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Caractersticas de la Madurez Cristiana: Marca # 13: Ser Valientes y Fortalecer a los Dems

Por J. Hampton Keathley III Traducido por Juanita Contesse G.

Introduccin
El rey prusiano, Federico el Grande, era ampliamente conocido como un agnstico. Por contraste, el General Von Zealand, uno de sus oficiales de mayor confianza, era un cristiano devoto. Fue as que durante una reunin social, el rey comenz a burlarse cruelmente de Cristo, hasta que todos estaban muertos de risa todos, excepto Von Zealand. Finalmente, se levant dirigindose al rey: Seor, usted sabe que no le temo a la muerte. He peleado y ganado 38 batallas para usted. Soy un hombre anciano; muy pronto deber comparecer en la presencia de Uno ms grande que usted, el Dios Todopoderoso que me salv de mis pecados, el Seor Jesucristo, de quien usted est blasfemando. Le saludo seor, como un anciano que ama a su Salvador, en el borde de la eternidad En el lugar, se hizo el silencio y con voz temblorosa, el rey respondi: General Von Zealand Le pido perdn! Le pido perdn! Y con ello, silenciosamente, la fiesta lleg a su fin [1] El General Von Zealand, tuvo que haber tenido mucho valor para ponerse de pie y proclamar su fidelidad al Salvador, en circunstancias como aquellas; pero por supuesto, all estaba un hombre para quien el valor no era algo extrao. Una de las cualidades de carcter que todo lder necesita, es el valor. Al lder espiritual, se le pide un valor del ms alto orden como asimismo, siempre el valor moral y con mucha frecuencia, el valor fsico. Pero la fortaleza no slo es una cualidad de un lder; es una cualidad requerida en toda vida cristiana, en la medida que l o ella ser capaz de seguir valerosamente y persistir en la voluntad de Dios. Por ltimo, se convierte en una marca de madurez, que es consistentemente evidente. Muchas veces, buscar la voluntad de Dios, es un llamado al cristiano a dar un paso que pudiera ponerlo en riesgo, que puede ser emocional, fsico, financiero o poltico. En el Nuevo Testamento, Jos de Arimatea provee una buena ilustracin de alguien que se fortaleci en la medida que fue creciendo en el conocimiento del Salvador: Jos de Arimatea, miembro noble del concilio, que tambin esperaba el reino de Dios, vino y entr osadamente a Pilato, y pidi el cuerpo de Jess (Marcos 15:43). De acuerdo a Mateo 27:57, Jos era un miembro rico y de reputacin del concilio, nombre no judo empleado por Mateo para el Sanedrn judo. An siendo miembro del Sanedrn, Lucas 23:51 nos cuenta que l no haba aprobado la decisin tomada por el Sanedrn, de someter a muerte a Jess. Ms an, tanto en Marcos 15:43 y en Lucas 23:51, se nos dice que Jos estaba personalmente esperando el reino de Dios. Esto sugiere que era un fariseo devoto que haba llegado a creer que Jess era el Mesas. Sin embargo, previamente, de acuerdo a Juan 19:38, Jos haba sido un discpulo secreto que haba sentido temor a las autoridades judas. En otras palabras, no tena valor. Pero al haber presenciado la muerte del Salvador, evidencia monumental de quin era l el Hijo de Dios quien llevaba sobre S el pecado de mundo Jos tom coraje y valientemente se dirigi a Pilato. Tom coraje es una traduccin del griego tolmao,, = atreverse, ser atrevido, ser lo suficientemente valiente. La conducta de Jos fue considerado como un acto de valor por Marcos, porque: (a) No tena ningn parentesco con Jess; (b) su solicitud pudo haber sido denegada en principio, puesto que Jess haba sido ejecutado acusado de traicin; (c) arriesg una corrupcin ceremonial, al tratar un cuerpo muerto; (d) su solicitud dej abierta una confesin de la lealtad personal a Jess crucificado, en la que sin duda incurrira la hostilidad de sus asociados. Dej de ser un discpulo secreto algo que Marcos imprime en sus lectores [2] Al igual que en todas las dems caractersticas de madurez y liderazgo, el Seor Jess es nuestro mayor ejemplo de valor. An cuando ninguna de las palabras empleadas en el Nuevo Testamento que definan el actuar valerosamente o valientemente, fueron especficamente usadas por Jess, sigue siendo el eptome de coraje, como alguien que sigui la voluntad de Dios frete a la hostilidad y antagonismo ms grande. An cuando l estaba profundamente aproblemado frente a la cruz donde l (el que no tena pecado) tendra sobre S el pecado del mundo, l valientemente se someti a S mismo a la voluntad del Padre.

Ahora est turbada mi alma; y qu dir? Padre, slvame de esta hora? Mas para esto he llegado a esta hora. Padre, glorifica tu nombre. Entonces vino una voz del cielo: Lo he glorificado, y lo glorificar otra vez (Juan 12:27-28). Jess sac coraje de Su fe en Su propsito y en lo que el Padre le haba prometido hacer. Por ello, descansando completamente en la victoria, l cumplira derrotando a Satans, el mundo y el pecado. l no slo se dirigi valientemente hacia la cruz. No fue slo eso. Solamente horas antes de Su arresto, Jess quiso ser valiente e impartir ese valor a Sus discpulos: Estas cosas os he hablado para que en m tengis paz. En el mundo tendris afliccin; pero confiad, yo he vencido al mundo (Juan 16:33). Con relacin al coraje, tenemos aqu un par de lecciones poderosas. Primero, Jess nos dio un ejemplo de coraje y de la necesidad que tenemos de dar coraje a otros. Inmediatamente despus de demostrar Su amor y coraje, l hace un llamado a Sus discpulos a ser valientes frente a tantas presiones, aflicciones y desafos que enfrentaran como Sus discpulos en un mundo hostil. Al hacerlo, nos demuestra que los hombres maduros a la semejanza de Cristo, buscan impartir valor a otros como fortalecedores, sin considerar lo que ellos mismos puedan estar afrontando. Nunca olvidemos que mientras estemos atravesando el fuego, otros estarn observndonos. Recordemos que Dios est comprometido a reproducir en nosotros el carcter de Jesucristo. Las cualidades que vemos en Su vida, en la Palabra, son exactamente las mismas que Dios desea reproducir en nosotros, lo que a veces, requerir sufrimientos. El crecimiento espiritual y la grandeza del reino de Dios, no vienen a travs de lo que es fcil y lujoso, como los que proclaman la salud y bienestar del evangelio. Ms bien, viene a travs del dolor y de las lgrimas; herramientas que emplea Dios para atraernos ms y ms hacia l. Incluso el Seor Jess fue perfeccionado por medio de lo que l sufri. Y Cristo, en los das de su carne, ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y lgrimas al que le poda librar de la muerte, fue odo a causa de su temor reverente. Y aunque era Hijo, por lo que padeci aprendi la obediencia; y habiendo sido perfeccionado, vino a ser autor de eterna salvacin para todos los que le obedecen; y fue declarado por Dios sumo sacerdote segn el orden de Melquisedec (Hebreos 5:7-10). Pero en Juan 16:33, tenemos una segunde importante verdad. Con las palabras: He vencido al mundo, Jess nos seala la base del valor. Nuestra capacidad de valor, sea lo que sea que enfrentemos, descansa en los eventos histricos de la persona, vida, muerte, resurreccin y ascensin de Cristo, quien ahora est sentado a la diestra del Padre. Aqu est el fundamento de la victoria final; la victoria de Cristo es el fundamento del valor y de la capacidad de vivir una vida victoriosa. Es por este objetivo por el cual oraba el apstol por los efesios, en Efesios 1:18b-22; pero observen especficamente los versculos 20-22: para que sepis cul es la esperanza a que l os ha llamado, y cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cul la supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, segn la operacin del poder de su fuerza, la cual oper en Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra en los lugares celestiales, sobre todo principado y autoridad y poder y seoro, y sobre todo nombre que se nombra, no slo en este siglo, sino tambin en el venidero; y someti todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia (Efesios 1-18b-22). Reitero, el Seor Jess es nuestro ejemplo, el pionero y el perfeccionador de la fe. l es tanto nuestro ejemplo por ser valiente y por dar valor a otros y l es la base del valor.

