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Historia Social General

Gobierno de la Provincia de Santa Cruz

Diploma Universitario de Formacin Docente con Mencin en Ciencias Sociales

Historia Social General

Susana Bianchi

Carpeta de trabajo

Universidad Nacional de Quilmes Historia Social General Segunda edicin: marzo de 2003 Diseo de Tapa: Lorenzo Shakespear Diseo de Interior: Hernn Morfese Procesamiento Didctico: Adriana Imperatore La Universidad Nacional de Quilmes se reserva la facultad de disponer de esta obra, publicarla, traducirla, adaptarla o autorizar su traduccin y reproduccin en cualquier forma, total o parcialmente, por medios electrnicos o mecnicos, incluyendo fotocopias, grabacin magnetofnica y cualquier sistema de almacenamiento de informacin. Por consiguiente, nadie tiene facultad de ejercitar los derechos precitados sin permiso escrito del editor. Esta Carpeta de trabajo se complementa con un CD, tambin editado por la Universidad Virtual de Quilmes, que contiene recursos multimediales que forman parte de los contenidos de esta asignatura. Impreso en Universidad Nacional de Quilmes Roque Senz Pea 180 Bernal. Pcia. de Buenos Aires Telfono: (5411) 4365 7100 http://www.cvq.edu.ar Impreso en Argentina

conos

Lectura obligatoria Es la bibliografa imprescindible que acompaa el desarrollo de los contenidos. Se trata tanto de textos completos como de captulos de libros, artculos y "papers" que los estudiantes deben leer, en lo posible, en el momento en que se indica en la Carpeta.

Actividades Se trata de una amplia gama de propuestas de produccin de diferentes tipos. Incluye ejercicios, estudios de caso, investigaciones, encuestas, elaboracin de cuadros, grficos, resolucin de guas de estudio, etc.

Leer con atencin Son afirmaciones, conceptos o definiciones destacadas y sustanciales que aportan claves para la comprensin del tema que se desarrolla.

Para reflexionar Es una herramienta que propone al estudiante un dilogo con el material, a travs de preguntas, planteamiento de problemas, confrontaciones del tema con la realidad, ejemplos o cuestionamientos que alienten la autorreflexin, etc.

Lectura recomendada Es la bibliografa que no se considera obligatoria, pero a la cual el estudiante puede recurrir para ampliar o profundizar algn tema o contenido.

Pastilla Se utiliza como reemplazo de la nota al pie, para incorporar informaciones breves, complementarias o aclaratorias de algn trmino o frase del texto principal. El subrayado indica los trminos a propsito de los cuales se incluye esa informacin asociada en el margen.

CD Este cono seala la correspondencia entre los contenidos y los recursos multimediales que se encuentran en el CD que acompaa a la Carpeta de trabajo. Puede tratarse de textos, imgenes, msica o video.

ndice

Introduccin........................................................................................11 Objetivos ............................................................................................11 1. La sociedad feudal ..........................................................................19 1.1. De la antigedad al feudalismo: los tres legados............................19 1.1.1. El legado romano ...............................................................19 1.1.2. El cristianismo ...................................................................22 1.1.3. Los germanos....................................................................23 1.1.4. La lenta fusin de los legados (siglo VI-VIII) .........................24 1.2. La sociedad feudal .......................................................................25 1.2.1. Seores y campesinos .......................................................26 1.2.2. Monarquas y nobleza feudal ..............................................28 1.2.3. Propiedad y familia seorial ................................................29 1.2.4. La Iglesia y el orden ecumnico ..........................................30 1.3. Las transformaciones de la sociedad feudal...................................31 1.3.1. El proceso de expansin.....................................................31 1.3.2. Las transformaciones de la sociedad ..................................35 1.3.3. Los cambios de las mentalidades .......................................42 1.4. La crisis del siglo XIV....................................................................47 1.4.1. La crisis del feudalismo......................................................47 Cronologa ...........................................................................................55 Guas de lectura y actividades ..............................................................61 Fuentes...............................................................................................71 Referencias bibliogrficas....................................................................89 2. La poca de la transicin: de la sociedad feudal a la sociedad burguesa (siglos XV-XVIII) ..............................................91 2.1. La expansin del siglo XVI.............................................................91 2.1.1. La formacin de los imperios coloniales ..............................92 2.1.2. Las transformaciones del mundo rural. Agricultura comercial y refeudalizacin ................................92 2.1.3. Las transformaciones de las manufacturas y el comercio. Capital mercantil y produccin manufacturera......................94 2.2. El Estado absolutista y la sociedad ..............................................95 2.2.1. La formacin del Estado Absolutista ...................................95 2.2. Las resistencias al Estado Absolutista: sublevaciones campesinas y revoluciones burguesas .....................97 2.2.3. Aristocracias y burguesas. La corte y la ciudad ...................99 2.3. Las transformaciones del pensamiento ........................................103 2.3.1. La divisin de la Cristiandad .............................................103 2.3.2. Las nuevas actitudes frente al conocimiento. Del desarrollo del pensamiento cientfico a la Ilustracin ...107

2.4. La crisis del siglo XVII ..............................................................112 Cronologa .........................................................................................115 Guas de lectura y actividades ............................................................121 Fuentes.............................................................................................129 Referencias bibliogrficas..................................................................149 3. La poca de las revoluciones burguesas (1780-1848) ....................151 3.1. La poca de la doble revolucin ...............................................151 3.1.1. La Revolucin Industrial en Inglaterra ................................151 3.1.2. La Revolucin Francesa ....................................................162 3.2. El ciclo de las revoluciones burguesas .........................................173 3.2.1. Las revoluciones de 1830 ...............................................173 3.2.2. Las revoluciones de 1848: la primavera de los pueblos ..........................................177 Cronologa .........................................................................................181 Guas de lectura y actividades ............................................................189 Fuentes.............................................................................................199 Referencias bibliogrficas..................................................................211 4. El apogeo del mundo burgus (1848-1914) ...................................213 4.1. El triunfo del capitalismo.............................................................213 4.1.1. Capitalismo e industrializacin..........................................213 4.1.2. Del capitalismo liberal al imperialismo ..............................219 4.2. Las transformaciones de la sociedad...........................................223 4.2.1. El mundo de la burguesa .................................................224 4.2.2. El mundo del trabajo ........................................................228 4.2.3. Un mundo a la defensiva: aristcratas y campesinos .........233 4.3. Las ideas y los movimientos polticos y sociales ..........................235 4.3.1. Las transformaciones del liberalismo: democracia y nacionalismos militantes .............................235 4.3.2. El desafo a la sociedad burguesa: socialismo y revolucin ....................................................240 4.4. Anexo: Acerca de las unificaciones de Italia y de Alemania............243 4.4.1. La unidad italiana ............................................................243 4.4.2. La unidad alemana ..........................................................244 Cronologa .........................................................................................245 Guas de lectura y actividades ............................................................251 Fuentes.............................................................................................255 Referencias bibliogrficas..................................................................297 5. El siglo XX: la sociedad contempornea (1914-1991) ....................299 5.1 El mundo en crisis (1914-1945) ...................................................299 5.1.1. 1914: continuidades, rupturas y significados .....................299 5.1.2. La guerra y la revolucin...................................................304 5.1.3. La crisis econmica .........................................................312 5.1.4. La crisis de la poltica: el fascismo ...................................319 5.2. La sociedad contempornea........................................................330 5.2.1. El mundo de la posguerra.................................................330 5.2.2. La evolucin del mundo capitalista ..................................341 5.2.3. La evolucin del socialismo real ....................................347 5.3. Anexo: De los Frentes Populares a la Guerra Civil espaola...........351

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5.3.1. El caso francs ................................................................351 5.3.2. El caso espaol ...............................................................532 5.4. Anexo. El otro comunismo: la revolucin china .............................533 5.5. Anexo: los conflictos de Medio Oriente.........................................358 5.5.1. La nueva presencia del mundo rabe ................................358 5.5.2. El Estado de Israel y Palestina..........................................360 5.5.3. La guerra del Golfo ..........................................................360 Cronologa .........................................................................................363 Guas de lectura y actividades ............................................................369 Referencias bibliogrficas..................................................................379

Introduccin

Presentacin de la materia
El curso de Historia Social General se propone iniciar a los alumnos en el conocimiento histrico a partir del anlisis de los mismos procesos histricos, dando una clave para su interpretacin, de modo de otorgarles los marcos generales apropiados para comprender los procesos especficos. Para ello, el curso se centra en el mbito de lo que Jos Luis Romero llam la cultura occidental, es decir, la peculiar sociedad que se constituye en Europa a partir de la disolucin del Imperio Romano. La fusin de los legados romano, germnico y cristiano; la constitucin de la sociedad feudal, la insercin en dicha sociedad del mundo burgus; los procesos de transicin al capitalismo y su emergencia a travs de las revoluciones burguesas; el apogeo de la sociedad burguesa y liberal; las distintas expansiones del ncleo europeo; la crisis del mundo burgus, el desarrollo del mundo socialista y del tercer mundo, y los principales desarrollos contemporneos -como el neoliberalismo y la disolucin de la Unin Sovitica- son las principales etapas del proceso a analizar. Sobre este proceso histrico, en el que consideramos pueden encontrarse las claves de nuestro pasado, aspiramos a iniciar a los alumnos en la perspectiva de la Historia Social, entendida como seala Eric J. Hobsbawm, como historia de la sociedad. Se trata de alcanzar, desde la perspectiva de sus actores, la percepcin de la realidad histrica entendida como un proceso nico, complejo, y a la vez coherente y contradictorio. Para ello consideramos fundamental partir del anlisis especfico de los distintos niveles que -como veremos- lo constituyen: el de las estructuras socioeconmicas, el de los sujetos sociales y sus conflictos, el de los procesos polticos, el de las mentalidades e ideologas. A partir de este anlisis se establecern las relaciones especficas que vinculan a estos niveles y que permiten su integracin dentro de un proceso general.

HOBSBAWM, ERIC. J. (1976): De la Historia Social a la Historia de las Sociedades, Tendencias actuales de la historia social y demogrfica, Mxico, SepSetentas.

Objetivos
Segn lo sealado anteriormente, el curso se propone los siguientes objetivos: 1. Comprender el desarrollo de los grandes procesos histricos a travs del anlisis de sus distintos niveles, de sus problemas y articulaciones especficas 2. Introducir a los alumnos en el significado de conceptos y categoras tericas imprescindibles para el anlisis histrico 3. Presentar el carcter inacabado del conocimiento histrico a travs de distintos enfoques y debates historiogrficos.
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Acerca de la Historia Social


El concepto de Historia Social
FEBVRE, LUCIEN (1970): Combates por la historia, Barcelona, Ariel.

Qu entendemos por Historia Social? En 1941, el historiador francs Lucien Febvre sealaba:

No hay historia econmica y social. Hay historia sin ms, en su unidad. La historia es por definicin absolutamente social. En mi opinin, la historia es el estudio cientficamente elaborado de las diversas actividades y de las diversas creaciones de los hombres de otros tiempos, captadas en su fecha, en el marco de sociedades extremadamente variadas....

CARDOSO, CIRO F. S. y PREZ BRIGNOLI, HCTOR (1984): Los mtodos de la historia, Barcelona, Crtica, Captulo VII: La historia social (pp. 289336).

En sntesis, para los fundadores de la escuela de los Annales, el eje de la preocupacin de los historiadores, el objetivo de la historia estaba dado por el hombre y sus actividades creadoras. Sin embargo, como aclaran Cardoso y Prez Brignoli, es preciso evitar las confusiones de vocabulario. El trmino hombre no significaba personaje, en el sentido que lo empleaban los historiadores del siglo XIX, que consideraban a la historia como el resultado de las acciones de individuos destacados en el campo de la guerra y la poltica. El trmino hombre inclua un sentido colectivo. En este sentido, el mismo Lucien Febvre agregaba:

... el objeto de nuestros estudios no es un fragmento de lo real, uno de los aspectos aislados de la actividad humana, sino el hombre mismo, considerado en el seno de los grupos de que es miembro.

En otras palabras, la historia social, en sus orgenes, intentaba ser no una especializacin (como la historia econmica, la historia poltica o la historia demogrfica) sino una historia global de la sociedad en movimiento. En rigor, tambin existe una concepcin de la historia social como una especialidad, junto con la historia econmica, demogrfica, poltica, etc. Su objeto est delimitado al estudio de los grandes conjuntos: los grupos, las clases sociales, los sectores socioprofesionales. Como lo expresaba Albert Soboul: La historia social quiere ser tambin una disciplina particular dentro del conjunto de las ciencias histricas. En este sentido ms preciso, aparece vinculada al estudio de la sociedad y de los grupos que la constituyen.... Sin embargo, desde la ptica de los fundadores de Annales, la historia social deba constituirse en una sntesis de los diferentes aspectos de la vida de la sociedad. Para ello, para cumplir con esta vocacin de sntesis, se consideraba necesario adems recurrir a la colaboracin de las distintas ciencias sociales, fundamentalmente de la geografa, de la sociologa y de la economa. Cules son los requisitos metodolgicos necesarios para poder alcanzar esta vocacin de sntesis? Cmo encarar una historia que debe integrar los resultados obtenidos por la historia demogrfica, la historia, econmica, la historia poltica, la historia de las ideas? Segn George Duby, la historia social debe construir un camino de convergencia entre una historia
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de la civilizacin material y una historia de las mentalidades colectivas. Y para alcanzar este objetivo fija tres principios metodolgicos. En primer lugar, como ya analizamos, destaca que el hombre en sociedad constituye el objeto final de la investigacin histrica. La necesidad del anlisis es lo que lleva, en la totalidad del conjunto, a disociar diferentes niveles de anlisis, a disociar los factores econmicos de los polticos o de los mentales. Su vocacin propia es la sntesis. Le toca recoger los resultados de investigaciones llevadas a cabo simultneamente en todos esos dominios, y reunirlos en la unidad de una visin global.

DUBY, GEORGE (1977): Las sociedades medievales. Una aproximacin de conjunto, en: Hombres y estructuras de la Edad Media, Madrid, Siglo XXI, pp. 250-271.

El segundo principio, segn Duby, es ocuparse de descubrir, en el seno de una globalidad, las articulaciones verdaderas. Y tratar de descubrir las articulaciones verdaderas significa establecer las vinculaciones relevantes, las relaciones significativas entre los diferentes niveles de anlisis que hacen comprensible a la totalidad de la sociedad. En sntesis, en este principio se plantea la necesidad de establecer los complejos nexos entre lo econmico, lo poltico y lo mental. El tercer principio se refiere a otro problema de gran complejidad: el tiempo histrico. La investigacin de las articulaciones evidencia, desde un principio, que cada fuerza en accin, aunque dependiente del movimiento de todas las otras, se halla animada sin embargo de un impulso que le es propio... cada una se desarrolla en el interior de una duracin relativamente autnoma. En sntesis, se trata del problema de la duracin, de los ritmos diferentes que afectan a cada nivel de la vida social. De este modo, Duby remarca la necesidad de estudiar, dentro de la globalidad, la evolucin de los distintos niveles, tanto en sus sincronas como en sus diacronas.

Los niveles de anlisis


Indudablemente, la historia social encuentra en la economa un punto de referencia imprescindible. Como sealan Cardoso y Prez Brignoli: Ningn historiador podra negar hoy que la estratificacin social, la constitucin de los grupos humanos, la estructuracin de las relaciones sociales entre grupos e individuos, puedan estudiarse, siquiera comprenderse, sin tener en cuenta las bases materiales de la produccin y distribucin del excedente econmico. Resulta indudable que cada sociedad distribuye socialmente su excedente econmico segn reglas especficas y en esta distribucin se fundamentan las jerarquas sociales. Adems, en esta distribucin se fundamentan las relaciones de fuerza entre los distintos grupos sociales y en ella se encuentran, muchas veces, las motivaciones de los conflictos sociales. Tambin es necesario advertir contra un excesivo economicismo: en los comportamientos de los grupos sociales, en sus relaciones de fuerzas, en las bases de sus conflictos se encuentran muchos otros elementos adems del inters econmico. Es imposible reducir el estudio de las jerarquas so13

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WEBER, MAX (1984): Primera Parte: Captulo IV: Estamentos y Clases, en: Economa y Sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 244-248.

ciales a su sola base econmica sin tener en cuenta otros elementos como la distribucin del poder y la configuracin de las mentalidades. No obstante, el estudio del fundamento econmico de la sociedad constituye un punto de partida indispensable. El segundo nivel de anlisis se refiere a la misma sociedad. Desde la perspectiva de la historia social, se trata de un nivel particularmente relevante, porque all se ubican los sujetos del proceso histrico, entendiendo por sujeto aquel al que se refieren las acciones. Desde la antigedad se reconoci la diferencia social. Textos tan dismiles como la Odisea o el Antiguo Testamento se refieren a ricos y pobres, a libres y esclavos. Pero recin el racionalismo de los siglos XVIII y XIX comenz a explicar esta diferenciacin en trminos de clases sociales. En este sentido, el mismo Karl Marx reconoci su deuda con la obra de historiadores como Guizot. Desde la perspectiva marxista, las clases sociales se configuran a partir de la propiedad (o no) de los medios de produccin. En este sentido, las relaciones sociales (definidas como relaciones de produccin) aparecen tambin vinculadas a un cierto tipo de divisin del trabajo y a un cierto grado de evolucin de las fuerzas productivas. En sntesis, el concepto de clase social se comprende en el contexto de un modo de produccin (esclavismo, feudalismo, capitalismo) determinado. Es el modo de produccin el que determina la estructura de clases. A partir de all, la relacin se presenta como relacin de dependencia: las clases poseedoras son las clases dominantes, y las clases desposedas, las dominadas. Tambin para el marxismo tiene una importancia fundamental el problema de la conciencia de clase, es decir, la percepcin que cada clase tiene de su situacin en una estructura social determinada. Puede diferenciarse entre una clase sin conciencia de sus intereses (clase en s) de una clase con conciencia de ellos (clase para s) y se considera que una clase plenamente constituida es la que ha alcanzado esta ltima situacin. (Cabe agregar que Marx no escribi ningn texto especfico sobre las clases sociales, aunque hay numerosas referencias a lo largo de su obra). Resultan indudables los aportes del marxismo para la comprensin de la estructura social. Sin embargo, tambin es cierto que en el anlisis de los procesos histricos concretos (la Revolucin Francesa o la Revolucin Industrial, por ejemplo) muchas veces los sujetos no corresponden estrictamente a la divisin de clases. Se trata de sujetos que an no han constituido una clase -se trata de clases en formacin- o que amalgaman a diferentes sectores. Muchas veces son sujetos que no es posible definirlos exclusivamente en trminos clasistas (el Ejrcito, la Iglesia). O son sujetos (el pueblo) que incluyen a diversas extracciones segn el anlisis de clase. En sntesis, en el anlisis de los sujetos reales toda una serie de grupos o categoras escapan de la clasificacin en clases. De all la preferencia de algunos historiadores de elegir para el anlisis de la sociedad conceptos como sectores o grupos sociales, que hacen referencia a la complejidad de la constitucin de los sujetos histricos. Otra manera de enfocar el problema es el anlisis en trminos de estratificacin social. En este sentido, la primera teora importante fue la de Max Weber quien distingui en la jerarquizacin social tres dimensiones analticas: el poder econmico (estratificacin en clases), el poder poltico (estratificacin en partidos) y el honor social (estratificacin en estamentos). Pero fue fundamentalmente la sociologa funcionalista norteamericana fue la que defini el concepto de estratificacin social a partir de la necesidad de

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la sociedad de una distribucin interna de sus actividades y funciones. A diferencia del anlisis marxista, el funcionalismo presenta la estratificacin social no como un corte tajante del cuerpo social sino como la gradacin, dentro de un continuum, entre quienes tienen mayor o menor prestigio social, entre quienes tienen mayores o menores ingresos. Dentro de este nivel, el de la sociedad, tambin se incluye el estudio de los movimientos sociales, indisoluble, muchas veces, del nivel de la poltica. Como sealan Cardoso y Prez Brignoli, nos enfrentamos aqu con una historia de masas: campesinos, esclavos, obreros, bandoleros sociales. Al decir de George Rude, es la multitud la que irrumpe en la historia. Disear una clasificacin de los movimientos, conflictos y luchas sociales no es una tarea simple: su explicacin se refiere necesariamente a los distintos tipos de estructura econmica y social en los que se desarrollan (movimientos campesinos, preindustriales, industriales, etc.) y con un tipo de mentalidad especfica. De este modo, es vlido preguntarse cules son las principales cuestiones a plantear en el estudio de un movimiento social?. Rude, en este sentido, proporciona una gua valiosa: se trata, en primer lugar, de ubicar al estallido de violencia en su momento histrico; de delimitar la composicin y la dimensin de la multitud en accin; de establecer los blancos de sus ataques. Esto permitir establecer la identidad del pueblo llano que participa del curso de la historia. Permitir responder a la cuestin de quines?. Pero, segn Rude, esto no es suficiente y es necesario tambin responder a la pregunta por qu?. Es necesario establecer, dentro de los diferentes movimientos sociales, los objetivos a corto y a largo plazo, distinguir la lnea entre las motivaciones socioeconmicas y las polticas. Y fundamentalmente, es necesario rastrear el conjunto de ideas subyacentes, toda la gama de convicciones y creencias que hay debajo de la accin social o poltica. Y esta cuestin nos remite a otro nivel de anlisis fundamental para la constitucin de la historia social: el de las mentalidades. La introduccin del estudio de las mentalidades implic un doble cambio. Por un lado, las explicaciones basadas exclusivamente en las motivaciones mentales de los grandes hombres (sus intereses o sus desintereses, su egosmo o su altruismo) fueron dejadas de lado a favor de lo colectivo, que en todos sus matices y manifestaciones hicieron su ingreso en el campo de la investigacin historiogrfica. Por otro lado, dej de considerarse a la psicologa humana como un dato invariable, sino que fue considerada como algo cambiante dentro del contexto histrico-social. Sin embargo, tampoco puede plantearse una vinculacin demasiado mecanicista entre las estructuras econmico-sociales y las mentalidades. Ellas evolucionan con un ritmo particular, tal vez ms lentamente que el de la sociedad global. De all que Braudel haya podido definir a las mentalidades como crceles de larga duracin. Cmo abordar un campo tan amplio que incluye desde creencias, actitudes y valores hasta los aspectos ms prosaicos de la vida cotidiana? Segn Robert Mandrou, es posible encarar la cuestin desde una doble perspectiva. En primer lugar, es necesario reconstruir las herramientas mentales propias de los distintos grupos o las distintas clases sociales: hbitos de pensamiento, ideas socialmente trasmitidas y admitidas, concepciones del mundo. Son, en sntesis, los instrumentos mentales de que disponen los hombres en una poca y en una sociedad determinada. Entre estos instrumentos mentales, el problema del lenguaje, con sus mutaciones

RUDE, GEORGE (1981): Revuelta popular y conciencia de clase, Barcelona, Critica, pp. 15-48.

LE GOFF, JACQUES (1980): Las mentalidades. Una historia ambigua, en: Le Goff, Jacques y Nora, Pierre (dir.): Hacer la Historia, Vol. III: Nuevos temas, Barcelona, Laia, , pp. 81-97.

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no constituye una cuestin menor. En segundo lugar, es necesario definir los climas de sensibilidad, las influencias, los contactos, la propagacin de ideas y de corrientes de pensamiento. Es necesario tambin conocer cmo se forman, se difunden, se transforman y se perpetan esos instrumentos mentales: en este sentido, la educacin, entendida en el sentido ms amplio de los intercambios entre los individuos y su grupo, y la informacin resultan reas claves para el anlisis. A esto se suma la indagacin de creencias, mitos y rituales, representaciones colectivas a las que se puede acceder a travs de los smbolos y formas de expresin. Dentro del nivel de las mentalidades podran sumarse muchas otras cuestiones, lo importante es destacar el desplazamiento del centro de inters de los historiadores desde lo individual a lo colectivo. En resumen, la aspiracin a la sntesis entre los distintos niveles de anlisis (la economa, la sociedad, la poltica, las mentalidades), propia de la historia social, sobre todo a partir de 1960, mostr un pronunciado dinamismo y dio resultados de indudable calidad.

Historia social / historia narrativa / microhistoria: los cambios en las perspectivas historiogrficas
A partir del desarrollo de la historia social, los historiadores consideraron desprestigiada la forma tradicional de relatar la historia segn una descripcin ordenada cronolgicamente de los acontecimientos. Esta actividad fue calificada, despectivamente, por los seguidores de Annales, como lhistoire vnementielle. Sin embargo, desde fines de la dcada de los setenta, como seala Lawrence Stone, parece registrarse entre algunos historiadores una vuelta a la narrativa. Que significa narrativa en este nuevo contexto? El trmino se refiere a la organizacin del material historiogrfico en un relato nico y coherente, y con una ordenacin que acenta la descripcin antes que el anlisis. Se ocupa adems de lo particular y especfico antes que de lo colectivo y lo estadstico. En sntesis, segn Stone, la historia narrativa es un nuevo modo de escritura histrica, pero que afecta y es afectado por el contenido y el mtodo. Cules fueron las causas de esta vuelta a la narrativa? Segn Stone, concurrieron varios factores. Un determinismo mecanicista en las explicaciones socio-econmica haba dejado de lado el papel de los hombres -individuos y/o grupos- en la toma de decisiones. Esto incluso haba minimizado el papel de la poltica -incluidas las acciones militares- dentro de la historia. Tambin el resultado de los mtodos cuantitativos fue modesto en relacin con las expectativas, sobre todo por la falta de confiabilidad de los datos para determinados perodos histricos. Y estos desencantos llevaron a algunos historiadores a reformular las caractersticas de su oficio. Qu caractersticas asume entonces esta historia narrativa? En primer lugar, su modo de escritura es el relato. Frente a una historia de especialistas, la historia narrativa procura llegar a un pblico ms amplio: intenta que sus hallazgos resulten accesibles a un crculo de lectores, que sin ser expertos en la materia, estn deseosos de conocer estos nuevos e innovadores planteos. En segundo lugar, el inters por las normas de comportamiento, por las emociones, los valores, los estados mentales de los hombres y mujeres llevaron a que, dentro del anlisis historiogrfico, la economa y la sociologa fueran sustituidas por la antropologa.

STONE, LAWRENCE (1986): Captulo III: El resurgimiento de la narrativa: reflexiones acerca de una nueva y vieja historia, en: El Pasado y le Presente, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 95-129.

