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EL COLLAR DE: MANUEL PEYROU EL CUENTO POLICIAL

Origen Desde fines del siglo XVIII se observan dos actitudes opuestas para resolver las situaciones de la vida humana. En una de ellas, la racionalista, predomina la razn que explica, mediante la lgica, los hechos. En la otra, la irracionalista, los sentimientos, la intuicin y las emociones prevalecen sobre cualquier otra interpretacin. El relato policial, cuento y novela, nace como una expresin de este enfrentamiento y, al mismo tiempo, como consecuencia de una realidad histrica: la formacin de las grandes ciudades y el deseo y bsqueda de justicia. Ingresan as, en la literatura, nuevos personajes y ambientes que son netamente urbanos, entre ellos la polica y los cuerpos de seguridad, que se organizaron sistemticamente a principios del siglo XIX favorecido por la investigacin cientfica. Lo policial, una especie muy heterognea, se alimenta de fantasa, crmenes, fugas, bsquedas y persecuciones y, sobre todo, plantea un enigma que debe ser resuelto por la lgica. Edgar Allan Poe, con "los crmenes de la calle Morgue", es el creador de esta forma narrativa que desde sus comienzos se difunde con rapidez por su eficacia comunicativa. Resulta ser, as, un relato muy popular como la novela de folletn. Esta circunstancia hace que como forma literaria no fuera tan respetada frente a otras consideradas ms valiosas. Sin embargo, el relato policial exige del escritor, adems del dominio tcnico, un ordenamiento riguroso de la trama: debe crear hechos y vincularlos con lgica interior. El detective Sherlock Holmes, el inspector Watson, de Arthur Conan Doyle, y el padre Brown, de Chesterton, figuran entre los personajes ms conocidos de la narrativa policial. Otros autores difundidos son: Agatha Christie y Graham Greene. En Argentina se destacan Jorge L. Borges, Adolfo Bioy Casares, Mara A. Bosco, Manuel Peyrou, Marco Denevi y Abel Mateo, Evolucin En la evolucin de la narrativa policial distinguimos tres momentos: * El inters se centra en el argumento: la trama es rigurosa y los misterios o enigmas deben ser aclarados en forma deductiva. Esta modalidad se cultiv hasta 1930. * El centro de inters se desplaz hacia la explicacin psicolgica de los hechos y del comportamiento de los personajes. *En las ltimas dcadas, el relato policial es ms realista y violento: los delitos tienen razones concretas, los personajes son tan actuales que nos sorprenden, al igual que las armas cientficamente fabricadas; la trama entremezcla intriga, violencia, sexo y espionaje. Una variante de la narrativa policial, a partir de la Segunda Guerra Mundial, trata el espionaje como tema obligado. Elementos caracterizadores Personajes: Se presentan en una perspectiva antittica: el polica, el detective, el inspector; el asesino y el espa, o sea los buenos y los malos. Por lo general son tipos, tienen caracteres bien definidos y no evolucionan a lo largo del relato.

Estructura: Habitualmente es un relato que se hace al revs de la narrativa tradicional. Al comienzo se presenta el enigma que debe ser resuelto al final. El tiempo para aclarar el misterio procede en dos sentidos: mientras avanza la investigacin, futuro, se revela el enigma, pasado. Pero hay que tener en cuenta que a este relato precede una etapa previa de organizacin: cuando el escritor imagina o fragua esa historia sigue un orden cronolgico o lineal (comienzo, desarrollo y desenlace). Al escribirla invierte los resultados y los presenta al comienzo. Ambiente: Por lo general es urbano. En los primeros relatos el crimen ocurra en espacios interiores, en cuartos cerrados. En la actualidad, la violencia se desata en las calles, ante la sorpresa o indiferencia de los posibles testigos. Trama: La accin brinda el mayor suspenso. Deja siempre un hilo o eslabn por resolver. Con rigor deductivo, el investigador y el lector desentraan el enigma al reunir esos hilos en el desenlace. Al principio se proponen varias soluciones fciles, a primera vista tentadoras, que sin embargo resultan falsas. Hay una solucin inesperada, a la cual slo se llega al final. Para la solucin del enigma se desecha todo elemento sobrenatural o inexplicable. Es un relato hecho para que el lector participe en desentraar el misterio; ingresa en el mismo como un investigador ms. Definicin: El relato policial es aquel que, por medio de la deduccin lgica, identifica al autor de un delito y revela sus mviles.