Significado y Naturaleza del Pecado


Coraje y Valor El Diccionario Rogets Original de Palabras y Frases Inglesas, ubica las palabras osada e intrepidez, como sinnimos de valor; pero el valor a menudo existe a pesar de la presencia del miedo. [3] De hecho, probablemente es verdadero que el valor est haciendo lo que nos asusta hacer. Verdaderamente, el valor es la capacidad de resistir al temor, dominarlo y no la ausencia de ste. Por lo tanto, el valor es aquella cualidad del corazn o de la mente, que da la capacidad de enfrentar el peligro y la dificultad, con firmeza y resolverlos en presencia del temor. El valor es tener susto de muerte; pero sobreponindose. [4] El apstol Pablo, no era alguien que cortejara al peligro o que presumiera de ello delante del Seor. Como alguien que tenazmente buscaba la voluntad de Dios, Pablo siempre estaba dispuesto a enfrentar el peligro, si estaba convencido que esa era la voluntad de Dios o de que aquello era lo que corresponda aun si su corazn estuviera apretado por el temor. As que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabidura. Pues me propuse n saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. Y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor (1 Corintios 2:1-3; nfasis del autor).

Porque de cierto, cuando vinimos a Macedonia, ningn reposo tuvo nuestro cuerpo, sino que en todo fuimos atribulados; de fuera, conflictos;de dentro, temores (2 Corintios 7:5-6; nfasis del autor) Sanders escribe: Martn Lutero posea esta importante cualidad, en una medida poco usual. Se ha aseverado que era tal vez el hombre ms osado que jams haya vivido. Cuando se dispuso a efectuar este vital viaje a Worms, declar: De m pueden esperar cualquier cosa, menos el temor o la voluntad de retractarme. No huir y menos me retractar. Sus amigos, advirtindole de los graves temores que afrontaba, pretendan disuadirle. Pero Lutero no lo hara. No ir a Worms?, dijo. Ir a Worms aunque all hubieran tantos demonios como tejas en el techo Pero no todos los hombres son valientes por naturaleza, como lo fue Lutero, y este hecho es tanto explcito como implcito, en las Escrituras. El alto grado de valor, es visto en la persona que tiene ms temor; pero que rehsa rendirse a l. Por ms temerosos que fueran, los lderes de Dios a travs de generaciones sucesivas, han sido ordenados a ser valientes. Si no hubieran tenido temor, el mandato no hubiera tenido razn de ser [5] Coraje y Madurez Tal como lo apreciamos en el caso de Jos de Arimatea, el coraje es una parte muy importante del crecimiento y del liderazgo espiritual, debido a lo vital que es para que se cumplan el resto de las cualidades del carcter a la semejanza de Cristo. Hablando del Seor Jess, Juan escribi: como haba amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el fin. Pero sin el coraje de afrontar el horror de la cruz, l no podra haberles amado a ellos ni a nosotros, hasta el final hasta la cruz. C.S. Lewis escribi: El valor no slo es una de las virtudes, sino la forma de cada una de las virtudes en el punto de la prueba, lo que significa en el punto de mayor realidad. [6] Sin valor, tanto hombres y mujeres, seran incapaces de amar, de sacrificarse, de no considerar los costos, de sobreponerse a los desafos y de tomar las responsabilidades a las que Dios les ha llamado. Sin duda alguna, una de las causas de la inmadurez y una de las rutas ms cortas de la ineficacia es vivir asustado, ser demasiado cauteloso. A no ser que a travs del valor que da la fe, estemos deseosos de tomar responsabilidades, simplemente permaneceremos en el corral y nos perderemos las experiencias del crecimiento y la capacidad fructfera de los espacios abiertos. Cunto mejor es encargarse de unos pocos osos y leones ingobernables, como lo hizo David. Nos preparan para tratar a gigantes como Goliat. Cunto ms emocionante es entrar al Mar Rojo, al igual que Moiss y ver cmo Dios divide las aguas Cunto ms interesante es disponerse a viajar a Jerusaln, como Pablo, sin saber lo all me ocurrira, que estar todo un da en la montona Mileto, escuchando pasos y observando aburridos atardeceres. No permitan que sus corazones estn sobre protegidos Felizmente, no todos han optado por la seguridad. Algunos se han sobrepuesto, sin considerar los riesgos. Algunos se han sumergido en la grandeza de la adversidad. Se rehsan a oir sus temores [7] Francamente, el valor nos ensea a que los temores deben desaparecer y no slo que debemos ser valientes sin que con valor afrontar los obstculos y seguir en la carrera que Dios ha dispuesto frente a nosotros. De otro modo, habr poco o ningn progreso en el crecimiento poco o nada de frutos en el tiempo y por la eternidad.

Los Medios y Fuentes del Valor o del Incentivo


Naturalmente, surge la pregunta: de dnde obtienen el valor lo valientes? O, cmo desarrollamos la cualidad del valor en nosotros o en los dems? Cmo podemos aprender a abandonar nuestros temores? En forma natural, algunos hombres son ms valientes que otros, como pudo haber sido el caso de Martn Lutero. Pero incluso en su caso, el valor fue producto de sus convicciones bblicas y de su fe intrpida. Ser valientes o necesitar valor, es una de las experiencias comunes que todos enfrentamos como seres humanos y nunca deberamos considerar esto como algo insignificante o de poca importancia, si llegamos a una situacin en la que necesitamos ser fortalecidos. Esto es evidente en las Escrituras, donde frecuentemente vemos al pueblo de Dios en circunstancias en las que debieron ser fortalecidos. Es as que Pablo escribi: Porque de cierto, cuando vinimos a Macedonia, ningn reposo tuvo nuestro cuerpo, sino que en todo fuimos atribulados; de fuera, conflictos; de dentro, temores. Pero Dios, que consuela a los humildes, nos consol con la venida de Tito; y no slo con su venida, sino tambin con la consolacin con que l haba sido consolado en cuanto a vosotros, hacindonos saber vuestro gran afecto, vuestro llanto, vuestra solicitud por m, de manera que me regocij an ms (2 Corintios 7:5-7)-

