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El mundo a principios del siglo XX

Sociales

Con este curso trataremos de...


Conocer el panorama social, poltico y econmico que viva el mundo a comienzos del siglo XX y la relacin que exista entre la crisis econmica y el imperialismo. Investigar cmo se relaciona el imperialismo con los desencadenantes de la Primera Guerra Mundial. Explicar las causas y el impacto de las prcticas sociales y polticas de la Revolucin Rusa.

Presentacin general
En Europa cuando comenzaba el siglo XX estaba consolidndose el Sistema Capitalista. Desde la segunda mitad del siglo XIX, la segunda Revolucin Industrial haba permitido a pases como Francia y Alemania, entre otros, incrementar su produccin. Tambin, existan grandes diferencias sociales: mientras los dueos de las fbricas ganaban cada vez ms dinero, muchos trabajadores vivan en condiciones muy pobres. Pero, hacia la dcada de 1870, la economa sufri una crisis importante. Esto se deba a que por un lado, exista una fuerte competencia entre las empresas que impeda a los empresarios aumentar los precios. Por otra parte, los mercados no crecan al mismo tiempo que la produccin, es decir, haba ms produccin que compradores y las empresas no podan reducir los costes de produccin bajando el salario de los obreros por la fuerza de su organizacin. Las soluciones deban buscarse en otro lado. As, los empresarios decidieron introducir ms tecnologa, acordar lmites a la competencia y a los precios y reorganizar el trabajo de los obreros en las fbricas. Taylor y Ford implementaron un sistema para organizar el trabajo en las fbricas. El objetivo primordial era eliminar los tiempos muertos de la produccin. Es decir, los obreros ya no podan perder el tiempo destinado a producir, conversando con sus compaeros o intercambiando herramientas de produccin.

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Los pases centrales aplicaron medidas proteccionistas. Cerraron sus fronteras y no le quisieron comprar nada a ningn pas cercano, cmo tampoco pudieron venderles nada para que su produccin no tuviera competencia. Lo que sucedi es que se aumentaron los impuestos a las importaciones y esto desalentaba la entrada de mercancas extranjeras. Europa sali de la crisis econmica, en gran parte, gracias a un suceso que luego los historiadores llamaron Imperialismo y que desembocar en una guerra que tendr como protagonista a casi toda Europa: La Primera Guerra Mundial.

Crisis econmica y expansin imperialista


El Imperialismo fue una de las soluciones a la crisis econmica porque las economas capitalistas necesitan de una constante expansin para que los empresarios puedan seguir ganando ms dinero. Si los mercados donde el empresario coloca sus manufacturas estn saturados, necesitar nuevos mercados, que inevitablemente debern estar en otro lugar, pero la mayora de los pases europeos haban cerrado sus fronteras. Como el empresario siempre quiere reducir costes para ganar ms, entonces, adems de introducir tecnologa e intentar reducir salarios, ir a buscar las materias primas donde le salgan ms baratas. Ese lugar no poda ser Europa porque all la economa era industrial, con una competencia muy grande, sobre todo a partir de la aparicin de los grandes monopolios.Adems, los pases europeos haban adoptado medidas proteccionistas. El lugar que se presentaba como potencial mercado para colocar mercancas y obtener materias primas a bajo costo eran los territorios de Asia y frica. Adems, hacia all podan ir las personas que, a partir del aumento de la poblacin en Europa, buscaban nuevas oportunidades para invertir capitales. Tambin muchos europeos sentan que Europa tena una cultura superior que era necesario imponer, no sin violencia, en todo el mundo. En 1884 se desarroll una Conferencia en la ciudad de Berln a la que acudieron los representantes diplomticos de las potencias europeas. All se decidi qu porciones de frica y de parte de Asia le correspondera a cada uno. A partir de ah se enviaron ejrcitos y funcionarios a los diferentes territorios. De modo que, al ingresar al siglo XX, cada potencia europea tena sus propias posesiones imperiales.

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De esta manera el Estado asegur a los capitalistas un mercado amplio donde colocar su produccin excedente y una fuente inagotable de materias primas baratas. Europa, a comienzos del siglo XX, se recuperaba de esta manera de la crisis econmica.

Primera Guerra Mundial


La Europa imperialista de comienzos del siglo XX estaba acercndose a un suceso desconocido hasta entonces: La Primera Guerra Mundial.