El collar De: Manuel Peyrou A fines del siglo XVII- dijo el escritor Flix Durand, con su modo retrico, lleno de simetras y comparaciones-, en una casa de Cannon Row, en el barrio de Westminster, John Locke opin que el entendimiento de los individuos era como un cuarto vaco, que reciba las impresiones de las ideas; dos siglos ms tarde Gastn Leroux, en su escritorio de la redaccin de Le Matin, frente al rumoroso boulevard, pens que un crimen en una habitacin cerrada poda impresionar el entendimiento de los individuos y escribi El misterio del cuarto amarillo. Haba algunas diferencias: para Locke, la nica realidad estaba en el recipiente esttico, en tanto que para Leroux all solo estaba la apariencia; para Locke algo haba entrado mientras que para Leroux algo habia salido, lo que, por alguna razn misteriosa de nuestras preferencias sentimentales, es ms estimulante y dinmico. // Se detuvo para tomar aliento. Era el momento propicio. Y todos, por un instante, se interrumpieron entre s, en su afn de interrumpirlo. Y a todos se adelant ella, no tanto por su rapidez, sino porque Durant, despus de mirar fugazmente las caras, la prefiri y la escuch, como quien prefiere en el da una onda a otra onda. Un rostro bronceado, los ojos claros y el cabello rubio ceniciento. La llamaban seora de Echage, y visitaba el club de golf por primera vez, integrando un equipo rival. La tormenta haba inmovilizado a los jugadores en un hall de amplias ventanas, contra las cuales se obstinaba la lluvia; varios temas haban languidecido hasta que Durant impuso el suyo. -Usted haba prometido dijo ella- contarnos el asunto de la desaparicin del collar.

- S; pero reltenos los hechos logr colaborar el doctor Argello Soria. Exageraba su entusiasmo por los hechos porque quera demostrar su seriedad. La seriedad era la llave de su xito, junto con los anteojos y el sombrero Orin. -Les habl de Gastn Leroux continu Flix Durand, lanzando una mirada ptrea al doctor Argello Soria - , porque el collar de Florencia Domselaar desapareci de un cuarto cerrado, vigilado por mi amigo el inspector Agostini y custodiado por numerosos pesquisantes. Es, ms o menos, sustituyendo crimen por robo, la situacin planteada por Leroux en El misterio del cuarto amarillo. All el delito se comete antes de la hora que el lector imagina. Considerando el factor tiempo, la otra solucin a un misterio en un cuarto cerrado fue dada por Zangwill: el delito se comete despus de la hora que el lector imagina. El seor Arqumedes Olaguer, fabricante de tejidos, que jugaba al golf para adelgazar, y su esposa, que jugaba para impedir que su marido adelgazara con otras mujeres, acercaron sus sillas. Ese asunto siempre me interes dijo el fabricante de tejidos-. Se dijo que en la desaparicin del collar hubo algo de sobrenatural. -El collar desapareci por la fuerza de la razn- repuso Durand, y sus palabras produjeron una ligera incomodidad, una molestia leve, pero instantnea. Todos estaban dispuestos a admitir alegremente cualquier referencia al milagro, porque no estaban obligados a creer en l, pero la posibilidad de un engorroso juego de premisas, inferencias y anlisis los aburra de antemano. Por eso se sintieron aliviados cuando el escritor prometi que develara el misterio prescindiendo de reminiscencias literarias y complicaciones retricas. - Florencia Domselaar de Nez tena sesenta aos, pero representaba diez menos. Despus de una vida de viajes por Europa se haba instalado en Buenos Aires, en un departamento del barrio Norte. Su nica preocupacin era su nieta Ernestina Vidal Nez, joven autoritaria y vehemente, que viva con ella desde la muerte de sus padres. Florencia era una mujer de gustos acentuadamente convencionales; se someta a lo que estaba bien y hua de lo que estaba mal, aceptando el contenido de estos conceptos sin averiguar su origen. So se le hubiera preguntado quin los estableca, habra supuesto lgicamente que era alguien que era bien. Se juntaba con amigas que profesaban las mismas normas y, a esa altura de sus vidas, tomaban los mismos remedios. El tomar remedios que no estuvieran al alcance del gran pblico era para ellas un motivo de orgullo secreto. De vez en cuando, el mdico de moda recetaba a Florencia alguna inyeccin muy costosa, que an no llegaba en forma regular de las fuentes de produccin. Florencia derrotaba con eso completamente a sus amigas, ligaba sutilmente el remedio y su uso con la distincin y la buena cuna y, durante un tiempo, saboreaba su prestigio con ligero cansancio, como si fuera algo que hasta cierto punto hay que soportar, como una carga social. Por supuesto, el remedio perda totalmente su valor teraputico cuando se divulgaba que alguna mujer sin apellido tambin lo utilizaba. La fortuna de Florencia Domselaar estaba constituda por cuatro casas en el barrio Sur, alquiladas a bajo precio, trescientas acciones de labor Regional, sociedad de crdito agrcola, y el famoso collar de perlas del mahar de Rasendra, comprado por su marido, el doctor Napolen Nez, en Amsterdam, en 1926. El collar estaba valuado en ms de medio milln de pesos y deba ser entregado a Ernestina Vidal Nez, como dote, el da de su casamiento. El casamiento de Ernestina haba sido fijado para el primero de septiembre. Cinco das antes, Florencia se present en la divisin de investigaciones y denunci que personas desconocidas haban tratado