Enfrentar una variedad de problemas de adentro y de afuera y experimentar temor y desilusin, es una parte de la vida, an cuando no necesitemos encontrar valor para seguir adelante. Por lo tanto, tanto encontrar valor para seguir adelante cuando estamos temerosos, cuando al parecer la vida se nos hace imposible y el camino intransitable, y fortalecer a los temerosos o a los desanimados, es un enfoque importante en las Escrituras. El valor viene al ser fortalecidos. Por lo que, qu significado tiene la palabra fortalecer? Fortalecer, significa dar nimos de manera de inspirar con esperanza, valor o confianza. Slo en el Nuevo Testamento, el trmino valor o fortalecer, se encuentran 23 veces, en la versin inglesa NET y 21 veces en la versin NASB. El trmino tened valor o sed fuertes y valientes, se encuentran numerosas veces en todas las Escrituras (cf. Deuteronomio 31:6, 7; 23; Josu 1:6-9, 18; 10:35; Marcos 6:50; Juan 16:33; Hechos 23:1). Por lo tanto, cmo podramos definir fortalecer hablando bblicamente? A la luz de todas las Escrituras, podramos definir este trmino, de la siguiente forma: Fortalecer es encontrar (o ayudar a otros a encontrar) el valor, mediante la gracia y fuerza de Dios, para recorrer el camino que l ha dispuesto para nosotros, sin importar cun difcil o doloroso sea ste. Todos podemos estar temerosos en condiciones determinadas o con falta de valor para tomar alguna responsabilidad, o enfrentar alguna tarea o un desafo que nos intimide. Afortunadamente, tenemos un Seor amoroso que habiendo todo de S por nosotros, est comprometido con nuestras necesidades, que incluyen el fortalecimiento. Debemos estar agradecidos que l posee varias formas o herramientas para fortalecer a Su pueblo. Por lo tanto, cules son algunas de estas formas que usa Dios para darnos valor o fortalecernos? El Fortalecimiento que dan las Escrituras y las Promesas de Dios De todas las fuentes del fortalecimiento, las Escrituras son una de las ms grandes que tenemos si n la ms grande. La Palabra Santa de Dios, con todos sus principios y promesas, es nuestra fuente ms importante y fundamental de valor, porque es la revelacin especial y de autoridad de Dios para nosotros, tanto de S mismo como de Su plan de salvacin en Cristo. Recordemos que todos los principios y promesas de la Biblia, estn basados en el carcter y en el ser de la persona de Dios y de Sus histricos actos en la salvacin, tal como l lo ha prometido. Por ejemplo, el libro de Deuteronomio contiene instrucciones de Moiss, entregadas durante sus ltimos meses de vida. Esto fue muy importante. La nueva generacin estaba acampando en el valle de Moab, antes de su entrada a la Tierra Prometida. Estaban afrontando ciudades fortificadas y guerreros, algunos de los cuales eran gigantes. Mientras entraban a esta tierra nueva, tambin se encontraran con muchas tentaciones y una forma de vida completamente nueva. Y todo esto suceda bajo el liderazgo de Josu, quien hasta ese momento no haba sido probado, al menos como el que reemplazara a Moiss. Ms an, esta generacin no haba experimentado personalmente la salida de Egipto o el paso por el Mar Rojo, o la entrega de la Ley en el Monte Sina. Por lo tanto, si tenan que tener el valor necesario para enfrentar las dificultades que se les presentaban ahora, necesitaban que se les recordara la persona de Dios y de Sus actos histricos que haban tenido lugar desde su salida de Egipto. Por lo que Moiss escribi en Deuteronomio 6: Maana cuando te preguntare tu hijo, diciendo: Qu significan los testimonios y estatutos y decretos que Jehov nuestro Dios os mand? Entonces dirs a tu hijo: Nosotros ramos siervos de Faran en Egipto, y Jehov nos sac de Egipto con mano poderosa. Jehov hizo seales y milagros grandes y terribles en Egipto, sobre Faran y sobre toda su casa, delante de nuestros ojos; y nos sac de all, para traernos y darnos la tierra que jur a nuestros padres (Deuteronomio 6:20-23; nfasis del autor). Otra ilustracin es la de la oracin de dedicacin de Salomn, cuando se termin de construir el templo. Entonces, recordando los actos histricos de la fidelidad de Dios, escribi lo siguiente, considerando a la nacin de Israel: porque t los apartaste para ti como heredad tuya de entre todos los pueblos de la tierra, como lo dijiste por medio de Moiss tu siervo, cuando sacaste a nuestros padres de Egipto, oh Seor Jehov. Cuando acab Salomn de hacer a Jehov esta oracin y splica, se levant de estar de rodillas delante del altar de Jehov con sus manos extendidas al cielo; y puesto en pie, bendijo a toda la congregacin de Israel, diciendo en voz alta: Bendito sea Jehov, que ha dado paz a su pueblo Israel, conforme a todo lo que l haba dicho; ninguna palabra de todas sus promesas que expres por Moiss su siervo, ha faltado (1 Reyes 8:53-56). Por lo tanto, es esta revelacin de Dios, inspirada, sin errores e infalible, la que nos provee el medio ms grande de valor. Romanos 15:4 Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra enseanza se escribieron, a fin de que por la paciencia y la consolacin de las Escrituras, tengamos esperanza

En este versculo, es apstol estableci una verdad vital relacionada con el propsito y el ministerio de las Escrituras. Las Escrituras estn diseadas para fortalecernos de manera que tengamos esperanza. Fortalecer, en griego es parakle,,sis, que tiene un campo de uso bastante amplio. Dependiendo del contexto, puede significar exhortacin, fortalecimiento, un llamado, una solicitud, consuelo. Parakle,,sis y su forma verbal parakaleo,, puede tener implcito un llamado presunto en el sentido de una exhortacin o un llamado a la obediencia, o a alguna forma de respuesta positiva (Romanos 12:1, 8). Pero tambin tiene un llamado retrospectivo en el sentido de consuelo, fortalecimiento al enfrentar cargas, aflicciones, etc. (Hechos 20:2; 1 Corintios 14:3; 2 Corintios 7:4). Como pueblo de Dios, necesitamos ambas formas; pero el enfoque en Romanos 15:4, con la palabra esperanza, es el fortalecimiento o la obtencin de valor para movernos en la voluntad de Dios. Como nos ensea Romanos 15:4, nuestra capacidad de encontrar el fortalecimiento en las Escrituras, viene a travs de la instruccin que ella nos da. Es la Escritura de Dios, especial, inspirada, infalible y sin errores, la que nos informa acercad de la naturaleza y ser de nuestro Dios. All aprendemos acerca de Su persona, [8] Su plan de salvacin y santificacin (pasada, presente y futura), Sus propsitos tanto en este tiempo como en la eternidad, los principios mediante los cuales obra Dios y Su plan y tantas promesas, como las de salvacin, amor, gracia, misericordia y cuidado soberano. En verdad, en esta revelacin est la promesa de Su disciplina imparcial y de Su juicio en contra del pecado y de Sus recompensas a la fidelidad. Una buena ilustracin de las promesas de Dios basada en el carcter de Dios, es Deuteronomio 31:7-8; pero tal vez el pasaje clsico es Josu 1:6-9 Josu 1:6-9 Esfurzate y s valiente; porque t repartirs a este pueblo por heredad la tierra de la cual jur a sus padres que le dara a ellos. Solamente esfurzate y s muy valiente, para cuidar de hacer conforme a toda la laye que mi siervo Moiss te mand no te apartes de ella ni a diestra ni a siniestra, para que seas prosperado en todas las cosas que emprendas. Nunca se apartar de tu boca este libro de la ley, sino que de da y de noche meditars en l, para que guardes y hagas conforme a todo lo que en l est escrito; porque entonces hars prosperar tu camino, y todo te saldr bien. Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehov tu Dios estar contigo en dondequiera que vayas En Josu 1:1-5, Josu es comisionado por el Seor mismo a convertirse en el lder de Israel, despus de la muerte de Moiss. Para decir lo menos, esta era una tarea intimidante porque la nacin de Israel era un pueblo extremadamente difcil de liderar, hecho que todos conocemos muy bien por Josu que haba sido el general militar de Moiss en el campo. Ahora, Dios estaba llamando a Josu a ser el nuevo lder de esta nacin. De la reiteracin de las palabras esfurzate y s valiente y s muy valiente, y de la exhortacin en contra de temer y desmayar, pareciera obvio que el Seor saba que Josu, por ms valiente y fiel que haya sido, igual se encontrara frente a las dudas y al temor , al tomar el lugar de Moiss para liderar a esta nacin rebelde a la tierra, tierra de gigantes y de ciudades fortificadas. Por lo tanto, el Seor cuidadosamente quiso fortalecer a Josu. Pero es significativo que el fortalecimiento de Josu frente a su comisin, procede de la comunicacin personal de Dios, i.e., la revelacin que l le hiciera a Josu. De hecho, los versculos 1-18 estn completamente relacionados a esta revelacin de Dios. Primero, Dios habla y comisiona a Josu (1-5) y despus le hace un llamado a esforzarse y a ser valiente a la luz de Sus promesas (1:6-9). Segundo, frente a esta palabra de Dios, Josu le habla a la gente y les instruye a prepararse a cruzar el ro Jordn, en tres das (1:10-15). Esto va seguido por la respuesta del pueblo a estas instrucciones, las que por supuesto, tenan su fuente en la Palabra de Dios (1:16-18). Es as que la revelacin de Dios, que es equivalente a nuestra posesin de la Biblia en el da de hoy, se convierte en la fuente de valor tanto para Josu como para el pueblo. Josu 1:1-9, puede dividirse en una fuente de fortalecimiento a Josu en cuatro partes. En esto aprendemos cuatro principios fundamentales que son esenciales para el valor y el fortalecimiento. (1) La fuerza y el valor, vienen por el reconocimiento y al relacionarse con el placer de Dios, Su voluntad o reconocer el sentido del llamado de Dios y el destino (1:1-2). Con las palabras Jehov habl a Josu, en el versculo 1, vemos el principio de la revelacin de Dios visin bblica. Esto es lo que construye la base del valor y de la conviccin por fe, y entonces actuar. Nuestra necesidad es orar y buscar la voluntad de Dios y Su sabidura en Su Palabra, porque la base del valor es conocer la Palabra, la cual nos alumbra Su voluntad. Adems, tambin es til reconocer nuestros dones, capacidades y entrenamiento, porque esto es una parte importante para la preparacin, la capacidad y la confianza necesaria para hacer como a l le place o hacer Su voluntad. Reitero, aqu el proceso es importante; en el versculo 1, Dios habla tenemos la revelacin que Dios hiciera a Josu. Despus, basado en esta revelacin, Josu le habla al pueblo (vs. 10). Por lo tanto, el valor al que es llamado tanto Josu como el pueblo, es en parte, el resultado directo de la Palabra y del conocimiento que se tenga de la voluntad de Dios (ver Efesios 5:9-10). Josu, significa: el Seor (Jehov) es la salvacin. El mismo nombre de Josu, estaba diseado a recordarle a l y a Israel, que la batalla es del Seor. El valor proviene de conocer esto y en descansar en el Seor como la fuente de nuestra redencin y de nuestra capacidad para ministrar y de vivir.