Hubo varios factores que se combinaron para producirla:


Una vez realizado el reparto de Asia y frica, las potencias nacientes que haban quedado rezagadas, como Alemania, comenzaron a presionar para aumentar sus posesiones porque era la nica manera de ampliar los mercados. Teniendo en cuenta que los territorios ya estaban prcticamente repartidos, la nica forma de aumentarlos era sacrselos a otros. Esos otros eran las dems potencias imperialistas, como Inglaterra y Francia. Entonces se desencadena la guerra. A la par del imperialismo fue reforzndose el sentimiento nacionalista, sobre todo en Alemania. Este sentimiento haca sentir a las personas muy identificadas con su pas. Ese sentimiento nacionalista haca que cada nacin se viera superior a las dems. A fines del siglo XIX y principios del siglo XX el nacionalismo era una manera de reforzar la competencia imperialista. El problema se agudiz en la zona en que estall la guerra, los Balcanes. Los nacionalismos de las pequeas regiones como Serbia y Bulgaria, fueron creciendo en la medida en que se enfrentaban a los grandes imperios que se disputaban esos territorios: el Imperio Otomano, el austro-hngaro y el ruso, porque no queran pertenecer a ningn imperio. Adems, la competencia imperialista que tena a Alemania con gran descontento por un lado y, el aumento de los nacionalismos por el otro, fue creando una poderosa bomba que estallara en cualquier momento.

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El asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero a la corona austro-hngara, a manos de la organizacin serbia Mano Negra marc el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Se trat de una guerra mundial porque el sistema de alianzas preexistentes y las necesidades de expansin alemanas hicieron que se vieran involucrados tres imperios y varios pases no slo de Europa. Austria le declar la guerra a Serbia, que contaba con la ayuda de su aliada Rusia. Austria no se qued atrs y convenci a su aliada Alemania para que le declarara la guerra a Rusia y atacara a Blgica. Esto oblig a Francia a proteger sus fronteras. As se fueron desarrollando los acuerdos que dieron lugar por un lado, a la Triple Entente, que tena como principales partcipes a Francia, Rusia e Inglaterra y por el otro, a la Triple Alianza, conformada por el imperio austro-hngaro, Alemania y Turqua. Alemania tena muchas posibilidades de ganar la guerra, pero hubo algunos acontecimientos que volcaron la situacin para el bando de la Triple Entente. La desintegracin del imperio austro-hngaro permiti que Inglaterra y Francia pudieron avanzar sin mayores problemas sobre su territorio. Adems contaron con el apoyo militar de Estados Unidos cuya entrada en la guerra signific tambin una notable ventaja militar. Estados Unidos ingres para apurar la culminacin del conflicto dado que era el principal acreedor econmico de las deudas que generaba Europa por la guerra. Estados Unidos quera asegurarse el cobro del dinero. Adems, al sumarse al bando vencedor, poda participar de la configuracin del orden mundial de la posguerra. Rusia no particip pues se retir antes como consecuencia de otro suceso que marc un antes y un despus en la historia del siglo XX.

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Revolucin Rusa
Durante la Primera Guerra Mundial, Rusia estaba con los ganadores pero ocurri que tres aos despus del inicio de la guerra atraves un proceso revolucionario. La guerra fue uno de los factores que ayud a desencadenar ese proceso. En 1917, se desarroll la primera revolucin anticapitalista consciente, es decir, muchos hombres y mujeres intentaron conformar un sistema de vida distinto al capitalista. La revolucin fue realizada por los obreros representados por su partido de vanguardia, el partido bolchevique, a cuya cabeza se encontraba Lenin. El zar fue obligado a abdicar y que un gobierno encabezado por fuerzas democrticas tom su lugar. Actualmente se piensa a la revolucin como un proceso poltico pero tambin social y amplio. Se entiende que fue un proceso en el que tomaron parte una importante cantidad de grupos sociales con estmulos diferentes, como obreros, campesinos, soldados, artistas, etc. La revolucin no fue slo la toma del poder poltico sino que hubo un proceso social de insubordinacin. Por un lado, exista una presin que vena desde los soldados del frente. Ellos haban visto de cerca el sufrimiento y haban padecido la crueldad de la guerra, por eso en muchos casos presionaron y hasta desobedecieron rdenes para no pelear ms. La guerra no se soportaba ms y era preferible la paz a seguir padeciendo sus horrores. A esta presin que vena del frente se sum la de los obreros descontentos en las ciudades y la de los campesinos en los campos, lo cual llev a que en febrero de 1917 se destronara al zar y se lo reemplazara por un gobierno provisional. Pero por otro lado, estaban los partidos polticos revolucionarios, como el bolchevique y varias formas abiertas de coordinacin, como los soviets. Los partidos representaban doctrinas ms elaboradas, mientras que las formas soviticas eran espacios abiertos. Las formas de organizacin abiertas fueron, en parte, cooptadas por los bolcheviques, quienes ofrecieron una alternativa de orden en medio del desorden generalizado. Por eso, en octubre de 1917 lograron tomar el poder poltico con relativa facilidad.
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Efectos de la Primera Guerra Mundial y la Revolucin Rusa