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En efecto, la antropologa ense a los historiadores cmo un sistema social puede ser iluminado por un registro minucioso y elaborado de un suceso particular, ubicado en la totalidad de su contexto. En este sentido, el modelo arquetpico fue la descripcin densa efectuada por el antroplogo norteamericano Clifford Geertz. Como seala Stone, es cierto que los historiadores no pueden hacer, como los antroplogos, acto de presencia ante los sucesos que describen, pero tambin es cierto que, en las fuentes, es posible encontrar a un sinnmero de testimonios que pueden indicarle cmo fue haber estado en el lugar de los hechos. Y esta tendencia tambin llev entonces a la narracin de un suceso nico, al desarrollo de una historia, la microhistoria que se desarrollaba a una escala menor, cronolgica y espacial. Los ejemplos son muchos. Entre otros, puede citarse el caso de George Duby, quien tras haber investigado durante muchos aos a la sociedad feudal francesa segn las pautas de la historia social, escribi un libro, Le Dimanche de Bouvines, sobre un suceso nico, la batalla de Bouvines, y a travs de esto busc esclarecer las caractersticas del feudalismo de comienzos del siglo XIII. Es tambin la lnea trabajada por Carlo Ginzburg quien, en El Queso y los Gusanos, realiz una minuciosa descripcin de la visin de la cosmologa de un oscuro molinero italiano del siglo XVI para mostrar el impacto de las ideas de la reforma religiosa. Emanuel Le Roy Ladurie, en Le Carnaval de Romans, narr un nico y sangriento episodio ocurrido en un pequeo pueblo del sur de Francia para revelar las tendencias antagnicas que desgarraban a la sociedad. Y los ejemplos podran multiplicarse. Sin embargo, Stone seala las diferencias que se establecen entre esta nueva historia y la narrativa tradicional. En primer lugar, esta nueva narrativa se interesa por la vida, las actitudes y los valores de los pobres y annimos y no tanto por los poderosos y por los grandes hombres. En segundo lugar, la descripcin que presenta es indisociable del anlisis: pretende responder no slo a la pregunta cmo?, sino tambin al por qu?. En tercer lugar, es una historia que se abre a nuevas fuentes, que busca nuevos mtodos y formas innovadoras no slo de exposicin sino tambin de acceso al conocimiento. Y por ltimo, su diferencia fundamental: el relato sobre una persona o sobre un hecho nico no indica que el inters est centrado sobre los mismos, interesan en tanto arrojen una nueva luz sobre las culturas y las sociedades del pasado. Para Stone, el surgimiento de la historia narrativa implicaba el fin de una era, el de las explicaciones coherentes y globalizadoras de la historia social. Sin embargo, es vlido establecer esta oposicin entre historia social y microhistoria? Y sobre este interrogante reflexion Eric J. Hobsbawm en su rplica al trabajo de Stone. Desde la perspectiva de Hobsbawm no es vlida la afirmacin de Lawrence Stone acerca de que los historiadores hayan dejado de tener inters en responder a los grandes por qu?, de que se hayan desentendido de encontrar las explicaciones globales de los procesos histricos. Si bien reconoce que ha ganado terreno -sobre todo en Inglaterra- una historia neoconservadora [Ver Unidad VI], dedicada a una descripcin minuciosa de hechos polticos que niega la existencia de algn significado histrico profundo, ms all de vaivenes accidentales, Hobsbawm considera que esta forma de hacer historia no indica sobre cmo se constituyen las tendencias generales:

GEERTZ, CLIFFORD (1987): Juego profundo: notas sobre la ria de gallos en Bali, en: La interpretacin de las culturas, Mxico, Gedisa, pp.339.372.

HOBSBAWM, ERIC: El renacimiento de la historia narrativa: Algunos comentarios, Historias, 14, Mxico, julio-septiembre de 1986.

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Casi para la mayor parte de ellas el acontecimiento, el individuo, hasta la recuperacin de cierta atmsfera o de cierta manera de pensar el pasado, no son fines en s mismos, sino medios para iluminar algn asunto ms amplio, lo cual rebasa a la historia particular y a sus personajes. En pocas palabras, los historiadores que an creen en la posibilidad de generalizar sobre las sociedades humanas y sus desarrollos, siguen interesados en las grandes preguntas del por qu, aunque algunas veces puedan enfocar en interrogantes diferentes a aquellos en los que se concentraron hace veinte o treinta aos .

Es cierto que el rechazo a un excesivo y mecanicista determinismo econmico, llev a abrirse a nuevas cuestiones, a nuevas reas del conocimiento, pero la ampliacin del campo de la historia no est en conflicto con el esfuerzo de producir una sntesis, entendida como una explicacin coherente del pasado. La nueva historia de hombres, mentalidades y acontecimientos puede ser vista, por lo tanto, como algo que complementa pero que no suplanta el anlisis de los procesos socio-econmicos. En este sentido no hay contradiccin entre la obra general realizada por George Duby y su estudio sobre la batalla de Bouvines: ambos trabajos apuntan a la mejor comprensin de la sociedad feudal francesa. Como seala Hobsbawm:

No tiene nada de nuevo elegir ver el mundo a travs de un microscopio y no con un telescopio. En la medida en que aceptemos que estamos estudiando el mismo cosmos, la eleccin entre microcosmos y macrocosmos es asunto de seleccionar la tcnica apropiada. Resulta significativo que en la actualidad sean ms historiadores los que encuentran til al microscopio, pero esto no significa necesariamente que rechacen a los telescopios porque estos estn pasados de moda.

En sntesis, la oposicin entre historia social y microhistoria no parece ser insuperable.

1. A propsito de la lectura de: Duby, George (1977): Las sociedades medievales. Una aproximacin de conjunto, en: Hombres y estructuras de la Edad Media, Madrid, Siglo XXI, pp. 250-271, elija uno de estos temas, haga una sntesis de no ms de treinta lneas: a- Sintetice el concepto de Historia Social b- Refirase al problema de las fuentes y a los principios metodolgicos c- Explique la relacin entre el nivel material y las mentalidades Enve la actividad al espacio de DEBATES

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La sociedad feudal

1.1. De la antigedad al feudalismo: los tres legados


A partir del siglo IX comenzaba a organizarse en Europa occidental una nueva sociedad, la sociedad feudal, que alcanz su punto de mayor madurez en el siglo XI. Sus antecedentes fueron remotos y complejos y se enraizaron en distintas tradiciones culturales. Por lo tanto, el problema que vamos a analizar es cmo a partir de una serie de elementos provenientes de la antigedad se constituy esa nueva sociedad. De dnde procedieron esos elementos? Por un lado, del imperio romano; por otro, del mundo germnico, y por ltimo, del cristianismo. Sin duda, son legados de distinta naturaleza: tanto el legado romano como el germnico constituan slidas realidades -estructuras econmicas y sociales- adems de visiones del mundo; el legado hebreocristiano, en cambio, consista en una opinin acerca de los problemas de la trascendencia que condicionaba los modos de vida. Este ltimo legado se encarnaba en gentes diversas pertenecientes a los otros legados materiales y culturales, acomodndose a las distintas realidades; sin embargo, su importancia radic en que pronto se transform en un importante elemento de fusin.

1.1.1. El legado romano


El legado romano proceda de ese enorme imperio que, a partir del siglo III a C., se constituy en torno al mar Mediterrneo con centro en la ciudad de Roma. Era un mbito vasto y heterogneo en el que las tradiciones locales haban quedado sumergidas bajo el peso del orden impuesto por los conquistadores, y cuya unidad estaba dada por un extenso sistema de vas y caminos que unan a distintas ciudades que, en mayor o menor medida, copiaban el modelo que proporcionaba Roma, con sus foros, sus termas, su plaza, su anfiteatro, su circo. El mundo urbano era el principal elemento que tena en comn el imperio romano. Ese mundo urbano estaba habitado por los ciudadanos, trmino que tena una doble acepcin. Los ciudadanos eran quienes vivan en las ciudades pero tambin quienes pertenecan a la misma sociedad poltica rigindose por el mismo derecho. Adems de compartir un derecho y una lengua -el latn-, los ciudadanos compartan un estilo de vida civilizado, es decir, propio de las ciudades (ciudad en latn, civis). Esto implicaba organizaciones familiares semejantes, creencias comunes y un mismo tipo de sociabilidad que se desarrollaba en esos espacios que marcaban las comodidades que ofreca ciudad: teatros y anfiteatros, gimnasios, plazas de mercado, columnatas, arcos de triunfo, templos.
Ver imagen 1.1: mapa del Imperio Romano.

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ROMERO, J. L. (1984), Cap. I: Introduccin y Cap. II : Los legados, en: La Cultura Occidental, Buenos Aires, Legasa, pp. 7-25.

Los ciudadanos compartan tambin una misma visin del mundo. Como seala Jos Luis Romero, esta visin del mundo estaba impregnada de un vigoroso realismo: lo importante era el aqu y el ahora, con ideas muy vagas y difusas acerca del trasmundo. Esta cosmovisin eriga en valores absolutos la idea del bien comn, de la colectividad y del Estado. La misma religin pblica llevaba al mismo fin al otorgar un carcter sagrado al Estado y al asignarle una radical trascendencia a los deberes del individuo frente a la comunidad. Dentro de esta visin del mundo, el ideal de vida era el del ciudadano que sirve al Estado y a la comunidad. Los ltimos tiempos de la Repblica y los primeros del Imperio -el principado como suele llamrselo-, del siglo II a.C. al II d.C., constituyeron el perodo de florecimiento de ese ideal de vida. Posteriormente -como ya analizaremos-, el resquebrajamiento del orden poltico, en el que la vida pblica dejaba de ser la expresin de los intereses de la comunidad, la degradacin de la concepcin de ciudadana y un Estado autocrtico que destrua la nocin de la dignidad del ciudadano transformndolo en un sbdito, hicieron que esta cosmovisin y esos ideales decayeran. Fue entonces cuando el realismo adopt otra forma, el hedonismo. El individuo se realizaba a travs del goce, a travs del disfrute de la vida. En esta visin hedonista, lo importante era el placer sensorial. Ambos ideales parecen contradictorios, sin embargo compartan el mismo realismo: lo importante era el aqu y el ahora, minimizando la idea de trasmundo. Esos ciudadanos que compartan el mismo derecho, los mismos modos de vida, la misma concepcin del mundo constituan dentro del Imperio romano una absoluta minora. Por debajo de esa delgada capa que conformaba el mundo urbano, se extenda el mundo rural que inclua la parte ms numerosa de la sociedad. Ese mundo rural estaba habitado, en parte, por campesinos libres que cultivaban sus parcelas, pero la organizacin predominante del trabajo difundida por los romanos se basaba en la esclavitud: propiedades de distinta extensin eran trabajadas por esclavos. De all que podamos definir a la sociedad romana, entre los siglos III a.C. y el III d.C., como una sociedad esclavista. Gran parte de la mano de obra esclava haba sido obtenida en esas guerras de conquista que haban permitido a Roma, desde su ubicacin en el Lacio, controlar ese enorme territorio que rodeaba el Mediterrneo. En efecto, las campaas militares haban provisto una gran cantidad de cautivos de guerra que fueron sometidos a la esclavitud. De ellos dependa la produccin agrcola y tambin la produccin manufacturera. En sntesis, los esclavos eran la gran maquinaria que impulsaba a toda la economa romana. Por qu esta compleja estructura, que durante mucho tiempo pareci ser la base de la magnificencia romana, dej de funcionar? Las razones fueron indudablemente mltiples y complejas. Pero lo importante es desentraar las tendencias que venan desarrollndose tras el velo de la prosperidad. La Pax Augusta, la estabilizacin de los lmites del Imperio a fines del siglo I a.C., los pasos que dieron los emperadores para terminar con las guerras y la piratera trajeron prosperidad, pero tambin perjudicaron a la esclavitud como institucin ya que agotaron la principal fuente de suministros de esclavos. El nmero de esclavos que nacan en la casa del amo era bastante alto, pero resultaba escaso para satisfacer las necesidades de mano de

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obra; se deba recurrir por lo tanto a la compra, en un pequeo goteo, de esclavos en la frontera. Esto tambin resultaba insuficiente. El debilitamiento de la esclavitud trajo pronto sus consecuencias. Los antiguos centros manufactureros entraron en decadencia y se registr un traslado de la produccin hacia zonas perifricas donde, como en la Galia, la manufactura dispona, si no de esclavos, de una abundante mano de obra libre dispuesta a dedicarse al trabajo manual. De este modo, ese traslado gradual de los talleres, de las ciudades a las aldeas, confirm el carcter esencialmente agrario del Imperio romano sobre los elementos urbanos que haban producido sus desarrollos ms significativos. En el mbito rural, el agotamiento progresivo de las fuentes de mano de obra esclava oblig tambin a los terratenientes a buscar a otros trabajadores. Se recurri entonces en forma creciente a los colonos, ese decir, a labradores-arrendatarios que reciban una parcela de tierra, e incluso las herramientas, del propietario y, a cambio, pagaban con parte de la cosecha. Pero esto tambin pareca insuficiente. Adems, la contraccin de los recursos era acompaada por el constante aumento del costo de la administracin imperial que deba recaudar los crecientes impuestos, poner guarniciones en fronteras cada vez ms dbiles, reclutar ejrcitos -incluso entre los soldados germanos-, limpiar las aguas de la piratera, mantener en orden los caminos. En el siglo III la crisis se hizo abierta y catastrfica. La cada de la productividad agrcola se reflej en una cada demogrfica. Tambin estallaron los conflictos sociales: sublevaciones populares y fundamentalmente campesinas, como las Bagaudas -palabra de origen celta que posiblemente signifique hombres en rebelda- que desde el ao 284 sacudieron la Galia. Al mismo tiempo, los pueblos germanos presionaban sobre la frontera. Los ejrcitos que ocupaban las provincias, prontos a rebelarse al mando de un general ambicioso, desbarataron la maquinaria de gobierno y la guerra civil dio origen al caos. De la crisis del siglo III, el Imperio Romano sali profundamente transformado. La base del Estado ya no estuvo en el conjunto de los ciudadanos sino en la fuerza militar. Pero adems el Estado asumi rasgos cada vez ms autoritarios, en manos de emperadores autcratas que, segn el modelo que proporcionaban los dspotas orientales, eran revestidos de rasgos de divinidad. El brillo de la civilizacin y la estructura del Derecho romano se encontraban en retirada ante las exigencias de su propia creacin, el Estado imperial. Pero todo esto tambin implic un cambio en la sociedad. Las guerras, la inseguridad creciente, la carga de los impuestos haban llevado a muchos campesinos libres a escapar, pero slo haba un refugio: un terrateniente poderoso. Esto, junto con la difusin del sistema de colonato, fue transformando las relaciones sociales. Lazos de dependencia personal comenzaron a vincular a los productores con un seor. La tendencia se acentu cuando el Estado, cada vez con menos recursos, empez a transferir sus funciones a los terratenientes. Un decreto del emperador Valente (364-378), por ejemplo, los hizo responsables de la recaudacin de los impuestos a que estaban obligados sus colonos. De este modo, la idea de derecho, la idea de Estado se comenzaron a diluir, el campesino deba obediencia a un seor que paulatinamente se fue transformando en un amo. Bajo este sistema, el legado del mundo romano se trasmiti a tiempos posteriores.
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El crecimiento del poder de los terratenientes era tambin un sntoma de la descomposicin del Estado. Pero al debilitarse la autoridad central, tambin se debilitaban las defensas. As las invasiones encontraron poca resistencia efectiva en un mundo desgarrado, con una sociedad fracturada y una economa irreparablemente debilitada.

1.1.2. El cristianismo
Todo ese proceso haba entrado en conflicto con los ideales romanos de vida. En un Estado autocrtico no haba posibilidad de carrera poltica, anulndose definitivamente ese viejo ideal romano del individuo que se realizaba al servicio del Estado y de la comunidad. De este modo, cuando a comienzos del siglo III d.C. la ciudadana se extendi a todos los hombres libres del imperio, la concepcin republicana del ciudadano ya estaba profundamente degradada. Pero las mltiples dificultades tambin haban hecho entrar en crisis al hedonismo, esa idea de que el hombre estaba en el mundo para gozarlo. De este modo, la crisis de esos ideales fuertemente realistas permite comprender el xito que comenzaron a tener una serie de religiones orientales que entraron en el Imperio poniendo su acento en el salvacionismo. Segn estas creencias, los hombres no se realizaban en esta tierra sino en una trascendencia que ubicaban en el trasmundo. Entre estas serie de religiones orientales, hubo una que alcanz un particular xito: el cristianismo. Originado en algunos movimientos de renovacin del judasmo, en sus primeros tiempo, el cristianismo fue considerado por los romanos como una supersticin cuyos practicantes se caracterizaban por su cerrada intolerancia. Fueron perseguidos entonces, repetidas veces, por la prctica de un culto no autorizado y por asociacin ilcita, dos delitos ya previstos por las leyes romanas. Sin embargo, en el siglo III, el nmero de quienes se autodesignaban cristianos haba crecido tanto que el Estado poda considerarlos como un peligro pblico. En efecto, los ideales romanos y el cristianismo representaban dos concepciones antitticas de la vida. Principios como Dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios resultaban inadmisibles en un Estado autocrtico donde el Emperador estaba revestido de divinidad. Para los ideales romanos, la vida se realizaba sobre el mundo terreno y el ms all despus de la muerte era slo ese vago reino de sombras que Virgilio haba descripto en la Eneida. Pero el cristianismo condenaba esta concepcin: desde su perspectiva, vanidad era la riqueza y la gloria de la ciudad terrestre, contrapuesta a la ciudad celeste, la verdadera ciudad de Dios. Y esta concepcin pudo prender en la conciencia romana, quiz por el escepticismo acerca de las posibilidades que se abran en un mundo en crisis. Dado el crecimiento del nmero de cristianos, que comenzaban a transformar las viejas visiones del mundo romanas, el emperador Constantino -manteniendo la idea de la necesidad de un fundamento religioso para el Estado- lo admiti (313), poniendo fin a las persecuciones. Finalmente, Teodosio (379-395) dio un paso ms: declar al cristianismo la nica religin oficial del Imperio. De este modo, al transformarse el cristianismo en religin de Estado, la Iglesia se organiz segn el esquema que le proporcionaba el Imperio, con su centro en Roma y sus subdivisiones en provincias y dicesis. Pero no fue slo esto, sino que la Iglesia asumi en alto grado una cultura romana -el latn
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hasta avanzado el siglo XX se mantuvo como lengua eclesistica- que, en gran parte, lleg a nosotros a travs del cristianismo. Fundamentalmente conserv la tradicin ecumnica del Imperio, la idea de que deba existir un orden universal.

1.1.3. Los germanos


El emperador Teodosio haba legado el Imperio a sus dos hijos, entonces qued dividido en los Imperios de Oriente y Occidente (395). Pero la suerte del Imperio Romano de Occidente fue efmera. A comienzos del siglo V, tribus germnicas cruzaban la frontera del Rhin e iniciaban la invasin. En poco tiempo, el territorio se vio cubierto por pueblos que buscaban dnde instalarse y reducan al poder imperial a una total impotencia. Los intentos de controlar y canalizar esta invasin fracasaron rotundamente: el Imperio de Occidente no era ms que una sombra. En 476, fue depuesto el emperador Rmulo Augstulo y ya nadie pens en designarle un sucesor. Los invasores incorporaron al Imperio el legado grmanico. Estos pueblos, que haban estado ubicados en las fronteras del Imperio, en la regin central de Europa desde el Bltico hasta el Mar Negro, hablaban distintos dialectos de una lengua de origen indoeuropeo, y aunque no formaban un estado unificado -por el contrario, se agrupaban en poblaciones independientes que con frecuencia luchaban entre s- posean una organizacin socioeconmica y una cultura semejantes. Los germanos eran agricultores organizados en aldeas o comunidades campesinas, que reconocan vnculos de parentesco o, por lo menos, un mtico tronco comn. La tierra era de la comunidad y todos los aos los jefes de aldea decidan la parte del suelo que iba a ser cultivada y la distribuan entre los clanes y familias que cultivaban de manera colectiva. En tiempos de paz no haba jefaturas sobre todo un pueblo; slo en pocas de guerra se elega a un jefe militar. Sin embargo, los germanos mantenan una peculiar concepcin de la guerra, que era considerada como una actividad estacional. Durante aquellos meses en que la agricultura no exiga demasiados brazos, hacan la guerra, saqueaban y obtenan el botn que repartan entre los guerreros. Esto lleva entonces a destacar, dentro de la sociedad germnica, la importancia del varn adulto, a la vez campesino y guerrero, hombre libre que participaba en la asamblea de guerreros, rgano supremo para decidir los asuntos de la comunidad. Pero tambin la concepcin de vida germnica se encontraba estrechamente vinculada a la guerra. Su ideal de vida, como lo demuestra su mitologa, era el ideal heroico en el que el hombre se realizaba mediante una hazaa. El respeto se ganaba siendo un buen guerrero y los actos heroicos eran los que daban la fama. No haba bien ms legtimamente ganado que el botn de guerra, ni mejor muerte que la obtenida en el campo de batalla. Hacia el siglo V, cuando los germanos invadieron el Imperio, ya haban sufrido importantes transformaciones, que se dieron precisamente por los contactos que haban tenido con los romanos. En efecto, uno de los objetivos de la guerra era obtener esclavos que se vendan en la frontera del Imperio Romano. La guerra se transform entonces en un negocio lucrativo y comenz a generar diferencias. Hubo quienes abandonaron la agricultura dedicndose exclusivamente a la guerra y surgieron linajes ms ricos y poderosos. Estos guerreros profesionales comenzaron a rodearse de pequeos ejrcitos
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privados, su squito armado, que ser un elemento importante para comprender la organizacin de la sociedad feudal.

1.1.4. La lenta fusin de los legados (siglo VI-VIII)


Ver imagen 1.2. Mapa de las invasiones germnicas y la formacin de los reinos romano germnicos.

Sobre la base de estos tres legados, a partir del siglo V, cuando quedaron constituidos los llamados reinos romano-germnicos, comenz un lentsimo proceso de fusin. Dentro de esos nuevos reinos, mientras se profundizaban los rasgos de la crisis del Imperio con la decadencia urbana y mercantil, se evolucionaba hacia una economa predominantemente rural. En esa economa agraria, sobre la base de la sociedad romana -los campesinos dependientes de un terrateniente- los germanos incorporaron un gran nmero de hombres libres. Sin embargo, en una situacin de gran inestabilidad, sin un Estado organizado, no haba quien defendiera a los ms dbiles de la inseguridad y de las presiones de los poderosos. La bsqueda de proteccin significaba someter la persona, pagar contribuciones o incluso entregar la parcela que se tiene en propiedad a un seor, para recibirla en usufructo y pagarla con parte de la cosecha. En sntesis, la lnea de homologacin que comenz a darse fue la de situacin de dependencia.

DUBY, G. (1985), Primera Parte, Captulo 2: Las estructuras sociales, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea, Madrid, Siglo XXI, pp. 39-60.

Las aristocracias terratenientes se conformaron por la confluencia de los terratenientes romanos y los guerreros germanos que ocuparon tierras. Entre ellos, sobre todo al principio, no hubo una poltica de exterminio sino de convivencia que se acentu despus de la conversin de los germanos al cristianismo. En la conformacin de estas aristocracias, las monarquas cumplieron un papel importante. Cuando los reyes organizaron la administracin de sus territorios enviaron a los miembros de su squito a gobernar o controlar algunas regiones del reino (condados o marcas) consolidando una nueva nobleza. Pero esto tambin fue una inagotable fuente de conflictos ya que muchos no consideraron tener un poder delegado del rey, sino que trataron a esas regiones como propias. El problema radicaba en la inexistencia de normas que regularan el poder, que permita que cada uno se impusiera al otro segn su fuerza relativa. Pero tambin el problema estaba en la persistencia de esa concepcin heroica de la vida que consideraba al botn de guerra, a las tierras obtenidas en batalla, los bienes ms legtimamente ganados: el hombre mostraba su superioridad en la hazaa. Fue una concepcin de vida de larga permanencia y que an perduraba en el Poema del Mio Cid, cantar de gesta compuesto a mediados del siglo XII. En efecto, el rey haba despojado de su patrimonio al Cid, que deba entonces ir a tierra de moros, a luchar para hacerse de un nuevo patrimonio. Pero esto no era todo, fundamentalmente deba realizar una hazaa, para demostrar que era un hroe. Ante la violencia que reiteraba los conflictos, la Iglesia emergi como un elemento de moderacin, imponiendo ciertas normas de convivencia. Los
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monarcas encontraron en la Iglesia una tradicin en la que apoyarse -la tradicin bblica de la realeza- que poda combinarse con la tradicin del Estado romano. De all la bsqueda de que sea la Iglesia, a travs de los obispos o del papa, la responsable de coronar a los reyes y al emperador para reafirmar la idea de que el poder vena de Dios. Pero frente a una monarqua que se apoyaba en los legados romano y cristiano, la nobleza afirmaba las tradiciones del legado germano: la asamblea de guerreros como rgano supremo. Esta deba elegir al jefe (en este caso al monarca) entre uno de ellos; el rey slo era el primus inter pares, el primero entre sus iguales, y por lo tanto deba acatar las decisiones de la asamblea. Y el conflicto entre ambas tradiciones hubo de marcar un largo perodo.

1.2. La sociedad feudal


En el ao 771, Carlos -conocido posteriormente como Carlomagno- haba sido consagrado rey de los francos. Pronto emprendi una serie de campaas militares que le permitieron extender considerablemente sus dominios. Despus de la conquista de Italia, se proclam Emperador de Roma, en una ceremonia en la que el Papa le impuso la corona imperial (800). De este modo, con apoyo de la Iglesia, Carlomagno se propona restaurar el Imperio, reconstituir el orden ecumnico. Sin embargo, a pesar de la vasta tarea organizativa, este Imperio tuvo corta vida. A la muerte de Carlomagno lo sucedi su hijo Ludovico, pero fue entre sus nietos que se desencaden una larga lucha por el poder cuyo resultado fue la divisin del Imperio (Tratado de Verdn, 843). A partir de la disgregacin del Imperio carolingio, las guerras civiles y la oleada de invasiones del siglo IX (musulmanes, eslavos y magiares, y normandos) crearon graves condiciones de inseguridad que debilitaron las monarquas y aumentaron el poder de la nobleza. En efecto, primero los prncipes, luego los condes, por ltimo los seores locales se autonomizaron con respecto al poder central: se apropiaron de las prerrogativas que les haban sido delegadas, les otorgaron carcter hereditario y las incorporaron a dinastas que quedaron confirmadas de hecho. Esta fragmentacin llev a que los marcos territoriales fueran cada vez ms reducidos, ajustados a las posibilidades de ejercer una autoridad efectiva. Pero esta fragmentacin, fundamentalmente, implicaba una adaptacin de la organizacin poltica a las estructuras de la vida econmica. De este modo, se afianzaron las condiciones que permitieron el establecimiento de relaciones feudales que alcanzaron su punto de madurez en el siglo XI. El feudalismo no se dio en una forma totalmente semejante en toda Europa. La regin central del feudalismo europeo -donde se dio en su forma ms clsica- se puede encontrar en aquellas regiones donde hubo una sntesis equilibrada de elementos romanos y elementos germnicos, especialmente en el norte de Francia y algunas de sus zonas limtrofes. Al sur, sobre todo en la Provenza y en Italia, hubo un predominio del legado romano. All, por ejemplo, la vida urbana nunca declin completamente y se mantuvieron normas del derecho romano. En el Este y en el Norte (Inglaterra, Alemania, Escandinavia), donde los elementos romanos haban echado races muy dbiles, hubo un predominio del legado germnico: se puede sealar, por ejemplo, la permanencia de agricultores libres organizados en aldeas. Incluso, en
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Alemania, el feudalismo se consolid recin en el siglo XII. De un modo u otro, a pesar de diferencias de matices o de desfasajes cronolgicos, es indudable que el feudalismo apareci en Europa como la organizacin social predominante.

