo en el edredn ms fuertemente mientras l sale, tratando de evitar que el calor de mi cuerpo se escape, incluso mientras la piel de gallina sube por la superficie de mi piel. Me estremezco, observando cuando l baja al tejado del segundo piso, desapareciendo al otro lado de la casa. Cierro y le pongo seguro a la ventana, luego me asomo a la calle para un ltimo vistazo. l reaparece brevemente bajo una farola con las manos hundidas en sus bolsillos, con el vaho de su respiracin mezclndose con el glido aire antes de desaparecer en las sombras.

224

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 17
Traducido por Adrammelek

Estoy respondiendo el mensaje de texto de Blake por la maana, bostezando, cuando Buenos das, sunshine(NT: Es una expresin cariosa equivalente a mi sol o dulzura), una voz baja susurra en mi odo. Una serie de hormigueos me corren de arriba hacia debajo de mi espina dorsal. Cierro mi telfono, olvidando pulsar enviar, recordndolo un momento demasiado tarde. No gracias a ti; le digo en voz baja, para que nadie lo escuche, Cojo mi libro de clculo. Cuando finalmente llegu a la cama, continu, era como, las tres y media de la maana. Mi despertador suena a las seis y media. Eso si me qued dormida de inmediato, estoy con tres horas de sueo. Y voy a ser honesta contigo, no me dorm rpidamente Parker se inclina en el armario al lado del mo, se ajusta la mochila al hombro y a continuacin se pasa los dedos por el peloS, bueno, t no tienes diez minutos a pie y veinte minutos en coche hasta tu casa dice con una voz apenas ms que un susurro. Estoy con dos horas. Si me dorm de inmediato Huellas oscuras permanecen por debajo de las pestaas inferiores, agregando a su perpetuo manto de misterio. Por lo

225

Katie Klein menos tengo el lujo de corrector para ocultar las escapadas de media noche. Tendramos que habernos quedado despiertos, medito. l sonre con irona. Escandaloso. Me he dado cuenta, mientras que levanto el bolso encima de mi hombro, que las pocas personas que nos rodean estn mirando, no tan sutilmente. El grupo de chicas al final del camino? Estirando el cuello en nuestra direccin. La pareja caminando por los pasillos con las manos en los bolsillos traseros del otro? Disminuyendo considerablemente la velocidad a medida que pasan, girando la cabeza para mantener sus ojos en nosotros. Hay otros, tambin. Embobados. Susurrando. Rostros ansiosos de curiosidad. Es como una noticia de ltima hora enorme, irrelevante en mi opinin, que no vale la pena difundir: Parker Whalen est hablando con Jaden McEntyre en el pasillo. Gran asunto. Al parecer, soy la nica que lo siente as. Aspiro, ignorando la mirada de los otros. Lo siento por todos a m alrededor, porque a la hora del almuerzose acab. Voy a ser una perra total Parker se re de eso. Lo dudo

Cross my Heart

226

Cross my Heart No, le digo en serio.

Katie Klein

No hay manera de que Jaden McEntyre se transforme en una perra en pblico. Eso no va a suceder Crelo, porque ocurrir No en pblico. Lo ms probable es que vayas a tu casa y grites en tu almohada o volverte loca frente al espejo, pero no perders la calma delante de toda esta gente, incluso si has estado muy cerca Rodo mis ojos. Odio que pienses que me conoces me quejo, tocando la cresta de la universidad de Harvard antes de cerrar la puerta de mi armario. S, bueno, dame una advertencia razonable si de verdad, te vas a volver loca contra alguien, porque pagara por verlo Si tienes suerte estars en el extremo receptor le amenazo. Oh, eso me recuerda. Aqu, toma Le extiendo mi bolso, sin pensar. Parker se queda mirando el pequeo nmero negro por un momento. Es slo por un segundo, le aseguro. Poco a poco llega hacia m y lo toma. Deslizo la mochila por mi hombro y la abro. Se necesita algo de revolver, pero finalmente encuentro lo que estoy buscando. Tomo mi bolso nuevamente, cambindolo por una bolsa de papel marrn. Me mira con desconfianza, a continuacin, lo abre y mira dentro. Qu es

227

Cross my Heart esto?, Pregunta. El almuerzo, le digo, mostrando el hecho. As que estamos ms all de la soda y papas fritas?

Katie Klein

Sun Chips-hay una diferencia-y s, empaqu todo lo mismo para ti y para m No puedo creer que ahora me ests trayendo la comida, murmura, sin expresin alguna. Prefieres comer piel de cerdo y beanies weenies(NT: Es un alimento a base de porotos y salchica)?Pregunto. Dios, Parker, no es de extraar que no traigas comida a la escuela. Y lo siento, pero estoy oficialmente en contra de las gaseosas. En primer lugar son malas para ti, y en segundo, Phillip estaba enojado la otra noche, ya que siguen desapareciendo. Pero lo ms importante es que son malas para ti En primer lugar, no te dije acerca de la piel de cerdo para que sintieras lstima por m. Y en segundo lugartenas razn. Ests media perra Cierro los ojos y froto las esquinas inferiores con mis dedos ndices. Se llenan con sueo, secos y pesados. Te dije que si no tenas cuidadoTe lo jurola privacin de sueo pone en manifiesto lo peor de m Sabes, dice, mirando dentro de la bolsa. Est bien. Debido a que el

228

Katie Klein queso y jamn son mis favoritos absolutos y una manzana? Es como, el almuerzo de campeones Sofoco otro bostezo. No es mucho mejor que eso, verdad? Slo si ests comiendo conmigodice. Lo miro, sin estar convencida, pero est serio. Me est pidiendo que pase el descanso del almuerzo con l? Se me escap una sonrisa nerviosa. Me encantara, excepto que tuve tantas crticas la ltima vez, que si lo hago nuevamente me ver obligada en algn tipo de intervencin. Por qu no comes conmigo? Roso su chaqueta con las puntas de mis dedos; el rasgado, y desgastado cuero se siente suave contra mi piel. Las zonas ms desgastadas muestran manchas de color gris, pero la chaqueta en s se ve clida y confortable, invitndome, y me pregunto cmo se sentira sobre mis hombros. Vamos, te presentar a Savannah y Ashleyson tan buenas La campana de aviso suena alto, su timbre estridente hace eco por los pasillos, rebotando en los bloques de cemento, viajando. Salto, instintivamente sacando mi mano. Recordando donde estoy. A quien estoy tocando. Caminamos por el pasillo, en direccin a ingls, mis odos todava resuenan, humillada por haber sido llamada. Dudo que eso vaya bien Me toma un momento para darme cuenta de lo que est diciendo. Oh

Cross my Heart

229

Katie Klein murmuro, tratando de controlar mi decepcin mientras que maniobramos a travs de la multitud. Lo dices por Blake No creo que apreciara que estuviera ah Suspiro. Probablemente no. Pero si cambias de opinin ya sabes dnde encontrarme Seguimos caminando en silencio, dejando que la charla del pasillo lleno el espacio entre nosotros. No tomo en cuenta la expresin de sorpresa ocasional a medida que pasamos, mantengo mis ojos al frente, centrada. Entonces, le digo, cerca de la puerta del aula de la Sra. Tugwell. Cunto tiempo crees que nos tomara quedarnos dormidos en esta clase? Depende de cun caliente est el ambiente l toma la perilla de la puerta. Vamos a por lo menos tratar de permanecer despierto el tiempo suficiente para que ella tome asistencia. Nos quiere presentes, contina, tirando de la puerta y dejndome caminar a travs de ella. Nunca dijo nada de ser coherente.
***

Cross my Heart

A raz de esto, experiment lo que probablemente es el da ms largo de

230

Katie Klein toda mi vida. No nos quedamos dormidos en ingls, pero a medida que avanzaba el da, la falta de descanso me alcanz. Entraba y sala de la zona de la conciencia, sabiendo que las notas que tomaba en clase seran ininteligibles, cuando las mire ms tarde. Mantengo la cabeza baja y apoyada en mi mano, desapareciendo detrs de la persona frente a m, ocultndome (algo ineficaz) de mis maestros. Lo que es peor, mis pensamientos se deslizaban, a la deriva de la noche anterior, migrando hacia Parker. Tiene razn: juego a lo seguro y soy aburrida. Soy tipo los libros de textos A: Ivy League, de pre-medicina, atendiendo cada causa conocida por el hombre, desde la alimentacin de los gatos callejeros a llenar cajas de zapatos para los nios necesitados a travs del ocano entero. Activa en la Asociacin del Gobierno Estudiantil. Siempre voluntaria para hornear galletas, o decorar el baile de bienvenida. La primera en llegar y la ltima persona en retirarse. La nica estudiante que cada profesor puede contar para hacer la lectura opcional y las preguntas de la prctica. Por qu, de repente, se siente como que falta algo? Algo que no me di cuenta de que faltaba. Parker tiene razn. Es como si tuviera toda la educacin, pero no la experiencia. Tengo una vida, pero no la estoy viviendo. No hay emocin, no hay nada impredecible en mi vida, y las decisiones que tom. Hasta que lleg l. Cuando llego al medioda una increble oleada de culpabilidad se apodera

Cross my Heart

231

Katie Klein de m. No slo porque permito que un chico que apenas conozco se acercara sigilosamente a mi tico en el tercer piso despus de que todo el mundo estuviera dormido, pero porque me gusty lo volvera hacer si supiera que haba manera de que pudiera meterme en problemas. Aqu estoy, sentada al lado de mi lindo e increblemente dulce novio (sobreprotector y celoso a un lado) que siempre me pone en primer lugar, sabiendo que pas uno de los momentos ms increbles de mi vida con otro chico. Y luego, no ser capaz de decirle a Savannah o Ashely? Hace unas semanas era abierta y honesta, y ahora una de las partes ms importantes de m est encerrada, abovedad. Tengo secretos. Dios, Jaden, te ves horrible, dice Savannah. Deja a mi mejor amiga para emplear la brutal honestidad para probar un punto. Gracias, murmuro, abriendo la bolsa de almuerzo y sacando mi sndwich. Echo un vistazo por la ventanaslo para ver si Parker est all y comiendo. Lo est. Un rpido aumento de placer me calienta de pies a cabeza. Jaden dice Savannah. Ella mueve su mano de atrs hacia delante para llamar mi atencin. Tierra a Jaden Vuelvo a la realidad. Ella me lanza una mirada, una mirada extraa, una sutil advertencia. Estoy mirando, y es obvio. O tal vez estoy leyendo demasiado en ella; el mundo, al parecer, se est convirtiendo en algo mucho ms difcil de interpretar. Sesgada, en parte, por el dilema masivo que es Parker Whalen.

Cross my Heart

232

Cross my Heart

Katie Klein

Me aclaro la garganta. Si? Qu te pasa hoy? Te ves cansadao enferma o algo as. Lo estoyle digo. Quiero decirNo estoy enferma, pero estoy cansada. No dorm bien anoche. Di vueltasNi siquiera pude terminar la frase. Eres una mentirosa, un hilo de voz canta. Al igual que mi conciencia no esta ya en marcha. No te ests preocupando por la Universidad de Harvard, verdad? Blake pregunta, pasando su brazo alrededor de m, plantando un beso suave y hmedo en mi sien. Savannah me mira cuidadosamente. Tiene que saber. Debe ser alguna clase de sexto sentido de los mejores amigos o algo as. Me niego a mirarla a los ojos. No lo estoy. Quiero decir, no estoy tratando de dejar que me consuma, aclaro. Definitivamente es mejor dejar que ellos piensen que estoy perdiendo el sueo por la Universidad de Harvard y no que estoy dejando que entre un chico al azar a mi desvn. Bueno, te ves horrible, confirma Ashley. He utilizado el corrector.

233

Katie Klein No, no es slo eso, contina. Son tus ojos. Ni siquiera estn aqu. Como si de veras estuvieras preocupada o algo as Est bien, Ashley, Savannah murmura. Esto no es un pase para que puedas recordarnos a todos de que ests tomando psicologa en lnea a nivel universitario este semestre. Y, por cierto, tres meses de introduccin a la psicologa no te da el derecho a ir por ah analizando al resto de nosotros Sus ojos azules ruedan de forma espectacular. No estaba analizando a nadie, replica Ashley. Y tendras que considerar tomar esa clase. Aprenderas algo. Savannah levanta la mano, detenindola. Te lo dije, nada de universidad. Trece aos de la escuela es suficiente, gracias. En un instante la conversacin cambia y no se trata de m o de las bolsas bajo los ojos, o estar estresada por Harvardes como todos los das. Esto es, hasta que suene la campana final. Debera haber sabido que algo estaba pasando el momento que empuj a travs de las puertas dobles y camin por la acera. La gente estaba parada afuera; algunos paraban a mitad del estacionamiento. Sonriendo. Riendo. Algunos vagaban alrededor como en un sueo, protegindose los ojos. Me toma un minuto ya que me dirijo hacia mi auto, para darme cuenta. Pero entonces veo-ms all de una estrecha franja de tenues nubes-un reflejo de luz en mi ventana, un orbe nebuloso colgando bajo, flotando en el aire. Me

Cross my Heart

234

Katie Klein doy vuelta y miro el cielo azul brillante, entrecerrando los ojos. Es como llegar a la superficie en busca de aire despus de renunciar a la esperanza, despus de renunciar a ahogarse, sofocante. Mi sombra se extiende como una cortina a travs del pavimento. Instintivamente, meto el pelo detrs de las orejas, y veo la rplica del movimiento. Despus de meses de oscuridad, nubes, lluvias, el fro y el inviernoesto es lo que he estado soando. La brisa es an fra, pero las nubes se estn disolviendo, finalmente el sol est fuera brilla. *** Para ir a un restaurante, mi familia necesita un formal y operacional plan. Nos dirigimos a un restaurante especializado en carnes en un pueblo a unos veinte minutos de distancia. Estamos por encontrarnos con Phillip, que est recogiendo a Becky Summerlin (que al parecer regresa sus llamadas ahora) de la casa de los padres. Daniel y Sara se encuentran en su coche, con Joshua en el asiento trasero. Mam insisti en que traiga a Blake, aunque slo sea para hacer ms cmodas las cosas para Becky, por lo que dos de nosotros estamos en mi coche, y ella y pap en su camioneta. Cuatro vehculos para llegar a una cena familiar. A veces me pregunto por qu mam nunca invirti en una minivan. Sigo fcilmente el camino detrs de Daniel y Sarah, por las calles. Reviso mi espejo retrovisor. Me alegra que hayas llamado, dice Blake. No he visto a todos en un tiempo.

Cross my Heart

235

Cross my Heart

Katie Klein

Lo s. Es slo que, con la escuela, y la bodalas cosas han estado realmente ocupadas. Esta es la primera vez que hemos hecho algo en un mes. Expliqu. Y probablemente no lo hubiera sido, continu, presionando mi seal de giro a la izquierda, si mam no hubiera estado tan forme sobre nosotros para conocer oficialmente a la nueva novia de Phillip. l agarra el mango por encima de la ventana del pasajero. Lo miro, con los dedos agarrando el volante. Odio cuando hace eso. Agarrar el mango, quiero decir. Es como si estuviera dando a entender lo terrible que soy conduciendo; eso adems a su cinturn de seguridad, necesita algo de qu agarrarse. Me recuerda a cuando manejo con pap. Cuando estaba practicando para la prueba de conducir, siempre lo vea por el rabillo de mi ojo, hacer papilla los frenos que no existan-como si no estuviera frenando lo suficientemente rpido o algo as. Era molesto. Aunque mi madre me asegur que su padre trat a Daniel y Phillip de la misma manera, estaba decidido desde el principio, que en lo posible ella o Daniel vendran conmigo. Por qu van por este camino? Me pregunt en voz alta a medida que segua a Daniel y Sarah. Tendramos que haber seguido derecho. Pasamos por una calle lateral llena de robles y pequeas casas de estilo bungal. Daniel presion los frenos y estacion en la acera. Qu est haciendo?Murmur, estacionndome detrs de l. Las hojas, ramas y

236

Katie Klein otros residuos crujieron debajo de mis neumticos, mientras que mi auto se detena. Cambi de posicin y baj mi ventanilla. Daniel sali del coche. Qu estamos haciendo? Le pregunt. Pap estacion a nuestro lado. Qu est pasando? Mam pregunt con la ventana abierta. Estacionemos por un minuto, respondi Daniel. Sub mi ventana y desabroch el cinturn de seguridad. Parece que nos vamos a parar aqu, inform a Blake. Por lo menos temporalmente. Salimos del coche, cerrando la puerta, a continuacin cruzamos la calle, donde Daniel estaba esperando en la acera. Sarah y Joshua estaban justo detrs de nosotros. Qu est pasando? Pap le pregunt a Daniel. Sarah y yo pensamos que ustedes desearan echar un vistazo a nuestra nueva casa. Qu? Grit mam. Sus manos volando a la boca. Cundo sucedi esto? Cerramos el trato la semana pasada, dijo Sarah. No queramos decirle a nadie en caso de que saliera mal.

Cross my Heart

237

Cross my Heart

Katie Klein

Por primera vez me doy cuenta de que estamos de pie delante de un pequeo bungal con un signo de contrato pendiente en el patio. No puedo creer que no nos dijeran, digo, viendo los rboles gigantes, el pequeo patio delantero, la acera agrietada, y la casa de Daniel y Sarah. Fue difcil, cranme confes. Pap y Daniel caminaron hacia el porche delantero, Blake me agarra de la mano a medida que seguimos, apretando ligeramente. Est ms fresca que la ma, y hmeda de alguna manera. Me asegur de que tuviramos una inspeccin, Daniel le est diciendo a pap. Hay mucho trabajo por hacer. Es claro que hay que refaccionar la mayora, pero estructuralmente y todo, es genial. Pienso que no llevara demasiado tiempo para renovar, aunque Sarah y yo hiciramos la mayor parte del trabajo nosotros mismos. Y, ya sabe, si los dems quieren ayudar no vamos a rechazar a nadie, se burla Sarah. Por supuesto que vamos a ayudar, dice mam. Y si no hay nada que hacer para m estoy feliz de ver a mi beb, contina, llegando para tomar a Joshua. Daniel saca una llave fuera de su billetera de piel y abre la puerta de entrada. La casa podra utilizar cierto trabajo. El porche necesita ser

238

Katie Klein reforzado; se hunde ligeramente en el medio. La pantalla de la puerta necesita ser remplazada, y todo el exterior est en necesidad desesperada de una mano de pintura fresca. El actual escudo est descarrilado, dejando ver la madera gris y envejecida en muchos lugares. Lo que no se ha vuelto una descamacin, se convirti en una sucia mancha marrn. La buena noticia es que los ltimos propietarios instalaron una calefaccin central y un sistema de aire, dice Daniel mientras caminamos por dentro. Esa era la nica cosa que realmente me preocupaba. Los seis caminamos, evaluando los pisos, mirando por las ventanas, visitando los dos dormitorios pequeos y el bao, que cuenta con azulejos horribles. Hey Sarah, le digo. Mil novecientos setenta llam. Quieren este bao de vuelta. Ella se queja. Lo s. Tenemos mucho trabajo por hacer. El bao est para demolerlo. No estamos guardando nada. Pensamos en nuevas alfombras en los dormitorios, y pisos de madera en la puerta de entrada y sala de estar, y actualizar la cocina. Todo lo que necesita es pintura nueva... Ella se queda callada, abrumada por la enorme cantidad de trabajo que la casa necesita. Vas a contar con nosotros para ayudar, le aseguro. S cmo pintar. Y Daniel Dios, l creci haciendo estas cosas.

Cross my Heart

239

Katie Klein Sarah me sonre. Realmente me gustara estar aqu antes de la boda, as que tenemos poco ms de dos meses. Ella mira alrededor de la habitacin, a la antigua alfombra, las paredes agrietadas, el polvo. Es como, Por dnde empezar siquiera, sabes? Estoy segura de que estar aqu cada fin de semana a partir de ahora. Oh, va a ser divertido. La pintura y muestras de alfombras? En realidad, tener una razn para ir a Home Depot [1]? Creo que es impresionante. Blake fija su brazo alrededor de m. Me estremezco, habiendo olvidado que estaba an aqu. Estoy seguro de que Jaden ser de mucha ayuda. Este es su tpico proyecto. Se aprieta contra mi costado, tirando de m ms cerca antes de soltarme y dirigirse a la cocina, donde mi pap y Daniel estn discutiendo laminado contra diseo de encimeras de piedra. Esto es realmente genial, Sarah, le digo, viendo como l da un paseo a la distancia, sus pasos seguros, confiados. Estoy muy feliz por ustedes. S, las cosas estn finalmente comenzando a salir bien para nosotros. Puedes creer que en un momento pens que mi vida se caa a pedazos? No cre que alguna vez llegaramos a esto. [1] :Lnea de mercados dedicada al hogar a su equipamiento y construccion[strike] Es difcilno saber Murmur, examinando las pocas manchas de agua de calor marrn en el techo.

Cross my Heart

240

Cross my Heart

Katie Klein

Dmelo a m. No s cmo voy a manejar todo. Planear una boda, la renovacin de este lugar Estoy pidiendo por un ataque nervioso. Va a salir bien, le prometo. Siempre lo hace. Camino a travs de la pequea casa, con los brazos cruzados para mantener el calor, mirando en las grietas de las paredes y el techo al azar, estudiando los zcalos-cosas superficiales que, en pocos meses, se borraran completamente. Fuera, los rboles hacen sombras oscuras sobre la calle. Blake vuelve a aparecer junto a m. Definitivamente este trabajo ser duro para ellos. S, pero ser divertido. Hacer algo nuevo. Dar vida a este lugar, le digo, acariciando el borde dentado de las molduras de las ventanas. Saba que esto era tu tipo de cosas. l se mueve detrs de m, pasando los dedos por mi pelo-un movimiento que aprendi rpidamente que me gusta. Cierro mis ojos. Qu se supone que eso signifique? Murmuro. Ya sabes, la forma en que ests siempre ayudando a todo el mundo. Tratando de hacer las cosas mejor. Salvando el mundo, agrego sarcsticamente.

241

Cross my Heart

Katie Klein

No hay nada malo con querer salvar el mundo, dice Blake. No que pueda salvarse, de todos modos. Qu ests diciendo? Qu hay cosas que no pueden ser salvadas? No puede serno quieren ser. Ya sabes. l mueve sus manos hasta mis hombros, masajeando suavemente. Los labios cada vez ms cerca de mi cuello.

242

Cross my Heart

Katie Klein Traducido por sooi.luuli

Captulo 18

Cierro la puerta del auto de un portazo, aspirando el aire fresco, sintiendo el sol calentar mis hombros. Los das se alargan ms, el mundo entero pintado de brillantes y nuevos verdes. Corro por la calle y avanzo hacia el buzn, detenindome para verificarlo y dejando la costumbre de lado. Estoy sorprendida, cuando abro la puerta empujndola, de en verdad encontrar correo dentro. La entrada estaba vaca. Mam debe haber llevado a Joshy a algn lugar. Remuevo la pila de correo, entonces la hojeo. Bill, Bill, Bill, una oferta de tarjeta de crdito para Phillip, un par de catlogos Y all, escondido en el montn, hay algo dirigido hacia m. Miro la direccin del remitente en el nuevo y blanco sobre y reconozco el emblema de inmediato: VE RI TAS(1). Verdad. Por un instante, mi corazn deja de latir. Contina otra vez, latiendo con ms fuerza, la sangre bramando en mis odos. Esto es. Respiro irregularmente, meto el sobre en mi mochila, y me muevo hacia el porche delantero. Nadie contesta cuando abro la puerta y grito, mi corazn dando un suspendido latido despus de otro. Corro a la cocina y dejo el resto del correo en la encimera, subo escaleras

243

Cross my Heart
[1]: Emblema de Harvard sobre la bsqueda de la verdad.

Katie Klein

arriba hacia mi habitacin, y cierro la puerta. Temblando y sin aire, abro mi mochila y saco la carta, entonces la lanzo sobre mi cama. La miro por un instante, mi cuerpo caliente pero mis manos congeladas y hmedas, como si mi propia temperatura no pudiera regularse por s misma apropiadamente. Tomo un profundo respiro, deslizando las palmas hmedas de mis manos sobre mis jeans, intentando calmar mis nervios. He esperado por siempre este momento. El saber que la respuesta est a dos pasos frente a m deja a mi cabeza dando vueltas. Me estiro y agarro el sobre, entonces cuidadosamente lo rompo. Una entusiasmada sonrisa tira de mis labios mientras saco la carta. Incluso el papel se siente oficialsuave y grueso. Abro los pliegues. Estimada Seorita McEntyre Hojeo el encabezado, leyendo rpidamente. Aunque estuvimos muy impresionados por sus logros acadmicos su activa participacin importante slo un pequeo nmero de aspirantes que se postularon Lamentamos informarte. Lamentamos informarte, farfullo en voz alta, colapsando en el borde de mi cama. Dejo salir una pequea y apenas audible risa. Un grito sofocado. No consegu entrar. La sangre drena completamente mi cabeza; mi corazn martillea en mi

244

Cross my Heart pecho. No me aceptaron.

Katie Klein

Un gigantesco oleaje se eleva en mi interior, el estmago agitndose, como un ro desbordando sus cauces, la corriente apoderndose de todo en su camino. Mis planes, mis aspiraciones, mis sueos: arrebatados. Era Harvard o nada y aqu est, mi futuro entero en frente de m: nada. La carta en mis manos llevando la prueba. Un pesado adormecimiento me inunda, como para protegerme de esta informacin nueva, de este conocimiento, a m misma. Cmo pudo pasar esto? Hice todo bien. Tom clases avanzadas y clases AP. Estoy involucrada en cada actividad ejemplar conocida por el hombre. Estoy dispuesta a Salutatorian[2] por el amor de Dios: la nmero dos en mi clase. Voy a ir a una escuela de medicina; voy a hacer una diferencia. Qu hice mal? Y entonces una nueva comprensin: qu voy a decirle a mis padres? Mis manos se sacuden, la carta temblando con ellas. Lgrimas se materializan en las esquinas de mis ojos, escociendo, nublando mis alrededores. Doy una respiracin superficial. Qu voy a decirle a Blake? Y a Savannah? Qu hay sobre mis profesores? Todos estn esperando que yo vaya a Harvard. Cmo explico esto? Qu digo siquiera? No llores, Jaden.

245

Cross my Heart La puerta principal se abre y cierra. Me congelo. Jaden? Mam.

Katie Klein

[2]: Alumnos que logran el primer promedio acadmico y que obtienen un papel determinado en la ceremonia de graduacin.

Estoy arriba, digo, ponindome en accin. Obligo a la carta a volver al sobre, los dedos forcejeando torpemente, entonces la meto dentro de un libro al azar posado en la parte superior de mi escritorio. Te importara ayudar con las compras? pregunta ella. Tengo a Joshua conmigo. Me apresuro al bao, verifico mi cara y ojos. A pesar de que estn rojos, se ven ms cansados que cualquier otra cosa, y mi cara no est toda manchada. Est, no obstante, plida. De un espantoso blanco. Abanico mis ojos para que mis primeras lgrimas desaparezcan, y me pellizco las mejillas, resucitndolas. No puedo decir nadano an. Tengo que comprender esto. Tan pronto como estoy completamente serena me dirijo abajo, encontrndome con mam en el recibidor. Si pudieras entrar el resto, sera grandioso. Seguro, replico, fingiendo una sonrisa.

246

Cross my Heart

Katie Klein

Unos pocos minutos despus entro a la cocina, con los brazos llenos de bolsas de compras de ropa. Buen da? me dice ella, escudriando el montn de facturas y revistas. S, contesto, sin vacilacin. Siempre. El entusiasmo suena falso, incluso para mis propios odos. Bien. Gracias por recoger el correo. Saco una caja de huevos y la llevo al refrigerador. No hay problema. Obtuvimos algo especial? No vi nada, respondo, tirando de la manivela. Es tan fcil, mantener mis noticias en secreto. Pap toma su cena en su oficina, y los planes de casamiento y las renovaciones de la casa dominan la conversacin en la mesa. Todos estn consumidos con sus propios proyectos. Ayudo con los platos as que entonces me dirijo a mi habitacin, mencionando un montn de tarea como mi excusa por no estar sociable. En mi camino por el interior, toco ese adhesivo de Harvard por costumbre. Cuando recuerdo, lo arranco de la pared, quitndole la pintura con l, exponiendo la placa de yeso gris. Hago una pequea y pegajosa bola estrujndolo y la arrojo a travs de la habitacin. Golpea contra la puerta de mi armario antes de caer al piso y rodar, desapareciendo debajo de mi cama.

