Sei sulla pagina 1di 17

[sau Despre virtute, gen probatoriu]

MENON SOCRATE UN SCLAV AL LUI MENON ANYTOS Ai putea s-mi spui, Socrate, dac virtutea se poate preda sau nu se poate preda, ci trebuie deprins prin exerciiu sau nu poate fi nici deprins prin exerciiu, nici nvat, ci exist n oameni de la natur sau altfel?2 SOCRATE Menon, pn acum tesalienii erau vestii printre greci i admirai pentru meteugul de a struni caii i pentru avuiile lor, acum mi pare ns c snt vestii i pentru nvtur3, mai ales locuitorii Larissei, compatrioii prietenului tu Aristip4. Pentru aceasta i sntei ndatorai lui Gorgias5: sosind el n cetatea voastr, i-a aprins de dragoste pentru nvtur pe cei mai de seam dintre Aleuazi, printre care se numr i prietenul tu Aristip, i pe ceilali fruntai tesalieni; i tot el v-a deprins s rspundei fr team i fr ovial la orice ntrebare, cum e i firesc pentru nite oameni nvai i cum face i el, care st la dispoziia oricui ar vrea s-l ntrebe ceva i nu las pe nimeni fr rspuns. La noi ns, iubite Menon, lucrurile stau pe dos: un fel de secet s-a abtut asupra tiinei, care risc s plece de pe meleagurile noastre, la voi. Iar dac vrei s-i pui unuia dintre noi ntrebarea ta, acela, oricare ar fi, va rde i-i va, spune: Strine, tare m tem c m crezi un om fericit, care tie, despre virtute, dac o putem nva de la altul sau dac o avem pe vreo alt cale; eu ns snt att de departe de a ti dac virtutea se transmite prin nvtur sau nu, nct nu tiu nici mcar atta lucru: ce anume este virtutea." Eu nsumi, Menon, m aflu n aceeai situaie: snt la fel de srac, n aceast privin, ca i compatrioii mei i m nvinuiesc singur c nu tiu despre virtute chiar nimic. Iar un lucru despre care nu tiu ce este, cum a putea ti, oare, ce nsuiri are? Sau i pare cu putin ca un om care nu tie deloc cine e Menon s tie despre el dac este frumos, bogat, de vi aleas ori dimpotriv? i pare cu putin? MENON Nu, desigur. Dar oare e adevrat, Socrate, c nu tii ce e virtutea i asta trebuie s le povestesc despre tine celor de acas? SOCRATE Nu numai att, prietene, dar i c nu cred s fi ntlnit vreodat pe cineva care s tie. MENON Cum aa? Nu l-ai ntlnit pe Gorgias cnd a fost pe aici? SOCRATE Ba da. MENON i nu i s-a prut c el tie? SOCRATE N-am o memorie prea bun, Menon6, aa c n-a putea spune acum ce prere am avut atunci. Se prea poate ca i el s tie ce este virtutea i tu s tii ce spunea el. Amintete-mi deci ce spunea. Dac preferi, vorbete n numele tu, cci eti desigur de aceeai prere cu el. MENON Desigur. SOCRATE S-l lsm dar pe Gorgias, de vreme ce tot nu este de fa. Ce spui tu nsui, Menon, n numele zeilor, c este virtutea? Vorbete, nu refuza, cci voi fi omul cel mai fericit dac m-am nelat i dac vei dovedi c tu i Gorgias tii ce anume este ea dup ce eu am afirmat c n-am ntlnit nc pe cineva care s tie. MENON Dar nu este greu de rspuns, Socrate. Mai nti, dac vrei s vorbim despre virtutea la brbai, e simplu, fiindc virtutea unui brbat este s se ocupe de treburile cetii cu pricepere i, ocupndu-se de ele, s fac prietenilor bine, iar dumanilor ru i s se fereasc s nu sufere el nsui vreun neajuns. Dac vrei s vorbim despre virtutea la femei, nu este greu de explicat c femeia trebuie s ngrijeasc bine casa, s-o ocroteasc i s fie supus brbatului ei. i mai exist i o virtute a copiilor, fete sau biei, i una a oamenilor n vrst, fie ei liberi sau sclavi. i mai exist i alte virtui, foarte multe la numr, aa c nu ne vine greu s spunem ce este virtutea: pentru fiecare ndeletnicire sau vrst, pentru fiecare fapt, fiecare dintre noi are o anumit virtute7. La fel stau lucrurile i cu relele nsuiri, dup prerea mea, Socrate. SOCRATE Se pare c am mare noroc, Menon: cutam o singur virtute i vd c aflu la tine un ntreg roi de virtui, ns, Menon, potrivit aceleiai imagini a roiului de albine, dac ntrebndu-te eu ce este n esen o albin ai rspunde c exist albine multe i de tot felul, ce rspuns mi-ai da dac te-a ntreba: Oare spui c albinele snt multe i de tot felul i deosebite unele fa de altele prin raport la calitatea lor de albine? Sau nu prin asta se deosebesc, ci prin altceva, cum ar fi frumuseea sau mrimea sau vreo alt nsuire de felul acestora?" Spune, ce mi-ai rspunde la o asemenea ntrebare? MENON A rspunde c, dup mine, prin raport cu calitatea lor de albine, ele nu se deosebesc cu nimic una de cealalt. SOCRATE Atunci, dac a spune n continuare : Spune-mi dar, Menon, numai att: lucrul prin care nu se deosebesc, ci snt identice toate, cum l numeti oare?", ai avea ce s-mi rspunzi? MENON A avea. SOCRATE La fel e i cu virtuile. Chiar dac snt multe i de tot felul, ele au, toate, o calitate comun care le face s fie virtui. Este bine ca cel care rspunde s arate ce este virtutea numai dup ce s-a gndit la aceast calitate, nelegi ce spun? MENON Cred c neleg. Totui nu pricep nc att ct a vrea sensul ntrebrii tale. SOCRATE ntrebarea este, Menon, dac numai cu privire la virtute crezi c exist o virtute a brbailor, alta a femeilor i aa mai departe, sau gndeti la fel i despre sntate, i despre statur, i despre for? Crezi c exist o sntate a brbailor i alta a femeilor? Sau ct vreme exist ca sntate ea are aceeai calitate pretutindeni, i la brbai, i la oricine altcineva? MENON Cred c sntatea brbatului i cea a femeii snt unul i acelai lucru. SOCRATE Nu este la fel i cu statura sau cu fora? Dac o femeie este puternic, nu e ca puternic datorit aceleiai caliti, aceleiai fore, ca i brbatul? Ce vreau s spun prin aceeai for" este c fora este tot for i cnd apare la un brbat i cnd apare la o femeie. Sau tu crezi c exist vreo deosebire? MENON Nu cred deloc asta. SOCRATE i atunci virtutea, n calitatea ei de virtute, se va deosebi cu ceva dup cum o gsim la un copil sau la un btrn, la o femeie sau la un brbat? MENON Mie mi se pare, Socrate, c acest caz nu seamn cu cele dinainte. SOCRATE De ce? N-ai spus tu8 c virtutea unui brbat este s conduc bine treburile cetii, iar virtutea unei femei, s conduc bine treburile gospodriei? MENON Ba da. SOCRATE Este oare posibil s conduc bine treburile cetii sau ale gospodriei sau orice altceva, cel care nu le conduce n mod nelept i drept? MENON Nu, firete. SOCRATE Iar cei care le conduc n mod drept i nelept, nu le conduc oare cu dreptate i nelepciune? MENON Nu poate fi altfel. SOCRATE Aadar femeia i brbatul, dac e s fie virtuoi, au nevoie, amndoi, de aceleai lucruri, de dreptate i de nelepciune. MENON Este vdit. SOCRATE Dar atunci copilul i brbatul ar putea fi cumva virtuoi dac snt nestpnii i nedrepi? MENON Nu, desigur. SOCRATE Dar dac snt nelepi i drepi? MENON Atunci, da. MENON1

SOCRATE Deci toi oamenii snt virtuoi n acelai chip : ei snt virtuoi cnd au aceleai nsuiri. MENON Aa se pare. SOCRATE Desigur, n-ar fi virtuoi n acelai chip dac n-ar avea aceeai virtute, nu? MENON Nu, desigur. SOCRATE De vreme ce virtutea este aceeai la toi, ncearc s spui ce este virtutea, amintindu-i ce zice Gorgias c este i ce crezi tu nsui, mpreun cu el. MENON Ce-ar putea fi altceva dect s fii n stare s-i conduci pe oameni? Asta de vreme ce caui o singur definiie care s se potriveasc n toate cazurile. SOCRATE Chiar asta i caut. Dar, Menon, oare s nsemne virtutea acelai lucru cnd e vorba de un copil sau de un sclav, i anume s fie n stare s-i conduc stpnul, i i se pare c cel care conduce ar mai putea fi numit sclav? MENON Nu mi se pare de fel, Socrate. SOCRATE Nici n-ar fi de crezut, prea bunul meu prieten. Gndete-te acum i la aceasta: spui c virtutea este capacitatea de a conduce; n-ar trebui s adugm la definiie conform cu dreptatea i nu mpotriva ei"? MENON Ba cred c da, Socrate, fiindc dreptatea este tot una cu virtutea. SOCRATE Cu virtutea, Menon, sau cu o virtute? MENON Ce vrei s spui? SOCRATE Ceea ce a spune despre orice altceva. Aa cum a spune, dac vrei, despre rotunjime c este o figur i nu pur i simplu figura. i m-a exprima astfel fiindc exist i alte figuri. MENON Ar fi un fel corect de a vorbi, de vreme ce recunosc i eu c mai exist i alte virtui, nu numai dreptatea. SOCRATE Care snt acestea? Spune-mi. i eu, dac mi-ai cere, i-a mai putea cita alte figuri; tot aa citeaz-mi i tu alte virtui. MENON De bun seam: curajul mi se pare c este i el o virtute, i chibzuin i nelepciunea i generozitatea9 i attea altele. SOCRATE Iat-ne din nou n aceeai ncurctur, Menon: cutnd o singur virtute, iar am ajuns s gsim o mulime de virtui, e drept nu n acelai chip ca adineaori10; iar virtutea unic existent n toate acestea n-o putem descoperi. MENON Vezi tu, Socrate, nc nu pot concepe bine, ca n exemplele de mai nainte, virtutea unic n toate pe care tu o caui. SOCRATE i firesc s nu poi. Eu ns m voi strdui, ct pot, s ne aduc pe amndoi mai aproape de ea. Iat, nu e prea greu s nelegi c lucrurile stau n fiecare caz la fel: dac cineva i-ar pune ntrebarea mea de adineaori ce este figura, Menon?" i tu i-ai rspunde rotunjimea" i el te-ar ntreba, ca i mine, rotunjimea este oare figura sau o figur?", atunci ai spune, firete, c este o figur. MENON Desigur. SOCRATE Ai rspunde aa fiindc mai exist i alte figuri? MENON Da. SOCRATE Iar dac te-ar ntreba, n continuare, care snt acelea, i-ai spune? MENON Bineneles. SOCRATE i tot aa, dac te-ar ntreba ce este culoarea i rspunzndu-i tu albul" ar mai ntreba este oare albul culoarea sau o culoare?" tu i-ai rspunde c este o culoare fiindc mai exist i alte culori, nu? MENON Desigur. SOCRATE i dac te-ar ruga s numeti i alte culori, ai numi i altele, care snt culori ntocmai ca i albul? MENON Da. SOCRATE Iar dac ar continua, ca mine, spunndu-i: Mereu ajungem la pluralitate, dar eu nu asta vreau de la tine, ci, de vreme ce acestor lucruri, multe la numr, le dai un singur nume i despre nici unul nu spui c n-ar fi o figur, chiar dac ele snt opuse unul fa de cellalt, spune-mi ce este lucrul care cuprinde i ceea ce este rotund i ceea ce este drept, adic ceea ce numeti tu figur atunci cnd spui c i ceea ce e rotund i ceea ce e drept este tot. o figur? Sau nu spui aa? MENON Ba aa spun. SOCRATE Oare cnd vorbeti astfel nu nelegi c rotundul este n egal msur rotund i drept, iar dreptul este n egal msur drept i rotund? MENON Ctui de puin, Socrate. SOCRATE Dar spui c rotundul este o figur ntocmai ca i dreptul i invers. MENON adevrat. SOCRATE Ce este atunci lucrul care poart numele de figur? ncearc s spui. Dac i-ar pune cineva aceast ntrebare cu privire la figur, ori la culoare, i tu ai rspunde: Nu neleg, prietene, ce vrei i nu tiu nici ce vorbeti", acela s-ar mira probabil i ar spune: Nu nelegi c eu caut ceea ce este comun n toate acestea?" Sau n-ai fi n stare s rspunzi, Menon, dac cineva te-ar ntreba n aceeai ordine de idei: Ce trstur comun exist n rotund i n drept i n toate cele pe care le numeti figuri?" ncearc s spui, pentru a te pregti astfel s rspunzi la ntrebarea despre virtute. MENON Nu m ntreba pe mine, Socrate, rspunde mai bine tu. SOCRATE Vrei s-i fac pe plac? MENON Te rog. SOCRATE Iar tu vei consimi, la rndul tu, s-mi rspunzi la ntrebarea despre virtute? MENON Bucuros. SOCRATE Atunci s ne dm toat silina; ntr-adevr merit. MENON Chiar aa. SOCRATE Hai s ncerc atunci s-i spun ce este figura. Vezi dac accepi aceast definiie: s zicem c figura este singurul lucru care se asociaz ntotdeauna cu culoarea. Te mulumete sau vrei s caui altceva? Eu a fi mulumit dac mi-ai rspunde mcar att despre virtute. MENON Dar asta e o definiie naiv, Socrate. SOCRATE Ce vrei s spui? MENON Figura este, dup tine, ceea ce se asociaz ntotdeauna cu culoarea. S zicem c-ar fi aa. Dar dac cineva ar afirma c nu tie ce este culoarea i c e la fel de nedumerit ca i n privina figurii, ce valoare crezi c ar mai avea definiia ta?11 SOCRATE Eu cred c e adevrat. Iar dac m-ar ntreba unul din acei oameni iscusii crora le plac discuiile n contradictoriu12 i-a rspunde aa: Eu i-am dat rspunsul; dac ceea ce spun nu e corect n-ai dect s-mi ceri socoteal i s dovedeti tu c e fals". ns cei care vor s discute ca nite prieteni, aa cum facem noi acum, trebuie s rspund cu mai mult blndee i ntr-un fel mai propriu unei discuii. i cred c este propriu unei discuii nu numai s dai rspunsuri adevrate, dar i s recurgi numai la lucrurile pe care cel ntrebat recunoate c le tie13. Voi ncerca dar i eu s vorbesc la fel. De aceea spune-mi: exist ceva pe care l numeti sfrit"? Spun sfrit" cum se spune capt" sau limit". Toate acestea au acelai sens pentru mine. Poate c Prodicos14 ar gsi o diferen aici, dar tu spui indiferent s-a sfrit" i a ajuns Ia capt". Asta e tot ce vreau s spun, nu c nimic complicat16. MENON Da, folosesc aceste cuvinte i cred c neleg ce vrei s spui. SOCRATE Bine. i foloseti, dup caz, cuvntul suprafa" i cuvntul solid", aa ca n geometrie, de pild? MENON Bineneles.

