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Historia 16 2soPTAs
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Cuadernos
Historia16
Plan de la Obra
l. La Segunda Repblica Espaola 2. La Palestina de Jess 3. El Calato de Crdoba 4. El Siglo de
Oro, 1 5. El Siglo de Oro, 2 6. Faraones y pirmides 7. La Castilla del Cid 8. La Revolucin Indus-
trial 9. Felipe ll 10. La medicina en la Antigedad 11. Los Reyes Catlicos 12. La mujer medieval
13. La Revolucin Francesa, 1 14. La Revolucin Francesa, 2 15. La Revolucin Francesa, 3 16. El
Egipto de Ramss ll 17. La invasin rabe de Espaa 18. Los Mayas 19. Carlos V 20. La guerra de
la Independencia, 1 La guerra de la Independencia, 2 22. La Hispania romana 23. Vida cotidiana en
la Edad Media 24. El Renacimiento 25. La Revolucin Rusa 26. Los fenicios 27. La Mezquita de
Crdoba 28. La Reforma en Europa 29. Napolen Bonaparte, 1 30. Napolen Bonaparte, 2 31. Los
iberos 32. Recaredo y su poca 33. Los campesinos del siglo XVI 34. La Inglaterra victoriana
35. El Neoltico 36. Los 37. La Inglaterra isabelina 38. La ll Guerra Mundial, 1 39. La ll
Guerra 2 40. La ll Guerra Mundial, 3 41. Tartessos 42. Los campesinos medievales
43. Enrique Vlli 44. La Espaa de Jos Bonaparte 45. Altamira 46. La Unin Europea 47. Los rei-
nos de taifas 48. La Inquisicin en Espaa 49 Vida cotidiana en Roma, 1 50. Vida cotidiana en
Roma, 2 51. La Espaa de Franco 52. Los Incas 53. Los comuneros 54. La Espaa de Isabel 11
55. Ampurias 56. Los almorvides 57. Los viajes de Coln 58. El cristianismo en Roma 59. Los
pronunciamientos 60. Carlomagno, 1 61. Carlomagno, 2 62. La Florencia de los Mdicis 63. La Pri-
mera Repblica Espaola 64. Los sacerdotes egipcios 65. Los almohades 66. La Mesta 67. La
Espaa de Primo de Rivera 68. Pericles y su poca 69. El cisma de Avin 70. El Reino nazarita
71. La Espaa de Carlos m 72. El Egipto ptolemaico 73. Alfonso XIII y su poca 74. La flota de
Indias 75. La Alhambra 76. La Rusia de Pedro el Grande 77. Mrida 78. Los Templarios 79. Velz-
quez 80. La ruta de la seda 81. La Espaa de Alfonso X el Sabio 82. La Rusia de Catalina 11 83. Los
virreinatos americanos 84. La agricultura romana 85. La Generacin del 98 86. El fin del mundo
comunista 87. El Camino de Santiago 88. Descubrimientos y descubridores 89. Los asirios 90. La
Guerra Civil espaola 91. La Hansa 92. Ciencia musulmana en Espaa 93. Luis XIV y su poca
94. Mitos y ritos en Grecia 95. La Europa de 1848 96. La guerra de los Treinta Aos 97. Los moris-
cos 98. La Inglaterra de Cromwell 99. La expulsin de los judos 100. La revolucin informtica.
Historia16
2 U. \1DA E\ EL IGLO DE ORO l t
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In dice
Fronteras interiores 19
La percepcin del tiempo 20
Carnavales 22
Cuaresma
23
El cuidado del cuerpo 24
Sexo 26
El conde de Villamediana 27
Clero y sexo 28
Prostitucin 28
Religiosidad
La honra
Matrimonio por oficio
La identidad colectiva
Matrimonio
Natalidad
Impuestos y jurisdicciones
Conciencia nacional
El problema de Espaa
En portada, una
farmacia de la
poca; en esta
pgina, arriero
de Toledo
(grabado de la
obraDas
Trachtenbuch,
siglo XVI, de
Christoph
Weiditz)
LA \'IDA EN EL SIGLO DE ORO 1 ll 3
4/ LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 1 1 l
D
escribir lo que fue la vida cotidiana en la Espaa del Siglo de Oro en tan
escasas pginas como imponen estos Cuadernos no es fcil. En primer
lugar, por la propia extensin cronolgica del Siglo de Oro, que abarcara
desde 1519 a 1648 (cnmo quiP.re Bennassar) 1665 (como quiere Defourneaux). Y
en segundo lugar, por la complejidad del concepto vida cotidiana. Tradicional-
mente, bajo este rtulo se escondan todos los aspectos relativos a la cultura mate-
rial y las costumbres que configuraban el modo de vida de los hombres y mujeres
de tal o cual poca, y ello expuesto a travs de un rosario de ancdotas que tendan
a glosar, ya el casticismo hispnico (Deleito Piuela sera el mejor ejemplo) ya el
exotismo folclrico (las abundantes opiniones de los viajeros extranjeros). Hoy, la
preocupacin sociolgica ha pluralizado los modos de vida, demostrando la multi-
plicidad de opciones vitales que la pertenencia a tal o cual clase social ofreca,
extendiendo, en suma, el inters por la vida cotidiana, antes slo polarizado en las
elites privilegiadas, a todas las clases sociales. Por otra parte, la irrupcin de la
antropologa en el mbito de la Historia ha supuesto la ampliacin del objeto de la
vida cotidiana a todo el conjunto de pautas de conducta y valores, que engloban
las mentalidades, el inconsciente colectivo cuyo inters tanto ha propagado la
ltima historiografa francesa (Le Goff, Aries, Vovelle ... ). Se ha acentuado, ade-
ms, la insistencia en lo cotidiano, entendiendo por tal lo normal, lo habitual, lo
frecuente, desechando el viejo morbo de lo curioso o lo extrao.
Asumiendo estos criterios hemos analizado la vida cotidiana en la Espaa del
Siglo de Oro. En este Cuaderno exponemos el sistema de valores que configuraban
la mentalidad de los espaoles de aquella poca: su percepcin del espacio y el
tiempo y la conciencia que tenan de su identidad individual (cuerpo, sexo, honor)
y su identidad colectiva (familia, jurisdiccin, nacin). En el siguiente analizamos
la proyeccin vital de las diversas clases sociales en los mbitos de la cultura
material (alimentacin, vestido, vivienda) y del rgimen educativo, siempre entre
la alternativa radi-cal del sentido ldico y el sentimiento trgico de la vida.
La vida en el Siglo
de Oro (1)
Ricardo Garca Crcel
Catedrtico de Historia Moderna.
Universidad Autnoma de Barcelona.
L
a percepcin del espacio en el
espaol del Siglo de Oro estuvo
esencialmente condicionada por
las limitaciones de los transportes y
las intrincadas rutas que generaban la
angustiosa intranquilidad de los viaje-
ros. Digamos ya, de principio, que se
viaj poco por el interior del territorio
espaol. La figura del Quijote, caba-
llero errante, fue quiz la sublimacin
de la propia inmovilidad fsica coti-
diana. La itinerancia autctona qued
Sancho retira a Don Quijote, maltrecho tras ser
apaleado por los yangeses (detalle de un tapiz)
reducida prcticamente a la trashu-
mancia con el ganado en funcin de las
estaciones de invierno o verano y al
trfico comercial. La expulsin de los
moriscos granadinos propici la asun-
cin de l a profesin de arrieros de
muchos de estos moriscos, lo que les
permita cierta libertad de movimien-
tos. A comienzos del siglo XVII eran
unos 4.000 y posiblemente su expul-
sin definitiva en 1609 encarecera los
transportes. Toda l a ansiedad viajera
espaola se proyect hacia el mar y la
aventura atlntica fue el mejor testi-
monio de ello. Quienes transitaron
mucho las rutas hispnicas fueron los
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1) 1 5
viajeros extranjeros, que en los siglos
XVI y XVII fueron mayoritariamente
aristcratas y diplomticos, lo que con-
trastar con la notable presencia de
viajeros cientficos en la Ilustracin o
los religiosos y comerciantes de la
poca medieval. En el mbito cataln
destaca singularmente la abundancia
de viajeros militares en el siglo XVII.
Las crnicas de estos viajeros extranje-
ros, aun siendo una fuente muy
valiosa para el conocimiento de la rea-
lidad espaola, reflejan importantes
limitaciones: la superficialidad de las
descripciones, la aficin a lo extico y
pintoresco, la servidumbre respecto a
los tpicos y los aprimismos mentales.
La incomprensin del idioma y su pro-
pia formacin cultural aislalian al via-
jero de la realidad antropolgica del
pas. Su informacin est, por otra
parte, muy polarizada hacia el mundo
urbano.
Los viajeros extranjeros viajaron en
caballo, aunque algunos como Cuelbis
lo hicieron a pie. Este era el modo de
transitar de los viajeros autctonos. Se
cubran as treinta o cuarenta kilme-
tros diarios. Los viajes de los persona-
jes aristocrticos, por su complejo
squito, eran mucho ms lentos. Dos
meses tard en llegar a Madrid desde
Barcelona el embajador francs Boury,
acreditado ante Carlos II. Los reyes se
movieron poco. En su ltima carta,
Felipe II recomendaba a su hijo: viajar
por los reinos no es ni til ni decente. Y
es que el despliegue de su parafernalia
fue importante. Felipe IV tardara un
mes en llegar de Madrid a Irn en
1660 en un viaje que cost un milln
de ducados.
Por otro lado, cuarenta y cinco aos
antes, la comitiva que acudi a la fron-
tera para recibir a Isabel de Borbn y
entregar a la infanta Ana de Austria
constaba de 74 coches, 174 literas, 100
carrozas, 2. 750 mulas de silla y casi
2.000 acmilas, con un total de 6.500
personas.
Carlos V fue el gran rey viajero.
Desde 1517 el nmero de sus jornadas
de viaje iguala a la cuarta parte de sus
das de reinado; pas 500 das en cam-
paa, 200 das en la mar y si no
hubiera llevado consigo un lecho de
campaa habra podido dormir en
3.200 camas diferentes. De su largo
reinado, vivi diecisiete aos en
Espaa, de ellos siete aos enteros de
1522 a 1529. Estuvo fuera de 1543 a
6 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 111
1556. Pas en los Pases Bajos ms de
diez aos y en el Imperio, algo menos
de nueve; en Italia dos aos y medio e
hizo dos visitas a Inglaterra en 1520 y
1522. Su itinerario por Catalua
revela tambin las idas y venidas cons-
tantes del Emperador. En 1519, sale
de Zaragoza el 24 de enero y llega a
Barcelona el 15 de febrero tras pasar
por Fraga, Lrida, Bellpuig, Cervera,
Igualada, Montserrat, Martorell y
Molins. En Barcelona estuvo ms de
un ao; vuelve en 1521 donde celebra-
tia Cortes de abril a julio de este ao,
embarcando en Palams para Italia;
en 1533, vuelve en abril, para embar-
carse al mes siguiente para Tnez;
vuelve en diciembre de 1536 desde
Gnova para celebrar Cortes en Mon-
zn y permanecer en Catalua de
diciembre de 1538 a julio de 1539;
retorna en octubre de 1542 y el 20 de
noviembre sale para Valencia; por
ltimo, vuelve en abril de 1543 y
embarcar un mes ms tarde en Pala-
ms para Italia.
La geografa de la Pennsula Ibrica
impuso un predominio total del trans-
porte terrestre con muy escasa rele-
vancia de las via fluviales. Entonces,
como hoy, la nica ruta fluvial digna
de este nombre era el ltimo tramo del
Guadalquivir, de Sevilla al mar.
Fronteras interiores
El italiano Antonelli, que lleg a
Espaa en 1559, formul un plan que
deba cubrir toda Espaa de canales y
que se concret en un proyecto de
navegacin del Tajo, estudiado seria-
mente despus de la incorporacin de
Portugal en 1580 y que nunca prospe-
ralia.