247

Cross my Heart

Katie Klein

No llores. Ms tarde, entro a la ducha. El agua hirviente transforma mi plida piel en un rosa encendidoel vapor lanzndose al techo, llenando la habitacin. Mis pulmones estn paralizados, y el calor quema mi garganta. No puedo tragar o respirar o pensar. No llores, Jaden. No puedes llorar. Cuando lo ltimo de agua caliente desaparece, salgo a la espesa niebla, mi oscuro cabello formando charcos por mi espalda y en el piso. Limpio la bruma del espejo con mi toalla, apenas reconociendo a la chica que aparece, regresndome la mirada.
***

Jaden, cario, te ves exhausta. Mam est dndole de comer el desayuno a Joshua en la mesa. Me estoy quedando atrs, lo que es inusual. Todos los dems ya se han ido. Pens que dormir sacara la rojez y la hinchazn alrededor de mis ojos, pero incluso despus de aplicar una escrupulosa cantidad de corrector, las seales de dolor persisten. Hice lo mejor de m, pero obviamente no fue lo suficientemente bueno. Te ests sintiendo bien? contina.

248

Cross my Heart

Katie Klein

La verdad es que no, contesto, sacando una de las barras de granola de Phillip de la caja en la despensa. Creo que tal vez est resfriada. O algo. Las mentiras estn viniendo ms rpidamente, ms fciles. Bueno, comienza ella, paleando una cucharada de cereal para beb en la boca de Joshua, t sabes que siempre te agarra uno cuando el tiempo cambia. Y ha estado haciendo ms calor. S. Ests yendo tarde. Vas a prepararlo? Miro el reloj en el microondas. Precisamente no llegar temprano. Agarro las dos bolsas de almuerzo ligero que hice la noche anterior y las dos botellas de agua del refrigerador. Si mam not que estamos escasos, esas ltimas semanas, de aguas y comida para el almuerzo ms rpido de lo usual, no dijo nada. Por eso, estoy agradecida. Que tengas un buen da, grita cuando salgo por la puerta. Gracias a Dios, tengo todo el camino a la escuela para serenarme, para despejar mi mente. Siempre y cuando nadie pregunte sobre Harvard, o si he escuchado algo, estar bien. Siempre y cuando la conversacin no lleve al perodo universitario, estar fenomenal. Puedo hacer esto.

249

Cross my Heart No hay que no pueda manejar.

Katie Klein

La nica cosa con la que no cuento, sin embargo, es la nica persona en todo el mundo de la que no puedo ocultar nada. Alguien que parece conocerme mejor de lo que yo lo hago, por ms que quisiera que l lo haga o no. Jade! grita mientras cruzo el estacionamiento. Mi cuerpo se pone rgido, los msculos tensndose. Por supuesto. Hoy. De todos los das. Este es el da en que l me arrinconara en el estacionamiento. Olvida que apenas me dice una palabra la mitad del tiempo. Mi mandbula se aprieta, mis dientes rechinando de frustracin. Contino movindome, los pies golpeando el pavimento con intencin. Si puedo llegar adentro llegar a mi casillero, todo estar bien. Mi corazn resonando en mis odos. Jade! Es como si nuestros roles se invirtieranhemos vuelto al punto de partida porque hubo un tiempo, no hace tanto, incluso, que yo era la nica persiguindolo a l por el estacionamiento. Debera rerme ante esto. Es divertido. Sus pasos son ms rpidosms rpidos que los mosy en cuestin de segundos l est detrs de m. Jaden, espera.

250

Cross my Heart Lo ignoro y sigo adelante, apartando mi cabello de mi cara.

Katie Klein

Dios! Qu est mal contigo? pregunta, con tono cortante y airado. Me estremezco, tragando la nusea que crece ante las palabras. No puedes llorar, Jaden. Lgrimas escosen en las esquinas de mis ojos. No llores. No puedo parar. No puedo mirarlo. No puedo llorar porque l lo sabr. Todos lo sabrn. El mundo entero se nubla tras las lgrimas saladas, un torbellino mezcla de asfalto y cielos azules y cientos de sombras de verde. Contina movindote. l se estira y agarra mi brazo, girndome para enfrentarlo. Jaden, dice firmemente. Sus fros ojos examinan los mos, duros, sus facciones tiesas. Lgrimas manchan mi visin. Pero puedo ver a su expresin suavizarse. Aparto mi rostro de l, incapaz de ocultar. Qu pas? Su voz, mezclada con miedo y preocupacin; eso es todo lo que necesita. Las lgrimas se derraman y corren por mis mejillas. Las seco con mis pulgares, pero cuanto ms las ataco con ms fuerza caen. No puedo parar. Dejo salir un sollozo en el medio del estacionamiento. En frente de Parker Whalen. Con gente mirando.

251

Katie Klein l pone sus manos en ambos lados de mi rostro, girndome de vuelta hacia l. Qu pas? repite l, con voz ansiosa. Trastornada, incluso. Tienes que decirme. Las interminables posibilidades parecen representarse en sus ojos. Yo yo n-no consegu entrar, tartamudeo. Admitir esto en voz alta diciendo las verdaderas palabrasconsolida la horrible idea en realidad. Es oficial: No voy a ir a Harvard. Lo he hecho. No puedo decir si est aliviado por las noticias, pero todo se relaja: sus ojos, su mandbula. Sus manos me liberan, cayendo a sus costados. Me apoyo en l, no querindolo dejar ir, descansando mi mano en su pecho, enterrando mi rostro en su fresca chaqueta de cuero. l maldice en voz baja y envuelve sus brazos a m alrededor, apretndome, sostenindome. Lo siento tanto, susurra. Soy una embustera tal, murmuro, respirando en el suave y desgastado cuero. El olor de Parker. Nadie va a tomarme en serio de nuevo. l se aparta. Slo porque no conseguiste entrar a tu universidad selecta no te hace una embustera. Quiero decir, s que no puede sentirse bien Qu voy a decirle a todos los dems? interrumpo, torpes lgrimas corriendo por mis mejillas. Seco mi nariz que moquea con el puo de la manga de mi chaqueta. La verdad. No van a pensar nada menos de ti.

Cross my Heart

252

Cross my Heart

Katie Klein

Yo yo no puedo. Tan duro como he trabajado para convertirme en la Jaden que lo integraba a todo soy un desastre pattico, lastimoso y gimoteador. No puedo entrar all. Miro hacia el edificio, los vestbulos llenndose, la gente mirndonos al pasar. l se detiene por un instante, examinando mis ojos. Ests diciendo que quieres salir de aqu? pregunta, pareciendo inseguro de si eso es en verdad lo que quiero, o si es el estrs hablando. Es eso lo que estoy diciendo? Creo que s. S. Entonces dame tus llaves. Sorbo las lgrimas. Qu? Dmelas. Ellas tintinean suavemente mientras se las entrego. Toma mi mano, cerrando sus dedos con los mos, y me arrastra por el estacionamiento. l se mueve rpido. Corro para mantener el ritmo con l mientras esquivamos autos. Cuando alcanzamos mi Civic blanco, l presiona la alarma del auto y las puertas se desbloquean.

253

Cross my Heart Sabes que podras meterte en problemas por esto, cierto? Asiento. Y an quieres hacerlo? S.

Katie Klein

Ests segura? Mira mi cara en busca de seales de vacilacin. Titubeo, pero slo por un momento, antes de asentir nuevamente. Es peligrosamente fcil para m tomar esta decisin: salir a este mundo, dejar todo lo dems atrs. S. l abre la puerta del lado del conductor. Entonces vamos.

254

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 19
Traducido por Little Rose

Una vez que subimos a la autopista me estir hacia mi cartera, buscando mi celular. Presion el botn de apagado hasta que escuch el sonido de que se apagaba. No necesitaba que me buscaran. No ahora. Abr mi caja de guantes y quit el paquete de pauelos que tena all para emergencias. Me son la nariz, y despus me mir en el espejo. Mis ojos estn rojos, pero sin lgrimas y lo nico que queda de mi ruptura emocional son las gotas de rmel corridas en mis pestaas. Me las quito con los dedos, para que desaparezcan. Ests bien?pregunta Parker. Inspiro hondo para calmarme. Sle respondo, lo lamento. Lo lamentas? Qu?frunci el ceo. Por eso. All atrs. Me mira. No tienes que disculparte. Tienes derecho a estar molesta. Jaden McEntyre no se molesta. No frente a las personas, de todas formas murmuro.

255

Cross my Heart Aparentemente si lo hace.

Katie Klein

Me congelo, mientras los rboles y campos y cables de telfono pasan. No es algo malo, sabes, prosigue. Est bien llorar. Dejar que la gente sepa que te duele. S, bueno, yo soy quien se supone que se controle. No, no lo eres. La nica persona que espera eso de ti eres t. Me muerdo el labio. Igual. No. Igual no. Hace una pausa. Como sea. No cambia nada. Sigues siendo la misma, aburrida Jade. Lo miro, sintiendo una sonrisa formndose en mis labios, y nuestras miradas se encuentran. Como muchoprosigue, te hace ms real. Seguimos conduciendo hasta que se vea Hamilton en el horizonte. Wow. Cuando te escapas, realmente lo haces, cierto?digo mirando la gran expansin de edificios. Parker sonre. Bueno, me imagin que si vas a faltar a la escuela, al menos hay que hacer algo productivo con el da. Mira sobre su hombro y cambia de carril, subiendo la velocidad.

256

Cross my Heart

Katie Klein

As que eres un profesional. De faltar a clases, me refiero. Algo as. La diferencia es que faltar para emborracharte te deja con una resaca infernal y sintindote peor al final del da, y sin nada bueno que recordar de todo eso. Suspiro. No tengo idea de nada. S, bueno, yo s. Por eso hoy ser diferente. Yo apoyo lo de emborracharseadmito. Seguro que s, salvo por un detalle: cuando se pasa, los problemas siguen all. De acuerdo. Qu sugieres? El zoolgico, dice. Vuelvo la cabeza, mirndolo extraamente, como si no hubiera comprendido, o si hubiera hablado en otro idioma. Cuando no se explica ni nada, me aclaro la garganta. El zoolgico? S, responde, encontrando nuestras miradas. Te parece bien? sea, no eres alrgica a nada, no?

257

Cross my Heart No, respondo riendo.

Katie Klein

Vuelve su atencin a la ruta sonriendo. Ves? Ya est funcionando. Es imposible que ests de mal humor en el zoolgico. No es una sorpresa que, cuando estacionamos en el Zoolgico de la Ciudad de Hamilton, est prcticamente vaco. Hay un par de autobuses escolares, y dos transportes de hogares para ancianos, pero adems de eso el lugar est desierto. El sol de la maana brilla fuertemente en nuestras cabezas; una linda brisa nos rodea y me alborota el cabello. Me subo la chaqueta al salir del auto. Vienes aqu seguido?pregunto mientras vamos a la boletera. Un letrero colorido informa del nuevo pabelln de pinginos. No. Nunca he venido antes, confiesa. Se aclara la garganta, dudando. Es que tenamos esta cosa con mi mam. Cuando era un nio, entramos en un programa de precios bajos que nos haca elegibles para entradas con descuento en el zoolgico. Yo entraba gratis y mam a mitad de precio. Era ms barato que el cine, pero cuando los tiempos eran difciles y no podamos gastar mucho, bamos al zoolgico. Si las cosas estaban realmente mal, era la biblioteca, porque eso no cuesta nada. Realmente vi la biblioteca ms de lo que vi el interior del zoolgico en mi vida, para ser sincero. As que as te convertiste en un fantico de Cumbres Borrascosas, digo.

258

Katie Klein Me gustan las buenas historias, dice. Y hay algo genial en un chico que puede convertirse a s mismo en algo de la nada. No puedo creer que te guste Heathcliff, murmuro. No puedo creer que te guste el seor Darcy. Dos adultos por favor, dice, inclinndose sobre el altavoz. Busca su billetera en el bolsillo. No tienes que pagar por m, digo, abriendo mi bolso. Parker es ms rpido, y desliza un billete de veinte bajo la ventanilla antes de que pueda encontrar la billetera entre mis lentes de sol, brillo labial y pauelitos. Por favor, responde, rosando los ojos mientras me da un boleto. No te pongas como una Nazi feminista conmigo. Es un gesto. Acptalo. Tomo el boleto. De acuerdo, lo aprecio, murmuro. Nos detenemos en la entrada para tomar un mapa del lugar donde estn remarcadas las diversas atracciones. Adnde?pregunta. No lo s. Buenobueno podemos ir a la izquierda. O la derecha. T eliges. Izquierda o derecha. Dos direcciones. Dos caminos diferentes que llevan a

Cross my Heart

259

Katie Klein lo mismo. Uno no necesariamente es mejor que el otro. Slouna simple decisin. Un acto al azar de preferencia. Estudio el mapa. Si vamos a la izquierda, iremos al cuarto de reptiles primero. Si vamos a la derecha, ser la Savannah Africana. Parker se aclara la garganta. Lo s. Lo s. Estoy pensando. Digo. No. No es eso. Lo miro. Qu? Es slotu cabello. Mi cabello?repito. S, dice. Acerca la mano, acaricindolo y acomodando unos mechones con todo cuidado. Est realmente rojo hoy. Oh, lo s. Es elmiro el cielo, tragando con fuerza. El sol. Es castao, por lo que cuando estoy adentro o en la oscuridad, o si est nublado afuera, es ve marrn. Pero cuando estoy al sol Es casi cobrizo, termina en voz baja, extasiado.

Cross my Heart

260

Cross my Heart Nuestras miradas se encuentran y sonro. S, lo es.

Katie Klein

Me mira por otro segundo antes de aclararse la garganta y retroceder. Entonces. Adnde? Derecha, respondo. Leones, elefantes y antlopes. Oh no, dice Parker con los ojos muy abiertos. Eres tan sensible, digo golpendolo juguetonamente, sonriendo mientras caminamos. *** Nuestra siguiente parada es el centro de Hamilton. Pasamos bajo los rascacielos: edificios gigantescos de oficinas que suben, formando un mundo, dejndonos diminutos. Atravesamos el campus de la universidad hacia el distrito histrico, que tiene pequeos bares, tiendas de regalos, boutiques, libreras, y galeras de arte. Dnde estamos?pregunto al abrir mi puerta despus de que estacionamos. Nunca has venido aqu abajo? Sacudo la cabeza. No.

261

Katie Klein Ven. Me hace un gesto. Rodeo el auto y nos encontramos en la calle. Toma mi mano al cruzar, mientras eludimos el trfico. Hay una sandwichera, explica, no has vivido hasta que no hayas comido algo all. Mi mano est relajada en la suya mientras caminamos por la acerca rodeada de rboles, pasando junto a estudiantes, y trabajadores, y compradores y mujeres en traje. Me sorprende qu tan natural parece, qu cmoda se siente mi mano en la suyanuestros dedos seguramente entrelazados. Su mano no est muy fra, ni muy caliente. No est sudorosa ni reseca. Esperfecta. Intento no parecer conmovida por su toque, incluso si mi pulso se dispar, y mis hombros caen cuando me suelta. Me abre la puerta del restaurante, y una campanita suena cuando pasamos. Adentro est ms oscuro, y las mesas estn llenas. Hay un murmullo de charlas y el grito ocasional de la camarera; el crujido de la carne frindose; mucho humo en el techo; el ruido de la msica de fondo, los acordes de una guitarra, algo alternativo. Te recomiendo el filete con queso, dice Parker, retrocediendo un paso. Suena bien. Mira alrededor. No parece haber espacio. Quieres que nos sentemos afuera?

Cross my Heart

262

Katie Klein Alzo una ceja. Y dejarte pagarme el almuerzo tambin?respondo cruzndome de brazos. Dios, Jade. No lo hagas tan complicado. Es slo que, en vez de un lindo gesto, esto parece una cita. Me gustara pagar mi comida. Bueno, como yo lo veo, conducimos en tu auto, y tendrs que echarle gasolina cuando volvamos, explica. Que pague la entrada al zoolgico y tu almuerzo equivale a mi parte de ese gasto. Lo considero. Eso es lo que pens. Lo llamo justo. Qu quieres de beber? Si tienes que preguntar, no me conoces tan bien como crees. Sonro y me vuelvo en mis talones, hacia la salida. La campana vuelve a sonar mientras salgo, movindome hacia las mesas de jardn de hierro que hay junto a la acera. Los edificios que nos rodean no dejan pasar el sol; est fresco en las sombras. Se me pone la piel de gallina. Me froto contra la chaqueta y me siento en una mesa para dos. Hay una galera de arte y un estudio del otro lado de la calle, una pequea tienda de regalos, un club nocturno, una tienda de ropa, una cafeteraun gran cartel indica: DEPARTAMENTOS EN ALQUILER.

Cross my Heart

263

Cross my Heart

Katie Klein

Me gusta este lugar, le digo a Parker cuando llega con la comida. Es genial cierto?me pasa una botella de agua, y se sienta. Hey. Qu ocurri?pregunto, tomando su mueca. Parker la retira, tirando del borde de la manga de su campera de cuero, cubriendo un oscuro hematoma. Dios. Es mi estpido armario, explica sonriendo. Est justo al lado de la puerta. Me lo choco al menos una vez al da. Ay. Ni que lo digas. Como sea, me gusta esta parte de la ciudadtiene buena vibra. Es artstica y divertida. Sera un gran lugar para vivircontina, haciendo un gesto con la cabeza hacia el edificio de enfrente. S, vi lo de los departamentos, respondo, mirando las ventanas. Y est a una distancia caminable del campus. Ves ese edificio all? seala el final de la calle. Es el edificio de Lenguaje y Literatura. Intentas decirme algo?pregunto, alzando una ceja. Slo remarco lo obvio.

264

Katie Klein Abro el envoltorio de mi filete con queso. Bien, porque por un minuto habra jurado que intentabas convencerme de venir a la universidad aqu. Qu tiene eso de malo? Acaso no aplicaste? Lo hice, respondo mecnicamente. No entraste? Con una beca. No tienen escuela de medicina?presiona. Suspiro. S. Tu punto? Realmente tienen una buena escuela de medicina, dice. La mejor del estado. Pongo los ojos en blanco. De nuevo. Tu punto? Mi punto es: la vida no se acaba porque no entraste a Harvard. An puedes ir a la escuela de medicina, sabespuedes hacer la diferencia. Lo s, respondo, mordiendo mi sndwich suave y caliente. Es slo queHarvard era importante para m. Y pens que lo haba hecho bien. Quiero decir, estaba nerviosa por entrar, pero slo porque quera conocer

Cross my Heart

265

Katie Klein su decisin. Realmente nunca me sent a pensar qu pasara si me rechazaban, confieso. Es el mayor fracaso del mundo. Sabes cul es el problema?no me deja responder antes de seguir. Y no te lo tomes mal, me advierte. Es slo que creo que no te han dicho que no muy seguido. Eres la beb de la familia, la nica hija, la consentida de los maestros. Ests acostumbrada a tenerlo todo cuando lo quieres. Bajo la vista, dudando. S, bueno, qu hay de malo en eso? Es que el mundo no funciona as. Es por eso que a veces es mejor ser flexible. Cuando no consigues lo que quieres, piensas en otra cosa. No le respondo. Entonces, bueno, quizs no me digan que no muy seguido, pero no es porque no espero a que las cosas pasen; sino porque hago que pasen. Entrar a Harvard es la primera gran cosa que no pude hacer pasar, y apesta. Levanto el sndwich y lo vuelvo a morder. Delicioso. Puedo darte un consejo?presiona Parker, con los labios apretados cautelosamente. Haz con l lo que quieras, pero creo que deberas olvidar a Harvard y seguir con tu vida. S, es una gran decepcin, pero no puedes simplemente abandonar todo porque una cosa no sali como esperabas.

Cross my Heart

266

Katie Klein Deje mi sndwich en el plato y me limpie con la servilleta, digiriendo todo lo que est diciendo, sintiendo mi temperamento salir a flote. Habla por ti mismo. Quiero decir, de abandonar cosas. Slo te sacar de apuros. Por qu debera escucharte?pregunto, todava masticando. Eso es diferente: no estoy huyendo de nada. Y entonces cmo lo llamas Parker? T mismo dijiste que te iras. Qu vas a hacer? Adnde irs siquiera? Yo tambin llamo a mis planes seguir adelante. Slo que en otra direccin. Toma su sndwich, con tono defensivo. Lo s. Y lo comprendo. Es slono entiendo por qu la universidad no puede ser parte de ello. Se congela. Cre que todo el da sera sobre ti. No se supone que hablemos de m y mis problemas. Es simplemente triste Parker, slo eso, digo con un tono ms suave. Eres tan listo. S, bueno tambin t. Entonces en dnde nos deja esto?pregunto. Dos personas inteligentes sin un plan concreto para el futuro, confirma.

Cross my Heart

267

Cross my Heart Sonro.

Katie Klein

Pero antes de todo eso, dos personas muy inteligentes que estarn en problemas inimaginables al regresar a casa, aclara. Las palabras quedan entre nosotros. Pero ya sabes, prosigue despus de unos segundos, el momentobueno, malo, sea lo que seano dura para siempre. Se encoge de hombros. Ya pensars en algo. Yo pensar en algo. La vida sigue. *** Volvemos a la escuela a las cuatro en punto. La motocicleta de Parker es el nico vehculo que queda en el estacionamiento de estudiantes. Vuelta a la realidad, murmuro mientras deja mi auto al lado de la moto. Pero el lado bueno es que la pas muy bien hoy, me aferro a la postal que a Parker le haba costado veinticinco centavos en una tienda de regalos. La foto haba sido tomada temprano en la maana, y mostraba la calle rodeada de rboles, vaca, y con algunos rayos de sol asomndose por la bruma. Uno de los mejores das que he tenido en mucho tiempo, termino. Me alegro. Salimos de mi auto, estirando las piernas. Parker deja el motor encendido. Tena razn: tendr que ir a la gasolinera camino a casa. Toma su mochila y casco del asiento trasero mientras yo rodeo el coche al asiento del

268

Katie Klein conductor, pensando que este fue uno de los das ms perfectos de mi vida. Y no necesariamente por lo que hice ni adonde fuipero sino con quin fui. Me vuelvo para enfrentarlo. Es slo que, sabes, tendr que explicar todo ahora, y no s qu decir. Me mira. Sobre Harvard? S, respondo cruzndome de brazos. Avanza un paso ms cerca de m, sosteniendo mi mirada. Diles que Harvard cometi el mayor error de su historia y no te admitieron. Pero est bien, porque aun as hars cosas geniales. Lo haces sonar tan simple. Lo es. Nadie va a pensar mal de ti, especialmente no tu familia y amigos. Y si lo hacentienen las prioridades jodidas, no t, termina, con la voz suave y una mirada amable. Sus palabras hacen que mi estmago se revuelva. Mi respiracin se me atasca en la garganta mientras Parker pone mi cabello detrs de mi oreja por m, y traza el contorno de mi rostro con un dedo. Cierro los ojos, y me inclino contra su mano. Su pulgar recorre mis labios, los acaricia, y cuando abro los ojos est ms cerca. Siento el tirn familiaresa parte de m que me llama al silencioy

Cross my Heart

269

Cross my Heart me dejo imaginar cmo sera besarlo.

Katie Klein

Entonces, como Ethan y Mattie en el trineo, apresurndose a ese rbol, una imagen de Blakemi madreSavannahpasan por mi mente. Me agito, volviendo a la realidad. Retrocedo, chocando contra la puerta del auto, con el corazn en la boca. Me calmo y aclaro mi garganta. Uh, gracias. De nuevo. Por todo. Voy a acomodarme el cabello detrs de mi oreja, pero Parker ya lo ha hecho. Paso de todas formas mis dedos por l, con las mejillas sonrosadas de la emocin, la vergenza y la frustracin juntas. Sonre tristemente, retrocediendo. Cuando quieras.

270

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 20
Traducido por Eve2707

En mi camino hacia la gasolinera, finalmente pude sacar mi telfono celular. Cuando lo prend, tena veintiuna llamadas perdidas y nueve mensajes de voz. Gru. Tal vez deb haberlo dejado prendido. El primero era de Savannah. Hablaba en voz baja, y poda escuchar la esttica del pasillo de la escuela detrs de ella. Est bien, solo te estoy advirtiendo que Blake est por llamar. Es el segundo periodo y viene a descubrir que aparentemente te fuiste, y el rumor es que algunas personas te vieron irte con Parker Whalen. No te estoy juzgando, Jaden, pero tu novio est enojado. Media escuela est hablando de eso. Soloten tu historia en orden primero, yo creo. El mensaje son. El siguiente es de Blake, corto y al punto. Es Blake. Llmame. El mensaje son. El siguiente es de Ashley. Hola chica. De verdad faltaste a la escuela hoy con Parker Whalen? Porque si lo hiciste, yo no s porque no fui informada. Llmame. Bip.

271

Katie Klein Otro mensaje de Blake. Es Blake otra vez. Solo tratando de descifrar que est pasando hoy. Llmame. Bip. Jaden, cario, es mama. Llamaron de la escuela preguntndose si estas enferma. Les dije que no te estabas sintiendo muy bien esta maana, pero te fuiste a la escuela de cualquier manera. Dnde ests? Regrsame la llamada. Gem. Jaden, es mam otra vez. No ests en la escuela y no has venido a casa. Dnde ests y porque no est prendido tu celular? Ser mejor que te escuche pronto. Bip. Es Savannah, otra vez. Llmame. Bip. Jaden, es Blake. Por qu no ests regresando mis llamadas? Bip. Jaden, ya paso la comida y no te he escuchado. Estas castigada en el momento que camines por la puerta de la entrada. Mi telfono suena justo en el momento que me estaciono en la gasolinera. El nombre de Savannah ilumina la pantalla. Contesto. Ah por dios Jaden! Hemos estado tratando de hablarte todo el da! mov el telfono lejos de mi cabeza, mis odos sonando.

Cross my Heart

272

Cross my Heart Lo s. Yo solo tuve un momento, eso es todo.

Katie Klein

Lo siento momento significa prdida total de la discrecin? ella pregunta. Yo sonro. Si, algo as. As que estabas con Parker? Si, estaba con Parker. No tiene sentido mentir. Suena como que ya todo el mundo lo sabe de cualquier manera, y no es como que voy a esconder algo as de mi mejor amiga. Y? Y qu? Te importara explicar esto un poco mejor? Quiero decir, Blake se est volviendo loco, y tu mam llamo, est completamente asustada. No s porque no dejaste una nota. No estaba planeado. Qu te pas? ella pregunta. Estabame desvanec y deje salir un gran suspiro. Estaba teniendo un mal da, y Parker, no lo s, me llevo lejos por un rato.

273

Cross my Heart

Katie Klein

A dnde fueron? Hamilton. El zoolgico. A comer. Hicimos algunas compras. Hay por Dios, ella murmura. Deja salir una pequea risa, como que no pudiera confiar en sus propios odos. Parker Whalen? Comida y compras? Yo sonro. Lo s Aunque no lo entiendo. Saltarse la escuela? Vamos Jaden. Esto para nada eres t. Tome una gran respiracin. Hasta cierto punto, voy a tener que empezar a hablar. Recib mi carta de Harvard ayer, finalmente le dije. Su tono instantneamente se eleva. De verdad? pregunta. Se detiene un momento, procesndolo. Oh. De verdad. Suspiro. Si, de verdad. As, mm, supongo que las cosas no salieron como tu pensabas? Se podra decir. Hay no! Jaden, lo siento.

274

Cross my Heart

Katie Klein

Est bien, conteste, encogindome de hombros. As es la vida, correcto? Pero yo se lo importante que era para ti. Alguien ms lo sabe? No. Y ese es el problema, creo. No se lo dije a nadie, as que cuando llegue a la escuela esta maana ya estaba triste. Y despus me encontr con Parker y era obvio que yo estaba tristeas que fue a la primera persona que se lo dije. T eres la segunda. Me hubieras llamado ayer! Yo hubiera ido a verte! Lo s, yo estabade hecho aun estoyrealmente muy desanimada por eso. As que Es algo que me debo guardar para m misma? No tiene sentido. Voy a tener que decirles a mis padres. S que mam est furiosa. Y bueno, creo que al menor nmero de personas que se lo tenga que decir mejor. T sabes que puedo ayudar con eso, ella contesta. Puedo decir que esta sonriendo, tratando de hacerme sentir mejor. Lo s. Cuento contigo. Solo hazle saber a todos que no quiero hablar acerca de eso. Sin miradas de disculpa ni pena, Est bien?