SOCRATE Atunci cred c ai s nelegi, pornind de la ele, ce numesc eu figur. Afirm c orice figur este ceea ce mrginete un solid: adic, pe scurt, limita unui solid. MENON i ce spui c este culoarea, Socrate?16 SOCRATE Vai, Menon, ce lips de respect! Ceri unui om btrn, ca s-l ncurci, s-i rspund la ntrebri, iar tu nu vrei nici mcar s-i aminteti ce spune Gorgias c este virtutea i s-mi spui i mie. MENON nti rspunde-mi tu, Socrate, i apoi i voi spune i eu. SOCRATE Chiar i legat la ochi, cel care st de vorb cu tine, Menon, i-ar putea da seama c eti frumos i c nc te mai ndrgesc destui17. MENON De ce spui asta? SOCRATE Fiindc, vorbindu-mi, nu faci dect s dai porunci. Aa fac numai cei rsfai, care se poart ca nite tirani ct vreme snt tineri. i totodat poate nu i-a scpat ct snt eu de slab n faa tinerilor frumoi. Am s-i fac pe plac aadar i am s-i rspund. MENON F-mi aceast mare plcere. SOCRATE Vrei s-i rspund n stilul lui Gorgias, ca s m poi urmri mai uor? MENON Vreau, cum s nu? SOCRATE Nu spunei voi, dup teoria lui Empedocle18, c din lucruri pornesc nite emanaii? MENON Desigur. SOCRATE i c exist n lucruri nite deschideri spre care i prin care circul emanaiile? MENON Chiar aa. SOCRATE i c, dintre emanaii, unele se potrivesc cu anume deschideri, iar altele snt prea mici sau prea mari pentru ele? MENON ntocmai. SOCRATE Pe de alt parte exist, nu-i aa, ceva pe care l numeti vedere? MENON Da. SOCRATE Atunci, cum zice Pindar, nelege-mi vorba"19: culoarea este o emanaie a figurilor pe potriva vederii i, ca atare, perceptibil. MENON Socrate, ai dat un rspuns care mi se pare excelent. SOCRATE Probabil fiindc am vorbit aa cum eti tu obinuit. i totodat nelegi, cred, c ai putea scoate de aici i o definiie a vocii, a mirosului i a multor altor lucruri de acelai fel. MENON Chiar aa. SOCRATE Rspunsul acesta este vrednic de o tragedie, de aceea i place mai mult dect definiia figurii. MENON Ce-i drept, mi place. SOCRATE Dar nu este mai bun, o fiu al lui Alexidemos 20; am convingerea c prima definiie era mai bun. Cred c i tu ai judeca la fel dac n-ar trebui s pleci nainte de mistere, cum ziceai ieri, si ai rmne aici si te-ai iniia21. MENON Dar a putea rmne, Socrate, dac mi-ai mai spune multe asemenea lucruri. SOCRATE Desigur i voi mai putea vorbi n felul acesta, att n folosul tu, ct i n al meu; nu dorina mi lipsete; m tem ns c multe de felul acesta n-o s fiu n stare s-i spun. Dar hai ncearc i tu s-i ii promisiunea de a defini virtutea n general, fr s faci din una mai multe, aa cum se spune n glum ori de cte ori cineva sparge un lucru. Las virtutea ntreag i nevtmat i spune-mi ce este ea, doar ai drept model exemplele date de mine. MENON Dac-i aa, Socrate, cred c virtutea este, cum aice poetul, s te bucuri de lucrurile frumoase i s fii puternic"22. Asta spun i eu c este virtutea, s doreti lucrurile frumoase i, dorindu-le, s le poi dobndi. SOCRATE Atunci cnd cineva dorete lucruri frumoase, nu spui o a prin r asta e c dorete lucruri bune? MENON Chiar aa. SOCRATE Spui oare c exist unii care doresc lucrurile rele i alii care le doresc pe cele bune? Nu i se pare, prea bunul meu prieten, c toi doresc lucrurile bune? MENON Nu, nu mi se pare. SOCRATE i crezi c unii doresc lucrurile rele? MENON Da. SOCRATE i spui c doresc lucrurile rele creznd c snt bune sau n ciuda faptului c tiu c snt rele? MENON Cred c exist ambele situaii. SOCRATE Atunci i se pare c cineva care tie despre lucrurile rele c snt rele poate totui s le doreasc? MENON Desigur. SOCRATE Ce nseamn, dup tine, s doreti un lucru? S doreti s-i aparin? MENON Firete, ce altceva? SOCRATE Spui asta socotind c lucrurile rele aduc un folos celui care le posed sau tiind c ele i snt vtmtoare? MENON Snt unii care gndesc c lucrurile rele aduc folos i alii care tiu c snt vtmtoare. SOCRATE i i se pare c cei care cred c lucrurile rele aduc folos tiu c lucrurile rele snt rele? MENON Nu mi se pare deloc aa. SOCRATE Atunci e limpede c acetia doresc nu lucrurile rele, pe care nici nu le recunosc ca rele, ci lucrurile pe care ei le cred bune, mcar c snt rele. limpede astfel c cei care nu-i dau seama c lucrurile rele snt rele i cred c snt bune doresc de fapt lucrurile bune. Nu-i aa? MENON M tem c aa se ntmpl cu acetia. SOCRATE i atunci? Cei care doresc, cum zici tu, lucrurile rele considernd c ele snt vtmtoare pentru cel cruia i aparin nu tiu ei oare c ele vor fi vtmtoare pentru ei nii? MENON Nu ncape ndoial. SOCRATE Dar pe cei supui unei aciuni vtmtoare nu-i socotesc ei oare c sufer tocmai n msura n care snt supui unei asemenea aciuni? MENON i asta e nendoielnic. SOCRATE Iar pe cei care sufer nu-i aa c-i socotesc nenorocii? MENON Ba da, dup prerea mea. SOCRATE i exist vreun om care s vrea s sufere i s fie nenorocit? MENON Nu cred s existe, Socrate. SOCRATE Prin urmare nimeni nu vrea lucrurile rele, Menon, ct vreme nu vrea s ajung n situaia asta. Cci ce altceva nseamn s suferi dect s doreti lucrurile rele i s le i ai? MENON Tare m tem c ceea ce spui, Socrate, e adevrat i c nimeni nu vrea lucrurile rele. SOCRATE Spuneai adineaori23, nu-i aa, c virtutea nseamn s doreti lucrurile bune i s ai puterea de a le dobndi? MENON Aa spuneam.

SOCRATE Dac spunem asta, nu crezi oare c faptul de a vrea lucrurile bune este comun tuturor i c nimeni nu este superior altuia n aceast privin? MENON Sigur c da. SOCRATE Atunci e limpede c, dac cineva este superior altcuiva, el nu poate fi superior dect prin faptul de a putea. MENON Desigur. SOCRATE Aadar, pare-se, aceasta este, dup tine, definiia virtuii: a putea s dobndeti lucrurile bune. MENON Snt ntru totul de acord, Socrate, cu felul n care nfiezi acum lucrurile. SOCRATE Hai s vedem dac partea asta din definiia ta e adevrat: se prea poate s ai dreptate. S fii n stare s dobndeti lucrurile bune asta spui tu c e virtutea, nu? MENON ntocmai. SOCRATE Iar lucruri bune numeti, de pild, sntatea i bogia? MENON i s ai aur i argint, s ai onoruri i funcii n cetate. SOCRATE Mai snt, dup tine, i alte lucruri bune, pe lng acestea? MENON Nu, cam acestea snt toate, zic cu. SOCRATE Bine. Aadar, dup Menon, oaspetele ereditar al Marelui Rege 24, virtutea nseamn s agoniseti aur i argint. Adaugi oare la faptul nsui al procurrii meniunea potrivit cu dreptatea fa de oameni i fa de zei" sau asta nu te intereseaz i chiar dac cineva dobndete aur i argint mpotriva dreptii, tu tot virtute numeti fapta lui? MENON Nici gnd, Socrate. SOCRATE Atunci o numeti fapt urt? MENON ntocmai aa. SOCRATE Trebuie deci ca faptul nsui al procurrii de bunuri s se mbine cu dreptatea, cu chibzuin, cu pietatea sau cu vreo alt parte a virtuii; dac nu, nu-i vom putea spune virtute, chiar dac ne face s dobndim bunuri. MENON ntr-adevr, cum ar putea fi virtute fr ele? SOCRATE Iar a nu agonisi aur i argint, nici pentru sine, nici pentru altul, atunci cnd dreptatea se opune, nu este i renunarea aceasta o virtute? MENON De bun seam c este. SOCRATE Prin urmare dobndirea unor asemenea bunuri nu ine mai mult de virtute dect renunarea 25 la ele, ci, dimpotriv, se pare c actul care se mbin cu dreptatea va fi virtute, iar cel lipsit de aa ceva, o fapt urt. MENON Mi se pare c nu poate fi altfel de cum zici. SOCRATE N-am spus noi, ns, puin mai nainte26, c fiecare din acestea, dreptatea, chibzuin i celelalte, snt pri ale virtuii? MENON Ba da. SOCRATE Vrei cumva s rzi de mine, Menon? MENON Cum asta, Socrate? SOCRATE Pi tocmai27 te rugasem s nu rupi i s nu frmiezi virtutea i-i ddusem i exemple de cum trebuie s rspunzi, iar tu, fr s ii seama de nimic, mi spui c virtutea nseamn s fii n stare s dobndeti bunuri, potrivit cu dreptatea. Iar dreptatea spui c este o parte a virtuii, nu? MENON ntocmai. SOCRATE Urmeaz deci din afirmaiile cu care te-ai artat de acord28 c virtutea este faptul de a aciona n orice mprejurare potrivit cu o parte a virtuii. Doar spui c dreptatea este o parte a virtuii i c la fel snt toate celelalte. MENON Cum aa? SOCRATE Vreau s spun c te rugasem s defineti virtutea ca un tot, iar tu, departe de asta, spui c orice aciune este virtute dac comport o parte a virtuii, de parc, gata, ai fi definit virtutea n general i cu ar urma s-o recunosc acum n bucile n care ai frmiat-o. Din aceast cauz m tem c trebuie s-o lum din nou de la nceput i s-i pun iari aceeai ntrebare: Iubite Menon, ce nelegi c este virtutea, atunci cnd spui c orice aciune care comport o parte a virtuii este virtute? Cci asta spunem cnd afirmm c orice aciune care comport dreptatea este virtute. Sau ie i se pare c nu mai e nevoie s relum aceeai ntrebare, ci crezi c putem ti ce este o parte a virtuii fr a ti ce e virtutea nsi? MENON Nu cred asta. SOCRATE Dac-i mai aminteti, cnd i-am rspuns eu ie n legtur cu definiia figurii am nlturat amndoi o ncercare similar de a rspunde pornind de la elemente pe care tocmai urma s le cutm i asupra crora nu czusem nc de acord29. MENON Pe drept cuvnt am nlturat-o, Socrate. SOCRATE n acest caz, prea bunul meu prieten, ct vreme nc mai cutm o definiie a virtuii in general, s nu-i nchipui c vei lmuri pe cineva cu privire la ea dac rspunsul tu va pleca de la prile sale, nici c vei defini orice altceva dup metoda asta, ci s fii convins c va fi nevoie s i se pun din nou ntrebarea de la nceput: Pe ce definiie a virtuii se ntemeiaz spusele tale?" Sau i se pare c ceea ce spun e fr noim? MENON Sa mi se pare c ai toat dreptatea. SOCRATE Dac-i aa, atunci rspunde-mi iar, lund-o de la nceput: ce spunei voi, tu i prietenul tu, c este virtutea? MENON Socrate, auzisem eu nainte chiar de a te ntlni c nu faci altceva dect s te pui pe tine nsui i pe alii n ncurctur. Iar acuma parc mi-ai fcut o vraj, nite farmece, parc m-ai robit pe de-a ntregul unui descntec, n aa fel nct mi-e plin mintea de nedumerire. Dac putem glumi un pic, mi pare c semeni leit, i la chip30, i altfel, cu petele acela mare i turtit care triete n mare i se cheam torpil31. Cci i el amorete pe oricine se apropie de el i l atinge, cum simt c faci tu cu mine acum. Zu, Socrate, mi-au amorit i sufletul i vorba de nu tiu ce s-i mai rspund. i doar am rostit de mii de ori attea cuvntri despre virtute, n faa unui mare public i, pe ct mi se prea, cu mult succes. Acum ns nu snt deloc n stare s spun nici mcar ce este virtutea. Cred c e bun hotrrea ta de a nu pleca de aici s cltoreti pe mare sau altfel32, cci dac te-ai purta la fel ntr-o alt cetate, ca strin, m tem c te-ar nchide ca vrjitor33. SOCRATE Eti tare iret, Menon, era ct pe-aci s m pcleti. MENON Cum aa, Socrate? SOCRATE mi dau seama acum de ce ai fcut aceast comparaie. MENON i de ce crezi c-am fcut-o? SOCRATE Ca s-i rspund i eu cu una34. Eu tiu c tuturor tinerilor frumoi le place s fie comparai. Au de ctigat din asta, cci lucrurile cu care snt comparai cei frumoi snt la rndul lor frumoase, aa cred. Eu ns n-am s-i rspund cu alt comparaie. n ce m privete, dac petele-torpil amorete el nsui atunci cnd i amorete pe ceilali35, atunci semn cu el; dac nu, nu semn. Fiindc eu n-am la ndemn nici un rspuns atunci cnd i pun n ncurctur pe alii. n clipa de fa, cu nsumi nu tiu ce este virtutea, iar tu, dei poate tiai nainte de a te apropia de mine, acum semeni leit cu un netiutor36. i totui vreau s cercetez ce anume este ea mpreun cu tine. MENON i cum ai s caui, Socrate, un lucru despre care habar nu ai ce este? Pe care anume dintre toate lucrurile netiute i propui s-l descoperi? Sau, admind c dai chiar peste el, cum ai s tii c tocmai el este ceea ce nu tiai?