La unin de los territorios de la
Corona de Castilla y Aragn bajo una
misma monarqua, la de los Reyes
Catlicos, no gener, como veremos
ms adelante, una conciencia nacional
espaola inmediata. El concepto fede-
ral de la monarqua espaola de los
Reyes Catlicos se dej sentir durante
los siglos XVI y XVII en la pervivencia
de las fronteras interiores, las adua-
nas que separaban Castilla de Aragn
y Navarra y aun los reinos de la
Corona de Aragn entre s. El paso de
los puertos secos exiga la necesidad de
exhibir pasaportes y pagar derechos de
entrada. El pago de estos derechos fue,
por ejemplo, en Catalua fuente per-
manente de conflictos entre la Genera-
litad, recaudadora de estos impuestos,
y la jurisdiccin real o inquisitorial.
La inseguridad de las rutas espao-
las fue constantemente subrayada por
los viajeros. El peligro del bandole-
rismo qued bien reflejado por Cervan-
tes en el Quijote. Las posadas suscita-
ron crticas muy duras. A Joly, en
1604, le parecen gran porquera y ase-
gura que son clebres por su inhospita-
lidad. Los posaderos tenan prohibido
vender comida a los extranjeros para
evitar abusos. En el Guzmn de Alfa-
rache, Mateo Alemn narra cmo se
encontr su personaje tras pernoctar
en una posada: Si me pusiera a la
puerta de mi madre, no s si se me
reconociera, porque fue tanto el nmero
de pulgas que cay sobre m, que como
si hubiera tenido sarampin, me
levant por la maana sin haber en
todo mi cuerpo, rostro, ni manos, don-
d ~ pudiera darse otra picada en lim-
pw.
En 1546, el valenciano Juan de
Villega escribi una gua de caminos
que completara Alejo de Meneses,
treinta aos ms tarde.
El estado de los caminos era psimo
y la insuficiencia de puertos notoria. Es
significativo que una ciudad como Sevi-
lla se contentara hasta el siglo XIX con
un puerto de barcas, y no haba ningn
otro hasta Crdoba. En la mayor parte
de los lugares no haba ms procedi-
miento de cruzar ros que buscar
vados, siempre peligrosos en poca de
lluvias. Slo el Pas Vasco tuvo una
buena red viaria. El Fuero Viejo de
Vizcaya que data de 1452 dispona que
los caminos reales tuvieran seis metros
de ancho, lo que permita el cruce de
vehculos en cualquier lugar.
Los caminos se dividan, en la poca,
en carreteras y de herradura. Los pri-
meros eran frecuentes en zonas llanas
como La Mancha y una minora en las
montaas. Tenan una anchura pro-
porcionada y evitaban las pendientes
demasiado fuertes, pero casi siempre
carecan de firme, estaban llenas de
polvo en verano y se convertan en
barrizales en invierno. Los caminos de
herradura eran prcticamente pistas
pero acortaban distancias. Los Reyes
Catlicos dictaron en 1497 la Orde-
nanza sobre la Real Cabaa de Carre-
teros, cuyos componentes se dedicaban
al transporte de larga distancia.
A lo largo del siglo XVI fue, en
buena parte, sustituido el buey como
animal de tiro por las mulas, trans-
porte mucho ms caro pero ms
rpido. Una carreta de bueyes haca,
como mximo, dos o tres leguas dia-
rias, mientras el caballo, seis u ocho.
El lujo y la riqueza crecientes exigie-
ron cada vez ms transportes rpidos
para productos caros.
Desde 1570 aproximadamente, se
produjo el viraje del eje comercial
Toledo-Medina-Brujas, del Cantbrico
hacia el Mediterrneo, a causa de las
guerras de religin en Francia. Desde
Sevilla la ruta del metal precioso se pro-
yect hacia Italia, a travs de Barce-
lona. Las rutas del sur aumentaron su
intensidad de trfico respecto a las del
norte. La creacin de un gran centro
consumidor en Madrid distorsion los
sistemas de transporte. La necesidad de
abastecer la Corte y atender a los viajes
de las personas reales oblig a frecuen-
tes embargos de carros y acmilas.
El correo empieza a institucionali-
zarse como servicio en el siglo XVI. El
cargo de Correo Mayor a parece en el
reinado de los Reyes Catlicos. Car-
los V estableci un contrato con Fran-
cisco y Juan Bautista Taxis, caballeros
italianos, que permiti monopolizar los
servicios postales a esta familia
durante dos siglos. Desde 1580 el
correo oficial se duplica con estafetas
que pronto pasarn a servicio pblico.
La transmisin de los documentos por
correo exiga rapidez, relevndose los
caballos en cada posta u hostera. Pese
a ello las velocidades no fueron muy
elevadas. La distancia Madrid-Valen-
cia se cubra en cuatro das y Madrid-
Barcelona por Zaragoza se cubra en
siete das. La va ms rpida era la de
Sevilla-Madrid que se realizaba en
tres das.
Para los particulares, el coste de la
correspondencia resultaba alto. Un
pliego sencillo de Madrid a Sevilla cos-
taba un real, que siempre tena que
pagar el que reciba. Recibir mucha
correspondencia era ruinoso. La
correspondencia oficial ordinaria fue
lenta. En 1653 se lamentaba el Con-
sejo de Castilla de lo mucho que tarda-
ban los correos de Flandes; uno invir-
ti quince das de Irn a Madrid.
Las diligencias no surgieron hasta el
siglo XVII. Se trataba de calesas de
seis ruedas tiradas por veinte caballos
y capaces para 40 personas.
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO! 1 l / 7
Las literas constituyeron el medio
de transporte tpico del siglo XVI y
buena parte del siglo XVII. Poco a poco
fueron sustituidas por las sillas de
mano, ms pequeas y maniobrables,
y en la segunda mitad del siglo XVII se
impuso la carroza. Las ruedas delante-
ras son de menor envergadura que las
traseras. Existen t res asientos: los de
proa, popa y de estribor. El Conde-
Duque de Olivares utiliz mucho el
coche, incluso como oficina ambulante.
A lo largo del siglo XVII se fueron
introduciendo los cristales en las
carrozas. La nica defensa contra el
polvo, el barro o la lluvia eran las cor-
tinas.
Los carruajes de mayor demanda
eran los italianos. Usualmente los
coches eran tirados por mulas. Los
caballos -pocos- estuvieron a punto
de ser embargados para combatir en la
guerra de Catalua. La mana exhibi-
cionista por los coches mereci stiras
por parte de mltiples escritores, entre
otros, Quevedo:
Y de ayunar a San Coche
est en los huesos l mismo.
El transporte martimo era tan inse-
guro y lento como el terrestre. La pira-
tera hizo estragos. El viajero mar-
timo se arriesgaba a ir a parar a las
mazmorras de Argel. El caso de Cer-
vantes no sera nico. Los pasajeros de
categora, si no queran ir a Italia por
tierra, esperaban, a veces meses ente-
ros, a que se reuniera una escuadra.
La falta de navos para transportar
dignamente al cardenal arzobispo de
Toledo oblig a perder este voto en el
cnclave de 1676.
Las tcnicas martimas fueron muy
limitadas. No haba procedimiento
seguro para estimar la velocidad del
buque y la posicin slo poda fijarse
aproximadamente. Ello explica que la
armada que trajo por primera vez a
Espaa a Carlos 1 desembarcara en
Villaviciosa de Asturias pensando que
estaba en Vizcaya. El trfico Sevilla-
Amrica, aprovechando las ventajas
tcnicas de la carabela (velero largo,
intermedio entre la galera mediterr-
nea y la coca bltica) y las corrientes
de los alisios, fue muy fluido. Los via-
jes de ida, ms rpidos que los de
vuelta, se solan hacer en 35-40 das.
El viaje descubridor de Coln de Cana-
rias a San Salvador dur 33 das. El
81 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)
circuito Sevilla-Veracruz, ida y vuelta,
con sus correspondientes perodos de
carga y descarga, consuma algo ms
de un ao, aunque el viaje de ida slo
tardaba unos 75 das y el de vuelta
130 das. El circuito Europa-Filipinas
duraba cinco aos. Elcano consumi
tres aos en dar la vuelta al mundo.
Bennassar ha insistido en que la
percepcin del tiempo por parte de los
espaoles era ms cualitativa que
cuantitativa, aunque slo fuese porque
la gente no dispona de instrumento
preciso alguno para medir el tiempo.
Ello es patente sobre todo en el mbito
rural. Los das no estn codificados por
una cifra sino por el nombre del santo
o de una fiesta. El tiempo viene, por
otra parte, claramente marcado por los
ritmos agrarios y la climatologa. Tie-
nen mucho ms sentido, parece, las
estaciones con sus respectivas vidas
laborales que no los meses o los das.
La dependencia de la meteorologa fue
angustiosa, lo que se dej sentir en las
frecuentes peticiones de lluvias o
acciones de gracias por la superacin
de tal o cual inclemencia.
La percepcin del tiempo
La industria del reloj no tuvo en
Espaa el desarrollo que tuvo en otros
pases europeos. En Pars se cre la
cofrada de relojeros en 1544, en Gine-
bra en 1601 y en Inglaterra en 1630.
La persecucin por parte de los catli-
cos promocion l a concentracin de
artesanos relojeros en Ginebra y Lon-
dres. En Espaa el tiempo laico de los
grandes relojes de las torres tard en
competir con el tiempo clerical de las
campanas de las iglesias. Y es que la
religiosidad impregn todas las
secuencias de la vida, desde el naci-
miento a la muerte, el ritmo laboral y
el festivo. La Iglesia estableci lo que
Caro Baroja ha llamado un orden pa-
sional del tiempo, en el que los das de
jbilo siguen a los de dolor , los de aus-
teridad a los de relajo pasional, en una
sutil adaptacin a los biorritmos colec-
tivos naturales. Por otra parte, hay
que tener presente que el calendario
litrgico oficial es, en buena parte, el
resultado de la asimilacin de los
calendarios romano y judo, conju-
gando los elementos paganos del pri-
mero y msticos del segundo.
El ciclo invernal comenzaba con el
Carlos V, el rey ms viajero de su tiempo.
La ilustracin le representa cruzando Francia
con el permiso del rey Francisco 1,
que le acompa en un trecho
del viaje (Caprarola, villa Farnesio, Roma)
Adviento, tiempo de preparacin y
purificacin, y de intenso trabajo y
austeridad. En Espaa esta austeri-
dad no incidi, en contraste con otros
pases europeos, en una restriccin de
la nupcialidad. Al Adviento le sucede
la Natividad y la Epifana, fiestas
coincidentes con las saturnalias roma-
nas de celebracin del solsticio de
invierno. Parece, desde luego, que la
Natividad tard en calar en las clases
populares. Los pesebres catalanes o los
nacimientos castellanos fueron, inicial-
mente, monopolio de las clases ms
acaudaladas. La fiesta popular, en un
principio, se concentraba en el da de
Ao Nuevo.
Carnavales
El Carnaval variaba su duracin y,
como es sabido, no tena fecha fija.
Poda empezar desde el 7 de enero
(San Antn) al 2 de febrero (la Cande-
laria) o como en Sevilla, el 20 de enero
(San Sebastin) y desde luego, acaba
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1) 1 9
el da anterior al Mircoles de Ceniza.
Se ha atribuido ascendientes remotos
al Carnaval: las lupercalia y las
Matronalias romanas, el culto griego a
Dionisos y hasta el culto a Osiris y sus
fiestas cerealcolas. El Carnaval tena
un significado religioso. Se trataba de
subrayar la libertad de comer carne
antes de la Cuaresma. Pero sobre todo
la fiesta tom implicaciones sociolgi-
cas y psicolgicas de inversin social,
con la ridiculizacin de las jerarquas,
de liberacin de instintos, de evasin
en todos los rdenes. La larga serie de
prohibiciones entre 1585 y 1776 da
idea de la peligrosidad de algunas de
sus connotaciones. Las mscaras car-
navalescas aparecieron en los siglos
XV y XVI en Italia y rpidamente se
difundieron por Europa.
El disfraz es la coartada del descla-
samiento. Parte fundamental del fes-
tejo del Carnaval fueron en el siglo
XVII las mojigangas, especie de comi-
tivas de personas cubiertas con disfra-
ces ridculos de mltiples animales. Se
componan letrillas con textos satricos
y burlescos. La violencia se desataba.