275

Cross my Heart

Katie Klein

Lo tienes As que, mm, Qu dijo Blake? pregunte despus de un momento pequeo y tranquilo. Nada. No ha dicho nada en todo el da. Fue realmente incomodo. l sabe, confirmo. Todos saben. Por favor se honesta conmigo, Jaden. l te gusta? Yo s que ella est hablando acerca de Parker. Suspiro otra vez. Quiero darle una respuesta completa y honesta a su pregunta. Quiero un periodo de respuesta. Pero al final: No lo s, confieso. No puedes hacerle esto a Blake, ella dice calmada. Si necesitas tiempo para pensar las cosas o lo que seano puedes seguir llevndolo. No es justo para ninguno de ustedes. Lo s, contesto inhalando profundamente. Estas en lo ciertoyo solono lo se. Quiero decir, podra no tener nada en que preocuparme despus de hoy. Probablemente no es una decisin que yo deba tomar. Probablemente estoy tan buena como dejada. Posiblemente.

276

Katie Klein Otro silencio cae entre nosotras. En ese momento, Blake es el ms pequeo de mis problemas. Aun tengo que poner gasolina, y cualquier cara de ira me espera en casa. Le dije a Savannah que la vera en la maana y apague el telfono por ltima vez ese da. *** No me anticipe a lo nerviosa que iba a estar cuando finalmente estacione mi carro en la calle frente a mi casa. Y tampoco cont con Sarah en casao Daniel, o Phillip. Solo asum que iba a ser algo que ellos escucharan despusno ser parte de. Tome varios respiros profundos, tratando de calmar mis nervios. No hay nada que no pueda manejar. Pero mis manos estaban temblando cuando alcance la perilla de la puerta principal, pero antes de que pudiera darle vuelta, la puerta se abri completamente. Abr mi boca para hablar, pero las palabras estaban atrapadas en mi garganta: nada sala. Entra, exigi Daniel. Su voz como hielo en mi piel, el escalofri escalando. Mi boca se cierra, y es todo lo que puedo hacer para no explotar en lgrimas a su sonido. l esta lvido, notablemente preocupado quien, conocindolo, probablemente le molesta aun ms. No estoy segura que es peor: mi mam y mi pap enojados conmigo, o Daniel. Nadie haba estado alguna vez as de enojado conmigo. Tal vez la peor parte de todo esto es: si nunca me dijeron no, tampoco haba estado en un problema tan serio.

Cross my Heart

277

Cross my Heart

Katie Klein

Segu a Daniel al comedor, donde todos excepto mi pap estn sentados alrededor de la mesa. El reloj de pared, llevndose con su sonido los momentos, y los reverbera a travs del cuarto. Hago un pequeo inventario. Daniel? Fumante. Mam? Enojada. Sarah? Preocupada. Aun ansiosa por m. Phillip? El mismo de siempreinclinado en su silla, con los brazos cruzados, queriendo solo un lugar en primera fila para el show. Trato de no rodar mis ojos y tomar otro respiro profundo. Mam, comienzo. No. Tu sintate, ella ordena. Trago fuerte y jalo la silla a la cabeza de la mesa. Daniel se sienta a lado mo. Antes de que diga algo mas, quiero que sepas que estas castigada, ella dice. Mis ojos brotando lgrimas. Muerdo mi labio de abajo, asintiendo. Est prohibido que hagas cualquier cosa fuera de la escuela. Cualquier cosa que no est relacionada con la escuela. No hay actividades extracurriculares. Ya las hiciste por el resto del ao escolar. Eso significa no Blake, no Savannah, no juegos de pelota, no caminatas, o caridades, o recaudaciones de fondo.

278

Katie Klein Asent otra vez, las calientes lagrimas derramndose sobre mis mejillas. Tienes una explicacin para lo que paso hoy? ella pregunto, cruzando sus brazos sobre su pecho, su rostro severo. Hasta este punto no tiene que ser bueno. Sacud mi cabeza, limpiando el lquido de mi nariz con la palma de mi mano. No. Puedes imaginarte lo sorprendida que estaba cuando recib la llamada de la oficina, Jaden. No te veas bien esta maana, pero estar enferma nunca te detuvo de ir a tu escuela. Esta es la primera vez que perdiste una asistencia perfecta y, con excusa o no, me gustara saber que hay detrs de tu decisin de faltar a clases y no decirle a nadie. No puedo mentir. Es un pueblo pequeo. Lo averiguaran de una manera u otra. Es mejor para mi decirles todo a que lo averigen por una tercera persona. Adems, no hay que decir los tipos de rumores que circularan por la escuela. Mi reputacin como ciudadano consciente de Bedford se acab. Yo, mm, estaba teniendo un mal da, comenc tranquilamente, y decid que no poda ir a la escuela. Ofrec un pequeo encogimiento de hombros, como si fuera as de simple. Y tu no viniste a casa? ella pregunta, sin entender. No.

Cross my Heart

279

Cross my Heart

Katie Klein

Por qu? Porquetrague fuerte. Pens que necesitaba irme lejos por un momento. As quesal del pueblo. Mam sacude su cabeza en desaprobacin. No puedo leer su expresin. Decepcin, tal vez? Es como si ella me estuviera viendorealmente vindomepor primera vez, en toda mi desgracia e imperfeccin. Temo incluso preguntar esto, porque pienso que ya conozco la respuesta, pero Esto tiene que ver con Parker Whalen? Es mejor que digas que no, intercede Daniel. Daniel, dice Sarah. Baj mis ojos, incapaz de mirar a nadie. Aqu es donde se pone feo. Si murmuro, mi labio temblando. Daniel golpea su puo en la mesa. Yo brinco al sonido. Lo sabia! Qu demonios est mal contigo Jaden? l grita. Daniel, para ruega Sarah. Rompo en frescas lgrimas, hundindose bajo su rabia. Yo Lo s! Probablemente no deb hacerlo pero lo hice! yo chille.

280

Cross my Heart

Katie Klein

Probablemente? Probablemente? Eres tan malditamente ingenua algunas veces! Qu es lo que estabas pensando? Sus ojos relampagueando, apretando su mandbula. YoYo no estaba pensando. Yo solono poda ir dentro. Por qu no? el demanda saber. Abr mi boca para decirles sobre Harvard, las palabras en mis labios. Pero viendo sus carasMam y Daniel tan enojados, tan desilusionadosYo solo necesitaba irme lejos, eso es todo. Esto tiene que haber sido idea de l, Daniel declara. Fue mutua, corrijo, no esperando que Parker tome la culpa completa. Yo me fui con l. A dnde fueron? Pregunta Sarah. Hamilton susurro. Daniel dispara a sus pies, la silla raspando a travs del piso de madera, agarrando su cabeza con incredulidad. Dejaste a un chico que no conoces te llevara todo el camino a Hamilton? Es casi una hora de camino, Jaden! Qu si algo hubiera pasado? Jesucristo! Nadie pudo localizarte hoy! su voz creciendo con cada respiro.

281

Cross my Heart

Katie Klein

Tu sabes Phillip interviene tranquilo, esta no es la primera vez que alguno de nosotros falta a clase. Vi sobre l, sorprendida. Todos lo hacemos. Ese no es el punto dice mam, vindolo sospechosamente. Castigue a los chicos por lo mismo. Si, los das que sabias l se sienta y cruza sus manos, descansndolas en la mesa. Vamos, tu debes saber que faltamos a clases ms veces que eso. Ese no es el punto repite Daniel. Jaden es mejor que eso. Nosotros ramos estpidos. Ella sabe mejor. Ella ir a Harvard por Dios. Yo me eche para atrs, pero antes de que pueda corregirlo Tal vez ese es el problema contesta Phillip. Tal vez ella est cansada de ser la Pequea Buena Jaden todo el tiempo. Quiero decir, Dios. Nadie puede ser tan perfecto. No creo que haya sido castigada en su vida. Nunca ha tomado una mala decisin. Cundo no hemos estado orgullosos por cada pequea cosa que ella ha hecho? Al menos est actuando como una adolescente normal. Se acomoda hacia atrs en sus silla. Francamente, estoy aliviado. Estaba empezando a pensar que era una maldita mojigata.

282

Katie Klein Siento una media sonrisa en las esquinas de mis labios, apreciando el esfuerzo que est haciendo para defenderme. Ella est castigada ahora, dice Daniel, cuestin de hecho. Phillip rueda sus ojos. Ella tiene dieciocho aos y esta es la primera vez que est castigada? Vamos, ustedes chicos. As que falto a clases con un chico que no conocemos Quien tiene una pattica reputacin puntualiza Daniel. Se le haba advertido acerca de l, ahora la est acabando. Note que este argumento ya no estaba enfocado completamente a mi; ellos siguieron como si no estuviera aqu. S, bueno, nosotros tambin tenamos reputaciones patticas Phillip le recuerda. Los hombres son diferentes. Se supone que deben ser rebeldes y sin control dice Mam. Phillip se re. Ella es estudiante de ltimo ao de Secundaria, Te estars que, graduando en un mes y medio? l me pregunta. Muerdo mi labio inferior, asintiendo. Si faltar a clase un da en toda su carrera de secundaria es la nica cosa

Cross my Heart

283

Katie Klein que puedes encontrar para castigarla, y estoy seguro que lo es, entonces voy a decir que ella ha hecho un buen trabajo el continua. Dios. Djenla vivir un poco. Seria agradable para ella no ser fenmeno en control todo el tiempo. Por una vez, ella realmente se ve como un ser humano normal. As que ella tiene una falta en su juicio. Jess. Era tiempo. El cuarto se vuelve silencioso, excepto por el sonido del reloj mientras el pndulo se mueve de un lado a otro. Checo las manecillas. Cinco minutos enloquecedores han pasado. Aun nadie habla. Me limpio las ltimas lgrimas de mis ojos, negndome a ver a nadie. Mam finalmente rompe el silencio. A pesar de todo eso ella declara tranquilamente. Has cruzado algunas serias lneas hoy, nuestra confianza se quebr. Por esto, estas castigada. Los trminos siguen en pie. Puedes manejar a la escuela y de la escuela, pero eso es todo. Sin actividades de ningn tiposin amigos, sin citas. Y cundo termina tu proyecto? Proyecto? Tu proyectocon Parker? Tengo que pensar por un momento. Dos semanas, contesto. Vas a terminar ese proyecto, y despus no quiero volver a verlo. Se ha probado a s mismo un problema.

Cross my Heart

284

Katie Klein l no es un problema, quiero decirle, pero sabiendo mejor, dejo mi boca cerrada. Sin llamadas telefnicas, sin televisin, Te quedaras cerca de casa por lo que resta del ao. Vamos a revisar nuevamente el tema despus de graduacin. Sarah aclara su garganta Qu hay acerca del baile de graduacin? ella pregunta. Sin baile de graduacin contesta Mam. Phillip rueda sus ojos. No puedes no dejarla ir a su baile de graduacin. Si puedo contesta mam. Est bien les aseguro. Yo entiendo. Empuja su silla, rasguando el piso de madera. Esto es decepcionante, Jaden, y ser mejor que no pase otra vez. Yo asiento. Tienes treinta minutos en tu cuarto. Lvate y regresa aqu abajo. Vas a cocinar la cena. Me limpio las palmas en mis pantalones, secndolos, y parndome. No es

Cross my Heart

285

Katie Klein hasta que llego a mi cuarto cuando finalmente respiro en un suspiro masivo de alivio, de decepcin, de frustracinno lo s. Que hago ahora, me doy cuenta mientras me quedo viendo mi reflejo en el espejo del bao, a pesar de lo que acabo de soportar, lo que no era solo la primera vez para m, pero pudo haber sido mucho, mucho peor, en mi opinin, no me arrepiento de lo que hice. Si, falte a clases con Parker; si estuvo mal; pero no puedo decir completamente eso, si me dieran la oportunidad, no lo hara otra vez. La verdad eslo hara. Sabiendo esto, alcance la llave de mi lavabo, abr el agua, y lave el resto de mis lgrimas.

Cross my Heart

286

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 21
Traducido por *Yosbe*

Me doy vuelta y miro los dgitos brillantes de la alarma de mi reloj. Es justo medianoche; he dado vueltas en la cama por casi una hora. Me muevo hacia mi otro lado, miro mi vestidor por un momento, luego me doy la vuelta. Ajusto mi almohada debajo de mi cabeza, sacudindola y apretndola, y cierro mis ojos fuertemente, deseando poder dormirme. Ni siquiera estoy remotamente cansada. Mi mente lucha con un pensamiento de ansiedad tras otro: qu hacer con Parker, con Blake, que voy a decirle a mis padres acerca de Harvard. Momentos despus escucho un golpeteo. Mis ojos se abren rpidamente, permanezco absolutamente quieta mientras espero, enfocndome en el sonido. Es suave. Pero est all. Tap. Tap. Tap. La ventana. Echo mi edredn a un lado y planto mis pies firmemente en el piso fro, luego camino de puntillas hacia la ventana. La alcanzo y abro mi cortina, luego levanto cuidadosamente una de las persianas. Sonro cuando veo a Parker, agachado en el techo. El seala hacia arriba, luego sale arrastrndose silenciosamente. Mi pulso se acelera. Agarro mi edredn de la cama y cierro la puerta, luego me apresuro a mi armario, entro lo ms silenciosamente posible. Siento mi

287

Cross my Heart camino a lo largo de la pared, envuelta en la oscuridad. Parker est esperando por m mientras cruzo el tercer piso.

Katie Klein

Qu ests haciendo aqu? susurro mientras l se mete. Trato de fingir desaprobacin, pero la sonrisa detrs de mi voz es obvia. La verdad? Estoy feliz de verlo. Hubiese llamado, excepto que no tengo tu nmero susurra. Cierro la ventana detrs de l. Eso complica las cosas. Eso no hubiese importado, porque no se me tiene permitido responder el telfono nunca ms. Me lo supuse. Cun malo fue? pregunta l, sentndose en mi puf. Cruje bajo l. Me siento en el suelo, y, aun cuando no est tan como fro como estaba unas semanas antes, envuelvo mi edredn alrededor mo. Honestamente? Nunca he estado en problemas, as que fue malo pero pudo haber sido peor, supongo. No tengo nada en que basarme. Cules son los trminos? Estoy castigada hasta el resto del ao escolar. No puedo ir a ningn lugar con nadie, ni hacer nada. . No hay eventos para recaudar fondos o caminar. . . nada de llamadas. Ah, y no tengo que verte nunca ms agrego.

288

Katie Klein l sonre. Qu mal! Qu bueno que nuestro proyecto est casi terminado. Terminaste? No responde. Tu? No. Silencio. Aclaro mi garganta. Entonces, um, ests castigado o algo? pregunto. Nah. Llegu a casa esperando un infierno, pero el viejo no estaba all. No dijo nada acerca de esta noche as que supuse que no sabe, o no le interesa. Maana, voy a idear una nota diciendo que estaba enfermo o algo as. Mi ausencia ni siquiera ser sin excusa. Sonre, pero no es una sonrisa que enciende sus ojos, o ilumina sus rasgos. Parece artificial, ms obligada que cualquier otra cosa. Emito un quejido. Eres muy afortunado. Qu mi padre no sepa nada y no se da cuenta que me salto la escuela? O el hecho de quizs no le importe? Me muerdo el labio inferior. T eres afortunada, Jade contina l. Afortunada de personas que les importe algo. Nunca desestimes eso. El hace una pausa por un momento

Cross my Heart

289

Cross my Heart . Entonces qu dijeron de Harvard?

Katie Klein

Nada digo, suspirando en frustracin mientras miro a lo lejos. No poda hacerlo. Tienes que decirles. Lo s. Me quejo de nuevo, sintiendo mi frente. Solo no s como, o que decir. No es el momento correcto. Si estas esperando por un momento correcto, vas a esperar mucho seala. No hay tal cosa ni siquiera. Solo haz lo que tengas que hacer y a esperar que sea lo mejor. Exhalo, el aire escapndose de mis pulmones. l tiene razn. Siempre. Ellos te aman, Jade. No van a molestarse contigo, o a decepcionarse, a pesar de lo que puedas pensar. Lo s. Cambio de posicin, moviendo ms cerca al puf, algo a donde recostarme. Esto me coloca al lado de Parker, casi tocndolo, aunque no estoy segura que l est tan consciente como yo. Sostengo el mentn con la mano. Es bueno que nuestro proyecto est casi terminado, supongo continuo despus de un pequeo, silencioso momento. No ms compartir en la biblioteca. O saltarse la escuela. Odio pensar que en pocas semanas todo habr terminado. Parker seguir adelante, yo seguir adelante, y no habr nada ms que nos conecte, nada que nos atraiga.

290

Cross my Heart

Katie Klein

Siempre podemos tener un encuentro del tercer piso bromea. No pueden quitarnos eso. Me siento en silencio, empujando las cutculas hacia atrs con mi ua, preguntndome qu va a pasar con nosotros cuando hayamos terminado. Cuando la escuela termine. Solo hemos tenido un mes y unas pocas semanas juntos, pero parte de m no puede imaginarse no ver a Parker nunca ms. Realmente no puedo recordar alguna vez sin conocerlo, no estar con l de esta manera. Me trago el nudo espeso en mi garganta. Ni siquiera es algo que quiero pensar. Cmo sabas que estara arriba? finalmente pregunto, curiosa. Se encoje de hombros. Yo tena el presentimiento de que tendras problemas para dormir. Pens que poda al menos hacerte compaa. Me hormiguea la piel, enviando escalofros calientes a travs de la longitud de mi cuerpo. Admtelo digo, sonriendo ampliamente. Te gusto. l se re suavemente, con sus mejillas enrojeciendo en la oscuridad. No estoy admitiendo nada. Me inclino hacia l, con los ojos entrecerrados. Te moras de ganas de odiar hasta lo ms profundo de m ser, y no puedes hacerlo. Creo que es

291

Cross my Heart impresionante.

Katie Klein

No quera odiarte. No quera gustarte aclara. Mira mis labios, luego me estudia en silencio. Y sus ojos, estn llenos de algo. De algo que no haba visto antes. Un querer. Un anhelo. Un antojo. Y esta justo ah. Tan cerca que puedo sentir el calor de su cuerpo. Mi estmago cae a mis rodillas, con el corazn palpitante. Y est sucediendo. Ese momento. Tira de nosotros, atrayndome. Slo que esta vez no puedo encontrar nada que me detenga, no hay nada detenindome.

Hay una diferencia? pregunto, cada vez ms cerca. Como no lo creeras susurra, su aliento clido en mis labios. Cierro el espacio entre nosotros, tocando su piel, besando la suavidad de su mejilla, justo en la esquina de su labio. Desliza sus dedos por mi cabello, voltendose hacia m, y nuestros labios se conectan enviando descargas de electricidad corriendo por mis venas. Solt un jadeo rpido de aire, sabiendo que hemos cruzado aquella lnea invisible, hemos saltado una roca que nunca podremos subir de nuevo. Esto cambia todo. Sus labios se mueven con avidez a travs de mi mejilla, rozando la lnea de mi mandbula, besando la curva de mi oreja. Mis dedos se encrespan alrededor de su chaqueta de cuero, y en un

292

Katie Klein momento de impulsivo deseo lo empujo hacia atrs, me pongo a horcajadas sobre su regazo, con el puf crujiendo bajo nuestros pies. La mano de Parker se desliza por debajo de mi camiseta, presionando en la parte baja de la espalda, tirando de m hacia l. Su cuerpo est caliente, y me encuentro con mis dedos sobre su pecho musculoso, alrededor de su cuello, a travs de su pelo, mientras nuestras bocas se aplastan juntas. Sus manos deslizan la tira de mi camiseta hacia un lado, y mueve sus labios, besando mi hombro. Mi corazn da un brinco nervioso, acelerndome, dejndome sin aliento. Todo el mundo se vuelve ingrvido, sus brazos envolvindome protectoramente mientras afrento este anhelo irracional y demencial de mantenerlo cerca de m para siempre. Porque no hay nadie ms. No hay nada. No hay Harvard. No hay Blake. No hay Ethan ni Matttie ni padres. Solo est Parker y yo. Una ola de satisfaccin me invade. Me alejo un poco de l. Tirando de su chaqueta de cuero. Palpando. Se las maneja para quitrsela, tirando de sus brazos por las mangas. l nos levanta rectos, y envuelvo mis piernas alrededor de su cintura, apretndome contra su cuerpo mientras me mueve hacia atrs, bajndonos a ambos a mi edredn sobre el piso de tico. Una oleada de calor se precipita hacia m, y soy tragada en la oscuridad. El hace una pausa, sus labios a centmetros de distancia, y estoy ardiendo por ellos, porque nunca he querido algo a alguien tanto. Y hay solo una cosa que puedo escuchar por encima de la gran carrera de mis respiraciones y latidos del corazn: la pequea voz en mi cabeza,

Cross my Heart

293

Katie Klein dicindome algo que yo he conocido durante bastante tiempo, pero no poda admitrmelo: Estoy inequvoca, loca, desesperadamente enamorada me he enamorado por completo de Parker Whalen, el fuerte, rebelde en silencio, que me parece conocer por dentro y por fuera. Sus ojos negros lquidos se ponen en contacto con los mos, evaluando los mos, y aspiro una rpida rfaga de aire, inspirando el olor del cuero y rastros de colonia mezclados con aire de la noche: una toxica mezcla que es, de algn modo, Parker. Creo debo trato de hablar, mis pensamientos entrelazndose en una red espinosa de emociones. Un rubor avanza lentamente a travs de mi cuello, mi corazn inestable mientras l se mueve en despacio, su cara inclinando la ma. Mis ojos se cierran, y sus labios cepillan mis labios con besos calientes, movindose despacio, con sus dedos que retiran mi cabello lejos de mi cara, acariciando mi piel, enviando hormigueo a su paso. Mi mano se desliza debajo de su camiseta blanca, sintiendo la suave piel de su musculosa espalda. La jal, tirando de ella. l agarra el cuello y lo desliza sobre su cabeza, el fino algodn estrechndose. Y all, a la luz de la luna, su incandescencia plida cayendo sobre sus abdominales tonificados, hay contusiones de una fase de curacin a otra, hay contusiones de varias etapas de sanacin. Claros, incluso en la oscuridad. Algunos estn casi desvanecidos, otros frescos. Nuevos. Estn

Cross my Heart

294

Katie Klein esparcidos alrededor de su estmago, pecho y brazos como secretos ocultos, en silencio, cada uno con su propia nauseabunda historia. Oh Dios mo ahogada, tratando de calmarme, con mi corazn latiendo ms rpido. Parker susurro. Qu te pas? Sus ojos se fijan en los mos, y el traga fuerte. Jade no soy su voz se apaga, pasando sus manos sobre su cara. Cuando lo vi de nuevo su expresin era de piedra, con sus ojos en conflicto, atormentados. No puedo. Se aleja de m, alcanzando su camisa, parndose mientras se la pone. No es nada dijo l. No te preocupes. Siento un punto de pnico en su tono fro, palabras como el hielo torcindose a lo largo de mi piel. Tienes que decirme que pas le suplico, sofocndome mientras lucho por sentir mis pies, con las piernas temblorosas por debajo de m, con mi cabeza ligera. l ya se esta cerrando su chaqueta, pero no puede retrocederlo, no puede ocultarlo. No de m. Parker siseo. Levanta la ventana.

Cross my Heart

295

Cross my Heart No podemos hacer esto dijo.

Katie Klein

Tu pap lo hizo? Pregunto, movindome en frente de l, bloqueando su camino de salida. Esto pas hoy? Por m? Parker se burla, con sus ojos entrecerrados. Maldicin, Jaden. No te des tanto crdito. No todo es acerca de ti. La escuela, este pueblo, el maldito mundo entero. Esto puede sorprenderte, pero el universo no gira en torno a ti. Eso es por lo que quieres irte, no? lo confirmo, ignorndolo. l te lastima. Se re con sequedad, sacudiendo la cabeza. No es lo que piensas. No es gracioso! Tienes que decirle a alguien! Si quiera estas escuchndome? pregunta, mirndome, con sus fros ojos de obsidiana. Oscuros y vacos. Como antes. l puede negarlo todo lo que quiera, pero se lo que vi, y no hay otra forma todos esos moretones? No hay manera de que sean accidentes. Parker esto es un gran problema! No te puede hacer eso! me esfuerzo por mantener la voz baja, con las rodillas temblando.

296

Katie Klein Tengo que irme. No debera estar aqu. Nada de esto debi pasar. Escucho su respiracin pesada. Mire la subida y la cada desigual de su pecho y hombros. Mis ojos se estrechan. Qu est diciendo? Se arrepiente de venir aqu? Qu todo, todo esto, fue un error? Qu? Fuera de mi camino demanda. Me paso al costado, mordindome el labio inferior mientras Parker levanta la pierna y sube por la ventana. Tengo que hacer algo. Decir algo. Detenerlo. Mira, s que piensas que yo soy como, este enorme Goody Two Shoes 1 o lo que sea, y me doy cuenta que no soy la mejor persona para dar consejos sobre algo como esto, pero s cundo. . No sabes nada me interrumpe. Solo recuerda eso. En el momento siguiente est totalmente fuera de mi ventana del tercer piso, de pie sobre el techo. Nadie se entera de esto. Nadie. Lo entiendes? Me froto los brazos, abrazndome, con los ojos hmedos.

Cross my Heart

297

Cross my Heart

Katie Klein

Jaden? Me limpio la nariz congestionada contra el interior de mi mueca, y trazo una X invisible a travs de mi pecho, atravesando el corazn. l me mira con cuidado por un momento, su expresin suavizndose, el dolor registrndose en sus facciones, pero esto parece satisfacerle. Y entonces espero, en silencio, mientras el baja ese inmenso, negro roble, luego veo como se apresura alejndose, desapareciendo en la niebla vaporosa.

298

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 22
Traducido por Josez57

Me pas una noche agitada dando vueltas en la cama. Imaginando cosas horribles. Como Parker. Sus heridas. Estremecido para evitar un golpe. Cuando me dieron un tirn las pesadillas a la maana siguiente, todava tena once minutos antes de que mi alarma se supusiera que debera sonar. La apago y sigo recostada en silencio, sintiendo el dolor apagado detrs de mis ojos; recogiendo mis pensamientos, preguntando cundo, exactamente, mi vida lleg a ser tan complicada. No estoy segura de lo que he hecho para merecer todo esto, pero s que si sigue as, nunca voy a encontrar la manera de salir del abismo descomunal que he logrado sumergirme. Y as, poco a poco me levant de la cama y camin hasta mi escritorio. No estaba segura exactamente en qu libro haba abarrotado la carta de Harvard, saque cada uno y pas las pginas hasta que revolote un sobre blanco en el suelo. Existe verdad en lo que dijo Parker. Esto no es acerca de m haciendo las cosas bien, se trata de no conseguir todo lo que quiero todo el tiempo. Yo no haba entrado en la Universidad de Harvard, porque yo no haba trabajado para eso. Tal vez haba gente por ah que han trabajado un poco ms duro, que se mereca un poco ms. Tal vez yo no pertenezco a una

299

Katie Klein escuela de como Ivy League. Tal vez algo, o alguien por ah, me conoce mejor que yo me conozco, y Harvard no es la respuesta. Ms que cualquier otra cosa, sin embargo: esto se puede solucionar. En veinticuatro horas, mis problemas haban adquirido una vida que les es propia: arraigo y propagacin; que han proliferado de tal manera que me parece una tontera no cruzar esto, cosa de menor importancia fuera de la lista proverbial. En el gran esquema de las cosas de la vida y el universo, yo no entrando en la escuela de mi eleccin es intrascendente, es trivial, incluso. Mi puerta cruji mientras fcilmente la abro. La casa est quieta, tranquila, salvo el tic-tac del reloj de pndulo resonando en el vestbulo. Voy de puntillas hasta la mitad del pasillo y me detengo. Dos puertas. Hay dos opciones. Al final, opto por Phillip. Lo tomo porque me defendi. Se merece saber, en primer lugar por qu necesitaba escapar. No le explicara todo, pero es un comienzo. Escucho en la puerta de su dormitorio, el sonido de los ronquidos. Dejo caer la carta al suelo, y la deslizo debajo de la grieta con mis dedos de los pies. Con un poco de suerte, ser lo primero que vea cuando se despierta. l va a poner las cosas en marcha por m. Suspiro cuando vuelvo a mi habitacin. Una parte de m quiere un da ms

Cross my Heart

300

Katie Klein un da para estar enferma, un da para salir de la ciudad. Necesito tiempo. Tengo que resolver esto. Porque yo no s qu hacer al respecto. . . bien, cualquier cosa. A medida que me ducho, me pregunto qu me esperar en la planta baja. Me pregunto lo que voy a enfrentar cuando conduzca en el estacionamiento de la escuela. Me pregunto qu voy a decir cuando vea a Parker. Cuando vea a Blake. Me pregunto qu dirn de m. Acerca de m. Acerca de lo que hice. Sonrisas simpticas. Alentando asintiendo con la cabeza. Mirndome fijamente. Susurros. Ms que nada, me pregunto qu voy a hacer, porque he descubierto algo que se supone que no debera saber. Algo escondido, quin sabe por cunto tiempo. Un secreto que no es mo para contarlo. Un secreto que promet mantener. *** Miradas extraas, miradas fijas, cuchicheos el silencio que comienza en el momento que salgo de mi coche. Meto mi cabello detrs de las orejas, y muerdo mi labio inferior, evitando miradas. No hay nada que no pueda manejar. Hola. Me vuelvo hacia la voz familiar. Savannah. Oye, le respondo.