SOCRATE neleg ce vrei s spui, Menon. Iat c ne pui n faa37 unui subiect de controvers: omul nu poate s caute nici ceea ce tie, nici ceea ce nu tie. Nu poate s caute ceea ce tie, fiindc tie i nimeni n-are nevoie s caute ceea ce tie; nu poate s caute nici ceea ce nu tie, fiindc nu tie ce anume s caute38. MENON i chiar nu i se pare un raionament corect formulat, Socrate? SOCRATE Nu, nu mi se pare. MENON Poi s -mi spui de ce? SOCRATE Pot. Am auzit nite oameni, brbai i femei, pricepui Ia cele divine. . . MENON i ce spuneau? SOCRATE Lucruri adevrate, pe ct mi pare mie, i frumoase. MENON Dar ce anume spuneau i cine snt ei? SOCRATE Snt preoii i preotesele39 care se strduiesc s poat explica lucrurile pe care le au n grij. Tot aa vorbete i Pindar, i ali poei, muli la numr, toi cei care snt inspirai de zei40. Ascult ce spun ei i vezi dac i se pare adevrat. Spun ei c sufletul omului e nemuritor i c uneori el prsete viaa, noi zicem moare", alteori se rentoarce la ea, niciodat ns nu piere. De aceea trebuie s dm dovad de-a lungul ntregii viei, de cea mai mare pietate: cci41 celor crora Persepbone le primete ispirea vechii lor dureroase greale ea le trimite iari sufletul, n al noulea an42, pe trmul luminii de sus; dintre ei se nal regii slvii i brbaii cu ager vlag i cu mintea mare; eroi43 fr prihan snt ei numii apoi ntre oameni, de-a pururi". Aadar nu exist lucru pe care sufletul s nu-l fi nvat, pentru c este nemuritor i de mai multe ori nscut i a privit ce se afl i n lumea de aici i n Hades44 i pretutindeni; de aceea nu e de mirare c el i poate aminti, despre virtute i despre celelalte, cele pe care le-a tiut mai nainte. Cum nici o parte a naturii nu e strin de celelalte, iar sufletul le-a cunoscut pe toate, nimic nu-l mpiedic pe cel ce-i reamintete un singur lucru i asta e ceea ce numesc oamenii a ti s le descopere pe toate celelalte, dac are curaj i nu se d btut n timp ce caut. Cci tot ce cutm s tim i tot ce tim nu e dect reamintire. Nu trebuie dar s ne lsm convini de argumentul sofistic de adineaori: el ar face din noi nite lenei i numai oamenii nevolnici l ascult cu plcere. Doctrina reamintirii, dimpotriv, ne face activi i iscoditori; tocmai fiindc snt convins c e adevrat vreau s caut mpreun cu tine ce este virtutea. MENON Prea bine, Socrate. Dar ce te face s spui c noi nu nvm nimic nou i c ceea ce numim tiin este de fapt reamintire? Poi s-mi dovedeti c aa stau lucrurile? SOCRATE Abia i-am spus45 c eti plin de iretlicuri, Menon, i uite c m ntrebi dac pot s te nv ceva, tocmai eu care spun c nu exist nvtur, ci doar reamintire. De bun seam vrei s m faci s m contrazic i s m prinzi chiar acum asupra faptei. MENON Ctui de puin, Socrate, i-o jur pe Zeus. Nu asta urmream, te-am ntrebat aa din obinuin. Totui, dac poi s-mi ari cumva c lucrurile stau aa cum spui, arat-mi. SOCRATE Nu e uor, snt ns gata, de dragul tu, s-mi dau toat silina. Cheam, te rog, aici pe unul dintre mulii sclavi pe care i-ai adus cu tine, pe oricare vrei, ca s-i art asupra lui ceea ce-mi ceri. MENON Prea bine. (Ctre un sclav) Apropie-te. SOCRATE Este grec i vorbete grecete? MENON Bineneles, doar e nscut n casa mea. SOCRATE Acum fii atent i vezi cum i se pare, i reamintete singur sau nva de la mine? MENON Am s fiu atent. SOCRATE Spune-mi, prietene, tii c o suprafa de felul acesta46 este un ptrat? SCLAVUL tiu. SOCRATE Este un ptrat pentru c toate laturile acestea, patru la numr, snt egale, nu? SCLAVUL Desigur. SOCRATE i pentru c liniile acestea care trec prin mijlocul ptratului47 snt egale i ele? SCLAVUL Da. SOCRATE O suprafa de felul acesta ar putea fi mai mare sau mai mic? SCLAVUL Desigur. SOCRATE Dac latura aceasta ar fi de dou picioare i cealalt tot de dou, de cte picioare ar fi ntregul? Gndete-te aa: dac latura asta ar fi de dou picioare, iar cealalt numai de un picior, nu-i aa c suprafaa ar fi de dou ori un picior? SCLAVUL Ba da. SOCRATE ns de vreme ce i latura asta e de dou picioare, atunci avem de dou ori doi, nu? SCLAVUL Aa avem. SOCRATE Deci suprafaa are de dou ori dou picioare, nu? SCLAVUL Da. SOCRATE Ct fac de dou ori dou picioare? Socotete i spune. SCLAVUL Patru, Socrate. SOCRATE N-ar putea exista o alt suprafa, dubl fa de aceasta, dar de acelai fel, avnd de asemenea toate laturile egale? SCLAVUL Ba da. SOCRATE i cte picioare ar avea ea? SCLAVUL Opt. SOCRATE ncearc acum s-mi spui cte picioare va avea fiecare dintre laturile ei. Latura ptratului de aici este de dou picioare; ct de mare va fi latura ptratului dublu? SCLAVUL Este limpede, Socrate, c va fi dubl. SOCRATE Observi, Menon, c nu-l nv nimic i nu fac dect s-i pun ntrebri. Acum el crede c tie ct de mare este latura care d un ptrat de opt picioare. Nu i se pare? MENON Ba aa mi se pare. SOCRATE i chiar tie? MENON Nu, deloc48. SOCRATE Crede c latura lui ar fi dubl fa de latura primului ptrat, nu? MENON Ba da. SOCRATE Acum privete cum i va reaminti treptat soluia corect. Iar tu rspunde-mi. Spui c o suprafa dubl se obine de la o latur dubl, nu-i aa? Nu vorbesc de o suprafa care are o latur mai lung i una mai scurt, ci de una care are toate laturile egale, la fel ca ptratul acesta, dar este dubl fa de el, adic de opt picioare. Ia gndete-te dac mai crezi c latura ei este dubl?

SCLAVUL Aa cred. SOCRATE Nu-i aa c linia asta va ajunge dubl dac adugm, pornind de aici, nc o linie de aceeai lungime? SCLAVUL Desigur. SOCRATE i spui c ea va da suprafaa de opt picioare atunci cnd vom avea patru laturi egale? SCLAVUL Da. SOCRATE S desenm atunci, pornind de la ea, patru laturi egale. Asta ar fi suprafaa de opt picioare de care vorbeai, nu? SCLAVUL Desigur. SOCRATE Dar nu exist n interiorul ei aceste patru suprafee egale fiecare cu ptratul nostru de patru picioare? SCLAVUL Ba da. SOCRATE Atunci ct e de mare ntreaga suprafa? Nu e de patru ori mai mare? SCLAVUL Nu poate fi altminteri. SOCRATE i un lucru de patru ori mai mare dect altul poate fi dublul lui? SCLAVUL Nu, pe Zeus, nu poate. SOCRATE Dar cum este? SCLAVUL Este cvadruplu. SOCRATE nseamn, prietene, c de la o latur dubl se obine o suprafa cvadrupl, nu dubl. SCLAVUL Adevrat. SOCRATE ntr-adevr, de patru ori patru picioare fac aisprezece, nu-i aa? SCLAVUL Ba da. SOCRATE i ce latur va avea ptratul de opt picioare? Doar latura aceasta dubl d un ptrat cvadruplu, nu? SCLAVUL Ba da. SOCRATE Iar jumtate din ea d un ptrat de patru picioare?49 SCLAVUL Da. SOCRATE Bine; suprafaa de opt picioare nu este oare dubl fa de aceasta care e de patru picioare i jumtate din aceasta, care e de aisprezece? SCLAVUL Ba da. SOCRATE i ea va avea o latur mai mare dect asta de aici, dar mai mic dect cea de acolo. Nu-i aa? SCLAVUL Mie aa mi se pare. SOCRATE Foarte bine. Rspunde-mi acum ntocmai aa cum crezi c e corect. i spune-mi: latura asta era de dou picioare, cealalt de patru, nu? SCLAVUL Ba da. SOCRATE i trebuie ca latura ptratului de opt picioare s fie mai mare dect latura asta de dou picioare i mai mic dect cea de patru picioare. SCLAVUL Aa trebuie. SOCRATE Atunci ncearc s spui ct de mare crezi c va fi ea? SCLAVUL De trei picioare. SOCRATE Dac e de trei picioare, atunci adugm la latura asta jumtate din lungimea ei i vom avea cu totul trei picioare, nu-i aa? Aici e o lungime de dou picioare, aici una de un picior; la fel i n partea asta: dou picioare i un picior. i iat am obinut suprafaa de care vorbeai. SCLAVUL ntocmai. SOCRATE Dar dac are trei picioare ntr-o direcie i trei picioare n cealalt direcie, suprafaa total nu msoar oare de trei ori trei picioare? SCLAVUL Fr ndoial. SOCRATE i ct fac de trei ori trei picioare? SCLAVUL Nou. SOCRATE Dar ptratul dublu fa de cel dinti cte picioare trebuia s aib? SCLAVUL Opt. SOCRATE nseamn c suprafaa de opt picioare nu se obine nici de la o latur de trei picioare. SCLAVUL Nu, nu se obine aa. SOCRATE Dar de la ce latur se obine ea? ncearc s ne spui exact, iar dac nu vrei s socoteti, atunci arat pe figur latura50. SCLAVUL Dar nu tiu, Socrate, zu nu tiu. SOCRATE nelegi i de data asta, Menon, pn unde a pit pe calea reamintirii? La nceput nu tia care e latura unui ptrat de opt picioare nu tie de altfel nici acum dar i nchipuia atunci c tie i a rspuns cu ndrzneal, ca unul care tie, fr s-i dea seama de dificultate. Acum i d seama i, dac nu tie, mcar nu crede c tie. MENON Ai dreptate. SOCRATE i nu i se pare c acum este ntr-o situaie mai bun fa de lucrul pe care nu-l tia? MENON Snt convins de asta. SOCRATE Fcndu-l s se simt n ncurctur i amor- indu-l, ca petele-torpil51, oare i-am pricinuit vreun ru? MENON Nu, nu cred. SOCRATE Atunci ceea ce am nfptuit l va ajuta, pe ct se pare, s descopere n ce situaie se afl: fiindc acum, vznd c nu tie, va cuta bucuros s afle, n vreme ce mai nainte i venea uor s cread c poate spune i repeta, n auzul multora52, c ptratul dublu trebuie s aib latura dubl. MENON Aa se pare. SOCRATE Crezi oare c, nainte de a fi ajuns n ncurctur, dndu-i seama c nu tie, i nainte de a se fi nscut astfel n el dorina de a ti, ar fi ncercat el s afle singur sau de la altul ceea ce nu tia, dar i se prea c tie? MENON Nu, nu cred, Socrate. SOCRATE Atunci faptul c l-am amorit i-a adus un ctig? MENON Aa cred. SOCRATE Privete acum la ce descoperiri l va duce aceast nedumerire n timp ce, fr ca eu s-l nv ceva, ci doar ntrebndu-l, va cuta mpreun cu mine; ia bine seama i vezi dac m vei prinde nvndu-l sau explicndu-i ceva i nu aflnd prin ntrebri propriile lui preri. Iar tu, rspunde-mi. Avem aici un ptrat de patru picioare, nelegi? SCLAVUL Ba. SOCRATE i i-am putea aduga aici un al doilea ptrat, egal cu el, nu? SCLAVUL Da.

SOCRATE i aici un al treilea, egal cu fiecare dintre ele, nu? SCLAVUL Da. SOCRATE i nu-i aa c-am putea completa totul adugind ptratul de aici din col? SCLAVUL Desigur. SOCRATE Iar aceste patru ptrate egale formeaz mpreun un alt ptrat, nu? SCLAVUL Da. SOCRATE i de cte ori este mai mare acest ntreg fa de primul ptrat? SCLAVUL De patru ori. SOCRATE Dar noi aveam nevoie de un ptrat dublu, i aminteti, nu? SCLAVUL Desigur. SOCRATE Dar clac ducem n fiecare ptrat aceast linie de la un unghi la cellalt, nu-i aa c le tiem pe toate n dou?53 SCLAVUL Ba da. SOCRATE i nu-i aa c avem astfel patru linii egale care formeaz acest nou ptrat? SCLAVUL Aa e. SOCRATE Gndete-te acum: ct de mare este acest ptrat? SCLAVUL Nu tiu. SOCRATE Dar nu-i aa c fiecare din aceste linii a tiat cele patru ptrate pe care le aveam lsnd n interiorul noului ptrat cte o jumtate din ele? Nu-i aa? SCLAVUL Aa e. SOCRATE i cte asemenea jumti snt n noul ptrat? SCLAVUL Patru. SOCRATE Dar cte snt n ptratul acesta de la care am pornit? SCLAVUL Dou. SOCRATE i ct e patru fa de doi? SCLAVUL Dublul lui. SOCRATE De cte picioare este deci noul ptrat? SCLAVUL De opt picioare. SOCRATE Ce latur are el? SCLAVUL Aceasta. SOCRATE Linia aceasta care merge de la un unghi la cellalt n ptratul de patru picioare? SCLAVUL Da. SOCRATE Aceast linie, cei pricepui o numesc diagonal. Dac i spunem i noi tot aa, atunci tu, sclav al lui Menon, afirmi c ptratul dublu se obine de la diagonal. SCLAVUL ntocmai aa, Socrate. SOCRATE Ce crezi, Menon? Exist n rspunsurile lui vreo prere care s nu fi fost a lui proprie? MENON Nu, toate au fost ale lui. SOCRATE i totui el nu tia soluia, aa cum am spus puin mai nainte54. MENON Adevrat. SOCRATE Aceste preri existau deci n el, nu crezi? MENON Ba da. SOCRATE Deci i n cel care nu tie exist preri adevrate chiar cu privire la lucrurile pe care el nu le tie, nu? MENON Pare nendoielnic. SOCRATE Deocamdat aceste preri au nceput s rsar n el ca prin vis : dar dac cineva i va pune din nou aceste ntrebri, de multe ori i n multe chipuri, fii sigur c pn la sfrit el va ti aceste lucruri la fel de bine ca oricare altul. MENON S-ar putea. SOCRATE adevrat c le va ti fr s-l nvee nimeni, numai din ntrebri, regsind singur, din sine nsui, toat tiina? MENON Da. SOCRATE Dar a regsi singur, din sine nsui, tiina nu nseamn tocmai a-i reaminti? MENON Desigur. SOCRATE n cazul sta, tiina pe care o are el acum, ori a dobndit-o cndva, ori o avea dintotdeauna, nu-i aa? MENON Ba da. SOCRATE Desigur, dac o avea dintotdeauna, nseamn c tia acest lucru dintotdeauna; dar dac a dobndit-o cndva, atunci n nici un caz n-a putut-o dobndi n viaa aceasta. Doar nu l-a nvat nimeni geometria, nu? El ns se va comporta exact la fel n privina oricrei geometrii i a tuturor celorlalte tiine. L-a nvat oare cineva toate aceste lucruri? Tu ar trebui s tii, mai ales c n casa ta s-a nscut i a crescut. MENON Iar eu tiu bine c nimeni nu l-a nvat vreodat ceva. SOCRATE Dar are el sau nu prerile pe care le-a exprimat? MENON Le are, Socrate, fr doar i poate. SOCRATE Iar dac nu le-a dobndit n viaa aceasta, nu este limpede acum c le-a cptat ntr-o alt vreme i c le avea dinainte? MENON Firete. SOCRATE Iar vremea asta nu e oare cea cnd el nu era nc om? MENON Ba da. SOCRATE Dar dac admitem c i n timpul existenei lui ca om, i nainte de ea, se afl n el preri adevrate care, o dat trezite prin ntrebri, devin tiin, nu nseamn oare c sufletul lui deine nvtur dintotdeauna? limpede doar c el exist dintotdeauna, ca om sau nu. MENON evident. SOCRATE Atunci, dac adevrul despre lucruri exist dintotdeauna n sufletul nostru, nu-i aa c sufletul nostru trebuie s fie nemuritor i c trebuie deci s ncercm, cu ncredere, s descoperim i s ne reamintim tot ceea ce, ntmpltor, nu tim acum, adic tot ce deocamdat am uitat? MENON Nu tiu de ce, Socrate, dar mi se pare c ai dreptate. SOCRATE i mie mi se pare, Menon. De fapt, n ce-i spuneam exist lucruri pe care nu le-a putea susine cu tot dinadinsul: dar c, socotindu-ne datori s cutm ceea ce nu tim, devenim mai buni, mai curajoi i mai puin lenei dect dac am crede c ceea ce nu tim nici nu e cu putin s aflm, nici nu sntem datori s cutm, pentru aceast convingere a lupta cu nverunare, att ct mi st n putere i cu vorba, i cu fapta.