Las diversiones de las taronjades en
Catalua o Valencia crearon infinidad
de problemas. Las costumbres carnes-
tolendas alcanzaban niveles de salva-
jismo: el juego del gallo, tirar aguas
inmundas o huevos podridos a los
viandantes, muerte de perros y gatos,
soltar cerdos, introducir estopas
encendidas en las orejas de los caba-
llos, arrojar polvos irritantes a los ojos,
la prctica del manteo ... En los Avisos
correspondientes al 21 de febrero de
1637 Barrionuevo se alegra porque en
la ltima noche del Carnaval han
muerto slo cinco personas.
La fiesta del Carnaval acaba con un
festn monumental y la confrontacin
de don Carnal con doa Cuaresma. En
Madrid, el Carnaval acababa con el
clebre entierro de la sardina, inmor-
talizado por Goya y que se celebr
hasta 1936.
Cuaresma
La Cuaresma coincida con un pero-
do de obligado relanzamiento del tra-
bajo (la poda, el escardo de vias, la
prensa de las olivas). Se impona el
recogimiento hasta el punto de que el
teatro permaneca parado. El ayuno se
aplicaba rigurosamente. Los espaoles
10 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO U
tenan el privilegio de que por la Bula
de la Santa Cruzada podan consumir
huevos y leche, privilegio que se exten-
dera a fines del XVIII al propio con-
sumo de carne durante cuatro das a la
semana. Sabido es que la Cuaresma se
representaba habitualmente como una
vieja con siete piernas, sus siete sema-
nas.
La Cuaresma culminaba con la
Semana Santa, con espectaculares pro-
cesiones el Mircoles, Jueves y Viernes
Santos, con autntico ejrcito de cofra-
das parroquiales y penitentes que
pasean por recorridos tradicionales la
imaginera santa del Renacimiento y
el Barroco. El Domingo de Resurrec-
cin inauguraba el perodo de esto.
Junto con la significacin religiosa de
la resmTeccin de Cristo representaba
el trnsito del invierno a la primavera,
el estallido del amor en el mes de
mayo y junio. La Noche de San Juan
marcaba el momento cumbre del ciclo
ertico.
A la fiesta del amor la Iglesia haba
asociado la de la Eucarista, con la
extraordinaria procesin del Corpus
Christi, cargada de exaltacin triunfa-
lista.
Los meses de junio y julio significa-
ban el perodo de la mxima activacin
laboral (siega, trilla, migracin de
rebaos, recoleccin de frutas) y de la
mayor visita de la muerte, con las
mayores incidencias de las crisis de
subsistencia o de las pestes. En el mes
de agosto se concentraba una serie de
fiestas locales prolongadas en el mes
siguiente.
El ao acadmico universitario se
extenda desde el 25 de septiembre al
25 de agosto, con un mes de vacaciones
en septiembre, una semana de vacacio-
nes en N a vi dad y otra en Semana
Santa.
Estaba plenamente asumida la
semana como perodo cronolgico
bsico en funcin del obligado des-
canso dominical, siempre respetado en
nuestro pas. El ritmo semanal se mar-
caba en los das de mercado o feria.
Hasta la disciplina de los monjes tena
unos das establecidos. En la congrega-
cin de San Felipe Neri, los mircoles
y los viernes por la tarde.
El da tena su ritmo propio, del alba
al momento de irse a la cama. Si el
campesinado se dejaba marcar su
tiempo cotidiano por la incidencia del
sol, la burguesa urbana tiene ms
-
La trilla en la Espaa del siglo XVI
(ilustracin de la obra de C. Weiditz)
conciencia de la identidad de las horas.
En Barcelona, la comida se haca tem-
prano -de 12 a 1- y las misas de 8 a
10 de la maana. Las clases en la Uni-
versidad se impartan de las 7 a las 11
de la maana y los diputados del Con-
sell de Cent se reunan muchos das a
las 7 de la maana, lo que presupone
que se madrugaba mucho.
El cuidado del cuerpo
La primera seal de identidad del
individuo es su propia referencia
fsica: su cuerpo. El 1 de mayo de 1539
falleca la emperatriz Isabel de Portu-
gal, esposa de Carlos V. Su cadver
fue llevado a Grarrada. Encargado de
su custodia fue don Francisco de Borja,
marqus de Lombay y tal fue la impre-
sin que recibi al contemplar los
estragos de la muerte y la corrupcin
subsiguiente del cuerpo de la reina,
que decidi renunciar a l as pompas
cortesanas e ingresar en la Compaa
de Jess, de la que sera general.
El cuerpo fue toda una obsesin en
el singular sistema de valores de los
-
....-'
........... ... 6'
...

espaoles del Siglo de Oro. Contrapeso
permanente de la recargada metafsica
conceptual, el cuerpo fue objeto de
atencin en su vertiente ldica y en su
vertiente dolorosa.
La atencin al propio cuerpo se
revel en la aficin a la moda, desbo-
cada en el siglo XVII y que afect a
hombres y mujeres. Existan, de
hecho, unos modelos fsicos perfecta-
mente definidos. El modelo femenino
primaba la cabellera rubia y larga, los
ojos verdes; las manos femeninas
tenan que ser largas y blancas, con
uas crecidas; la delgadez bien
patente, con pechos poco desarrolla-
dos, el talle estrecho y el pie pequeo.
En cuanto a los hombres, el modelo
tambin primaba el cabello rubio o
castao y la altura del cuerpo, aunque
slo fuera porque tales caractersticas
escapaban de la media habitual,
implacablemente descrita por algunos
viajeros como Joly con las siguientes
palabras: Los espaoles son natural-
mente pequeos de estatura, de una
carnacin morena y spera de seque-
dad, negros de pelo y barba corta.
Lo que evolucion a lo largo del
tiempo fue el criterio capilar. En el
siglo XVI domin el pelo muy corto con
bigote y perilla. Durante el reinado de
Felipe IV se dejaron crecer los cabe-
LA VIDA EL SIGLO DE ORO 11) 11
12/ LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)
llos, tindolos con frecuencia mien-
tras se reduca el bigote y la perilla a
la mnima expresin, lo que, dicho sea
de paso, escandaliz a los moralistas
de la poca.
El Conde-Duque de Olivares, que
era totalmente calvo, us siempre
peluca. Incluso un rey tan severo como
Felipe II evidenci una notable predi-
leccin por su cuerpo. En los inventa-
rios de las posesiones de Felipe II se
encuentran: un limpiador de dientes
de bano, una buseta de plata para
tener polvos de dientes, un palo de oro
para dar cauterio a los dientes, un
punzn y una paletilla para las orejas
y otra pieza para raer la lengua, una
escobilla para limpiar los peines, dos
dedales para guardar de las uas, un
vaso de plata para purgar .. .
Y la verdad es que los achaques fsi-
cos no le faltaron. Felipe II padeca de
hemorroides, asma, artritis, cl culos
biliares y malaria, junto con la gota en
los ltimos aos de su vida.
El cuerpo humano fue permanente
objeto de atencin, desde los tratadis-
tas polticos que recurrieron a la sim-
bologa corporalista para definir las
complejas relaciones del rey y los rei-
nos, a los pintores que parecieron dis-
frutar en el naturalismo de las tortu-
ras y la sangre o la contemplacin de
la descomposicin orgnica (de Ribera
a Valds Leal) pasando por el difcil-
mente comprensible exhibicionismo de
las sabandijas u hombres de placer,
ese muestrario de bufones, enanos y
monstruos mltiples , residente s
muchos de ellos en la Corte e inmorta-
lizados por el pincel de Velzquez. Per-
sonaj es como Manuel Gmez, Manueli-
llo, el bufn preferido de Felipe IV,
Luisillo, bufn de Carlos II, quiz
tuvieron funciones de elevado rango en
l a Corte (L uisillo era polglota y
Manuelillo parece que fue consej ero
del rey), pero la inmensa mayora de
estos bufones sera el testimonio de la
complacencia espaola en la conviven-
cia con la deformidad y del morbo sus-
citado por la mtica capacidad sexual
de estos sujetos.
Efectivamente, l a represin im-
puesta por la Iglesia contrarreformista
Vestidos en la alta sociedad espaola
del Siglo de Oro: doa Antonia de lpearrieta
y Galds con su hijo don Luis
(por Velzquez, Museo del Prado, Madrid)
incentiv el inters por la sexualidad.
Del sexo se hablar en los libros de
espiritualidad, en los sermonarios y las
instrucciones de los confesores. Se con-
den el sexo, pues se necesit construir
toda una moral colectiva neutraliza-
dora de las frustraciones, se persigui
el placer y hubo que inventar estticas
de evasin y premiar histerias y locu-
ras penosas. El puritanismo moralista
de los detentadores del poder en la
Espaa de Felipe II fue enorme. En
junio de 1565, el Rey escriba al justi-
cia criminal de Valencia sealando
que: havemos entendido que en esa Ciu-
dad y su destricto, hay algunas perso-
nas seglares, casadas y solteras, que
biven profanamente tiniendo concubi-
nas pblicas, dezimos, encargamos y
mandamos que proveays por la mexor
manera que los que estan en pecado
sean exemplarmente castigados.
Sexo
Garantizada la moral pblica por
virreyes y gobernadores, la Inquisicin
se lanz hacia l a extirpacin de l a
fuente del pecado sexual: la creencia
de que la fornicacin no era pecado
mortal. A partir de 1566 se encuentra
infinidad de casos de procesos por afir-
mar pblicamente que no era pecado
acostarse con una mujer fuera de la
legitimidad matrimonial. La fiabilidad
que las mujeres casadas suscitaban a
sus maridos era escasa. El a dulterio
fue severamente castigado. Jaume
Roig se refiri a las distintas penas
impuestas en Castilla, Aragn y
Valencia.
Dot, exovar
lo part per dret
la qui comet
fer adulteri
a vituperi
del marit seu,
e morir deu
sentenciada:
apedregada
por la ley vella;
dins en Castella
mor degollada;
alt enforcada
enArag;
perlo fur no
mor en Valencia
sols ~ n i ~ e n c i a
pecunwna ...
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1) / 13
En la compilacin de las constitucio-
nes catalanas de 1702 se expresa as la
pena que debe tener una mujer adl-
tera:
Que el marido la tendr en su propia
casa, en estancia de doce palmos de
longitud, seis de altitud y dos camas
de altura; que le dar un saco de
paja bastante grande para dormir y
una manta para cubrir su cuerpo;
que har en dicha estancia un agu-
jero para la satisfaccin de las nece-
sidades corporales y dejar una ven-
tana para dar las vituallas; que
diariamente le dar dieciocho onzas
de pan y tanta agua como quiera, y
no le dar ni har dar cosa alguna
para precipitarle la muerte, ni har
cosa alguna para que muera.
El adulterio fue en Espaa menos
frecuente que el concubinato. En el
siglo XVII fue cada vez ms numeroso
el caso del marido consentidor, cor-
nudo complaciente, que se hace pagar
por dejar a su mujer vivir en concubi-
nato con ciertos cannigos. Ya en el
Lazarillo se haba puesto en evidencia
esta situacin. En cualquier caso, el
temor al adulterio fue patolgico. El
celo represivo de inquisidores, moralis-
tas y gobernantes no pareci frenar
mucho un cierto desmadre sexual del
que se hacen eco muchos viajeros. Bru-
nel escribi rotundamente: no hay
nadie que no mantenga a una querida
o que no caiga en las redes amorosas
de una prostituta. Esta libertad sexual
fue particularmente visible en las cla-
ses privilegiadas. La larga nmina de
amantes de los reyes es conocida. En
este sentido destac especialmente
Felipe IV. Veamos cmo describe
Aguado Bleye las caractersticas per-
sonales de Felipe IV y su sutil exculpa-
cin del rey:
La nativa indolencia del Rey no se
animaba ms que con espectculos o
fiestas bulliciosas y su sensualidad
enfermiza no hallaba satisfaccin en
las incontables aventuras de que fue
protagonista. Si la reina conoca,
como todo el mundo, estos inconta-
bles amoros de su marido, no tuvo
que sufrir las violencias de que los
reyes de otros pases hicieron vcti-
mas a sus esposas legtimas, ni vio
rebajada su dignidad por la presen-
cia en la Corte, con preeminencia ofi-
14 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 11 l
cial, de la favorita de su marido,
como ocurra por ejemplo, en Versa-
lles. Por otra parte, las amantes de
Felipe IV no pasaron de ser juguetes
de sus caprichos fugaces y ninguna
conserv sobre l el menor ascen-
diente.