1.2.1. Seores y campesinos


Qu es el feudalismo? Es la organizacin de la sociedad basada en dos grupos sociales fundamentales: seores y campesinos. Los campesinos eran los productores directos. A ellos pertenecan los medios de produccin (arados, hoces y animales de tiro) con los que trabajaban la tierra a partir de la mano de obra familiar. El objetivo principal de esta economa campesina era la subsistencia. Sin embargo, tenan que producir un volumen superior al requerido ya que tambin tenan que proveer el sustento de la nobleza, el clero y otros sectores que no trabajaban directamente la tierra, pasando el excedente a esos otros grupos sociales directamente o a travs del mercado. Aunque tambin hubo asentamientos dispersos, una caracterstica de la vida campesina, en la mayor parte de Europa, era la asociacin de familias en comunidades mayores, villas o aldeas, remontndose a siglos las bases de esa convivencia. Dentro de la comunidad campesina se desarrollaron formas de cooperacin prctica que, segn Rodney Hilton formaron la base de una identidad comn. Esta cooperacin prctica era exigida por el mismo sistema agrcola. En los campos abiertos que rodeaban las villas de tipo nuclear se entremezclaban las fajas de terreno de las distintas explotaciones familiares y all se trabajaba sin distincin alguna entre las tierras de uno u otro campesino. Adems, para evitar el desgaste del suelo, sobre todo en la zona norte de Europa, se aplic el sistema de rotacin trienal, donde las parcelas se agrupaban en tres sectores: mientras uno se cultivaba con cereales -base de la alimentacin- los otros se dejaban en barbecho. Ms all de los campos de labranza, se extendan los bosques y baldos, que podan ser utilizados por la comunidad aldeana para la recoleccin y para la pastura de su ganado.

Ver imagen 1.3. Los campesinos: Les Trs Riches Heures du Duc de Berry, Calendario: Febrero, Siglo XV.

HILTON, RODNEY (1984), Introduccin y Cap. 1: La naturaleza de la economa campesina medieval, en: Siervos liberados. Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Siglo XXI, Madrid, pp. 7-78.

Dentro de la aldea se desarrollaban tambin otras actividades. En estas economas de autoabastecimiento, el hilado y el telar eran una ocupacin accesoria corriente entre las mujeres campesinas. Pero adems haba artesanos ms especializados en trabajar la madera, el cuero y los metales. Si bien la mayora de los campesinos eran capaces de reparar e incluso fabricar sus herramientas, en algunos casos se requera el concurso de especialistas. El ms importante era el herrero que fabricaba las piezas para arados y carretas, herraba caballos y bueyes, forjaba hoces, guadaas y cuchillos y proporcionaba los ganchos y clavos para las construcciones. Como seala Hilton, la forja del herrero era uno de los centros de la vida rural y los misterios de su oficio le otorgaban un prestigio casi mgico.
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La comunidad campesina no era una comunidad de iguales. La estratificacin surga de la polarizacin de fortunas entre un aldeano ms pobre y otro ms rico, entre quien slo contaba con sus manos y rsticos instrumentos para trabajar la tierra y quien contaba con una o dos yunta de bueyes, o entre quienes tenan una parcela ms extensa y los minifundistas que deban completar su sustento trabajando en la tierra de los ms ricos. Sin embargo, nadie dudaba de que pertenecan a un mismo grupo social. Las barreras sociales que los separaban de los seores resultaban infranqueables y haban sido construidas para tal fin: evitar el ascenso social aun en los niveles inferiores de la aristocracia. Otro de los grupos que formaban parte de las comunidades rurales era el de los asalariados carentes de tierra. Eran una pequea minora -su carcter mayoritario hubiera puesto fin al campesinado, caracterizado por la explotacin de tipo familiar- pero constituan un elemento importante. Una parte significativa de ellos estaba formado por quienes estaban ocupados en el dominio o reserva seorial como aradores, carreteros, boyeros o pastores. Muchos de los que trabajaban directamente las tierras del seor vivan en barracas, trabajaban a cambio de la comida y su situacin era prxima a la de la esclavitud. La situacin de los campesinos variaba mucho: desde la de campesino libre hasta la de siervo pasando por distintos tipos de condicin semiservil. Sin embargo, a partir del siglo IX, en toda Europa hubo una tendencia a absorber al campesinado libre sometindolo al poder seorial, generalizando los lazos de servidumbre. Esto implicaba para los campesinos una serie de obligaciones a cambio, tericamente, de la proteccin que brindaba el seor. La principal obligacin y la ms pesada era el pago del censo, una parte importante de la cosecha que podan variar segn las regiones y la codicia seorial. Adems, los campesinos deban realizar prestaciones personales, en las tierras del seor algunos das de la semana o en algunas pocas del ao, cuando la cosecha o la vendimia exigan ms mano de obra. A esto se sumaba el pago de distintos derechos que tenan que ser pagados con moneda o con la mejor res como por ejemplo, el de contraer matrimonio o aun el de heredar la condicin servil. Una pregunta queda en pie: de dnde provena el poder que los seores ejercan sobre los campesinos? Los seores fundaban sus derechos, en parte, en el dominio sobre tierras que haban obtenido por derecho de conquista o por otorgamiento del rey. Pero fundamentalmente se consideraba que esos derechos se basaban en la proteccin que, mediante las armas, los seores ofrecan a los campesinos, principio que -como veremos- fue sistematizado por la Iglesia en un modelo de orden ecumnico. Otros factores tambin concurrieron para afirmar el dominio seorial y derivaron del proceso de fragmentacin del poder real. En rigor, la administracin de la justicia constitua la caracterstica esencial de la monarqua: el poder del rey se expresaba en su capacidad para otorgar justicia, en funcin de la interpretacin de los textos sagrados o de la costumbre, es decir, el derecho consuetudinario. Por lo tanto, cuando se fragment el poder monrquico, lo que se fragment fue precisamente esa capacidad para administrar la justicia. Y ese poder que pas a los seores bajo la forma del derecho de ban. La costumbre estableca que el derecho de ban se ejerca sobre un territorio que se poda recorrer en una jornada de cabalgata: all el ejercicio de la justicia adquira la forma del cobro de multas y peajes e incluso de saqueos

Ver imgenes 1.4. y 1.5. sobre el Seoro.

El trmino ban deriva del gtico bando que significa signo o bandera, de ah se desprenden dos acepciones que tienen cierta relacin con el nombre de este derecho: 1. grupo de gente armada y 2. parcialidad o nmero de gente que favorece y sigue el partido de alguno. La traduccin de este trmino en espaol es banda. (Diccionario de la Real Academia Espaola, 1992).

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sistemticos sobre las posesiones de los campesinos. Para poder ejercer este derecho, los seores del ban tuvieron que recurrir a numerosos auxiliares, los ministeriales, que participaban de los beneficios y que por lo tanto fueron los agentes ms activos de este derecho. Sin embargo haba un lmite para a las exacciones: el lmite estaba fijado por la costumbre y la memoria colectiva. Si los seores intentaban sobrepasar ese lmite podan surgir las formas de solidaridad campesina y fundamentalmente las formas de resistencia que -como ocurri en el siglo XIV- podan desembocar en abiertas rebeliones contra el poder seorial. La nobleza terrateniente tambin era una clase profundamente estratificada. Los miembros de los niveles superiores de esa jerarqua nobiliaria, relacionados por vnculos familiares y que controlaban grandes extensiones de tierra, dominaban toda la sociedad incluido el resto de la nobleza. Por debajo de esa pequea minora, se encontraban tanto familias nobles que contaban con cuantiosas riquezas y capacidad de influencia como pequeos terratenientes cuyos recursos no superaban a los de los campesinos ms ricos. Pero esa jerarqua nobiliaria no mostraba una moderada graduacin: las distancias entre los escasos nobles realmente poderosos y la masa de notables locales era muy grande. Sin embargo, esta distancia proceda de la disparidad de riquezas y de poder, pero no una disociacin en diferentes rangos nobiliarios. Todos ellos pertenecan a la clase seorial y la distancia que los separaba de los otros grupos sociales era abismal.

1.2.2. Monarquas y nobleza feudal


Otra de las caractersticas de esa jerarqua nobiliaria era el hecho de que sus miembros estaban ligados verticalmente por lazos de fidelidad y dependencia. En efecto, la fragmentacin del poder era una situacin de hecho que los reyes reconocieron y formalizaron mediante relaciones de vasallaje, es decir, por vnculos voluntarios directos de persona a persona. A travs de este sistema, el monarca entregaba un feudo, normalmente en forma de dominio territorial, a un seor a cambio de un juramento de fidelidad, juramento que transformaba al beneficiario en vasallo del rey. Pero el procedimiento poda repetirse: los grandes vasallos del rey podan entregar feudos a cambio de juramentos de fidelidad a otros seores, teniendo as a sus propios vasallos, y as sucesivamente. De este modo, se conformaba una sociedad jerarquizada, en cuya cspide estaba el rey, pero cuyo poder efectivo quedaba reducido al que poda ejercer sobre esos vasallos directos que le deban fidelidad. Los vasallos tenan a su vez obligaciones con su seor. Las principales eran dos: consejo y ayuda. Para prestar consejo, los vasallos deban acudir cuando el seor los convocaba para dar su opinin sobre temas que iban desde la administracin del seoro hasta cuestiones de paz y de guerra. Esas reuniones indudablemente recreaban la asamblea de guerreros de la tradicin germnica y resultaban la ocasin propicia para que el seor homenajeara a sus vasallos con torneos y banquetes. De este modo, la importancia efectiva de estas reuniones radicaba en constituir una verdadera demostracin de la influencia, de la riqueza y del poder seorial. La segunda obligacin era ms pesada. Poda incluir distintos tipos de ayuda, pero fundamentalmente implicaba el auxilio militar: el vasallo deba participar con su seor en la guerra. Para ello, deban mantener un nmero, a veces muy elevado, de caballeros y escuderos que vivan en el castillo con
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el seor y que constituan su hueste. En castellano antiguo, esta hueste se denominaba criazn, porque los jvenes destinados a la caballera se criaban junto con el seor y junto a l aprendan el oficio de las armas. Estos caballeros tambin estaban ligados al seor por un juramento de fidelidad y deban acompaarlo en sus empresas de guerra: los enemigos de su seor eran sus enemigos. De este modo, el ejrcito feudal estaba formado por los aportes de las huestes seoriales, segn vnculos de fidelidad establecidos por juramento. Si el rey quera hacer la guerra, dependa bsicamente de la fidelidad de sus vasallos. Es cierto que el rey tena la posibilidad de quitar las tierras y desterrar del reino a los que no cumplan con su juramento. As, por ejemplo, a fines del siglo XI, el rey Alfonso VI de Castilla proclam contra el Cid la ira regia, y lo expuls del reino despus de retirarle el seoro de Vivar. Pero esto sucedi en Espaa, cuyas fronteras lindaban con tierras ocupadas por los musulmanes. En este caso, los reyes conservaron ms poder por ser los jefes directos de los ejrcitos y por poseer -cuando la suerte de las armas los favoreca- ms tierras para repartir entre sus vasallos. En cambio, en otras regiones de Europa (sobre todo en las actuales Francia y Alemania), los reyes fueron perdiendo cada vez ms un poder poltico y militar que qued en manos de la clase feudal. A partir del siglo XI, en una amplia zona de Europa los seores dejaron de reconocer a los reyes su derecho a retirarle las tierras que, de este modo, se transformaron en propiedad de las grandes familias seoriales. Fue entonces cuando se consolid el poder de la nobleza feudal que, adems del poder militar, detentaba de manera inalienable el poder econmico a travs de la tierra. Al mismo tiempo comenz a desarrollarse un nuevo concepto de la libertad: si anteriormente se consideraba que todos los hombres libres deban estar sometidos a la autoridad real, a partir de la consolidacin del feudalismo, la libertad fue concebida como un privilegio -el de escapar a las obligaciones deshonrosas y especialmente a las fiscales- que sustrajo enteramente al clero y a la nobleza de las presiones del poder.

1.2.3. Propiedad y familia seorial


La Iglesia tambin participaba del poder feudal. En efecto, durante mucho tiempo reyes y seores le haban entregado tierras en calidad de donaciones con el objetivo de salvar sus almas. De este modo, los altos dignatarios eclesisticos, como los obispos o los abades de los monasterios, posean seoros eclesisticos que incluso, en algunos casos, gozaban de inmunidades, es decir, estaban exentos de la administracin de la justicia real. En sntesis, estos grandes dignatarios formaban parte de la nobleza feudal. Esto no quiere decir que todo el clero formara parte de la clase seorial. Dentro del seoro poda haber clrigos que prestaban sus servicios profesionales anlogos a los del molinero o del encargado del horno. Dentro de la aldea poda haber algn sacerdote que a cambio de sus servicios reciba una parcela para cultivar con su familia. Este sector del clero estaba mucho ms cerca de los campesinos que de los seores, pero es indudable que la Iglesia como institucin y sus altos dignatarios integraban el poder feudal. Los seores laicos y los seores eclesisticos adems de formar parte de la misma clase social tambin estaban relacionados por estrechos vnculos de parentesco. Segn la tradicin germana, a la muerte del padre la tierra se
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divida entre todos sus hijos. Pero en la sociedad feudal, para evitar una excesiva fragmentacin se instaur el mayorazgo, por el que heredaba nicamente el hijo mayor. De este modo, los hijos segundones entraban al servicio de la Iglesia donde, dado su origen social, pronto alcanzaban altas posiciones. Tambin las hijas solteras menores de las familias seoriales deban entrar en la Iglesia: ingresaban a algn convento en el que, por su carcter de nobles y por la dote que aportaban, ocupaban cargos importantes. Sin embargo, estas jvenes profesaban -es decir hacan sus votos perpetuos- a edad consideradas avanzadas en la poca, previendo que, ante la muerte de sus hermanas mayores, tuvieran que casarse para perpetuar los linajes. Los varones tercerones o que se negaban a entrar en la Iglesia podan quedar en el castillo formando parte de la hueste de su hermano mayor. Pero los que se negaban a esta suerte generalmente partan en aventura con el objetivo de hacerse un nuevo patrimonio. Podan hacerse mercenarios bajo el mando de algn caudillo o simplemente deambular por el mundo en busca de una fortuna, que poda concretarse en el matrimonio con alguna rica heredera. La literatura recogi las aventuras y los amores de esta juventus, que cantaron los trovadores provenzales del siglo XII y, posteriormente, las novelas de caballera. En cierto sentido -como veremos ms adelanteestos jvenes fueron parte del motor que impuls la expansin europea. A ellos los encontraremos, a partir del siglo XI, engrosando los contingentes de las Cruzadas que partan hacia Tierra Santa e incluso, a partir del siglo XVI, participando de la conquista de Amrica.

1.2.4. La Iglesia y el orden ecumnico


Un rasgo de la sociedad feudal fue el alto nivel de sus conflictos. En primer lugar, estos se dieron entre la Iglesia y los poderes seculares. Como muchos obispados eran tambin feudos tenan una doble dependencia: por un lado, en tanto sedes eclesisticas, dependan del Papado, y por otro, en tanto feudos dependan de un rey o del Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico a quien deban vasallaje. Esta situacin, desde fines del siglo XI, se constituy en la fuente de un prolongado conflicto conocido como la Querella de las Investiduras. Pero tambin, entre los seores, el ejercicio del derecho de ban, el establecimiento de los lmites entre los distintos dominios y la permanencia de una mentalidad heroica que consideraba al botn como el bien ms legtimamente ganado se encontraban en las bases de interminables combates. La guerra era considerada una actividad normal de las clases seoriales. Y los saqueos y depredaciones afectaban sobre todo a la economa campesina imponiendo una economa que se basaba en el pillaje. Sin embargo, desde las ltimas etapas de la feudalizacin, la Iglesia intervino como factor de moderacin, imponiendo lo que se conoci como la Paz de Dios. El fenmeno comenz al sur de la Galia, pero a lo largo del siglo XI se extendi por toda Europa Occidental. Como seala George Duby, los principios de la Paz de Dios eran muy simples: Dios haba delegado en los reyes la misin de la paz y la justicia, pero como estos eran incapaces de cumplirla, Dios haba reasumido estos poderes y los haba entregado a sus servidores los obispos, auxiliados por los seores locales. Para ejecutar este principio, los obispos reunan a los grandes nobles en Concilios donde se impusieron ciertas normas sobre la guerra y se estable-

DUBY, GEORGE, (1985), Tercera parte: Las conquistas campesinas. Mediados del siglo XI-fines del siglo XII, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea, Madrid, Siglo XXI, pp. 199342.

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ci que quien las violara caera en la excomunin. Esas reglas fueron muy sencillas: no se poda combatir ciertos das de la semana, en fiestas religiosas o en los das de mercado; no se poda luchar en ciertos lugares como en los atrios de las iglesias o en los cruces de los caminos; no se poda atacar a los sectores considerados ms vulnerales como los clrigos y los pobres. Es cierto que la eficacia de la Paz de Dios fue relativa y que Europa no dej de estar libre de tumultos seoriales. Sin embargo, al imponerse algunas normas se pudieron registrar ciertos cambios en los comportamientos. Sin duda tuvo influencia en las estructuras ms profundas de la vida econmica: al evitar que se impusiera una economa basada en el pillaje, favoreci la consolidacin del feudalismo. Pero fundamentalmente, la Paz de Dios cre una nueva moral acerca de la guerra, una nueva moral que desvi los poderes de agresin que contena la sociedad feudal fuera de los lmites de la cristiandad. Si contra los cristianos no se poda luchar, contra los infieles, contra los enemigos de Dios no slo era lcito sino deseable combatirlos. En sntesis, de la paz de Dios deriv el espritu de cruzada de esos seores que se dirigieron a Tierra Santa en defensa de la religin. Pero hay algo ms: al bendecir a los cruzados y sus espadas, la Iglesia legitim la funcin guerrera de la nobleza feudal, transformndola en el brazo armado de la cristiandad. Esta moral desemboc en una peculiar imagen de la sociedad que contribuy a la consolidacin de sus estructuras. En efecto, hacia el ao mil lleg a su madurez el modelo de los tres rdenes, teora lentamente elaborada entre los intelectuales eclesisticos. Esta teora, que inclua sin dificultad las relaciones de subordinacin y dependencia, presentaba a las desigualdades sociales formando parte de un plan divino. Segn su formulacin, desde la creacin Dios haba otorgado a los hombres tareas especficas que determinaban una particular y jerarquizada organizacin de la sociedad. En la cspide se colocaba el primer orden, el de los oratores, el clero que tena la misin de orar por la salvacin de todos; en segundo lugar, estaban los bellatores (del latn, bella = guerra), es decir, la nobleza guerrera que combata para defender al resto de sociedad; por ltimo, los laboratores, es decir, los campesinos que deban trabajar la tierra para mantener con su trabajo a la gente de oracin y a la gente de guerra. Este esquema se impuso muy rpidamente en la conciencia colectiva sosteniendo un profundo consenso acerca de cmo deba funcionar el cuerpo social: presentaba una visin organicista de la sociedad percibida como un todo armnico, en el que cada una de sus partes desempeaba una funcin designada por Dios. De este modo, este modelo de sociedad, que se consideraba ecumnico, se impuso con la misma fuerza de la naturaleza: era un orden sagrado y, por lo tanto, inmutable. Permita fundamentalmente legitimar la explotacin seorial considerada el precio de la seguridad que los seores ofrecan.

1.3. Las transformaciones de la sociedad feudal


1.3.1. El proceso de expansin
Hacia el siglo XI comenzaron a registrarse una serie de sntomas: las fuentes sealan que las iglesias eran ms grandes y lujosas, que haba ms animacin en los caminos, que los mercados eran ms activos. Eran signos de
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una expansin econmica e incluso demogrfica, expansin estrechamente vinculada con la consolidacin del feudalismo y con un mayor desarrollo de las fuerzas productivas. La expansin demogrfica y agrcola El aumento de la productividad se vincul con la introduccin de una serie de perfeccionamientos tcnicos. El proceso no fue simple ni lineal. Es cierto que an influa una mentalidad que consideraba que el trabajo no era cuestin de seores. Pero tambin es cierto que la revalorizacin del trabajo que hizo la Iglesia -a travs de las rdenes religiosas, como la de San Benito de Nursia que consideraba que labrar es orar- junto con la necesidad de aumentar el excedente permitieron introducir nuevas tcnicas: los molinos hidrulicos, que exigieron obras de desage o endicamiento; el empleo de arados de hierro, el uso de la traccin animal con un collar de estructura rgida que permita un aprovechamiento intensivo de la fuerza de los animales; el herrado y un paulatino reemplazo de los bueyes por los caballos. Algunos seores fueron activos difusores de estas tcnicas. Los Condes de Flandes, por ejemplo, en los Pases Bajos alentaron y sostuvieron la construccin de diques para ganar tierras al mar y contener los ros. Ms tarde, los prncipes alemanes llamaron a estos tcnicos flamencos para desecar las mrgenes del Elba inferior. El aumento de la produccin agrcola permita alimentar a ms gente. De all que pronto se reflejara en un aumento de la poblacin. Pero esta expansin demogrfica tambin cre problemas. La ocupacin humana se hizo excesivamente densa en las zonas ms antiguamente pobladas del rea romanogermnica y las tierras se volvieron escasas: era necesario incorporar nuevas tierras a la actividad productiva. A partir de las ltimas dcadas del siglo XI se comenz entonces llevar a cabo un amplio movimiento de roturacin, es decir, crear campos de cultivo a expensas de las extensiones incultas. Esto fue posible por el empuje demogrfico, pero tambin por los perfeccionamientos tcnicos que permitieron desecar pantanos, endicar ros y, con la aparicin de la sierra hidrulica, atacar bosque de maderas duras. Los primeros movimientos de roturacin fueron de iniciativa campesina. Los campesinos ampliaron el claro aldeano, ganando las tierras incultas que rodeaban a la aldea. Estas nuevas tierras se dedicaban en los primeros tiempos a las pasturas -lo que benefici la cra de animales de tiro y mejor el equipo de arar- y luego al cultivo de cereales, lo que aument la produccin de alimentos. Pero adems de esta ampliacin del claro aldeano, los campesinos iniciaron movimientos ms audaces como la creacin de nuevos ncleos de poblamiento. El motor de este movimiento fueron los ms pobres, los hijos de familias campesinas demasiado numerosas que no podan hallar alimento en las tierras familiares. Esto implicaba trasladarse al corazn de los espacios incultos, en los que nadie o muy pocos haban penetrado anteriormente, para atacarlos desde su interior: all los campesinos, roturando y desecando tierras, creaban nuevos ncleos de poblamiento y nuevos espacios para el cultivo. Pero los seores ms sensibles al espritu de lucro tambin advirtieron las ventajas del procedimiento. De este modo, las roturaciones se transformaron en una empresa seorial, en un movimiento que cubri el siglo XII. Esto consisti muchas veces en la apertura de nuevas tierras, muchas veces muy distantes del ncleo originario, generalmente, en las zonas fronteri32

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zas. Uno de los casos ms notables lo constituy el de los seores alemanes que conquistaron las tierras de los eslavos. Estos seores impulsaron una vigorosa colonizacin en los territorios ubicados en las mrgenes derechas de los ros Elba y Saale, que fueron ocupados por campesinos de Sajonia y de Turingia y que permiti un avance posterior de la colonizacin que en el siglo XIII alcanz hasta Lituania y el golfo de Finlandia. Este tipo de colonizacin implicaba el trasvasamiento de poblaciones a distancias muy largas y adquiri la forma de una verdadera empresa en la que el seor deba adelantar fondos para instalar colonos, roturar, desecar pantanos, talar bosques. Adems, para alentar a los campesinos a trasladarse se les prometan ciertas ventajas: por acuerdos orales o escritos, los pobladores de estas villasnuevas quedaban liberados de algunas cargas. Dada la magnitud de la empresa, los seores debieron incluso contratar a locatores, verdaderos agentes de colonizacin, encargados de dar a conocer a los campesinos las condiciones de la empresa, de trasladarlos y de distribuir las tierras. De este modo, el primitivo ncleo europeo comenzaba a expandir sus fronteras. La expansin hacia la periferia La expansin hacia la periferia se encontraba estrechamente vinculada con la oleada de invasiones que desde el siglo VIII en el caso de los musulmanes, en el Mediterrneo, y desde el siglo IX en el caso de los normandos, en el norte; y de magiares y eslavos, en el este, haban asolado a Europa. Como ya sealamos, estas invasiones haban demostrado la impotencia de los poderes centrales frente a las amenazas sobre sus extensas fronteras y consolid el poder de los seores a quienes correspondi la proteccin de sus tierras. Pero estas invasiones tambin atrajeron la atencin hacia las nuevas zonas de las que provena el ataque y hacia las que se dirigi, ms tarde, una enrgica contraofensiva. En efecto, en la defensa primero, y en el ataque despus, el primitivo ncleo europeo estableci contactos con regiones con las que hasta entonces haba tenido muy escasa comunicacin. Es cierto que, en un primer momento, los invasores haban producido un fuerte retroceso territorial en las costas del Mediterrneo, del mar del Norte y del Bltico y en las zonas del Elba y del Danubio. Pero a mediados del siglo X, la combatividad de los agresores disminuy, mientras aumentaba la capacidad ofensiva de los seores: de este modo, en el siglo XI comenz una enrgica contraofensiva. La Paz de Dios adems haba confirmado a la nobleza en su carcter de defensora de la cristiandad: era necesario combatir a los infieles, a los enemigos de Dios. Donde primero se manifest la capacidad contraofensiva fue sobre las fronteras del Elba y del Danubio donde se movan eslavos y magiares, contraofensiva que permiti una expansin hacia el este, en donde los seores alemanes iniciaron el proceso de colonizacin agrcola al que ya nos referimos. El movimiento de expansin hacia el norte adquiri caractersticas diferentes. Durante los siglos IX y X, los normandos haban lanzado una serie de ataques desde las costas del Bltico y del Mar del Norte y haban hecho pie en el continente: en el ao 911, el rey de Francia, Carlos el Simple debe cederles un territorio, la Normanda, donde se estableci un seoro normando. En Italia, a lo largo del siglo XI, los seores de Lombarda haban llamado a grupos normandos para luchar contra los musulmanes y a cambio de

Ver ilustracin 1.6: mapa de la expansin de Europa (siglos XI-XIII).