MENON i aici mi se pare c ai dreptate, Socrate. SOCRATE Atunci, de vreme ce sntem de acord c oricine trebuie s caute s afle ceea ce nu tie, vrei s ncercm s cutm mpreun ce este virtutea? MENON Sigur c da. Totui, Socrate, mi-ar face cea mai mare plcere s aflu, gndindu-m eu nsumi i ascultndu-te pe tine, rspunsul la prima mea ntrebare, i anume cum trebuie s considerm c dobndesc oamenii virtutea: nvnd-o de la alii, primind-o de la natur sau venindu-le pe alte ci. SOCRATE S tii, Menon, c dac eu a hotr nu numai pentru mine, ci i pentru tine, n-am cerceta dac virtutea poate fi nvat de la altul sau nu, mai nainte de a cuta, n primul rnd, ce este virtutea n ea nsi. Dar, de vreme ce tu nu ncerci s-i impui nimic, de bun seam ca s rmi un om liber55, iar mie caui s-mi impui voina ta i chiar mi-o impui, n-am ncotro, am s-i dau ascultare. Se pare deci c trebuie s cercetm ce caliti are un lucru care nc nu tim ce este. Dar ce-ar fi dac i-ai slbi mcar puin asuprirea i mi-ai ngdui s cercetez prin ipotez dac virtutea se poate nva de la altul sau nu. Spun prin ipotez" aa cum fac adesea, n cercetrile lor, geometrii: dac cineva ar ntreba, n legtur cu o suprafa, de pild, dac este posibil s se nscrie sub form de triunghi o suprafa dat ntr-un cerc dat, geometrul ar rspunde: nc nu tiu dac este cu putin un astfel de lucru, dar cred c am un fel de ipotez folositoare pentru problema noastr i anume: dac aceast suprafa este ele aa natur nct cel care o construiete sub form de paralelogram pe <o parte din> diametrul cercului s poat construi pe partea rmas un paralelogram asemenea cu primul, mi se pare c lucrurile stau ntr-un fel, iar dac n-o poate construi aa, atunci ele stau altfel56. Vreau aadar s-i explic prin ipotez ce se ntmpl cu nscrierea n cerc a acestei suprafee, este ea posibil sau nu." La fel s procedm i noi cu virtutea; de vreme ce nu tim nici ce este, nici ce caliti are, s cercetm prin ipotez dac poate fi nvat de la altul sau nu, spunnd aa: admind c virtutea este de natura uneia dintre prile constitutive ale sufletului, <de natura creia ar trebui ea s fie > pentru a putea fi nvat de la altul? i mai nti, dac ea este de alt natur dect tiina, poate fi ea nvat de la altul sau, aa cum tocmai spuneam, dobndit prin reamintire? (N-are nici o importan ce cuvnt folosim, conteaz numai dac poate fi nvat). Sau e limpede pentru oricine c numai tiina poate fi nvat? MENON Mie aa mi se pare. SOCRATE Atunci, dac virtutea e o tiin, e limpede c ea poate fi nvat. MENON Cum ar putea fi altfel? SOCRATE Am scpat deci repede de ntrebarea asta: dac este de natura tiinei, virtutea poate fi nvat, dac nu, nu. MENON ntr-adevr. SOCRATE Ceea ce trebuie s cercetm dup asta e, cred eu, dac virtutea e tiin sau altceva dect tiin. MENON i mie mi se pare c asta urmeaz s cercetm acum. SOCRATE Dar stai puin. Meninem sau nu ipoteza enunat de noi c virtutea nu e altceva dect binele? MENON Neaprat. SOCRATE Atunci, dac exist vreun alt bine, n afara tiinei, se prea poate ca virtutea s nu fie o tiin; dar dac nu exist nici un bine pe care tiina s nu-l cuprind, atunci am fi ndreptii s presupunem c el arc ceva comun cu tiina. MENON Aa este. SOCRATE adevrat c virtutea ne face s fim buni? MENON Da. SOCRATE Iar dac sntem buni, sntem i folositori: cci lucrurile bune snt folositoare, nu? MENON Da. SOCRATE Prin urmare virtutea este i ea un lucru folositor? MENON Aa rezult din ceea ce am admis. SOCRATE S cercetm atunci pe rnd lucrurile folositoare pentru noi. Sntatea, s zicem, i puterea i frumuseea i, de bun seam, bogia57: despre acestea, i despre altele de felul lor, spunem c snt folositoare. Nu? MENON Da. SOCRATE Dar despre aceleai lucruri spunem uneori c snt vtmtoare; nu spui i tu aa? MENON Ba chiar aa spun. SOCRATE Atunci gndete-te cnd ne e de folos i cnd ne duneaz s ne lsm condui de vreunul din aceste lucruri. Nu-i aa c atunci cnd le ntrebuinm cum trebuie ele ne snt de folos, iar cnd nu, ne duneaz? MENON Desigur. SOCRATE Hai s privim acum i spre cele ale sufletului. Nu-i aa c exist lucruri pe care le numeti cumptare, dreptate, curaj, uurin de a nva, memorie, generozitate i toate cele de felul acestora? MENON Exist. SOCRATE Vezi atunci, printre aceste lucruri, dac cele care crezi c nu snt tiin, ci altceva dect tiin, nu snt folositoare uneori, iar alteori vtmtoare? De pild curajul, atunci cnd el nu este chibzuin, ci doar un fel de ndrzneal58. Nu-i aa c omul, cnd ndrznete fr judecat iese vtmat, iar cnd o face cu judecat iese ctigat? MENON Ba da. SOCRATE Nu la fel stau lucrurile i cu cumptarea ori cu uurina de a nva? Lucrurile pe care le nvm i le deprindem cu judecat snt folositoare, iar cnd lipsete judecata snt vtmtoare, nu? MENON ntocmai aa. SOCRATE i, n general, nu-i aa c tot ceea ce ntreprinde i tot ceea ce ndur sufletul, cnd l cluzete raiunea, are ca rezultat fericirea, iar cnd l cluzete nesbuina, ajunge la rezultatul contrar? MENON Aa se pare. SOCRATE Atunci, dac virtutea face parte dintre nclinrile sufletului i dac ea este n mod necesar folositoare, ea trebuie s fie raiune, deoarece nici o nclinare a sufletului, luat n sine, nu este nici folositoare, nici vtmtoare, ci devine vtmtoare sau folositoare, dup cum i se adaug raiunea sau nesbuina. Dup raionamentul sta, virtutea trebuie s fie un fel de raiune, de vreme ce este folositoare. MENON Snt de aceeai prere. SOCRATE S lum acum i celelalte lucruri despre care spuneam adineaori c snt cnd bune cnd vtmtoare, bogia i cele de felul ei, nu-i aa c ntocmai cum raiunea face folositoare celelalte nclinri ale sufletului atunci cnd le cluzete, iar nesbuina le face vtmtoare, la fel se ntmpl i cu ele: atunci cnd sufletul le folosete i le ndrum cum trebuie, el le face folositoare i cnd nu, le face vtmtoare? MENON Desigur. SOCRATE Iar sufletul dotat cu raiune le cluzete cum trebuie i sufletul fr raiune le cluzete greit, nu? MENON Fr ndoial. SOCRATE Atunci nu-i aa c putem spune n general c, la om, toate depind de suflet, iar facultile sufletului depind la rndul lor de raiune, ct vreme vor s fie bune? Rezult c utilul este raiune. Pe de alt parte, am stabilit c virtutea este util, nu?

MENON Desigur. SOCRATE nseamn c virtutea este raiune, fie n ntregime, fie numai n parte, nu? MENON Mi se pare c spusele tale snt adevrate, Socrate. SOCRATE Atunci, dac lucrurile stau astfel, oamenii buni nu snt buni de la natur. MENON Nici eu nu cred asta. SOCRATE ntr-adevr, iat ce s-ar ntmpl n cazul acesta : dac oamenii s-ar nate buni de la natur, atunci de bun seam s-ar gsi la noi oameni n stare s-i recunoasc, printre tineri, pe cei buni de la natur, iar noi, tiind astfel care snt, i-am lua i i-am pzi n Acropol, zvorndu-i mult mai stranic dect aurul60, ca nu cumva s-i strice cineva i ca ei, odat ajuni oameni n toat firea, s-i poat fi cetii de folos. MENON Aa s-ar prea, Socrate. SOCRATE Dar, de vreme ce oamenii buni nu snt buni de la natur, nu nseamn c ei snt buni datorit nvturii? MENON Cred c nu poate fi altfel, Socrate; i reiese limpede din ipoteza noastr c, dac virtutea este tiin, atunci ea poate fi nvat de la altul. SOCRATE Se poate s fie aa, zu; dar nu cumva n-a fost bine c am admis asta? MENON Totui adineaori60 ni se prea c-a fost bine. SOCRATE Vezi ns c nu numai adineaori trebuie s ni se par c am avut dreptate, ci i acum i mai trziu, dac ceea ce am spus st ntr-adevr n picioare. MENON Cum aa? Ce ai n vedere de nu-i mai place ce am spus i pui la ndoial faptul c virtutea ar fi tiin? SOCRATE Am s-i spun, Menon. C virtutea, dac e tiin, poate fi nvat de la altul, asta nu pun la ndoial; gndete-te ns dac nu cumva am dreptate s m ndoiesc c e tiin. S te ntreb ceva: dac un lucru oarecare, nu numai virtutea, poate fi nvat de la altul, nu nseamn oare c pentru acel lucru trebuie s existe profesori i elevi? MENON Aa cred. SOCRATE i dimpotriv, un lucru pentru care nu exist nici profesori nici elevi, nu-i aa c sntem ndreptii s presupunem c nu poate fi nvat de la altul? MENON i asta-i adevrat; dar nu exist, dup tine, profesori de virtute? SOCRATE Eu, n orice caz, dei m strduiesc n fel i chip s dau de ei, nu reuesc. i totui i caut cu ajutorul multor oameni, i mai ales cu ajutorul celor pe care i socotesc cei mai pricepui n aceast privin. i uite tocmai la timp s-a aezat acum lng noi Anytos61: hai s-l lum prta la cutarea noastr. Ar fi un lucru foarte nimerit: Anytos e fiul unui om nainte de toate bogat i priceput, Anthemion62, care n-a ajuns bogat dintr-o ntmplare, nici nu i-a cptat avutul de la cineva, ca Ismenias din Teba, care a primit nu de mult comorile lui Policrate63, ci i-a adunat averea prin propria lui iscusin i strdanie; pe lng asta, nu poate fi socotit un cetean trufa, ngmfat i nesuferit, ci un om la locul su i binecrescut; n sfrit, el l-a crescut i instruit bine pe fiul su, dup cum socotete poporul Atenei: doar e ales n cele mai nalte magistraturi. Alturi de asemenea oameni e bine s cutm dac exist sau nu profesori de virtute i cine snt aceia. Anytos, hai caut i tu mpreun cu noi, cu mine i cu oaspetele tu Menon, rspuns la ntrebarea noastr: cine ar putea fi profesori de virtute? Gndete-te aa: dac am vrea ca Menon al nostru s ajung un medic bun, la ce profesori l-am trimite? Nu-i aa c l-am trimite la nite medici? ANYTOS Desigur. SOCRATE Iar dac am vrea ca el s ajung un cizmar bun, nu-i aa c l-am trimite Ia nite cizmari? ANYTOS Ba da. SOCRATE i aa mai departe, nu? ANYTOS Desigur. SOCRATE Spune-mi acum nc un lucru, in aceeai ordine de idei. Noi zicem c dac am vrea ca Menon s ajung medic, am proceda bine trimindu-l la nite medici: cnd spunem aa, nu spunem oare c ar fi cuminte s-l trimitem la acei oameni care practic meteugul, mai degrab dect la cei care nu-l practic, la cei care cer s fie pltii pentru asta i se arat gata s nvee meseria pe oricine dorete? u-i aa c bine am face dac, trimindu-l, am ine seama de aceste lucruri? ANYTOS Ba da. SOCRATE i nu este la fel i cu toate celelalte? De pild cu arta de a cnta la flaut: cnd vrem s-l facem pe cineva flautist este o mare nesbuin ca, n loc s-l trimitem la cei care i iau obligaia s-l nvee meteugul i cer plat pentru asta, s le dm altora btaie de cap, oameni care nici nu pretind c snt profesori, nici nu au vreun elev care s nvee de la ei ceea ce ateptm noi s nvee omul nostru; nu i se pare un lucru fr cap? ANYTOS Ba zu c mi se pare pe deasupra i-o dovad de neghiobie. SOCRATE De minune. nseamn c acum ne putem sftui mpreun, tu i cu mine, cu privire Ia oaspetele tu aici de fa, Menon. De mult mi spune el mie, Anytos, c tnjete dup priceperea i dup virtutea datorit creia oamenii i conduc cu iscusin gospodriile i cetile, i ngrijesc prinii i tiu s-i primeasc pe conceteni i pe strini i s-i ia rmas bun de la ei ntr-un chip vrednic de un om desvrit. Gndete-te deci la cine ar fi bine s-l trimitem ca s deprind aceast virtute. Nu-i oare evident, din ce spuneam adineaori, c trebuie s-l trimitem la acei oameni care se declar profesori de virtute, gata i n stare s nvee pe orice grec vrea asta de la ei, n schimbul unei sume de bani pe care ei au fixat-o i o ncaseaz?64 ANYTOS i cine snt oamenii acetia, Socrate? SOCRATE tii i tu prea bine c snt cei pe care lumea i numete sofiti. ANYTOS Pentru numele lui Heracles, Socrate, nu mai rosti vorba asta. Fie ca nici o rud, nici un prieten de-al meu, atenian sau strin, s nu se lase pn-ntr-att cuprins de nebunie nct s se nenoroceasc ducndu-se la sofiti, fiindc e limpede c ei snt o nenorocire i o pacoste pentru cei care i frecventeaz65. SOCRATE Cum adic, Anytos? Oare, printre toi cei care pretind c tiu s fac un lucru util, ei singuri se deosebesc att de mult de ceilali nct nu numai c nu mbuntesc, ca ceilali, materia care le-a fost ncredinat, ci, dimpotriv, o distrug? i pentru asta socotesc ei c pot cere bani n vzul tuturor? Eu unul nu pot s te cred. Doar tiu c Protagoras66 singur a strns ca sofist mai muli bani dect Fidias67, autorul unor lucrri pe care toi le admir, i dect ali zece sculptori la un loc. Iartm, dar spui ceva de necrezut: vaszic dac cei care dreg nclminte veche sau crpesc haine ar da napoi nclmintea sau hainele n stare mai proast dect le-au primit, n-ar trebui nici treizeci de zile ca lumea s-i dea seama ce fac i ar rmne muritori de foame, iar Protagoras a izbutit, timp de mai bine de patruzeci de ani i n vzul ntregii Grecii, s-i strice elevii i s-i trimit de la el mai ri dect veniser! A murit pare-mi-se ctre aptezeci de ani, dup ce i-a exercitat meseria vreme de patruzeci de ani. i n tot acest timp, pn n ziua de azi, el s-a bucurat nencetat de cea mai mare preuire. i Protagoras nu-i singurul, mai snt muli alii, unii mai vechi dect el, alii care triesc acum68. Ce vom spune: i-au nelat i i-au nenorocit, cum zici tu, pe tineri, cu bun tiin, sau au fcut-o fr s-i dea seama? Putem s-i credem att de nebuni pe nite oameni socotii de unii drept cei mai nelepi dintre toi? ANYTOS O, Socrate, snt departe de a fi nebuni. Nebuni, i nc cum, snt tinerii care-i pltesc i mai ales prinii care-i dau pe mna lor. Dar nebunia cea mai mare e a cetilor care-i primesc, cnd s-ar cdea s izgoneasc pe oricine se apuc de aa ceva, fie el strin sau cetean. SOCRATE Dar, Anytos, ai avut de suferit de pe urma vreunui sofist, sau de ce eti att de pornit mpotriva lor? ANYTOS Mi-e martor Zeus c n-am avut de-a face niciodat cu nici unul, i nici nu i-a ngdui vreunuia dintre ai mei. SOCRATE Prin urmare n-ai stat deloc de vorb cu vreunul dintre ei? ANYTOS Nu, i nici n-a vrea. SOCRATE Atunci cum poi s tii, uimitorul meu prieten, dac nvtura lor are ceva bun n ca sau dac este rea, de vreme ce habar nu ai de ea? ANYTOS Foarte uor; tiu eu bine ce soi de oameni snt,, indiferent dac am stat sau nu cu ei de vorb. SOCRATE De bun seam, Anytos, eti ghicitor, fiindc altfel, din cte spui chiar tu, nu vd cum i-ai putea cunoate. De altfel noi nu ne-ntrebam cine snt oamenii