Fuera del matrimonio, Felipe IV
tuvo abundantes hijos naturales:
Francisco Fernando Isidro de Austria,
la agustina Ana Margarita de San
Jos, el dominico Alfonso de Santo
Toms que sera obispo de Mlaga, el
militar Carlos Fernando Valds, el
tambin obispo Alonso Antonio de San
Martn, el agustino Juan Coso y el
ms famoso de todos, don Juan Jos de
Austria, hijo de la comediante Mara
Caldern, La Calderona.
El conde de Villamediana
La leyenda que acompaaba a un
personaje como don Juan de Tassis, el
conde de Villamediana, es significativa
del papel del sexo entre la nobleza cor-
tesana. Nacido en Lisboa en 1582,
desde joven haba manifestado inclina-
cin hacia las letras, siendo amigo de
Lope, Argensola, Gngora y otros
grandes literatos de la poca. Su apa-
sionante vida ha merecido la atencin
reciente de novelistas como N stor
Lujn, como antes la haba suscitado
la atencin de historiadores como N ar-
ciso Alonso Corts. Vemos cmo des-
cribe Horacio Sales las peripecias del
famoso conde:
En 1601 se cas con Ana de Men-
doza, pero al poco tiempo sus amores
-que muchos juzgaron escandalosos-
con la condesa del Valle, lo obligaron a
dejar la Corte por algn tiempo. Pas a
Gnova, donde brill como poeta y
tambin como jugador brillante y
empedernido, capaz de perder una for-
tuna en una sola noche.
Regres a Madrid; volvi a ser deste-
rrado por motivos similares, pero hacia
1617 se present nuevamente en la
capital haciendo objeto de sus crueles
burlas y stiras a muchos personajes
de la corte, a los que sealaba por su
corrupcin. Tambin cosech algunos
enemigos notorios, Francisco de Que-
vedo, por ejemplo.
Los mentideros de Madrid sostenan
que Villamediana amaba a la reina,



..: -. -
...... -:... ' . -
tv-J,_/_, . ' "" ._- ,_.
Castigo a una alcahueta
(de la obra de Weiditz)
I sabel de Barbn, y hasta creyeron
entrever a la mentada Belisa>> de sus
versos erticos, el anagrama del nom-
bre real, aunque al parecer sta nunca
correspondi a los sentimientos e inten-
ciones del conde. Sin embargo, el rey
Felipe IV, casi un adolescente an,
habra mostrado en ms de una opor-
tunidad su desagrado por las actitudes
de tan galante como desprejuiciado
caballero.
Se cuenta que estando una tarde la
reina en el balcn, sinti que dos
manos le .tapaban los ojos. Su res-
puesta fue: Estaos quieto, conde! Sin
embargo, el autor de la broma no era
otro que el propio rey, quien no se
cuid de mostrar su desagrado por la
confusin de su mujer. Despus de
todo, Felipe IV tambin era conde de
Barcelona.
En otra oportunidad, tras una lec-
tura de los poemas amorosos del conde,
la reina le interrog sobre la destinata-
ria de sus versos. Villamediana le
pidi un da de plazo y al da siguiente
le envi de regalo un espejo, junto con
otro manojo de poemas.
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1) 1 15
Poco tiempo antes de su asesinato,
durante una fiesta de toros realizada
en la Plaza Mayor, la reina, entusias-
mada por la habilidad de Villame-
diana para matar a las bestias,
coment a su marido:
-Qu bien pica el conde!
A lo que el monarca habra respon-
dido molesto:
-S, pero pica muy alto.
Tal vez en esa misma oportunidad, o
quiz en una fiesta efectuada semanas
ms tarde, don Juan de Tassis se pre-
sent llevando por divisa un buen
nmero de reales de plata y por mote la
inscripcin: Mis amores.
Los asistentes se preguntaban la
clave del acertijo. Alguno arriesgaron
que era: Mis amores son dinerO>>, otros
conjeturaron que la respuesta estaba
en mis amores son efectivos. Uno de
los bufones que se encontraba muy
cerca de Felipe, desliz otra solucin:
Mis amores son reales. A lo que el
monarca habra respondido:
-Pues yo se los har cuartos!
La enemistad con el monarca se
haba agudizado a partir del 15 de
mayo de 1622, cuando se celebr en
Aranjuez una fiesta fastuosa en la que
se represent La gloria de Niquea, una
brillante comedia de mltiples tramo-
yas escrita por Villamediana con pr-
logo de Luis de Gngora. Aparecieron
figuras mitolgicas sobre carros de
cristal, una muchacha que volaba
sobre un guila dorada y rboles que
se abran para descubrir jvenes can-
tantes escondidas en el interior de sus
troncos.
Todos los papeles de la pieza fueron
confiados a doncellas de la corte e
incluso la reina tuvo parte destacada
en la representacin.
Una de esas muchachas, Francisca
de Tavora, iniciaba la parte central del
espectculo. En el papel del mes de
abril apareca en un florido carro
tirado por una representacin del signo
de Tauro y al final del espectculo
deba danzar con otras cuatro mucha-
las cuales figuraba la pro-
pw rema.
Al concluir la representacin de La
gloria de Niquea, los reyes y la corte se
trasladaron al Jardn de los Negros,
donde a las rdenes del conde de Villa-
mediana se haba levantado otro esce-
nario para representar la segunda
obra escrita especialmente para ese fes-
tejo. Se trataba de El vellocino de oro,
16 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO Cl l
de Lope de Vega, que no le iba en zaga
en cuanto a invenciones tcnicas a la
pieza anterior.
Durante la representacin del
segundo cuadro, una antorcha encen-
dida cay sobre un dosel propagndose
rpidamente el fuego a todo el deco-
rado. Villamediana tom en sus brazos
a la reina llevndola a palacio y al
parecer se demor ms de lo necesario
con su carga en escaleras y corredores.
El gesto -sumado a las habladuras
de la corte- bast para que la maledi-
cencia asegurara que el conde haba
preparado cuidadosamente el principio
de incendio con el objeto de poder soste-
ner, aunque fuera fugazmente, a la
reina abrazada. Otros testigos asegu-
raron que fue el rey y no otro quien
alz a su esposa ponindola a cubierto
de las llamas, pero esta versin no
tiene demasiado asidero.
Sin embargo, es cierto que a partir
de ese da Villamediana dedic la casi
totalidad de sus poemas a una enigm-
tica mujer a quien llamaba France-
lisa, Francelinda o Abril>>, que para
muchos se trataba de la reina, aunque
otros hayan identificado a esta mujer
con Francisca de Tavora.
La muerte violenta del conde fue
descrita por Gngora en los siguientes
trminos:
Mi desgracia ha llegado a lo sumo
con la desdichada muerte de nuestro
Conde de Villamediana, de que doy a
Vuestra merced el psame por lo amigo
que era de Vuestra merced y las veces
que preguntaba por el caballo del
palio ...
Sucedi el domingo pasado a prima
noche, el 21 de este, viniendo de pala-
cio en su coche con el seor don Luis de
Haro, hijo nwyor del Marqus del Car-
pio, y en la calle mayor sali de los
portales que estn en la acera de San
Gins un hombre e se arrim al lado
izquierdo, que llevaba el Conde, y con
un arma terrible de cuchilla, segn la
herida, le pas del costado izquierdo,
al molledo del brazo derecho, dejando
tal batera que an en un toro diera
horror. El Conde al punto, sin abrir el
estribo, se ech por cima de l y puso
mano a la espada, ms viendo que no
poda gobernalla dijo: Esto es hecho.
Confesin, seores!>> Y call. Lleg a
este punto un clrigo que lo absolvi,
porque dio seas dos o tres veces de
contricin, apretando la mano al cl-
El asesinato del conde de Villamediana
en la calle Mayor de Madrid
(Museo Municipal, Madrid)
rigo que le peda estas seas; y llevn-
dolo a su casa antes de que expirara,
hubo lugar de darle la uncin y absol-
verlo otra vez, por las seas que dio de
abajar la cabeza dos veces. El mata-
dor.. . tido de dos lacayos del caballe-
rizo de don Luis, que iba en una haca,
porque favorecido de unos hombres que
salieron de los mismos portales asom-
braron haca y lacayos a espaldarazos,
se pusieron en cobro sin haberse enten-
dido quien fuese. Hblase con recato en
la causa, y la Justicia va procediendo
con exterioridades; ms tenga Dios en
el cielo al desdichado, que dudo proce-
dan a ms averiguacin.
Para la opinin general, el rey o su
valido, Olivares, pudo ser el impulsor
de la muerte de Villamediana, del que
por otra parte hay testimonio de haber
sido incurso en un proceso colectivo
por sodoma.
Pero esta beligerancia sexual no fue
monopolio exclusivo de las clases privi-
legiadas. Recurdese al respecto la
situacin de Carcagente a comienzos
del siglo XVIII a travs de un proceso
estudiado por Bennassar:
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)/ 17
Salvador Albelda, un notable del
pueblo, comerciante en sedas y fami-
liar de la Inquisicin, casado y padre
de familia, mantuvo durante mucho
tiempo relaciones extraconyugales con
una gitana, Agueda Vicente; tras este
episodio, tuvo por amante a una tal
Teresa Gibert, a cuya primera hija
desflor y, tras la muerte de sta, des-
flor tambin a la segunda hija, con la
que vivi en concubinato. Pedro
Talens, otro notable y antiguo regidor
y sndico de la comunidad, fue tam-
bin amante de la citada gitana. Y la
viuda Antonia Llanes concedi sus
favores al comisario real Jos Milla-
res, oponente de la audiencia de
Valencia, que la visitaba a menudo en
su casa. Otro testigo del proceso, una
tal Vicenta Ganut, era la amante de
uno de los acusados, Francisco Almi-
ana. La gitana Agueda Vicente deja
entender a Pedro Talens y a Francisco
Almiana que les podr procurar, con-
tra pago en metlico, una velada con
una joven gitana de veinte aos, Rosa
Escudero, que era todava doncella.
Pero sta no pareca estimar en mucho
su virginidad, ya que hizo insinuacio-
nes muy claras a Almiana, repro-
chndole abiertamente el que l, hom-
bre tan galante, tuviera por amante a
una vieja. Talens no ocultaba sus gus-
tos, que lo inclinaban hacia las gita-
nas, porque no deseaba mantener rela-
ciones sexuales con prostitutas ni con
sus sirvientas. En cambio, tanto
Talens como Almiana se sentan vio-
lentamente atrados por la gitana
Rosa Escudero, a la que trataban,
pura y simplemente, de desflorar.
Clero y sexo
Tampoco el clero estuvo exento de
esta singular fiebre sexual. El celibato
eclesistico fue muy mal sobrellevado,
incluso entre los tericos custodios de
la moral establecida. Los inquisidores
de Crdoba y Per iban acompaados
de sus mancebas. El caso del inquisi-
dor don Gaspar de Arredendo deba,
desde luego, ser un caso lmite:
Item se le hace cargo que con haber
estado once aos ha muy malo de las
partes pudendas del continuo trato que
con las mujeres tena, que fue necesario
cortarle la parte superior del prepucio
que estaba corrompido, no se ha
18 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 111
enmendado antes olvidado de este
suceso y de sus obligaciones parece dis-
puesto en su natural a mayores incenti-
vos.
El furor sexual de los clrigos se
dejara sentir en las solicitaciones de
confesionario, como paso previo para
iniciar el proceso de seduccin. De
1540 a 1700 el tribunal inquisitorial
que present mayor nmero de solici-
taciones fue el de Toledo ( 125 casos),
seguido de Zaragoza (103) y Granada
(92). La aficin a confesar fue notable
en Espaa. Ah estn como testimonio
los tratados y manuales de Hernando
de Talavera, Martn de Azpilcueta,
Bartolom de Meda, Francesc Eixime-
nis, Jaime Cunill y tantos otros. El cl-
rigo Marco Antonio Avila fue proce-
sado en 1608 en Valencia por haber
solicitado nada menos que 29 muje-
res.