Cross my Heart

301

Cross my Heart

Katie Klein

Pens que podras utilizar un poco de respaldo, dice, encogindose de hombros. Yo sonro. Ella une el brazo en el mo, y cruzamos el estacionamiento juntas, porque todo el mundo sabe que dos cabezas piensan mejor, dos cuerdas son ms fuertes, y cualquier cosa es soportable con un mejor amigo, incluso las miradas y los chismes. No hay ningn mensaje de texto por la maana de Blake. Pero entonces, yo no estaba realmente esperando uno. Parker est casi llegando tarde a Ingls. Miro a tiempo para verlo dejar caer la bolsa de papel marrn que dej en su silla dentro de su mochila. No sonre, ni me mira. Esta confirmacin es todo lo que quiero un s, all estaba yo ayer por la noche, s, yo estaba contigo, s, me siento de la misma manera, s, ya sabes mi secreto. Me gustas. Pero l nunca alz la cabeza de sus notas. Ni una sola vez. Era una reminiscencia de las semanas anteriores, cuando no poda conseguir que se me acerque en absoluto, y me pregunto cmo pudimos haber estado tan cerca. . . algo, y de vuelta en el comienzo en cuestin de momentos. Cuando la campana son finalmente, Parker se va. Lo observo, decepcionada, ya que se pierde en el pasillo. El almuerzo ser mejor. Hablar con l entonces.

302

Katie Klein Slo que Parker no se presenta a almorzar. l no est por ningn lado. No en su mesa. . . No en otra mesa. . . ningn lado en absoluto. Una masa pesada se forma en la parte posterior de mi garganta, porque s, que es un hecho justificable, que me est evitando. La luz del sol baa las mesas de picnic, besando la parte de atrs de mi cuello. El aire es hmedo y dulce. Los rboles de peras de Bradford que recubren la acera estn en flor, los ptalos de marfil cayendo de las ramas como copos de nieve. Una ligera capa de polen amarillo cubre las tablas y los coches. Puedo tomar una respiracin profunda, inhalando el aire dulce, y siento. El viento agita las hojas, soplando mi bolsa de papel sobre la mesa. Me cepillo el cabello fuera de mis ojos y miro el cielo. Un tramo grueso de nubes grises se cierne en el horizonte, como si tuvieran toda la intencin de entrar y arruinar lo que est resultando ser un magnfico da de primavera. No te puedes sentar aqu tu sola, una voz llama mientras tomo el primer bocado de mi sndwich. Savannah y Ashley se sientan frente a m. Hey. As que. . . dnde est Parker? Savannah pregunta. Pens que ibas a reunirte con l. Tengo que aprobarlo, ya sabes. Yo me ro en voz baja. Tu suposicin es tan buena como la ma. Tena la

Cross my Heart

303

Katie Klein esperanza de que pudiera hablar con l hoy. Un poco quera saber cmo se siente acerca de m, pero creo que es obvio. Miro a mi alrededor. Quiero decir, cuando no se ha sentado aqu? Es probable que slo est confundido, dice Savannah. Esto tiene que ser una locura para l. Por lo menos antes era un poco invisible, Ashley aade. Hoy en da todo el colegio est hablando de l. Yo estara escondida, tambin. Todo el mundo hablaba de l de todos modos, yo sealo. Porque l era un misterio, explica Savannah. La idea de ustedes dos juntos. . . bueno, eso es una historia totalmente diferente. Gran drama Ashley est de acuerdo. Y sabes? La mitad de estas personas no tienen nada mejor que hacer que meter sus caras en los asuntos de otras personas. Savannah pone los ojos. Yo no les digo que hay algo ms, esto no se trata slo de faltar a clases juntos, o hacerlo con l en mi tico. Parker no me evitaba porque est confundido acerca de nosotros. Hay algo ms. As que. . . qu pasa con Blake? Ashley pregunta.

Cross my Heart

304

Katie Klein Me est evitando, tambin. No hemos hablado todava, pero tengo que romper con l. Quiero decir, si no se deshace de m en primer lugar. Esto ya no est bien. Qu sent con Parker anoche? Nunca haba experimentado nada de eso con Blake. Parker estaba en lo cierto todas esas semanas atrs. Nunca estuve realmente enamorada de Blake. Me gustaba la idea de nosotros, pero eso no quera decir que lo amaba y no era justo para nadie pretender que lo hice. Me odio por no darme cuenta antes. Odio a Parker por tener razn. Una vez ms. No puedo creer que tu mam te est haciendo lo de miss baile de graduacin, dice Savannah. Es como, la ltima fiesta grande de nuestras vidas jvenes. Confa en m: fiesta de graduacin no est muy alto en mi lista de prioridades en este momento, le digo. Lo s. Es slo que la graduacin ya casi est aqu, y todo el mundo est haciendo lo suyo. . . Nos merecemos una ltima gran noche. Me siento algo as como triste, slo una punzada, tirando de mis entraas. Ella tiene razn. Despus de graduarse, no hay garantas. Todava nos veremos, le digo, pensando positivamente. Quiero decir, todava tendremos descansos y das festivos. Lo s.

Cross my Heart

305

Cross my Heart

Katie Klein

Seguiremos mandndonos mensajes de texto una a la otra durante la poca de clases, Ashley ofrece. Y hablaremos por telfono, aado. Y estars ocupada con el trabajo y todo eso. Oh. . . correcto, murmura Savannah. Acerca de eso. . . . Ashley y yo la observamos por un momento, esperando a que ella contine. S? Insto. Tose, murmurando en su mano. Qu? , pregunto. Ella retira la mano de su boca y cierra los ojos con fuerza. Voy a ir a la universidad! , confiesa. Qu? No es cierto! lloro. Oh, Dios mo! Savannah! Por qu no nos dijiste? , pregunto. Ella habla con rapidez. Porque quera ver qu pasaba, en primer lugar. Yo no quiero echar mala suerte ni nada. Pero eso va totalmente en contra de todo lo que creemos, dice Ashley.

306

Katie Klein De hecho, yo en concreto recuerdo que dijiste algo acerca de ser" arrastrada pateando y gritando "y por encima de tu "cuerpo muerto" y otras tales clichs irrelevantes, melodramticos. Qu en este planeta podra haberte hecho cambiar de opinin? Tony, creo, Savannah dice, encogindose de hombros. l obtuvo una beca para jugar al baloncesto de una escuela de la Segunda Divisin. l imprimi la solicitud para m. Ella nombra a la universidad, a medio camino a travs del estado a unas cinco o seis horas de nuestras casas. Emocionada, ella se sienta ms derecha y cepilla su pelo rubio a un lado, dejndolo en el cuello. Quiero decir, yo no estaba pensando cuando lo llenaba, yo lo estaba haciendo para conseguir que se callara. Pero algo sucedi. . . y yo en realidad entr. Yo me ro. No lo puedo creer. Eras tan anti-universidad! Lo s! llora. Incluso tengo una beca parcial a causa de todo el trabajo voluntario en el que te ayud. Al parecer, eso es como un gran negocio para ellos. Al parecer. Estoy feliz de ver a mi mejor amiga mostrar parte de responsabilidad al tomar iniciativas por su vida, incluso una punzada de celos apuala a mis entraas por el hecho de que, en este momento, ella est ms adelante en el proceso que yo. He estado mapeando y preparando la planificacin de mi

Cross my Heart

307

Katie Klein futuro durante los ltimos cuatro aos. Ella llen una solicitud en el ltimo minuto, en un capricho, y ya est delante. Entonces, qu vas a hacer? Quiero decir, qu vas a estudiar? Yo le pregunto, obligando alejarse a los sentimientos. No tengo ni idea. Pero quiero decir, los dos primeros aos son como, la educacin bsica, verdad? Tengo un montn de tiempo para decidir. Me quedo mirndola por un momento, sacudiendo la cabeza con incredulidad. Como muchas conversaciones que tuvimos acerca de que se aplicara a por lo menos una comunidad universitaria, y tantas veces ella me haba arrancado con fuerza... todo lo que necesitaba era que un chico le ponga en su mano la solicitud y decir: Vamos a ver qu pasa" As que ests siguiendo a Tony a la universidad, dice Ashley, lo que confirma mis pensamientos en voz alta. Savannah sonre alegremente. Estoy siguiendo a Tony a la universidad.

Cross my Heart

308

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 23
Traducido por Lalaemk NECESITAMOS HABLAR. Las palabras estaban escritas con marcador negro Sharpie y el ola fresco cuando saque la nota fuera de mi casillero antes del ltimo periodo. La escritura de Parker era clara y calculada, y pase los prximos minutos mirando las letras, tratando de descifrar su significado oculto. La estudi, sobre analizando cada lnea y curva. Podan ser buenas noticias, pero podan ser malas. Peores. Cuando teniendo la absoluta certeza de que no tena idea de lo que significaba este mensaje, aparte de que quisiera verme, me dirig hacia la oficina. La hora se prolong. Despus de terminar mis diligencias tpicas para el personal de la oficina y rellenar las casillas de los maestros con su correspondencia, una de las secretarias me da un boletn impreso en el frente y en la parte trasera para hacer doscientas copias. Espero hasta camine lejos antes de revisar la hora en mi celular, rodando mis ojos. Qu sentira decirle a alguien no por respuesta? No hacer cada pequea cosa siempre que alguien lo pide. Mientras estoy en la copiadora, esperando una eternidad a que las letras se impriman, observo los rboles en el jardn delantero de la escuela se mecen en la brisa, el viento aumentando la velocidad. Las nubes grises se han movido, el sol ocultndose tras ellas. Toda la atmsfera parece golpear -intensamente- como si el cielo fuera a estallar en cualquier momento.

309

Katie Klein Cuando la campana suena, finalizando el da, las copias an no han finalizado. De acuerdo a la pantalla digital, hay ms de cuarenta por imprimirse. Exhalo fuertemente y checo el reloj por milsima vez, viendo como la mquina copiadora lentamente escupe cada pgina, una por una por una. Me paseo por la habitacin, buscando por alguna distraccin, palmas sudorosas. El baile de tap en mi estmago se intensifica con cada momento que pasa. Cuando la mquina finalmente se detiene, tomo la pila todava caliente- y me apresuro a la parte delantera de la oficina. Ni siquiera me molesto en cambiar el papel color-canario. Esto va a enfurecer a alguien, pero no estoy segura de que me siga importando. La multitud se ha apretujado para el tiempo en que me empujo hasta la puerta de la biblioteca, los sonidos y olores me transportan directamente a las tardes que pas con Parker, hablando, discutiendo, debatiendo. Convirtindose en algo. Me apresuro pasando las filas de estanteras, buscando las mesas. Estn vacas. Me detengo un momento, tomndolo todo dentro. Parker nunca mencion dnde, exactamente, quera reunirse conmigo. Asum que sera en la biblioteca. Tomo una respiracin profunda, tratando de reprimir mis rpidos pensamientos. Tal vez no puedo esperar ms. Tal vez plane reunirse conmigo despus-en mi casa, despus de medianoche. Tal vez esta es su forma de hacer las cosas correctamente. Me muevo hacia la ventana, mirando a travs del estacionamiento. Unos pocos carros y grupos de estudiantes estn esparcidos. La motocicleta de Parker esta estacionada en el otro extremo, en su espacio usual.

Cross my Heart

310

Cross my Heart

Katie Klein

l esper. Mi pulso se acelera. Mis ojos se fijan en los otros espacios, a mi Civic. Sonro y alivio inunda mi cuerpo. Ah est l. Apoyado contra mi coche. Esperando. Lo veo voltear. Algo captura su atencin; alguien lo llama Blake. La sangre abandona mi cuerpo, en una espiral descendente. Mi corazn latiendo con fuerza y resuena en mis odos, como un martillo envuelto en una tela. No puedo or nada sobre l, ni siquiera el Oh Dios mo, que s que murmur antes de salir corriendo de la biblioteca hacia la salida posterior. No es el sonido de la barra de metal cuando choco con la puerta, empujando a travs de los obstculos y balancendome hacia el csped. Todo se mueve en cmara lenta. Como una de esas locas experiencias que el cuerpo experimenta donde no puedo controlar mis acciones propias. A pesar de la goma inestable, de alguna manera mis piernas me impulsan adelante. Me quedo por debajo de las peras Bradford, los ptalos blancos girando a m alrededor, una ventisca efmera. Esquivando a los estudiantes. Corriendo junto a un grupo de estudiantes. Alto! Grito. Pero incluso mis palabras fallan, as que todo lo que puedo hacer es gritar una y otra vez en mi cabeza Alto! Alto! Alto! Mis sienes resuenan en ritmo con mis pies conforme golpean el pavimento.

311

Katie Klein Arrojo mi mochila y mi bolso al suelo y me lanz hacia Parker, empujndolo lejos. Protegindolo. Alto! Finalmente manejo, luchando por aire, mis pulmones en llamas. Me dirijo como Blake, la mandbula magullada y un sangrado de corte por debajo de sus ojos, se mueve hacia nosotros. Me acerco para sostenerlo. Blake, basta! Qu ests esperando, imbcil? grita, mirando a mi alrededor a Parker, Me toma utilizar ambas manos y toda mi fuerza para evitar que se mueva ms cerca. Blake, detente! demando, mi fuerza paralizndose, mis manos temblando. Qu qu ests haciendo? pregunto, apenas pudiendo formar las palabras, mi corazn atronador y mi cabeza girando, como si el universo entero sufriera conmigo. Dndole a este imbcil lo que se merece dice, tratando de maniobrar a m alrededor. No! grito, empujndolo hacia atrs con toda la fuerza que puedo reunir. Y luego est Tony, sosteniendo a Blake por los hombros, lanzndolo fuera, ayudndome. Alto Parker arrebata el casco de la motocicleta del suelo, derramando la sangre

Cross my Heart

312

Katie Klein de su nariz, las gotas salpicando el pavimento. Lo sigo, buscando su brazo, pero l se libera, fijndose la correa del casco bajo su barbilla. Parker, espera ruego. No, he terminado. Slo ten algo en mente por m, bien Jaden? Gente perfecta? Ellos siempre estn escondiendo algo Lo miro fijamente, parpadeando, tratando de darle sentido a lo que me est diciendo, perdida. Mira rpidamente a Blake. Pregntale a tu novio dnde estaba el sbado en la noche murmura. En el siguiente instante, el motor suena, y se va. No puedo creerlo! Le grito a Blake sobre el rugido del motor que se desvanece, incluso ahora. yo? No puedo creerte a ti, Jaden! Abandonaste la escuela por l? La ira se nota en sus rasgos, la tensin en su cuello, sus mejillas sonrojadas. Hay algo ms, creo. En sus ojos verdes. Como si estuviera herido. Tomo mis bolsas, apretando la mandbula. Lo hice, no voy a mentir Busco en mis bolsillos mis llaves. Espera, dice, movindose ms cerca, entrecerrando los ojos. No ests yendo tras l.

Cross my Heart

313

Cross my Heart Lo estoy haciendo, Blake. Lo siento. Deb decir algo antes. Da un paso hacia atrs, la boca abierta. Dime que no tienes

Katie Klein

sentimientos por ese imbcil! grita, sealando hacia la entrada vaca. Mis ojos se llenan de lgrimas. Trabajo para mantener mi respiracin. No lo estoy. Porque lo hago. Tenemos que terminar esto, Blake digo, temblorosa y desconcertada, tratando de ignorar a los espectadores. Nosotros, quiero decir. Lo siento. Frunce las cejas. Ests terminando conmigo? Por Parker Whalen? Escupe su nombre como si fuera algn tipo de veneno. Me disculpo otra vez, buscando por la puerta. Sabes qu? dice, levantando la voz, hacindose hacia atrs, confidentemente. Ni siquiera importa, porque nunca tuvimos algo. Me detengo, congelada, mi corazn palpitando. Nunca fui tuyo, Jaden. Nunca. Sabes trate. Segu esperando por ti. Mantenindome. Esperando de vinieras. Pero siempre estuve en segundo plano. A tus proyectos. A Harvard. Fue siempre acerca de ti y de lo que queras. Fui temporal. Alguien con quien pasar el tiempo. Y no importa cun duro trate nunca pude ver algn futuro contigo, porque lo saba, muy en el fondo, todo lo que podas ver era la lnea de meta de Harvard. Saba que entraras, romperas conmigo, y te olvidaras de nosotros. Y qu es lo

314

Katie Klein peor? Saba que ni siquiera te molestaba. Nunca fui lo que realmente queras. Inhalo en otro aliento, las palabras me paralizan. Trat, Jaden, pero nunca fui lo bastante bueno. Nunca nos diste la mitad de esfuerzo que pusiste en lo dems. Sus ojos se entrecierran, ira. Y de repente, lo entiendo. Lo entiendo todo. La nica cosa en la que centre toda mi vida y ni siquiera importa ms. Y en este lugar nada. No haba segundo lugar. Nunca. No espacio para algo ms. Hasta ahora. Dnde estabas el sbado en la noche? pregunto, mi voz baja. Me mira fijamente, ojos fros, duros. Estaba con los chicos. Eso es todo? S, Jaden, eso es todo. Estaba con los chicos. Tomamos unas pizzas. Se re, sacude su cabeza. Sabes, eso no es todo. No detuvimos con Vince. Haba una fiesta, y todos fuimos. Porque eso es lo que la gente hace, Jaden. Ellos salen, y se divierten. Y sabes? Me sent mal de mentirte, pero ya no ms. Porque despus de lo que has hecho, no eres mejor que yo en este

Cross my Heart

315

Cross my Heart momento. Gente perfecta.

Katie Klein

Lo s, murmuro despus de pocos, momentos en silencio, la voz rompindose en alivio, incluso aunque las lgrimas amenazan con derramarse. Y puedo preguntarte como tu amigo saba que estaba ah, porque l estaba ah, tambin. Estudio bien a Blake Hanson, cuidadosamente, antes de subir a mi auto, dejndolo atrs, tambalendose sobre lo que podra ser la peor ruptura en la historia humana. Me pongo al da con Parker en la ciudad. Mantengo un ojo en l, siguindolo mientras gira en una autopista, donde finalmente acelera. No s a dnde va, o si sabe que lo estoy siguiendo. Todo lo que quiero es que se detenga y decirle que lo siento. l no se detiene, sin embargo, no hasta que se detiene en el patio de un viejo remolque, ancho y en ruinas, que debera haber colapsado hace una dcada. El patio est lleno de cosas-basura, coches oxidados y llantas viejas. Bolsas de basura se amontonan en pilas. La maleza y malas hierbas y enredaderas adheridas a las paredes exteriores, trepando hacia el cielo. Estoy segura que, dentro, hay ollas y sartenes dispersos, listas para mantener las gotas de lluvia a travs de las fugas, grietas como telaraas

316

Cross my Heart de agua en el techo. El hedor de alcohol y los platos sin lavar. Los

Katie Klein

contenidos de los cuencos de cereales grises. Latas de salchichas y basura muchas latas vacas. Parker se quita el casco. Avanzo hacia el patio. Parker! lo llamo, cerrando la puerta del coche. Sigue su camino hasta las escaleras, ignorndome. Parker, por favor espera! ruego, siguindolo. Se gira para mirarme a la cara, ojos feroces. No estamos haciendo esto, Jaden. Esto es acerca de Blake? Porque si es eso estoy tan Esto no tiene nada que ver con l! interrumpe. Salta por las escaleras, encontrndome en el patio. Su cabello oscuro cayendo sobre sus ojos, su nariz herida y sangrante. Entonces, cul es el problema? le grito, como si l no pudiera or lo que estoy diciendo, a pesar de que est de pie a solo dos pasos frente a m. Queras reunirte conmigo, recuerdas? le recuerdo. Qu me queras decir Parker? Permanece inmvil por un momento, si emocin, su rostro blanco mientras busca el mo.

317

Cross my Heart Inhalo una rpida respiracin, y espero. Te deca que hemos terminado finalmente confirma.

Katie Klein

Las palabras cortan a travs de m, escocindome. Se van tan rpido, teniendo esa sensacin de perforacin intestinal. Dejo salir una risa sarcstica, sintiendo de repente un estallido de arrogancia. Qu? Qu ha terminado? Qu fue lo que empezamos que quieras terminar? demando saber. No podemos hacer esto dice. No podemos hacer eso? t no puedes hacer esto? pregunto. O tal vez no quieres hacerlo. Retrocede, su expresin plana. Vamos, Parker, contino, con la vana esperanza de que algo que diga har alguna diferencia. Cul es el problema? Si no te gusto, dmelo. Si no quieres que vayamos ms lejos, pues bien, pero voy a decirte algo: eso no es lo que quiero en absoluto. Cruzo mis brazos a travs de mi pecho, sintiendo un escalofro subiendo por mi columna vertebral y corre todo lo que quieras, pero no puedes esconder algo de m. As que deja de pretender que no es un gran asunto. Su frente se igual conforme sus rasgos se relajan, pero no responde.

318

Katie Klein Ro otra vez. Te estoy dando la perfecta salida. Nuestro proyecto casi ha terminado, nos graduaremos, y nunca nos volveremos a ver. Si eso es lo que quieres pues dilo! La animosidad vuelve. Su mandbula se tensa. As es como se supona que sera en primer lugar se las arregla con amargura, sus ojos de preocupacin buscando los mos. As que, qu pas? pregunto, levantando mis brazos. No lo entiendo. Cul es el problema aqu? Cuando l no contesta, contino. Te dir lo que pas. Lo que pas fue me enamore de ti, Parker. Toda esa cosa del tiempo? Tenas razn: no hay cosa como el momento perfecto. Y este es el peor momento, actualmente, porque vas a continuar, te vas a graduar y a irte. Y eso est bien, pero te estoy diciendo, justo ahora, en este momento, creo creo que te amo mi voz se rompe, conforme digo las palabras. Te amo ms de lo que alguna vez ame algo. Y has estado en mi mente por semanas. Y llegar tarde ese da tu siendo mi compaero- es la mejor cosa que me ha pasado. Y perdname si pens que tal vez te sentas de la misma manera. Estaba mal pensando eso? Golpea a lo lejos la sangre que gotea de su nariz con el dorso de su mano. Puedes al menos darme eso, Parker. Puedes huir, no puedes esconderte por siempre, pero mrame a los ojos y dime que no me amas, primero.

Cross my Heart

319

Katie Klein l sacude la cabeza, y mira hacia el gris, cielo lleno de nubes. No te amo murmura fcilmente. No puedo Ni siquiera me miraste y lo dijiste! grito, enfurecida. Si l va a terminar esto entre nosotros, merezco que me lo diga directamente. Mrame a los ojos, y dime que no tienes sentimientos por m. Ests asustado? Asustado porque tal vez t tienes sentimientos por m y podras desearme tanto como yo a ti. Otra briza fra sopla entre nosotros, levantando la piel de gallina en mis brazos. Trago, forzando a la gran masa dura en garganta a lo lejos. Sabes, yo no ped por esto sigo despus de unos minutos en silencio. Mi vida era mucho ms fcil antes que vinieras. No era perfecta, y s, tal vez era aburrida, pero era manejable. Pero viniste, Parker, y no puedo ignorar eso. No puedes empujarme lejos y tratar de olvidar cualquier cosa que paso entre nosotros. Pero puedo decirte que, para m, algo definitivamente pas. Al menos estoy siendo honesta. T dijiste que nunca habas dicho una mentira: as que dime la verdad. Parker est inmvil y en silencio. Y por un momento: un atisbo de debilidad en los ojos, como si estuviera a punto de rendirse. Pero luego se desvanece, casi tan rpido como apareci. Es mejor de esta mera, Creme. Para quin? lo reto.

Cross my Heart

320

Cross my Heart

Katie Klein

l no responde Mrame a los ojo, dime que no me amas, y me ir Mis dientes se aprietan, crujiendo, la mandbula doliendo por la presin. No te amo. No tengo sentimientos por ti. l dice las palabras calmadamente y con tranquilidad, haciendo justo lo que ped. No soy uno de tus proyectos y no te necesito a ti o a tu comida o tu simpata. Lgrimas pican en las esquinas de mis ojos. Tomo una respiracin que me llenar, pecho agitado, desesperada por aire. Bien Parker. Considralo un rompimiento limpio. Puedes huir sabiendo que no dejaste nada atrs. Buena suerte con eso.

321

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 24
Traducido por Lola_20 Es fcil deslizarse en la rutina de estar castigada. Calmante, en realidad sin presiones, sin apurarte a la siguiente actividad. Tengo suficiente con que preocuparme entre la escuela, nuestro proyecto de ingls, la boda de Daniel y Sarah y las renovaciones de la casa. El futuro aparece en el horizonte, pero es tan vasto y distante que apenas puedo poner eso mi mente. Y eso est bien, porque no quiero pensar en ello. No quiero tomar ms decisiones ni compromisos con nadie. As que, por ahora, estoy tomando las cosas de la mejor manera que conozco: da a da. Blake, Parker y yo somos el tema: discutido entre perodos, analizado con sndwiches de jamn y queso y sodas en el almuerzo. Los rumores se arremolinan alrededor del altercado entre Blake y Parker en el estacionamiento. Blake corri a Parker despus de un golpe. Ni siquiera hubo una pelea, porque Parker tena claramente ventaja. Blake va a presentar cargos. Parker va a ir a la crcel Y dependiendo de a quin le quieras creer, Blake y yo no nos estamos hablando. Parker y yo no nos estamos hablando. Es todo mi culpa. Esos rumores son ciertos. El da siguiente a la pelea, Parker entra a nuestra clase de Ingls, su cabeza en alto, el ms sutil trazo de un moretn sobre el puente de su nariz. El ruido tpico de la maana se desvanece, un extrao, intenso silencio va

322

Katie Klein llenando la habitacin mientras la conversacin cesa, todos mirando. Puedo sentir mis mejillas ponerse ms y ms calientes con cada segundo que pasa, mi pulso acelerndose mientras hace su camino hacia su asiento. Me fuerzo a no mirarlo, enfocndome en cambio en la Sra. Tugwell, su lectura, y tomando las ms prolijas, comprensivas notas sobre el uso de la irona de O. Henry. No miro a Blake hasta la hora del almuerzo. Nuestros ojos se encuentran brevemente mientras l cruza la cafetera. El corte debajo de su ojo est tapado, su mandbula y ego moreteados. Me siento con mi espalda hacia la ventana de la cafetera, as no estar tentada a espiar a Parker si es que en efecto est all- pero finalmente no importa porque no est. Hay algo ms, sin embargo. Algo rodendome: espeso y agobiante, y que estaba, sobre todo, consumindome. El secreto de Parker. Y mi promesa de guardarlo. Eso, y el hecho de que la fecha de entrega de nuestro proyecto es pronto, muy pronto. Parker y yo terminamos nuestra investigacin y dividimos las tareas; todo lo que falta es escribir nuestros papeles y presentar nuestro reporte oral. Asumo, dado que estoy trabajando en mi mitad, que l est trabajando en la suya. Aun as, es difcil saber que no puedo intercambiar ideas con l como hacamos antes. Me hubiera gustado darle mis ensayos para una lectura de prueba, porque s que eso debe ser algo en lo que l es impecable: encontrar las fallas y ayudar a corregirlas. Me hubiera gustado practicar mi discurso frente a l. Porque al fin de cuentas, su opinin es la nica que importa. No ayuda que cada vez que saco mis notas sobre Ethan y Mattie, l es la

Cross my Heart

323

Katie Klein primera persona en la que pienso. Cada vez que entro a mi armario y veo esas escaleras por el rabillo de mi ojo, y mi mente divaga. Cuando me siento en mi cama, lo recuerdo sentado all, tambin. Acostada en mi cama, mirando el techo, veo directamente al tercer piso. Cuando paso la biblioteca, pienso en nuestra mesa. Cuando miro al espejo sobre mi vestidor, mis ojos automticamente se mueven a la postal de la calle Hamilton donde Parker y yo comimos, paseamos y compramos. l est en todas partes. Pero mayormente, est dentro de m: en los cambios que hay en m. He sobrepasado tantos lmites ya: subirme a su motocicleta aquella noche, no reprimir mis sentimientos por l aun cuando tena novio, dejarlo entrar a hurtadillas en mi casa, faltar a la escuela con l. Mirando atrs, es fcil ver cuando comenc a desviarme, la senda que tom para perderme a m misma. O tal vez tal vez no estoy perdida en absoluto. No me siento perdida. Si me siento de algn modo es encontrada. All es cuando me doy cuenta: Entend mal. Todo mal. Todo este tiempo? No estaba destinado para que yo cambiara a Parker, sino para que l me cambiara a m.
***

Cross my Heart

Jaden, tienes un minuto? pregunta la Sra. Stevens. Alcanzo mi bolso, lista para irme por el da. Quiero decirle que no. Quiero irme a casa. Quiero

324

Cross my Heart que este da termine.

