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El hipotlamo y sus funciones.

Dr. Roberto Rosler En este lugar, del tamao de una ua, vive la verdadera existencia primitiva (Vegetativa, Emocional, Reproductiva) sobre la cual, con mayor o menor xito, el Hombre ha sobre impuesto una Corteza de inhibiciones. H. CUSHING (1929)

Contenidos:
Hipotlamo:
Introduccin. Conexiones. Funcin Reproductiva. Funcin Autonmica. Sueo. Termorregulacin. Homeostasis de los Fluidos y regulacin de la Sed. Regulacin de la Ingesta. Farmacologa del Sistema Nervioso Autnomo. Sistema Lmbico y control visceromotor central. Sistema Nervioso Autnomo y Enfermedad. Futuro del concepto del Sistema Nervioso Autnomo.

Abreviaturas:
BHE: Barrera Hemato-enceflica. NT: Neurotransmisor. OCV: rganos Circunventriculares. SNA: Sistema Nervioso Autnomo. SNC: Sistema Nervioso Central.

HIPOTLAMO.

Introduccin:
El Hipotlamo es el comandante en jefe del Sistema Nervioso Autnomo y del Sistema Neuroendocrino. Por lo tanto es esencial para el xito en la supervivencia y en la reproduccin de los organismos. Para cumplir con estos objetivos el Hipotlamo se comporta como una especie de traductor que transforma seales fisiolgicas en cambios conductuales (como por ejemplo deshidratacin sed beber) y seales bioelctricas en hormonales y viceversa.

Conexiones:
Prcticamente TODO el Sistema Nervioso est comunicado con el Hipotlamo. Sus extensas comunicaciones explican cmo una regin tan pequea ejerce una influencia tan profunda. El Hipotlamo es regulado mediante mltiples mecanismos de retroalimentacin positivos y negativos e integra informacin aferente neuronal (somtica y visceral) y humoral (molculas sanguneas). Las aferencias sensoriales somticas que llegan al Hipotlamo pueden clasificarse en: Directas: Son aferencias que provienen de las cortezas sensoriales (tctiles, aditivas, visuales, gustativas, etc.) primarias. Indirectas: Son aferencias sensoriales que llegan al Hipotlamo luego de haber sido procesadas en estructuras del Sistema Lmbico (o sea que ya vienen con un toque emocional).

La Formacin Hipocmpica y el Complejo Amigdalino, que forman parte del Sistema Lmbico, proyectan eferencias sobre las reas Hipotalmicas que regulan funciones autnomas, endocrinas, de ingesta y reproduccin. Esto explica por qu ante cambios emocionales (tristeza, enojo, etc.) sentimos cambios viscerales (taquicardia, sudoracin, pilo-ereccin, etc.). La informacin sensorial visceral llega al Hipotlamo a travs del Ncleo del Tracto Solitario que est ubicado en el Tronco Cerebral. Este es el principal ncleo sensorial que recibe aferencias (gustativas, viscerales, cardacas, respiratorias) del nervio Vago y su aumento de descarga estara relacionado con los ataques de Pnico. El Hipotlamo recibe aferencias multimodales del Tronco Cerebral entre las que se encuentran los axones del Locus Coeruleus (Noradrenrgico) y de los Ncleos del Rafe (Serotoninrgico) que le envan informacin relacionada con el control del nivel de atencin. El Locus Coeruleus y los ncleos del Rafe presentan dos particularidades: Envan eferencias a la corteza cerebral sin pasar por el tlamo Envan eferencias a toda la corteza cerebral pero slo reciben aferencias del Sistema Lmbico. Si su funcin es la de modular el nivel de atencin, entonces prestamos ms atencin a aquellos estmulos del medio ambiente que son emocionalmente ms relevantes. No toda la informacin que llega al Hipotlamo es sinptica! El Sistema Nervioso Central es un exclusivo bario cerrado cercado por l a Barrera Hemato-Enceflica. Esta barrera, con funciones protectoras, evita el contacto directo entre las neuronas y las molculas sanguneas.

Pero el Hipotlamo, al igual que un puado de otras reas del SNC, requiere de dicho contacto con la sangre para cumplir con sus funciones de regulacin de la homeostasis. Los rganos Circunventriculares (OCV) son reas quimio-sensitivas que no tienen Barrera Hematoenceflica (BHE). El Hipotlamo, la glndula Pineal, el rea Postrema y el rgano Subfornicial son todos rganos Circunventriculares. Por lo tanto las neuronas de stos rganos son las nicas que tienen acceso directo a las molculas sanguneas. Es de esta manera que las hormonas influencian por retroalimentacin negativa o positiva la actividad del Sistema Nervioso Central a travs de sus acciones sobre neuronas de los OCV. Recordemos que la glndula Pineal era el centro del alma para Descartes. El rea Postrema es un OCV conectado con el ncleo del Tracto Solitario. Esta rea quimiosensitiva detecta cambios qumicos sanguneos convirtindolos en seales bioelctricos en el Ncleo del Tracto Solitario. El rea Postrema regula la ingesta y el reflejo del vmito. El rgano Subfornicial es un intermediario entre la periferia y el Hipotlamo en la regulacin de los lquidos corporales. El Hipotlamo se comporta como un verdadero Reloj Biolgico debido a que su ncleo Supraquiasmtico organiza temporalmente los procesos hormonales, homeostticos y conductuales. A estas variaciones de las funciones corporales a lo largo del da se los denominan Ritmos Circadianos y estn sincronizados con el ciclo da noche por los estmulos lumnicos. Las proyecciones eferentes (sinpticas y/o hormonales) hipotalmicas controlan las funciones homeostticas, conductuales y neuroendocrinas.