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estos servicios haban entregado tierras a los principales jefes de estas bandas. En sntesis, aparecieron enclaves normandos que se convirtieron en puntos de contacto con el rea del Bltico y del Mar del Norte. Adems, la conversin del mundo nrdico al cristianismo permiti que la organizacin eclesistica se transformara en una importante va de conexin. De este modo se establecieron con zonas perifricas lazos econmicos, polticos y culturales que transformaron al primitivo ncleo europeo en el centro de un mbito mucho ms vasto. Pero tambin la expansin a la periferia se dirigi hacia el rea del Mediterrneo Oriental a travs de una enrgica ofensiva de los seores -en su calidad de defensores de la fe- contra los musulmanes de Levante. La noticia de la cada de Jerusaln en manos de los infieles movieron desde el siglo XI, con el objetivo de rescatar el Santo Sepulcro, a organizar esas empresas militares que se conocen como las Cruzadas. Como resultado de la primera Cruzada (1095) -a la que marcharon seores franceses, alemanes, flamencos y los normandos del sur de Italia- se establecieron algunos seoros cristianos en Antioqua, Trpoli y Jerusaln. Esos seoros tuvieron una existencia efmera pero ejercieron una influencia fundamental, no slo en la regin donde estaban enclavados sino en toda el rea del Mediterrneo, al intensificar las comunicaciones, sobre todo cuando esos enclaves cristianos se transformaran en importantes emporios martimos. La expansin mercantil y urbana El movimiento de las Cruzadas qued estrechamente vinculado a una intensa corriente mercantil. En efecto, la defensa de la fe y las actividades comerciales muy pronto quedaron confundidas. Raymond DAgiles, capelln del Conde de Toulouse, era explcito al respecto:

No debo omitir hablar de aquellos que, llenos de celo por nuestra muy santa expedicin, no teman navegar a travs de los vastos y desconocidos espacios del mar Mediterrneo y del Ocano. Los ingleses, informados de la empresa que tena por objeto vengar a Nuestro Seor Jesucristo de aquellos que se haban apoderado indignamente de la tierra natal del Seor y de sus apstoles, entraron en el mar de Inglaterra, hicieron la vuelta de Espaa despus de haber atravesado el Ocano, y surcando enseguida el mar Mediterrneo llegaron despus de grandes esfuerzos al puerto de Antioqua. Los navos de esos ingleses nos fueron entonces infinitamente tiles. Gracias a ellos tuvimos los medios para llevar a cabo las operaciones de sitio y para comerciar con la isla de Chipre y otras islas. (RAYMOND DAGILES: Historia Francorum qui ceperunt Hierusalem).

A esos enclaves cristianos transformados en emporios martimos llegaron pisanos, venecianos, genoveses, ingleses y normandos que abrieron una importante corriente mercantil y muy rpidamente la posibilidad de importar mercaderas de Oriente qued en manos de navegantes y mercaderes cristianos. Este comercio martimo se complementaba con el comercio por tierra que benefici sobre todo a las ciudades-puertos del Mediterrneo como Gnova, Venecia, Marsella, Barcelona. Estas ciudades se tranformaron en importantes centros mercantiles donde se concentraban los productos orientales de lujo: especias, tinturas, orfebrera y, sobre todo, telas de fabri34

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cacin oriental, los damascos provenientes de Damasco, las gasas de Gaza y las muselinas de Mousul. Tambin en el norte se estableci una fuerte corriente comercial, sobre todo en las ciudades alemanas que, a travs de los pasos alpinos, se conectaban con Venecia y otras ciudades italianas. Aparecieron as importantes ncleos como Colonia, Brujas, Hamburgo, Lbeck que controlaban el comercio de telas, pieles, sal y maderas duras que se extenda por el Bltico, el Mar del Norte y el Atlntico. Incluso estas ciudades formalizaron sus relaciones para proteger la navegacin, unificar los esfuerzos y llegar a acuerdos comerciales. As surgi esa liga de ciudades conocida como la Liga Hansetica o Hansa Germnica. De este modo, la expansin a la periferia permiti el surgimiento de dos grandes reas comerciales martimas, el Mediterrneo y el rea del BlticoMar del Norte, que a su vez se comunicaron entre s por vas fluviales y terrestres dando origen a una vasta red mercantil. Esta red tena como uno de sus principales centros la zona de Champagne, en Francia, en donde se desarrollaban ferias anuales que pronto se transformaron en el principal centro del comercio internacional. Al calor de las actividades mercantiles crecieron las ciudades: se repoblaron los antiguos centros urbanos, pero tambin surgieron nuevos. Esto fue posible adems por otros factores: por el crecimiento demogrfico que caracteriz al largo perodo que se extiende entre los siglos XI y XIII y por el aumento de la produccin agrcola que permita alimentar a un creciente nmero de personas dedicadas a tareas no agrarias. En sntesis, a partir del siglo XI tambin se registr un movimiento de expansin de la vida urbana. En Italia, el comercio internacional permiti el crecimiento de ciudadespuertos como Venecia, Gnova, Pisa, Amalfi. Adems, crecieron otras en la medida que el desarrollo del comercio favoreca la produccin de manufacturas: fue el caso de Florencia, donde se desarrollaron las artesanas de paos finos, de seda, de perfumes y pieles, o de las ciudades flamencas como Gantes, Ypres y Bruselas especializadas en tejidos finos, encajes y tapices. Pero tambin la misma animacin que comenzaba a haber en los caminos fue un factor de crecimiento urbano: fue el caso de Pars, situada en el punto estratgico de cruce de varias rutas, y fue el caso de aquellas que jalonaban los caminos hacia Roma o hacia Santiago de Compostela convertidas en centros de peregrinacin. Y las ciudades se transformaron en centros de actividades estrechamente vinculadas al surgimiento de nuevos grupos sociales.

1.3.2. Las transformaciones de la sociedad


Los burgueses en el mundo feudal En el primer tercio del siglo XI, conforme avanzaba el desarrollo mercantil, apareci y se difundi un nuevo tipo social: el mercader profesional.

GUREVIC, ARON J.(1990), El mercader, en: Jacques Le Goff (ed.), El hombre medieval, Madrid, Alianza, pp. 255-294.

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Muchas veces, los mercaderes haban surgido de los ms humildes inicios. El crecimiento demogrfico y la escasez de tierras haban empujado a muchos, casi menesterosos, al vagabundeo y a ocuparse de actividades muy marginales como, por ejemplo, recoger en las playas restos de naufragios. Como resultados de algunos encuentros afortunados, algunos podan transformarse en buhoneros -vendedores ambulantes de baratijas-, amasar algunas monedas y unirse a las caravanas que se dirigan a Oriente o al Bltico. Podan entonces comprar algunos productos y trasladarse de feria en feria transformndose en mercaderes profesionales. En sntesis, de la masa de menesterosos pudieron salir algunos nuevos ricos. Aventureros y siempre ambulantes, estos mercaderes realizaban viajes a lugares muy lejanos ya que la escasez de los productos aumentaba su valor y les permita poner a sus mercancas precios altos. Pero luego tambin iban en busca de sus clientes: desembalaban sus existencias en los castillos, en donde se haban reunido los vasallos para prestar consejo; en las entradas de las iglesias de centros de peregrinacin durante los grandes festejos que atraan a los nobles. Esto constitua una novedad: antes aprovisionarse era para los seores una empresa aventurada en la que deban enviar a sus servidores en bsqueda de los objetos exticos. Ahora, en cambio, el mercader se adelantaba a sus deseos, los tentaba a comprar. Para comprar, los seores entonces debieron recurrir a sus reservas de metales preciosos: se acuaron nuevas monedas con la plata de las copas, los brazaletes y los ornamentos del altar. Aunque tambin la pimienta en saco y las pepitas de oro se utilizaban como instrumentos de cambio, fueron las monedas las que comenzaron a circular ms rpidamente. Al ser ms comunes, las monedas tuvieron menos valor y en los ltimos aos del siglo XI se registr un alza de precios, imposible de evaluar, pero que continu regularmente. Pero los hombres tambin advirtieron que las monedas salidas de los numerosos talleres de acuacin no eran todas idnticas. De all el surgimiento de una nueva nocin, la de la cotizacin de las monedas, y el surgimiento de nuevos oficios, como cambistas, pesadores, recortadores, y por ltimo, prestamistas de dinero. Los comerciantes de los siglos XI y XII eran vagabundos que llevaban sus gneros sobre sus espaldas o, ms a menudo, sobre los lomos de los animales de carga. Salvo los meses ms crudos del invierno, en los que la nieve cerraba los caminos, se encontraban siempre de viaje; de all el nombre de polvorientos que recibieron en los pases anglo-normandos. El mercader era entonces un forastero objeto de desconfianza y de escndalo, pues se enriqueca de modo visible vendiendo con ganancia lo que sus prjimos necesitaban, pero su paso tambin despertaba la codicia. Las dificultades y los peligros hicieron que los comerciantes formaran asociaciones -llamadas Guildas en los Pases Bajos-, es decir, compaas de mercaderes que poco a poco fueron logrando establecer una mayor seguridad en los caminos, negociar con los seores para que les redujera razonablemente los peajes o los derechos de mercado en los territorios de su jurisdiccin ya que el paso de las caravanas de mercaderes despertaba la avidez seorial. En efecto, en sus viajes a largas distancias, para velar por la propia seguridad, los mercaderes por lo comn viajaban en grupos, caravanas disciplinadas y armadas -semejantes a una expedicin militar- que reunan a los comerciantes de una misma ciudad o que deban recorrer un mismo camino. Pero esto muchas veces no era suficiente contra los peligros de un mundo
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en el que cada seor local tena toda suerte de derechos sobre los forasteros que atravesaban sus dominios. Es cierto que la Paz de Dios obligaba a no daar a los mercaderes, pero la salvaguardia de las caravanas qued verdaderamente asegurada mediante una institucin nueva, el conducto: al ingresar en un territorio seorial, los mercaderes quedaban bajo la proteccin del seor a cambio de un impuesto especial, el peaje, que se convirti en una especie de un seguro contra la expoliacin. Pero tambin era necesario asegurar la paz de las ferias, esas grandes reuniones de negocios, que permitan a los mercaderes entrar en contacto. Algunos grandes seores, como los de Champagne, los de Flandes o los abades de Saint Denis, deseosos de fomentar estas actividades por los recursos que obtenan, fueron eficaces en otorgar proteccin a los mercaderes de modo tal que esos centros se convirtieron, en fechas fijas durante algunos das del ao, en el siglo XII, en los focos ms animados de la renovacin comercial. Sobre todo, como ya sealamos, fueron las ferias de Champagne las que se transformaron en el centro del comercio internacional. All los comerciantes que llegaban desde las costas del mar del Norte, o desde Italia se reunan, intercambiaban sus productos, ajustaban sus cuentas y se separaban despus para distribuir las mercaderas por sus distintas zonas de accin. Pero las ferias de Champagne no fueron slo un lugar de intercambio de mercancas, sino que all comenzaron a desarrollarse los primeros sistemas de crdito y a circular las letras de cambio. De este modo, muchos mercaderes se transformaron tambin en banqueros -llamados as porque ajustaban sus cuentas en los bancos de la feria- y financistas. Como ya dijimos, la reactivacin del comercio y la intensificacin de la circulacin monetaria favorecieron el desarrollo de la produccin manufacturera, fundamentalmente de artculos suntuarios, es decir, productos de alto precio y calidad y bajo volumen que se destinaban a mercados muy restringidos (a la nobleza feudal, a seores eclesisticos, a iglesias, a cortes seoriales). Esta produccin manufacturera se desarrollaba en talleres artesanales muchas veces sobre la base de la mano de obra familiar. Pero la organizacin de los talleres tambin presentaba una mayor complejidad: estaban integrados por un maestro, el ms experto en el oficio, acompaado de varios oficiales y aprendices. Estos ltimos eran jvenes que deseaban aprender el oficio, que convivan con el maestro y su familia y que, a cambio de su trabajo, obtenan su manutencin. En teora, los aprendices podan llegar a ser oficiales, y los oficiales, maestros cuando dominaran perfectamente el oficio. Pero en la prctica, para los oficiales result muy difcil poder instalar un taller para llegar a ser maestros. Y esto ocurri porque los viejos maestros pronto controlaron las corporaciones gremiales -llamadas Artes en Italia- que monopolizaban los oficios. Las corporaciones, cuyo origen databa del siglo XI, haban surgido como sociedades de ayuda mutua, destinadas a proteger a sus miembros de diversas dificultades, sobre todo, la inseguridad de los caminos. Pero, al mismo ritmo de la expansin econmica y la circulacin monetaria, sus objetivos cambiaron: regularon la produccin -tanto en calidad como en cantidad-, fijaron los precios, controlaron los mercados. En sntesis, ejercieron un firme monopolio sobre cada actividad. El monopolio fue as un rasgo distintivo de las corporaciones gremiales que, desde fines de siglo XII y sobre todo en el siglo XIII, quedaron controladas por maestros que impusieron una rgida organizacin estamentaria. En este sentido, por

Ver imagen 1.7: el taller del artesano.

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Ver imagen 1.8. sobre la ciudad.

su carcter jerrquico, las corporaciones reflejaban el carcter mismo de la sociedad feudal. El paso de los viajantes durante el verano, la residencia en invierno de estos profesionales de los negocios, y el desarrollo de actividades financieras y de las manufacturas, como sealamos, anim la funcin de las ciudades. En las proximidades de las antiguas ciudades romanas, de algunos castillos importantes, y de monasterios poderosos se formaron barrios nuevos, los burgos, muchas veces situados en antiguas fortalezas destinadas a la proteccin de la poblacin circundante. Algunas veces eran slo una lnea de cabaas, de aspecto muy rstico, alrededor de la plaza donde se dispona el mercado. El burgo era, sin embargo, el centro de las nuevas actividades y otorg su nombre, burgueses, a aquellos que lo habitaban. Al principio, el burgo no estaba demasiado separado del medio rural, ni los burgueses parecan en sus hbitos y en su mentalidad demasiado diferentes de los campesinos. Incluso, estos burgueses como los campesinos se encontraban sometidos al derecho de ban de un seor que los someta a su justicia y les arrancaba contribuciones. Pero pronto se estableci la diferencia. Los jefes de las familias burguesas desempeaban un oficio, es decir, un trabajo especializado, diferente del trabajo comn que era la tierra. Adems sus actividades dejaban una ganancia directa en dinero. Y esto sealaba la principal caracterstica de la burguesa: la naturaleza de su fortuna. Y otra gran diferencia: los habitantes de los burgos por su misma riqueza en dinero eran ms libres, estaban mejor protegidos de las exacciones arbitrarias del seor. En sntesis, los burgueses comenzaban a perfilarse como un grupo social claramente diferenciado. La sociedad urbana se haba conformado a partir de diferentes elementos sociales: mercaderes y artesanos; siervos que huan de los campos buscando mejores condiciones de vida; pequea nobleza, muchas veces sin tierras que haba logrado juntar un capital y asociarse a algn comerciante, y tambin extranjeros. Por qu extranjeros? Los seores muchas veces haban querido fomentar las nuevas actividades econmicas -el cobro de peajes y de derechos de mercado eran importantes fuentes de recursos- y para ello estimularon su desarrollo trayendo desde otros lugares a grupos especializados. En las fuentes es frecuente encontrar menciones a comerciantes alemanes en las ciudades del Bltico, a franceses en el norte de Espaa, a lombardos en Inglaterra. Sin embargo, pese a sus orgenes heterogneos, pronto se conform una sociedad urbana relativamente homognea. Homognea en su interior, pero esencialmente diferente al contexto de la sociedad feudal. Los conflictos sociales: los movimientos antiseoriales Los burgueses constituan un grupo social extrao al orden tradicional, estaban fuera de ese modelo de los tres rdenes (los oradores, los guerreros y los labradores) al que la Iglesia haba atribuido un carcter sagrado y ecumnico. En sntesis, no tenan una existencia reconocida. De all que las fuentes, cuando se refieren a ellos como extranjeros (en latn, advenae) no slo indican las comarcas de procedencia de muchos, sino fundamentalmente su carcter de advenedizos, de gente que es diferente a la del contexto.

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Pero, como seala Jos Luis Romero, los nuevos sectores sociales, a partir de su experiencia comn, a travs de las distintas formas de vida social -en el mercado, en la plaza del burgo, en el seno de sus propias asociaciones- fueron tomando cierta conciencia de grupo. Se saban excluidos de la comunidad tradicional y fundamentalmente, se sentan expoliados por la clase seorial. Incluso descubran las normas en comn que posean y la coincidencia en ciertos valores. Surgidos del cambio mismo, los grupos burgueses descubran lo que les era hostil y lo que constitua un obstculo para el desarrollo de sus actividades y para su propio ascenso y pronto parecieron dispuestos a modificar esas condiciones.

ROMERO, JOS LUIS (1967), Tercera parte, Cap. 1: Los enfrentamientos sociales, en: La revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana.

Entre los burgueses se reforzaron entonces los vnculos a travs de la conjura, expresada en la prctica de la amistad, un juramento de fraternidad destinado a consolidar la propia seguridad. La carta de Aire-sur-la-Lys, en la Francia del siglo XII, resulta explcita del carcter de estas conjuras: Todos los que pertenecen a la amistad de la ciudad han firmado por la fe y el juramento que cada uno ayudar al otro como a un hermano en lo til y lo honesto. Pero muy pronto esta asociacin para proteccin mutua -o Comuna, como se la llamaba en la poca- fue cubriendo otros objetivos. Por proteccin se entenda tambin negociar con los seores del burgo algunas exigencias que molestaban particularmente a estos hombres de negocios: los impuestos arbitrarios e imprevisibles, peajes demasiado pesados que alejaban a los viandantes, procedimientos judiciales demasiado primitivos que se ajustaban mal a las nuevas actividades mercantiles, requisas militares que cerraban los caminos. E incluso se fue ms all: cuando el grupo adquiri ms fuerza reclam que la Comuna fuera la responsable de administrar los asuntos de la ciudad. Muchas veces, los acuerdos con el seor fueron pacficos. Los burgueses tenan el dinero que tanto tentaba a la nobleza y, a cambio de cuantiosos donativos y de impuestos regulares, algunos seores concedieron las franquicias o cartas francas que -sin suprimirlo totalmente- limitaban dentro de la ciudad el poder seorial. Pero otras veces, frente a la disidencia, los seores acudieron al principio de autoridad. Fue el caso, sobre todo, de los seoros eclesisticos, all donde el seor era un obispo o el abad de un monasterio. En efecto, estos hombres de Iglesia -menos necesitados de dinero, ya que contaban con las ricas limosnas burguesas y nobiliarias, y celosos custodios del orden constituido- fueron los primeros en denunciar la naturaleza de estos movimientos, en denunciar esas execrables instituciones de la Comuna en la que se ve a los siervos, contra toda justicia y todo derecho, sustraerse violentamente a la legtima autoridad de los seores. (Guibert de Noguent, De vita sua, 1112) Frente a la aspiracin seorial de considerar los burgueses como sus siervos, los burgueses aspiraban al reconocimiento de sus libertades, entendidas como libertades concretas frente a prohibiciones taxativas, franquicias para transitar, para contar con seguridad en las ferias, para explotar
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los molinos y los lagares. De all que los conflictos no tardaran en estallar, con una violencia cuya magnitud estaba dada por los intereses en juego. Muchas veces los motivos de la insurreccin podan ser ocasionales: un nuevo impuesto, un nuevo peaje que el seor quera cobrar poda ser la chispa que encenda el movimiento. La confiscacin de un barco de un rico negociante por el arzobispo suscit en Colonia una vigorosa rebelin (1074). El uso de las aguas de un ro cuyo derecho reivindicaban los tintoreros de Beauvais fue el origen de un difcil conflicto (1099). La prohibicin de viajar establecida por el conde de Flandes movi a los mercaderes de Brujas a rebelarse contra l (1127). En general, en los siglos XI y XII, en Francia, en Alemania, en Italia estos movimientos parecan difundirse con cada vez ms intensidad. Muchas veces los insurrectos podan ver en la sublevacin slo una oportunidad para el saqueo, para satisfacer venganzas personales, para asesinar al seor o al ejecutor visible de los actos de expoliacin. Pero tambin en el seno de la insurreccin las aspiraciones se definan y adquiran mayor precisin. Y desafiando la misma excomunin con que la Iglesia los castigaba, los movimientos desembocaban en la aspiracin al ejercicio del poder: al establecimiento de la Comuna en el gobierno de la ciudad. Cuando estos movimientos triunfaban, quedaba claro que estos nuevos grupos sociales escapaban poco a poco -aunque con dificultades e intermitencias- al poder de los seores, al mismo tiempo que se ponan en tela de juicio los fundamentos de ese orden tradicional considerado eterno e inmutable. Oligarquas urbanas e insurrecciones populares La burguesa que poda acceder al gobierno de la ciudad ya no constitua un grupo homogneo. Un grupo, generalmente conocido como el patriciado, se desprendi del conjunto y adquiri desde el siglo XII una singular posicin de predominio en todas las ciudades. Eran indudablemente los sectores burgueses ms ricos y poderosos. En algunas viejas ciudades de los Pases Bajos o de Italia, se confundan con una baja nobleza que no dud en emprender negocios lucrativos, se instal en las ciudades y pronto estableci vnculos con los prsperos grupos de comerciantes. En otras ciudades, el patriciado se constituy por el libre juego de la fortuna que les permiti a algunos acceder a ciertos smbolos de diferenciacin social, como el uso de armas y de caballo y acceder a afortunados matrimonios nobiliarios. As por ejemplo, en Parma (Italia), las damas nobles solan casarse con los ricos burgueses de San Donino; mientras que en los Pases Bajos, la familia burguesa de Erembauld, de Brujas, haba logrado casar a sus hijas con caballeros de alta posicin. Lo cierto es que la memoria de los orgenes serviles se borraba, mientras se conformaban linajes de familias cuyo poder, riqueza e influencia dominaban la ciudad. Fuera de esas oligarquas urbanas, que cerraron sus filas creando una verdadera barrera para el ascenso, quedaban muchos otros grupos. Comerciantes, grandes empresarios y banqueros de gran poder econmico aunque sin una influencia decisiva; grupos marginales dedicados al prstamo de dinero, como judos y lombardos; clrigos y frailes mendicantes, burcratas del gobierno urbano, e incluso profesionales como notarios, mdicos y farmacuticos, formaban parte de una sociedad urbana cada vez ms diversificada. Por debajo, haba tambin otros grupos que se abarcaban en una designacin generalizada, plebe, popolo minuto, cuya misma vaguedad
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sealaba su falta de prestigio y significacin. Eran pequeos comerciantes y artesanos y quienes ejercan profesiones consideradas menores, como carniceros y taberneros, que se confundan en un amplio abanico con una indefinida masa de gentes sin oficio y un sector de asalariados. Estos ltimos, ubicados en los estratos ms bajos de la sociedad urbana, sin embargo adquirieron una considerable gravitacin que les permiti imponer, en alguna medida, sus puntos de vista sociales y polticos. En efecto, las manufacturas textiles, la metalrgica, e incluso la industria naviera haban creado en algunas ciudades un grupo de asalariados bien diferenciados del resto, que constituyeron el ncleo en la lucha contra las oligarquas urbanas: los nuevos conflictos se relacionaban con las reivindicaciones econmicas de los ms pobres confundidas con las aspiraciones de aquellos ms ricos que haban quedado excluidos del poder urbano. A mediados del siglo XII, las insurrecciones se hicieron graves y tumultuosas. El movimiento se aceler particularmente all donde los grupos populares encontraron un jefe resuelto como ocurri en Lieja en 1253. Adems, la agitacin no tard en extenderse por todos los Pases Bajos y en Francia. Movimientos anlogos se registraban en diversas ciudades italianas, como Parma, Siena, Novara, Pistoia, Brescia y Pisa en la ltima dcada del siglo XIII. Los enfrentamientos de los sectores populares con las oligarquas urbanas, si bien tuvieron en cada caso una fisonoma local, fueron un fenmeno general europeo que reflejaba el aumento de las tensiones sociales. La novedad ms significativa apareci en las estrategias de lucha. Adems de los actos violentos y de los motines, se encontr un mtodo que afectaba los intereses ms caros de la burguesa: el abandono del trabajo cuando la jornada se haca insoportable o los salarios eran insuficientes comenzaron a conformar la huelga como una nueva forma de accin. El mtodo fue particularmente significativo en aquellas ciudades como Arras y Gantes que concentraban grandes sectores de asalariados (1274). Estos movimientos no aspiraban a soluciones generales abiertas al futuro -como transformar el orden social y poltico- sino respuestas ante problemas concretos. El objetivo inmediato de muchos fue la revisin de la poltica econmica y fiscal de las oligarquas urbanas. Para otros, el objetivo era poder participar del poder poltico y del poder econmico por el privilegio que esto significaba. De este modo, all donde los movimientos se impusieron debieron introducirse algunas modificaciones en la constitucin de la Comuna, creando nuevas magistraturas que representaban los intereses de los nuevos sectores en ascenso o, como en el caso de Florencia, garantizando la participacin de los gremios, las Artes, en el gobierno de la ciudad. Sin embargo estos movimientos tuvieron tambin algunas repercusiones de ms largo alcance. Las oligarquas urbanas, hostigadas por el ascenso de las nuevas burguesas y la inestabilidad poltica que frecuentemente sigui a las insurrecciones, necesitaban un poder fuerte que restaurara la paz y el orden en la vida pblica y restringiera las aspiraciones de los grupos en ascenso. En este sentido, en algunas regiones, donde los reinos haban comenzado a constituirse con fuerza progresiva, como en Francia, en Castilla y en Inglaterra, recurrieron al auxilio del poder real. Esto implicaba la prdida de algunas de las viejas autonomas urbanas, pero la integracin en esos mbitos mayores que eran los reinos permita regularizar la situacin de muchas ciudades. En este sentido, el patriciado favoreci la expansin de las monarquas.
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Pero tambin hubo otra salida. En las ciudades italianas, cuando el orden fundado en el equilibrio de los distintos grupos pareci difcil de sostener, las comunas ensayaron otro tipo de autoridad, encarnada en el podest. Se trataba de una autoridad unipersonal y ajena a las facciones, con la que se ensayaba una nueva concepcin del Estado entendido como un poder equidistante que se apoyaba en normas objetivas. Sin embargo, con la agudizacin de la lucha de facciones, el poder personal comenz a adquirir rasgos definidos. Quien lo alcanzaba, con el apoyo de la fuerza militar o de un grupo suficientemente fuerte, procuraba conservarlo y muchos pudieron trasmitir el poder a sus hijos, fundando dinastas que tuvieron un nuevo principio de legitimidad. Surga as, donde los conflictos sociales y polticos haban sido ms agudos y ms largos, la seora italiana.