Lo otro que leemos acerca de Josu, es que era el siervo de Moiss. Al ser el siervo de Moiss, ilustra el principio de Lucas 16:10-12 y su impacto en el desarrollo del carcter y en el valor para aceptar la voluntad y el llamado de Dios. An cuando Lucas 16:10-12, trata con las bendiciones materiales, el principio es aplicable en otras reas de la responsabilidad en la vida: El que es fiel en lo muy poco, tambin lo ms es fiel; y el que en lo muy poco es injusto, tambin en lo ms es injusto. Pues si en las riquezas injustas no fuisteis fieles, quin os confiar lo verdadero? Y si en lo ajeno no fuisteis fieles, quin os dar lo que es vuestro? (Lucas 16:10-12). El principio de estos versculos, ciertamente tienen una aplicacin en el desarrollo del valor. Valor para el servicio en las reas ms difciles de la responsabilidad, se inicia con la fidelidad en las reas pequeas y de menor dificultad. Todos necesitan encontrar un lugar para servir y crecer, porque normalmente aquello se convierte en la tierra de entrenamiento para mayores responsabilidades y otras reas del ministerio a las que Dios puede estar llamndonos. Mi siervo Moiss, ha muerto (v. 2). El hecho nos recuerda que nadie es indispensable y que el liderazgo cambia. Si no estamos entrenando a otros, dejamos brechas vacas. Necesitamos ser entrenados e involucrarnos en el proceso de entrenar a otros. El entrenamiento efectivo, es otra fuente de valor, porque le entrega a la gente la confianza de tomar una responsabilidad o aceptar una tarea difcil. El mandato de levntate, enfatiza la necesidad de ser decisivos y de actuar.. El valor se manifiesta a s mismo en ser decididos y de actuar, como es la raz al fruto. Israel estaba entonces, en el desierto y Dios no desea que estemos all, el lugar del temor, de la cobarda y de la derrota. Los antecedentes de esto, los encontramos en Nmeros 13-14. Pero existe otro elemento esencial del valor y de ser decididos en hacer la voluntad de Dios. (2) La fuerza y el valor vienen al descansar en las promesas de Dios (1:2b-6). Para conocer la necesidad de valor que tena Josu y de apreciar las promesas de Dios, primero debemos considerar algunos de los obstculos que tena la comisin que Dios le entreg a Josu: El primer obstculo lo vemos en el mandato de cruzar el Jordn. El ro Jordn representa un inmenso obstculo y un impedimento para crecer, ministrar y progresar. Existe una buena razn para creer que el Jordn se haba salido de su cauce en esa poca del ao (cf. Josu 3:15; 4:18). Ms an, cruzar el Jordn significaba entrar en una tierra hostil, una tierra repleta de enemigos, algunos de los cuales eran gigantes y muchos de los cuales vivan en ciudades muy fortificadas. Esto no era un simple desafo. Recuerden, la generacin anterior haba fracasado en Cades Barnea, debido a su falta de valor para enfrentarse a estos gigantes. Un segundo obstculo, lo vemos en la declaracin: t y todo este pueblo. No era un grupo pequeo y el gran nmero que representaban, constitua que fuera una tarea colosal. Ms an, Josu tena la responsabilidad de guiar a un pueblo que se caracterizaba por ser testarudo y que le tiraba piedras a sus lderes. Pero ms importante an, la palabra todo nos recuerda que es propsito de Dios que todo Su pueblo haga Su voluntad, i.e., madurar y fortalecerse y vivir en forma productiva haciendo Su voluntad. Sin embargo, sin considerar los obstculos, la voluntad de Dios se le manifest claramente a Josu y l deba actuar de acuerdo a ella. Ahora, una breve observacin a las promesas: Hay varias promesas en los versculos 2-3, 5, 6,8; pero por problemas de espacio, nos enfocaremos slo en dos: a la tierra que yo les doy a los hijos de Israel (v.2) y Yo os he entregado, como haba dicho a Moiss, todo lugar que pisare la planta de vuestro pie (v.3). Se dirigan hacia la Tierra Prometida, a la tierra que Dios mismo en forma personal, les haba prometido a los patriarcas a Abraham, Isaac y Jacob. Y Dios, quien es inmutable, no puede abstraerse de Sus promesas. De hecho, por un tiempo haba estado preparando a los habitantes de esas tierras para la derrota (cf. 2:9s). La tierra haba sido de ellos durante cuarenta aos y haban fracasado en su entrada a la tierra, debido a la incredulidad y a la falta de valor. El principio es que la Palabra de Dios, est llena de cientos de promesas. Mientras que muchas de ellas no estn dadas directamente a la iglesia de hoy, ilustran principios que son a menudo aplicables a nosotros. Adems, cada principio de las Escrituras, por ltimo se convierten en una promesa, por cuanto la veracidad de Dios yace detrs del principio. Nuestra necesidad es conocer las promesas y principios y actuar en ellas por fe. Estas nos son dadas para conducirnos a travs del ro Jordn de la vida no necesariamente eliminarlo. No nos son dadas de manera de evitarlo o rodearlo, sino que podamos atravesarlo mediante las capacidades que Dios nos da. Pero, cmo podemos actuar segn estas tantas promesas? Cmo hacemos de estas promesas, parte de nuestros procesos de pensar?