El Hipotlamo est conectado con el lbulo posterior de la Hipfisis mediante la va TuberoHipofisaria. Esta va, mediante el transporte axoplasmtico, lleva a la Oxitocina y a la Vasopresina hacia la NeuroHipfisis para liberarlas luego hacia la circulacin. Clulas hipotalmicas neuro-secretoras proyectan axones hacia la Eminencia Media. Sus axones liberan en la Adenohipfisis Factores liberadores de Gonadotrofinas, de Corticotrofina, de Hormona de Crecimiento y de Tirotrofina adems de la Somatostatina.y la Dopamina.

Funcin Reproductiva:
La produccin de los vulos y los espermatozoides dependen del eje Hipotlamo Hipofisario. Adems el Hipotlamo es fundamental en la expresin de las conductas de copulacin. Los ncleos hipotalmicos relacionados con la funcin reproductiva presentan un dimorfismo sexual. La regin Preptica, que participa en el control de la conducta sexual masculina (ereccin y eyaculacin), tiene un tamao dos veces superior en el hombre con respecto al de la mujer. El Ncleo hipotalmico ventromedial, relacionado con la conducta sexual femenina, es de mayor volumen que en los hombres.

Estas diferencias intersexuales hipotalmicas dependen de la exposicin perinatal a andrgenos o a estrgenos. O sea que el gnero sexual del cerebro est determinado en parte por el medio hormonal que lo rodea durante un Perodo Crtico del desarrollo. Es interesante destacar que la citoarquitectura del Hipotlamo rostral es diferente entre hombres homo y heterosexuales.

Hipotlamo y Sistema Nervioso Autnomo:


El Hipotlamo regula al Sistema Nervioso Autnomo mediante proyecciones que enva hacia ncleos simpticos y parasimpticos en el Tronco Cerebral y la Mdula Espinal. El Hipotlamo, a travs del Sistema Nervioso Autnomo y el sistema Neuroendocrino, regula al sistema Inmunolgico. Las clulas inmunitarias del Bazo son influenciadas en forma directa por contactos tipo sinapsis de neuronas noradrenrgicas simpticas. Por otra parte el Hipotlamo es profundamente influenciado por las citoquinas (hormonas del sistema inmunitario) y se supone que dicha influencia es la responsable de la sensacin de enfermedad que tenemos durante las patologas infecciosas e inflamatorias. Se supone que el Hipotlamo estara relacionado con las inmunodeficiencias observadas en pacientes que sufren depresiones psicolgicas graves. El argumento de muchsimas novelas, poesas y peras (morir de amor) obtiene as su explicacin fisiopatolgica! El Hipotlamo caudal est relacionado con el despertar ya que proyecta en forma difusa axones Histaminrgicos a toda la corteza cerebral activndola. ste sera el motivo por el cual los medicamentos con antihistamnicos que pasan la Barrera Hemato-Enceflica causan somnolencia.

El Ncleo Supraquiasmtico, el reloj circadiano, tambin regula el ciclo sueo vigilia. La regin hipotalmica preptica, que posee neuronas termo-sensibles, integra respuestas fisiolgicas y conductuales relacionadas con la termorregulacin corporal. El control termo-regulatorio hipotlamico se lleva a cabo mediante respuestas autonmicas. El Ncleo Supraquiasmtico se encarga de las variaciones circadianas de la temperatura corporal. La regin Preptica est relacionada con la gnesis de la Fiebre. Las Citoquinas circulantes, a travs de los OCV, generan fiebre por activacin del rea Preptica. El Hipotlamo, a travs de la regulacin de la sed, est ntimamente relacionado con la homeostasis de los fluidos. El Hipotlamo responde ante: La deshidratacin corporal: Mediante neuronas hipotalmicas osmo-sensibles. Los cambios del volumen sanguneo: Mediante neuronas hipotalmicas que reciben aferencias de preso-receptores en la circulacin.

Diferentes grupos neuronales hipotalmicos regulan la ingesta de los alimentos. Dicha regulacin depende de la informacin que recibe el Hipotlamo del Tubo Digestivo y de los depsitos de Hidratos de Carbono y Lpidos. La llegada de comida al tubo Digestivo influencia al Hipotlamo a travs de dos vas: Mediante el aumento de hormonas circulantes, como la Insulina, que a travs de receptores especficos en el ncleo Arcuato modifica la descarga del Hipotlamo. A travs de la activacin de preso y quicio-receptores en la pared del tubo digestivo que comunican esta informacin al Ncleo troncal del Tracto Solitario, que a su vez enva sus proyecciones al Hipotlamo.

La Leptina es una hormona peptdica que se sintetiza primariamente en tejido adiposo en respuesta a un aumento del nivel de grasas acumuladas.

En el hipotlamo la Leptina se une a receptores especficos que aumentan la permeabilidad al K y causan PIPS (hiperpolarizacin). Esto produce en el individuo una sensacin de saciedad y detiene la ingesta. O sea que la Leptina actuara como un mecanismo de retroalimentacin negativa. El Ncleo Supraquiasmtico regula la organizacin temporal de las comidas.

Dr. Roberto Rosler Orador y turor en Asociacin Educar. Mdico Neurocirujano egresado con Diploma de Honor - Universidad de Buenos Aires. Mdico Asistente Extranjero de los Hospitales de Paris (Francia). Mdico neurocirujano del Servicio de Neurociruga del Hospital Britnico de Buenos Aires. Profesor en temas referidos a neurofisiologa y neurociencias Hospital Britnico, Universidad de Buenos Aires (UBA), Hospital Italiano, Universidad Abierta Interamericana, Universidad Catlica de Santiago del Estero.

Blog del Dr. Roberto Rosler: filipides42-robi.blogspot.com

Asociacin Educar
Ciencias y Neurociencias aplicadas al Desarrollo Humano

www.asociacioneducar.com

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