1.3.3. Los cambios de las mentalidades


Las formas de mentalidad seorial Cules fueron las concepciones del mundo y las formas de vida que se organizaron e impusieron en la sociedad feudal? Como seala Jos Luis Romero, es posible advertirlas a travs de los ideales de vida que se fueron formulando, elaborados como respuestas a las exigencias que planteaba el entorno. Eran ideales que correspondan a aquellos, los seores, que buscaban incidir sobre el conjunto de la sociedad imponiendo sus normas y sus valores. Por debajo de ellos, quedaban vastos grupos sociales faltos de autonoma para elaborar e imponer sus propias tendencias, pero que tambin posean aspiraciones definidas que irrumpiran cuando se agrietase el orden feudal.

ROMERO, JOS LUIS (1967), Primera parte, Captulo III, Punto I Las formas de mentalidad seorial, en: La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana. Faltan nros. de pp.

Mientras perdur la situacin de inseguridad (tras la disolucin del Imperio de Carlomagno, las guerras civiles, las invasiones), las actitudes dominantes mantuvieron rasgos semejantes a los de la poca de la conquista: se luchaba por la tierra, por el prestigio, por el poder. La mentalidad baronial naca de las exigencias de la accin, en un medio donde se haba quebrado todo ordenamiento jurdico y que, al mismo tiempo, abra infinitas posibilidades a la accin individual. Con una fuerte perduracin del viejo legado cultural germnico, en un mundo donde se impona el ms fuerte, el ideal de vida era el del seor que se realizaba en una hazaa, defendiendo su tierra o arrebatndosela a los invasores o a sus vecinos, en esas interminables guerras seoriales. Primaban as actitudes fuertemente individualistas que dificultaban el ordenamiento social. Sin embargo, la certeza de haber alcanzado una situacin de hegemona modific las actitudes, los sentimientos y los valores. Los seores junto con los miembros de su entorno -anteriormente nmades, movilizados cada primavera por las expediciones militares o, en los intervalos, por las partidas de caza en las zonas incultas- comenzaron a instalarse. Ya era posible aban42

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donar las armas para gozar, en el mbito de la corte, las riquezas y la posicin adquiridas. De este modo, las primeras manifestaciones de la mentalidad corts, se esbozaron en el siglo XI, en el Medioda francs, donde nunca haba desaparecido totalmente ese legado romano que sealaba al hedonismo como ideal de vida y a donde pronto llegaron las influencias musulmanas. Pero desde all, los rasgos de esta mentalidad se difundieron sobre Europa en una tendencia que los cronistas -hombres de la Iglesia- juzgaban alarmante. La felicidad terrenal, hecha fundamentalmente de sensualidad, se transformaba en la aspiracin suprema. La nobleza descubra la posibilidad de mltiples ocios refinados. La corte, en el mbito del castillo seorial, fue el escenario de estas nuevas formas de convivencia. Distintas ocasiones permitan la celebracin de fiestas: la coronacin de un rey, la consagracin como caballero del hijo de un noble, las bodas de una hija. En este sentido, se pueden recordar los quince das que duraron los festejos de las bodas de las hijas del Cid con los infantes de Carrin. La corte era tambin el mbito de justas y torneos, de banquetes, y de diversos entretenimientos. En estas formas de vida cortesana, tuvieron un papel central los juglares y trovadores que con versos y cantos no slo alegraban la vida de los nobles, sino que al ir de corte en corte, relatando las maravillas vistas, despertaron el espritu de emulacin de los seores. De este modo, difundieron y dieron homogeneidad a la vida cortesana. El legendario ejemplo de la corte del rey Arturo, de los caballeros de la Tabla Redonda, excitaba la fantasa y creca enriquecido por la imaginacin y el artificio de los juglares. Los poetas relataban las reglas a las que se sometan huspedes y anfitriones, los objetos que ornaban los castillos, las vestimentas de damas y seores, y los esplndidos obsequios que se prodigaban. De este modo, pronto se esboz un nuevo ideal de vida: que se difundiera la fama, la riqueza, la generosidad y la cortesa de un seor. La exhibicin del lujo era la prueba de la superioridad social de aquellos que podan desplegarlo. Estas nuevas formas de sociabilidad tambin incorporaron a las mujeres. Cobraba mayor importancia el amor, cantado por los trovadores que dieron origen a la poesa lrica medieval. De esta manera, el ideal del seor tambin poda ser el de realizarse en una hazaa, pero ya no en el combate por tierras, sino en una justa o torneo, con el objetivo de ganar el amor de su dama. De este modo, el erotismo se enmascaraba en el ennoblecimiento de la figura femenina. La cortesa -transformada en una verdadera filosofa de vida- recubra los impulsos y llevaba a obrar segn las reglas de convivencia que imponan los nuevos ideales de vida. En rigor, el prestigio de los antiguos valores guerreros no haba decado totalmente. Muchos de estos valores se transformaron en aventuras ldicas sometidas a reglas, como las justas, los torneos y las caceras; pero fundamentalmente la guerra continuaba siendo una necesidad. No slo era necesario luchar en esas interminables guerras seoriales para mantener o acrecentar lo adquirido, sino que los seores deban ser fundamentalmente el brazo armado de la cristiandad segn las normas impuestas por la Iglesia. De este modo, si la consolidacin del privilegio y la seguridad adquiridos por la nobleza estimularon el ideal del goce, tambin favorecieron la aceptacin de una nueva moral que implicaba la aceptacin de los ideales cristianos de vida.

Ver imagen 1.9. El banquete.

Escuchar tema musical 1.10. Cancin de trovador: Quant ay lo mn consirat, Catalua, siglo XIII , Ensemble Ars Musicae de Barcelona. Ver imagen 1.11. Las imgenes femeninas: Dos jvenes (detalle de un fresco de la capilla seorial del castillo de Hocheppan, Tirol, c. 1200).

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Ver imagen 1.12. Moralizar las costumbres: Maitre Armengol: El Breviario del Amor, siglo XIII

De este modo, tambin comenzaba a esbozarse la mentalidad caballeresca. El ideal del caballero era la guerra, pero ahora se haca la guerra en nombre de Dios: se luchaba para defender la fe. Su legitimidad radicaba en la funcin que la Iglesia haba otorgado a los seores. As, la nobleza terrateniente y militar cuyo poder haba estado basado en el derecho de conquista se vea justificada por una misin trascendental. Pero esto implicaba tambin la aceptacin de ideales cristianos de vida. De este modo, se configur una mentalidad que ya no era individualista, sino que se impona normas de convivencia expresadas bajo la forma de virtudes morales: el honor, la verdad, la generosidad, la modestia eran las virtudes del caballero. Estos ideales desembocaron en una doctrina de perfeccin espiritual y una concepcin monacal de la vida seglar que se plasmaron en reducidsimos sectores de la nobleza y que condujeron, en el siglo XII, a la formacin de las rdenes de Caballera, como la de los Caballeros del Templo. rdenes religiosas integradas por guerreros, sus miembros eran a la vez caballeros y sacerdotes consagrados al servicio de Dios. La novedad de la nueva milicia, entusiasm, a comienzos del siglo XII, a muchos de sus contemporneos:

Lo que para m es tan admirable como evidentemente raro es ver las dos cosas reunidas, ver a un mismo hombre ceir con coraje a un mismo tiempo la doble espada y el doble tahal. El guerrero que reviste al mismo tiempo su alma con la coraza de la fe y su cuerpo con la coraza de hierro, no puede sino ser intrpido, porque bajo su doble armadura no teme al hombre ni al diablo. (San Bernardo, Liber de laude novoa militia ad milites templi).

La nueva milicia de sacerdotes-guerreros, si bien no poda dejar de estar reducida a esos pequeos ncleos de seores dispuestos a abandonar el mundo, constituy un importante fermento para difundir los nuevos ideales de vida. Pero tambin se transform en una nueva fuente de problemas. En efecto, estas rdenes de Caballera quedaron como poseedoras de la mayor parte de las tierras que conquistaron, a las que se agregaron importantes donaciones de reyes y seores. Se constituyeron as en una variante de poder feudal que por la influencia y el podero que alcanzaron pronto entraron en conflicto con reyes y con las mismas autoridades eclesisticas. Fue el caso, por ejemplo, de los Templarios, cuya orden fue disuelta en 1312 por el papa Clemente V. Las nuevas mentalidades La expansin econmica, el surgimiento de nuevas actividades y de nuevos grupos sociales, la expansin hacia la periferia fueron factores que incidieron profundamente en las mentalidades. Mercaderes trashumantes, pero tambin escolares y monjes de las grandes ordenes internacionales, peregrinos y juglares, dentro de la misma rea romano-germnica, contribuyeron a establecer un nuevo sistema de comunicacin entre diversas regiones y a difundir formas de vida antes desconocidas, que permitan confrontar las propias actitudes con otras semejantes o diferentes. Ms decisivos an que la trashumancia dentro de la antigua rea romano-germnica fueron los contactos establecidos con el mundo musulmn y
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el bizantino. Se descubran nuevas culturas, cuyos fundamentos podan parecer condenables, pero que indudablemente posean un fuerte atractivo: el refinamiento y el lujo, la abundancia de ciertos bienes, la fisonoma de las ciudades constituan insospechadas revelaciones. No slo se conmovan los fundamentos de la visin ecumnica e inmutable que difunda la Iglesia, sino que los contactos favorecieron el intercambio de ideas. Desde el siglo XII, en los reinos hispnicos y en las Dos Sicilias surgieron centros intelectuales en los que se comenz a traducir al hebreo y al latn obras filosficas y cientficas de origen musulmn y griego. De este modo, la vida intelectual se abra a nuevos problemas vivificando la enseanza en las escuelas conventuales y en las universidades. Los cambios de mentalidades afectaron a toda la sociedad feudal. En el seno de la nobleza, se promovi un cambio de actitud econmica. Algunos eligieron un estilo de vida distinto al tradicional, abandonaron sus castillos y se instalaron en esas renovadas ciudades que comenzaban a dominar el entorno rural. Otros, como vimos, prefirieron quedarse en sus castillos pero modificando sus costumbres segn el modo de vida corts. Incluso, el cambio tambin pareci reflejarse en las clases rurales que comenzaron a retirar paulatinamente el consenso que antes haban otorgado al orden feudal. Sin embargo, los cambios ms notables de mentalidad se registraron en los nuevos grupos sociales, las burguesas, que surgan al calor de las nuevas actividades econmicas. Estos grupos se haban caracterizado por un rpido ascenso social y por estar fuera del orden tradicional. Haban afrontado situaciones nuevas, situaciones de riesgo y, como respuesta, haban generado nuevas actitudes y nuevos valores, de un modo espontneo y casi tumultuoso, sin ningn tipo de sistematizacin. En este sentido, importa marcar el carcter inestable y heterogneo de estas nuevas mentalidades, que estaban lejos de ser algo acabado, sino que se encontraban en un proceso de gestacin: estaban naciendo de la misma experiencia. El principal rasgo de la experiencia de los nuevos grupos sociales fue el haber escapado de los vnculos de dependencia, el haberse colocado fuera del orden tradicional en una situacin insegura pero que se abra a mltiples posibilidades. Librado a sus propias fuerzas, el hombre, como dice Jos Luis Romero, tomaba conciencia de ser ni criatura de Dios ni hombre de su seor, sino, simplemente individuo lanzado a una aventura desconocida. Y la idea de ser un individuo modific profundamente la concepcin que el hombre tena de s mismo.

ROMERO, JOS LUIS (1967), Cuarta Parte: La formacin del orden feudoburgus. Los cambios de mentalidad, Cap. 1, 2, y 3, en: La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana.

En esa nueva imagen del hombre, el individuo no estaba predestinado sino que era el dueo de su propio destino. Posea bienes interiores (su libertad, su capacidad para trabajar, para pensar, para elegir) que le permitan emprender la aventura individual. Es cierto que la experiencia de sentirse solo frente a innumerables perspectivas posibles hizo tambin que surgiera la idea del azar, de la fortuna ciega; sin embargo la confianza en los propios
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Escuchar tema musical 1.13. Carmina Burana: O Fortuna, Alte clamat Epicurus, Bacche, bene venies, Tempus est jocundum, c. 1230, Version The Boston Camerata.

Ver imagen 1.14. La naturaleza como objeto de placer: Buclica de Virgilio, siglo XV.

bienes interiores otorgaron la certeza de que gran parte del propio destino poda ser encaminado segn los propios designios. De all, el orgullo -las fuentes siempre se refieren a la vanidad y soberbia de los ricos burguesesde sentir el propio triunfo, el orgullo del hombre que se ha hecho a s mismo. Pero el hombre tambin descubra que era un ser de la naturaleza, que posea un cuerpo dotado de pasiones. La novedad radicaba tal vez, no en su negacin, sino en su reconocimiento. Los eclesisticos denunciaban que este nuevo hombre es esclavo de todos los vicios y a todos aloja en s, denunciando el triunfo del hedonismo. Lo importante era la alegra de vivir, el disfrute del ocio en esos espacio de sociabilidad que contena la ciudad y que proporcionaba esparcimientos antes reservados a los seores. La conversacin misma era un hecho nuevo en los ambientes abiertos urbanos plazas, mercados, atrios de iglesias- donde se cambiaban opiniones, donde se escuchaban relatos inocentes o desvengonzados, donde se reciban noticias de lugares remotos. Pero fue sobre todo, la taberna -contracara de la corte- el lugar por excelencia de la nueva sociabilidad: la conversacin, la msica, el juego y la bebida daban las nuevas satisfacciones vitales. Reconocerse como un ser de la naturaleza implicaba evadirse de las normas impuestas por la vida social. De all, la exaltacin de la embriaguez y de erotismo que aparecan expresadas en ese conjunto de canciones que conformaron el Carmina Burana. Pero el hombre descubra tambin, entre sus bienes interiores, que estaba dotado de razn. Y la razn le permita no slo moderar sus pasiones, sino que tambin era un instrumento para actuar y conocer. Y un nuevo tipo de conocimiento fue ejercitado tambin para comprender la naturaleza. La ciudad, las actividades manufactureras o mercantiles, implicaban para el hombre un alejamiento, que permiti precisamente modificar la imagen de la naturaleza. Era la distancia la que permita observar la naturaleza y descubrir en ella un objeto de placer esttico; pero tambin la distancia hizo posible conocerla, preguntarse por sus causas e incluso operar y experimentar sobre ella. Se abran as mltiples posibilidades: instrumentalizar la naturaleza a travs de nuevas actitudes tcnicas, obtener resultados tiles para los hombres, pero tambin acceder a un conocimiento metdico que encerraba los grmenes de lo que posteriormente se organizara como pensamiento cientfico. En estas nuevas mentalidades tambin se transformaba la idea de Dios y, sobre todo, de la trascendencia. Segn las nuevas concepciones, Dios haba colocado a los hombres en el mundo, no slo para que ganaran su salvacin eterna, sino tambin para disfrutarlo y para realizar all esa aventura del ascenso individual. De este modo, la naturaleza y la sociedad se transformaban en intermediarios entre el hombre y un Dios que se tornaba ms distante. La exaltacin de la vida no borr la esperanza en la vida eterna ni la esperanza de salvacin, pero esta mentalidad burguesa posterg esas preocupaciones: no pareci necesario vivir para la muerte, sino vivir la vida y confiar en el valor de un oportuno acto de contricin. Esta concepcin inmanente de la vida ofreci a los hombres un nuevo tipo de trascendencia diferente a la religiosa, la trascendencia profana. Se busc as permanecer, an despus de la muerte, en la memoria de los hombres. Se buscaba permanecer pero no en un mundo incgnito, sino en el recuerdo, en la continuidad de la vida. Esta trascendencia profana poda

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adquirir mltiples formas. Se poda acuar una fortuna que heredaran los hijos y los hijos de los hijos. Se poda crear belleza en una obra de arte o adquirir nuevos conocimientos que daran la fama de sabio. Pero tambin los retratos, las ricas tumbas, los epitafios laudatorios fueron instrumentos eficaces para perdurar en la memoria. Y a tono con las nuevas situaciones, la elaboracin de esta nueva mentalidad constituy a los ojos de muchos el testimonio ms inequvoco e inquietante de las transformaciones de la sociedad.

1.4. La crisis del siglo XIV


1.4.1. La crisis del feudalismo
Tras la expansin de los siglos XI y XII, en las ltimas dcadas del siglo XIII comenzaron a registrarse los primeros signos de estancamiento. Se frenaba el movimiento de roturaciones y se observaban retrocesos: suelos perifricos, agotados por los cultivos, paulatinamente fueron abandonados. El retroceso de la agricultura se puede explicar, en parte, por razones climticas - la pequea edad del hielo, es decir, el enfriamiento del hemisferio norte- pero sobre todo por el estado de las tcnicas que no lograban salvar ciertos obstculos. La rotacin trienal no permita, en zonas menos frtiles, que los suelos descansaran lo suficiente; para aumentar el rendimiento hubiera sido necesario abonar la tierra, pero el abono -el estircol- resultaba insuficiente. Para obtener mayor cantidad de abono hubiera sido necesario aumentar el nmero de animales. Pero esto resultaba muy difcil para las comunidades rurales pequeas, por la imposibilidad de alimentarlo: aumentar los campos de pastura significaba reducir los campos de cereales. Dicho de otra manera, la alimentacin del ganado era incompatible con la alimentacin humana. A esto se sumaban otros problemas, el desmonte intensivo (sobre todo despus que se comenz a aplicar la sierra hidrulica) determin la falta de madera, pero adems el agua no contenida por los bosques destruy las capas arables superficiales. En sntesis, los cultivos disminuyeron. Dentro de las manufacturas, bsicamente en la textil, tambin comenzaron a registrarse dificultades. Es cierto que en este sector las tcnicas haban continuado desarrollndose, pero las prescripciones de los gremios muchas veces prohiban emplearlas. Fue el caso, por ejemplo, del torno de hilar. Estas medidas no eran slo producto de una mentalidad conservadora, deseosa de mantener la calidad del producto, sino que atendan al carcter limitado de sus mercados. La introduccin de tcnicas poda aumentar la produccin generando una crisis de sobreproduccin, con la consiguiente cada de los precios. Tambin se detuvo la expansin a la periferia. Por ejemplo, los seores alemanes detuvieron su expansin en Lituania; en los reinos espaoles, la frontera con los musulmanes se mantuvo durante dos siglos en el reino de Granada. Tambin el movimiento de las Cruzadas lleg a su fin despus del fracaso del efmero Imperio latino en Oriente, y la cada de San Juan de Acre (1291) puso fin a la aventura. Se haba cerrado la etapa de los largos viajes: el mismo ttulo de la obra de Marco Polo, el Libro de las Maravillas, era explcito del carcter excepcional de su expedicin (1271-1295). Junto con los
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viajes, se redujo la actividad comercial: las ciudades del Hansa redujeron su rea de influencia y las ferias de Champagne entraban en decadencia (1300) mientras eran reemplazadas por otras vas secundarias. Esta reduccin comercial tambin se vincul con la escasez de moneda, con la falta de metlico. En efecto, los monarcas comenzaban -como veremosa recuperar su poder e intentaban levantar sus reinos. Pero para ello necesitaban metlico: necesitaban pagar ejrcitos que se impusiesen a las autonomas feudales, necesitaban pagar una burocracia que organizara el Estado. Para esto recurrieron en gran escala a los prstamos, lo que provoc la crisis de varios banqueros -como el caso de los Bousignori en 1297-; pero tambin, para aumentar la masa monetaria, los reyes comenzaron a acuar moneda con distintas aleaciones, lo que produjo devaluacin y problemas de inflacin que repercutieron en la inseguridad de las transacciones comerciales. Todos estos sntomas se acentuaron en el curso del siglo XIV. Sin duda, el ms grave fue la disminucin de la superficie cultivada (que oblig a algunas ciudades italianas a importar cereales de Danzing), que demostraba la fragilidad de la economa. Entre 1313 y 1317 se produjo la primera de las muchas crisis que se dieron a lo largo del siglo. Una mala cosecha pronto se traduca en falta de alimentos y hambrunas, y una poblacin mal alimentada resultaba presa fcil de pestes y epidemias. Pero el problema radicaba en que el ciclo caresta-hambruna-epidemia, era un ciclo que se reproduca a s mismo. En efecto, la hambruna y la peste despoblaban los campos, no slo por el aumento de la mortandad sino por la huida de los campesinos hacia las ciudades, generalmente mejor abastecidas por las polticas comunales. El resultado era la falta de mano de obra para las tareas rurales, una nueva mala cosecha, caresta, hambruna y epidemias. A mediados de siglo, la Guerra de los Cien Aos -conflicto en el que participaron varios pases europeos pero fundamentalmente Inglaterra y Francia (1339-1453)- acentu la crisis agrcola, sobre todo, en los campos franceses. Los incendios y las depredaciones que las caballadas inglesas infligan a los campesinos y sus sembrados provocaron ms muertes que las mismas acciones blicas. En sntesis, a las malas cosechas, las hambrunas y las epidemias se sumaban los efectos de la guerra.

ROMANO, RUGGIERO - TENENTI, ALBERTO (1972) Cap. 1: La crisis del siglo XIV, en: Los fundamentos del mundo moderno, Historia Universal Siglo XXI, volumen 12, Madrid, Siglo XXI, pp. 3-39.

En 1348, llegaba a Europa la Peste Negra. Era la peste bubnica, de origen asitico, trasmitida por las pulgas de las ratas que comenz a propagarse desde los puertos del Mediterrneo, y que al caer sobre una poblacin profundamente debilitada por hambrunas y epidemias caus verdaderos estragos. En 1348, la Peste Negra llegaba a Italia y a Francia; en 1349, alcanzaba a Inglaterra y a Alemania; en 1350, a los pases escandinavos. De este modo, la poblacin europea quedaba reducida a sus dos terceras partes. La cada demogrfica recin pudo recuperarse en el siglo XVI. Pero la crisis del siglo XIV fue fundamentalmente una crisis social: la crisis de las estructuras feudales. En el transcurso de la Guerra de los Cien
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Aos, los cambios en las tcticas militares, con mayor peso de la infantera y la arquera (incluso la artillera en las primeras dcadas del siglo XV) conmovieron la funcin guerrera de la nobleza feudal, a caballo y con pesadas armaduras. Incluso, la importancia que comenzaba a adquirir la arquera quedaba reflejada en las leyendas que comenzaron a madurar en el siglo XIV, como la de Robin Hood y Guillermo Tell. Pero el poder de la nobleza se vio debilitado fundamentalmente por la crisis de la agricultura y la huida de los campesinos: la cada de la produccin significaba la disminucin de las rentas. Es cierto que los seores intentaron solucionar el problema aumentando las cargas sobre los siervos, es decir reforzando la servidumbre, como ocurri por ejemplo en Europa Oriental. Pero en otras regiones esto slo sirvi para acentuar los problemas de alimentacin y la huida de los campos. El abandono de los campos de cultivo posibilit la extensin de las pasturas y de la ganadera, sobre todo ovina, que transformaron a Espaa y a Inglaterra en los grandes productores de lana para las manufacturas europeas. Pero tambin la existencia de tierras que haban quedado vacantes permiti a apropiarse de ellas a algunos campesinos que vieron mejorar su situacin. Esto condujo la formacin de una clase de medianos y pequeos propietarios libres -que en Inglaterra fueron llamados yeomen- que ya no dependan de ningn seor sino que se vinculaban directamente con el mercado. Algunos de ellos acuaron fortuna, campesinos ricos -como los squire en Inglaterra o los junker en Alemania- que aspiraron a formas de ennoblecimiento y, sobre todo, a tener alguna participacin en la administracin poltica. Estos nuevos propietarios ya no podan invocar antiguos derechos consuetudinarios sobre los campesinos, por lo tanto, para explotar la tierra debieron -dada la extensin de su propiedad y una mayor complejidad de los cultivos- contratar mano de obra asalariada. Tambin los seores debieron contratar trabajadores asalariados o -ms frecuentemente- arrendar sus tierras a campesinos libres. De un modo u otro, esto significaba la disminucin de la servidumbre y, por lo tanto, de la base del orden feudal. Al mismo tiempo, comenzaba a conformarse un mercado de mano de obra asalariada rural. La crisis tambin se sinti dentro de las manufacturas. Afect, sobre todo, a la produccin suntuaria, de alto costo y de alta calidad, controlada por los gremios, que entr en crisis por la falta de moneda y por la restriccin de sus reducidos mercados. Sin embargo, esto tambin abri la posibilidad de otras transformaciones. Algunos comerciantes, para escapar de la rigidez de las corporaciones urbanas, comenzaron a aprovechar la larga tradicin textil campesina. Estos comerciantes compraban la materia prima y la entregaban a los campesinos que realizaban el tejido con sus propios instrumentos, luego el comerciante recoga el producto terminado, pagando por la cantidad producida, y se encargaba de su comercializacin. Comenzaban a desarrollarse as las manufacturas domsticas rurales. Si bien el acabado y el teido de los tejidos se efectuaba en las ciudades, dentro del mbito de las corporaciones, muchas veces los gremios de tejedores urbanos vieron en las manufacturas domsticas una fuerte competencia. En algunas ciudades, como en Gantes, los gremios urbanos organizaron expediciones armadas para destruir los telares campesinos. A pesar de esto, la nueva forma de produccin manufacturera se extendi ampliamente, sobre todo en las zonas de actividad ganadera, como un complemento de las tareas rurales. Esto ocurri en Inglaterra, pero tambin en los Pases Bajos,

Ver imgenes sobre los cambios en las tcnicas de guerra. 1.15. Demanda del Graal, miniatura del siglo XV y 1.16. El sitio de Orleans por el Conde de Salisbury, 1484.

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FOSSIER, ROBERT (1996), Tercera Parte: La aceleracin, 12701520, en: La sociedad medieval, Barcelona, Crtica, , pp. 371-477.