de violar su pequea caja de hierro, donde guardaba el collar, en su departamento de la calle Juncal. El inspector Agostini fue encargado del caso. Era un hombre incrdulo y curtido, el polo opuesto del investigador racionali sta de las novelas, pero con bastante experiencia y espritu de iniciativa. El inspector visit el departamento de la calle Juncal y encontr indicios de una tentativa de robo. Probablemente la pequea caja de hierro, en el living, no haba sido abierta por falta de tiempo. Para evitar una segunda incursin, Agostini estableci una vigilancia constante. El treinta de agosto Florencia se despert al ruido de alguien que andaba en la casa, corri la ventana y llam al pesquisante que permaneca en la calle por la noche. El hombre corri, revis el departamento y todos los alrededores, pero no encontr al merodeador. Todo esto hizo que el inspector redoblara la vigilancia y comprometiera en el caso a su amor propio. Se resolvi que durante la fiesta posterior a la ceremonia estaran atentos varios pesquisantes. Se resolvi, adems, que los regalos sern exhibidos en la ltima pieza del departamento, que slo tena una puerta y una pequea ventana hacia un patio interior. El inspector insinu a Florencia que no exhibiera el collar, pero tropez con una cortante negativa. La fiesta perda casi todo su inters si el famoso collar no era ofrecido a la vista de las amistades.. Adems, la dama quera entregarlo a su nieta en una forma solemne, delante de un grupo caracterizado de sus amigos, cumpliendo as con el mandandato de su marido. El primero de septiembre los invitados empezaron a llegar a las nueve. A las diez la fiesta estaba en su apogeo y las luces refulgan en las joyas de las mujeres y en las pecheras blancas de los hombres. En el ltimo cuarto del departamento se exhiban los regalos. Haba cuatro vitrinas con joyas, objetos de arte, ceramicas y regalos diversos, y una mesa baja, cubierta con seda roja, donde estaba el collar. Detrs de la mesa, una repisa con dos floreros grandes, transparentes, llenos de agua cristalina. No tenan flores. No haba otros adornos ni muebles en la pieza, cuyas paredes, desnudas estaban pintadas de color crema. El inspector Agostini, despus de cerrar la pequea ventana que daba al patio interior de la casa, haba asegurado la manija de la misma con alambre. En el patio interior estaba un pesquisante, por si alguien, en un rapto de audacia, rompa el vidrio de la ventana y arrojaba el collar. La puerta estaba permanentemente vigilada por dos hombres de confianza. Durante dos horas, los regalos y, especialmente el collar, fueron admirados por la concurrencia. A las doce de la noche, cuando ya el baile se desarrollaba con toda animacin. Florencia reuni a los amigos ms intimos y procedi a una entrega simblica del collar a su nieta. Con estrafalario romanticismo abri un paquete de cartas de su marido y ley, con voz cada vez ms ahogada, las frases con que el doctor Napolen Nez dispona el destino de la joya. Y te pido que el collar que usaste y que us nuestra hija sea entregado a nuestra nieta en el da de su matrimonio Agostini no oy el resto porque la voz de Florencia era casi imperceptible y porque dedicaba toda su atencin al collar. Cuando termin de hablar, Florencia se enjug una lgrima, ajust el paquete de cartas con un nudo no tan fuerte como el que se le haca en la garganta y dio por terminada la ceremonia. Agostini entonces indic la conveniencia de cerrar la puerta para dar un descanso a los pesquisantes. Las personas que haban presenciado el acto y el nuevo matrimonio fueron invitadas por Florencia a pasar al saln; luego sta y Agostini dieron un ltimo vistazo y la primera cerr la puerta con llave. Los dos pesquisantes fueron autorizados a retirarse por un momento para tomar alguna bebida y el inspector, mientras tanto, permaneci en la puerta. Media hora despus, los empleados regresaron y relevaron a Agostini, quien entonces se mezcl con la concurrencia, pues era curioso de los rostros y de la psicologa de la gente. A la una de la maana Florencia quizo verificar si todo estaba en orden, entr en la pieza, comprob que nada faltaba y volvi a salir. Una hora despus el inspector Agostini sugiri a la duea de casa la conveniencia de guardar el collar en la pequea caja de hierro que haba en el living. Los invitados empezaban a retirarse y el inspector pensaba dejar un hombre de guardia hasta el da siguiente, en que la joya sera