Katie Klein

Claro respondo, siguindola. Ella cierra la puerta de su oficina detrs de nosotras. Hace un click suave, apaciguando los gritos, chillidos y el ruido de las puertas de los casilleros golpendose entre s.. El almohadn de cuero se aplasta mientras me siento en la silla frente a su escritorio. Me quito la bandita elstica, aliso mi cabello y luego lo recojo en una cola de caballo otra vez. La Sra. Stevens se sienta, abre una carpeta, y se ajusta sus pequeos y modernos lentes. Hay algunas cosas que he estado queriendo discutir contigo, en realidad. De hecho, no estoy segura de por donde empezar. Se inclina sobre sus notas. Reprimo un suspiro. Saba que esto llegara. Primero, creo que deberamos hablar de tu reciente ausencia en clases. Est bien. Me escap de la escuela. Puede decirlo respondo. Ella duda antes de continuar. Eso no es propio de ti. Me sorprendi escuchar que no tenas una nota, eso es todo.

325

Cross my Heart Me encojo de hombros. Te das cuenta de que ya no tienes asistencia perfecta. S.

Katie Klein

Tambin te das cuenta de que una asistencia injustificada implica automticamente cinco desmritos. Eso significa que una carta se enva a casa. Lo s. As que, tus padres saben que te escapaste de la escuela? pregunta, mirndome con curiosidad. Si no lo supieran, probablemente no estara castigada en estos momentos sealo. La Sra. Stevens se aclara la garganta. Llam la atencin de la administracin que t faltaste a clases con Parker Whalen, slo que Parker trajo una nota firmada al da siguiente. La sangre de mis venas parece detenerse. Mis manos se enfran. Parker. Puedo contarle. Puedo decirle lo que s. Lo que vi. Es para lo que ella est aqu. Ella podra levantar el telfono. Hacer unas pocas llamadas.

326

Katie Klein Todo estara bien. Esto no es algo que tengo que guardarme. Puedo ayudar. Abro mi boca para hablar, luego la cierro de nuevo, mordiendo mi labio inferior. No conozco a Parker muy bien miento, mirando el piso. El cuerpo de estudiantes parece pensar lo contrario ella insiste. Desde cundo piensa que los estudiantes entienden algo bien? Y cundo no habl la gente de Parker Whalen? respondo calmadamente. De acuerdo. Entonces, ests de acuerdo con la falta y los desmritos. Sonro. No si puedo presentar una apelacin. Ella suelta una pequea risa. Ya has confesado. Bueno, en ese caso, estoy bien con ello. De acuerdo. Sigamos. Esto probablemente no es algo para preocuparnos, sabiendo que ests castigada, pero la Sra. Davis llam y dijo que no podras continuar con tu trabajo en la caminata anual por el banco de comida.

Cross my Heart

327

Cross my Heart

Katie Klein

No. Tuve que retirarme. Aparentemente, estar castigada significa que no se me permite salvar al mundo hasta el verano. La Sra. Stevens sonre, escribe algo en su hoja, luego aclara su garganta seria de nuevo. Hay otro problema que cre que deberas conocer. Guau. Esto se est poniendo mejor y mejor murmuro. No estoy acostumbrada a que tengamos estas conversaciones confiesa. Agarro los brazos de cuero de la silla y me siento derecha. De acuerdo, qu sigue? Es sobre tu clase de qumica. Ests teniendo problemas? No contesto, genuinamente sorprendida. Esta es una pregunta que no esperaba. Realmente no. De acuerdo, porque habl con tu profesor. Aparentemente hubo una prueba en la que sacaste C, y un examen en el que obtuviste una muy baja B. Contengo la risa.

328

Cross my Heart

Katie Klein

Difcilmente llamo a eso tener problemas sigo, sorprendida de cuanto son como Parker. S sobre la B y la C. Met ambas evaluaciones en mi cuaderno sin pensarlo dos veces. La verdad? Es una clase avanzada, y el material es difcil. Con todo lo que est sucediendo en mi vida, lo mejor que puedo ofrecerle a cualquiera es promedio. No, lo has hecho muy bien dice. Pero eso baja tu A en qumica a una B. De acuerdo. Eso disminuye automticamente todo tu promedio. Daniel Cho est ahora compitiendo por el mejor promedio. Est arriba por slo unos puntos, pero no estoy segura de que puedas subir tu promedio a tiempo. Plane reunirme con l la semana prxima. Genial. Inspiro el aire agobiante de la oficina hasta llenar mis pulmones. Estoy sofocndome, el ro creciendo, ahogndome desde adentro hacia afuera. Usted sabe que no entr a Harvard, cierto? pregunto. Est en su lista tambin? No quiero sonar engreda, pero Ella se inclina sobre sus papeles, frunciendo el ceo. No estaba aqu, especficamente, no. Iba a preguntarte si habas odo algo.

329

Cross my Heart Lo hice. Lo siento mucho. S que deseabas buenas noticias. Cest la vie

Katie Klein

As es la vida correcto dice la Sra. Stevens, ofreciendo una sonrisa de simpata. As que, qu hay de tus respaldos? Ella ya sigue adelante. No tiene sentido perder tiempo siendo miserable por ser rechazada de la universidad de mis sueos. Qu hay con ellos? Fui aceptada en todo lo dems contesto, encogindome de hombros. Ella abre uno de los cajones de su escritorio. Lapiceras ruedan adentro, clips de papel se golpean entre ellos. Has planeado visitas a los campus? An no. Bueno, hay una chica a la que quiero que llames y arregles algo. Ella es una representante de admisiones en la NSU. Sabes que tienen una escuela de medicina magnfica. Anota el nmero en un pequeo Post-it amarillo. Su nombre es Reagan, y podr decirte todo lo que quieras saber. Se inclina sobre su escritorio, pasndomelo. Estudio el conjunto de dgitos.

330

Cross my Heart

Katie Klein

Por supuesto, de acuerdo. Tienes algunas semanas todava, Jaden dice Ms. Stevens, la silla de oficina chirriando mientras se inclina hacia atrs. No es tiempo de empacar an. Lo s. Has trabajado duro para llegar a donde ests. Odiara ver que lo arruines en los ltimos das. Me paro y reno mis cosas. Creo que es seguro decir que ya lo he arruinado le digo, acomodando mi bolso en mi hombro. Ella da vuelta en su silla. No ira tan lejos responde, levantndose. Saltndome clases, desmritos, no entrar en mi escuela soada por favor. Slo digamos que es culpa de la presin del ltimo ao. Les sucede a todos.

331

Cross my Heart No a m.

Katie Klein

No es el fin me recuerda. As que, tal vez no entraste a Harvard. Fuiste aceptada por media docena de otras magnficas universidades. S, te escapaste de la escuela. Qu estudiante no lo ha hecho? Y s, tienes algunos desmritos en tu expediente. Sabes, fui y revis tu archivo. El ltimo desmrito que tienes fue en tu primer ao. Tuviste uno por mascar chicle en el campus. Y apuesto que sucedi fuera de las horas de la escuela. Yo levanto una ceja Y estabas en el estacionamiento. Fue bastante injusto. Suspiro. Mi punto es contina, eres una gran estudiante y persona, Jaden. Vas a solucionar esto. Fuerzo una sonrisa, slo logrndolo a medias. Gracias. Haz una cita para ti y tus padres para visitar NSU. Habla con Reagan y hazme saber cmo te va. Para el momento en que llegu al pasillo ya est vaco, el nico auto que queda en el estacionamiento de estudiantes es un Civic blanco. Mo. Solo. Lgrimas nublan mi visin mientras me muevo a l. Me esfuerzo para evitar que se derramen por mis mejillas, parando varias veces para limpiar mi

332

Cross my Heart nariz en mi manga mientras peleo con las llaves. No llores, Jaden. No vayas a llorar.

Katie Klein

La clida tarde se filtra en el pequeo lugar, y el aire es pesado y rancio. Inhalo un enorme respiro, pero es ms sofocante que refrescante, y mi garganta se contrae, como si alguien me estrangulara por atrs. No llores. No Pero no puedo contenerlo ms. No puedo hacer esto. Un punzante dolor en mi cabeza palpita tras mis ojos. Me recuesto en el asiento, cubriendo mi cara con mis manos, frustrada y enojada y triste y avergonzada. Avergonzada por ser llamada la oficina de mi orientador. Avergonzada por que la mitad de la escuela esta chismeando sobre m porque me escap de la escuela con un chico que me gustaba, a quien pens que tal vez le gustaba yo tambin. Avergonzada porque saqu una C en una prueba de la clase avanzada de qumica, y ahora no ser el mejor promedio y Danny Cho tomar mi lugar. Enojada porque soy una terrible persona por enojarme con Danny Cho, porque Danny es un chico realmente bueno y se merece totalmente el honor. Enojada porque no entr a Harvard, porque estoy por graduarme, y an no s a dnde ir a la universidad. Triste porque mi hermano se casar y se llevar a Sarah y a Joshua con l. Triste porque her a Blake, porque me her a m misma. Triste porque amo a Parker y l no me ama a m. Triste porque Parker sufre, y hay una buena posibilidad de que su padre lo golpee. Enojada porque quiero ayudarlo pero no s cmo. Porque no quiere ser ayudado. Porque lo promet. Frustrada porque todos esperan

333

Cross my Heart mucho ms de m y no puedo hacerlo Y es todo mi culpa.

Katie Klein

El tiempo pasa mientras estoy sentada, suspendida, llorando mientras mi cabeza duele, hasta que no hay ms lgrimas. Cuando termino, quito lo que queda de mi delineador y mscara. La luz del da entra por la ventana, agobiante y opresiva. Motas de polvo flotan livianamente, resaltando en el sol. Alcanzo mis llaves para encender el motor, mi corazn detenindose cuando veo su silueta enmarcada en el espejo de un lado, observando, acercndose.

Capitulo 25
Traducido por gaby828 Golpea el cristal con sus gruesos nudillos. Echo un vistazo a la figura descomunal que hace sombra al coche y golpea la ventana. Qu estaba haciendo el aqu? Luces molesta. Estas bien?el pregunta, inclinndose hacia mi. Aspiro profundamente, limpiando debajo de mis ojos, y mis pulmones se estremecen. S. Mal da. Eso es todo. l se re. Puedo ayudar con eso. Mete la mano en el interior bolsillo de su chaqueta. Est demasiado caliente para un abrigo. Me niego a mirarlo a

334

Cross my Heart la cara. Me tengo que ir, le digo, buscando el botn de la ventana. Wow. Espera un minuto. Eres la chica de Blake Hanson, no? Era.

Katie Klein

No haba escuchado. Es una lstima. Ya sabes, me acuerdo de tus hermanosVince de Luca sigue Qu estn haciendo estos das? Me aclaro la garganta y trag saliva. Um, todava estn trabajando con mi pap. Daniel se va a casar el mes que viene. Vince se re. Eso es impresionante. Hombre, yo los echo de menos. Eran unos locos hijos de puta. Forc una sonrisa. Les dir que dijiste hola. Si, has eso. Da un paso lejos del coche, dando vuelta. Hey, hombre! Qu est pasando? No mucho. Una voz familiar responde. Sacudo mi cabeza hacia el sonido.

335

Katie Klein Fuera el cielo estaba encubierto por nubes delgadas y algodonosas. La luz del sol calienta las mejillas, la frente y la punta de mi nariz. Hay una elevacin en la atmosfera cuando lo localizo, y algo ms fuerte que las mariposas late en el interior. Observo como Parker Whalen se aproxima, luego hace un extrao abrazosacudida de manos con Vince. El me mira cuidadosamente, intenso. Ansioso. Y es tan diferente a todo lo que he visto antes que enva un fro irracional por mi columna vertebral, dejando un hormigueo en mi piel. Todo se ve tan... errneo. Tan... planeado. Y me golpea. Yo tengo lo que necesitabas, dice Vince, voz baja, alcanzando en el interior del bolsillo de su chaqueta. No. Estoy congelada donde estoy sentada, con las manos agarrando el volante, mi cabeza dando vueltas, los bordes del mundo entero estn borrosos. No. No. No. Una rfaga fra de adrenalina se hace cargo. Yo saba que Parker tena un pasado. Todo el mundo lo saba. l lo admiti. Pero dijo que haba terminado con el. Juro que no lo hizo nunca ms. Nada de ello. Siento mi cara apretarse, atrapada en un furioso silencio, una ola de

Cross my Heart

336

Cross my Heart resentimiento rodando por toda la longitud de mi cuerpo.

Katie Klein

Hay un cambio, y no puedo decidir si quiero gritarle o llorar, golpearle en la cara o caer en sus brazos. El minti. El minti. A m. La persona dispuesta a darle una oportunidad real. Yo lo escuche. Le cre. Me dejo enamorarme de l. Mi corazn se rompe en pedazos, rompindose hasta que lo nico que queda son fragmentos. Astillas. Mis manos aprietan mas estrecho alrededor del volante, dedos doloridos, y me dan ganas de gritar. Golpear algo. Cierro los ojos e inhalo profundamente, tratando de serenarme. Aqu estn mis chicos!Vince dice, yendo en su direccin. Cuando abro los ojos veo el camin de Tony empujando en un espacio ms abajo en la fila. Otro jugador de baloncesto esta sosteniendo un arma, y Blake esta en el asiento trasero, solo.

337

Cross my Heart

Katie Klein

Antes que tenga tiempo de reaccionar, Parker esta ah, en mi puerta, arrodillado. Sus ojos muy abiertos, intensos. Necesitas salir de aqu. advierte, su voz estrangulada. El mira sobre su hombro, donde Vince habla con Tony por la ventana del lado del pasajero de su pick-up. Qu estas haciendo, Parker? Yo pens... tu juraste... Me ahogo con las palabras, y el resto queda atrapado en el fondo de mi garganta. No llores. Dije un montn de cosas, Jade. Pero justo ahora necesito que confes en mi. De acuerdo? Tienes que escucharmeel demanda. Su voz, no es molesta. Es urgente. Incluso frentica. Ah es cuando me doy cuenta que no debo estar aqu. No tengo que ser testigo de nada de esto. Soy una responsabilidad. Qu esta pasando?susurre. Puedo explicrtelo todo mas tarde, lo juro. Solo por favor has esto por m. Te necesito fuera de esto, rpido. Qu hago?Mi voz, ni siquiera suena como ma. Esta tensa, saturada con el miedo. Tienes que arrancar el auto, salir de este espacio del estacionamiento y alejarte como si nada estuviera mal. Me escuchas? No les dejes pensar

338

Cross my Heart que algo esta mal. muevo mis ojos hacia Vince, luchando para

Katie Klein

concentrarme en las instrucciones que me esta dando Parker. Gira a la derecha hacia la calle y esprame en la estacin de gas en el extremo del bloque. Ve. Ahora. Mis manos fras y temblando, tuerzo las llaves en la ignicin, asintiendo con la cabezaEsta bien. El motor ruge a la vida. Parker se levanta, sus ojos fijos en algo a la distancia. Instintivamente me volteo a la direccin que l esta viendo. Y lo veo. Estacionado detrs de los arbustos gruesos en el borde del barrio a travs de la calle. Mayormente escondido, pero suficientemente visible para saber... Un carro de polica. Trago saliva y alcanzo la palanca de cambios. Alguien maldice, y al momento siguiente mi coche se sacude, algo se arroj en el. El lado del conductor esta en la sombra y Parker esta ah, bloqueando la ventana. Sacudo mi mano de nuevo, mi corazn golpeando. Djala salir!demanda Vince.

339

Cross my Heart No. Parker replica, su voz firme. Hazte a un lado, o ambos se arrepentirn.

Katie Klein

Parker no se mueve. La voz de Vince est ms tranquila ahora. Cario? Quizs quieras decirle a tu novio que comience a escuchar. Parker?llamo, dudando. Qudate dentro del carroinsiste. Abre la puerta!Vince grita. l lleva algo en la ventana. El vidrio se rompe, herido por el golpe, lloviendo sobre m. Me estremezco, protegiendo mi cara con el brazo. Esto no tiene nada que ver con ella!Parker dice, una nueva ola de ira detrs de sus palabras. Vamos a ver eso. Se llega a travs de la ventana rota y levanta el bloqueo. Fuera de aqu. Llego a la manija de la puerta, con los dedos temblando, y tiro de ella. La puerta se abre por completo, y Vince se inclina hacia el interior, su enorme mano se cierra alrededor de mi brazo, apretndolo. l me arrastra fuera del coche y caigo sobre el pavimento spero. Pateando. Desgarrando.

340

Katie Klein Trabajando por escaparme. Me agarra y jala la cola de caballo, tirando de ella por las races. Grito. Mi cuero cabelludo pica, y el dolor trae lgrimas a mis ojos. Mi bolsa cae al suelo, su contenido se dispersa. Mis pulmones dan un espasmo, y jadeo en busca de aire fresco. No te muevasVince susurro en mi odo. Esta tan cerca. Su aliento caliente huele a alcohol, medicamentos y podrido. Mi estomago da vueltas, voltendose sobre si mismo, como que voy a vomitar. Blake y Tony estn fuera de la camioneta ahora, mirando. Parker hace movimientos para que se mantengan alejados, luego se voltea hacia m. Detente Vince,l dice. Quin de ustedes me delato? [1]demando saber. Los ojos de Parker se encuentran con los mos, y son tan aburridos, apagados, pero puedo ver el miedo que los impregna, as como l trabaja para mantener su voz. Vamos. Tenias que saber que serias capturado algn da. Ella me delato!Vince grito en mi odo. Yo te delate!Parker disparo. ella no tiene nada que ver, y esto solo lo esta haciendo peor. Djala ir. Hablaremos. Podemos trabajar en algo,

Cross my Heart

341

Katie Klein Parker le dice, mirndome. Tienes opciones. Hay un borde grueso a su voz, y por un momento que ni siquiera creo que l se cree. Se supona que eras mi amigo! No soy amigo de nadie. No te creo. Vince aprieta, tirando de mi cabello ms apretado, y de repente mis rodillas
[1] aqu va set me up, lo que pasa es que no me cuadraba y como imagino que el significado va por ah....

Cross my Heart

estn cediendo, y yo estoy cayendo, girando, arremetiendo hacia adelante. Hacia la derecha, la pintura blanca de mi coche recin lavado se precipita hacia mi cara. Mi cabeza choca contra el costado, sacudiendo mi cuerpo, mientras nos conectamos. El entumecimiento se apodera de m mientras el metal cruje debajo de mi crneo. Y el dolor comienza, irradia en ondas, movindose de la frente a el cuero cabelludo en la nuca y la columna vertebral, todo el camino hasta las uas de mis dedos de los pies. El mundo entero gira. Brillante, negro y hermoso. Me derrumbo, mis rodillas dbiles. Alguien est ah, me levanta a mis pies. Pero mi fuerza se ha ido y no lo puedo soportar. Un brazo sudoroso se envuelve alrededor de mi garganta. Apretando. Ms estrecho .Ms estrecho. Presionando contra ella. Envuelva los dedos a su alrededor, hundiendo las uas en la piel grasosa. No se mueve. Fuerzo los ojos

342

Katie Klein abiertos. Tratando de enfocar. De respirar. Parpadeo para contener las lgrimas. Y lo veo a travs de la bruma, la falta de definicin. Parker. Ojos duros. Enojado. Un arma apuntando directamente hacia nosotros. Sangre -caliente y pegajosa-rezuma de mi cabeza, corriendo por el lado de mi cara y cuello y el brazo de Vince, manchando mi ropa. l aprieta su brazo alrededor de mi cuello. No me siento ms dolor. Me esfuerzo por respirar. Para satisfacer a mis pulmones. Los destellos del mundo, brillantes, envolvindome. Respira. Parkermis labios se mueves, pero ningn sonido sale. Deja que se vayaParker demanda. Ya esta hecho, Vince. Y no voy a perder el sueo por matarte. Agarra la pistola forma constante, dirigida a la cara de su objetivo, inquebrantable, ojos entrecerrados. No me obligues. Te reto a hacerlo, Vince me atrae directamente frente a l, y en un momento de infarto en que hay un clic y un pedazo duro y de metal se ha atascado en mi sien. Conduciendo. Me estremezco, inclinando la cabeza, atragantndome con nada. La mandbula tensa de Parker, el rostro ceniciento. Cmo se siente, hombre? Piensas que lo tengo en mi?Vince se re, corto, amargo, carente de humor Adivina que? Lo tengo.

Cross my Heart

343

Cross my Heart

Katie Klein

Cierro los ojos con fuerza. Porque no puedo respirar. Porque hay una pistola en mi cabeza y se va a disparar. Y s que aqu es donde muero. Como muero. Como ambos morimos. Tumbados en un charco de sangre como una especie de ghetto[2] de Romeo y Julieta. Y no puedo dejar de pensar que ninguno de nosotros debera estar aqu. No Parker. Yo no. Esto no tiene que suceder. No deberamos morir. No as. Y pienso en mi mam y mi pap, Daniel y Phillip y Joshy y Sara y Savannah y Blake y me pregunto si voy a un lugar donde podre ver a mi abuelo y si Parker estar all y no voy a la Universidad de Harvard y de alguna manera eso ni siquiera importa ms y no puedo respirar y todo esta desapareciendo y me siento como si estuviera durmiendo. . .
[2] Un gueto es un rea separada para la vivienda de un determinado origen tnico, cultural o religioso, voluntaria o involuntariamente, en mayor o menor reclusin. El trmino se emple, originalmente, para indicar los barrios en los cuales eran obligados a vivir y a permanecer confinados por la noche. El uso se ha extendido hoy a cualquier rea en la que la concentracin de un determinado grupo social es excluyente

Y luego, a travs de la niebla, hay coches. Neumticos chillando. Luces cegadoras. Son tan rpidos. Y una voz del cielo, estridente y confusa: Suelte el arma!" Parker grita algo a mientras que llegan, sin quitar los ojos de m. Vince afloja su agarre, sorprendido por el caos. Es suficiente para m para reaccionar, para hacer un ltimo esfuerzo. As que incrusto el taln en su espinilla, y, mientras se tropieza, me deslizo de su brazo, cayendo,

344

Katie Klein estrellndome contra el pavimento, presionando mi mejilla profundamente en la grava. Tiroteos. Mis odos zumban, suenan. Y todo esta apagado. Abro la boca para gritar, pero no puedo decir si sale algo. Otra bala. Y luego hay alguien encima de m. Ms disparos, pero estn apagados. A lo lejos. Al igual que el mundo entero est cubierto por una gruesa manta, lana. Y mis pulmones no se llenan a pesar de que puedo respirar y estoy jadeando y tosiendo. Pruebo sangre y plvora. Afilada, metlica y agria. Alguien me da la vuelta y Parker est all. La niebla se amontona mi visin. La luz del sol ciega mis ojos. Su boca se mueve, pero no puedo entender lo que est diciendo. l est buscando, chequeando, los labios formando las mismas palabras. Una y otra y otra vez. Sus dedos limpiando sangre de mi cara. El sonido est volviendo poco a poco. Cierro los ojos. Hay nuevas voces. Pero estoy bajo el agua. Ahogndome. El dolor presionando por todas partes. Oigo Parker, su voz temblando, violenta y ansiosa, y me duele el corazn de escucharlo. Estas bien?alguien pregunta. Aleteo mis ojos abiertos, y lo veo. Su boca se establece con preocupacin. Quitndose la chaqueta de cuero, y desatando. . . algo. Se ajusta aparte. Estoy bien! Solo dame tus llaves. l saca el chaleco negro sobre su

Cross my Heart

345

Katie Klein cabeza, de su pecho. Hay una lgrima en el. Bordes deshilachados. Es como. . . algo. Mis ojos entornados, bizqueando. Nada tenia sentido ahora. Cerr mis ojos. Jade? Jaden puedes escucharme?pregunta. Abro la boca para hablar, pero me arde la garganta, en llamas,. No puedo. Vas a estar bien, de acuerdo? Tienes que quedarte conmigo pide. Las voces suenan ms fuertes. El sonido, el zumbido, la niebla, todo se disipa, como si estoy rompiendo la superficie. En el momento siguiente los brazos de Parker me envuelven, me levantan del suelo. Llevndome. Me muevo en l, enterrando la cara en su cuello. El mundo est regresando y me faltaba el aire, y estoy llorando. Ni siquiera di cuenta. Mis hombros dan un tirn. Tosiendo. Desesperada. Lo siento, lo sientoParker dice en mi odo, una y otra y otra vez. l abre la puerta de un coche patrulla y me deja en el asiento del pasajero. Mueve el pelo de mi cara, y sus dedos ensangrentados limpian debajo de mis ojos. Manchan mis lgrimas ardientes.

Cross my Heart

346

Cross my Heart

Katie Klein

Mierda murmura, examinando la frente. Saca su camisa sobre su cabeza, y veo los moretones de nuevo. Los ms reciente. Violentos y aflorando a travs de su estmago. El arruga la tela y la aprieta contra mi cabello. Duele, el dolor punzante rasga, se propaga. Lo siento en todas partes. Sostn esto. Pongo mi mano en su contra. Est temblando. Desequilibrado. Me estremezco, en punto de congelacin. Parker alcanza las evillas de mi cinturn de seguridad. Sigue tratando de tragar, obligando a devolver algo, y dando manotazos a sus ojos con el dorso de su mano. Son de color rojo brillante y tambin hmedos, alrededor de los bordes. Me recuesto y cierro los ojos, mi cabeza palpitando. Escuchando las sirenas. El radio de la polica. Parker hablando en la radio. Informes que van y vienen. Arrestos. Letras. Nmeros. Cdigos no puedo ni siquiera comenzar a procesar. Abro los ojos y giro hacia la ventana a medida que nos alejamos. Tony Blake, los dos son esposados. Y Vince-yaca cerca de mi coche, bordeado en un charco de sangre.