Alemania, Italia y Francia. Esta nueva produccin textil era de ms baja calidad que los antiguos paos -incluso la produccin de extendi al lino y al camo-, sin embargo, tuvo amplia acogida entre la burguesa y los sectores campesinos ms ricos que ya dejaban de hilar y tejer. Adems de textiles, con el mismo sistema comenzaron a producirse cuchillos, clavos, y objetos de madera. En sntesis, como consecuencia de la crisis tanto la agricultura como las manufacturas sufrieron importantes transformaciones que pusieron en jaque los pilares del antiguo orden social. La crisis del antiguo orden implic tambin profundos conflictos sociales. En primer lugar, movimientos campesinos. La inquietud social en el mbito rural se haba expresado en la huida de los campos, y muchas veces esta inquietud tom la forma de la marginalidad y el vagabundeo, o incluso de estallidos desesperados, violentos y cortos. Pero hubo tambin movimientos de mayor envergadura que expresaron las dificultades de reacomodamiento, derivadas de los cambios que se estaban viviendo, como la Jacquerie francesa de 1358 y el levantamiento ingls de 1381. Como seala Fossier, estos movimientos no fueron el resultado de una miseria exacerbada sino la reaccin de campesinos que haban comenzado a mejorar y teman perder su situacin. Los motivos que estaban atrs de los levantamientos -la falta de consideracin de los nobles, el desorden de la hacienda real, las fluctuaciones monetarias- dejaban indiferentes a los ms miserables pero eran asuntos de importancia para los campesinos medios en la medida que constituan el marco de su vida social. En este sentido, estos movimientos, an sin demasiada organizacin ni objetivos precisos, reflejaban las transformaciones que se estaban produciendo en la estructura de la sociedad. Tambin la poca fue propicia para los movimientos urbanos. Desde fines del siglo XIII y a lo largo del siglo XIV, se ampliaron los movimientos en contra del poder poltico de las oligarquas urbanas: hubo agitacin social en las ciudades flamencas (1280); se levantaron Gantes, Lieja y Brujas por nuevos impuestos (1292); hubo estallidos en Florencia y otras ciudades italianas (1300); se amotinaron los artesanos de Pars (1306). Pero tambin apareci un nuevo tipo de movimiento que marcaba la crisis de las antiguas corporaciones. Se comenzaban a invocar el derecho al trabajo -en 1337, al grito de Libertad y Trabajo se amotinaron los bataneros de Gantes- y problemas vinculados a contratos y salarios, como en los levantamientos de tejedores en los Pases Bajos entre 1320 y 1332; en la rebelin de los ciompi (tejedores) en Florencia en 1378, y en los disturbios en varias ciudades de Francia entre 1379 y 1383. Los movimientos urbanos -como los ruralesfueron duramente reprimidos pero tambin permitan percibir la quiebra de las antiguas formas corporativas. Muchos de estos movimientos estuvieron revestidos de ideas religiosas. Si la religin era el sistema cultural e ideolgico de toda la sociedad, tambin la protesta asuma lenguaje y formas religiosas. La protesta religiosa asumi varias formas. En Francia, ya desde 1256, jvenes de ambos sexos, dedicados al vagabundeo y la mendicidad, engrosaron las bandas de msticos (beguines) que llevaban una vida de pobreza dedicados al trabajo manual. En Inglaterra, pese a la represin, durante mucho tiempo persisti el movimiento de los lolardos, cuyas ideas resonaron en la rebelin campesina de 1381. En efecto, los lolardos haban recogido y llevado hasta sus ltimas consecuencias algunos de los principios de John Wyclyff (1320-1384) monje de Oxford considerado hertico quien pretenda demoler el funcionamiento de

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las estructuras clericales de su poca a travs del mito del retorno al cristianismo primitivo. Los lolardos condenaron la corrupcin, la molicie, la riqueza y el lujo desmesurado que corroan a la Iglesia en una crtica religiosa que se confunda con la crtica social. En toda Europa, aparecieron tambin los flagelantes, bandas de hombres que recorran las ciudades autocastigndose con correas con puntas de hierro (1349). Movimiento milenarista, ellos se preparaban para el fin del mundo y el advenimiento de la edad de oro, edad que caracterizaban como un mundo ms justo sin ricos ni pobres. En sntesis, los movimientos religiosos que estallaron en el siglo XIV fueron movimientos herticos e igualitarios y estaban sealando la crisis de la conciencia cristiana colectiva. Y esto se vinculaba tambin con el profundo impacto que la crisis produca sobre las mentalidades. La presencia constante de la muerte, sobre todo durante los aos de la Peste Negra que diezm a la poblacin europea, transformaba la imagen de Dios: el Dios paternal era reemplazado por la imagen de un Dios vengativo, el Dios de la ira. Pero se transformaba tambin la misma idea de la muerte. Si antes la muerte era representada como un ngel, como un trnsito indoloro, a partir de 1350, comenz a representarse como un ser cadavrico armado que causaba estragos a su alrededor. La muerte fue personificada como un poder autnomo, independiente de Dios, que poda actuar arbitrariamente por propia iniciativa. Ante la idea de la arbitrariedad de la muerte surgieron entonces actitudes polarizadas. Unos procuraron salvar el alma, asumiendo una religiosidad ms pura que permita prepararse para la muerte. Y esta idea de purificacin aliment a los movimientos herticos. Pero tambin, la cercana de la muerte reforz las actitudes hedonistas. Ante lo efmero de la vida, se valor el goce, el erotismo y los placeres sensoriales. Esta fue la actitud que qued plasmada en dos importantes textos literarios de la poca, el Decamern de Boccaccio (1313-1375) y los Cuentos de Cantrbery, de Chaucer (1340?-1400). Pero la literatura tambin comenz recoger y registrar manifestaciones antes desechadas- de la cultura popular de tono fuertemente satrico. La cencerrada, por ejemplo, era un alborotador y ruidoso ritual -apstrofes, clamores, gestos obscenos y de burla- que los jvenes dedicaban a las personas de mayor edad que haban cometido algn acto de transgresin: el ms frecuente era el matrimonio que violaba los lmites habituales de la edad. Pero muchas veces, tambin la cencerrada, en sus burlas mostraba elementos de crtica social, al mismo tiempo que con la msica, el ruido, los bailes, los gestos proclamaban el triunfo del placer de sensorial. La Iglesia era hostil a estos rituales por su carcter licenciosos y por las mscaras que deformaban la figura natural del hombre hecha por Dios a su semejanza. De all que en 1329 se amenaz, vanamente, con la excomunin a sus participantes. Pero esto tampoco impidi que la cencerrada fuera recogida por otros sectores sociales: como el culto autor de la Roman de Fauvel.

Obra blasfematoria y crtica, el Roman de Fauvel satirizaba el estado deplorable de la corte de los reyes Felipe IV y Felipe V y enunciaba una profeca sobre el siniestro fin de ese mundo. Segn el argumento, Fauvel -que viva en un establoes conducido por la Fortuna al palacio real donde rpidamente -en medio de los

Ver imagen 1.17. Cultura popular: Cencerrada, miniatura de Roman de Fauvel, primer tercio del siglo XIV.

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Escuchar tema musical 1.18.: Le Roman de Fauvel, Clemencic Consort (Seleccin).

halagos cortesanos- se transforma en el seor ms poderoso de mundo. En su esplndida corte, contrae matrimonio con la Dama Vana Gloria, unin de la que nacern innumerables pequeos Fauveles que se esparcirn como una plaga por el mundo entero. En 1316, un amigo del autor, tambin magistrado de la Corte de Pars, puso msica a la obra a partir de partituras originales (compuestas por Philippe de Vitry para tal fin) o adaptando otras composiciones anteriores (algunas de las cuales se remontan a fines del siglo XII).

En sntesis, si bien la Cristiandad continuaba siendo presentada como un todo armnico y el cristianismo segua siendo el sistema cultural e ideolgico de toda la sociedad, la crisis del siglo XIV comenz a manifestar las rupturas. En primer lugar, la crtica al sistema eclesistico y a lo que se consideraban falsos valores religiosos anunciaba la ruptura que implic la Reforma en el siglo XVI. Adems, como veremos, comenzaba a conformarse cada vez con ms vigor una cultura laica que pona su acento en la razn. Es cierto que los herejes fueron condenados a la hoguera y que muchos intelectuales fueron perseguidos y enviados a prisin. Incluso, el Obispo de Pars lleg condenar una serie de proposiciones de Toms de Aquino -a pesar de que haba sido canonizado en 1323- donde se distingua la fe de la razn para unirlas despus en una relacin necesaria. Sin embargo, el movimiento continu para culminar en la constitucin de una cultura laica que tendr su primera expresin en el Humanismo de los siglos XV y XVI. Ciudades y monarquas El efecto ms notable de la crisis del siglo XIV fue el crecimiento de las ciudades. La multiplicacin de barrios nuevos, adosados a las ciudades, provoc una brusca dilatacin del espacio urbano. Esta ampliacin qued registrada en la construccin de nuevas murallas: la mayora de ellas se levantaron entre 1300 y 1380. El caso de Pars es paradigmtico: si las murallas del siglo XII rodeaban 275 hectreas, las construidas en 1360 contenan 450 hectreas. Eran ciudades tambin donde la preocupacin por la apariencia resultaba ms notable. Las disposiciones municipales buscaban el decoro -ordenaban la limpieza de las inmundicias, procuraban que los carniceros establecieran los mataderos fuera de loas murallas- al mismo tiempo que las casas burguesas aparecan con nuevos adornos. Era una ciudad -de una gran heterogeneidad social- donde claramente los ms ricos imponan un orden burgus. Era tambin una ciudad que se vinculaba cada vez ms con el campo. En efecto, la quiebra de los marcos seoriales, permiti a la ciudad extender el dominio sobre su entorno. Los burgueses ricos acentuaron las inversiones rurales, pero eran hombres que no estaban acostumbrados a las tareas agrcolas, por lo tanto, arrendaban las tierras o las explotaban con la ayuda de un administrador. Lo significativo era tal vez el cambio de actitud: la bsqueda permanente y conciente de la ganancia, expresada en el dinero que se transformaba en la medida del poder. En sntesis, la crisis nobiliaria abra las puertas del comercio de la tierra a nuevos inversores urbanos. Junto con esta poderosa burguesa urbana, tambin se recortaron cada vez con mayor claridad nuevos grupos sociales, reclutados de las filas burguesas: los juristas -hombres de leyes-, o los nuevos funcionarios al servicio

Ver imagen 1.19. La ciudad burguesa: Ambrogio Lorenzetti: Alegora del buen gobierno, Fresco del palacio Pblico, Siena c. 1338.

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de la administracin. La presencia de estos, como la de los jefes de las bandas de guerreros mercenarios que actuaban mediante un contrato o condotta -de all la figura del condottiero-, se vinculaba estrechamente con las modificaciones que se estaban produciendo dentro de las monarquas. Indudablemente, la debilidad de los seores feudales permita el mayor fortalecimiento de las monarquas, la consolidacin de esas entidades territoriales que constituan los reinos. La prueba ms notable la constituy tal vez la Guerra de los Cien Aos que iniciada en 1339 como una lucha feudal culmin a mediados del siglo XV como una lucha entre monarquas. En sntesis, la profesionalizacin de la guerra, la aparicin de sistemas fiscales para mantenerla, la validacin de la poltica y la administracin como una ocupacin sent las bases del poder de los reyes y de la formacin de los nuevos Estados.

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Cronologa

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Muere Teodosio quien divide el Imperio Romano entre sus hijos Honorio, emperador de Occidente, y Arcadio, de Oriente. Grupos germnicos invaden el Imperio Romano de Occidente. Se establecen en distintas regiones y comienzan a operar la disgregacin poltica de la antigua unidad imperial. Se establece el reino visigodo en Espaa. Es depuesto el ltimo emperador romano de Occidente, Rmulo Augstulo. Clovis establece el reino franco en la Galia; se inicia la dinasta de los merovingios. Teodorico funda el reino ostrogodo en Italia. Justino, quien establece las bases del estado bizantino, asume el trono del Imperio Romano de Oriente. Muere Mahoma despus de haber dado unidad en el islamismo al mundo rabe. Lo sucede el califa Abu Beker quien comienza la poltica de expansin. Los musulmanes triunfan en la batalla de Guadalete y ocupan el territorio visigodo, excepto algunos valles del Cantbrico. El mayordomo del reino franco, el duque Carlos Martel, impide el avance de los musulmanes al derrotarlos en la batalla de Poitiers. En Espaa se constituye un emirato bajo dependencia del Califa de Damasco con capital en Crdoba. Pipino el Breve, que haba heredado de su padre Carlos Martel, el cargo de mayordomo del reino, despoja del trono franco a Childerico, inaugurando as la dinasta corolingia. Carlos, hijo y heredero de Pipino el Breve, inicia la poltica de conquista con la que intenta reconstituir el antiguo Imperio Romano de Occidente y que le vali el nombre de Carlomagno. El papa Len III corona Emperador a Carlomagno, en Roma. Tras la muerte de Carlomagno, el trono pasa a su hijo Ludovico Po.

KINDER, HERMANN and HILGEMANN, WERNER (1974): The Penguin Atlas of World History. Volume I: From the Beginnig to the Eve of the French Revolution, Middlesex-New York, Penguin Books, pp. 108-211.

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Despus de la muerte de Ludovico Po, comienza la guerra civil entre sus hijos por el ttulo imperial. Se intensifican los ataques normandos sobre Europa occidental. Por el Tratado de Verdn se desmembra el Imperio Carolingio. Lotario recibe el ttulo de emperador, meramente honorfico, y territorios en Italia; Luis, la Germania, y Carlos II el Calvo, la actual Francia. El rey Carlos II el Calvo establece la obligatoriedad del juramento de fidelidad a los vasallos. Comienzan los ataques magiares sobre la frontera este de Europa Occidental. En Alemania, tras la muerte del carolingio Luis el Germnico, los grandes seores de Sajonia, Franconia, Suavia y Baviera establecen una monarqua electiva. En Francia, Carlos el Simple otorga a los normandos el ducado de la Normanda Adberramn III inicia el perodo de mayor desarrollo del Emirato de Crdoba. El duque de Sajonia, Otn I el Grande, ocupa el trono de Germania (Alemania), y hace prestar juramento de fidelidad a los duques alemanes. Tras rechazar a los invasores que asolaban las fronteras y conquistar Italia, Otn I el Grande se corona emperador, creando el Sacro Imperio Romano Germnico. Los daneses comienzan la conquista de Inglaterra. Hugo Capeto es coronado rey de Francia, reemplazando a la dinasta carolingia. Tras completar la conquista del territorio, el dans Canuto el Grande es rey de Dinamarca e Inglaterra. Canuto el Grande conquista Noruega, estableciendo un poderoso reino anglodans. Fernando I, rey de Castilla, obtiene Len. Es electo en el trono del Sacro Imperio Romano Germnico, Enrique IV, de la casa de Franconia. Los normandos se instalan en el sur de Italia y comienzan la conquista de Sicilia. Un snodo establece la eleccin del Papa por voto secreto, para evitar las influencias de los poderes polticos.

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El duque de Normanda, Guillermo el Conquistador, tras triunfar en la batalla de Hasting, conquista Inglaterra. Gregorio VII es designado Papa; su objetivo es consolidar el poder de la Iglesia y la autoridad papal. Comienza la Querella de las Investiduras, sobre a quin le corresponde investir a los obispos, entre el papado y el Emperador Enrique IV. Como el Papa haba excomulgado al Emperador y, en consecuencia, liberado a los nobles del juramento de fidelidad, en la humillacin de Canosa el emperador Enrique IV se somete a Gregorio VII. Sin embargo, poco despus de reiniciaron las hostilidades. En la guerra contra los musulmanes, Alfonso VI de Castilla y Len toma Toledo que se transforma en la capital del reino. El papa Urbano II convoca en Clemont un Concilio que decide la organizacin de las Cruzadas. La primera Cruzada es organizada por seores normandos, franceses, alemanes y flamencos. Los cruzados toman Jerusaln. Se establece un seoro cristiano, bajo la autoridad de Godofredo de Bouillon que toma el ttulo de Protector del Santo Sepulcro El rey de Aragn, Alfonso I, conquista Zaragoza. Se funda la Orden de los Caballeros de Templo El Concordato de Worms, entre el papa Calixto II y el emperador Enrique V, pone fin a la Querella de las Investiduras, aunque los conflictos entre el papado y el Emperador por la supremaca del poder continuarn. Ciudades flamencas obtienen cartas de franquicias Comienzan los conflictos entre dos grandes partidos que se forman en Alemania e Italia: gelfos, partidarios del Papa, y gibelinos, partidarios del Emperador. Se organiza la segunda Cruzada bajo el liderazgo de los Hohenstaufen, con la alianza del rey de Francia Luis VII. Federico I Barbarroja, de la casa de Suabia, de la familia de los Hohenstaufen, es electo Emperador. Sus intenciones de afirmar el poder imperial intensifican el enfrentamiento con el Papado. En Francia, Enrique de Plantagenet, duque de Normanda y conde de Anjou, se subleva contra Luis VII.
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Enrique de Plantagenet es coronado rey de Inglaterra, como Enrique II. La guerra feudal se convierte en la guerra entre dos reinos, Francia e Inglaterra. Federico Barbarroja es derrotado en la batalla de Legnano por la Liga Lombarda, formada por las ciudades italianas por inspiracin del papado. El sultn Saladino toma Jerusaln. Se inicia la tercera Cruzada encabezada por el Emperador Federico Barbarroja; el rey de Inglaterra, Ricardo Corazn de Len, y el rey de Francia, Felipe Augusto. Los cruzados toman San Juan de Acre. Federico II Hohenstaufen es electo emperador. Continan las luchas con el Papado. El papa Inocencio III convoca la cuarta Cruzada. Se funda el efmero Imperio Latino de Oriente del que Balduino de Flandes es el primer Emperador. Alfonso VIII de Castilla derrota a los musulmanes en las Navas de Tolosa, encerrndolos en Andaluca. El rey de Francia, Felipe Augusto, derrota a los ingleses en la batalla de Boivines. En Inglaterra, los nobles imponen al rey Juan Sin Tierras la Carta Magna, que establece garantas contra la autoridad de los reyes. El emperador Federico II organiza la quinta Cruzada, sin el concurso de la Iglesia, por sus conflictos con el Papado. Realiza negociaciones con los musulmanes por las que obtiene Jerusaln y ventajas que favorecieron el movimiento comercial. El rey de Castilla, Fernando III el Santo, conquista Crdoba. Los musulmanes reconquistan definitivamente Jerusaln. El rey de Francia, Luis IX -ms tarde San Luis- organiza la sexta Cruzada, que tiene como objetivo Egipto, la base ms fuerte del poder musulmn. Tras la muerte de Federico II, por presin del Papado, la corona imperial queda vacante por un largo perodo. El gran interregno alemn favorece el desarrollo de las ciudades libres en Italia y Alemania. El Reino de las Dos Sicilias es entregado a Carlos de Anjou,

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hermano del rey de Francia, Luis IX que llega a ser el ms poderoso rbitro de los asuntos europeos. 1252. El rey de Castilla, Alfonso X el Sabio, dicta las Siete Partidas por las que reorganiza el orden poltico y jurdico del reino de acuerdo a los principios del derecho romano. En Inglaterra, los seores hacen suscribir al rey Enrique III los Estatutos de Oxford, que establecen la obligacin del rey de gobernar asistido por un consejo de nobles. Inglaterra y Francia firman el Tratado de Pars que pone fin a los conflictos entre ambos reinos. Sin embargo, las relaciones no fueron cordiales ya que la posesin de la Guyena (Aquitania) pona al rey de Inglaterra en condicin de vasallo del de Francia y ambos reinos tenan intereses encontrados en Flandes. Luis IX organiza la ltima Cruzada que fracasa en parte por la muerte del rey frente a Tnez. Finaliza el interregno alemn y Rodolfo de Habsburgo es electo Emperador. En las vsperas sicilianas, los franceses son expulsados de Sicilia que es ocupada por los aragoneses. Comienza en Europa la crisis agrcola con hambrunas generalizadas. Sube al trono de Inglaterra Eduardo III a quien se debe la divisin del parlamento en dos cmaras, la de los lores y la de los comunes. Comienza la Guerra de los Cien Aos. Ante la falta de descendencia de los ltimos reyes franceses, Eduardo III de Inglaterra, alegando sus derechos como nieto de Felipe el Hermoso, reclam el trono de Francia. La eleccin recay, sin embargo, en Felipe de Valois, que fue coronado como Felipe VI. Se iniciaron entonces las hostilidades. Los ingleses derrotan a Felipe VI en la batalla de Crecy y se apoderan del puerto de Calais. Comienza la Peste Negra que oblig a los beligerantes a una tregua. Reanudada la lucha, el hijo del rey de Inglaterra, el Prncipe Negro derrota y toma prisionero al rey francs Juan el Bueno, sucesor de Felipe VI. La Bula de Oro establece el sistema de designacin de los emperadores que queda a cargo de siete electores. Tambin se establece una Dieta que se reserva la resolucin de los asuntos ms importantes del imperio. Levantamientos urbanos y campesinos (la jacquerie) en Francia.
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Se forma la paz de Bretigny, por la que Francia estipula el retorno del rey y la compensacin a los ingleses en dinero y territorios. La ofensiva francesa, a cargo de Bertrand du Guesclin, reduce a los invasores ingleses al puerto de Calais. Levantamiento campesino en Inglaterra. Inglaterra y Francia pactan una tregua. En Inglaterra, los nobles se sublevan contra el rey Ricardo II que es depuesto por el Parlamento. El jefe de los insurrectos, Enrique de Lancaster, es coronado como Enrique IV. En Francia, se entabla la lucha por el poder entre el Duque de Orleans, que ejerca la regencia por la incapacidad del rey Carlos VI, y Juan Sin Miedo, duque de Borgoa. Enrique V de Inglaterra reinicia las hostilidades contra Francia y triunfa en la batalla de Azincourt, apoderndose de la Normanda. El duque de Borgoa, que se haba apoderado de Flandes y los Pases Bajos, rompe con el rey de Francia y formaliza su alianza con el monarca ingls. Se firma el Tratado de Troyes por el que se establece la futura unin de los reinos de Francia e Inglaterra. Para ello se deshereda al delfn Carlos y se da en matrimonio a Enrique V una hija de Carlos VI para que el descendiente pueda asumir la doble corona. A la muerte de los reyes de Francia e Inglaterra, Enrique, de un ao de edad, es coronado en ambos reinos. Comienzan los conflictos con quienes reconocen al delfn como Carlos VII, rey de Francia. Juana de Arco encabeza la lucha francesa. Cae el sitio de Orleans y Carlos VII es coronado en Reims. Juana de Arco es condenada a morir en la hoguera tras ser apresada por los partidarios del duque de Borgoa y entregada a los ingleses. Por medio del Tratado de Arrs se firma la paz entre los borgoeses y Carlos VII. Carlos VII toma Pars. Se inicia la campaa francesa para desalojar a los ingleses de Normanda y Guyena. La victoria francesa de Castillon pone fin a la Guerra de los Cien Aos. Los turcos toman Constantinopla.

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Guas de lectura y actividades

DUBY, GEORGE (1985), Primera Parte, Captulo 2: Las estructuras sociales, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea, Madrid, Siglo XXI, pp. 39-60. 1. A partir del anlisis del texto de Duby y segn los ejes considerados en la gua de lectura, establezca cules fueron los elementos del legado germnico y cules del legado romano, y qu funcin cumpli el cristianismo en la fusin que se opera en las estructuras sociales entre los siglos VI y VIII. Gua de lectura Caractersticas de los efectos sociales de las invasiones Los esclavos Definicin de esclavitud. Formas de construccin. Influencia del cristianismo sobre la esclavitud. Posiciones intermedias. Los campesinos libres Definicin de la libertad. Diferencias entre la tradicin germnica y la romana. Caractersticas de la economa campesina. El mansus. Los seores El rey. Fundamentos de su poder. Problemas de herencia. La formacin del palacio. Funciones y relaciones de parentesco La nobleza como emanacin de la realeza La iglesia. El patrimonio eclesistico. Los seores y el control sobre la tierra Los grandes patrimonios territoriales. La villa Las formas de explotacin de la tierra. La explotacin directa. Los coloni, su definicin. La nueva utilizacin de la mano de obra esclava. Las obligaciones de los trabajadores dependientes. Los fundamentos del poder seorial Patrimonio y prerrogativas del poder real. Delegacin de los poderes del rey La maduracin del seoro. La evolucin de la condicin campesina. Funcin guerrera y libertad: los inermes. Proteccin seorial y prdida de la libertad. La nocin de servicium y las relaciones de dependencia econmica.

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HILTON, RODNEY (1984), Introduccin y Cap. 1: La naturaleza de la economa campesina medieval, en: Siervos liberados. Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Siglo XXI, Madrid, pp. 7-78. 2. Despus de analizar el texto segn la gua de lectura: a. Explique por qu Hilton considera a los campesinos una clase social b. Describa brevemente a los fundamentos del poder seorial sobre los campesinos c. Explique cules son las caractersticas de la servidumbre medieval Gua de lectura Introduccin Clases sociales y transformacin de la sociedad Importancia del campesinado. El campesinado como clase social. Fases de desarrollo entre los aos 500 y 1500. Caractersticas de cada fase: Siglos VI al X. Relaciones sociales, produccin, mercado Siglos XI al XIII. La expansin de la produccin, relaciones sociales. El comercio, el dinero, las ciudades, nuevos grupos sociales. Siglos XIV al XV. Crisis demogrfica y cambios sociales

Captulo 1: La naturaleza de la economa campesina medieval Los campesinos Economa campesina. Objetivos y caractersticas de la produccin, mano de obra La aldea. Caractersticas, solidaridad y formas de cooperacin Los sistemas agrcolas. Campos abiertos, bosques y campos baldo, la huerta, el sistema de barbecho La estratificacin social en las comunidades campesinas. Causas, movilidad social Los artesanos en la aldea. Sus caractersticas. El herrero. La importancia del hilado Los trabajadores asalariados Las actitudes de los campesinos. El derecho familiar sobre la tierra Los seores Los fundamentos del poder de la nobleza sobre los campesinos. El control de la tierra y el poder militar. Las prestaciones

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La estructura del seoro. La reserva seorial, las aldeas. La evolucin de los alodios Las caractersticas de la nobleza terrateniente. Estratificacin social. Las relaciones de vasallaje. El feudo Las transformaciones en la nobleza. Importancia de la caballera. La funcin del derecho de Ban. Los ministeriales La Iglesia. La evolucin de las donaciones. Los monasterios. El alto clero y la nobleza. La funcin intelectual de la Iglesia El modelo de los tres rdenes La relacin entre seores y campesinos Los siervos medievales Orgenes: esclavitud, colonato, sistemas de juridiccin Las obligaciones de la servidumbre. Objetivos. Esclavitud y servidumbre

GUREVIC, ARON J. (1990), El mercader, en: Jacques Le Goff (ed.), El hombre medieval, Madrid, Alianza, pp. 255-294. 3. Confeccione una Gua de Lectura para el texto de Gurevic y envela a Debates

ROMERO, JOS LUIS (1967), La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana, (Tercera parte, Cap. 1: Los enfrentamientos sociales) 4. Despus de analizar el texto segn la Gua de Lectura, haga una breve sntesis de las caractersticas y objetivos de los movimientos antiseoriales y explique por qu Romero considera que corresponden a una ideologa revolucionaria. Gua de Lectura a. Expansin, diversificacin y crisis Por qu Romero seala que el cambio constituy la yuxtaposicin de dos sistemas econmicos que entraaban dos sistemas sociales? Defina las distintas actitudes de los viejos y nuevos grupos sociales frente al cambio. Por qu, segn Romero, los conflictos internos del orden tradicional proporcionaron oportunidades a los nuevos grupos en ascenso? A qu tipo de conflictos se refiere?