retirada por su nueva duea para ser guardada en el banco. Florencia acept la proposicin y junto con Agostini se dispuso a entrar a la habitacin cerrada. La dama abri la puerta y avanz en la pieza junto con el inspector. De ambas gargantas se escap un grito de asombro. El collar haba desaparecido! El inspector volvi sobre sus pasos y encarg a sus dos subalternos que no dejaran salir a nadie. Su orden era una precaucin intil, pues nadie haba entrado ni salido de la pieza despus que sta quedara cerrada y con vigilancia. Luego cerr nuevamente la puerta y junto con Florencia revisaron todos los rincones. La ventana que daba al patio estaba cerrada y el alambre colocado por el inspector no haba sido tocado. -Nadie haba salido- dijo Durant al terminar su relato- desde la ltima inspeccin hecha por Florencia a la una de la maana. El collar desapareci entre la una y las dos, cuando entraron de nuevo Florencia y el inspector. En ese lapso nadie entr ni sali. -El collar no pudo haberse esfumado! dijo con incredulidad el doctor Argello Soria. -Yo no empleara ese verbo- corrigi Durand-; prefiero decir que desapareci. -Pero, entonces hubo algo mgico? -No; salvo que usted llame magia al juego maravilloso de la mente. -No me parece bien que usted se burle de nosotros dijo con alguna molestia el seor Olaguer. - No me burlo: afirmo que una mentalidad superior concibi un robo perfecto, al estilo de los buenos enigmas policiales La joven del rostro armnico y bronceado pregunt: -Usted tiene una versin del misterio? -Cmo lo descubri? apoy con cierta vacilacin el fabricante de tejidos. - El robo no poda haberse efectuado despus de abierta la puerta; la nica solucin es, pues, que el collar desapareci antes de cerrada la habitacin por ltima vez. En una palabra, en vez de unenigma Zangwill hubo un misterio Leroux. Florencia, cuando entr a la una a verificar la existencia del collar, lo arroj en uno de los jarrones. ste tena un disolvente y el collar, que era de material plstico, desapareci. - Entonces no hubo robo! dijo el seor Olaguer, y su negativa fue rpidamente reforzada por un gesto de sus esposa-. Si el collar no tena valor no era suceptible de ser robado - S; hubo robo insiti Durand, vacilando por primera vez en el curso de su disertacin. Haba sorprendido, con embarazo, una mirada irnica clavada en su rostro. Opt por interrumpir el relato con un pretexto convencional: - Hubo robo, pero las personas vinculadas al hecho pertenecen a crculos este Hay cosas que es mejor no mencionar Est aclarando. Me parece que me voy a la estacin. Haba aclarado, pero ya era demasiado tarde para jugar. Hubo un rumor de sillas arrastradas y de pasos. Slo qued sentado el fabricante de tejidos, decidido a no moverse hasta conocer el final de la historia. Pero Flix Durand haba ya recuperado su chambergo y sala por el sendero bordeado de rosales. Sobre los macizos flotaba una luz que pareca proceder de las rosas y no

del sol crepuscular. Una sensacin de magia luchaba en su alma con un creciente sentimiento de culpa. Al llegar a la puerta oy la voz clara de la seora de Echage y ese taconeo rtmico y duro de las mujeres esbeltas. Se detuvo. Al llegar, ella le dijo, simplemente: - Yo tambin voy a la estacin. - Alcanzaremos el de las siete Explic Durand, solcito. - No es indispensable repuso la joven- podemos caminar despacio. -Usted tiene que disculparme dijo Durand, cuando entraron en la vereda arbolada slo al final comprend que estaba cometiendo una indiscrecin. - No se preocupe. Yo misma lo alent. Adems, usted no tena por qu saber que mi nombre de soltera es Vidal Nez. Me molest que me definiera como autoritaria y vehemente, pero en seguida me di cuenta de que eso se lo transmiti el comisario. Yo me opuse a que siguiera la investigacin contra mi abuela. De todos modos, yo lo saba todo -Ah! Usted sabe que Florencia vendi el collar hace aos? -S; lo vendi en Europa, en uno de nuestros viajes. De modo que estuvo bien que usted se refiriera a Gastn Leroux. Hizo fabricar luego una rplica en material plstico y esper el da de mi casamiento, en el que se deba entregar la joya. Pero despus pens que yo descubrira el engao e invent el robo perfecto. Yo acept la farsa. Para qu hacerla sufrir? De todos modos, ella se haba gastado el dinero conmigo. Cuando llegaron a la va frrea el viento haba ya barrido las ltimas nubes. El sol resbal en el cielo y se hundi detrs de los rboles, agitando sus dedos de luz.

(En La noche repetida. Buenos Aires. Emec, 1953)