La gran salida evasiva de la ansie-
dad sexual insatisfecha fue el recurso
a la prostitucin. Brunel describe la
vida de las prostitutas madrileas con
indisim ulada repelencia:
En la manera de adornarse resultan
ridculas y llevan sus ropas mejores
bajo las malas ... La ropa de que se sir-
ven es de tela clara, que generalmente
es la ms recibida en Espaa: les gusta
tanto pintarse que no solamente se
cubren el rostro, sino que adems cam-
bian el color de las partes que no se
ven. Llevan tambin camisas ribetea-
das con puntillas en los sitios que no
son vistos ms que por sus galanes ...
Adems de ese grande y prodigioso
nmero de mujeres abandonadas que
hay en Madrid, se cuentan siete u ocho
establecimientos por la autoridad
pblica en diversos barrios para servir
de putas a todos aquellos que las quie-
ran ir a buscar. Las llamadas canto-
neras, como si se dijera putas de
encrucijada; reciben algn sueldo de la
villa, lo que hace que un empleo tan
infame sea buscado.
Prostitucin
La reglamentacin para el ejercicio
de la prostitucin establece que la pos-
tulante ser mayor de doce aos, hur-
fana o de padres desconocidos, o aban-
donada por su familia (y que sta no
sea noble), y que haya perdido la virgi-
nidad. Es obligacin del juez, antes de
Mujer valenciana en traje de paseo
(de la obra de C. Weiditz)
otorgar el permiso, intentar disuadir a
la aspirante con una pltica moral.
Tras cumplir con este requi sito
-puramente formal y que ha termi-
nado en la simple lectura de una frase
de circunstancias-, la mujer queda
autorizada para ejercer.
Peridicamente ser revisada por el
mdico de la corte destinado a estos
menesteres.
Una vez al ao, el viernes de Cua-
resma, las prostitutas son conducidas
por los alguaciles a la iglesia de las
Recogidas. All el predicador las ame-
naza con la pena del infierno; durante
algn tiempo (Cuaresma y Semana
Santa) permanecen cerrados los prost-
bulos. En todas las grandes ciudades
desde el siglo XVI existan lugares para
mujeres arrepentidas. En Madrid se
fund el primer establecimiento en 1587
y en 1691 y 1711 se fundaron otros.
Felipe IV, el 4 de febrero de 1623,
orden el cierre de las mancebas por-
que slo sirven de profanacin, de abo-
minaciones, escndalos e inquietudes.
La legislacin represiva se repiti en
1632 y 1661, claro signo indicador de
que la situacin permaneca igual.
Ninguna prostituta espaola al-
canz, desde luego, la reputacin de
las venecianas o romanas ni el presti-
gio de una Imperia o una Tulla de
Brescia y al parecer, no hubo ningn
pintor espaol que eligiese como
modelo de madonna el rostro de
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 1 11 19
alguna prostituta, como lo haba hecho
Rafael.
La tarifa media era medio real en la
segunda mitad del siglo XVI, que equi-
vala a la cuarta parte del salario dia-
rio de un pen.
Hacia mediados del siglo XVII hay
ms de 80 mancebas en la Corte.
Antaine de Gramont en 1659 se refera
a la prostitucin madrilea: Despus
de las diez de la noche cada uno va all
solo, y se quedan todos hasta las cuatro
de la maana en las casas de las corte-
sanas pblicas que saben retenerlos
por tantos atractivos ... El gasto que
hacen en casa de estas cortesanas es
excesivo porque nada les parece caro ...
Fue Valencia la ciudad espaola con
mayor ndice de prostitucin. Ya
Lalaing en 1501 se refiri al admirable
burdel de esta ciudad. Bartolom J oly
subray:
Hay en Valencia, como en el resto de
Espaa, pero ms delicioso aqu, un
grande y clebre lugar de mujeres dedi-
cadas al placer pblico, que poseen
todo un barrio de la ciudad, donde esta
vida se ejerce en toda libertad. Un pro-
verbio espaol dice: <<Rufin cordnhs y
puta valenciana ... >> Las mujeres de este
oficio estn a vil precio, entre la exce-
siva caresta de todas las dems mer-
cancas.
Asimismo destac Sevilla, donde se
calcula haba unas 3.000 rameras en el
siglo XVII.
Tambin tuvo notable desarrollo en
Espaa la prctica de la sodoma y la
bestialidad, el sexo contra natura. La
Inquisicin slo tuvo jurisdiccin sobre
estos pecados en la Corona de Aragn.
El tribunal inquisitorial que recogi
ms casos de sodoma fue el de Zara-
goza con 791 casos, seguido del de Bar-
celona con 453 y Valencia, 379, todos
ellos de 1540 a 1700.
En la sodoma se observa la presen-
cia mayoritaria de personas jvenes
(menores de treinta aos) con abun-
dancia de clrigos y oficios o situacio-
nes marginales (estudiantes, buhone-
ros, extranjeros). Raphael Carrasco ha
demostrado cmo la sodoma parece
contemplar la doble tipologa del amor
loco de privilegiados, la superacin
ldica de las barreras de la legitimi-
dad y su contraposicin: el infierno de
la histeria y la represin, el mundo
ms ingrato de la marginacin sexual.
20 1 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (lJ
En el primer caso se observan casos
significativos como el del Maestre de
Montesa, Pedro Luis Galcern de
Borja, el noble don Jaime Centelles o
los frailes mercedarios, fray Manuel
Arbustante o Juan Velasco Risn.
En el otro tipo, merece destacarse la
terrible sumisin sexual de los criados.
La penalizacin fue severa. En Casti-
lla, los Reyes Catlicos haban decre-
tado la hoguera en 1497, pena revali-
dada por Felipe II en 1598. La
Inquisicin fue, sin embargo, ms
suave. Pocas veces impuso la condena
a muerte (normalmente, slo cuando se
trat de moriscos sodomitas). En cual-
quier caso, siempre cont decisiva-
mente la condicin social del inculpado.
El bestialismo, delito tpico de clases
sociales muy marginales, suscit, en
cambio, penas ms gravosas, con fre-
cuencia la pena de muerte.
Este despliegue de energas sexua-
les tuvo los contrapesos de una religio-
sidad obsesiva y la fijacin por las pau-
tas conductivas que marcaba el honor
social.
Religiosidad
La religiosidad, el singular sentido
catlico de la existencia, fue una de las
constantes de la mentalidad espaola,
particularmente reforzada en la Con-
trarreforma. Pecar, hacer penitencia,
vol ver a pecar, fue todo un programa
de vida de la sociedad espaola. El
sexo siempre intent ser equilibrado
por la confesin y penitencia. La rela-
cin de Felipe IV con la monja sor
Mara de Agreda desde 1643 es un
buen testimonio. Las frecuentes rias
y asesinatos que suceden en las noches
de Madrid se reflejan en noticias tales
como: mataron de una estocada a don
Fernando Pimentel e iba pidiendo con-
fesin a voces.
Esta religiosidad no exclua las fre-
cuentes blasfemias y una patente
incontinencia verbal en las clases
populares, en la que se pona en evi-
dencia un cierto desprecio hacia el
culto catlico, como la misa, el rosario
y un escepticismo hacia algunos miste-
rios como la virginidad de Mara, el
Purgatorio o la Trinidad. Esta cultura
popular laicizante, la otra cara de la
mstica de santa Teresa o san Juan de
la Cruz, preocup mucho a las autori-
dades religiosas, que llevaron adelante
Retrato de La venerable madre Jernima
de la. Fuente (por Velzquez,
coleccin Fernndez de Araoz, Madrid)
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1 / 21
una programacin de filtro de los ele-
mentos paganos o profanos en los ritos
y la liturgia durante la Contrarre-
forma.
Hubo toda una campaa de reciclaje
religioso de residuos paganos -como
los goigs catalanes- que busc decidi-
damente dotar a la mercanca religiosa
de alicientes para su consumo popular.
Se publicaron mltiples vidas de san-
tos, como las de J. Sigenza (Vida de
San Jernimo), Quevedo (Vida de
Santo Toms de Villanueva), el padre
Ribadeneyra (Libro de las vidas de
santos). En el siglo XVII se beatifica-
ron 23 personas y se canonizaron 20.
En el siglo XVIII se beatificaran 16 y
se canonizaran 9. Se promocion la
milagrera. Los hechos extraos y las
catstrofes naturales fueron frecuente-
mente utilizados con fines apologti-
cos. El misterioso taido de la cam-
pana de Velilla, primero considerado
un presagio de mal agero, despus de
1652 se califica como milagro. En el
siglo XVII se vivi una increble efer-
vescencia inmaculista. El 19 de
noviembre de 1621, los diputados reu-
nidos en Cortes juraron a la Santsima
Trinidad y a la Beatsima Virgen
Mara Madre de Dios y Nuestra
Seora, de tener y celebrar el misterio
de Concepcin, juramento
que ya haban hecho las principales
ciudades del reino, as como innumera-
bles cofradas que cifraron todo su
empeo en difundir el culto de la
Inmaculada y la celebracin de este
misterio. El franciscano Pedro de Alva
y Astorga confeccion a mediados de
siglo una lista en la que figuran 297
nombres de autores de obras o sermo-
nes variados sobre el tema, espaoles
nicamente. El 24 de mayo de 1622
firmaba Gregorio XV el breve que per-
mita al Santo Oficio perseguir a quie-
nes negaren que Nuestra Seora fue
concebida sin pecado original y el 15
de febrero de 1653, el cardenal Sando-
val, arzobispo de Toledo, prohiba que
diese a la estampa ningn escrito
sobre la Inmaculada que no hubiese
sido aprobado por su cancillera.
La honra
El valor ms sobreestimado en la
poca que estudiamos es el honor. El
Cdigo de las Siete Partidas puso de
relieve la doble acepcin del honor:
22 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 111
ntima y personal (loor, reverencia o
consideracin que el hombre gana por
su virtud o buenos hechos) y la de
estima social (la estimacin y la fama
que otorgan los dems). En la misma
lnea se manifest Lope de Vega en
Los comendadores de Crdoba:
Ningn hombre es honrado por s
mismo que del otro recibe la honra un
hombre. Ser vistoso un hombre y tener
mritos no es ser honrado... De donde
es cierto, que la honra est en otro y no
en l mismo.
Progresivamente se impuso el
honor-estima sobre el honor-virtud
individual, lo que fue criticado por
Mateo Alemn en su Guzmn de Alfa-
rache:
Oh, lo que carga el peso de la honra
y cmo no hay metal que se le iguale ... !
Qu trabajosa es de ganar! Qu difi-
cultosa de conservar! Qu peligrosa de
traer! Cun fcil de perder por la
comn estimacin! Es la honra, hija de
la virtud, la que se debe tener y buscar
juntamente, que lo que llaman honra,
ms es su propio nombre soberbia o
loca estimacin, que trae a los hombres
ticos y tsicos, con hambre canina de
alcanzarla, para luego perderla y con
el alma, que es lo que se debe sentir y
llorar.
Esta obsesin por la honra como
valor social constituy el eje bsico de
una buena parte de la produccin dra-
mtica del Siglo de Oro. La esterilidad
social de esta fijacin ya la subray
Joly a comienzos del siglo XVII: Los
ciudadanos que ellos llaman sustentar
la honra, se es su infructuoso honor,
que les causa en parte la esterilidad de
Espaa. Como ha sealado Mara vall,
de hecho, el honor no dej de ser utili-
zado muchas veces como blsamo con-
solatorio que consagr y legitim las
injusticias inherentes a la sociedad
estamental. Gracin justific en su
obra El Criticn el desmedido sen ti do
de la honra como supuesta coartada
que sirve para justificarlo todo. Y es
que el concepto del honor evolucion a
lo largo del tiempo. La picaresca hizo
mltiples sarcasmos a costa del honor.