(3) La fuerza y el valor vienen a travs de la renovacin diaria en los principios de Dios (1:7-8). El ministerio exitoso, siempre est relacionado a un estudio exitoso de la Biblia. La Palabra es intrnsecamente poderosa y capaz de producir cambios en la vida de los cristianos, por cuanto los motiva, los fortalece, les da esperanza y direccin y les expone tanto a sus necesidades y a la voluntad y a la provisin de Dios. La Palabra nos ha sido dada para establecer una relacin de comunicacin con Dios. Es un medio de relacionarnos con l. Pero esto toma tiempo, calidad y diligencia. Observen el nfasis de esto en estos versculos: Hacer conforme a toda la ley; no te aparte de ella (v. 7) y de da y de noche meditars en ella (v. 8). Al mantener la mentalidad de nuestra poca, la persona promedio de hoy, desea una solucin rpida o tres pasos fciles. El estudio de la Biblia puede involucrar leer algo como Nuestro Pan Diario (un ejemplo til y recomendable); pero esto solo, no es suficiente. Tambin necesitamos un estudio bblico de carne y papas. Si nuestro estudio bblico consiste de devocionales cortos, no podemos desarrollar una comprensin profunda de las Escrituras o una fe bblicas fuerte con resultados que cambien nuestras vidas. Relacionarse con Dios, conocerle, lo mismo que con cualquier tipo de relacin, toma tiempo. Son estas relaciones y conocimiento ms profundos, los que nos proveen ms profundas convicciones bblicas y una mayor capacidad de tener esa clase de valor que resulta en un cambio de vida y en fidelidad en el ministerio y en la vida. (4) La fuerza y el valor vienen al considerar la persona y la presencia de Dios (1:9). Por ltimo; pero no por ello menos cierta, es la promesa de la presencia siempre cuidadosa y protectora de Dios. Este versculo, enfoca a Josu en dos grandes principios de la Palabra de Dios. Primero, en las palabras Mira que te mando, el nfasis est en el origen de este mandato y de las promesas La Persona de Dios, Quin le dio la orden a Josu? No era nadie menos que Jehov, el eterno, independiente y soberano Dios del universo, quien es el Dios de la revelacin y de la redencin, Aquel que se revel a S mismo y llam a Abraham para que saliera de Ur de los Caldeos, que hizo con l el Pacto Abrahmico y que ms tarde liber a esta nacin, a los descendientes de Abraham, del ngel destructor de Egipto, conducindoles ms all del Mar Rojo. En forma similar, en el Nuevo Testamento, nuestro llamado a tener valor y la base de nuestro fortalecimiento, es el cumplimiento victorioso de Cristo, quien ahora est sentado a la diestra de Dios como el victorioso Salvador. para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento de l, alumbrando los ojos de vuestro entendimiento para que sepis cul es la esperanza a que l os ha llamado, y cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cul la supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, segn la operacin del poder de su fuerza, la cual oper en Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra en los lugares celestiales, sobre todo principado y autoridad y poder y seoro, y sobre todo nombre que se nombra, no slo en este siglo, sino tambin en el venidero; y someti todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia (Efesios 1:17-23). En segundo lugar, el nfasis del versculo 9, visto en la promesa porque Jehov tu Dios estar contigo en dondequiera que vayas, nos seala la Presencia de Dios. Para aquellos que conocen a Dios y que estn relacionados con l por fe en el Salvador, no existe situacin, problema o enemigo que no puedan o deseen enfrentar solos. El Seor est siempre all, como el constante apoyo y provisin del creyente. Por lo tanto, para sus lectores que estaban enfrentando difciles desafos y persecuciones, el autor de Hebreos, cit el Antiguo Testamento y escribi: porque l dijo: No te desamparar, ni te dejar; de manera que podemos decir confiadamente: El Seor s mi ayudador; no temer lo que me pueda hacer el hombre (Hebreos 13:5b-6). Si estamos preocupados del ministerio al que Dios nos ha llamado o por los jordanos a quienes nos ha llamado para ayudarles a cruzar el ro, podemos estar absolutamente seguros de que Dios est infinitamente mucho ms preocupado por nuestras necesidades que nosotros: El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas? (Romanos 8:32). Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que l os exalte cuando fuere tiempo; echando toda vuestra ansiedad sobre l, porque l tiene cuidado de vosotros (1 Pedro 5:6-7). De manera que, cul es nuestra necesidad? Nuestra necesidad es simplemente caminar a la luz de Su persona y presencia y contar con Su apoyo, gua, providencia y cuidados soberanos y tener cuidado de mantenernos enfocados en l. (Hebreos 12:1-2). El Fortalecimiento del Espritu Santo Hechos 9:31 Entonces las iglesias tenan paz por toda Judea, Galilea y Samaria; y eran edificadas, andando en el temor del Seor, y se acrecentaban fortalecidas por el Espritu Santo. Es difcil determinar cmo debe traducirse este pasaje, debido a los dos participios griegos que siguen a la declaracin: tenan paz. Casi todas las versiones lo traducen en forma un tanto diferentes; pero la traduccin al margen de la Biblia NET, pareciera ser que calza mejor, tanto con el contexto como con las palabras del texto griego. En las notas marginales, podemos leer: Entonces, todas las iglesias a travs de Judea, Galilea y

Samaria experimentaron la paz. Fortalecidas y viviendo en el temor del Seor y con el fortalecimiento del Espritu Santo, y as crecan en nmero. La paz fue el resultado de la conversin de Pablo que tambin lo gui a alejarse de esta rea, debido al peligro de muerte que corra. Pero este perodo de calma, despus de la tormenta de persecucin, no fue en vano. Fue empleado como un medio de crecimiento espiritual y fsico. Durante este tiempo, la iglesia se vio fortificada o edificada, construida espiritualmente, sin dudas por medio de la enseanza de la Palabra (ver Colosenses 2:6-8; 1 Corintios 14:3). Tambin sigui viviendo en el temor del Seor y en el fortalecimiento del Espritu Santo. El temor de Dios, ciertamente es una referencia a un respeto santo hacia Dios, quien, como lo vemos en el caso de Anans y Safira, debe a veces disciplinar a Su pueblo para promover la santidad y la fidelidad. El fortalecimiento del Espritu Santo, se refiere al ministerio del Espritu quien, como el Espritu de Verdad, emplea la enseanza de la Palabra para fortalecer y consolar a la iglesia en su crecimiento en el carcter de Cristo, transformando a los creyentes en Su semejanza. La verdad asociada aqu es que es necesaria tanto la enseanza de la Palabra como la capacitacin del ministerio del Espritu, para recibir el fortalecimiento y el consuelo. El Espritu Santo es llamado el para,,,,tos, ampliamente traducido como el Consolador o el Ayudador o, como yo lo prefiero, el Capacitador (ver Juan 14:16, 26; 15:26; 16:17). Por lo que es muy interesante que la palabra empleado en Hechos 9:31 para fortalecimiento, es parakle,,sis, que al igual que parakle,,tos, conforman la familia de las palabras parakaleo,,. Por ello es que observamos que el Espritu Santo como nuestro capacitador espiritual, es vital para nuestro fortalecimiento. El Fortalecimiento que Viene de los Miembros del Cuerpo de Cristo Analoga del Cuerpo de Cristo El cuerpo de Cristo, es una de la tantas analogas empleadas para instruirnos con relacin a la naturaleza y funciones de la iglesia universal (1 Corintios 12:12-13, 27; Efesios 1:23; 4:12). Este cuadro refleja tanto la unidad como la diversidad de la iglesia como un cuerpo orgnico, un organismo espiritual, la hechura de muchos individuos y la diversas partes, todas diseadas para trabajar en conjunto en forma cuidadosa y funcional. Al mantener la armona con la naturaleza de la iglesia como un cuerpo construido de muchos miembros, numerosos pasajes del Nuevo Testamento nos muestran el importante rol que tiene todo el cuerpo en el cuidado y fortalecimiento mutuos. A travs de la diversidad de sus miembros, tal como lo describe Pablo en 1 Corintios 12, el Nuevo Testamento tiene muchas ilustraciones del fortalecimiento mediante el tierno amor de unos por los otros. Es ocurre de varias formas. Algunos tienen el don del fortalecimiento (Romanos 12:8); algunos fortalecen por medio de la comunicacin de la revelacin de Dios (Hechos 20:2; 1 Corintios 14:3, 31; 1 Tesalonicenses 4:18; Tito 1:9), otros comunicando las buenas nuevas (2 Corintios 7:6-7), 13; Efesios 6:22; Colosenses 4:8), otros dando varios tipos de apoyo financiero, dar una mano, dar una palabra de fortalecimiento, apoyando a otros en oracin, demostrar preocupacin y estar dispuestos los unos por los otros (cf. Romanos 12:13, 15; Efesios 4:29; Filipenses 1:5; 4:10; 1 Tesalonicenses 5:11-12). Versculos Claves del Fortalecimiento (1 Tesalonicenses 5:11; Hebreos 10:23-24) Debido a que debemos apoyarnos mutuamente como miembros del cuerpo de Cristo, las Escrituras nos exhortan a involucrarnos en el fortalecimiento mutuo. [9] Aqu prevalecen dos pasajes: El primero es 1 Tesalonicenses 5:11, donde Pablo entrega una exhortacin simple: Por lo cual, animaos unos a otros, y edificaos unos a otros, as como lo hacis. La clara implicacin aqu es que al edificarnos mutuamente, una edificacin en la verdad de las Escrituras, como puede aplicarse a cualquier situacin dada, es vital para nuestra capacidad dar a otros el valor que necesitan para moverse en la voluntad y en el propsito de Dios. El segundo pasaje lo vemos dentro del marco de Hebreos 10:19-24. Los versculos especficos dirigidos hacia el fortalecimiento, son los versculos 23 y 24: Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra esperanza, porque fiel es el que prometi. Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras (nfasis del autor). Nuevamente, en este pasaje se nos dice que nos involucremos en el fortalecimiento mutuo. En la estructura del contexto en la que ocurre esta admonicin, sin embargo, es importante fortalecer y ser fortalecido. El autor de Hebreos le estaba escribiendo a un grupo de cristianos (judos especialmente), que haban experimentado la persecucin (10:32-34; 13:3) y que estaban bajo presin para que regresaran a su fe ancestral, pues les advierte acerca de abandonar su fe en Cristo y regresar a su antiguo sistema sacrificial judo (cf. 3:6; 6:6; 10:35). Ms an, el autor estaba bien al tanto de esto e incluso se dirige a su causa el fracaso en ir obteniendo la madurez y seguir en la completa seguridad de la superioridad de Cristo sobre el sistema antiguo, debido a la integridad y suficiencia de la obra cumplida de Cristo (ver 5:11-6:6 y 10:19s). Por lo tanto, habiendo declarado la vedad del objetivo del sacrificio de Cristo en contraste con la falta de objetivos de los sacrificios del Antiguo Testamento (10:1-18), el autor de Hebreos, hace un llamado a sus lectores a tres cosas, cada una de las cuales va antecedida con la palabra let (en ingls).