care ar putea face din Menon un netrebnic dac l-ar avea elev; s zicem, dac vrei tu, c tia snt sofitii. Tu ns spune-mi mie i lmurete-l bine pe acest prieten al familiei tale69, ca s-i faci un bine, la cine s se duc, n cetatea asta mare, ca s-l nvee cum s se disting n felul de virtute despre care i-am vorbit eu adineaori70. ANYTOS Dar de ce nu faci tu asta? SOCRATE Eu i-am numit pe cei pe care-i socoteam profesori de virtute 71, dar, din cte zici tu, se pare c m-am nelat cu totul i poate ai dreptate. Acum e rndul tu s-i spui la care dintre atenieni s mearg; spune un nume, oricare vrei tu. ANYTOS De ce trebuie s spunem neaprat un nume? n Atena, primul om de bine care i-ar iei n cale l poate face mai bun dect l-ar face sofitii, bineneles dac el i-ar urma sfaturile. SOCRATE Dar oamenii tia de bine au ajuns aa de la sine i, fr s fi nvat nimic de la nimeni, snt ei totui n stare s-i nvee pe alii lucruri pe care ei nu le-au nvat? ANYTOS Eu socotesc c i ei au nvat de la naintaii lor, care erau tot oameni de bine; sau tu te ndoieti c au existat n cetatea asta muli oameni virtuoi? SOCRATE Snt convins, Anytos, c la noi exist muli oameni cu virtui politice i c au existat nc i mai muli dect exist acum72; ns au fost ei oare buni i ca profesori de virtute? Doar asta e problema pe care o discutm, ntrebarea pe care ne-o tot punem este nu dac exist sau nu aici oameni virtuoi, nici dac au existat odinioar, ci dac virtutea poate fi nvat de la altul. Punndu-ne aceast ntrebare, ne ntrebm dac oamenii virtuoi, de acum i de odinioar, au tiut s transmit i altora virtutea lor sau dac ea nu poate fi nici transmis unui alt om, nici preluat de la altul. Acesta e lucrul pe care-l cutm noi, de o bun bucat de vreme, Menon i cu mine. Ca s-l gsim, ia spune-mi, rmnnd la felul tu de a gndi: recunoti c Temistocle73 a fost un om virtuos, nu-i aa? ANYTOS Desigur, i nc unul dintre cei mai virtuoi. SOCRATE Prin urmare, dac cineva poate transmite ca profesor propria lui virtute, el trebuie s fi fost i un bun profesor, nu? ANYTOS Cred c da, numai s fi vrut. SOCRATE Dar crezi c el n-ar fi vrut ca i alii s ajung oameni de bine, i mai ales propriul su fiu? Sau crezi c dinadins nu i-a transmis calitile prin care el nsui se deosebea, ca s nu ajung la fel cu el? N-ai auzit c Temistocle l-a nvat pe fiul su Cleophantos74 s fie un bun clre? Se inea drept n a, arunca sulia drept, i fcea tot felul de alte minunii. Prin grija lui Temistocle el nvase s fac cu iscusin toate acestea, att ct se poate nva de la nite profesori buni. N-ai auzit asta de Ia oamenii mai n vrst? ANYTOS Ba da. SOCRATE nseamn c nimeni nu l-ar fi putut nvinui pe fiul lui Temistocle c are o fire nenzestrat. ANYTOS Nu cred c-ar fi putut-o face. SOCRATE Atunci cum rmne cu ntrebarea asta: ai auzit tu vreodat pe vreun om, tnr sau btrn, spunnd c fiul lui Temistocle, Cleophantos, ar fi avut calitile tatlui su? ANYTOS Nu, n-am auzit. SOCRATE Trebuie atunci s credem c Temistocle a vrut s-l nvee pe fiul su doar clria, iar n privina calitilor pe care le avea el nsui, n-a vrut s-l fac cu nimic mai bun dect cei de seama sa, cu toate c virtutea poate fi transmis prin nvtur? ANYTOS Zu c nu-mi prea vine s cred. SOCRATE i totui recunoti i tu c Temistocle este printre cei mai buni profesori de virtute ai trecutului. Dar hai s ne gndim la altul, s zicem la Aristide fiul lui Lysimachos75; sau poate nu eti i tu de prere c a fost un om virtuos? ANYTOS Ba snt, cum s nu fiu? SOCRATE i el i-a dat fiului su Lysimachos76 cea mai bun nvtur care se poate da la Atena, att ct st n puterea unor profesori, nu-i aa, dar i se pare oare c a fcut din el un om ct de ct mai bun? Doar l cunoti i tii cum este. Sau, dac vrei, s-l lum pe Pericle77, un om care-i depea cu mult n nelepciune pe toi; tii c el a avut doi fii, pe Paralos i pe Xantippos78, nu? ANYTOS tiu. SOCRATE Cum tii i tu, pe aceti fii i-a nvat s fie cei mai buni clrei din Atena i i-a mai nvat s fie cei mai buni la muzic, la lupte i la toate cte cer o pricepere anume; dar oameni virtuoi crezi c n-a vrut s-i fac? Eu cred c-a vrut, dar m tem c acest lucru nici o nvtur nu-I poate da. i, ca s nu-i nchipui c n aceast neputin se afl doar civa sau doar atenieni de rnd, gndete-te c i Tucidide a avut doi fii, pe Melesias i pe Stephanos79. Pe acetia i-a nvat, printre altele, s tie s lupte n palestr i ei au ajuns cei mai buni lupttori din cetate. Pe unul l dduse n grija lui Xanthias, pe cellalt n a lui Eudoros80; amndoi treceau drept cei mai buni profesori de lupte de pe atunci. Nu-i aa c-i aminteti? ANYTOS Da, mi-aduc aminte c am auzit. SOCRATE Dar dac Tucidide le-a dat copiilor si o nvtur care cerea cheltuial, nu-i oare limpede c i-ar fi nvat el nsui s fie oameni virtuoi, fr s-l coste nimic, dac un asemenea lucru putea fi nvat? Era Tucidide un om oarecare? Nu avea el o mulime de prieteni printre atenieni i printre aliai?81 Doar era dintr-o familie cu vaz i avea mult trecere la Atena i n restul Greciei, aa nct, dac virtutea s-ar putea nva, ar fi gsit, printre localnici sau printre strini, un om care s-i fac virtuoi pe fiii lui, admind c lui nu-i lsau rgaz treburile cetii. De aceea, prietene Anytos, tare m tem c virtutea nu poate fi nvat. ANYTOS Socrate, cred c nu stai mult pe gnduri s-i vorbeti pe oameni de ru. Eu i-a da un sfat, dac vrei s m asculi: pzete-te. Poate i-n alte ceti e uor s le faci oamenilor fie ru, fie bine, dar la Atena e sigur aa82. Cred c tii i tu. SOCRATE Menon, mi se pare c Anytos s-a suprat. i nu m mir: nti pentru c i nchipuie c eu i-am defimat pe acei oameni i, n al doilea rnd, pentru c se crede unul dintre ei. Dac o afla vreodat ce-nseamn ntr-adevr s ponegreti pe cineva, i va trece suprarea; acum ns nu tie. Rspunde-mi tu : nu-i aa c exist i la voi oameni de bine? MENON Desigur. SOCRATE Spune-mi atunci, vor ei s se ofere ca profesori pentru cei tineri i recunosc ei c snt profesori de virtute i c virtutea poate fi nvat? MENON Nici pomeneal, Socrate: cnd i auzi spunnd c virtutea se poate nva i cnd c nu se poate. SOCRATE i putem noi socoti profesori de virtute cnd ei nu tiu s spun nici atta lucru? MENON M tem c nu, Socrate. SOCRATE Dar sofitii acetia care, singurii, pretind c snt profesori de virtute crezi c snt ntr-adevr? MENON Socrate, pe mine mai ales asta m minuneaz la Gorgias c nu-l auzi o dat promind una ca asta, ba i i bate joc de ceilali cnd i aude c promit; tot ce crede el este c pe oameni trebuie s-i nvei cum s vorbeasc bine. SOCRATE Atunci nici tu nu crezi c solitii snt profesori de virtute? MENON Nu tiu ce s zic, Socrate. Am sentimente tot att de mprite ea i ceilali: uneori cred c snt, alteori c nu. SOCRATE S tii c nu numai tu i cu oamenii politici credei n privina asta cnd una cnd alta. La fel face i poetul Theognis83, nu tiai? MENON n ce poezii? SOCRATE n elegii, cnd spune Bea i mnnc cu ei i-apoi tot printre ei te aeaz,

F-le pe plac tuturor celor cu-ntinse puteri. Doar de la vrednici nvei vrednicia, iar dac te-amesteci Cu ticloii i pierzi mintea i ct o ai." i dai seama c n aceste versuri el vorbete de virtute ca de un lucru care se poate nva? MENON Aa se pare. SOCRATE Dar n alt loc, schimbndu-i puin gndul: De s-ar putea furi i sdi ntr-un om bunul cuget", spune el, pare-mi-se, Multe i mari avuii i-ar dobndi negreit" oamenii n stare s fac una ca asta; i: Dintr-un printe cinstit nu s-ar mai nate atunci Fiu, vreun netrebnic de vreme ce-ar prinde doar pilde-nelepte. Dar n-ai s-ndrepi pe cel ru cu-nvtura nici cnd." nelegi c, despre aceleai lucruri, el face afirmaii care se bat cap n cap? MENON limpede c aa face. SOCRATE Aa stnd lucrurile, mai poi cita vreun, domeniu n care, pe cei care se proclam profesori, lumea nu numai c nu-i recunoate ca profesori n stare s-i nvee pe alii, ci chiar socotete c habar nu au ei nii de lucrurile pe care pretind c le predau, ba chiar c tocmai n privina acestor lucruri snt nite netrebnici, iar, pe de alt parte, cei care snt recunoscui ca oameni de bine susin cnd c e cu putin s-i nvei pe alii lucrurile astea, cnd c nu? Ai putea tu afirma c snt cu adevrat profesori de indiferent ce nite oameni cu idei att de confuze? MENON Zu c nu. SOCRATE Atunci, dac nu snt profesori de virtute nici sofitii, nici oamenii de bine, nu e oare limpede c asemenea profesori nu exist? MENON Aa-mi vine a crede. SOCRATE Dar dac nu exist profesori, nu exist nici elevi, nu? MENON Cred c ai dreptate. SOCRATE Dar am czut de acord84 c un lucru pentru care nu exist nici profesori, nici elevi, nu poate fi nvat, nu-i aa? MENON ntr-adevr. SOCRATE Iar profesori de virtute nu snt de gsit, pe ct se pare, nu? MENON ntocmai. SOCRATE Iar dac nu exist astfel de profesori, nu-i aa c nu exist nici elevi? MENON limpede c nu. SOCRATE Ar nsemn? atunci c virtutea nu poate fi nvat, nu? MENON Aa se parc, dac n-am greit noi n cutrile noastre. Astfel c m i ntreb, Socrate, dac exist cu adevrat oameni de bine, ori, admind c exist, n ce chip pot ei ajunge aa? SOCRATE Tare m tem, Menon, c sntem nite nepricepui, i tu i eu, i c n-am nvat destul, tu de la Gorgias, iar eu de la Prodicos85. Aadar, nainte de toate trebuie s vedem de noi nine i s cutm pe cineva care, ntr-un chip sau altul, s ne fac mai buni. Spun asta gndindu-m la cutrile noastre de adineaori, cnd am uitat, ca nite caraghioi, c oamenii pot izbuti foarte bine n ce fac i altfel dect cluzii de tiin. De bun seam pe aceast cale ne scap nou felul n care oamenii ajung oameni de bine. MENON Nu mi-e prea limpede ce vrei s spui, Socrate. SOCRATE Iat gndul meu: oamenii buni snt neaprat i utili; pe bun dreptate am czut de acord86 c lucrurile nu pot sta altfel, nu-i aa? MENON Ba da. SOCRATE i eram cu totul de acord i c ei vor fi utili dac vor conduce bine treburile noastre? MENON Da. SOCRATE Dar c nu e n stare s le conduc bine dect un om cluzit de raiune, iat un lucru asupra cruia poate am greit cznd de acord87. MENON Cum asta? SOCRATE Am s-i explic. S presupunem c un om care, cunoscnd drumul spre Larissa bunoar, ajunge la el i i cluzete i pe alii pn acolo : crezi c putem spune despre el c i-a cluzit bine? MENON Desigur. SOCRATE Dar dac un om face acelai lucru fr s fi mers vreodat acolo i fr s tie drumul, ci printr-o presupunere corect, nu vom putea spune i despre el c i-a cluzit bine? MENON De bun seam. SOCRATE i ct vreme presupunerea unuia i tiina celuilalt snt deopotriv de adevrate, nu va fi omul acesta un conductor la fel de bun ca i cel care tie, cu toate c el doar presupune i nu tie? MENON Ba la fel de bun. SOCRATE Prin urmare, pentru buna ndeplinire a unei aciuni, presupunerea adevrat nu e cu nimic mai prejos dect cunoaterea raional. Tocmai acesta e lucrul de care nu ineam seam adineaori, cnd, ntrebndu-ne care este natura virtuii, spuneam c pentru a aciona aa cum trebuie, raiunea este singura cluz; dar, iat, mai era i presupunerea adevrat. MENON Aa se pare. SOCRATE Presupunerea corect este, aadar, la fel de util ea tiina. MENON Cu deosebirea, Socrate, c cel care deine tiina izbutete ntotdeauna, ct vreme cel care are doar presupunerea corect uneori izbutete, alteori nu. SOCRATE Cum anume? Cel care presupune ntotdeauna corect nu izbutete ntotdeauna, atta vreme ct presupunerea lui va rmne corect? MENON Mi se pare c n-are cum fi altfel; astfel nct, dac aa stau lucrurile, m ntreb cu mirare, Socrate, cu ce e mai de pre tiina dect prerea corect i de ce le mai deosebim una de alta. SOCRATE i tii de unde vine mirarea ta sau vrei s-i spun eu? MENON Spune-mi tu, bineneles. SOCRATE Din faptul c n-ai privit mai cu luare-aminte statuile fcute de Dedal88; dar poate c nici nu exist pe la voi89. MENON De ce vorbeti de statuile lui Dedal? SOCRATE Fiindc i ele, dac nu snt legate, o iau Ia fug i se fac nevzute, iar dac snt legate, rmn pe loc. MENON i ce-i cu asta? SOCRATE S stpneti o astfel de statuie, atunci cnd nu-i legat, mi e cine tie ce: e ca i cum ai fi stpnul unui sclav fugar, care nu rmne la tine. Legat ns, ea e de mare pre, cci tare snt frumoase lucrrile acestea. n ce ordine de idei i spun toate astea? n legtur cu presupunerile adevrate. Doar i presupunerile adevrate, ct vreme rmn pe loc, snt o treab bun i aduc numai foloase. De obicei ns, ele nu vor s rmn mult timp pe loc, ci o iau la fug din sufletul omului, aa nct nu au cine tie ce valoare pn nu snt legate printr-o cntrire a cauzelor90. i tocmai asta este, prietene Menon, reamintirea, n sensul asupra cruia am czut de acord mai nainte91. Dup ce snt legate, aceste presupuneri devin cunotine raionale i ca atare statornice. i de aceea este mai de pre tiina dect presupunerea corect: spre