La gran ofensiva de los Lope y Cal-
dern respecto a la confirmacin del
mtico honor parece insertarse en la
estrategia defensiva masculina frente
a la cada vez ms emergente fuerza
liberadora de la mujer; se tratara de
la reafirmacin machista del concepto
patrimonial de la mujer, un concepto
que empieza a hacer aguas. Cervantes
en El celoso extremeo ya redime el
adulterio de la penalizacin en el
supuesto legtimo del matrimonio sin
amor del viejo con la joven. Rojas
Zorrilla en Cada cual lo que le toca
plantea la situacin lmite del marido
descubriendo en la noche de bodas que
la esposa no es virgen y lo asume tras,
desde luego, no pocas vacilaciones. Al
final ella acaba matando al responsa-
ble de la violacin de su virginidad.
Ella y no el marido ni el padre. Y es
que la situacin de la mujer evolucion
notablemente a lo largo de los siglos
XVI y XVII, a pesar de la voluntad de
los hombres.
La salida de la crisis bajomedieval
en el siglo XV generar un ejercicio
diferenciador de la mujer respecto al
hombre con toda una operacin de des-
cubrimiento de las virtudes y pecados
de la mujer en comparacin con el
hombre, un proceso de tipificacin
moral de la mujer contrapuesta al
hombre.
La misoginia defensiva del siglo XV
centrada bsicamente en la crtica de
l as costumbres femeninas dar paso
en el siglo XVI a todo un proceso de
abstraccin de la mujer con una ten-
dencia acusada al reduccionismo esen-
cialista, entre los dos grandes modelos,
el modelo Eva, acuado por la tradi-
cin misgina, y el modelo Mara, pro-
mocionado por los nuevos moralistas.
El siglo XVI contempla el proceso de
enceiTamiento de la mujer bajo el dic-
tado de unas pautas de conducta
moralistas, en el medio espacial del
hogar, con unas funciones cada vez
ms definidas que pasan por la dignifi-
cacin del trabajo domstico, la repro-
duccin biolgica y la cobertura senti-
mental del marido.
Matrimonio por oficio
La institucionalizacin de estas fun-
ciones en el marco del matrimonio por
oficio fue la gran aportacin del pensa-
miento erasmista que culmin en La
perfecta casada de fray Luis de Len.
La mujer-doncella tena que ser
modesta, obediente y recatada. La
principal aportacin erasmista, en este
terreno, fue la propuesta de la apro-
piacin de la libertad de la mujer por
la va de una educacin aculturadora
perfectamente planificada para supe-
rar el riesgo de la ociosidad y el aburri-
miento, el problema que ms preocu-
paba a los hombres del siglo XVI. Fray
Hernando de Talavera haba escrito
significativamente una obra dirigida a
las mujeres con el ttulo: De cmo se
ha de ordenar bien el tiempo para que
sea bien expedido. La cultura, piensan
los erasmistas, puede frenar las enso-
aciones del amor corts, fuente de
adulterios. El modelo alternativo pro-
puesto por el erasmismo pondra
pronto en evidencia su fracaso.
El siglo XVII y la cultura barroca
constatarn efectivamente el fracaso
de la programacin funcional que en el
siglo anterior se haba hecho de la
mujer. La liberacin de sta de los cor-
ss asignados es un hecho incontrover-
tible que la literatura en unos casos se
limita a registrar (Cervantes), en otros
denuncia (Quevedo). Con la cobertura
del laxismo teolgico y su derivado: el
probabilismo moral, la actitud de la
mujer cambia. Se ha dicho equivocada-
mente que las mujeres-fuertes son las
mujeres de Tirso (D. Gil de las Calzas
Verdes, Marta la Piadosa, El vergon-
zoso en palacio ... ); en realidad es el
modelo de la mujer fuerte el domi-
nante en todo el teatro espaol.
La autonoma de la muj er queda
perfectamente anunciada por Preciosa,
la gitanilla de Cervantes: Sepa que
conmigo ha de andar siempre la liber-
tad desenfadada, sin que la ahogue ni
turbe la pesadumbre de los celos. El
resentimiento de Quevedo podra estar
explicado por el modelo de mujer que
conoci y que, desde luego, le haca
aorar otros tiempos. En La cuna y la
sepultura escriba: Acurdome y no soy
muy viejo, se solan criar muchachas
que cualquiera podra ser gloria de su
patria y honor del mundo; cuerdas,
temerosas, humildes, teniendo siempre
el recato y mesura por guardar de su
honestidad. Muchos frenos puso la
naturaleza a las mujeres, entre quien
el ms principal fue la vergenza.
El ideal de Quevedo era el tpico
masculino. En su Epistolario esc1iba:
La virtud, que sea de mujer casada, y
no de ermitao, ni de beata ni reli-
giosa: su celo y su oratorio ha de ser su
obligacin y su marido. Y si hubiere de
ser entendida con resabio de catedr-
LA VlDA EN EL SJGLO DE ORO r 11 23
tico, ms la quiero necia. De la perple-
jidad y notoria preocupacin con que
se contempl la escalada femenina del
siglo XVII hay mltiples testimonios.
La ofensiva del honor posiblemente fue
una de las reacciones que suscit.
Lo cierto es que el matrimonio por
oficio al que la mujer era conducida en
el siglo XVI se rompe y la constatacin
del matrimonio como fracaso o como
condena es frecuente en la literatura.
La contraposicin del matrimonio y el
amor es constante desde la mayor
parte de las novelas ejemplares de
Cervantes -quiz el ejemplo ms
expresivo sea El casamiento en-
gaoso- al Criticn de Gracin. El
tema del fracaso matrimonial es cons-
tante en las obras de Guilln de Cas-
tro. Triste signo es ser casado, dice el
rey en El perfecto caballero. En El
curioso impertinente se dice: el casa-
miento a mi ver 1 cuando bien lo estoy
mirando 1 no es ms que estarse enga-
ando 1 un hombre y una mujer. En
Los malcasados de Valencia se define
el matrimonio como yugo pesado, vio-
lento 1 si no fuera sacramento dijera 1
que eras demonio. Significativamente
el desenlace de la obra de Rojas Zorri-
lla Lo que son mujeres es que tanto las
mujeres de la obra como sus amigos
deciden no casarse. El mejor testimo-
nio del fracaso matrimonial era la
abundante bigamia, procesada por la
Inquisicin. De 1540 a 1700 se daran
264 casos en el tribunal inquisitorial
de Logroo, 243 en Toledo, 248 en
Galicia, en Sevilla, 190 y en Zaragoza,
162.
La identidad colectiva
Las seas de identidad colectiva
venan marcadas por la pertenencia a
un determinado grupo familiar, la ads-
cripcin a una determinada jurisdic-
cin y la conciencia, ms o menos
borrosa, de carcter nacional.
La familia espaola del Antiguo
Rgimen sera como la europea, corta
de componentes. El tpico de la familia
extensa que Laslett ya critic respecto
a Inglaterra, tampoco se dara en
Espaa. El nmero medio de personas
por hogar o fuego de cuatro, es la cifra
ms utilizada hoy por los demgrafos
para convertir los censos de casas o
fuegos en habitantes. La estructura de
esta familia era dominantemente
24 / LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)
nuclear. Aunque faltan estudios de
relaciones de parentesco, debi tener
especial desarrollo la filiacin agntica
que supone la transmisin de la pro-
piedad a hijos varones y la obsesin
por el linaje. El mayorazgo y el hereu
cataln fueron instituciones muy
representativas. La preocupacin por
el linaje estaba justificada por la exi-
gencia de la limpieza de sangre. Los
estatutos de limpieza de sangre se
multiplicarn entre fines del siglo XV
y comienzos del XVII.
Se gener, de ese modo, toda una
industria de linajistas, fabricantes de
falsas genealogas destinadas a lim-
piar del pasado de una familia sus
ascendientes conversos, condicin
necesaria para aspirar a determinados
cargos pblicos. Los cdigos del honor
se han relacionado en Espaa con los
dos tipos de filiacin. La filiacin agn-
tica propiciara el honor-casta con sus
concomitancias de honra-virtud-valer
ms, y la cogntica (igualdad en la
cesin de bienes, herencia no ligada al
sexo) polarizara un tipo de conducta
ms basada en la honra-fama-oposi-
cion.
La familia espaola del Antiguo
Rgimen, al igual que la europea, va a
estar marcada por la experiencia tris-
temente cotidiana de la muerte, que
privar de solidez al matrimonio; ste
se programar para un futuro inevita-
blemente corto, lo que condicionar la
debilidad del vnculo conyugal y la
subsiguiente rareza de las donaciones
intervivos entre los esposos. En con-
traposicin, parece reforzarse la vincu-
lacin entre hermanos y la ascenden-
cia de los tos. Es significativo el
profundo afecto del valenciano Luis
Vives a su hermana Beatriz, bien
patente en su correspondencia, y la
estrechsima relacin del lder de la
revolucin catalana Pau Claris con su
hermano mayor, Francesc, en cuya
casa vivi siempre.
La aficin al matrimonio -o nece-
sidad del mismo?- se da en Espaa
con gran intensidad. La soltera se
refugi prcticamente en el clero,
abundante como es bien sabido. En un
contexto acusadamente machista, la
soltera femenina siempre se consider
un trauma ante la especfica funcin
reproductora de la mujer y la soltera
masculina acab idealizndose hasta
la sublimacin (el donjuanismo) por la
dificultad de mantenerla. Ante la viu-
Matrimonio cataln de paseo
(grabado de la obra de Weiditz)
dez, el nuevo matrimonio es frecuent-
simo. El miedo a la soledad parece
obsesivo. La repeticin (doble y hasta
tercer matrimonio) ante l a frecuente
viudez de los cnyuges fue constante.
La libertad individual se sacrific a
la institucin matrimonial, ratificada
sta en su funcin por el erasmismo,
de enorme influencia en Espaa en las
primeras dcadas del siglo XVI, como
lo reflejan las obras de Luis Vives, Ins-
titucin de la mujer cristiana, y de
Juan de Malina, Sermn en loor del
matrimonio, publicadas en 1528 en
Valencia, donde tambin se edita ese
mismo ao el coloquio de Erasmo, Ins-
titucin del matrimonio cristiano.
Matrimonio
La ofensiva en favor del matrimonio
del erasmismo responda a una nume-
rosa literatura antifeminista y marca-
damente satrica hacia esa institucin,
de la que podran ci tarse mlti ples
ejemplos.
Y es que el espaol parece asumir el
casamiento con la mansedumbre de la
predestinacin y, mientras se solaza
en una visin terriblemente pesimista
del matrimonio, sublima la picaresca
de la soltera feliz. El amor, sin
embargo, no est ausente de las rela-
ciones matrimoniales y no faltan indi-
cios de ello. Como ha recordado Ben-
nassar, la felicidad no se pregona.
Juan de Malina se refiere as a las
ventajas del matrimonio conjugando
en l los alicientes del amor y el sexo:
Yo os ruego por amor de Dios, que me
digis qu cosa en el mundo puede ser
ms dulce y ms para consolacin
nuestra que hazer vida con una per-
sona con quien tan atados y anudados
podemos tener el alma y el cuerpo, y
esto cumpliendo el mandamiento de
Dios y caminando para el cielo. Si
vemos qunto nos es dulce tener un
amigo con quien comuniquemos nues-
tras penas y placeres y tratemos .de
nuestros pensmientos y deliberaciones
secretos, qunto devemos ms estimar
tener una conjuntissima persona como
es la propia muger! ... Porque en la
compaa de amistad que con los ami-
gos travamos, slo concurre una buena
voluntad del uno al otro, mas en la
compaa que entre marido y muger se
trava, concurren estas cosas: estremo
amor de dos corazones hecho uno;
seoro trastocado con recproca juris-
diccin de los cuerpos; confederacin
sacramental acompaada de soberana
y recia mezcla de los bienes de la for-
tuna, unos encorporados en otros ...
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1) 125
La institucin matrimonial encon-
trara su definitiva legitimacin tras el
Concilio de Trento.