Rusia se retira de la guerra en 1917 y entra Estados Unidos. La guerra termina definindose a favor de la Triple Entente en 1918, sin incluir a Rusia que tuvo que firmar un tratado de paz, el de Brest-Litovsk, que le signific la prdida de varios territorios, sobre todo en la regin de Ucrania. Sin embargo, la salida de la guerra le permiti afianzar su revolucin, sobre todo porque hasta 1921 estuvo embarcada en una guerra civil. Una vez terminada la guerra se firmaron los acuerdos de Paz, como el Tratado de Versalles. All si firm la paz con Alemania y las condiciones que se impusieron fueron muy duras para ella. Las drsticas sanciones, como obligarla a devolver territorios a Francia, hacerla cargo de los gastos de la guerra y reducir sus Fuerzas Armadas fueron duros golpes que ms que garantizar la paz, la pospusieron por poco tiempo. La Sociedad de las Naciones nace en esos tiempos como intento de lograr una institucin que integre a todas las naciones para evitar el desarrollo de cualquier conflicto blico, pero como no contaba con el apoyo de Estados Unidos fracas. Despus de la guerra y de la revolucin, Rusia qued sumida en una profunda guerra civil que recin terminar en 1921, cuando comienza a gestarse la Unin Sovitica, es decir la Unin de Repblicas Socialistas. Europa, por su parte, logr pacificar la regin por algunos aos. Mientras tanto intent recuperarse de los destrozos de la guerra, entre los que se cuentan los ms de 18 millones de muertos y las enormes prdidas materiales. Adems surgi una profunda decepcin en la conciencia de las personas sobre el progreso de la humanidad.

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Para pensar
Podemos explicar los sucesos histricos apelando a una sola causa? Por qu el imperialismo y el nacionalismo desembocaron en una guerra tan terrible?
Los acontecimientos generalmente no tienen un solo motivo por el cual se desencadenan. Qu relacin puedes establecer entre la guerra y la necesidad de ms territorios, ms materias primas y ms ganancias que tenan los pases centrales europeos?

Recursos audiovisuales
http://www.historiasiglo20.org/ Encontrars informacin sobre todo el siglo XX (castellano e ingls), ejercicios para practicar y links que te llevarn a otras pginas. http://clio.rediris.es/udidactica/IGM/ Pgina web que contiene actividades para resolver, fotos, glosario y mucha informacin acerca de la Primera Guerra Mundial.

Para pensar
Europa ingresa al siglo XX en plena expansin imperialista. Este hecho, relacionado con el descontento de las potencias rezagadas en el reparto y con el avance de las ideas nacionalistas llevar al desencadenamiento de la Primera Guerra Mundial. La guerra dejar un saldo de destruccin terrible tanto en vidas humanas como en materiales. Y dar lugar a la aparicin de una forma de organizacin alternativa al capitalismo, el socialismo en la Unin Sovitica.

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Glosario
Trmino
Sistema capitalista

Definicin

Forma histrica de organizacin social que se caracteriza por la existencia generalizada de la propiedad privada de los recursos y la apropiacin del trabajo por parte de un sector de la sociedad que le permite acrecentar su capital. Actualmente, la mayora de los pases son capitalistas. Taylor (1856 1915) organiz el trabajo en las fbricas de una manera diferente para evitar los tiempos muertos, as creo La organizacin cientfica del trabajo. Le quit el saber a los obreros de oficio introduciendo el cronmetro en las fbricas: control el tiempo que dedicaban los obreros hacer las tareas y luego las organiz en movimientos sencillos y repetitivos. De esta manera cualquier trabajador poda hacer cualquier trabajo. Ford (Dearborn, Michigan, 1863-1947) tom las ideas de Taylor y las llevo al extremo: implement la cadena de montaje y con ella el movimiento casi perpetuo en las fbricas. Eliminacin extrema de los tiempos muertos. Serie de medidas tomadas por el Estado destinadas a proteger la produccin nacional (por ejemplo, aumento de impuestos aduaneros). Concesin legal a una empresa que le permite la fabricacin o control comercial de un producto o servicio en exclusiva.

Taylorismo

Fordismo

Medidas proteccionistas

Monopolio

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Trmino
Posesiones imperiales

Definicin

Cada uno de los territorios que controlaban, mayormente en frica y Asia, las potencias europeas. Forma de identidad colectiva que sostiene que a la nacin le corresponde una forma de organizacin social y poltica. Organizacin secreta nacionalista serbia de la segunda dcada del siglo XX. Defensa excavada en la tierra para proteger a los soldados. (1870-1924) Seudnimo de Vladimir Illich Ulianov, lder de partido bolchevique y de la Revolucin rusa. Fraccin del Partido Social Demcrata ruso que, dirigida por Lenin, encabez la toma del poder poltico en la revolucin de octubre de 1917. En ruso significa la mayora. Consejo de obreros, campesinos y soldados autoorganizados. Forma de organizacin social en la que las diferencias sociales y la explotacin del hombre por el hombre son eliminadas.

Nacionalismo

Mano Negra

Trinchera

Lenin

Bolchevique

Soviets

Socialismo

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