(1) Acerqumonos con corazn sincero, en plena certidumbre de fe (10:22). Ellos (y nosotros), deben acercarse a Dios con la plena confianza de una aceptacin absoluta por parte de Dios a travs de Cristo. Esa confianza se debe a Su obra perfecta y cumplida como nuestro Sumo Sacerdote, sobre la casa de Dios (10:1922). El punto aqu es que sin esa comprensin madura y de la fe en la suficiencia de Cristo, no puede haber capacidad alguna de tener el valor para pasar la vida junto a sus numerosos desafos. (2) Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra esperanza, porque fiel es el que prometi (10:23). Ellos (y nosotros), debemos sostenernos tenazmente al prospecto no slo de la vida eterna o nuestra entrada al cielo, sino que tambin a las eternas bendiciones del reino. Esto incluye nuestra participacin en las recompensas del reino y podemos estar seguros de tales recompensas, debido a la veracidad de Dios, quien es el que ha hecho tales promesas (vs. 23). El autor ve a los creyentes como socios con Cristo, que comparten el reino (Hebreos 3:1, 14; 2:5-8). Nuestra fidelidad aqu en la tierra, resultar en privilegios especiales en el reino eterno; pero para ser fieles, debemos mantener nuestra confianza en la suficiencia del Salvador. (3) Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras (10:24). Ellos (y nosotros), deben considerar seriamente el rol que cada uno tiene en la ayuda mutua en el paso de la vida cristiana, como socios en el servicio al Rey. Por lo tanto, cada uno debe considerar cmo puede ser usado por Dios para fortalecer a los dems en el progreso de su fe y en su fidelidad como socios en el reino de Cristo en la obra aqu en la tierra. El problema es que existen dificultades a lo largo de nuestro viaje que pueden ocultar nuestra determinacin y nuestro valor para seguir al Salvador y para ser fieles en nuestro llamado como socios Suyos (ver Hebreos 3:12-14). Como proteccin y ayuda ante el engao del pecado que puede desviarnos, Hebreos 3:13 nos hace una llamado a exhortarnos los unos a los otros cada da. Exhortar es parakaleo,,, que significa exhortar o fortalecer. De cualquier modo, nos muestra una responsabilidad mutua que tienen los cristianos de ayudarse mutuamente, a experimentar el poder de Cristo para una vida fiel. Pero en Hebreos 10:24, el autor nos entrega ms detalles de este proceso y propsito. Literalmente, el texto griego del versculo 24, dice: Y observmonos los unos a los otros. El verbo empleado aqu, es katanoeo,,: (1) observar cuidadosamente; (2) mirar (con reflexin), considerar, contemplar algo o a alguien (Hebreos 3:1; 10:24). El texto nos exhorta a considerar cuidadosamente u observar a los dems. Contextualmente, esto no debe hacerse farisaicamente o ser demasiado escrupulosos, o ser como inspectores; pero como capacitadores, como quienes se han comprometido a ayudar a los dems, a buscar el valor que ellos necesitan para seguir la voluntad de Dios. La primera responsabilidad, en una forma cuidadosa, es observar a la gente genuinamente. Este es un llamado a prestar atencin amorosamente a la gente que podramos ver que estn sufriendo o con necesidades para ministrarles como corresponde. Diremos ms sobre esto ms tarde; pero esto est relacionado con lo que se nos dice en Efesios 4:29: Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la necesaria edificacin, a fin de dar gracia a los oyentes. Lo que sigue a este versculo, nos lleva al propsito de esta observacin: para estimularnos al amor y a las buenas obras. Estimular, en griego paroxusmos (cf. la palabra paroxismo), que significa en forma negativa provocar, irritar, o positivamente estimular, estremecer, fortalecer. [10] Por lo tanto, debemos prestar atencin a la gente con una visin de fortalecerles hacia el amor y las buenas obras. El versculo 25, contina explicando cmo desarrollar el objetivo del versculo 24. Aqu se enfatizan tres cosas: dos mtodos o medios un propsito. Primero, no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre. Como se ha enfatizado previamente, uno de los medios de Dios para desarrollar y mantener el valor, es la gente el cuerpo de Cristo. Y una de las ocasiones donde ocurre esto, es cuando la iglesia se rene ya sea en pequeos grupos o en las asambleas principales. Puesto en forma simple, el ausentismo esconde el proceso del fortalecimiento, porque interrumpe la preocupacin mutua. Naturalmente, el slo reunirse no garantiza que se lleve a cabo el proceso del fortalecimiento. Por lo que reitero, usando una palabra diferente a la que tenemos en el versculo 23, se nos dice especficamente que nos fortalezcamos mutuamente. Este es un verbo que ya hemos visto antes, el verbo parakaleo,,. Recuerden, este verbo puede tener un llamado prospectivo, en el sentido de una exhortacin o un llamado a los dems a la obediencia o a alguna otra forma positiva de responder (Romanos 12:1, 8) o puede tener, como en este caso, un llamado retrospectivo, en el sentido de dar consuelo, fortalecimiento frente a las cargas, aflicciones o circunstancias difciles. Como pueblo de Dios, necesitamos a las dos; pero el nfasis aqu es el fortalecimiento o tener valor para movernos en la voluntad de Dios. Pero podemos observar que no se nos especifica en lo que debemos hacer para fortalecer a los dems. Esto se deja a la discrecin de los creyentes quienes, mediante la sabidura de la Palabra de Dios y de la dependencia que tengan del Espritu Santo, debern buscar formas bblicas para dar valor. Observemos las palabras de Pablo a los romanos:

Y el Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer, para que abundis en esperanza por el poder del Espritu Santo. Pero estoy seguro de vosotros, hermanos mos, de que vosotros mismos estis llenos de bondad, llenos de todo conocimiento, de tal manera que podis amonestaros los unos a los otros (Romanos 15:13-14). Mientras que los trminos fortalecer o dar valor no se usan, los principios son fundamentalmente los mismos. A travs de la sabidura bblica y del Espritu Santo, los cristianos pueden y deben ministrarse mutuamente. Finalmente, con las palabras y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca, surge una motivacin proftica o escatolgica. Aquel da, se refiere a este tiempo tan bien conocido de la venida de Cristo y al juicio en el futuro. En 1 Corintios 3:13, podemos ver un uso similar deaquel da. La urgencia de la responsabilidad de fortalecerse unos a otros, se debe al inminente Da de Cristo, por dos razones: 1. An cuando es inminente, habr un aumento de la apostasa, que lleva consigo el peligro de la apostasa o de la apata, por parte de los cristianos (ver 1 Tesalonicenses 5:4s; 2 Timoteo 3:1-13). 2. La venida de Cristo, pues la iglesia inmediatamente ser seguida por el Bema, El Trono del Juicio de Cristo. Aqu es donde cada cristiano ser examinado cuidadosamente por el Seor Jess, para recibir recompensas o su perdicin en ase a su fidelidad en las obras. [11] Aplicaciones: Entonces, cul es nuestra responsabilidad mutua en el cuerpo de Cristo? El nfasis y el enfoque de este pasaje de Hebreos, no es slo instructivo, sino muy contrario a la mentalidad de nuestros das. El propsito del fortalecimiento, no es slo ayudarse unos a otros a sentirse mejor. Como lo podemos ver en las palabras considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras, el primer objetivo es ayudarse mutuamente a experimentar la suficiencia de Cristo a llegar a tener una conducta a la semejanza de Cristo. Puesto en forma ms simple, cada uno de los problemas, cuando se comprenden bblicamente, encuentran su solucin en la comunin que se tenga con el Salvador y con la capacidad que tengamos de descansa en Su amor y en Su suficiencia y no necesariamente en la eliminacin del problema. Nuestro llamado entonces, es ayudarnos los unos a los otros a experimentar a Jesucristo. Estimular y fortalecer a los dems en amor y en las buenas obras, es sinnimo de experimentar, en una forma de crecimiento, el carcter de Cristo, o ser transformados en Su imagen y carcter. Se dice que Miguel ngel, mir un bloque de mrmol y dijo: Veo un ngel en este bloque de mrmol. Dios penetra la cantera del pecado, saca las piedras ms toscas y las moldea semejndolas a Cristo. Se complace cuando nos mira y le recordamos de Su Hijo Unignito, que fue un siervo [12] Los creyentes, como siervos del cuerpo de Cristo, son slo una de las herramientas que usa Dios en este proceso de la transformacin. Este debe ser el objetivo principal del que fortalece. Al conocer ntimamente a Cristo y al experimentar Su vida transformadora, es un nfasis que se reitera en el Nuevo Testamento, especialmente en las cartas de Pablo. Observen esto en los siguientes pasajes: 1) Debemos encontrar la vida en la experiencia de Cristo. l es nuestra fuente de vida y de nuestra posicin y experiencia justa: Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m (Glatas 2:20). 2) Cuando se enfrent al panorama de la muerte, al estar diariamente encadenado a un soldado romano en su propia casa, la preocupacin de Pablo era experimentar a Cristo, sin considerar lo que vendra: y en esto me gozo, y me gozar an. Porque s que por vuestra oracin y la suministracin del Espritu de Jesucristo, esto resultar en mi liberacin, conforme a mi anhelo y esperanza de que en nada ser avergonzado; antes bien con toda confianza, como siempre, ahora tambin ser magnificado Cristo en mi cuerpo, o por vida o por muerte: Porque para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (Filipenses 1:18b:21). 3) La gente posee todo tipo de cosas en las que descansan para obtener consuelo o confianza e importancia; pero al darse cuenta que todo aquello son slo impedimentos que obstaculizan el verdadero propsito de la vida (Filipenses 3:2-9). Pablo tena que decir esto: a fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y la participacin de sus padecimientos, llegando a ser semejante a l en su muerte (Filipenses 3:10). 4) A continuacin, pensando en los filipenses con respecto a su apoyo financiero, Pablo escribe:

No lo digo porque tenga escasez, pues he aprendido a contentarme, cualquiera que sea mi situacin. Se vivir humildemente, y s tener abundancia; en todo y por todo estoy enseado, as para estar saciado como para tener hambre, as para tener abundancia como para padecer necesidad. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece (Filipenses 4:11-13). Las exhortaciones de 1 Tesalonicenses 5:11 y de Hebreos 10:23-24, nos recuerdan de otro principio que es fundamental para nuestro deseo y capacidad de convertirnos en fortalecedores comprometidos. Es la disposicin a servir ms a ser servidos y a considerar las necesidades de otros por sobre las nuestras (Marcos 10:45; Filipenses 2:3-5). Uno de los mayores obstculos para considerar los unos a los otros para estimularse al amor y a las buenas obras, es la preocupacin que tenemos por nuestras propias necesidades o temores, y las estrategias defensivas mediante las cuales pretendemos promover nuestra auto-proteccin. Algunos podrn decir: Hey, qu bueno verte. Cmo te va? Pero cuando comenzamos a contarle acerca de nuestras necesidades y problemas, nos interrumpen con su propia carga de dificultades. Subrayando este tipo de respuesta, est relacionado con el tema de estar tan centrados en uno mismo, que la gente slo puede tener conversaciones casuales como una fuete de hablar de s mismos. O simplemente, responden: Oh, lo siento y despus, cortsmente se escabullen. Es lo que podramos llamar el problema de unacomunidad superficial que slo casualmente se involucran unos con otros. Para llegar a ser genuinos fortalecedores o comprometerse en algn ministerio, debemos ser absolutamente honestos con relacin a nuestras motivaciones (1 Corintios 4:5). Debido a nuestro egocentrismo natural, simplemente es demasiado fcil para nosotros ya sea ignorar a los dems o pretender ayudar en alguna forma de auto-amor ser apreciados, ganar audiencia, ser reconocidos, alabadas, i.e., obtener algo como recompensa. Sin lugar a dudas, Pablo tena esto en mente, cuando hizo este llamado: El amor sea sin fingimiento (Romanos 12:9).

Algunos Pensamientos Finales


Repetiremos nuestra definicin de fortalecimiento: Fortalecer en encontrar (o ayudar a otros a hacerlo) valor, mediante la gracia y la fuerza de Dios, para correr la carrera que l ha dispuesto frente a nosotros, no importando cun difcil o doloroso sea. El propsito final del fortalecedor, entonces, es ayudar a otros a relacionar sus vidas con el Salvador y descansar en Su amor, propsito y providencia. Por ltimo, si no hemos ayudado a otros a descansar solamente en Dios, como fuente de valor, consuelo y esperanza, quiere decir que hemos fracasado en nuestro intento de ser fortalecedores. Recuerdo que despus del fallecimiento de mi padre de un cncer pulmonar, mucha gente vino a darle valor a mi madre. Ella estaba muy agradecido de los cuidados que le brindaron y de la preocupacin que tuvo esta gente con ella; pero recuerdo que dijo que realmente necesitbamos ser fortalecidos y consolados por los dems; pero en primer lugar a no ser que encontremos consuelo en el Seor quien slo l es el Dios de todo consuelo, nunca seremos verdaderamente consolados. Esto hace eco de las palabras del salmista: Alma ma, en Dios solamente reposa, porque de l es mi esperanza. l solamente es mi roca y mi salvacin. Es mi refugio, no resbalar. En est mi salvacin y mi gloria; En Dios est mi roca fuerte, y mi refugio. Esperad en l en todo tiemp. Oh pueblos; derramada delante de l vuestro corazn; Dios es nuestro refugio. Selah (Salmo 62:5:8). Como parte del proceso de querer hacer esto, existen muchas cosas prcticas que podemos hacer para demostrar amor, solicitud ya s, animar a otros. Primero, qu mejor lugar para ensear y practicar el dar valor que la intimidad de nuestro hogar. El hogar es nada menos que el laboratorio de la vida el lugar en el que cualquier fachada se manifiesta en forma obvia y donde la vida se decide y donde puede encontrarse el mayor de los fortalecimientos. Pero, con demasiada frecuencia, nuestro hogar tiende a convertirse en el lugar del desnimo a travs de la apata en la bsqueda del xito, de cosas materiales o a travs de la frecuencia con que percibimos un espritu crtico, abrumador y a veces, legalista. Sin embargo, los esposos se ayudan el uno al otro segn el diseo de Dios y deben convertirse en dadores de valor, los padres deben darle valor a sus hijos e incluso stos pueden aprender a animar a sus hermanos y hermanas y tambin a sus padres. En forma natural, los nios aprenden el arte de fortalecer a sus padres cuando reciben palabras de amor, esperanza, aceptacin, aprobacin y paciente instruccin de parte de mam y pap. Sin dudas, Pablo pensaba en esto cuando advierte a los padres en contra de irritar a sus hijos y les hace un llamado a llegar a ser un padre que les alimenta (fsica y espiritualmente) en el entrenamiento y admonicin del Seor (Efesios 6:4). En segundo lugar, tenemos algunas ideas que nos ayudarn a poner el fortalecimiento en accin. 1. En la medida que sigamos la pauta que nos da en Hebreos 10:23-24, seremos capaces de querer observar y mencionar cualidades admirables de carcter que vemos en otros, tales como: puntualidad, discrecin, fidelidad, escrupulosidad, diligencia, honradez, compasin, visin y fe.