Trento dio carta de naturaleza
sacramental al matrimonio (unidad e
indisolubilidad); apost claramente
por los intereses de los padres al impe-
dir los matrimonios clandestinos, exi-
giendo publicidad y penalizando las
relaciones prematrimoniales. El libre
derecho a casarse quedaba como algo
ms terico que real. Aunque no se
invalidan los matrimonios realizados
sin consentimiento paterno, se van a
poner todos los medios -el prroco
actu en todo momento como cmplice
de los padres- para que no lleguen a
consumarse los matrimonios a espal-
das de los padres. La teologa espaola
de fin del siglo XVI (Juan Gutirrez,
Pedro Ledesma y sobre todo Toms
Snchez) cargara el nfasis en el an-
lisis de la compleja casustica de la
alcoba matrimonial, factor determi-
nante de tantos fracasos conyugales.
Pero la familia espaola no puede
homologarse en todo a la europea. Sus
peculiaridades ms destacadas son: la
precocidad en la edad matrimonial de
la mujer (medias de veinte aos y siete
meses en Valencia, veinte aos y dos
meses en Valladolid y diecinueve aos
y medio en Zaragoza, frente a los vein-
tisis-veintisiete en Francia o Inglate-
rra); baja natalidad con amplios inter-
valos intergensicos (treinta y dos
meses), agravada con una muy elevada
mortalidad infantil; abundante ilegiti-
midad e intensa exogamia.
La edad de las mujeres espaolas al
casarse, y en menor grado la de sus
maridos, fue incuestionablemente muy
temprana en los siglos XVI y XVII,
retrasndose en el XVIII ; segn el
censo de Floridablanca de 1787, un
19,5 por 100 de hombres y un 27,5 por
100 de mujeres se han casado entre los
quince y los veinticuatro aos; Cata-
lua es la de mayor precocidad matri-
monial - un 25,4 por 100 de casados y
un 32,2 por 100 de casadas comprendi-
dos en esas edades-, y Galicia, donde
la mujer se casa ms tarde: de veinti-
ds aos y dos meses a veinticinco y
nueve meses.
Cmo justificar esa precocidad en
la Espaa del XVI y XVII? La ausencia
de relaciones sexuales prematrimonia-
les con su cobertura ideolgica -mito
de la virginidad y sus cdigos de honor
rigoristas- y el atractivo de una sucu-
261 LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)
lenta dote, muchas veces falsa, fueron
factores propicios. Las consecuencias
del fenmeno se reflejan en los nume-
rosos fracasos matrimoniales -dan
prueba de ello las obras de Guilln de
Castro-, en los noviazgos cortos -con
mediacin de celestinaje que salva
timideces o problemas de inmadurez-
y el frecuente control del nuevo hogar
por los padres y suegros. Claro que en
este sentido se dependa de los lazos
de parentesco.
El caso cataln merece comentario
especfico. La institucin del hereu
(primognito) y la unidad del patrimo-
nio familiar, tradicionalmente intangi-
ble, condicionara un patriarcalismo
concentrado en el hijo mayor. Los fra-
dristerns (segundones) abandonan el
mas, marchaban a abrirse camino a la
ciudad y no casaban fcilmente.
La legtima, que era el tercio de los
bienes de la propiedad familiar, que
segn el Derecho Romano correspon-
da a cada uno de los hijos menores, se
fue reduciendo progresivamente. Si,
como ha sealado Elliott, el hereu ten-
di a concertar un matrimonio tem-
prano para evitar la extincin de la
rama, los segundones, entonces, se
casaban ms tarde o permanecan sol-
teros. Los hermanos del hereu Fran-
cesc Claris, Mateu, Matas y el famoso
Pau, haran carrera eclesistica. La
mayora de edad en Catalua se alcan-
zaba a los veinticinco aos, segn
determinaron las Cortes de Monzn en
1510 y 1585, edad elevada si tenemos
en cuenta la esperanza de vida de la
poca, que supone la prolongacin del
proteccionismo paterno y, en defini-
tiva, el miedo a la emancipacin, una
emancipacin de los hijos que, como
fijaba el captulo XVI de las Cortes de
Pedro III en 1351, se consegua auto-
mticamente por el matrimonio.
Segn parece, la edad de contraer
matrimonio en Catalua fue adelan-
tndose en las zonas urbanas y retra-
sndose en las rurales.
En cualquier caso, la cuanta de la
dote fue un factor que influy decisiva-
mente en la mayor o menor precocidad
de la edad femenina.
La fiabilidad que las casadas inspi-
ran a sus maridos se pone de relieve
en los consejos que Mart Pineda
transmite a su amigo novament casat:
No visite molta gent 1 ni molta gent la
visite 1 y honser, siau present 1 y pre-
niu per document 1 que quant vos
giteu se gite. 1 En tals obres nocturnes
1 no sen fa rica la honra 1 mes concer-
ten les diurnes 1 de ho nos surten deu
mil purnes 1 de vergonyes y deshonra 1
Quant veureu moltes caricies 1 mira-
reu per vos mateix 1 perque son sem-
blants bollicies 1 tates plenes de mali-
cies 1 pera qui no les coneix. 1 Donen
vos mil abraqades 1 mostrense de amor
venqudes 1 quant estan mes rebotades
1 de forma que tal besades 1 son sem-
blants a les de ludes. (Que no visite
mucha gente 1 ni mucha gente la visite
1 y donde est, estad presente 1 y tened
bien sentado 1 que cuando os acostis,
ella se acueste. 1 En tales obras noctur-
nas 1 no se enriquece la honra 1 ms
producen las diurnas 1 de donde salen
diez mil chispas 1 de vergenzas y des-
honra. 1 Cuanto veis muchas caricias
1 preocuparos por vos mismo 1 por
tales amabilidades 1 estn llenas de
malicias 1 para quien no las conoce 1
Os dan mil abrazos 1 y se muestran de
amor rendidas 1 cuanto ms os repu-
dian 1 de forma que esos besos 1 son
como los de Judas. )
Natalidad
La natalidad no fue lo elevada que
los tpicos han atribuido a la familia
mediterrnea. La ratio hijos-matrimo-
nio oscil de 3,1 a 4,2 con perodos
gensicos o intergensicos ms largos
que en la familia europea. En el siglo
XVIII la mayor tasa de natalidad se
dio en el Pas Vasco y la menor en
Galicia. La temprana edad de matri-
monio no provoc en Espaa una ele-
vada natalidad.
Varios factores explicaran la baja
fecundidad hispana en los siglos XVI y
XVII; la emigracin masculina que
tanto afectara a Galicia, l a larga
duracin del perodo de lactancia, las
alternativas sexuales extraconyugales
y posiblemente un cierto control volun-
tario de nacimientos. Ya san Vicente
Ferrer combati en algunos sermones
los abortos provocados.
La escasa natalidad se vera afec-
tada por una intensa mortalidad.
La natalidad ilegtima sera muy
elevada, superior en la ciudad que en
el campo. Cmo justificarla? Nula
represin sexual? Incidencia del don-
juanismo seductor? En cualquier caso,
el fenmeno genera un trasfondo social
de nios abandonados. En Valencia, a
fines del siglo XVII, segn Tefanes
Egido, estos nios son el 20 por 100 de
los bautizados y el porcentaje aumen-
tara en el siglo XVIII. La legitimacin
de los hijos naturales fue en progreso
y, segn el Libro del Bien y del Mal, en
las Cortes de 1585 en Valencia se legi-
timaron 80 hijos, 211 en las Cortes de
1604 y 96 en las de 1645.
El bastardo es una institucin de la
sociedad espaola. Un bastardo de
Fernando el Catlico fue arzobispo de
Zaragoza, y bastardos de Carlos V fue-
ron Margarita de Parma y Juan de
Austria. Pero esta asuncin de los
hijos ilegtimos slo se dio en los esta-
mentos privilegiados. Por lo general,
es bien evidente el desprecio a los bas-
tardos, que se corresponde con el pal-
pable despego de la familia espaola
por los nios. La visin que da de los
hijos Juan de Melina tiene un sentido
utilitario: En los hijos tienes otras mil
bienaventuranqas: alegras de un tan
fiel compaa mientras bives, consuelo
de ver cmo, aunque mueras, all que-
das bivo y renovado. Tienes quien
assista a servirte en tus enfermedades
participando de tu pena y proveyendo
en tu salud, y si Dios fuere servido de
levarte, tienes quien cierre tus ojos,
quien cubra tu cuerpo, quien a ley de
cristiano le d conveniencia y hon-
rada sepultura, quienes excuse que tus
bienes no pasen a manos de estranjeros
y a vezes vengan a poder de tus enemi-
gos. En fin, que apenas muriendo,
mueres, antes partes de ac mas con-
forme con la voluntad del Seor y ms
consolado quando piensas cmo tus
cosas quedan tambin ordenadas. Que-
ramos o no, todos nos est aparejada
la vegez; y natura provey que nos
remoqassemos en nuestros hijos, nietos
y sucessores, porque sin duda con
mucha paciencia sufre el hombre ver
que se va, quando por otra parte vee
tambin que se queda; con egualdad de
nimo y con alegra sostiene verse viejo
quando se vee renovado en sus hijos y
sucessores y contempla en ellos aquel
rostro que tuvo siendo nio, muchacho
y mancebo.
La novela picaresca hace constantes
referencias al extraamiento padres-
hijos. Las relaciones del protagonista
del Spill de J aume Roig, con su madre
son ilustrativas. Fray Toms de Mer-
cado afirm en su Suma de tratos y
contratos (1571) que los padres tienen
derecho en caso de extrema necesidad,
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO 0 ) / 27
a vender a sus hijos como esclavos. El
Condestable de Castilla, como ha
recordado Fernndez Alvarez, dio 50
ducados al mensajero que le llev la
noticia de que su hija le haba dado
dos nietas, una viva y otra muerta, y le
dijo: Mira que estos cincuenta ducados
no los doy por la viva, sino por la
muerta.
La exogamia matrimonial fue mayor
en Espaa que en el mbito europeo.
Especialmente destacable fue en Cata-
lua por la movilidad profesional y
geogrfica que se observa en la socie-
dad catalana, sobre todo mientras
dur el flujo migratorio francs.
Impuestos y jurisdicciones
Ms all de la familia, de la perte-
nencia a un linaje o grupo familiar, en
el Antiguo Rgimen se dejaba sentir el
vnculo de la jurisdiccin, de la ads-
cripcin a un seoro, de la vinculacin
a una monarqua que cobraba impues-
tos. En los siglos XVI y XVII el peso de
la jurisdiccin seorial fue muy
grande. En Valencia, slo 73 pueblos
son del rey y ms de 300 de seoro. En
Aragn, la Corona slo tena jurisdic-
cin sobre 1.183 centros de poblacin.
En Salamanca ms del60 por 100 de la
jurisdiccin era seorial. Seores como
los Velasco, condestables de Castilla,
ejercan su dominio sobre 258 pueblos
de Castilla la Vieja. La familia Men-
doza tena dominio sobre 800 pueblos.
El seoro era, en un principio, una
delegacin de la jurisdiccin de la
Corona a un particular. Los seoros
eran de dos tipos: territoriales, en los
que el seor posea efectivamente la
tierra y la poblacin estaba sujeta por
un sistema de tenencias, y jurisdiccio-
nales, en los que el seor ostentaba el
derecho de administrar justicia, recau-
dar impuestos, nombrar funcionarios,
pero no era el propietario de la tierra.
A lo largo del siglo XVI se produjo una
ampliacin del poder seorial porque
los reyes vendieron, con permiso de la
Santa Sede, muchos pueblos de monas-
terios y rdenes militares. Con Felipe
IV se crearon unos 200 seoros que
generaron 118 ttulos durante este rei-
nado y 295 con Carlos II. La mayora
de estos nuevos seoros sera de carc-
ter jurisdiccional.
La propiedad campesina autnoma,
en contraste con Francia, era pequea:
28 / LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO (1)
un 25 por 100 en la Castilla de 1575,
segn N. Salomon. La mayor parte del
campesinado estuvo, pues, inmerso
bajo el dominio seorial, fuera laico o
eclesistico. El peso especfico de la
detraccin seorial sobre los ingresos
del campesinado fue evaluado equvo-
camente por N. Salomon en un 50 por
100. Si as hubiese sido, con la produc-
tividad del campo espaol, la poblacin
campesina hubiera desaparecido por
inanicin en una generacin. Chaunu
ha propuesto la cifra alternativa del 30
por 100, a la luz del peso importante
que tuvo la propiedad comunal; los
diezmos eclesisticos representaran
en torno a un 8 por 100, superior desde
luego a los franceses. Los derechos
seoriales (martiniega, yantares ... )
tuvieron una escasa relevancia econ-
mica, en contraste con lo gravosos que
fueron para la Francia del N o rte.