deosebire de presupunerea corect, tiina este nlnuit locului. MENON Socrate, zu e ceva n ce zici tu. SOCRATE Numai c eu nsumi nu vorbesc acum ca un om care tie, ci fac doar o presupunere. Dar c presupunerea corect i tiina snt lucruri distincte, asta nu mi se pare deloc o simpl presupunere. ntr-adevr, dac m-a ncumeta s recunosc c tiu ceva, acesta ar fi unul dintre puinele lucruri pe care a recunoate c Ie tiu. MENON Pe bun dreptate, Socrate. SOCRATE Dar stai o clip. Nu e oare tot att de adevrat c presupunerea corect, atunci cnd ne cluzete, duce la bun sfrit orice aciune tot att de bine ca tiina? MENON i n asta mi se pare c ai dreptate. SOCRATE nseamn c presupunerea corect nu este cu nimic mai prejos dect tiina, nici mai puin util n privina aciunii, i c omul care o deine nu e inferior celui care deine tiina. MENON ntr-adevr. SOCRATE Or noi am czut de acord92 c omul bun este util. MENON Da. SOCRATE93 Atunci, de vreme ce oamenii pot ajunge, dac ajung ntr-adevr, buni i folositori cetilor nu numai datorit tiinei, ci i datorit presupunerii corecte i de vreme ce cu nici una, nici cu tiina, nici cu presupunerea adevrat, nu se afl nzestrai de la natur . .. sau poate tu crezi c snt nzestrai cu vreuna dintre ele dou? MENON Nu, nu cred. SOCRATE Atunci, dac ele nu exist n oameni de la natur, nici oamenii buni nu au cum fi buni de la natur. MENON Nu, desigur. SOCRATE Vznd aadar c oamenii buni nu snt buni de la natur, ne-am ntrebat n continuare94 dac virtutea se poate nva. MENON Da. SOCRATE i am socotit95, nu-i aa, c virtutea se poate nva dac ca este cunoatere raional. MENON Da. SOCRATE Iar dac virtutea se poate nva, am considerat c ea este cunoatere raional, nu? MENON Desigur. SOCRATE Iar virtutea se poate nva dac exist, pentru ea, profesori, i dac nu exist, nu se poate, nu?96 MENON ntocmai. SOCRATE Dar n-am czut noi de acord97 c nu exist astfel de profesori? MENON Ba chiar aa. SOCRATE i de aceea am recunoscut98 c virtutea nici nu se poate nva, nici nu este cunoatere raional. MENON Desigur. SOCRATE Dar recunoatem totui c ea este un lucru bun?99 MENON Da. SOCRATE i c util i bun este lucrul care ne cluzete aa cum trebuie?100 MENON Desigur. SOCRATE Pe de alt parte am convenit c ne cluzesc aa cum trebuie numai aceste dou lucruri, presupunerea adevrat i tiina; numai omul care le are se cluzete aa cum trebuie101. Cci lucrurile care izbutesc datorit vreunei ntmplri snt strine de ndrumarea omului; cnd e vorba de cele pe care le ndrum spre bine omul, nu exist dect aceste dou cluze, presupunerea adevrat i tiina. MENON Aa mi se pare i mie. SOCRATE Atunci, de vreme ce virtutea nu se poate nva, nu mai putem susine nici c ea ar aprea datorit tiinei. MENON limpede c nu. SOCRATE Aadar, dintre cele dou lucruri care snt bune i utile, unul este scos din cauz: tiina nu poate fi cluza activitii politice. MENON Aa cred i eu. SOCRATE Atunci nici Temistocle i cei ca el, nici ceilali de care vorbea adineaori Anytos al nostru102, nu au condus cetile n virtutea vreunei cunoateri anume sau fiind nite cunosctori; de aceea nici n-au fost n stare s le transmit altora calitile lor, fiindc ei nii nu le dobndiser prin tiin. MENON Se pare c ai dreptate, Socrate. SOCRATE Aadar, dac virtutea nu se ntemeiaz pe tiin, rmne, ca temei, numai presupunerea bun, nu-i aa? Cu ajutorul ei crmuiesc bine cetile oamenii politici, fr s se deosebeasc cu nimic, n ce privete tiina, de prezictori i de proroci; doar i acetia, cnd snt inspirai de divinitate, spun foarte multe lucruri adevrate, de tiut ns nu tiu, despre lucrurile pe care le spun, nimic103. MENON Tare m tem c aa e. SOCRATE Atunci nu-i aa c e drept, Menon, s-i numim inspirai pe oamenii care, dei fr nelegerea lucrurilor, izbutesc, din tot ce fac i spun, s dobndeasc adesea succese nsemnate? MENON Desigur. SOCRATE Pe bun dreptate i putem numi inspirai i pe prezictorii i prorocii de care tocmai vorbeam, precum i pe toi poeii; iar despre oamenii politici putem spune, mai mult dect despre oricare alii c snt inspirai i stpnii de divinitate, fiindc divin este suflul care i cuprinde ori de cte ori, prin vorba lor, ndeplinesc cu succes, i nu arareori, lucruri nsemnate, fr s tie nimic din tot ce spun. MENON Desigur. SOCRATE i femeile, Menon, i numesc pe oamenii de bine, divini. Iar spartanii, cnd fac elogiul unui om de bine, zic omul acesta e divin"104. MENON i cred c spun aa pe drept cuvnt, Socrate. Doar c pe Anytos al nostru, poate l supr ce spui. SOCRATE Nu-i nimic. Cu el o s mai stm de vorb i altdat, Menon. Acum ns, dac n ntreaga noastr discuie ntrebrile i rspunsurile au fost corecte, noi putem spune c virtutea nu exist nici de la natur, nici datorit nvturii, ci c apare, la cei la care-apare, fr legtur cu puterea lor de nelegere, ca un dar divin, doar dac nu cumva ar exista, printre oamenii politici, vreunul n stare s formeze alt om politic. Dac s-ar gsi unul ca acesta, s-ar putea spune despre el c este printre vii ceea ce spune Homer c este Tiresias printre mori, atunci cnd spune c ntre cei din Hades, el singur are cugetul ntreg, pe cnd ceilali, umbre rtcesc ici-colo"105. La fel i aici un asemenea om ar fi, n privina virtuii, ca un obiect real comparat cu nite umbre. MENON Mi se pare c ai toat dreptatea, Socrate. SOCRATE Aadar, din raionamentul acesta reiese n mod limpede, Menon, c virtutea apare, la cei la care apare, ca un dar divin; o certitudine n privina ei nu vom avea ns dect atunci cnd, nainte de a ncerca s aflm n ce chip apare virtutea la oameni, vom cuta s descoperim ce este virtutea n sine. Acum e ns vremea s m duc n alt parte106, iar tu ncearc s-i transmii convingerile tale i lui Anytos acesta, gazda ta, ca s-l mai mbunezi; dac ai s izbuteti, s tii c le vei face i atenienilor un serviciu107.

NOTE

1 Informaiile pe care le avem despre Menon provin n parte chiar din acest dialog, n parte de la ali autori, printre care Xenofon, Ctesias i Plutarh. Menon era descendentul unei familii ilustre din Pharsalos, n Tesalia. Un strmo al lui, numit tot Menon, l-a sprijinit, cu oameni i cu bani, pe Cimon, n expediia mpotriva cetii Eion, n -177/6 i a primit, n semn de recunotin, cetenia atenian (Dem., 23, 199). Este probabil c acest Menon l-a ajutat i pe Xerxes n timpul invaziei din 480. Aa s-ar explica de ce Socrate amintete n dialogul nostru, la 78 d, relaiile ereditare de ospitalitate care l leag pe Menon de Marele Rege. n 431, n prima parte a rzboiului peloponeziac, un Menon din Pharsalos se numr printre conductorii detaamentelor tesaliene venite n ajutorul Atenei (Tucid., IX, 22). Dac admitem, aa cum pare probabil, c Menon din 477/6 i Menon din 431 snt una i aceeai persoan, trebuie s vedem n el pe bunicul lui Menon al nostru. n 404, Lycophron, tiranul cetii Pherai, care urmrea s-i extind dominaia asupra ntregii Tesalii, a nvins n lupt pe tesalienii care i se opuneau. Victoria lui Lycophron din Pherai constituia o ameninare serioas att pentru Aleuazii care conduceau cetatea Larissa, ct i pentru aristocraii din Pharsalos. tim de la Xenofon (Anab., 1, 1, 10) c Aristip, unul dintre Aleuazi (vezi nota 4), a cerut i a obinut sprijinul lui Cyrus cel Tnr. n acelai timp este probabil c aristocraii din Pharsalos au trimis i ei un reprezentant la Atena, pentru a-i asigura sprijinul acestei ceti. Este de presupus c reprezentantul lor a fost Menon al nostru. Cltoria lui Menon a avut loc, probabil, dup ce a ajuns n Tesalia vestea c la Atena a fost restabilit regimul democratic, poate n ultimele luni ale anului 403, dar nainte de primvara lui 401, cnd tim c Menon se afla la Colossae, n Asia Mic (Xen., Anab., 1, 2, 6). Reiese din dialogul lui Platon (76 e) c discuia lui Socrate cu Menon are loc puin nainte de micile mistere, celebrate n luna februarie. Se poate deduce de aici c data dramatic a dialogului trebuie s fie sfritul lui ianuarie sau nceputul lui februarie 402. n 401, Menon se afl n Asia Mic, mpreun cu prietenul su Aristip i cu o parte din mercenarii trimii de Cyrus. Iau parte cu toii la btlia dezastruoas de Ia Cunaxa, n timpul creia Menon comand flancul stng, iar rivalul su Clearchos, flancul drept. Xenofon, care este un mare admirator al lui Clearchos, l prezint pe Menon n culorile cele mai nefavorabile (Anab., 2, 6, 21). Este sigur c, dup moartea lui Cyrus, conductorii mercenarilor greci au fost prini de Tissaphernes i predai Marelui Rege. Ctesias (Fr. 60 Muller, vezi i Plu., Artax., 18, 3) spune c Menon a fost eliberat fiindc ajutase la prinderea celorlali, dar Xenofon, care e n general ostil lui Menon, afirm c el a fost nchis timp de un an, torturat i apoi ucis (Anab., 2, 6, 29). Indiferent de mprejurrile n care i-a putut gsi moartea Menon, sursele antice snt unanime n a-l prezenta ca pe un individ lipsit de scrupule i de o moralitate ndoielnic. Alegerea lui ca interlocutor al lui Socrate ntr-un dialog despre virtute este, fr ndoial, dovada unei fine ironii. n dialogul nostru, Menon expune punctul de vedere aristocratic cu privire la virtute, n timp ce Anytos, un personaj cu o reputaie la fel de dubioas ca i Menon (vezi nota 61), susine punctul de vedere al democrailor. 2 Rareori dialogurile platonice comport o intrare n subiect att de abrupt (vezi totui Philebos i Cratylos). ntrebarea pe care o pune Menon era o tem de discuie obinuit pe vremea lui Platon. 3 Tesalienii erau ntr-adevr renumii, n sec. al V-lea, pentru priceperea lor la clrie i pentru avuiile pe care le aveau (vezi i PI., Lg., 625 b; Isoc., Antidosis, 155, De pace, 117). Consideraiile privind dragostea lor pentru nelepciune, efect al vizitei lui Gorgias, snt fr ndoial ironice. 4 Membru al familiei Aleuazilor, cea mai influent familie din Tesalia, nu Aristip din Cirene, discipolul lui Socrate (vezi i nota 1). Aleuazii au dus, n timpul rzboaielor medice, ca i mai trziu, o politic filopersan (vezi Hdt., 7, 6 i 172; Paus., 7, 10, 2). 5 Despre personalitatea lui Gorgias, vezi nota introductiv la dialogul cu acelai nume (Platon, Opere I, Bucureti, 1974, p. 275 i urm.). tim c Gorgias a fcut o vizit oficial la Atena n 427, cnd a cerut, n numele cetii sale Leontinoi, sprijinul Atenei mpotriva Siracuzei (vezi D. S., XII, 53 i Tucid., 3, 86). Este probabil ns c Platon nu se gndete aici la acest eveniment, ci la discuia din dialogul Gorgias. 6 Textul grecesc ( , ) conine un joc de cuvinte ntre adjectivul i numele . Exist poate i o aluzie la regele Artaxerxes II, supranumit Mnemon (Nepos, De regibus, 1, 34; Plu., Artax., 1) i la soarta lui Menon dup lupta de la Cunaxa (vezi nota 1). 7 Rspunsul lui Menon reproduce opiniile curente n Grecia cu privire la virtute (vezi, de pild, Tucid., 6, 9PI., R., 331 e ; Xen, Memorab., 2, 1, 19 etc.). 8 La 71 e. 9 Curajul, chibzuina i nelepciunea constituie, mpreun cu dreptatea, cele patru virtui cardinale" bine cunoscute contemporanilor lui Platon (vezi R., 427 e; Euthd., 279 bc; Phd., 69 c etc.). Aceast mprire cvadripartit este poate anterioar epocii lui Platon (vezi Xen., Cyr., 8, 1; 26 ; 30; i Aesch., Septem, 610, vers pe care unii editori l consider interpolat). Generozitatea menionat aici pare s fie o virtute care i caracterizeaz pe tesalieni. 10 Vezi 71 e sq. 11 Nu este exclus ca Menon s ridice aceast obiecie fiindc i amintete de felul cum se procedeaz n geometrie, cnd se pleac de la un lucru recunoscut ca adevrat i nu se face apel mai trziu dect la termeni definii n prealabil. Am putea vedea deci, n acest pasaj, prima aluzie la cunotinele lui Menon n domeniul geometriei. 12 Nu este vorba, probabil, de vreo coal filosofic anume. Oameni iscusii crora le plac discuiile n contradictoriu" snt toi cei care discut nu pentru a afla adevrul, ci pentru a avea ultimul cuvnt. 13 Am adoptat aici textul manuscriselor, ) ... o , nu conjecturile lui Gedike () i E. S. Thompson (o ), acceptate de R. S. Bluck. 14 Prodicos din Ceos, unul dintre cei mai de seam reprezentani ai sofisticii, a trit n a doua jumtate a secolului al V-lea. Viaa lui este foarte puin cunoscut. tim c cerea, pentru leciile lui, onorarii importante. Aceste lecii se refereau n special la folosirea corect a cuvintelor i trdau o preocupare constant pentru stabilirea unor distincii ntre sensurile diferitelor sinonime. n dialogurile lui Platon, Socrate vorbete adesea de Prodicos, cu simpatie, dar i cu o admiraie uor ironic (vezi i La., 197 d; Cra., 384 d; Euthd., 277 e; Prt., 339 e). 15 Textul grecesc are aici un joc de cuvinte bazat pe diferitele sensuri ale adjectivului : colorat, pestri" (vezi definiia de mai sus figura este singurul lucru care se asociaz ntotdeauna cu culoarea" i complicat". 16 Menon revine aici asupra obieciei sale de la 75 c. 17 Vezi i Xen., Anab., 2, 6, 28. 18 Empedocle din Agrigent (cca 493-cca 433) a desfurat o activitate prodigioas ca filosof, om de tiin, poet, orator i politician, magician, tmduitor etc. Partizan al democraiei, el a refuzat s devin rege al Agrigentului i a fost, ulterior, exilat. Locul i mprejurrile morii sale snt necunoscute, n ciuda legendelor Ia care au dat natere. Empedocle a compus dou poeme n hexametri, Despre natur i Purificri, din care ni s-au pstrat unele fragmente. El a formulat teoria potrivit creia la baza tuturor fenomenelor stau patru elemente imuabile, pmntul, aerul, focul i apa, care se combin i se disociaz prin aciunea a dou fore contrare, Dragostea i