347

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 26
Traducido por kathesweet

Nunca he visto a una paciente tan bien custodiada dice la enfermera, sonriendo. S que tiene buenas intenciones, pero lucho por encontrar el humor en la casi docena de policas pululando en el pasillo afuera de mi habitacin. Ella limpia mi frente con antisptico, y eso pica. La habitacin es fra y estril. La cama de hospital es dura y hace ruidos extraos cada vez que me muevo. Todo huele como jabn de mano, blanqueador y flores. La enfermera y el doctor de guardia trabajan rpidamente, limpiando la herida y suturando la laceracin de mi frente. Ella est re-vendando el lugar cuando lo escucho: pasos pesados golpeando contra el suelo de azulejos. Una voz alta y enojada. Qu demonios le hiciste? La enfermera abre la puerta. Los tres oficiales estn reteniendo a Daniel, y los otros se han movido en frente de Parker, protegindolo. Si tuviera ms energa, pondra los ojos en blanco. Debera haber sabido que l sera el primero en aparecer. Daniel.

348

Cross my Heart

Katie Klein

No s cmo me escucha, pero hace a un lado a los policas. Fuera de mi camino. Te dejar sola por un minuto dice la enfermera, dirigindose hacia el pasillo. Van a arrestarte le advierto mientras cierra la puerta. Jaden, qu te sucedi? pregunta, mirando mi frente. Estoy agradecida de estar limpia y en la bata de hospital. Aparte del vendaje y unos cuantos raspones, me veo bien. Obtuve un vistazo de mi reflejo en el espejo al entrar. Mi cara y cabello manchados de sangre, mi camisa manchada de marrn oxidado. Si l me hubiera visto as Fue un accidente. Me qued despus de la escuela. Para una reunin. Era una especie de puesta en escena y me puse en el camino. No tuvo nada que ver con l, lo juro. l slo estaba haciendo su trabajo. Dejo salir un suspiro de frustracin. Mam y pap van a venir? pregunto. El monitor de corazn pita a mi lado, y peleo contra la urgencia de dar un tirn a la pieza de plstico apretando mi dedo ndice. Es todo tan dramtico. Estarn aqu en cualquier momento. Puedes hacerme un favor, entonces? Puedes relajarte y tratar de transmitir la idea de que estoy bien y no es culpa de Parker? Necesito hablar con l. Y de paso, podras actuar como si quizs estuvieras

349

Cross my Heart agradecido de que salvara mi vida? Exhala ruidosamente, luego se gira para irse, abriendo la puerta.

Katie Klein

Ella quiere verte dice. No s por qu. Lo que s, y todos tus amiguitos oficiales pueden or esto, es que si alguna vez hieres a mi hermana otra vez, te desfigurar de una manera que tomar semanas identificar lo que quede. Daniel murmuro. l se gira hacia m. Lo siento. Eso es lo mejor que puedo hacer. Desaparece por el pasillo y Parker entra, cerrando la puerta detrs de l. Alguien le prest una camiseta limpia. Ests bien? pregunta, dudando. No contesto. No lo s. l toma una respiracin profunda. Mira, Jade, siento tanto, tanto que esto sucediera. Se detiene, exhalando audiblemente. Se supona que nadie iba a estar en la escuela esta tarde. Si tuviera alguna idea de que todava estabas all Primero, creo que debera agradecerte le dije calmadamente. Ya sabes, por salvarme.

350

Cross my Heart

Katie Klein

El mete sus dedos entre su cabello, sus ojos dolidos y abiertos. No te salv. Se ahoga. Eso sucedi por mi culpa. Cada vez que cierro mis ojos veo Y tienes que saber que nunca me perdonar. Sin embargo interrumpo sucedi. Y obviamente eres bueno en lo que sea que haces, porque podra haber sido peor. Para ambos. l exhala. Entonces quin eres? pregunto, nivelando mi mirada. Parker Whalen. Mis cejas se levantan. De verdad? S. Parker Whalen. Estudiante de secundaria? presiono. Se aclara la garganta. Oficial Whalen, en realidad dice lentamente. Alcanza su bolsillo y saca su insignia, entregndomela. El oro brilla en la luz, resplandeciendo. Pongo mis dedos sobre la estrella de escudo en el medio. Es pesada, fra y oficial. La dejo a mi lado. Cul es tu historia? Qu ests haciendo?

351

Cross my Heart Estaba en una asignacin. En tu escuela. Estabas detrs de mi novio.

Katie Klein

S que parece de esa manera, pero no es as, lo juro. Hasta hace un par de semanas ni siquiera saba que Blake conoca a Vince. Estabas de encubierto todo el tiempo digo, sacudiendo mi cabeza, tratando de entender. S. Entonces todo lo que s sobre ti. Todo es una mentira. Traga saliva. Jade, s que parece de esa manera. Y s. Tena una historia de fondo. Tena que hacerlo. No poda enamorarme de ti. Y no tienes idea lo miserable que me senta acostado en la cama en la noche tratando de inventar historias que decirte, sabiendo que ni siquiera eran ciertas. Todas esas cosas que dije no tena otra opcin. Pero me conoces, Jade. Lo haces. Muy en el fondo soy el mismo chico. Adoro el zoolgico. Y los Sun Chips. Y creo que el Sr. Darcy es pretencioso. Tu pap? Es un sheriff retirado responde, suspirando. Pueblo pequeo. Tu mam?

352

Cross my Heart

Katie Klein

Casada con l por veintisis aos. Un poco feliz en la mayora de estos. viven en las afueras de Hamilton. Dijiste que estaban divorciados. Que creciste sin dinero. Crec sorprendentemente en clase media confiesa. Hermanos? Hermanas? pregunto. Tengo una hermana mayor en la universidad. Tengo veintiuno, soy sagitario, y esta es mi segunda asignacin de encubierto. Como si importara. No me importa cul es su edad. No realmente. No cuando me enamor de un oficial de polica encubierto, plantado en mi secundaria. Y l lo dej pasar cuando saba. Mi pulso se acelera, una chispa de ira destellando. Fuiste expulsado de tu antigua escuela le recuerdo. Estabas en las drogas. Asiente. Lo fui. No puedo mentir sobre eso. Pero nunca fui expulsado, y nunca fui arrestado. No oficialmente. Tu motocicleta? pregunto. Dinero de drogas? No es dinero de drogas. La compr despus de mis primeros cheques de

353

Cross my Heart pago. Los moretones? Peligro ocupacional. Y paintball. Paintball? PAINTBALL?

Katie Klein

Trago saliva, rehusando a alejar mi Mirada, sintiendo una llamarada de resentimiento. Cunto tiempo has sido polica? Un par de aos. Y esto es algo que siempre quisiste hacer? pregunto. Pareca como la opcin correcta en ese tiempo admite, su voz baja. Se encoge de hombros, como si ahora estuviera debatindose entre si fue o no la mejor decisin. Mis ojos se estrechan, entrecerrndose, porque estoy tratando de verlo. De entender. Y simplemente pasas tiempo en secundarias enamorndote de chicas en tus clases? No. Traga, sus ojos oscuros aguantando los mos, reluciendo. Me hago pasar por un estudiante para mantener un ojo en actividades de droga. Slo me he enamorado profundamente de una chica. Y todava estoy un poco enloquecido porque hace como una hora pens que la perdera. Y si eso

354

Cross my Heart sucediera

Katie Klein

Alejo mi mirada, bufando, porque puedo sentir las lgrimas y ver lo miserable que es por todo esto y no quiero cambiar nada de lo que estoy sintiendo en este momento, porque si hay algo, es que merezco la oportunidad de estar enojada con l. Tengo el derecho a estar furiosa. No hay nada como un arma en la cara para ayudarte a salir de tus sentimientos conflictivos le digo. S que te her, Jade. Te her de cada manera que una persona puede posiblemente ser herida. Pero si puedes perdonarme, prometo Aprieto las esquinas internas de mis ojos. Una lgrima escapa, cayendo. No te culpo por nada de esto, entonces no hay nada que perdonar. Estoy feliz de que estuvieras all, y supieras lo que estabas haciendo. Simplemente Mi voz cede. Mi garganta se cierra. Y mi nariz hormiguea y estoy hmeda y mocosa. Tomo una respiracin profunda. Mis pulmones se estremecen. Miro los azulejos blancos del techo. No s quin eres, Parker. Pens Me hiciste creer Tena que seguir mi historia, Jaden interrumpe. Es mi trabajo. Soy un encubierto. Me habra encantado, ms que cualquier otra cosa en este mundo, conocerte en circunstancias diferentes. Pero no era seguro para ninguno de los dos. Y lo que te sucedi hoy tienes que saber que dara cualquier cosa por regresar el tiempo. No perdera un segundo de sueo en matar a ese bastardo contina, sealando la puerta, pero lo que te sucedi hoy va a perseguirme por el resto de mi vida.

355

Cross my Heart

Katie Klein

l desaparece alrededor de las esquinas, brillando, mezclndose con mis lgrimas. Le creo. Lo hago. Y eso es lo malo en todo esto. Lo prefiero fro. Cruel. Quizs luego decirle adis no dolera tanto. No tienes idea de lo que me has hecho, Jaden. Simplemente, entraste y volteaste todo mi mundo dice, su voz clida. No supe qu hacer. Me congelo en la cama. Una onda fra, movindose a travs de mi columna vertebral. Renunciar a mi trabajo. Entregar mi insignia. Renunciar a todo, lo juro lo har, si eso es lo que se necesita para hacer lo correcto. Nuestros ojos se fijan uno en el otro, y puedo ver el sacrificio, la verdad, tallada en ellos. Y lo s: renunciara a todo. En un segundo. Por m. Hay un golpe en la puerta, y la enfermera mete su cabeza, interrumpindonos. Jaden, tu familia est aqu. Me siento ms derecha, ms rgida. Est bien. Aclaro mi garganta, tragando, suprimiendo las lgrimas adicionales. l ya se va digo. Parker me observa cuidadosamente. Me rehso a encontrar su mirada de nuevo. Mi vida, esta cosa, es lo suficientemente complicada sin meter en ella armas, oficiales de polica y salas de emergencia. Ahora s cmo se siente Ethan dice, una huella de derrota en su voz.

356

Cross my Heart Una pequea risa, pero no hay humor en ella.

Katie Klein

Le echo un vistazo, miles de momento surgiendo a travs de m. l. Yo. Nosotros. Alejo los pensamientos, huyendo de los recuerdos, dejndolos atrs. Ver que alguien sufre por algo estpido que l hizo? Lo entiendo. Y ests equivocada, porque eso lo devast. Exhalo lentamente y arrastro mis pulgares bajo mis ojos. No puedo dejar que mi familia me vea enojada. Soy la que se supone que los mantiene juntos. Tengo que mantenerlos juntos. l me mira cuidadosamente, luego se estira por la caja de pauelos sobre el mostrador, saca uno, y me lo entrega. Casi puedo escuchar sus pensamientos. Est bien llorar. Asiento. Luego, despus de lo que se siente como toda una vida pasando entre nosotros: Te necesito, Jade dice, su voz tranquila. Inhalo profundamente, mis pulmones estremecindose. Necesito que te vayas susurro.

357

Katie Klein l recoge su insignia, el dolor registrndose en sus rasgos, sus dedos persistiendo. La estudia por un momento antes de empujarla profundamente en su bolsillo trasero. Luego observo su figura en retirada mientras se va, desapareciendo por el pasillo.

Cross my Heart

358

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 27
Traducido por Joo.

Daniel me ensea cmo hacer masillado. Aparentemente hay una tcnica. Mucha masilla* en el cuchillo, y tomar para siempre secarse y lijar sera una pesadilla. La idea es sacar lo suficiente para llenar la grieta, luego raspar todo lo dems. Y entonces, equipada con mi cuchillo masillador y pegajosa, violeta masilla (la cual me dijeron se tornar blanca cuando se seque y est lista para lijar), comienzo mi recorrido alrededor de la sala de Sarah y Daniel, llenando grietas y espacios y cortes y agujeros de clavos en las paredes. *Masilla se designa a cualquier material de textura plstica, similar a la de la arcilla de moldeo, habitualmente usado en
pequeos trabajos de construccin o reparacin como sellante o relleno.

Esto me tomar para siempre murmuro, examinando las dos paredes que masill en las dos horas de trabajo. Estaban marcadas con viruela, con cientos o ms puntos (pequeos y grandes), donde los hoyos haban sido rellenos. No me haba dado cuenta cuantos crteres haban en esta casa. S, bueno, eso les pasa a las casas antiguas cuando la fundacin se desplaza Sarah dice. Cambio a la siguiente pared y lanzo masilla en una ancha grieta. Quito el exceso raspando y me maravillo por la facilidad en que se

359

Katie Klein llena. Despus de una capa de pintura, nadie va a saber que all haba una imperfeccin. Instintivamente, me estiro y toco la cicatriz en mi frente. Ya no haba puntos, pero sigue rosada y fresca, nueva. Originalmente Daniel pens que deberamos quitar los paneles de yeso completos. Empezar de nuevo desde cero. Ella suspira. Pero nosotros no tenemos el tiempo o el dinero para eso. Prefiero mucho ms pagar por masilla y lijas que paneles de yeso. Maldiciones, y muchas de esas, interrumpen nuestra conversacin. Nos acercamos al bao, donde Daniel est instalando la canilla y se encarga de la ducha. El tubo y el fregadero fueron exitosamente instalados el da anterior. El embaldosado lo que l realmente quiere listo no lo est. Unos pocos montones de baldosas estn apilados ordenadamente en el pasillo, rodeados de polvo y escombros de demolicin. No est funcionando dice. Compraste el correcto? ella pregunta. Sarah, hago esto todos los das de la semana. Obviamente no muy bien si no puedes instalar una canilla.

Cross my Heart

360

Cross my Heart No soy un plomero!

Katie Klein

Me di cuenta ella dice, pero no puedo no tener una canilla. Suprimo una sonrisa. Bienvenida a mi mundo. Daniel suspira, pasando sobre pilas hacia el pasillo. Cierto murmura. Necesito un adaptador. O algo. Se limpia el sudor de su frente con la sucia manga de su polera. El agua no est abierta de todas formas. Solo voy a sacar toda la cosa y llevarla a Home Depot. Conozco a alguien que probablemente pueda ayudar. Mir la hora en mi celular. Es la hora del almuerzo puntualic. Entonces: un enorme estrpito. Espero que no haya sido mi encimera Sarah murmura. Oye, perdedor! Daniel ladra. Est bien Phillip replica. No rompiste nada, no? ella pregunta, apretando sus ojos cerrados. Nada importante.

361

Katie Klein Sarah exhala. Es bueno saberlo. Se vuelve hacia m. Todo bien. Necesitamos almorzar. Daniel, Por qu no vas a Home Depot, luego te desvas hacia McDonalds a la vuelta y recoges algo. Jaden, si pudieras ir con l y hacer que mezclen mi pintura, sera genial. Ella toma mi cuchillo masillador. Yo terminar el masillado. Phillip, vamos a comprar el almuerzo Daniel llama. Dnde? McDonalds. Bien, quiero unos McNuggets de pollo. No estamos tomando ordenes anuncia. Todos tendrn hamburguesas de queso doble sin pepinillos, sin cebolla papas fritas, y Dr. Peppers. Eres como un maldito dictador digo. Qu pasa si no me gustan las hamburguesas de queso doble? Y sabes que no bebo sodas. Se encoge de hombros. Lo siento. Es mejor mantenerlo simple. De otra forma me confundir y arruinar todo. As que en vez de molestarte nadie de nosotros debera obtener

Cross my Heart

362

Cross my Heart lo que quiere acuso.

Katie Klein

Desde cundo tienes esa boca? l pregunta, detenindose lo suficiente para fulminarme. T eres la flexible. Soy flexible discuto, limpiando el sudor de mi frente con la parte de atrs de mi mano, mirando hacia otro lado. Bien. Porque si yo pago, yo ordeno. Vamos. Luego de diez minutos Daniel y yo estamos en su camioneta dirigindonos al Home Depot, en el pueblo de al lado. El estacionamiento est casi vaco cuando llegamos: obviamente las masas tienen cosas mejores que hacer en un domingo que lijar masilla. Me concentr en la tarea a mano, alejando todo lo dems, examinando las fichas de pinturas que Sarah me dio mientras salamos por la puerta. Necesito recoger tres galones de base, y que me mezclen un galn del celeste que eligi para la habitacin de Joshua, y dos galones del marrn con el que planean pintar la habitacin principal, pasillo, y sala de estar. Creo que puedes ir al mostrador de pinturas y ordenar eso. Recoge un par de bandejas y orilladoras tambin, mientras ests all. Estar en plomera Daniel dice. Atravesamos las puertas automticas. Tomo un carro y lo llevo a la seccin de pinturas. Daniel contina derecho.

363

Katie Klein Mi cabeza late. Un silencioso, pulsante dolor. Debera haber tomado algo antes de salir. Los dolores van a amainarse en unas pocas semanas, o eso me han dicho. En lo que resta, estoy tragando Tylenoles como dulces. Sumado a la laceracin de mi frente, me diagnosticaron una conmocin cerebral, que quiere decir una noche en el hospital. Entre rayos-x y escneres CT, tengo que contestar preguntas, detallando mi explicacin para la polica sobre todo lo que pas. Hablar sobre estar en el lugar equivocado en el momento equivocado. No vi a Parker esa noche, pero se qued. Sarah me cont. Y no lo he visto desde entonces. Entre noticias de ltimo momento la muerte de Vince, los arrestos de la mitad de los chicos del equipo de bsquetbol de la preparatoria Bedford y mi involucracin, es seguro decir que su coartada fue destruida. Me perd una semana entera de escuela luego de que todo pas, y cuando volv los rumores se arremolinaban. Parker Whalen, polica encubierto? Caminaba con dificultad de clase en clase, pona la mayor atencin que poda, devolva mi trabajo a tiempo. Pero no daba ninguna informacin, me negaba a hablar con cualquiera excepto Savannah y Ashley.

Cross my Heart

364

Katie Klein Suspir, abrumada, y cuando el hombre encargado del puesto de pinturas me pregunta si necesito ayuda, le digo que s. Bajamos juntos por el pasillo. Saca un par de bandejas, rodillos, orilladoras Todo lo que necesitaremos. Explica la diferencia entre pintura mate, y satinada, y semibrillante. Intento escuchar, pero finalmente lo dejo tomar las decisiones. Probablemente tomar diez o quince minutos explica mientras le paso las muestras de pintura que Sarah eligi. Est bien. Puedo dejar esto aqu? le pregunto, yendo hacia el carro. Claro. Me dirijo a Plomera. Cuando encuentro a Daniel, est ocupado hablndole a un empleado en el otro lejano lado del pasillo. Me muevo lentamente, estudiando partes al azar latn y plstico y cobre vlvulas y arandelas y tubos. Algo aqu puede arreglar mi canilla del bao. Pero con todos los nombres y nmeros y tamaos, no s dnde empezar. Rasco un picor en mi cuello en la base de mi cola de caballo. Ests lista? Salto, asustada.

Cross my Heart

365

Cross my Heart Jess, Daniel. Me observa cuidadosamente. Ests bien?

Katie Klein

Trago el bulto duro formando en la parte posterior de mi garganta. Corazn martillando en los odos, dolor de cabeza. Por qu estoy siempre a un segundo de llorar? Bien murmuro. Daniel no pronuncia una palabra mientras caminamos hacia el mostrador de la pintura. No dice nada en el camino a su camioneta, o despus de subir y cerrar las puertas. El camino a McDonalds es en silencio tambin. No ests bien, Jaden dice finalmente, subindose a la acera al frente de la casa nueva, en un lugar protegido del sol de medioda. Cmo se supone que est? Me gustara que lo ests Gira la camioneta al estacionamiento y nos quedamos all, en silencio. Qu puedo hacer para mejorarlo? pregunta finalmente. Dejo salir una pequea risa. No hay nada que puedas hacer, creme. Es solo que odiamos verte as. Mam. Phillip. Sarah. Es como si

366

Cross my Heart ya no fueras t. Hago lo mejor que puedo.

Katie Klein

Lo s. Y ests montando un gran show de pretender que las cosas estn bien. Pero no lo estn. Lo podemos notar. Trago con fuerza. Este chico. Todava lo amas, no. No es una pregunta. Las lgrimas picaban mis ojos. Realmente no quiero hablar de eso. Jaden, l no es Mira lo interrumpo. S que ests intentando protegerme, pero puedes ser agradable con los chicos en los que estoy interesada. No es solo sobre Parker. Odiaste a Blake. Y mira lo acertado que estaba sobre l. Se detiene, suspirando. Es solo una cosa de hermano grande. Es molesto. Quien me gusta es mi decisin. Me refiero a que, no puedes ponerte en mi camino cada vez que me enamoro de alguien. Me voy a la universidad pronto le record.

367

Katie Klein Lo s. Lo s dice, asintiendo. Es solo que eres mi hermana pequea, Jaden. Eres importante. Y no hay un chico afuera que sea lo suficientemente bueno para ti. Eso lo tengo que decidir yo, Daniel. Tuviste tu oportunidad. Elegiste a Sarah. Phillip tiene a Becky. Es mi turno ahora. Lo s concuerda, apagando el motor. Pero Sarah y Becky son mucho mejor que cualquiera de los dos. Entonces merezco la oportunidad de hacer a alguien mejor, tambin. Suelta otro aliento reprimido mientras alcanzo el asa de la puerta. Todava lo amas? pregunta, observndome cuidadosamente. Empujo la puerta, saliendo, concentrada. Se ha ido. Ustedes chicos ganaron. Por qu importa siquiera? *** Volvimos! Sarah, su hermana, Melissa, y yo entramos por la puerta del frente, cargando las bolsas de Davids Bridal. Las nuestras son manejables. La de Sarah es monstruosa. Djame ver! mi madre dice, encontrndonos en el vestbulo. Deja a Joshua abajo en el duro piso de madera. Rueda hacia sus

Cross my Heart

368

Cross my Heart manos y rodillas y se arrastra hacia Sarah.

Katie Klein

Hola, pequeo beb! ella dice, frunciendo sus labios a un rostro besable. Cuelga su vestido en la parte de arriba de la puerta principal de la sala de estar, y luego abre el cierre de la bolsa de prendas. Mi madre jadea mientras Sarah levanta el satn blanco. Sarah! Es hermoso! llora, acariciando las pequeas cuentas, parecidas a perlas, cosidas en el corpio. Brillan en la luz del sol. Detrs de nosotras, Joshua se empuj hacia sus pies y est parado junto al silln, sostenindose con una mano. Joshy digo. Sarah se da la vuelta, acuclillndose en el suelo, nivelndose con l. Vamos, beb ella llama, sosteniendo sus brazos a sus lados. l suelta el sof, se tambalea por un momento, dudando antes de mantenerse solo, entonces, con confianza, da un paso hacia Sarah. Vamos lo anima, el tono de su voz alto y claro. Tentativamente da otro paso, luego se cae en su trasero, el paal aplastndose con el suelo. Ests haciendo un buen trabajo! Sarah dice, recogindolo en sus brazos y soplando un beso contra su mejilla beb gordito.

369

Katie Klein Qu est ocurriendo? Daniel pregunta, entrando al vestbulo. Solo nos toma un segundo reaccionar. No! Melissa grita. Mam se pone enfrente del vestido de Sarah. Levanto mi bolsa de prendas, escondindola de la vista. Cul es el problema? pregunta. Es el vestido de Sarah. No se supone que lo veas Mam le informa. Anda al estudio Sarah ordena, empujando su amplio pecho con su mano libre. Daniel gira sus ojos. Por favor. No te crees toda esa supersticiosa mier No digas esa palabra! Mam y Sarah gritan juntas. Sarah cubre una de los odos de Joshua, girndolo hacia otro lado. Lo siento Daniel dice. Respira profundamente, luego lo deja salir en un, gran huff. Solo no entiendo cul es el gran problema.

Cross my Heart

370

Katie Klein El gran problema es que es una sorpresa Sarah dice. As que ni siquiera pienses en ser intruso y abrir el cierre de esa bolsa. De hecho, puedes dejarlo en nuestro closet si lo necesitas Mam sugiere. Daniel sabe que no debe espiar all. Daniel se apoya contra la barandilla, envolviendo sus brazos. Reljense. No voy a espiar en ningn lugar. De todas formas, Phillip viene en camino. Va a traer a Becky y tengo hambre. Sabes cmo hacer un sndwich le record, deseando que se fuera brazos muriendo por el peso de mi vestido levantado sobre mi cabeza, hasta sacudindose. Claramente, necesito ejercitar ms. Soy nula en el departamento de fuerza del brazo levantado. Entrecierra sus ojos. Ha, ha. Solo digo que mientras ustedes chicas estn ocupadas anudando moos, algunos de nosotros tenemos que hacer trabajo real y necesitamos ser alimentados. Daniel va a la casa nueva a poner las instalaciones de la luz. El resto de nosotras tenemos tareas relacionadas a la boda que emprender. A comienzos de la semana ayud a Sarah a disear el programa de la boda en mi computadora. Cogi papel especial de una tienda de manualidades y me prometi comprar un nuevo cartucho de tinta si usaba mi LaserJet para imprimir ciento cincuenta copias. Esta noche, Mam va a plegarlas. El resto de nosotras vamos a hacer favores: atando Kisses de Hershey dentro

Cross my Heart

371

Cross my Heart de cientos de pequeos crculos de tul.

Katie Klein

Odio no cocinar si Becky viene Mam comienza, pero si vamos a terminar todo esta noche, probablemente es mejor si solo ordenamos pizza. Qu creen ustedes, chicos? Estoy de acuerdo con eso l dice. Est bien concuerdo. Bueno, llama a tu hermano primero y pregntale a l y a Becky si planean comer. Si lo van a hacer, pizza est bien, saca el nmero de Guidos y llama por nuestra orden. Todava traen a domicilio, no? pregunta. Si respondo. Algo ms? Daniel molesta, dirigindose hacia la cocina. Si necesitamos algo te dejaremos saber Sarah llama. Con Daniel a salvo fuera de nuestra vista, volvimos al vestido de Sarah. Es maravilloso Mam dice. Lo amo. Yo tambin. Estoy tan emocionada Sarah confiesa, sonriendo

372

Katie Klein mientras lo observa. Pero realmente no est a salvo aqu. Mam cuidadosamente pliega el vestido de satn de vuelta a la bolsa de prendas. Lo puedo poner en nuestra habitacin. No te importa? Por supuesto que no. Si est en la tuya Daniel se ver tentado a mirar. Cierra la bolsa justo cuando la puerta principal se abre. Gracias por contestar tu telfono! Daniel grita desde la cocina. Estbamos subiendo por la calle Phillip responde mientras l y Becky entran al vestbulo. Becky es un ao mayor que yo, un ao menor que Phillip. Nunca estuvimos realmente en los mismos crculos, pero viniendo de un pueblo pequeo, es difcil no conocer a todos. Ella est en el lado tranquilo, por lo que me sorprende que Phillip est siquiera interesado en ella. Tiende a ser atrado por rubias tetonas que ren un montn. El cabello de Becky es liso, caf pardusco, y est en la categora pequea. La primera noche que salimos a comer con ella, sin embargo, not algo: ella es una pequea cosa poderosa. Primero, en el estacionamiento, Phillip estuvo a punto de tropezar sobre s mismo para cerrar la puerta de la camioneta para ella. Sostuvo las puertas abiertas mientras ella pasaba, la deja sentarse

Cross my Heart

373

Katie Klein primero, ordenar primero, continuaba preguntando si necesitaba algo era casi caballeroso algo que nunca haba pensado en un milln de aos dira sobre Phillip. No hiso ningn comentario sarcstico en toda la noche l no molest a nadie o cont algn chiste subido de tono. No eruct, o liber otros ruidos ms molestos. (Honestamente, sin embargo, cunto tiempo va a durar?) El chico est completamente reprimido. Hola Becky! Sarah y Mam y yo llamamos. Ella gir hacia la habitacin principal, ofreciendo un tmido movimiento de mano sus mejillas ponindose rosadas. Hola. Becky, te gusta la pizza? Daniel pregunta. Seguro. Genial! Muero de hambre. Qu ordenamos? Solo ordena cuatro grandes Mam le dice. Pide al menos una pepperoni y una de solo queso. Ustedes chicos pueden pelearse por las otras dos. Ella empuja la bolsa de prendas por la puerta. Es ese tu vestido? Becky le pregunta a Sarah.