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Cules eran los objetivos de los nuevos grupos sociales? b. Los movimientos antiseoriales Caractersticas de los grupos disidentes. Porqu se los considera advenae? De qu forma se fortalece su conciencia de grupo? Importancia del juramento Caracterice la situacin de los grupos extranjeros instalados para intensificar la vida econmica. Frente a los anteriores, cul era la situacin de los nuevos grupos sociales que se formaban espontneamente en las ciudades? Por qu los movimientos insurreccionales fueron inevitables? Seale las diferentes actitudes de seores laicos y eclesisticos frente a los conflictos sociales. Cules fueron las causas y las coyunturas desencadenantes de los conflictos? Seale el cambio que significa la aspiracin a la comuna. Caracterice las actitudes seoriales. Explique el significado de la excomunin

ROMERO, JOS LUIS (1967), La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana, (Primera parte, Captulo III, Punto I Las formas de mentalidad seorial) 5. A partir de la gua de lectura explique las relaciones que se establecen entre formas de mentalidad, ideales de vida y las exigencias que plantea el entorno. Gua de lectura a. La mentalidad baronial Inestabilidad social y rasgos de mentalidad. Porqu Romero seala que es una mentalidad nacida de las exigencias de la accin? La actitud naturalista La imagen del barn heroico. El papel de la hazaa. Individualismo y quiebra del orden tradicional b. La mentalidad corts De qu manera se desliza la concepcin baronial a la concepcin corts de la vida? Viejas y nuevas influencias en el ideal corts.
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La cortesa como modo de vida. La felicidad terrenal El amor como fin supremo. La transfiguracin del sentimiento ertico. La corte como escenario de las nuevas formas de convivencia. Los nuevos valores. Las formas de socibilidad. El papel de los juglares. La presencia femenina. La persistencia de los valores guerreros. c. La mentalidad caballeresca La aceptacin de los valores cristianos de vida. La negacin del naturalismo y los nuevos valores morales. La defensa de la fe como ideal del caballero La hibridacin entre los distintos ideales de vida. Las ordenes militares como paradigma de los nuevos ideales. La defensa de la fe, el orden social y la justificacin del poder.

ROMERO, JOS LUIS (1967), La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana, (Cuarta Parte: La formacin del orden feudoburgus. Los cambios de mentalidad, Cap. 1, 2, y 3) 6. a. Analice el texto segn la gua de lectura, vincule las nuevas mentalidades con los cambios sociales y econmicos que se operan a partir del siglo XI. b. Aplique los conceptos con que Romero caracteriza a las nuevas mentalidades para analizar los textos del Carmina Burana Gua de lectura Captulo 1: Nuevas actitudes y nuevas mentalidades El impacto de la expansin en modos de vida, normas y valores. Los efectos de la transhumancia. Los efectos de los contactos fuera del rea romano-germnica. La incidencia de los cambios en el conjunto social. Las clases tradicionales. Los nuevos grupos sociales y la quiebra de las mentalidades tradicionales.

Captulo 2: La nueva imagen del hombre, la sociedad y la historia Nuevas mentalidades y experiencia de la vida cotidiana

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La imagen del hombre La ruptura de la dependencia. El hombre como individuo. Los bienes interiores La aventura del ascenso econmico y social. Los sentimientos de autovaloracin y orgullo. Las ideas de la Fortuna y de los propios designios. El hombre como parte de la naturaleza. El hedonismo. Las formas de sociabilidad urbana. El papel del ocio. La justificacin de la embriaguez y el erotismo. Las imgenes femeninas. La nueva visin de la naturaleza. El placer esttico. La conjuncin de lo racional y lo sensible. La representacin de los estados del alma. El significado de la sonrisa. El papel de la razn. La racionalizacin de la ciudad y de la vida urbana. La idea de la trascendencia profana. Las vas de la trascendencia: la fortuna, el conocimiento, el arte

ROMANO, RUGGIERO - TENENTI, ALBERTO (1972), Cap. 1: La crisis del siglo XIV, en: Los fundamentos del mundo moderno, Historia Universal Siglo XXI, volumen 12, Madrid, Siglo XXI, pp. 3-39. 7. Despus de analizar el texto segn la Gua de Lectura, explique por qu Ruggiero Romano considera necesario escribir la palabra crisis entre comillas. Gua de lectura a. Los aspectos demogrficos de la crisis: El ciclo recurrente carestas-epidemias. La insersin de la peste negra de 1348. Los movimientos migratorios campo-ciudad. Su incidencia en la extensin de la peste y sobre el ciclo caresta-epidemia. Consecuencias econmico-sociales. Los efectos sobre las mentalidades. b. Los cambios en la estructura agrcola Crtica a las explicaciones demogrficas de la crisis La clave de la crisis: las transformaciones de la agricultura. Los casos de Inglaterra y Francia: la crisis del poder feudal. Los indicios de la crisis de la agricultura. La necesidad de la importacin de trigo como signo de las deficiencias de
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la agricultura en Europa Occidental. Las revueltas campesinas y las sublevaciones urbanas. c. Crisis agrcola y consecuencias sociales La crisis de las estructuras sociales. Reduccin de la productividad y derrumbe del feudalismo. El triunfo campesino Triple carcter de la crisis en el plano social: seores, campesinos, proletariado agrcola d. La nueva fisonoma de las manufacturas Relacin agricultura y produccin textil Caractersticas de la produccin textil de lujo. La produccin campesina Los tipos de actividad textil a fines del siglo XIII. Los cambios a partir de la crisis. Campesinos y comerciantes. La ruptura de los vnculos corporativos. Los nuevos centros manufactureros. Los efectos cualitativos de la crisis en el sector manufacturero. e. Los problemas del comercio La crisis del gran comercio internacional. El surgimiento de fenmenos compensadores. La importancia de la introduccin de la renta monetaria. Los problemas monetarios Los cambios en las tcnicas de los negocios f. Los aspectos poltico-militares Relacin de la crisis con la Guerra de los Cien Aos. La constitucin de los reinos. Las salidas para la nobleza: el camino hacia la nobleza cortesana. El bandidismo La crisis de la funcin militar nobiliaria.

CHAUCER (1984), Prlogo a Cuentos de Canterbury, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. 8. Gua de anlisis: a. ASPECTOS GENERALES: I. Ubique cronolgica y geogrficamente el texto de Chaucer. Refirase al papel de las peregrinaciones en la conformacin de las nuevas mentalidades, a los nuevos mbitos de sociabilidad y al papel de la conversacin.
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Relacinelo con lo que Jos Luis Romero en Las nuevas mentalidades seala al respecto. II. Analice las descripciones de los paisajes en el texto de Chaucer y vinclelas con lo que Romero seala con respecto a la nueva imagen de la naturaleza.

b. ANALICE A LOS PROTAGONISTAS DEL TEXTO DE CHAUCER SEGN GRUPOS DE ACTIVIDADES: I. Los grupos rurales I.1. Los sectores seoriales Analice las actitudes, actividades e indumentarias del Caballero y comprelas con las de Escudero, qu tipos de mentalidades, segn Romero, representan? Qu significado tiene la presencia del Arquero? I.2. Los sectores rurales en ascenso Analice las actitudes del Terrateniente y del Administrador de Norfolk, sealando los rasgos que caracterizan a las nuevas mentalidades. Vincule sus actividades con las transformaciones del sector agrcola. I.3. Los campesinos Analice la descripcin del Labrador. Relacinela con el efecto de las transformaciones agrarias del siglo XIV sobre el campesinado. Compare esta descripcin con la del Administrador, cul es la posicin de Chaucer con respecto a las transformaciones agrarias? II. Actividades comerciales, financieras y manufacturas II.1. Los mercaderes Analice la descripcin Chaucer del Mercader. Relacinelo con lo que Romero respecto a los nuevos rasgos del conocimiento y a la posicin de mercaderes y financistas dentro de las oligarquas urbanas. Analice la descripcin del Marino. Relacinelo con lo que seala Romero respecto a las caractersticas de sus conocimientos y con lo que seala Ruggiero Romano respecto a los cambios de rutas del comercio internacional. II.2. Los oficios organizados

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Analice las actitudes de los Artesanos (el Mercero, el Tintorero, el Carpintero, el Tejedor y el Tapicero), en especial los rasgos de ascenso social. Relacinelos con la posicin social de estos grupos dentro de las ciudades y las aspiraciones al poder poltico. II.3. Las nuevas manufacturas Analice las actitudes y actividades de la Mujer de Bath, destacando los rasgos de las nuevas mentalidades. Vincule su actividad con el desarrollo de las manufacturas domsticas. III. Los eclesisticos Analice las actitudes, actividades, indumentarias y mbitos en que actan la Priora y el Monje. Seale las influencias de las formas de vida cortesanas. Analice las actitudes, actividades, indumentarias y mbitos en que actan el Fraile, el Aguacil y el Bulero. Seale las influencias de las formas de vida burguesa. Relacione los anlisis anteriores con los rasgos de las nuevas mentalidades y los cambios en las actitudes religiosas. Analice la descripcin del Estudiante. Relacinelo con lo que Romero seala respecto a la importancia del conocimiento. Compare los anlisis anteriores con la descripcin que hace Chaucer del Prroco. Segn esta comparacin cul es la crtica que hace Chaucer a los sectores eclesisticos? cmo se vincula con los movimientos religiosos herticos? IV. Los profesionales Analice la descripcin del Mdico y refirase a las caractersticas de sus conocimientos. Analice la descripcin del Jurista. Cul es su importancia dentro de la nueva sociedad? c. SNTESIS: Refirase a las actitudes, sentimientos y valores del grupo de peregrinos que muestran los rasgos de las nuevas mentalidades. Seale la actitud vital predominante y relacinela con lo que Romero seala sobre la exaltacin del goce como fin de la vida. En qu aspectos estos grupos muestran una sociedad en transicin?

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Fuentes

1. Carmina Burana (c.1230)

1.13. Carmina Burana: O Fortuna, Alte clamat Epicurus, Bacche, bene venies, Tempus est jocundum, c. 1230, Version The Boston Camerata.

Reconstruccin de las melodas originales a partir de los manuscritos del monasterio benedictino de Bavaria (c. 1230) The Boston Camerata- Direccin: Joel Cohen The Harvard University Choir

1) O Fortuna (fragmento) Oh Fortuna Como la luna t eres variable. Siempre creces y decreces; la vida detestable unas veces oscurece, otras veces cura, por juego, la agudeza del espritu. Pobreza y poder, ella disipa todo como la nieve. Suerte inmensa y vana, t eres la rueda voluble. T eres la enfermedad y la plena salud siempre cambiante.

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2) Alte clamat Epicurus (fragmentos) Alto proclama Epicreo que la barriga llena est tranquila. La barriga ser mi dios, es un dios que quiere la gula, un dios cuyo templo es la cocina de donde emanan los divinos aromas. He aqu al dios oportuno, un dios que nunca est en ayunas. Un dios que ante las comidas de la maana, ebrio, eructa el vino. Y para quien, la copa y la mesa son las verdaderas santidades. .... De esta religin, el culto provoca el tumulto de la barriga. La barriga ruge en el combate, el vino lucha contra los manjares; La vida ociosa es felicidad en torno de la barriga laboriosa.

3) Bacche, bene venies (fragmentos) Baco, eres bienvenido. Eres el querido y el deseado, por el que nuestro espritu se llena de alegra Este vino, este buen vino el vino generoso vuelve al hombre noble, probo y lleno de coraje Baco domina el corazn de los hombres, excita su alma al amor. Baco que visita frecuentemente a las mujeres las somete a ti oh, Venus. Baco penetra las venas de su clido licor y las inflama
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del fuego de Venus El dulce Baco suaviza los deseos y las penas y da homor, alegra risa, amores Baco siempre endulza el espritu de las mujeres y las hace fcilmente satisfacer a sus amantes.

4) Tempus est jocundum Es el tiempo de la alegra, oh, jvenes muchachas. Alegraos con nosotros oh, jvenes varones! Oh, oh! yo estoy floreciendo Yo ardo de amor virginal, transportado por un nuevo amor. El ruiseor canta dulcemente, sus acentos son tan suaves, que un fuego me devora. ... Hombre apacible en invierno, ahora en primavera me desbordan los deseos Ven a m, ven con alegra! Ven, ven mi bella, que ya me consumo!

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2. Cuentos de Cantrbery

(seleccin)

CHAUCER (1984), Cuentos de Cantrbery, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina

Prlogo En la poca en que los suaves aguaceros de abril, penetrando a travs de la aridez de marzo, baan las races con el vigoroso licor que engendran las flores; en la poca en que tambin Cfiro, en cada bosquecillo y en cada zarzal envuelve con su dulce hlito los tiernos retoos; en la poca en que el juvenil sol ha recorrido la mitad de su trayecto en el signo del Carnero, y las aves pequeitas, alentadas y estimuladas por la naturaleza, pasan la noche en vela cantando melodiosamente, en esa misma poca surge en los hombres el ansia de emprender peregrinaciones, el anhelo de encaminarse a los extraos territorios donde lejanos santos son venerados en distantes comarcas. Y especialmente en Inglaterra, desde los ms remotos confines de todos los condados, los peregrinos acuden a Cantrbery para reverenciar al santo y bienaventurado mrtir1 que con tanta solicitud se apresura a prestarles su auxilio cuando se hallan afligidos por dolencias y pesadumbres. Y se dio el caso de que cierto da de esa estacin, con espritu profundamente devoto me hallaba en la posada del Tabardo, en Southwark,2 dispuesto a ponerme en camino y marchar en peregrinacin a Cantrbery. Al atardecer lleg a la hostera un grupo formado por veintinueve personas de muy dispar condicin, reunidas por azar, entre quienes se haban establecido lazos de amistosa camaradera. Y todos eran peregrinos que se proponan vi-

1 Santo Thomas Becket, arzobispo de Cantbery que fue asesinado el 29 de diciembre de 1170 en las gradas del altar mayor de la catedral de esa ciudad. Este crimen, aunque quiz no haya sido instigado abiertamente por el rey Enrique II, sin duda satisfizo sus deseos de librarse de un individuo que le resultaba molesto. Becket fue canonizado en 1173. 2 En aquella poca, Soutwark era una localidad situada en los alrededores de Londres.

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sitar Cantrbery. Los aposentos y establos de la posada eran cmodos y espaciosos. Nos atendieron de inmejorable manera y nos sentimos muy bien acogidos. Y muy pronto, cuando el sol se retir a descansar, despus de entablar conversacin con ellos, me admitieron en su compaa. Y nos comprometimos a levantarnos a la madrugada para ponernos en camino a Cantrbery. Y ese es el viaje que voy a narrarles a ustedes. Pero, no obstante, mientras dispongo de tiempo y de espacio, y antes de dar rienda suelta al curso de mi relato, considero oportuno explicar cul era la condicin de aquellas personas, por lo menos tal como a m me pareci, describir cmo iban ataviadas, segn su actividad y jerarqua, y detallar qu disposiciones haban adoptado para hacer la peregrinacin. Y en consecuencia empezar por un Caballero. Haba en el grupo un Caballero, hombre dignsimo, quien desde el da en que por primera vez ci espuelas, no se apart de la senda de la verdad, el honor, la caballerosidad, la generosidad y la cortesa. Se haba desempeado valerosamente en las guerras de su soberano, y nadie lo aventaj en las batallas en que intervino, tanto en tierras cristianas como en comarcas paganas. Y siempre fue honrado por sus nobles cualidades. Asisti a la cada de la ciudad de Alejandra, y a menudo, mientras estuvo en Prusia, entre los caballeros de todas las dems naciones era l quien ocupaba el sitio de privilegio en los festines. Haba peleado en Lituania y en Rusia con mayor frecuencia que cualquier otro soldado cristiano de su jerarqua. Y estuvo en Granada, cuando cay la ciudad de Algeciras, y tambin en el norte de Africa y en Belmaria y en Armenia, y luch cuando se rindieron Layas y Satalia. Y recorri en barco las costas del Mediterrneo con muchos nobles contingentes. Intervino en quince batallas implacables y en Trasimena tres veces sali a la palestra en defensa de nuestra fe, y siempre dio muerte a su contrincante. Este dignsimo caballero en cierta ocasin estuvo al frente de los ejrcitos del bey de Balat para combatir contra otro turco pagano.3 Se haba granjeado la incondicional estima de cuantos lo conocan. Y sin embargo, pese a sus extraordinarios merecimientos, era mesurado en sus maneras y su comportamiento tan modesto como el de una doncella. Jams en su vida haba dirigido a nadie palabras rudas o groseras, por mucho que se lo provocara. Era un autntico y perfecto caballero de buena cuna y excelente crianza. En cuanto a su aspecto, si bien posea esplndidos caballos, no estaba ataviado lujosamente. Llevaba una tnica de fustn, descolorida y sombra con manchas de herrumbre producidas por el roce de la armadura. Acababa de regresar de una de sus campaas militares y se haba unido a nuestro grupo para hacer la peregrinacin en accin de gracias. Lo acompaaba su hijo, un Escudero, joven y gallardo, galanteador y fogoso. Tena el pelo tan ensortijado como si se lo hubiese rizado con tenacillas. Conjetur que su edad frisaba en los veinte aos. Su talla estaba bien proporcionada y posea una agilidad y una fuerza asombrosas. Prest servicios como escudero en Flandes, Artois y Picarda, y en escaso tiempo se haba desempeado valerosamente con la esperanza de conquistar los favores de su dama. Estaba engalanado como un prado resplandeciente tachonado por las flores ms lozanas, rojas y blancas. Se pasaba el da cantando o silbando y era tan agradable como el mes de mayo. Usaba una casaca corta, con
3 Advirtase que este dignsimo caballero que sali a la palestra en defensa de la fe, llegado el caso no vacil en ponerse a las rdenes de un pagano para combatir contra otro pagano.

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mangas muy largas y amplias. Era un experto jinete; saba componer canciones y poemas y declamar. Muy hbil cuando tena que lidiar en un torneo, tambin era diestro en danzar, dibujar y escribir. Amaba tan ardientemente que hasta que despuntaba la plida aurora no dorma ms que un ruiseor. Era corts, afable y servicial, y en la mesa trinchaba las viandas que se le ofrecan a su padre. Al lado del Caballero cabalgaba un Arquero; no tena otro servidor, Este Arquero vesta una capa verde y se cubra la cabeza con una caperuza del mismo color. Del cinturn pendan flechas, brillantes y agudas, prolijamente dispuestas en el carcaj y rematada por plumas de pavo real. (Sin duda saba preparar sus flechas; cuando las disparaba jams volaban con las plumas inclinadas hacia el suelo.) En la mano empuaba un fuerte arco. La cabeza del Arquero se pareca a una nuez y tena la cara atezada. En un costado llevaba escudo y espada y en el otro una daga vistosa, aguda como la punta de una lanza y bien guarnecida. Sobre el pecho, una resplandeciente medalla de plata con la imagen de san Cristbal. De un tahal de brillante color verde, penda un cuerno de caza, bien pulido. Imagino que era un excelente guardabosque. Haba tambin una monja, una Priora. Tena una sonrisa inocente y tmida. Su juramento ms fuerte era Por San Eloy! Se llamaba Madama Eglantina y saba cantar muy bien los oficios divinos, entonndolos con una hermosa voz nasal, puesto que eso era lo ms apropiado. Hablaba el francs con suma elegancia, a la manera de Stratford-atte-Bowe, pues desconoca el francs al estilo de Pars. A la hora de sentarse a la mesa sus modales demostraban su buena crianza; jams permita que ni un trocito de comida cayera de sus labios, ni tampoco hunda demasiado los dedos en la salsa. Se daba maa para llevarse una porcin a la boca sin que ni la ms pequea partcula se le deslizara sobre el pecho, pues se atena con especial celo a los modales de buen tono. Y se limpiaba el labio superior con tanta prolijidad que cuando beba ni un rastro de grasa ensuciaba la copa. Si deseaba algo, adelantaba una mano parsimoniosamente para alcanzar la comida. Sin duda era muy alegre, y se comportaba de manera afable y amistosa. Se esmeraba en adoptar los usos cortesanos, adoptaba el parte majestuoso que condeca con su rango y se esforzaba en que su persona integra ofreciera un aspecto extremadamente digno. Y en cuanto a su sensibilidad y a sus tiernos sentimientos, era tan solcitamente caritativa que se echaba a llorar si vea una laucha cogida en una trampa, muerta o desangrndose. Tena perritos que sola alimentar con carne asada, leche o pan blanco de primera calidad. Lloraba amargamente si uno de esos animalitos mora o si alguien tomaba una vara y lo maltrataba, porque la Priora tena hondos sentimientos y un tierno corazn. Llevaba el velo recogido de manera muy sentadora; su nariz era bonita y sus ojos grises y relucientes como el cristal; la boca pequeita, pero delicada y roja; por cierto, su cabeza estaba bien formada, y aseguro que tena una frente de casi un palmo de ancho. Su estatura era corriente y observ que su manto se distingua por una peculiar elegancia. Llevaba arrollado en el brazo un rosario de cuentas de coral con los gaudies4 de color verde. Del rosario colgaba un reluciente broche de oro,
4 Gaudies son las cuentas del rosario que sealan los sitios donde se intercalan los padrenuestros.

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en el cul se vea grabada una A rematada por una coronita, y ms abajo el lema Amor vincit omnia.5 En compaa de la Priora cabalgaban otra monja, capellana de su convento, y tres Sacerdotes. Haba tambin un Monje, quien no hay duda de que se hallaba al tanto de todas las modas imperantes. Sus actividades predilectas eran inspeccionar granjas6 y dedicarse a la caza: era un individuo muy vigoroso, dotado de condiciones para llegar a ser abad. En su establo albergaba muchos magnficos caballos. Cuando cabalgaba, los arreos tintineaban en el viento, con un sonido tan potente como el de la campana de la capilla que perteneca al monasterio del cual m seor Monje era prior. Este Monje tenda a desentenderse de las reglas de los bienaventurados san Benito o san Mauro, tan aosas y en exceso estrictas. Desdeaba las cosas del pasado y prefera los usos ms flexibles del mundo nuevo. No crea que tuviera ni siquiera el valor de una gallina desplumada aquel texto en que se afirma que los cazadores no son hombres santos y que un monje alejado de su claustro es un mero pez fuera del agua dando coletazos en la escollera. A decir verdad, ni siquiera le conceda a ese dicho el valor de una ostra, y por mi parte puedo afirmar que concuerdo con su opinin. Caramba! Estudiar hasta el extremo de que el raciocinio pierda el dominio de s mismo leyendo y releyendo viejos libracos encerrado en los claustros? Pero es que acaso tena que trabajar y labrar la tierra tal como exige san Agustn? Deba concentrar el mundo en un anaquel? Que Agustn se preocupe l mismo por llevar a cabo esas tareas! . En resumen, este Monje era un consumado jinete y posea lebreles de caza tan veloces como las aves. Su ms preciada diversin consista en perseguir una liebre o saltar vallados con su cabalgadura. En verdad, no reparaba en gastos. Advert que las bocamangas de su tnica estaban ribeteadas con una hermosa piel gris, la ms fina que poda hallarse en el pas, y en el sitio donde sujetaba la capucha debajo del mentn exhiba un broche de oro elegante, ingeniosamente labrado de modo que pareca un lazo de cintas de seda. Su cabeza era calva y lustrosa como un espejo, lo mismo que su cara; se dira que la haban engrasado. Era un sacerdote gordo y gallardo. Sus brillantes ojos se movan continuamente y se tena la impresin de que jams se aquietaban, chisporroteando siempre como las llamas debajo de un caldero. Flexibles eran sus botas, muy bien cuidado el caballo que montaba. Era un prelado digno de ser exhibido; no estaba plido como un alma en pena. Lo que ms complaca a su paladar era un cisne gordo, bien asado. Su corcel era tan oscuro como una baya. Tambin nos acompaaba un Fraile, divertido y disoluto. Era limiter7, y sin duda un individuo muy alegre. En las cuatro rdenes8 no haba nadie que

5 El amor siempre triunfa; frase de Ovidio, autor que por cierto no es el ms apropiado para que una monja utilice sus palabras como lema. 6 Es decir, las que pertenecan al monasterio, en cuyas arcas ingresaban las ganancias que produca la explotacin de esas propiedades. 7 Un limiter era un fraile mendicante a quien se le conceda el derecho exclusivo a pedir limosna en determinada zona. Para ello pagaba a su convento o a su orden cierta cantidad de dinero establecida de antemano. Su negocio consista en recaudar una suma que superara el alquiler que abonaba. 8 Se refiere a las cuatro rdenes de frailes mendicantes: domnicos, franciscanos, carmelitas y agustinos.

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fuera tan experto como l en el arte de adular y en la facilidad de palabra. Haba concertado muchos matrimonios, habindoles dado a cada una de sus jovencitas lo que estaba en sus posibilidades ofrecerles.9 Era un magnfico pilar de su orden. Mucho lo estimaban en todos los sitios que frecuentaba, y era acogido con absoluta confianza no slo por los campesinos sino tambin por dignas y acaudaladas mujeres de las ciudades. Estaba autorizado para escuchar confesiones, o por lo menos eso era lo que afirmaba, y al parecer tena mayores atribuciones que los sacerdotes, pues el papa le haba concedido una licencia especial.10 Escuchaba afablemente las confesiones de sus penitentes y les otorgaba una placentera absolucin, a cambio de una ddiva. Se mostraba muy benvolo cuando tena que imponer penitencias en aquellos casos en que poda confiar que recibira un generoso presente. Pues existe una seal inequvoca: cuando un hombre de buen pasar ofrece ddivas a una orden mendicante, el confesor sabe a ciencia cierta que ese penitente es sincero en su arrepentimiento. Porque muchos individuos poseen un corazn tan duro que les es imposible llorar por ms dolido que est su nimo. Y por lo tanto en vez de lamentarse y orar es apropiado poner monedas de plata a disposicin de un pobre fraile. El Fraile que nos acompaaba llevaba los bolsillos repletos de horquillas para el pelo y de cuchillitos que regalaba a las chicas bonitas. Y en verdad su voz era alegre y potente, cantaba bien y tocaba un instrumento de cuerdas. Y nadie lo superaba en la interpretacin de baladas. Aunque de cuello ms blanco que un lirio, su vigor era tal que poda derribar a cualquier contrincante. Conoca las tabernas de las ciudades y tambin a los hosteleros y a las mozas de las posadas mucho mejor que a los leprosos, los mendigos y los desamparados, porque tratndose de una persona tan eminente como l no condeca con la dignidad de su posicin tener tratos con esas escorias. Porque no es decoroso y nada bueno puede salir de alternar con gente msera; hay que ocuparse slo de los ricos y de quienes venden vituallas. En cualquier parte en donde pudiera obtener un beneficio, este Fraile se mostraba corts y adems humildemente servicial. Las dotes naturales que posea eran muy difciles de igualar. Era el ms eficaz medicante de su convento. Pagaba cierta suma por el derecho a ser el nico que mendigaba en determinado distrito, y sus hermanos jams se introducan a hurtadillas en su territorio. Y aunque una viuda no tuviera ni siquiera un zapato, tan placentera era la santa bendicin con qu este Fraile llegaba a su casa que consegua, antes de marcharse, que ella le diera una moneda. Y de ese modo sus ganancias superaban en mucho la renta que pagaba. Y cmo le diverta retozar como un cachorrito! Siempre estaba dispuesto a arbitrar litigios (a cambio de una pequea retribucin) en los das designados con ese propsito, y para ello se vala de muchos recursos tiles. En esos casos no se presentaba como lo hacan los eruditos enclaustrados con ropas gastadas que apenas valan unos pocos cntimos, sino con atavos propios de un magistrado o un papa.