Discordia. Teoria lui privind senzaiile este amintit i de Teofrast (Sens., 7). 19 Pindar, ed. Les Belles Lettres", voi. IV, p. 182. Acest pasaj este citat n glum i n Phdr., 236 d i la Ar., Av., 945. 20 Alexidemos, tatl lui Menon, nu este amintit dect aici. 21 Misterele snt, n Grecia, nite forme secrete de cult, rezervate celor iniiai. Acestora li se dezvluie, la captul unor ceremonii care dureaz mai multe zile, nite secrete menite s le asigure fericirea dincolo de moarte. Zeii care snt adorai prin mistere snt n primul rnd Demetra i Dionysos, iar misterele cele mai cunoscute snt cele de la Eleusis. La origine, aceste culte se bazeaz pe vechi rituri agrare. Iniierea n misterele de la Eleusis comporta dou etape: cea dinti, micile mistere, se desfura n luna februarie, odat cu semnatul, cea de a doua, marile mistere, avea loc toamna, odat cu strngerea recoltei. Nu puteau fi iniiai n misterele mari dect cei care fuseser iniiai n misterele mici. Iniierea de care se vorbete aici se refer, fr ndoial, la misterele mici. Socrate face aluzie att la iniierea propriu-zis, ct i la iniierea n misterele elaborrii definiiilor. Metafora iniierii n filosofie apare i n Smp., 209 e, Grg., 497 c, Thl., 155 e. 22 Fragment dintr-un poet necunoscut. 23 La 77 b. 24 Ospitalitatea este definit de filosofii greci ca o form de prietenie. Ea creeaz, ntre gazd i oaspete, legturi religioase durabile care se transmit din generaie n generaie i snt ocrotite de Zeus Xenios i de Atena Xenia. Acordarea ospitalitii comport un ritual religios, iar nesocotirea ei ulterioar atrage, n credina grecilor, pedeapsa divin, n legtur cu raporturile dintre Menon i regii Persiei vezi nota 1. 25 Textul grecesc are aici un joc de cuvinte bazat pe faptul c aceeai rdcin por- apare i n verbul , a dobndi, a agonisi" i n substantivele i pe care le-am tradus prin dobndire" i renunare". 26 Vezi 74 a. 27 La 77 a. 28 Vezi 77 a. 29 Vezi 75 b-d. 30 Socrate pare s fi avut faa lat i nasul crn (vezi PI., Tht., 143 e). Alcibiade l compara cu Silenus sau cu satirul Marsyas (vezi PI., Smp., 215 ab; Xen., Smp., 4, 19). 31 Este vorba de petele torpedo marmorata. n grecete, numele lui, este din aceeai rdcin cu verbul pe care l-am tradus prin a amori", . 32 Despre faptul c Socrate nu prsise Atena dect cu ocazia campaniilor militare vezi i PI., Cri., 52 b; Phdr., 230 c. nceputul Republicii menioneaz totui o excursie fcut de Socrate la Pireu. 33 Aceast fraz, scris cu amar ironie, comport o aluzie la soarta care-I atepta pe Socrate, chiar la Atena, n anul 399. n a doua parte a dialogului vom afla c Menon este prieten cu Anytos, unul dintre acuzatorii de mai trziu ai lui Socrate (vezi 90 b i nota 61). 34 Socrate face aluzie aici la una dintre distraciile cele mai apreciate la banchete, jocul portretelor". Unul dintre comeseni descrie o persoan cunoscut, recurgnd la comparaii, , iar ceilali se strduiesc s-o recunoasc. Aluzii la acest joc gsim i la PI., Smp., 215 a, Ar., V., 1308-1309, Av., 804-805. 35 Acest fenomen nu se produce n realitate. 36 Socrate i rspunde totui lui Menon cu o comparaie (vezi nota 34). 37 Am adoptat aici conjectura lui Buttmann, , nu leciunea manuscriselor, , pe care o pstreaz R. S. Bluck. 38 Autorul acestui subiect de controvers trebuie s fie un adept al colii din Megara, mai degrab dect un sofist. Argumentul era celebru n antichitate i a fost criticat de Aristotel n Anal. Pr., 1,1, unde e numit problema din Menon". 39 Platon nu se sfiete s invoce revelaia religioas nici n alte dialoguri (vezi Phdr., 235 b-d; Tht., 152 e, 156 a; Phlb., 16 c). 40 Ideea c poeii snt inspirai de zei este curent n toat literatura greac. Vezi 4, I 192; I Od., , 8,43; Pd., OL, 6, 105; ., 1, 2 etc. n dialogurile lui Platon, vezi Ion, 533 d, 534 cd; Phdr., 245 a. 41 Urmeaz un fragment dintr-o poezie pierdut de Pindar, poate un (ed. Les Belles Lettres", voi. IV, pp. 209 210). Ideile expuse aici nu coincid cu cele din Olimpica a doua. 42 Aceasta este durata exilului care, n mitologia greac, pedepsete o crim ca omuciderea sau clcarea jurmntului. Vezi Hsd., Thg., 793794; Apollod., 3,24; 2,73. 43 Termenul erou" () pare s fie folosit, la origine, numai n legtur cu personaje legendare sau innd de un trecut ndeprtat. El denumete nite fiine de ordin superior, adesea asociate cu zeii, onorate de oameni cu un cult special. n epoca istoric au fost eroizai", scurt timp dup moarte, diferii oameni ilutri, tirani ca Gelon din Siracuza sau Theron din Agrigent (D.S., XI, 38 i 53), ntemeietori de colonii i generali ca Miltiade i Brasidas (Hdt., 6,38; Tucid., 5, II, 1), atlei ca Cleomedes din Astypalaea (Paus., 6, 9, 3). Se cunosc i cteva cazuri de eroizare" a unor persoane nc n via (Lysandros, de pild). 44 Platon folosete aici termenul curent pentru a desemna lumea de dincolo. El nu i-o imagineaz desigur aa cum o descriu n mod obinuit miturile. 45 Vezi 80 b. 46 n tot cursul dialogului cu sclavul trebuie s ni-l nchipuim pe Socrate trasnd pe nisip figurile i liniile de care vorbete. 47 Liniile care trec prin mijlocul ptratului" ( , sc. ) nu snt diagonalele, care vor fi numite la 85 b, ci dreptele care unesc mijloacele laturilor opuse. 48 Rezult din acest rspuns c Menon nu era lipsit de cunotine n domeniul geometriei. Vezi i nota 11. 49 Am acceptat aici conjectura lui Cornarius, , n locul leciunii manuscriselor, , pe care o pstreaz R. S. Bluck. 50 Aceast latur, cum se va vedea de altfel i la 85 b, este diagonala ptratului cu latura de dou picioare, deci egal cu 8 . Sclavul n-ar fi putut exprima n cifre () dimensiunea ei, dar o va putea arta pe desen. Pe vremea lui Platon era un lucru bine cunoscut printre matematicieni c, ntr-un ptrat, diagonala este incomensurabil cu laturile (vezi Jambl., VP, 247). 51 Este o aluzie la comparaia fcut de Menon Ia 80 a. Socrate sugereaz aici paralelismul dintre situaia n care se afl sclavul n legtura cu problema de geometric i cea n care se afl Menon n raport cu definiia virtuii. 52 Socrate reia aproape textual vorbele Iui Menon (vezi 80 b).

53 Figura desenat de Socrate trebuie s fie de forma urmtoare: Dac ABCD este ptratul iniial, BEFC mpreun cu CFGH i DCHI snt celelalte trei ptrate egale adugate de Socrate, AEGI este ptratul cvadruplu, iar BDFH este ptratul dublu. 54 La 82 e. 55 Afirmaia este, fr ndoial, ironic (vezi i R., 562 e). Pentru Platon, adevrata libertate presupune stpnirea de sine, vezi i Grg., 491 d; R., 576 a. 56 Am tradus prin perifraze termenii tehnici sau expresiile speciale (, ,,a construi sub form de paralelogram", , diametrul cercului"; , a construi pe partea rmas" etc.) pentru a face inteligibil cititorului romn una dintre cele mai obscure fraze din Platon. Traducerea ei ne-a fost sugerat de Const. Ionescu-Crligel, cruia inem s-i aducem i pe aceast cale cele mai vii mulumiri. n legtur cu problema de geometric enunat aici, vezi comentariile lui Bluck (pp. 323 324, 441 -461) i Klein (pp. 206208), precum i articolul lui Const. Ionescu-Crligel (Studii clasice", XVII, 1976, sul) tipar). 57 Expresia este, fr ndoial, ironic. Liste asemntoare de lucruri folositoare" se gsesc n Euthd., 279 a i Lg., 631 b. Sntatea, frumuseea i bogia snt menionate singure n Grg., 451 e i Lg., 661 a. n toate aceste pasaje, Platon pare s fi avut n minte cuvintele unui scolion (cntec de petrecere) atribuit lui Epicharmos sau lui Simonide (Bergk, III, 645-646). 58 Teza dup care curajul este o tiin este susinut i n Prt., 350 c, 360 d; La., 194 e-196 a. 59 La Atena, ca i n alte ceti, de altfel, tezaurul public se pstra n templele de pe Acropol. Pe ua ncperilor care-l adposteau se aplica un sigiliu (vezi IG, I 2, 91, Xen., Helenicele, 3, 1, 27). 60 Vezi 87 c. 61 Anytos, unul dintre acuzatorii lui Socrate, este bine cunoscut din scrierile autorilor clasici i trzii (vezi, n special, PI., Ap.; Xen., Apol., 29-31; Arist., Alh. Pol, 27, 5 i 34,3; D. Chr., 55, 22; Piu., Ale., 4,4; Cor., 14, 4). Era tbcar sau fiul unui tbcar. Sursele antice vorbesc de el ca de un om politic important, dar nu ntotdeauna corect. Ales strateg n 409, Anytos n-a putut salva baza atenian de la Pylos i a scpat de condamnare numai mituindu-i pe judectori (D.S., XIII, 64). A mai fost strateg n 403 i, poate, sitophylax n 388/7. Exilat de cei 30 de tirani, el l-a ajutat pe Thrasybulos s restaureze democraia n 403 (vezi Xen., Helenicele, 2, 3, 42; Lys., 13, 78). Ostilitatea lui fa de Socrate, pe care-l confunda probabil cu sofitii, a fost determinat i de dorina de a proteja regimul democratic, dar poate i de motive personale. Se pare c i-a dat o educaie defectuoas fiului su. Autorii trzii spun c, dup condamnarea lui Socrate, Anytos a fost el nsui exilat sau chiar ucis. 62 Tatl lui Anytos, Anthemion, nu este amintit dect aici i ntr-o scholie la Euthyphron. Elogiile pe care i le decerneaz, n acest pasaj, Socrate snt tot attea critici mascate la adresa lui Anytos. 63 Ismenias, conductorul partidului anti-spartan din Teba, l-a sprijinit pe Thrasybulos i pe ceilali democrai atenieni n 404 i s-a lsat pltit de persanul Tithraustes pentru a porni rzboi mpotriva Spartei, n 395. Cei care cred c pasajul nostru face aluzie la acest din urm eveniment, cu toate c Socrate era mort nc din 399, vd n comorile lui Policrate" bunurile celebrului Policrate din Samos, intrate n stpnirea satrapului Oroites (vezi Hdt., 3, 39 sqq. i 122 sqq.; Tucid., 1, 13). Este ns mai probabil c Platon se refer aici nu la evenimentele din 395, ci la cele din 404. n acest caz ar fi vorba de nite bani pe care i-ar fi dat Policrate din Atena lui Ismenias, pentru a-l ctiga de partea atenienilor exilai. Acest Policrate este cunoscut ca om politic i orator. El a fost prieten cu Meletos, acuzatorul lui Socrate, i a compus o Acuzare a lui Socrate, poate i un Elogiu al lui Thrasybulos. Detalii despre viaa lui se gsesc i la Isocrate, n Busiris, I, 221 a. 64 Platon subliniaz adesea faptul c sofitii pretind s fie pltii (vezi i 91 d). Contrastul ntre aceti fali profesori de nelepciune, care cer bani pentru nvtura lor, i adevratul nelept, Socrate, care nu primete nimic, apare astfel i mai evident. 65 O mare parte din populaia Atenei era ostil sofitilor, aa cum reiese i din dialogul Protagoras. Parial justificat de nencrederea pe care o inspir unor oameni lipsii de educaie caracterul tehnic al nvturii lor sau de evidenta lips de scrupule a unora dintre sofiti, aceast ostilitate se explic n primul rnd prin aceea c sofitii supun unui examen critic normele de comportare i instituiile tradiionale. 66 Protagoras s-a nscut la Abdera, n jurul anului 485, i a fost unul dintre cei mai cunoscui sofiti. Lui i s-a cerut s dea legi coloniei Thurii nfiinate de atenieni n 444. Printre puinele informaii sigure pe care le avem despre viaa lui se numr i cele cuprinse n acest pasaj. n domeniul istoriei ideilor, el este cunoscut mai ales ca autorul unei doctrine privind relativismul cunoaterii, doctrin exprimat pregnant n formula omul este msura tuturor lucrurilor". Platon afirm c Protagoras a fost cel dinti sofist care a cerut un onorariu (Prl., 349 a). Cu privire la suma pe care o pretindea, mrturiile snt contradictorii (vezi Diog. Laert., 9, 52; Quint., 3, 3; PI., Prt, 328 bc). Tot de la Platon tim c sofistul Prodicos a strns o mare avere dnd lecii (Hp. Ma., 282 c). 67 Celebru sculptor atenian, nscut ctre 490, elev al lui Hegias i Ageladas. ntre 460 i 450, el a executat n bronz statuia Atenei Promachos, care se nla pe Acropol, lng Propilee. Dintre lucrrile sale snt cunoscute prin copii romane statuia Atenei Lemnia, care dateaz din 451 448, i statuia de aur i filde a Atenei Parthenos. Statuia de aur i filde a lui Zeus de la Olimpia este cunoscut numai prin mrturiile literare. Din nsrcinarea lui Pericle, Fidias a elaborat, ntre anii 447 i 432, ansamblul sculpturilor care mpodobeau Partenonul. Lui i se datorau i concepia de ansamblu, i machetele de lut i ipsos care au fost transpuse n marmur de ali sculptori sub ndrumarea lui. Urmrit n justiie n 432, mpreun cu ali prieteni ai lui Pericle, el a fost silit s se exileze.