Cross my Heart

374

Cross my Heart

Katie Klein

Lo es, pero tenemos que esconderlo porque Daniel se pone fisgn. Mueve a Joshua hacia su otra cadera. Vamos Mam dice. Lo llevaremos a mi habitacin. Te lo mostraremos. Jaden, te importara hacer un poco de t? S, claro. Cuelgo mi vestido en la barandilla mientras paso. Melissa y yo caminamos hacia la cocina, mientras Sarah y Becky siguen a Mam hacia su habitacin. No voy a pedir de pia Phillip dice. La pia es una fruta. No va con la pizza. No tienes que comer de esa Daniel contesta, marcando un nmero en su celular con su pulgar. Abro el gabinete y saco el jarrn de Mam. Daniel sale por la puerta del frente, telfono presionado en su oreja. Estamos ms all de la mitad del camino le informo a Melissa. Llegamos a los uno-cincuenta. Eso es asombroso! ella llora. Va a enloquecer. Sonro, tomando dos bolsas de t del bote en el mostrador.

375

Cross my Heart Quin va a enloquecer? Phillip pregunta.

Katie Klein

Sarah digo. Vamos a comprarle ese mezclador rosa de doscientos cincuenta dlares por el que ella se registr. Eso es probablemente la cosa ms estpida que he odo l replica. Un mezclador de doscientos cincuenta dlares? Eso es rosado? Juro por Dios. Las bodas hacen a la gente estpida. Quiero decir, lunas de miel? Los hombres no necesitan lunas de miel. Y anillos de compromiso de diamante? A quin diablos se le ocurri esa idea? A las compaas de anillos, eso es. Como si no comprar un diamante significa que no la amo lo suficiente? Mientras ms grande es, ms la amo? Es la cosa ms tonta que he escuchado. Deja de quejarte. Esto no es sobre ti. Pero si no les tienes un regalo todava y quieres contribuir estara feliz de aceptar tu dinero y poner tu nombre en la tarjeta le digo. As que si doy dinero no tengo que ir a comprar bandejas para hornear galletas? pregunta. Necesitan bandejas para hornear Melissa dice. Necesitan todo agrego, pero si. Es as. Me ahorra un viaje. Cunto? Saca su billetera.

376

Katie Klein Bueno, puedes poner la diferencia y darme cien digo, tirando un numero. Es en serio? pregunta, mirndome extraamente. Actas como si estuviera hecho de dinero o algo. Fuerzo a mis ojos para que no giren. Por favor. Tu camioneta est pagada, no le pagas la renta a Mam y a Pap. Te refieres a que no puedes desembolsar unos mseros cien dlares por tu propio hermano? Estaba pensando ms en unos veinte. Eres un Scrooge* arrugo mi nariz. Setenta y cinco. *Personaje de una novela de Charles Dickens, Ebenezer Scrooge es un hombre de corazn duro, egosta y al que le disgusta
la Navidad, los nios o cualquier cosa que produzca felicidad.

Cross my Heart

"Cincuenta," l rebate, sacando un crujiente, billete de cincuenta dlares de su billetera y me lo pasa. Yo se lo quito antes de que pueda cambiar de opinin. "Hecho". S, s. Ladrona. Se estira hacia atrs y pone su billetera en su bolsillo trasero. Pon el nombre de Becky en la tarjeta tambin. Ser de parte de ambos. Hablas en serio? Pregunto, levantando mi ceja. La vas a

377

Cross my Heart llevar a la boda y estas pagando su regalo? Uh-oh! Alguien se est poniendo serio Melissa canta, molestndolo.

Katie Klein

Para responde, levantando sus dos dedos del medio hacia el cielo al salir de la habitacin. *** Lo siento, Becky mi mam dice, tomando un pedazo de pizza de pepperoni. Normalmente no ordenamos pizza en noches de semana. Es solo que estamos tan ocupados con la boda y la casa nueva No, esto es genial nos asegura. La mesa del comedor est cubierta de dulces y tules y listones y papel, as que nos paramos alrededor de la cocina, comiendo nuestra pizza en platos de plstico o, si eres Daniel, encima del fregadero. Cuando pap llega se une a nosotros en la cocina. Porque tenemos compaa, ignora su celular cuando suena, le pregunta a todos, en especfico, sobre su da, y molesta a Becky porque quiere salir con Phillip. (Broma tpica de un padre Qu est pensando una chica agradable como t?). Cuando terminamos de comer, Mam rene nuestros platos y servilletas sucias.

378

Katie Klein Se detiene a mi lado y examina la cicatriz en mi frente. Se ve mejor dice suavemente. Asiento. Ella sonre. Necesitas algo? Tomo un trago de mi agua embotellada, estudiando el linleo, y sacudo mi cabeza. Bueno, mientras ustedes chicas estn haciendo sus cosas de boda, voy a mirar el golf Pap anuncia. Aclaro mi garganta. Um, Pap: Si no ests ocupado esta noche Todava tengo esa cosa con la canilla de mi lavamanos. Lo s. Est en mi lista l dice, estirndose por la botella de Pepsi, rellenndose. Suspiro, exhalando mientras l sale de la habitacin. Supongo que no importa. Quiero decir, no es como si vivir aqu para siempre. Mis ojos se clavan en Daniel, parado en la entrada, mirndome, cauteloso. Mi mandbula se aprieta, resentida por la presin. Le lanzo una mirada asesina, luego miro hacia otro lado.

Cross my Heart

379

Cross my Heart

Katie Klein

Capitulo 28
Traducido por Cami.Pineda

Me recuesto en la cama viendo a mi techo. Ocasionalmente, observo el reloj en la mesa de noche, sorprendida porque solo han pasado un par de minutos desde la ltima vez que lo revis. Ruedo a mi lado y miro el espejo, donde la postal del centro de Hamilton est pegada en la parte de abajo de la esquina. Aunque no puedo sacar la imagen, he memorizado el escenario. De hecho, he estudiado tanto la fotografa que interfiere con mis recuerdos de ese da. Ahora, cuando nos pongo a Parker y a m sentados en esa silla, es temprano en la maana y con niebla, el sol esperando para atravesar las nubes. Entierro mi cara en la almohada, sofocndome, esperando a que todo se vaya. He cerrado mis ojos, deseando dormir, cuando escucho el menor, tap,tap sobre mi ventana. Mis ojos se abren. Permanezco inmvil, absolutamente despierta, el corazn golpeando, sosteniendo mi respiracin, esperando por que el sonido aparezca de nuevo. Detrs de la puerta de mi bao, el agua de la llave gotea en la cuenca del lavamanos. Arrojo mis cobijas hacia un lado y salto de la cama, caminando en la punta de mis pies hacia la ventana, el suelo frio craqueando debajo de mi apenas

380

Cross my Heart pisado.

Katie Klein

Extiendo mi mano, agarro la cortina, y la tiro hacia atrs, luego levanto las persianas. Nada. Tuerzo las cortinas completamente abiertas y busco hacia afuera. La luna ilumina en patio de adelante y a los carros parqueados en la calle, probando que todo est callado: como debera ser. Suspiro y regreso a mi cama, arrastrndome debajo de las sabanas, tirando el edredn hasta mi barbilla. Cierro mis ojos lo mas apretado posible y fuerzo a sacar a Parker de mi mente. En vez de eso, me concentro en el ese sonido que si existe, y que si puedo or. El sonido con el que, no importa que, siempre podr contrar: drip drip drip *** El Prom, al cual mi madre ltimamente decidi que no iba a ir, significa el no-oficial final de la escuela. Olvidando los importantes exmenes finales para calificar y para estudiar. Con las vacaciones de verano llegando rpido, a nadie le importa. Incluso algunos de los profesores se han rendido. La Sra. Tugwell, por ejemplo, recurre a darnos un tutorial completo en video de Jane Austen, poniendo el clsico de BBC Orgullo y Prejuicio y la versin de Kate Winslet de Sentido y Sensibilidad en el curso sobre las semanas finales. Mis labios se vuelven casi una sonrisa cuando me doy cuenta de que Parker se salv de cinco horas del Sr. Darcy. En algn lado, donde sea que l est, y lo que sea que est haciendo, est dando un suspiro de alivio. Lo s.

381

Cross my Heart

Katie Klein

Es una de estas maanas en las que la Sra. Tugwell se detiene en el pasillo junto a m, hojeando un montn de papeles. Saca un paquete mis ensayos, papeles unidos con clips y me los pone en mi escritorio. Lo levanto y examino la parte de arriba de la hoja de evaluacin. Jaden McEntyre, Parker Whalen: A+. Miro hacia el puesto de Parker. Sigue vaco. Luego los anuarios llegan, y un nuevo cultivo de cosas sale. Se lo pasamos a nuestros amigos y compaeros de clase en los pasillos de estudio o durante el almuerzo. En vez de escuchar una resea de integrales indefinidos en calculo, le decimos a nuestros compaeros Mantnganse Dulces, y Nunca Cambien! dejando algo ingenioso para que nos recuerden como algo que dura. Les insisto que Tengan un gran verano. Y luego firmo mi nombre. En la pgina de los de ltimo ao, soy votada como la Mejor Sonrisa y por la que ms si... Cambiaba el Mundo. Savannah fue votada como la que Ms Olvidaba Donde Haba Parqueado Su Carro. Los minutos y horas pasaban, acercndonos ms a lo inevitable: ese da final de colegio, donde la campana iba a sonar, despidindonos por siempre. Durante la ltima semana de escuela, y tan solo a unos das de la graduacin y la boda luego de que mi casillero es purgado de basura y dejado vaco decido usar un momento sola en la oficina para entrar a escondidas a la oficina del Sr. Stevens.

382

Cross my Heart

Katie Klein

Efectivamente, la llave de los gabinetes sale de un pequeo hueco. De verdad debera pensar como esconder eso. Volteo la llave y abro el gabinete, tirando de la manija mucho tiempo hasta que veo el archivo de Parker Whalen salir a la vista. Rpidamente saco la foto de Parker de debajo del clip plateado. Me merezco esto, al menos tener una foto de l. El cajn hace clic cuando los pestillos se cierran. Estudio la fotografa. La estoica expresin de Parker. El chico que volteo mi mundo de cabeza. Me he encontrado en una gran cantidad de problemas estos meses por algo que no funcion. Aun as, hay una razn por la que el destino nos puso juntos en el proyecto de ingles. Hay una razn por la que nos hicimos amigos. Por la que nos besamos. Por la que pas lo que pas. Porque no puedo continuar creyendo que todo eso fue para nada. Entonces pongo la foto seguramente lejos, deslizndola en el bolsillo de atrs de mi jeans. *** - Parece que ya se ha detenido, - Savannah dice, asintiendo hacia mi carro. - l est temprano hoy. me rehso a mirar, en vez de eso me muevo hacia la mesa de picnic que, en las ultimas semanas, se ha convertido en nuestra. - Es rojo. As que probablemente es otra rosa, - ella continua, protegindose los ojos, entrecerrndolos en el parqueadero mientras nos sentamos en la

383

Katie Klein mesa de picnic. Pateo mis sandaleas para quitrmelas y siento las fras hojas de pasto pinchando mi dedos, ignorndola. - Vas a ir a hablarle, verdad? Ashley pregunta. Meto mi cabello detrs de mi oreja, encogindome de hombros mientras abro mi bolsa de almuerzo y saco mi sndwich y mis Sun Chips. - Deberas, Jaden. Quiero decir, este chico solo estaba haciendo su trabajo, Savannah me recuerda. Una briza pasa en medio de nosotras, dndome un look despeinado. Cierro mis ojos, con la cabeza hacia el sol, sintiendo un hormigueo mientras mi cara se calienta. - Si, tuviste una pistola en tu cabeza y te golpearon un poco ella continua. el chico est totalmente dentro de ti. Y lo siento, pero un polica a encubierto? Si quiera te das cuenta que tan sexy es? Estas oficialmente en medio de una novela romntica de mala calidad. Ashely re, cubriendo su boca con sus manos, resoplando. - Puedo ver totalmente a Jaden tendida en la cubierta, envuelta en sus brazos, con una mirada valiosa hacia nosotros. - Oficial Whalen, no! Por favor no me arreste, - Savannah ronronea, con la voz elevada. har lo que sea. - Lo que sea? Ashley responde en una voz baja, de hombre tenor.

Cross my Heart

384

Katie Klein - Me alegra que piensen que es gracioso, - digo, luchando por ocultar mi sonrisa. - Jaden, vamos, - Savannah se queja. Pone su cabello rubio en una cola de caballo, asegurndolo con un elstico. es obvio que ests enamorada de l. Eres miserable desde ese da. - Estuve en medio de una redada de drogas, Savannah. Hubo armas - No hablo de ese da. Hablo del da despus de cuando hablaste con Parker. Cuando te dijo que no podan estar juntos. No estas enojada con lo que pas, o con que l sea un polica. Eso no te molesta: la idea de que estabas enamorada de l, pero l no te lo corresponda? Eso es lo que te duele. Y en vez de estar aliviada de que todo fue una artimaana, ests aqu abatida como si tu mejor amiga hubiera muerto. Amiga. Estoy totalmente aqu. Y Parker obviamente te quiere o no estara pasando por todo este problema. - No s que esperan que haga. - Queremos que hables con l, Jaden, - Ahsley dice, con la boca llena, paps fritas arrugndose por dentro. llmalo. Al menos djale una nota. Dile que lo perdonas. No es difcil. Me siento ms recta. - Yo lo perdono. Se lo dije ese da en el hospital.

Cross my Heart

385

Cross my Heart - Entonces le dijiste que te dejara sola, - Savannah me recuerda. - Lo que dur tres semanas, - Ashley apunta. Si acaso.

Katie Klein

- De verdad. No veo como puedes perdonarlo de ponerte en una trampa mortal, y quiero decir, estamos hablando de retencin de rehn y todo, pero no perdonarlo por las pequeas mentiras blancas que dijo gracias a su trabajo. l no solo te estaba mintiendo. Le estaba mintiendo a todos Savannah dice. - No es tan fcil. Ya no se quien es l, - murmuro, pelando la corteza de mi sndwich y arrojndoselo a las aves. Aterriza en una pila de espesos, trboles verdes. Limpio las migajas de mis manos. - Entonces ve a conocerlo! Savannah grue, ojos abiertos, y la voz ponindose ms alta. - Dios, Jaden! Te vas a atornillar en una esquina si no le hablas. Esto es como, una encrucijada. Siempre que mires atrs te vas a preguntar si las cosas pudieron ser Tu tragedia. Ambos se merecen una oportunidad de ser felices juntos, y la nica cosa que los aparta eres t. Me recuesto, parpadeando hacia ella, aturdida. - Dios. Cuando te volviste tan profunda? murmuro, con las cejas fruncidas. y dura. Sus hombros se relajan, y ella suspira. - Estoy trabajando en eso. El punto es, que l te sigue amando, Jaden dice

386

Katie Klein ms silenciosa. y aunque quieras o no admitirlo, lo amas. l est listo. Solo te est esperando a ti

Cross my Heart

387

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 29
Traducido por dark&rose

Suspiro, sintiendo el cansancio en mis brazos y piernas, el dolor de cabeza palpitando detrs de mis ojos. Eso es lo irnico sobre el sueo: las noches que ms lo necesitas, apenas duermes. Me levanto justo cuando mi reloj marca las 7:17. De la maana. En un sbado. Pero no cualquier sbado: el da de la boda. Estudio mi reflejo en el espejo de encima de la cmoda, revisando si hay algn imprevisible acn de antes de la boda, examinando mi cicatriz, la cual casi desaparece con el corrector adecuado. En el cuarto de bao, agarro la pequea llave inglesa situada en el borde de mi fregadero de porcelana. Puedo ponerla alrededor de la fina tubera de cobre. Tres vueltas completas, y el agua cae en la tina. Despus de salir de la ducha, vestida y caliente, con la toalla envuelta alrededor de mi pelo mojado, me aventuro a bajar las escaleras. Mam est en la cocina, tratando de no hacer ruido mientras saca la sartn de uno de los armarios inferiores. No puedes dormir? pregunto, sacando una silla de la mesa de la cocina. Hoy no, no poda responde ella. Pens en preparar algunos huevos y

388

Cross my Heart tocino. Tal vez tortitas para todos. Las tortitas suenan bien.

Katie Klein

Yo sera feliz con un tazn de cereales, pero para mam no se trata de comida. Es una distraccin. Algo para mantenerla ocupada. Ella est batiendo la masa, cuando: Toc Toc grita una voz a travs de la puerta lateral. Salto de la silla y me apresuro a abrir. Levntate y brilla! Melissa se precipita al interior, arrastrando su bolsa de vestido nupcial de David y Eso es un equipaje de mano? pregunto. S. Tengo todo lo que se pueda necesitar en el da de la boda: jabones, limpiadores, exfoliantes faciales, esmaltes de uas, quitaesmalte de uas, champ, acondicionador, secadores de pelo, cepillos para el cabello, maquillaje, un kit de costura, incluyendo agujas e hilo blanco, aunque realmente espero no tener que abrir la tapa de eso, Advil Oh, Dios mo. Espera un minuto la interrumpo. Has dicho secadores de pelo? En plural? Eso es exactamente lo que dije. Adems, parece como pudieras usar un secador de pelo en estos momentos. Ella asiente con la cabeza hacia mi toalla envuelta en la cabeza.

389

Cross my Heart Levanto la mano y toco el algodn hmedo. Cierto.

Katie Klein

Estoy haciendo tortitas, Melissa dice mam. Ests interesada? Si me las ests ofreciendo me interesa mucho responde ella. "Alguien ha visto a la novia futura? Todava no respondo. Dejmosla dormir todo el tiempo que pueda dice mam. Si ella pudo dormir algo murmuro. Yo apenas lo hice y ni siquiera voy a casarme. Tienes el mezclador (mixer wrapped), verdad? S dice Melissa. Somos buenas. Tortitas grita Phillip, entrando en la cocina. Eres mi madre favorita en el mundo entero. Ella es tu nica madre en el mundo entero le recuerdo, poniendo los ojos en blanco. Cuntas quieres? pregunta. Seis. Phillip se sienta a la mesa, entre Melissa y yo. Mam le trae un

390

Katie Klein plato lleno de tortitas. Puedo conseguir un poco de zumo de naranja? pregunta. Le doy un puetazo de hermana en el brazo. Prepratelo t mismo, perdedor. Ay! l se frota por un momento, entonces prepara su brazo para devolverme el golpe. Me muevo, alejndome, entonces veo como lo deja caer de nuevo a su costado, como si hubiera cambiado de opinin. Da igual se queja. l apenas se burla de m ms. Es como si todo el mundo tuviera miedo de que me fuera a romper. Cundo van a ser normales las cosas otra vez? Vas a quedarte con Daniel hoy? pregunta Mam. No responde. Tengo algo que hacer en Hamilton, pero estar de vuelta a tiempo para ducharme y cambiarme y recoger a Becky en casa de sus padres. Eres igual que tu padre dice mam. Alguien va a quedarse y ayudar a Daniel hoy? Quiero decir, Qu es tan importante que tienes que estar en Hamilton el da de su boda? Daniel entra en la cocina.

Cross my Heart

391

Cross my Heart Soy un nio grande, mam. Son tortitas?

Katie Klein

S, son tortitas. Y yo slo digo que sera agradable que alguien te hiciera un poco de compaa hoy. Estar bien. Los hombres no necesitan compaa constante dice. Ir al bao, no hace falta que sea un esfuerzo de grupo y no necesito mis cutculas arregladas. Tus cutculas lucen patticas le digo, hurgando en mis tortitas con un tenedor. Eso es lo que Sarah dice responde con una sonrisa. Dios, Melissa, qu metiste en esa cosa? Patea la maleta con su pie. No se mueve. Melissa pone los ojos en blanco. Todo lo que pueda necesitar para asegurarme de que tu novia est lista en el parque a tiempo. Tienes, como, ocho horas seala Phillip, con la boca llena. Si no puedes hacer que llegue al parque a tiempo en ocho horas, entonces algo est mal. La boda no empieza sin la novia, de todos modos responde Sarah, Joshua colocado en su cadera.

392

Katie Klein Bueno. Todo el mundo en marcha dice mam. Daniel? Sarah? Cuntas tortitas? *** Otra gran sonrisa. El obturador hace click. El flash dispara. ltima foto dice el fotgrafo. Esta es la nmero un milln, o eso parece, y los msculos de mi mejilla duelen. Estamos vestidas y listas para irnos. Mam lleva un precioso vestido sin mangas y brillante de color azul claro, que se complementa con mi lavanda. Sarah se ha deslizado en su vestido, el velo colocado en su lugar, rizos suaves y marrones que enmarcan su rostro. Incluso Joshua est vestido de gala con su esmoquin beb. Lo tenemos todo? pregunta mam mientras el fotgrafo revisa los controles de la pantalla en la parte posterior de la cmara. Tcnicamente, tan pronto como tengamos a la novia estaremos listos la recuerdo. Estn todos vestidos? pregunta ella. Zapatos? Reviso mis pies. Las cartillas?

Cross my Heart

393

Cross my Heart Dejo la ma aqu anuncio. Yo tambin dice Sarah.

Katie Klein

Yo tambin agrega Candace, la otra dama de honor y amigo de Sara de la escuela, que lleg justo antes de la fotgrafa. Dejo mi bolso, pero voy a llevar mi equipaje de mano. Ya sabes, en el caso que necesitemos cinta adhesiva dice Melissa. Mam sonre. Bueno. Todas tienen las flores? Cuatro ramos de lavanda y rosas blancas se elevan hasta el cielo. Mam toca su solapa, verificando que, s, su ramillete est fijado en su lugar. Estamos listas, entonces? pregunto. S. Qu pasa con las flores de ojal de los chicos? En mi coche responde Melissa. Quin va a conducir a quin? El coche de Sarah est esperando afuera, y yo puedo llevar a Joshua en la camioneta dice mam.

394

Cross my Heart

Katie Klein

Yo voy con Sara dice Candace. Ir contigo, Melissa, si eso est bien digo. As que todo el mundo tiene quin le lleve confirma mam. S contestamos al unsono. Y tenemos todo lo que necesitamos? Una vez ms: S. Ella mira su reloj. Tenemos veinte minutos antes de la ceremonia. Frente a m, Sarah se toca el borde de su velo con la punta del dedo. Ella aspira una bocanada, y luego lo libera de una vez. Est bien. Vamos a hacer esto. *** El parque donde Daniel y Sara se van a casar es ms parecido a una plaza

395

Katie Klein que a un parque, en realidad, con enormes robles, una fuente en el centro, una estatua de bronce del fundador de la ciudad, y bancos esparcidos por todas partes. Hoy en da est transformado: una gran carpa blanca colocada a un lado, mesas y sillas dispuestas debajo de ella; ciento cincuenta sillas acomodadas frente a la glorieta blanca, adornada con tela de gasa transparente, rosas y fresias. Los coches se alinean en las calles, dando la vuelta a todo el bloque. El primer espacio vaco que encontramos es en el extremo final de la calla Main Street alineada por rboles. Bueno, esto es algo que no planeamos murmuro mientras Melissa y yo salimos de su coche. Cruzando la calle, Sarah sale, tambin. Ella da un paso hacia el pavimento, alisando los pliegues de su vestido de satn. Es como algo salido de un sueo: una novia parada en medio de la calle, agarrando su ramo. Personas remolonean en varios escaparates, el ajetreo tpico de la tarde del sbado ralentizndose mientras la gente deja todo para observarnos. Conocemos o reconocemos a casi todo el mundo, y unos cuantos "Buena suerte, Sarah" se oyen mientras hacemos nuestro camino por la calle. Ya, el sudor se muestra en mi piel. Mis nervios se tambalean, en el mejor de los casos, y aunque las nubes todava esconden el sol del atardecer, la humedad absorbe la vida directamente de mis poros. Hace calor aqu dice Melissa en voz baja.

Cross my Heart

396

Cross my Heart Eso es exactamente lo que estaba pensando. El fotgrafo tira fotos mientras caminamos. Y si se desmaya? pregunto.

Katie Klein

Tengo una botella de spray de agua en mi bolsa me informa, palmeando la correa negra sobre su hombro. Eso est muy bien, pero dnde estar la bolsa? Voy a hacer que Daniel o Phillip la cuelen a hurtadillas en la glorieta cuando nadie est prestando atencin. Dios, has pensado en todo. Puedes ser mi dama de honor medito. Me tomo el trabajo muy en serio. Seguimos caminando, los suaves sonidos de la msica clsica llenando el aire, cada vez ms fuerte a medida que nos acercamos al sitio de la ceremonia. Los invitados todava estn sentados. La ta de Sarah nos saluda cuando llegamos, llevndonos a un lado de la carpa, cerrada, ocultndonos de la vista. Ella y mi madre estn trabajando dividiendo los ramilletes y las flores de ojal, luego dirigindose hacia la multitud para dispersarlos. Esperamos, sintiendo los segundos a medida que pasan.

397

Cross my Heart

Katie Klein

Cmo ests? le pregunto a Sara. Bien responde ella. Nervioso? Mucho. Toma otra respiracin profunda. Joshua, no tires del mantel. Miro hacia mi pequeo sobrino. Tengo algo de chicle ofrece Candace. Est bien. Probablemente me olvidar de escupirlo y empezar a mascarlo cuando est ah arriba. Y eso no sera mucho al estilo de novia. Necesitas una botella de agua? pregunta Melissa. Hay en tu bolsa de milagros, tambin? bromeo. Ella me lanza una mirada asesina. La bolsa est segura susurra. Qu? Ya? Fue una operacin encubierta. Un parpadee y la echas en falta.

398

Cross my Heart

Katie Klein

De qu estis hablando? pregunta Sarah, confundida. Melissa sonre. De nada contestamos al unsono. De todos modos contina Melissa, Yo estaba pensando que tal vez deberamos consultarlo con l. Seguimos su dedo hasta que nuestras miradas descansan en un hombreun hombre muy lindocerca de la mesa del ponche . l no puede ser mayor que cualquiera de nosotros, y lleva pantalones negros, camisa blanca y un chaleco negro de esmoquin. Wow murmura Candace en voz baja. Yo sonro. Lo s responde Melissa. Sea quien sea, l no vive en esta ciudad. Muy bien, seoras! La ta de Sarah se aproxima, movindonos para alinearnos. Levanto la masa de rizos de la nuca de mi cuello, abanicndome con la mano. Las nubes se estn separando y cada instante hay

399

Katie Klein ms luz brillante del sol. Una clida brisa pasa a travs de la carpa, haciendo crujir los manteles, jugando con nuestro cabello. Cuando miro a Sarah, puedo ver lgrimas en sus ojos. Ests bien? pregunto. Ellos vinieron. Ella sacude su cabeza, vacilante. Yo no me lo puedo creer. En realidad vinieron. Y se re. Feliz. Cuando la msica se hace eco, Candace se mueve hacia el pasillo, justo como practicamos los das anteriores. Slo que entonces no haba gente, ni haba sillas, ningn pasillo blanco cubierto de ptalos de flores. En ese momento, nosotras pretendamos. Esta vez, es real. Doy un paso adelante, siguiendo a Candace en el momento en que la ta de Sarah me da un codazo. Daniel, guapo en su esmoquin, me sonre mientras me acerco a la glorieta y me sito en mi lugar. Mientras observo a Sarah, lista para hacer su entrada, mis pensamientos revolotean de nuevo a la noche anterior: la graduacin y los discursos pronunciados, lo cuales, incluso en este momento, parece que fueron hace una eternidad. En concreto, me acuerdo del cruce de caminos y carreteras menos transitadas, y mantener el rumbo, siguiendo el sueo. Una progresin sin fin de clich tras clich. Pero a pesar de esto, me maravillo de cmo aun las decisiones equivocadas pueden

Cross my Heart

400

Katie Klein mantenernos en el camino correcto. Cmo el peor error puede terminar siendo lo mejor que nos ha pasado? Porque a pesar de que Daniel y Sarah escogieron un viaje lleno de obstculos, todo pareca cerrar el crculo para traerlos de vuelta a este momento perfecto: exactamente donde estn destinado a estar.