2. Como siervos que desean ser fortalecedores observantes para otros, debemos considerar y hacer notar un trabajo bien hecho o frente al uso de un don espiritual usado fielmente. Esto es fortalecer, porque ayuda a la gente a reconocer su propio crecimiento espiritual y el valor que tiene en el cuerpo de Cristo. 3. Entonces, debemos mostrar en forma especial, apoyo y ofrecer cualquier cosa que ayude a alguien que est pasando por aguas profundas o que est luchando con algn problema en particular. An si no podemos hacer nada para resolver ese problema o que desaparezca, podemos demostrar el amor de Dios y Su preocupacin por nosotros y ofrecer palabras en que se refleje nuestra preocupacin por esa persona, de esperanza y de consuelo. Esto involucra el poder de una palabra dada en el tiempo correcto y en la forma correcta mensaje importante en el libro de Proverbios. La muerte y la vida estn en poder de la lengua (Proverbios 18:21) La congoja en el corazn del hombre, lo abate; mas la buena palabra lo alegra (Proverbios 12:21). La lengua apacible es rbol de vida (Proverbios 15:4) Panal de miel son los dichos suaves; suavidad al alma y medicina para los huesos (Proverbios 16:24). Manzana de oro con figuras de plata, es la palabra dicha como conviene (Proverbios 25:11) En su libro sobre el fortalecimiento, Crabb y Allender escriben: Las Escrituras tambin dicen que hablar palabras livianas para fortalecer cuando no corresponde, son como el que quita la ropa en tiempo de fro (Proverbios 25:20b). Las palabras son importantes. Tienen un verdadero poder. Santiago nos advierte que an cuando la lengua es una parte tan pequea del cuerpo, tiene el poder de determinar el curso completo de una existencia humana (Santiago 3:5-6). Cuando Dios nos instruye a fortalecernos mutuamente, cada vez que nos reunimos, l incluye la admonicin para utilizar el poder de las palabras en un propsito especfico. Por supuesto, hay muchas maneras de fortalecerse los unos a los otros, mediante obras y por palabras llevando alimento a amigos enfermos, visitando los hospitales o invitando gente a la iglesia a eventos especiales. Pero la capacidad de las palabras de provocar serios daos o grandes obras, hacen del fortalecimiento oral, un tpico importante para considerar. Y este es el tema de este libro: fortalecer mediante la seleccin cuidadosa de las palabras que pretenden influenciar a otra persona en forma significativa hacia una santidad que crece [13] Por lo tanto, debemos pensar muy bien lo que vamos a decir porque nuestras palabras pueden afligir o consolar, ayudar o herir, destruir o construir. Es la razn por la que Pablo nos advierte: Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la necesaria edificacin, a fin de dar gracia a los oyentes (Efesios 4:29). Observemos tres cosas en este versculo: (1) Se nos dice que ninguna palabra corrompida debemos pronunciar. Esto significa que toda palabra que procede de nuestra boca, debe ser cuidadosamente analizada de acuerdo al objetivo de este versculo. (2) A continuacin, cada palabra debe ser analizada de modo que sea consecuente con el objetivo de construir a aquel que est en necesidad. Si lo que se dice compromete u oculta esta meta bblica, debe ser rechazada. El nfasis aqu, no est en lo que se dice, sino enporqu se dice; en la motivacin que est tras nuestras palabras. Al tener el propsito correcto, tomar un largo camino para corregir lo que se ha dicho. (3) Finalmente, en este contexto, la advertencia en contra de una palabra corrompida, concierne el uso de palabras equivocadas, aquellas que son crticas, que hieren, que son frvolas, o palabras pronunciadas en el momento equivocado, aquellas que no han sido analizadas cuidadosamente de acuerdo a la necesidad del momento. Dios nos ha llamado a ser fortalecedores o constructores de valor. La meta es que nunca debemos ayudar a la gente simplemente para que se sientan mejor o ms cmodos. La meta es ayudar a la gente a experimentar la suficiencia del Salvador y que puedan seguir en su carrera con sus ojos puestos en la lnea de meta, sin darle importancia a los obstculos o distracciones que surgen de pronto a lo largo del camino. Esto significa que es posible que necesitemos introducirnos en la carrera del creyente a quien estamos fortaleciendo, un familiar, un cnyuge, un hijo o una hija, y tomarlos de la mano si se han cado o rodear sus hombros o su cintura para ayudarles a seguir corriendo.

En las Olimpadas de 1992, Derek Redmond de Gran Bretaa, intervena en la semifinal de la carrera de 400 mts. planos. Cuando corra casi en la mitad de la pista del Estadio Olmpico, se le vio debilitado y cojear. Ver la afliccin de su hijo, fue demasiado para Jim Redmond, quien estaba sentado en la ltima fila del estadio, rodeado de 65.000 personas. Baj corriendo las escaleras y pas por encima de la gente de seguridad, quienes le estaban exigiendo sus credenciales para entrar a la pista. No tena inters alguno en lo que me estaban diciendo, dijo refirindose a los guardias. Lleg hasta donde estaba su hijo, comenzando la curva final, a unos 120 metros antes de la meta. Con una mano rode a Derek por la cintura y con la otra tom su mueca izquierda. Y juntos corrieron hacia la meta. Derek no tena oportunidad alguna de obtener una medalla; pero su determinacin le hizo ganar el respeto de la gente. Su padre dijo: Trabaj ocho aos para eso. No iba a permitir que no terminara. Lo supiera o no su padre, actu bblicamente. Por lo cual, levantad las manos cadas y las rodillas paralizadas; y haced sendas derechas para vuestros pies, para que lo cojo no se sala del camino, sino que sea sanado (Hebreos 12:12-13). Alguna gente necesita ayuda para llegar a la meta. Algunos han cado sobre sus pies, otros han sido pisoteados por miembros de su familia y por los que se decan sus amigos. Debemos ayudar a quienes han cado en los lazos del demonio; debemos levantar a los cados, vendar sus heridas y ayudarles en su viaje hacia el hogar [14] Existen muchas razones por las cuales luchamos y a veces tropezamos, o nos desanimamos cuando la carrera aparentemente se nos hace imposible o agobiante. Cualquier cosa que nosotros u otros podamos enfrentar, Dios nos ha llamado a ser fortalecedores, aquellos que buscan ayudar a otros a correr la carrera que Dios ha puesto delante de nosotros.

Conclusin
En el estudio anterior sobre la resistencia y la paciencia, le mencion que mi esposa tiene un tipo de cncer serio de la mdula sea, llamado mieloma mltiple. Por la gracia de Dios, encontramos su cncer en su etapa inicial, antes que estuviera demasiado avanzado, lo que los onclogos llaman Etapa I. An as, el tratamiento tradicional de los establecimientos mdicos en este pas, no es muy prometedor, por decir lo menos. Debido a esto, ella ha optado por algunas alternativas que se enfocan en la construccin del sistema inmunolgico para ayudar a su cuerpo a hacer lo que Dios ha diseado que haga, luchar en contra de la enfermedad, incluyendo el cncer. Esto ha significado una rutina muy rgida que incluye dieta, ejercicio y un montn de suplementos que ayudan al sistema inmunolgico. Naturalmente, existen ideas conflictivas y una de estas dificultades es que debemos sopesar todas las alternativas y elegir qu dieta seguir y qu suplementos tomar. Francamente, a veces todo se nos hace muy abrumador, por no decir imposible. Como cristianos que viven por fe en un Dios soberano, que ha puesto delante nuestro una carrera que debemos correr, con obstculos y todo, el Seor es quien lleva nuestra carga. Estamos en la bsqueda de Su sabidura y si es Su voluntad, la curacin de mi amada esposa. Sin embargo, sobre todo, ella quiere que Cristo sea magnificado en ella, ya sea por su vida o por su muerte. De todos modos, a veces es terriblemente difcil, no slo para ella sino que tambin para m, debido al amor que tengo por ella. Para enfrentar esta enfermedad, orando para obtener sabidura, para elegir correctamente y para seguir la rutina, necesitamos valor. mucho valor. Un da, recientemente, tuvimos un da especialmente difcil. Kathie haba ido a ver a su mdico y se senta abrumada con todo lo que estaba sucediendo y yo no me senta menos que ella. Mirndolo todo lo que ella deba hacer, tomar las elecciones correctas, pareca imposible. Poda ver el dolor en sus ojos y la tensin en su rostro. Bueno, era la hora de nuestra caminata vespertina. Por lo que le dije: Vamos, vamos a caminar y conversamos. Como siempre, caminamos; pero casi toda la conversacin recay sobre m (no era una prdica). Mi propsito era animarla (tambin a m mismo) a descansar en la suficiencia del Salvador. No pude hacerlo mejor ni eliminar el problema; pero pude demostrarle mi amor, mi apoyo y ayudarnos a ambos a poner nuestros ojos en la perspectiva eterna y en un Dios que se preocupa y que es infinitamente mayor que cualquiera de nuestros problemas. Con una sonrisa en su rostro y paz en sus ojos, dijo: Gracias cario, lo que has dicho realmente me ha fortalecido. Ya no se me hace tan abrumador. S que vendrn otros das como aquel en los meses que se aproximan; pero mientras estemos all el uno por el otro de la misma forma como el Seor est all por nosotros, estamos comprometidos el uno con el otro a seguir en la lucha. Con el Seor como nuestra fuente principal de fuerza y fortalecimiento, y viviendo da por da, encontraremos el valor para luchar la buena batalla y seguir juntos hacia la meta.