Fiind cel dinti educator pltit pentru leciile sale, Protagoras trebuie s fie considerat cel dinti sofist. n dialogul platonic care-i poart numele, Protagoras afirm ns c sofiti au fost de fapt i cei care se intitulau poei, prezictori, muzicieni etc., oameni ca Homer, Hesiod, Orfeu, Agathocles, Pythocleides din Ceos i alii (vezi Prt., 316 de, 342 b). Printre sofitii care erau n via n anul 402, la data dramatic a dialogului, se numr Hippias, Prodicos i Gorgias. 69 Expresia este, probabil, ironic. Legturile de prietenie dintre familia lui Menon, una dintre cele mai ilustre din Tesalia, i familia lui Anytos, recent mbogit de pe urma unui atelier de pielrie, n-aveau cum s fie vechi. 70 La 91 a-b. 71 Exprimarea este, fr ndoial, ironica. 72 n Grg., 516 e517 a, Socrate susinea c nu tie s fi existat la Atena vreun om de stat bun. n pasajul de aici el nu retracteaz cu adevrat aceast prere, fiindc e limpede din ceea ce urmeaz c nici unul dintre oamenii politici amintii nu deinea, n ochii lui, adevrata virtute. Elogiul lor se situeaz pe acelai plan cu elogiul Iui Anytos de la 90 ab. 73 Celebru om politic i general atenian (cca 528 cca 462). nc din 493/2, anul cnd a fost arhonte eponim, el a luat msuri pentru fortificarea Pireului i ntrirea flotei. Eclipsat la Marathon de Miltiade, Temistocle i-a asigurat supremaia politic dup 489, obinnd ostracizarea rivalilor si. El a convins adunarea poporului s foloseasc banii provenii din exploatarea minelor de argint de la Laurion pentru a construi cel puin 100 de corbii i a pus astfel bazele imperiului maritim al Atenei. Politica lui naval a avut ca rezultat creterea influenei politice a pturilor mai srace, din rndul crora se recrutau echipajele de pe corbii. Lui Temistocle i revine meritul victoriei de la Salamina. Dup retragerea perilor, Temistocle a organizat reconstruirea zidurilor Atenei. El a intrat n conflict cu Cimon i a fost ostracizat n 472. Condamnat la moarte n contumacie, ca partizan al perilor, n 468, Temistocle a reuit s se refugieze n Asia Mic, unde a fost foarte bine primit de Artaxerxes I. A murit la Magnesia pe Meandru, ctre 462. 74 Fiul lui Temistocle i al soiei sale Archippe; este cunoscut numai prin acest text i prin mrturia lui Plutarh, care-l prezint ca pe un copil rsfat (vezi De ed. puer., 2; Tem.., 32). 75 Om politic i general atenian, nscut pe la 520. A fost strateg la Marathon i adierile eponim n 489/8. Ostracizat n 483/2, el a fost rechemat doi ani mai trziu, din iniiativa lui Temistocle. Aristide s-a distins n lupta de la Salamina i a comandat trupele ateniene la Plateea, n 479. A sprijinit msurile luate de Temistocle pentru reconstruirea zidurilor Atenei. Aristide a comandat contingentul atenian n campania naval din 478 i i-a determinat pe grecii din Asia Mic i din insule s se desprind de Sparta. La constituirea Ligii de la Delos, n primvara lui 477, el a fixat tributul pe care urma s-l plteasc fiecare cetate. Dup aceast dat nu mai tim nimic sigur despre el. posibil s fi murit n 468. Reputaia de corectitudine pe care a avut-o i n timpul vieii a ajuns, dup moartea lui, legendar. Biografii si antici l opun, din toate punctele de vedere, lui Temistocle, dar este sigur c, cel puin cu ncepere din 480, cei doi oameni politici au urmrit aceleai obiective. 76 Lysimachos, fiul lui Aristide, s-a nscut probabil ctre 485. n amintirea tatlui su, atenienii i-au acordat o sum de bani i o proprietate n Eubeea. Dup ce lea primit, Lysimachos a dus o via retras (vezi Dem., Lept., 20, 115). Platon l prezint ca pe unul din interlocutorii lui Socrate n dialogul Lahes, unde Lysimachos se plnge de educaia pe care a primit-o de la tatl su. tim din dialogul Theaitetos c fiul lui Lysimachos, Aristide, a fost un timp elevul lui Socrate. 77 Ilustru om de stat atenian (cca 495429), fiul lui Xantippos i al Agaristei, descendenta Alcmeonizilor. A fost cea mai marcant figur a democraiei ateniene din sec. al V-lea. Pericle s-a afirmat n viaa public ca horeg al Perilor lui Eschil, n 472, ca acuzator al lui Cimon, n 463, i ca partizan al lui Efialte, n 462/1. El a condus mai multe campanii militare, ntre 454 i 439, i a luat mai multe msuri care au dus la ntrirea democraiei la Atena (fixarea unei indemnizaii pentru dicati, ntemeierea unor colonii i stabilirea de cleruhii etc."). A obinut, n 443, ostracizarea principalului su adversar politic, Tucidide fiul lui Melesias (vezi nota 79) i a fost ales strateg n fiecare an, cu o singur ntrerupere, de la aceast dat, pn la moartea sa. Pericle a susinut aliana cu Corcira, n 433 i decretul mpotriva Megarei, n 432. La izbucnirea rzboiului peloponeziac, el a fixat ntreaga strategie a Atenei. A murit de cium n 429. Pericle a iniiat executarea unora dintre cele mai celebre monumente ale Atenei: Propileele, Partenonul, poate i zidurile lungi care uneau Atena cu Pireul. El a fost prieten cu civa dintre cei mai ilutri filosofi i artiti ai vremii sale, cu Anaxagoras, cu Sofocle, cu Fidias etc. Dup o cstorie nefericit care s-a ncheiat cu un divor, probabil ctre 450445, Pericle a avut o legtur durabil cu Aspasia din Milet. Despre eecurile lui Pericle 'n privina educrii concetenilor si, a fiilor si i a pupililor si, Alcibiade i Clinias, vezi i PI., Grg., 515 d517 b, Ale. X, 118 d-e; Prt., 320 a. 78 Fiii lui Pericle i ai soiei sale ateniene. Comportarea lor lsa mult de dorit, dup informaiile pstrate de Platon (vezi nota precedent), Piu. (Pericle, 36, 14), Athenaeus (5, 220 d) i Arist. (Rhet., X390 b). Au murit amndoi de cium n 429. 79 Este vorba de Tucidide fiul lui Melesias, rivalul politic al lui Pericle, nu de istoricul Tucidide, fiul lui Oloros. Tucidide fiul lui Melesias i-a urmat lui Cimon la conducerea partidului aristocratic, n 449, i a avut o influen aproape egal cu cea a lui Pericle, pn n 443 cnd a fost ostracizat. S-a rentors la Atena n 433 i se pare c el a intentat procese mai multor persoane din cercul lui Pericle: filosofului Anaxagoras, sculptorului Fidias, Aspasiei. n 426 a fost el nsui dat n judecat de ctre Cephisodemos (vezi Ar., Ach., 705 sqq.). Melesias, fiul lui Tucidide, este, alturi de Lysimachos, fiul lui Aristide, unul dintre personajele dialogului Lahes (vezi Platon, Opere I, p. 234). Stephanos este amintit i de istoricul Polemon (fr. 78 Muller, FUG, III, p. 137). 80 Xanthias i Eudoros snt cunoscui numai prin acest text i printr-un pasaj care-l copiaz ([PI.], Virt., 378 a). 81 Atenienii i aliaii lor", aceast formul revine adesea n inscripii i n textele care reproduc frazeologia oficial. 82 Ultima replic a lui Anytos, cu ameninrile ei abia voalate, are o rezonan sinistr pentru toi cei care tiu ce rol a jucat acest personaj n procesul lui Socrate, din anul 399. 83 Theognis din Megara, poet elegiac din sec. al Vl-lea. Sub numele lui s-au pstrat aproape 1400 de versuri, n parte neautentice. Poezia lui Theognis este adesea gnomic i reflect n mod pregnant sentimentele aristocratice ale autorului ei. Autoritatea poeilor n domeniul educaiei era unanim recunoscut n Grecia. tim, din Republica, c Platon socotea aceast prere ca foarte duntoare. Dintre cele dou pasaje din Theognis citate mai jos (v. 33 36 i v. 435, 434, 436 438 Diehl), cel dinti era celebru n antichitate. Le reproducem pe amndou ntr-o versiune uor modificat a traducerii fcute de Simina Noica (Antologie liric greac, Bucureti, Ed. Univers", 1970, pp. 32 33 i 40). 82 Vezi 89 d e i 90 b sqq. 83 Socrate afirm c l-a audiat pe Prodicos i n Prt., 341 a; Cra., 384 d; Chrm., 163 d. n legtur cu Prodicos, vezi i nota 14. 86 La 87 e. 87 Vezi 88 d-e. 88 Artist i inventator mitic care unete n legenda sa elemente heterogene legate i de Atena, i de Creta, i de Sicilia. Anticii credeau c lui i se datoreaz multe dintre templele i statuile arhaice. Se spune c el a reprezentat, pentru prima dat n sculptura greac, persoane cu ochii deschii, cu braele desfcute i cu un picior aezat puin naintea celuilalt. Contrastul ntre aceast atitudine i atitudinea rigid a statuilor mai vechi care aveau ochii nchii, picioarele lipite i braele atrnnd pe lng corp, era att de mare nct statuile lui Dedal au putut lsa impresia c snt nsufleite. La rspndirea acestei legende au contribuit desigur i caracterul enigmatic al lui Dedal i existena mai multor tradiii privind obiecte i statui nsufleite (vezi, de pild, Il., 18, 376; Pd., Ol., 7, 52 ctc.). Platon l amintete pe Dedal i n Alc. ,1, 121 a i n Ion, 533 b. Obiceiul de a lega unele statui este cunoscut i se explic, probabil, ca o practic magic menit s mpiedice plecarea divinitii reprezentate de statuie (vezi i Paus., III, 15, 5). 89 Socrate tia cu siguran c asemenea statui nu puteau fi vzute n Tesalia, una dintre cele mai napoiate regiuni din Grecia.
68

Adic prin cntrirea, pentru fiecare prere n parte, a faptelor care o justific i o fac adevrat. n grecete . Vezi 85 c d, unde nu se vorbete, de altfel, de cntrirea cauzelor". 92 La 87 e; vezi i 96 e. 93 In cele ce urmeaz, Socrate trece n revist principalele teze discutate. 94 La 89 b-c. 95 La 87 c; vezi i 89 d. 96 Vezi 89 d-e. 97 La 96 b. 98 Vezi 96 c. De fapt nu s-a afirmat explicit nicieri c virtutea nu este tiin. 99 Vezi 87 d. 100 Vezi 88 b-e. 101 Vezi 96 e-97 c. 102 De fapt Socrate, nu Anytos, e cel care i-a amintit pe Temistocle i pe Aristide, pe Pericle i pe Tucidide (93 c, 94 ae). Aici ca i mai jos, la 99 e, textul grecesc folosete pronumele o care se refer de obicei la obiecte sau Ia persoane vizibile i pentru vorbitor i pentru interlocutorul lui. Cei mai muli comentatori deduc de aici c Anytos, care a plecat furios la 95 a, s-a ndeprtat doar de grupul lui Socrate, fr s prseasc definitiv scena dialogului. 103 Platon reia aici, aproape textual, un pasaj din Aprarea lui Socrate (vezi p., 22 c). 104 Dup toate probabilitile, Platon a folosit aici forma doriana (o), nu forma atic () a adjectivului pe care l-am tradus prin divin". 105 Vezi Od., 10, 494495. Plutarh (Cato Maior, 27) spune c i Cato a citat aceste versuri, n legtur cu Scipio i cu succesele sale din Africa. Tiresias este profetul orb din legendele tebane, nfiat i de Sofocle n Oedip-Rege. Pentru alte legende legate de Tiresias, vezi Call., Lav. Pall., 57 sqq., Hyg., Fab., 75, Apollod., 3, 84. 106 Aprarea lui Socrate i dialogul Protagoras se ncheie cu formule asemntoare. 107 Platon sugereaz, probabil, c dac Anytos n-ar fi fost att de pornit mpotriva lui Socrate, el nu l-ar fi dat n judecat i n-ar fi atras asupra Atenei ruinea de a-l fi condamnat pe nelept la moarte.
90 91