Cross my Heart

*** Horas ms tarde, me quito mis zapatos de lavanda y me siento en la mesa a comer otro pedazo de tarta. Pasada la cena de la hora y estoy muerta de hambre. Sarah y Daniel salieron ms temprano en la camioneta de Daniel, despus de pasar atravs de una lluvia de arroz. Unos pocos miembros de la familia an permanecen, mezclndose, pero mis obligaciones como dama de honor estn excesivamente acabadas. Mientras examino mis pies, monstruosas ampollas rojas adornan mis diminutos dedos de los pies y talones, gimo de dolor. Puedo conseguir algo para eso. Mis mejillas enrojecen, cada vez ms calientes. Meto mis pies debajo de la silla, ocultndolos del lindo camarero, todava llevando barra de bebidas. Puedes conseguirme un poco de agua digo, sonriendo. Por qu

401

Katie Klein honestamente? No quiero volver a ver a otra taza de ponche de color rojo nunca ms. l se inclina por un momento, desapareciendo, y vuelve a aparecer momentos ms tarde, produciendo una Dasani. Eres mi hroe digo mientras me lo acerca. Lo tengo interrumpe una voz. Puedes volver a tu pequea barra. Phillip le arrebata el agua embotellada de la mano al camarero y la deja en frente de m. El hombre hace una pausa por un momento, confundido, antes de escabullirse. Phillip siseo, cuando se deja caer en la silla a mi lado. Eres tan embarazoso. Espero este tipo de cosas de Daniel. No de ti. l no es tu tipo replica Phillip. Y ha estado mirando a todas las chicas de aqu por debajo de la edad de veinte y cinco aos. Eso incluye a Becky? pregunto, desenroscando el tapn de plstico para abrirlo. Y ests celoso? Eso incluye a Becky, y a Candace, y a Melissa, y Sarah, por el amor de Dios, y a ti....

Cross my Heart

402

Cross my Heart Y a esa rubia que trabaja junto a Sarah agrego. Quin?

Katie Klein

La rubia. La que lleva el vestido verde. Estuvo sentada con Candace toda la noche. Un destello de reconocimiento. Oh. Todo el mundo la estaba mirando. Pongo los ojos en blanco. Eres un hombre. Dnde est Becky, de todos modos? l sacude su cabeza hacia la mesa donde mis padres estn parados, sin dejar de hablar a los invitados. Ella est ocupndose de Joshua. Ella est sentada en una mesa vaca sosteniendo a Joshua, que est profundamente dormido, la cabeza en su hombro. Pobre hombrecito, tuvo un da ajetreado. Hubo un montn de emocin responde. Los padres de Sarah se excedieron en realidad medito.

403

Cross my Heart El exceso de precio, una mezcla de color rosa innecesaria. Nuestro hermano sentando la cabeza. Mudndose.

Katie Klein

S, bueno, estoy pensando en algo ms alto que todo eso dice. Lo miro recelosamente. De qu ests hablando? l busca en su bolsillo y saca una pequea caja negra. Phillip susurro. De ninguna maldita forma! Miro hacia Becky, todava sentada con Joshua, ajena a todo. Abre la tapa, manteniendo la caja protegida debajo de la mesa. Un deslumbrante diamante cuadrado, situado profundamente entre pliegues aterciopelados, brilla de vuelta. Oh Dios mo. Es una preciosidad! grito, mi corazn manteniendo el latido. Cundo se lo vas a pedir? Se encoge de hombros. Ms tarde, esta noche. O algo sobre las mujeres y las bodas. Pens que sera ms probable conseguir un s, si se lo peda hoy.

404

Katie Klein Tomo un trago de agua, luego sacudo la cabeza con incredulidad, tragando saliva. No te lo puedo creer. En realidad encontraste una chica que te gusta... y quieres casarte con ella. Por qu es eso tan sorprendente? pregunta. Porque eres... t. Nunca has salido con una chica ms de una semana. Lo juro por Dios, estoy esperando a que empiece a nevar, o el apocalipsis zombie, porque el mundo est llegando a su fin. l sonre. Tal vez. Pero ya sabes, cuando amas a alguien t los amas. Y cada da te sientas pretendiendo que no tienes un da menos para pasarlo con l. Ella le corrijo. l mueve sus ojos en mi direccin. Yo no estaba hablando de m. l no estaba hablando de Trago saliva, obligndome a tragar el nudo profundamente asentado en el fondo de mi garganta. Bueno, de todos modos. A m me gusta ella. Espero que ella diga que s.

Cross my Heart

405

Cross my Heart

Katie Klein

Yo tambin. Cierra la caja con un broche de presin y exhala profundamente. Vamos a tratar de darte un respiro, sin embargo. Mis cejas se fruncen. Qu se supone que significa eso? Se pone de pie, dejando caer la caja del anillo en el bolsillo de su chaqueta de esmoquin negro, una sonrisa maliciosa tirando de las comisuras de la boca. Porque si dice que s, tendrs jugar a dama de honor otra vez.

406

Cross my Heart

Katie Klein

Captulo 30
Traducido por Paaau Entre el tiempo que toma viajar entre el estacionamiento y mi casa, el sol desaparece detrs el horizonte. El mundo entero se sumerge en sombras rojas, negras y azules. Mellisa estaciona su coche en la acera, y damos un paso hacia el frio aire de la tarde. Tiemblo, frotando mis brazos mientras cruzamos el csped hmedo. La camioneta de Daniel, an cubierta con serpentinas, globos y pintura, est estacionada en la entrada. Imagin que ustedes ya se habran ido para esta hora dije, entrando al vestbulo. La voz de Sarah llega desde abajo, apagada: Estamos aparcando! Ya deberamos habernos ido, pero Sarah no poda irse sin decirle adis a Joshua aadi Daniel, apareciendo en la cima de las escaleras. Estn de camino. Salieron justo detrs de nosotros. Me saco los zapatos y los lanzo hacia el living, los pies adoloridos. Enciendo la luz. Secadores de pelo, rodillos, maquillaje, alfileres de gancho, bolsas de ropa, y ropa estn dispersas por toda la habitacin. Est destrozado ms all de todo reconocimiento (Its trashed beyond all recognition). Suspiro,

407

Katie Klein apagando la luz. Esto no es algo con lo que pueda lidiar ahora mismo. Creo que no ser capaz de caminar derecho por un ao le digo a Mellisa. Lo s responde ella. Sarah? Todo ese asunto del teido para coincidir no funcion para nosotras grita. Es demasiado tarde ahora seala mientras vamos escaleras arriba. Sarah, ya cambiada en jeans y una camiseta, est empacando una maleta. Su vestido de novia est sobre la cama en un montn de raso y tul. La boda ha terminado! bromeo, pasando su cuarto y entrando al mo. Enciendo la luz de mi bao, caminando hacia el fregadero, sintiendo el cansancio en mis piernas por estar de pie la mayor parte de la velada. Estudio mi reflejo en el espejo. Definitivamente necesito unas buenas noche de descanso, pienso, examinando los crculos oscuros bajo mis ojos. Y el corrector en mi cicatriz no se mantiene. Sin pensarlo, busco la llave para abrir el agua pero no est. Qu? murmuro. Ah es cuando lo veo: una llave nueva. Un aparato totalmente nuevo con dos asas brillando bajo la luz. Cuidadosamente giro la perilla. Agua helada sale desde la boquilla. Funciona.

Cross my Heart

408

Cross my Heart

Katie Klein

Sonro. Detrs de m, Daniel carraspea. Qu es esto? pregunto, girndome para mirarlo. Se encoge de hombros. Cundo hiciste esto? pregunto. Porque s que no fue pap. No sabes que no fue pap dice l, entrando al bao. Lo miro sospechosamente. Est bien, no fue pap confiesa. No entiendo como te las arreglaste. Mi brillante nuevo grifo resplandece . Quiero decir, estabas cuando comenz la boda. Yo no lo hice me asegura l, apoyndose contra el toallero de mi pared. Fue Phillip? Nop. Pongo mis ojos en blanco. Vamos. Me ests matando, Daniel!

409

Cross my Heart Cruza sus brazos. Slo digamos que alguien pidi un favor.

Katie Klein

Miro fijamente el grifo por un momento. Cuando miro de vuelta a Daniel, el asiente con la cabeza. Trago fuertemente. Hablaste con l? Las palabras se rompen en mi garganta. Unas pocas veces. Se encoge de hombros, levantando sus hombros y luego dejndolos caer. Cmo est? La verdad? Asiento con la cabeza. Te extraa. Yo lo extrao., quiero decirlo, mis ojos cada vez ms hmedos. Daniel se para rectamente, metiendo sus manos profundamente en sus bolsillos.

410

Katie Klein De todas formas, l quera hacer algo por mi pequea hermana as que le dej una llave. Vino mientras estbamos en la boda. Arrastra los pies en la puerta, pasando sus dedos por su cabello. Ya haba terminado para cuando llegamos. Medio esperaba que an estuviera por aqu. No s que le habra dicho. Hago una pausa por un momento, estudiando el fregadero de porcelana, tratando de procesar a Parker aqu, trabajando en l sin que yo lo supiera. Miro alrededor del cuarto, peguntndome si dej una nota, algn tipo de seal. Nada est fuera de su lugar. Es casi como si el gripo hubiese aparecido de la nada, como magia. Gracias murmuro, aun aturdida. l vuelve hacia mi cuarto. De nada. Pero no soy a quien deberas agradecerle. Luego, estoy sola. Mi cuarto est casi a oscuras, el dbil resplandor del atardecer iluminando la ventana, proyectando sombras azules y grises. Enciendo la luz. El cuarto, tambin, est como lo recuerdo. Parker no se sent en mi cama, arrugando el cobertor. No movi la silla de mi escritorio. Ni siquiera hay una huella de pie en mi alfombra. Nada. Como si l hubiera llegado como una aparicin, haciendo slo el ms obvio de los cambiosun nuevo fregaderoy nada ms.

Cross my Heart

411

Katie Klein Camino hasta mi armario. El ramo de tulipanes que l dej en mi parabrisas la noche anteriorel que dej durante la ceremonia de graduacinse mantiene erguido en el florero de vidrio. Meto mi cabello tras mis orejas y me inclino para inhalar su olor. Mi garganta se aprieta. l est listo. Slo est esperndome. Levanto la tapa de mi joyero; su fotografa an est protegida dentro. La examino, tomando nota de sus oscuros ojos, su cabello oscuro, su expresin seria. Ni siquiera se ve como si estuviese en la secundaria. No s por qu no me di cuenta antes. Y sus labios: los que, en otra vida, toqu con mis propios labios. Lo estaba haciendo tan bien: llegando a la graduacin, y a casa y a la boda, finalmente flotando en el agua en lugar de ahogarme. Pero ahora, mientras miraba la fotografa, sabiendo que l estaba tan cerca, todo volvi de golpe, como una ola, lo bastante fuerte como para derribarme. Regres la fotografa s u lugar, cerrando la tapa. Mi corazn late fuertemente, sangre martilleando en mis odos. Me apresuro hacia el armario y saco un par de sandalias, ponindomelas mientras salgo rpidamente por la puerta, apagando la luz mientras salgo, sin afectarme por el desgarro en la pared en donde una vez estuvo mi calcomana de Harvard.

Cross my Heart

412

Katie Klein Mis zapatos aporrean en casa paso que doy mientras bajo por las escaleras, puados de rosa color en mis manos. Jaden? llama Sarah. Tengo que irme! Jaden est atrasada dice Daniel. Puedo sentirlo mirar desde las escaleras. No respondo, desapareciendo en la sala de estar, tomando mi bolso y las llaves. Tengo que hacer esto. Ahora. Regreso al vestbulo. Dile a mam que lo siento y que regresar pronto. Estoy girando el pomo de la puerta, lista para irme, cuando: Jaden? Me giro y miro a mi hermano, mi pecho agitado. Se saca su sudadera por sobre su cabeza y me la arroja. Aterriza en una pila a mis pies. Est haciendo fro. Tomo el camino desde la escuela que lleva hasta ese viejo remolque. Conduzco lentamente en la oscuridad, manteniendo mis ojos bien abiertos. Reconozco algunos lugares y casas que pas el da en que segu a Parker. Y cuando llego a ese familiar camino, me dirijo hacia la entrada, pasando a

Cross my Heart

413

Katie Klein travs de los baches, suciedad levantndose tras de mi. El jardn es el mismo: cubierto de maleza, lleno de neumticos, de basura, viejas piezas de automviles y oxidados barriles quemados. La casa es la misma: el revestimiento de metal abollado, oxidado, escaleras poco securas. Pero la motocicleta de Parker no est. Aun as, abro la puerta del auto y bajo a la tibia hierba, apretando las mangas de la sudadera de Daniel, abrazndome. Subo la destartalada escalera. El vitral en la puerta de aluminio est demasiado alta para poder mirar a travs de ella, por lo que inhalo profundamente y golpeo la puerta. Cuando, luego de unos pocos, largos segundos, nadie responde, golpeo de nuevo. Dnde ests? susurro. Doy un paso hacia atrs, mirando el Viejo trailer. Las nubes se abren, y la luz de la luna se derrama hacia abajo, iluminando los campos y el jardn. Y me doy cuenta. l no vive aqu. No me trajo aqu ese da porque aqu es donde vive. Era parte del juego, tambin. l estaba interpretando un papel . Una fuerte rfaga de viento sopla, impulsando las hierbas del campo hacia

Cross my Heart

414

Katie Klein los lados, despeinando mi cabello y azotndolo en mis ojos, golpeando mi cara. Lo reno en mi nuca mientras la luna es tapada por las nubes de nuevo, sumiendo el mundo en la oscuridad. Hago mi camino escalones abajo, movindome hacia mi auto. Dentro, enciendo la luz y busco dentro de mi bolso. Cuando encuentro mi telfono, llamo a Informaciones. Me preguntaba si pudiera darme la direccin de Parken Whalen le digo a la operadora. Cmo deletreas eso? pregunta ella. Espero, escuchando el traquetear de un teclado al otro lado de la lnea. Lo siento. No veo ningn Parker Whalen. Mi corazn se desploma. No hay ningn nmero o direccin? No. No hay un solo Whalen en el pas. No hay ninguno? pregunto, sin querer creerle.

Cross my Heart

415

Cross my Heart

Katie Klein

Lo siento. No voy directo a casa. No puedo. En cambio, conduzco. Vagando sin rumbo. De un lado del condado hacia otro, tratando de aclarar mi mente. Finalmente estaciono mi auto en la curva frente a mi casa, justo antes de medianoche. Exhausta. Mam me encuentra en el vestbulo. Lo siento le digo, exhalando fuertemente, lgrimas llenando mis ojos. Slo slo quera hablar con l. Me da una sonrisa resignada. Descansa un poco. Lo averiguaremos por la maana. Camino por las escaleras, pasando por la hilera de fotos de la familia, el cuarto de Daniel y Sarah, que est vaco. Cierro la puerta de mi cuarto, me saco la sudadera de Daniel, y enciendo la luz del bao. Mi nuevo grifo brilla. Abro la puerta de mi gabinete blanco de medicinas y saco el vaso que mantengo dentro. El agua salpica, burbujeando mientras lo lleno. Saco un Advil y tomo pequeos sorbos, luego apago la luz, sumiendo el cuarto en la oscuridad. Estoy esperando que mis ojos se ajusten cuando lo escucho. Mi corazn se detiene. Espero. Y escucho.

416

Katie Klein Esfuerzo mis odos. Y s que es verdad. No es mi imaginacin. No estoy perdida en el delirio por falta de sueo. Lo s, sin duda, mientras los golpes ligeros como plumas suenan contra mi ventana: esto no es un sueo. As que avanzo por el cuarto de manera constante, con cuidado. Manos temblando, tiro la cadena, levantando las persianas. Se levantan lentamente, derramando ms luz de luna en el cuarto con cada centmetro. Y ah est l, agazapado en el techo. La misma chaqueta de cuero. Su cabello, sus pmulos, la nariz perfecta los ojos: oscuros y misteriosos llenos de secretos mi corazn se acelera, mi cuerpo ligero. Extiendo una mano para tocarlo, pensando que quizs desaparecer, mis dedos interrumpidos por la ventana. En el otro lado, Parker levanta su mano y gesticula Hola. Gesticulo hola de vuelta. Extiende solo un dedo, sealando que espere. Toma un cuaderno de espirales y lo abre, girando la primera pagina hacia m. Reconozco su ordenada escritura de inmediato: rotulador negro. S que esto es inesperado leo. Cambia la hoja. y extrao

Cross my Heart

417

Cross my Heart Levanto una ceja. pero por favor leme. Cambia a la siguiente pgina. S que te dije que nunca miento pero esa eraobviamentela mayor mentira de todas. La verdad es: soy un mentiroso. Miento. Me miento a mi mismo y a ti.

Katie Klein

Parker mira mientras leo. Nuestros ojos se encuentran, y cambia la pgina. Pero slo porque tengo que hacerlo. No se supone que me enamorara de ti, Jaden pero pas de todos modos. Carraspeo, y trago fuerte, pero se cierra de nuevo, apretada.

418

Cross my Heart

Katie Klein

Y se pone peor. No slo soy un mentiroso Soy egosta. Lo bastante egoista como para quererlo todo. Y s que si no te tengo Aguanto mi respiracin, esperando. No tengo nada. Cambia a otra pgina y leo: No soy Ethan y no voy a rendirme hasta que pueda demostrarte que t eres lo nico que importa. Cambia a la siguiente pgina. As que contina alejndome

419

Cross my Heart pero yo seguir regresando a ti Una vez Cambia a la siguiente pgina. y otra vez Y la siguiente: y otra vez. Se me pone la piel de gallina. Y tiemblo, abrazndome. Y si nunca puedescoraznperdonarme Hay un gran corazn negro en donde deberan estar las palabras. Har todo lo que sea necesario para compensrtelo.

Katie Klein

Cierra el cuaderno y lo tira detrs de l. Aterriza en el techo con un golpe sordo. Luego, levantando su dedo ndice, dibuja una X en su pecho. Te lo juro. Ahogo la risa feliz que brota en mi interior, escondiendo mi sonrisa mientras alcanzo el pestillo de metal para abrir mi ventana. Lenta, cuidadosamente,

420

Katie Klein levanto el marco. Una explosin de frescas madreselvas satura el tibio aire de medianoche, repugnantemente dulce, llenando la habitacin. Cierro mis ojos, inhalndolo, mientras miles de noches sin dormir se unen, alejndose. Recojo el satn color lavanda de mi vestido en mi mano, escalando la ventana abierta, quedando de pie en el techo, sintiendo la altura, el calor de las tejas bajo mis pies, enfrentando a Parker. Toca la longuitud de mi cicatriz en mi frente con su fro dedo, mete mi cabello tras de mi oreja, traza el borde de mi cara con el dorso de su mano. Mis ojos se cierran. Sabes que eres hermosa? Incluso cuando lloras? l sonre, sosteniendo mi cara en sus manos, secando las lgrimas con sus pulgares. Respiro, mis pulmones temblando. Lo siento susurra, ojos oscuros sinceros. Trago. S por qu tuviste que hacerlo. No hace que est bien. Ya no importa digo, negando con la cabeza. La luna cuelga suspendida en el cielo, estrellas titilando sobre nosotros, mientras l se inclina hacia abajo y me besa suavemente, sus labios

Cross my Heart

421

Katie Klein encontrando los mos, familiares labios que imagin, con los que so, memorizados un milln de horas. Luego envuelve sus brazos a mi alrededor, acercndome a l, calmando cada duda, miedo e incertidumbre en este nico, perfecto momento.

Cross my Heart

422

Cross my Heart

Katie Klein

Eplogo
Unos meses despus Traducido por Paaau Las hojas crujen bajo mis suelas mientras camino por la acera, la correa del bolso de mi laptop sobre mi hombro y el celular presionado contra mi odo. Es loco, Savannah. Harn que diseccionemos un ojo de vaca maana. Hola. Quieres ser doctora responde ella. Estoy bastante segura de que, en algn punto, hars algo mucho peor que diseccionar el ojo de una vaca. Odio tener que decirlo, pero vas a tener que acostumbrarte a excavar dentro de partes del cuerpo humano. Me ro. Y qu es lo que de pronto te convierte en la autoridad? Dos meses en nuestras carreras universitarias y ya eres una especie de experta. Dejo mi bolso bajo la mesa de caf. Los das son ms fros, y coloco las mangas de mi suter gris sobre mis muecas. Me siento y enciendo mi laptop mientras Savannah me cuenta acerca de su profesor de Historia Americana, quien aparentemente no dejar de hablar acerca del Nuevo Trato[1]. No solo puede hacer una eficaz transicin de los Puritano de Salem hasta Rooselvet, sino que

423

Cross my Heart

Katie Klein

[1]: Nombre dado por el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt a su poltica intervencionista puesta en marcha para luchar contra los efectos de la Gran Depresin en Estados Unidos.

tambin tuvo el descaro de ponerle un 90 a Savannah en su ltimo ensayo porque olvid colocar la entrada bibliogrfica de la novela sobre la que se trataba. Eso apesta respondo, esperando que mi computador encuentre una seal del internet inalmbrico del caf. Si lo fue, pero luego, estaba como, escrito en grandes letras negritas en la parte superior de nuestra hoja de trabajo no olvidar la bibliografa, as que fue en parte mi culpa. Oh, bueno, si lo pones de esa forma Pero aun as interrumpe ella, estaba totalmente enfada conmigo

misma sabiendo que me habra lucido en el trabajo si lo hubiera recordado. Leccin aprendida. Dmelo a m. Sonro, imaginando que rueda sus ojos al otro lado del telfono. Tengo que admitirlo: ahora mismo, me asustas. Qu se supone que signifique eso?

424

Cross my Heart

Katie Klein

Significa que no estoy acostumbrada a esta a esta t. Hace unos pocos meses ni siquiera habras dado vuelta el papel. Ests totalmente estudiosa. Lo s! llora ella. Creo que quizs sea una nerd! Y Jaden, no te imaginas a los chicos de aqu. Quiero decir, no tena idea de lo que nos estbamos perdiendo, desperdiciando nuestro tiempo en chicos de secundaria. Sonro. Blake y Tony, juntos con varios otros miembros del equipo masculino de basquetbol, fueron citados por diferentes infracciones relacionadas con drogas durante el allanamiento de la escuela. Tony perdi su beca. Savannah fue a la Universidad sin l. Me reclino en la silla de fierro. Las hojas de los rboles estn en distintas etapas del otoo. Algunas an son verdes, otras se estn volviendo amarillas, otras son de un carmes oscuro, listas para volar lejos. Revolotean en la brisa, crujiendo unas contra otras. Hago una inhalacin purificadora, tomando aire fresco. Miro hacia arriba en el momento preciso para verlo cruzar la calle. Trota hacia m, el bolso colgando sobre su hombro. Est usando pantalones de vestir grises, y puedo ver el chaleco burdeo bajo su chaqueta de cuero. Sonro cuando lo veo. Has odo hablar de Ash ltimamente? pregunto.

425

Katie Klein Habl con ella la semana pasada. Pero si estamos todas en casa para las vacaciones de otoo la prxima semana, necesitamos juntarnos. Siento como que no las he visto en aos. Y no puedo creer que est diciendo esto, pero matara por un poco de pizza en Papa Guidos. Mustrenme un poco de magia! me burlo. Savannah rompe a rer. Hablo en serio. Parker da un paso hacia la acera y deja caer su bolso en el suelo. Roza mi brazo mientras pasa y desaparece dentro del caf. Mi telfono suena. Lo alejo de mi odo y le doy un vistazo a la pantalla. Savannah, mi mam est llamando. Puedo llamarte ms tarde? Nos despedimos y respondo la otra llamada. Hola, mam. Busco dentro de mi bolso y saco mi libro de anatoma. No, todo est bien. Simplemente tengo un montn de tarea que hacer. La historia de mi vida durante la prxima dcada. Parker sale del caf trayendo una soda, una botella de agua, y dos galletas con chips de chocolate. Deja una de las galletas y la botella de agua frente a m.

Cross my Heart

426

Cross my Heart Gracias, murmuro.

Katie Klein

Qu? No, le estaba dando las gracias a Parker. Compr bocadillos. La escucho por un momento, luego alejo el telfono de mi boca. Ella dice hola. l sonre y mis entraas se derriten y se funden. Dile que le digo hola. Pongo mis ojos en blanco, pretendiendo estar enfadada. l dice hola. Mi mam sigue hablando. Vuelvo a alejar el telfono. Quiere saber si irs conmigo a casa para las vacaciones de otoo. Si estoy invitado. Sonro y vuelvo con mi mam. Dice que si est invitado le encantara ir. Escucho y pongo mis ojos en blanco de nuevo. Ella dice que siempre ests invitado. l se re, una sonrisa cruzando su cara. Entonces estar ah.

427

Cross my Heart

Katie Klein

Mi corazn se acelera, saltndose unos pocos latidos. Aunque te das cuenta comienza l despus de que he colgado, que los estudiantes de secundaria no tienen vacaciones de otoo, verdad? Mi sonrisa se vuelve un ceo fruncido, profundizndose. No tienes la prxima semana libre? Nop. As que tendr que esperar hasta la noche del viernes para verte. Eso apesta. Cre que sabas eso. Lo siento. Algunos de nosotros no somos Senior de cuarto ao bromeo. Sacude su cabeza, sonriendo. Eso es un golpe bajo. As que, Qu hay en la agenda para hoy? pregunto. Abre su Antologa de Literatura Americana de Norton y pasa el dedo sobre el ndice.

428

Cross my Heart Hoy toca Nathaniel Hawthorne en todo su esplendor. Suena fascinante. Yo diseccionar un ojo de vaca maana. Recurdame no anotarme en esa clase.

Katie Klein

Ni siquiera trates de hacerte el tonto conmigo, Academia Preparatoria del Sr. Montgomery. S. Soy tan brillante responde, dndome un golpe juguetonamente en el pliegue del codo. Lo bastante brillante como para escoger una carrera que me haga jugar con cuchillos y cortar carne de animales. Le doy una mirada que dice lo s. No, solo has elegido una que te deja jugar con armas y te deja como un Senior de Secundaria permanente. Es por eso que estoy dispuesto a admitir que ests en un plano mucho ms elevado de inteligencia que yo. La idea de inteligencia es relativa. Parker sonre. Qu ms tienes para m, Seorita Introduccin a la Filosofa?

429

Cross my Heart

Katie Klein

La idea del amor tambin es relativa. Por ejemplo: amo que pretendas que soy ms inteligente que t. Amo tu falsa modestia responde l, sus ojos brillando. Amo que a pesar de todas mis advertencias, sigas consumiendo esa bebida gaseosa con cafena. Toco la botella de agua frente a l en la mesa con mi lpiz. Amo que ests tan preocupada sobre mi salud y bienestar para advertirme de los peligros. Amo que no escuches nada de lo que digo. Pongo los ojos en blanco. l se burla. Escucho todo lo que dices. Okay, bueno, quizs escuchas las cosas ms importantes especifico. Toma su cuaderno, se recuesta en su silla. Amo que me digas las cosas importantes. Amo que la mitad del tiempo no quieras escucharlas, pero luego, como, dos semanas mas tarde, me digas que tena razn.

430

Cross my Heart

Katie Klein

l sonre. Amo como me mantienes alejado a propsito de Hawthorne. Amo como me mantienes alejada a propsito de la degeneracin macular[2]. Entonces deja de discutir conmigo y ponte a trabajar dice Parker con firmeza, el rastro de una sonrisa tras sus ojos. Una frisa fresca sacude al rbol que est por sobre nosotros. Hojas rojas, amarillas y naranjas caen desde sus ramas, rociando la acera y la mesa. Tomo una y la giro entre mis dedos, vindola bailar. Cuando levanto mi cabeza, Parker me est mirando, sus ojos negros brillantes y vivos. Amo tus ojos le digo. No tanto como yo amo los tuyos. Me observa de cerca, el indicio de una sonrisa jugando en sus labios, bromeando. Mis mejillas se sonrojan con calor y me inclino hacia adelante, tomando su cuaderno y su lpiz. Escribo con cuidado bajo su firme letra, sonrindole a la vida y sus ironas. A lo conocido y a lo desconocido. A lo bueno y a lo no tan bueno. A los altos y bajos: a los
[2]: Trastorno ocular que destruye lentamente la visin central y aguda, el cual dificulta la

431

Cross my Heart
lectura y la visualizacin de detalles finos.

Katie Klein

interminables sube y baja y de una relacin. Porque la verdad es que: Parker Whalen me cambi. Me enseo a llorar, a amar, a perdonar. Me enseo que algunas veces la verdad es complicada, ms profunda de lo que podramos imaginar. Me enseo a dejar ir. A retener. Y lo que es real es todo lo que siempre importar.

Fin

432