La jurisdiccin fue vivida amarga-
mente por el campesino espaol, ms
incluso que por la coercin econmica
que implic, por la explotacin extrae-
conmica que gener, por la contem-
pl acin de unos privilegios seoriales
que iban desde la exencin de los
impuestos directos a la tortura, la pri-
sin por deudas o las penas infaman-
tes, por la vivencia de la capacidad de
juez criminal que tuvo el seor feudal.
La jurisdiccin real siempre fue menos
gravosa y testimonio de ello son los
pueblos que intentan reivindicar su
dependencia del rey y no de tal o cual
noble. Y la verdad es que tampoco la
administracin real, el peso del
Estado, fue cmoda. La presin fiscal
fue terrible; la descripcin que hace
Alvarez Osorio es pattica: [los cobra-
dores de impuestos] van entrando por
las casas de los pobres labradores y
vecinos y con mucha cuenta y razn les
quitan el poco dinero que tienen, y a los
que no lo tienen les sacan prendas, y
donde no las hallan, les quitan las
pobres camas en las que duermen ...
Y la presencia del Estado no slo se
dej sentir a travs de los impuestos,
sino de otras muchas manifestaciones.
El diario del campesino Joan Guardia
es un buen reflejo de los estragos cau-
sados por la ocupacin de Catalua
por los tercios militares durante la
guerra con Francia. Un poema an-
nimo de 1640 dice lo siguiente:
Pobre jornalero 1 gana real y medio 1
mal dar al soldado 1 lo que no hay
remedio. 1 Y si no le da 1 lo que el sol-

e

...
-
f'


Alguacil de la poca (grabado de la obra de
Weiditz)
dado quiere 1 lo muele a palos 1 cuando
la noche viene. 1 Con aqueste estilo 1
violan a las gentes 1 soberbios y terribles
1 fieros e insolentes. 1 Cometen estrupos
1 adulterios, robos y de humanas vidas
1 son sangrientos lobos. 1 Deshonran
mujeres 1 vrgenes asuellan 1 delante
sus maridos 1 en ello se atreven. 1 Ni
iglesia respetan 1 ni estiman justicia 1
todo lo atropellan 1 sus raras malicias.
Qu conciencia nacional tuvo el
espaol de los siglos XVI y XVII? En el
Antiguo Rgimen ese sentimiento es
algo difuso e impreciso. Con una geo-
grafa embrionaria que dej el con-
cepto de frontera siempre borroso -el
primer tratado geogrfico espaol fue
el de Pedro de Medina de 1543-, las
disputas entre espaoles y franceses,
previas al tratado de los Pirineos de
1659, fueron, de hecho, una batalla de
conocimientos geogrfi cos ganada por
los franceses, con unos viajeros transi-
tando siempre las mismas rutas que
LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO ( ll / 29
cubran un espacio mnimo del pas,
con unas limitaciones infraestructura-
les de los transportes que condenaban
a un autntico inmovilismo fsico y
hacan las distancias abismales ... en el
Antiguo Rgimen puede decirse que el
sentimiento nacional fue algo muy
indefinido.
Conciencia nacional
Lo que realmente afectaba al indivi-
duo de la poca era su vinculacin a
una familia en un rgimen de capitula-
ciones matrimoniales y testamentarias
determinado y su condicin de sujeto
paciente de la jurisdiccin eclesistica o
seorial y de la administracin real, de
una Corona lejana y slo visible a tra-
vs de funcionarios de tercer grado,
encargados del cobro de los impuestos,
de la represin del orden pblico y de la
administracin de la justicia. Lo otro, el
sentimiento nacional es bastante poste-
rior y, en cualquier caso, un adjetivo un
tanto aleatorio. Las primeras formas de
expresin de este sentimiento nacional
fueron los espasmdicos gritos de Viva
la tierra, generalmente vinculados a
explosiones populares antifiscales. Poco
a poco se fue articulando la conciencia
de que la adscripcin a un determinado
territorio o pas comportaba, junto con
unos determinados pagos o costes juris-
diccionales, el beneficio de algunos
derechos.
As se fija la llamada naturaleza de
tal o cual pas. Las Cortes catalanas,
ya desde el siglo XV, establecen por
naturaleza catalana el hecho de haber
nacido en Catalua, en los lugares
que pagan los fogatges a la Generali-
dad catalana. La fijacin de esta natu-
raleza conllevar todo el proceso para-
lelo de las naturalizaciones (las
denizations inglesas) que no son sino
las peticiones -que en Catalua slo
pueden conceder a las Cortes- de los
forneos para poder gozar de los dere-
chos de los naturales, tales como el
disfrute de determinadas dignidades o
beneficios.
Lo que, en cualquier caso, es evi-
dente es que la conciencia nacional va
siempre o casi siempre detrs de la
propia realidad objetiva nacional, mar-
cada por variables como la delimita-
cin territorial, la unidad lingstica o
unas presuntas peculiaridades carac-
teriolgicas. Si Catalua como nacin
30 / LA VIDA EN EL SIGLO DE ORO ( 1)
puede considerarse ya configurada en
el siglo XI, la conciencia nacional cata-
lana no emergera hasta el siglo XV
por lo menos. Y Espaa? La tantas
veces glosada unidad nacional de los
Reyes Catlicos no fue otra cosa que la
unin de distintos reinos que configu-
raban el territorio espaol , bajo el
gobierno de unos reyes comunes. Lo
que la literatura cancilleresca de la
poca (Margarit, Alfonsello ... ) exalt
fue el gobierno nico (eodem imperio)
en los diversos reinos. En la documen-
tacin siempre se alude, significativa-
mente, a los reinos de Espaa y no a
los reyes de Espaa.
El problema de Espaa
El concepto de Espaa como nacin,
provista de un determinado sistema de
valores, va ir definindose en la
segunda mitad del siglo XVI. Este pro-
tonacionalismo espaol est muy rela-
cionado con las crticas que la monar-
qua de Felipe II recibe en Europa,
dentro de la marejada de la Leyenda
negra. As, se producir una exaltacin
defensiva en la poltica de la monar-
qua de las esencias hispnicas y se
echar mano de la gloriosa historia
para legitimar el propio orgullo nacio-
nal. Este narcisismo durara poco,
pues a comienzos del siglo XVII ya
vemos a la generacin de Cervantes
rumiar el problema de Espaa, un pro-
blema de Espaa que por parte de los
intelectuales castellanos se centraba
entonces en el debate sobre la utilidad
y funcionalidad de la mtica responsa-
bilidad de ser el martillo de los herejes
y brazo derecho de la cristiandad y la
contradiccin entre la trascendencia
de esa misin exterior y la contempla-
cin de la realidad interior.
Pero detrs de ese problema de
Espaa que tena mucho de metafsico,
haba otro problema pendiente: el de la
invertebracin hispnica. Espaa se
haba convertido en un sistema de
valores sin haber delimitado previa-
mente las reglas del juego de su ar-
ticulacin interna. La integracin de
los reinos nunca existi y del extraa-
miento entre castellanos y catalanes
hay infinidad de pruebas. Con razn
deca Joly: Entre ellos los espaoles se
devoran, prefiriendo cada uno su pro-
vincia a la de su compaero y haciendo
por deseo extremado de singularidad
muchas ms diferencias de naciones
que nosotros en Francia, picndose por
ese asunto los unos de los otros y repro-
chndose el aragons, valenciano, cata-
ln, vizcano, gallego, portugus, los
vicios y desgracias de sus provincias. Y
si aparece un castellano entre ellos,
vedles ya de acuerdo para lanzarse
todos sobre l.
Ese extraamiento se fue convir-
tiendo en hostilidad y desencanto, a
caballo de la interpretacin cada vez
ms castellano-cntrica que la monar-
qua de los Austrias hizo del viejo rgi-
men federal diseado por los Reyes
Catlicos.
Desde la Corona de Aragn se vea
con patente hostilidad la progresiva
castellanizacin de la monarqua, visi-
ble en las cada vez ms frecuente-
mente amplias ausencias del rey de la
Corona de Aragn, las dilatadas convo-
catorias de las Cortes, contrafueros
cometidos por los virreyes ... la incom-
prensin, en definitiva, del rgimen
constitucional especfico de la Corona
de Aragn, por parte de la monarqua.
Desde Castilla el problema se con-
templ en trminos de disfuncin fis-
cal de los distintos reinos, por la des-
compensacin entre la s upuesta
generosidad castellana y la insolidari-
dad de la Corona de Aragn, una con-
frontacin de dos opciones: la moderni-
dad que implicara la apuesta por el
centralismo y el pasado que supone la
Bibliografa
Libros d e viajes: J. Garca Mercadal, Viajes
de extranjeros por Espaa y Portugal,
Madrid, 1959. J. M. Daz Borque, La sociedad
espaola y los viajeros del siglo }.'VII, Madrid,
1975. (Interesan, sobre todo, los relatos de
Bartolom Joly, Antoine de Brunel ,
Bertaut y sobre todo Mirnee d'Anhnoy).
Obras generales: M. Defournaux, La vida
cotidiana en la Espaa del Siglo de Oro, Bar-
celona, 1983. H. Sales, La Espaa barroca,
Madrid, 1978. B. Bennassar, Los espaoles,
Madrid, 1984. B. Bennassar, La Espaa del
Siglo de Oro, Barcelona, 1983. A. Domnguez
Ortiz, El Antiguo Rgimen: Los Reyes Catli-
cos y los Austrias, Madrid, 1973. M. Fernn-
dez Alvarez, Espaa y los espaoles en los
tiemp os modernos, Universidad de Sala-
manca, 1979. M. Fernndez Alvarez, La
sociedad espaola del Renacimiento, Madrid,
1974. H. Kamen, Una sociedad conflictiva.
vinculacin del aparato foral. El esta-
llido revolucionario de 1640 fue el
corolario inevitable de esta confronta-
cin di alctica. Alguna leccin report
la triste experi encia de los doce ailos
de separacin ( 1640-1652).
En 1674. los mercaderes catalanes
en Cdiz protestaron airadamente con-
tra la imposicin de un cnsul fla-
menco. porque era costumbre nombrar
cnsules slo para las naciones extran-
jeras. pero no para los ciudadanos de
la propia nacin: El tercer cnsul es
por las naciones que son propiamente
naciones; pero no por aqullas que son
inmediatos rassallos de una Corona,
como lo son los Cathalanes de la Real
Corona de su .\1agestad. los quales
como a propios cassallos son y se nom-
bran Espaiioles. siendo como es indu-
bitado que Catalua es Espaa r ... J.
Espalw es t odo lo comprehendido de
Los montes Pvrineos a los Ocanos ( ... J
luego bien se infiere que Catalua es
Espaa y que los Cathalanes son Espa-
iioles.
Esta interesada rei,indicacin de la
espaolidad permite deducir ms que
un cambio radical y general entre
todos los catalanes respecto al con-
cepto de Espaa, la apuesta de una
generacin de burgueses catalanes que
se consideran con derecho Y sobre todo
con capacidad para intenenir directa-
mente con el presunto regeneracio-
nismo espaol de fines del siglo X\ '1I.
Espaa 1469-1714, Madrid, 1984. Monogra-
fas: P. Pereiro, Vida cotidiana y lite locaL
Mlaga a mediados del Siglo de Oro, Mlaga,
1987. M. Vigil, La vida de las mujeres en los
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dad espaola en el siglo XVIJ, 2 vols. Madrid,
1964 y 1970. N. Salomon, La vida rural caste-
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el siglo XVI, Barcelona, 1980. Historia de
Catalua. Siglos XVI y XVII, Barcelona,
1987.
LA v1DA E:\ EL SIGLO DE ORO tl 31
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