9 Puede inferirse que se trataba de jovencitas a las que haba seducido o de concubinas o hijas suyas a quienes proporcionaba una dote para que hicieran buenos matrimonios. 10 Por lo comn los frailes no reciben el orden sagrado. Por lo tanto no son sacerdotes sino hermanos legos y no pueden conceder la absolucin. Es posible que el Fraile de Chaucer tuviera una licencia especial otorgada por el papa, pero tambin es probable que eso no fuera ms que una patraa suya destinada a ampliar el campo de sus actividades.

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De sus hombros penda una capa de estambre y la tela se hencha en torno de su cuerpo como una campana recin fundida. Por mera frivolidad, ceceaba un poco al hablar, a fin de que el ingls sonara ms dulce en su lengua. Despus de taer su instrumento o de entonar una cancin, sus ojos titilaban tan brillantes como las estrellas en una noche helada. Segn parece, el nombre de esta digna persona era Huberto. Haba tambin un Mercader con la barba bifurcada en forma de horquilla y un atavo de colores abigarrados. Cabalgaba sobre una montura muy alta. Le cubra la cabeza un sombrero flamenco de castor y calzaba botas elegantemente acordonadas. Con gran solemnidad expresaba sus opiniones, se refera a sus actividades y afirmaba que jams sufra prdidas. Opinaba que a cualquier precio haba que mantener el mar libre y seguro entre Middleburgo y Orwell. Era experto en especular con el cambio de monedas. Este meritorio mercader se haba consagrado con tanta habilidad a su profesin que a nadie se le ocurra que pudiera tener deudas. Manejaba los negocios, los prstamos y los compromisos comerciales con extremada dignidad. Sin duda era una excelente persona, pero a decir verdad ignoro cmo se llamaba. Iba tambin un clrigo de Oxford, un Estudiante, quien haca ya mucho tiempo, ms de lo prudente, que se consagraba al estudio de la lgica. Montaba un caballo ms flaco que un rastrillo y l mismo no era en exceso gordo. Tena ojos profundos y mirada serena. Su capa careca de ornamentos. No le haban otorgado ninguna prebenda eclesistica y su escaso espritu mundano le impeda empearse en conseguir alguna. Tener junto a su lecho sus veinte libros de Aristteles y de filosofa encuadernados en negro y rojo, le interesaba mucho ms que la msica alegre, los violines o los lujosos atavos. Aunque era filsofo, como ya dije, no haba descubierto la piedra para hacer oro11. Cualquier dinero que le facilitaran sus amigos lo inverta en estudiar o en adquirir un libro ms. Y oraba por sus bienhechores con suma devocin, para retribuirles y agradecerles que lo costearan los estudios12. Su nica preocupacin era instruirse y por cierto jams se deca una palabra innecesaria; era muy formal y respetuoso en extremo, conciso, siempre oportuno y se refera a cualquier tema con conceptos sobrios y elevados. Su conversacin se hallaba colmada de reflexiones vinculadas a las virtudes morales y se senta muy complacido tanto en ensear como en aprender. Haba tambin un Jurista de singular prominencia, a quien consultaban los letrados de san Pablo.13 Era sagaz, prudente y discreto, un hombre digno de ser respetado, o por lo menos as lo pareca, ya que su pltica era muy docta. Con mucha frecuencia haba sido designado juez en los tribunales de justicia y se le haban conferido plenos poderes. Gracias a su renombre, su sapiencia y su encumbrada posicin haba obtenido considerables

11 Se refiere a la famosa piedra filosofal, capaz de convertirlo todo en oro, que afanosa e infructuosamente trato de fabricar o de descubrir tanta gente a lo largo de un perodo que se prolong varios siglos. 12 Este era un estudiante de teologa y filosofa lo cual significa que al terminar sus estudios poda recibir el orden sagrado y convertirse en sacerdote. En aquellos tiempos exista una prctica bastante difundida que consista en ayudar pecuniariamente a los estudiantes de teologa pobres con el objeto de que oraran por sus benefactores y luego, una vez ordenados sacerdotes, rezaran misas por la salvacin de sus almas. 13 El prtico de la catedral de san Pablo, en Londres, era el sitio donde se reunan habitualmente los abogados.

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honorarios y lujosos atuendos. Nadie lo superaba en manejar los asuntos relacionados con las transferencias legales; para l todos eran problemas de fcil solucin y jams se encontraban fallas en sus alegatos. Aunque no haba nadie tan atareado como l, en verdad estaba menos atareado de lo que aparentaba. Conoca al dedillo todos los juicios, sentencias y delitos registrados desde la poca del rey Guillermo14. Era experto en asumir defensas y en redactar documentos legales y a nadie le era posible objetar sus escrituras; saba de memoria todos y cada uno de los estatutos. Usaba una cmoda tnica de dos colores ceida a la cintura con una faja de seda rayada. Creo que ya me he explayado lo suficiente sobre su persona. Tambin formaba parte del grupo un Terrateniente, cuya barba era blanca como los ptalos de una margarita. Se trataba de un hombre robusto, de piel atezada y muy afable. Por la maana le complaca tomar una sopa de trocitos de pan o de pastel sumergidos en vino. Viva consagrado a los placeres porque era un autntico hijo de Epicuro, para quien el deleite sensual era la nica dicha verdadera que se halla a nuestro alcance. Este Terrateniente era tan clebre como san Julin por su hospitalidad, y las puertas de su casa siempre estaban abiertas para todos los habitantes de su condado. Su pan y su cerveza eran lo mejor de lo mejor y nadie posea una provisin de vino superior a la suya. En su casa jams se careca de pasteles de carne o de pescado, y haba tal abundancia de provisiones que positivamente rebosaba de comidas, bebidas y de todos los refinados manjares que un hombre puede soar. Haba dispuesto que en su mesa se sirvieran distintos tipos de comidas segn las diferentes estaciones del ao. En la parte trasera de la casa haba jaulas en las que se encerraban perdices y se las cebaba hasta que estuvieran bien gordas, y en el estanque abundaban los lucios y los besugos. Muy mal la pasaba el cocinero si las salsas no estaban bien sazonadas o si no era capaz de darse maa para salir airoso en cualquier contingencia imprevista. En su mansin, durante el da ntegro haba una mesa tendida y dispuesta para quien quisiera sentarse a ella. Nadie se desempeaba mejor que este Terrateniente cuando era designado juez, y en varias oportunidades represent, en calidad de diputado, a su condado en el Parlamento. De su cinto blanco como la leche maanera pendan una daga y un pequeo bolso de seda. Adems, haba ejercido funciones de alguacil y tuvo a su cargo la tarea de verificar los recursos del condado. Sin duda alguna era un Terrateniente que poda ser tomado como modelo. Tambin formaban parte de la peregrinacin un Mercero, un Tintorero, un Carpintero, un Tejedor y un Tapicero. Todos ellos vestan los atuendos e insignias caractersticas de sus importantes guildas. Sus atavos eran tan prolijos y se hallaban tan esmeradamente cuidados que se haca difcil suponer que no eran nuevos. Sus puales no estaban guarnecidos con bronce sino con plata finsima, que tambin resplandeca en los cintos y en los bolsos. Cada uno de ellos exhiba el continente de un digno burgus capaz de enaltecer la sala de un ayuntamiento instalado bajo el dosel. La discrecin con que se comportaban hubiera justificado cualquier proyecto de elevarlos a las funciones de ediles. Posean capitales y ganancias suficientes y por aadidura sus mujeres declaraban que ese era un honor que les co-

14 Guillermo el Conquistador, el duque normando que invadi Inglaterra y ascendi al trono con el ttulo de Guillermo I en 1066.

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rresponda. Y si no lo pensaban, en verdad tendran que haberlo pensado. Que a una la llamen seora es algo esplndido, lo mismo que asistir a vsperas delante de todos y que un paje le sostenga el manto como si fuera una reina. Estos Artesanos llevaban consigo un Cocinero que se ocupaba exclusivamente de hervir pollos y tutanos, amasar tortas y pasteles y condimentar salsas sabrosas. Aquel Cocinero poda distinguir, por el aroma solamente, la cerveza de Londres entre todas las dems, y era muy hbil para asar, cocer y frer, aderezar, una buena sopa espesa y hornear riqusimos pasteles. Pero a m me pareci lamentable que padeciera de una lcera en la rodilla. Utilizaba los mejores ingredientes para preparar el manjar blanco. Tambin haba un Marino que proceda del occidente lejano; por lo que s, era oriundo de Dartmouth. Cabalgaba como mejor poda un caballo de granja, y le llegaba hasta las rodillas una spera capa de pao. De un cordel que le rodeaba el cuello y pasaba por debajo del brazo penda una daga. El clido esto haba oscurecido completamente su piel; a decir verdad, era un excelente camarada. En Burdeos, mientras los mercaderes dorman, haba bebido ms de un buen trago de vino, tinto y blanco. Pocas eran las reglas que acataba su tersa conciencia. Si, cuando se entablaba una lucha, el barco enemigo era apresado, enviaba a sus contrincantes de regreso a su patria: los haca caminar por la tabla.15 Pero, en habilidad para calcular las mareas, las corrientes y los peligros que podran acecharlo, los fondeaderos y las fases de la luna, no haba quien lo igualara de Hull a Cartagene, porque era un piloto excelente. A un tiempo astuto y audaz en sus empresas, su barba haba sido sacudida por muchas tempestades. Conoca como la palma de la mano todos los puertos desde Gotlandia hasta el cabo de Finisterre, y tambin todas las radas de Bretaa y de Espaa. Su barco se llamaba El Magdalena. Tambin nos acompaaba un Doctor en Medicina. Ningn ser viviente era capaz de platicar tan bien como l sobre asuntos de medicina. Como posea slidos conocimientos de astronoma, observaba la estrella favorable de su paciente y , con ayuda de su magia natural, determinaba cules eran las horas y las posiciones de los planetas propicias para hacer encantamientos y efigies mgicas. Conoca cul era la causa de todas las enfermedades: sequedad, fro, humedad o calor. Saba en qu sitio del cuerpo se afincaban y cul era el elemento que las haba engendrado.16 Era un mdico perfecto. Una vez establecida la causa de la dolencia, sin prdida de tiempo le administraba al enfermo la medicina apropiada. Todos sus boticarios siempre tenan prontas las drogas que prescriba, porque tanto el uno como los otros ganaban mucho dinero, y por eso los una una antigua amistad. Era muy versado en las obras de Esculapio y tambin conoca a Hipcrates y a Rufo y a Dioscrides, Galeno, Hali, Rasis, Serapin, Averroes,

15 Este era un mtodo muy utilizado por la gente de mar. Se apoyaba una tabla en la borda del barco y se obligaba al prisionero a menudo con las manos atadas a la espalda a caminar por ella hasta que caa al agua. De all el sarcasmo de Chaucer. Este Marino no mataba a sus enemigos; les daba la oportunidad de regresar a su patria a nado, si podan. 16 Se supona que el cuerpo humano est constituido por los cuatro elementos, tierra, agua, aire y fuego, mezclados en adecuadas proporciones. Se crea que la tierra era fra y seca, el agua fra y hmeda, el aire clido y hmedo, y el fuego clido y seco. Las enfermedades seran el resultado de un desequilibrio en uno, o en varios, de esos elementos.

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Avicena, Constantino, a Bernardo el escocs y a Gilbertino. En su dieta observaba cierta parquedad, no ingera manjares superfluos por el simple placer de paladearlos, y slo coma lo que fuera digestivo y nutritivo. No se dedicaba demasiado a la lectura de la Biblia. Llevaba ropas de color rojo vivo Y gris azulado forradas de tafetas. Sin embargo, era ms bien mesurado en sus gastos y atesoraba el oro que haba ganado en las pocas de pestes. El oro estimula el corazn, o por lo menos eso es lo que se nos dice. En consecuencia este Mdico experimentaba una peculiar predileccin por el oro. Iba tambin en nuestro grupo una digna Mujer de las cercanas de la ciudad de Bath, un poquito sorda, lo que era realmente deplorable. Tena una habilidad tan extraordinaria para tejer paos que los suyos eran mejores que los de Gante y de IPres, En su parroquia entera no haba ni una sola dama que, en el ofertorio, se atreviera a adelantarse hacia las gradas del altar antes que ella, pero, si alguna llegaba a hacerlo, la embargaba una clera tal que haca caso omiso de los lmites impuestos por la caridad cristiana. Se cubra la cabeza con tocas muy finamente hiladas, y me atrevera a decir que aquellas que usaba los domingos pesaban por lo menos diez libras. Las medias eran de un lindsimo color escarlata y las llevaba bien ajustadas. Calzaba zapatos flexibles y nuevos. Su semblante era hermoso, rubicundo y de expresin audaz. Toda su vida haba sido una mujer muy honesta, y lo que es ms tuvo cinco maridos, y con todos se despos ante las puertas de la iglesia,17 sin contar otros amoros de su juventud a los cuales no viene al caso referimos ahora. Fue tres veces a Jerusaln, conoci muchos ros extranjeros y a todos los vade. Haba visitado Roma y tambin Bolonia, Santiago de Compostela y Colonia. Por lo tanto, era muy experta en el arte de viajar. Si he de atenerme a la verdad, tena dientes grandes y bastante separados entre s. Montaba airosamente un caballo con paso de andadura, y se cubra la cabeza con un sombrero tan amplio como una rodela o un escudo. Sus anchas caderas estaban envueltas por un manto muy holgado, debajo del cual asomaban los talones ceidos con aguzadas espuelas. Le complaca charlar y rer, y conoca todos los remedios para los infortunios amorosos pues era muy versada en las antiguas reglas del arte de amar. Nos acompaaba tambin un benemrito hombre que gozaba de merecido prestigio. Era el Prroco de un poblado, y aunque muy pobre, rico sin embargo en santos pensamientos y en buenas obras. Asimismo era muy instruido, un verdadero erudito; conoca a la perfeccin el Evangelo de Cristo y lo predicaba y enseaba devotamente a sus fieles. Bondadoso y maravillosamente diligente, enfrentaba con inmensa paciencia las adversidades (y as tuvo oportunidad de demostrarlo en varias ocasiones). Se mostraba muy reacio a obligar a la gente a que le pagara los diezmos y sin duda alguna prefera distribuir entre sus feligreses pobres sus propios bienes y las ofrendas que le entregaban en Pascua, pues l mismo se contentaba con muy poco. Extensa, sin duda, era su parroquia, pero aunque lloviera y tronara jams dejaba de visitar a los enfermos y afligidos, sin importarle que vivieran en los ms remotos confines o que fuesen ricos o pobres. Siempre iba a pie llevando un cayado en la mano. Y daba a su rebao el mejor de los ejem-

17 En aquella poca, la liturgia que corresponda a la celebracin de los matrimonios difera de la actual, ya que la ceremonia no se llevaba a cabo ante el altar sino en el atrio de la iglesia.

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plos; primero pona en prctica las enseanzas divinas y despus predicaba las doctrinas evanglicas. Siempre utilizaba un breve proverbio: si el oro se herrumbra, qu no habr de sucederle al hierro? Pues si un sacerdote en quien confiamos no es puro, no debe asombramos que el hombre comn se corrompa. Y es lamentable contemplar que lo tengan en cuenta los sacerdotes a un pastor sucio de barro y a su rebao blanco como la nieve. Porque el sacerdote debe dar un autntico ejemplo, la pureza, para que su grey sepa cmo ha de vivir. Este prroco no ofreca en alquiler sus beneficios18 y dejaba a sus ovejas empantanadas en el lodo, ni corra a Londres para ganarse fcilmente el sustento oficiando misas en memoria de acaudalados difuntos. Tampoco pretenda ingresar en ninguna orden religiosa19. Permaneca en su parroquia y vigilaba su rebao para que ningn lobo apartara a las ovejas del camino recto. Se consideraba un pastor, no un mercenario. Aunque santo y virtuoso, jams despreciaba a los pecadores, y sus palabras nunca eran desdeosas ni demasiado altivas o refinadas, sino discretas, sencillas y bondadosas. Se esmeraba en que su conducta fuera inmaculada para atraer a los hombres al cielo y a su Salvador. Pero, por cierto, cuando alguien se mostraba obstinado y contumaz, sin importarle que fuera de elevada o humilde condicin lo amonestaba severamente. Creo que jams existi un sacerdote mejor. No buscaba ni pompa ni gloria. Tampoco era mojigato. Enseaba la doctrina de Cristo y sus doce apstoles y l mismo era el primero en practicarla. Este prroco iba en compaa de un Labrador, hermano suyo. Sin duda a lo largo de su vida haba transportado, en el roco de la aurora, ms de una carretada de estircol. Trabajador honesto, laborioso y cabal, viva en paz y perfecta caridad. Y tal como le enseaba el Evangelio, amaba a Dios por sobre todas las cosas y a su prjimo como a s mismo. No se quejaba por los infortunios ni se solazaba en la ventura. Siempre trabajaba sin desmayo, trillaba sus granos, araba, abonaba la tierra, cavaba zanjas. Y con frecuencia ayudaba a los pobres por amor de Cristo y jams les cobraba si poda evitarlo. Pagaba puntual y honradamente sus diezmos en el momento preciso teniendo en cuenta no slo lo que posea sino tambin sus ganancias. Cabalgaba una yegua y usaba un tabardo oscuro. Haba adems un Despensero un Molinero un Administrador, un Bulero y un Alguacil eclesistico. Por ltimo, he de incluirme a mi mismo en el grupo de peregrinos. El Molinero, un individuo recio y vigoroso, de huesos y miembros enormes, saba sacar provecho de su fsico pues a menudo ganaba en las competencias de lucha el carnero que se otorgaba como premio. Este hombre tosco, musculoso y de hombros macizos se vanagloriaba de que poda arrancar una puerta de cuajo o lanzarse a la carrera y quebrarla con la cabeza. Tena una barba roja, como el pelo de una cerda o un zorro, y ancha corno un azadn. En el extremo mismo de la nariz sobresala una verruga ador-

18 Segn una prctica bastante generalizada que perdur hasta tiempos muy posteriores, ciertos prrocos alquilaban sus parroquias a otros sacerdotes, quienes trataban de extraer la mayor cantidad de dinero posible para abonar el alquiler y quedarse con algunas ganancias, mientras los titulares vivan cmodamente de esas rentas y sin preocuparse gran cosa por sus feligreses. 19 Comprese esta semblanza del Prroco con las que Chaucer nos ofrece del Monje o del Fraile mendicante, por ejemplo, ambos miembros de rdenes religiosas.

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nada con un mechn de pelo tan rojo como las cerdas que brotan de las orejas de una cochina vieja. Los orificios de la nariz eran anchos y negros, y su enorme boca pareca la puerta de un horno. Llevaba un estoque y un broquel. Pendenciero y charlatn, narraba gran cantidad de historias de taberna, en su mayora obscenas. Era experto en escamotear trigo. Lo tanteaba con el pulgar para evaluar su calidad y a continuacin se quedaba con tres veces ms de lo que le corresponda por trillarlo. Por Dios, que el suyo era un pulgar de oro! Usaba un manto blanco y una caperuza azul. Le complaca muchsimo tocar la gaita, y al son de esa msica salimos de la ciudad. El Despensero era el encargado de adquirir provisiones para la sede de una corporacin de juristas. Y a todos los abastecedores les vendra muy bien tomarlo como modelo de comprador de vituallas. Jams proceda de manera imprudente o apresurada, sea que pagara al contado sea que comprara a crdito. Antes de cerrar trato, tena por costumbre examinar minuciosamente las mercaderas y comparar los precios, y as obtena pinges beneficios. Y no es una maravilla de la gracia de Dios que un individuo iletrado pudiera sobrepasar la sabidura de un nutrido grupo de eruditos? Todos sus amos sin excepcin y en aquel entonces eran ms de treinta conocan al dedillo hasta los puntos ms abstrusos de la jurisprudencia. Y entre ellos por lo menos una docena hubiesen sido capaces de administrar las propiedades y las rentas de cualquier par de Inglaterra y asesorarlo sobre hasta cunto poda gastar sin incurrir en deudas (a menos por cierto que ese par estuviera demente) o, caso contrario, indicarle cul era la manera ms eficaz de vivir ahorrativa y frugalmente. Asimismo, esos juristas eran tan expertos que podran haber intervenido sagaz y atinadamente en todos los litigios que se ventilaran en un condado ntegro. Y sin embargo el Despensero los estafaba lindamente. El Administrador, viejo, irascible y flaco, se afeitaba la barba al ras, llevaba el pelo recortado a la altura de las orejas y la calvicie del extremo superior de la cabeza se pareca a la tonsura de un clrigo. Las piernas, delgadas como palos, aparentemente carecan de pantorrillas. Vigilaba sus graneros con sumo esmero y no haba interventor capaz de encontrarle una falla. Teniendo en cuenta la sequa y la lluvia, calculaba con mucha exactitud la cantidad de grano que podran producir las cosechas. Estaban enteramente confiados a su gobierno los animales de su amo, las ovejas, las aves de corral, los cerdos, los caballos, la leche y los quesos, los depsitos y los corrales. Se desempeaba en esas tareas desde la poca en que su amo contaba con muy escasos aos. Tena obligacin de rendirle cuentas y lo haca puntualmente sin demorarse jams. Ningn mayordomo, siervo o pastor se atreva a enfrentarlo pues el Administrador conoca sus artimaas y triquiuelas . Todos aquellos que dependan de l lo teman como a la peste. Viva en un brezal en una casa preciosa sombreada por verdes rboles. Como era mucho ms hbil que su amo para hacer transacciones comerciales, se haba enriquecido y atesoraba sus ganancias celosamente. Utilizaba parte de ese dinero para congraciarse con su seor hacindole encubiertos prstamos y ofrecindole pequeos presentes, con lo cual obtena el agradecimiento de su amo y a veces hasta mantos y capuchas. En su juventud haba aprendido un oficio til y todava era un diestro carpintero. Montaba un caballo tordillo que avanzaba al trotecito y se llamaba Scot. Usaba una capa bastante larga de color azulado, y una espada enmohecida. Segn me enter, vi84

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va en Norfolk, en las cercanas de un lugar denominado Baldeswell. Llevaba la tnica arremangada y sujeta a la cintura y siempre cabalg en la retaguardia de nuestro grupo. Tambin haba un Alguacil20 eclesistico, con la cara roja como la de un querubn porque estaba cubierta de granos. Tena ojos pequeos y era tan ardiente y lascivo como un gorrin . Sus cejas eran negras y espesas y su barba muy rala. Al verlo, los nios se aterrorizaban. Segn parece, no haba litargirio, mercurio, azufre, brax, albayalde ni ungento alguno capaz de curarle las pstulas de las mejillas. Mucho le gustaba el ajo, y tambin las cebollas y los puerros. Beba fuerte vino tinto hasta que se le nublaba la mente y entonces empezaba a vociferar y disparatar como enloquecido. Y cuando estaba borracho no pronunciaba una sola palabra que no fuera en latn, aunque de esa lengua slo conoca dos o tres frases que repeta sin ton ni son. Y no debe extraarnos que las hubiera aprendido porque las escuchaba casi cotidianamente, cada vez que se daba lectura a un documento eclesistico. Nadie ignora que cualquiera es capaz de ensearle a un grajo a gritar Pedrito mejor que el papa. Pero si alguien trataba de sonsacarle para averiguar lo que saba, comprobaba que sus conocimientos eran nulos, y su nica respuesta consista en Questio, quid juris? Aunque libertino, era corts y bonachn; realmente un cordial camarada. A cambio de un cuarto de vino, y nada ms, estaba dispuesto a permitir que un buen muchacho viviera en concubinato en un ao entero, y hasta le conceda una dispensa. Sin embargo, era muy capaz de arrancarle hasta la ltima pluma a un chorlito. Y si llegaba a descubr a un libertino con una doncella, le explicaba que en un caso como el suyo no temiera el anatema del arcediano (salvo que el alma del sujeto residiera en su bolso), porque el castigo habra de recaer en su dinero. Y deca: El bolso es el infierno del bondadoso arcediano. Pero yo s muy bien que ese Alguacil menta, porque un anatema tiene que inspirarle temor al culpable, ya que los anatemas matan el alma as como las absoluciones llevan aparejada la salvacin. Por eso debemos cuidarnos de las excomunicaciones. Y as, gracias a la mera amenaza, el Alguacil tena amedrentados a los muchachos y jovencitas de su dicesis ntegra, porque conoca todos sus secretos. Se coronaba la cabeza con una guirnalda tan grande como las que se cuelgan en las puertas de las cerveceras y, con aire de mofa, empuaba, a manera de escudo, una torta redonda. Este Alguacil cabalgaba en compaa de un Bulero, un ave de su mismo plumaje, quien precisamente acababa de regresar de una visita a Roma. El Bulero cantaba a pleno pulmn Ven a m, dulce amor mo, y el Alguacil lo acompaaba con tonos vigorosos y profundos. Puedo asegurar que jams trompeta alguna reson con la mitad de la fuerza que tenan sus voces. El pelo del Bulero, tan amarillo como la cera, caa suavemente como guedejas de lino. En la parte posterior de la cabeza, los rizos, delgados como colas de rata, le llegaban hasta los hombros y los cubran por completo. Llevaba la caperuza bien guardada en la faltriquera pues era su intencin cabal-

20 Un alguacil eclesistico era un funcionario cuya tarea consista en hacer comparecer ante los tribunales eclesisticos a quienes cometan transgresiones que no eran penadas por la legislacin comn pero s por la Iglesia. Tales alguaciles eran muy propensos a recibir sobornos de los pecadores. Por su parte, con mucha frecuencia los tribunales eclesisticos apelaban al beneficioso recurso de castigar a los culpables imponindoles el pago de determinadas sumas de dinero.

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gar a la ltima moda, con el cabello al viento y en la cabeza nada ms que un gorro muy pequeito adornado con una sagrada reliquia. Sus ojos, redondos y saltones, se parecan a los de una liebre. Su faltriquera estaba repleta de indulgencias, fresquitas, recin llegadas de Roma. Su voz era tan finita como la de una cabra, y en el mentn no creca barba alguna, ni crecera jams; ningn barbero podra rasurar una barbilla y dejarla tan suave como la suya. Segn mi opinin aquel Bulero o bien estaba castrado o bien era afeminado. Pero en lo que se refiere a su oficio, puede asegurarse que desde Berwick hasta Ware no haba quien lo igualara. Aseguraba que tena en el morral una funda para almohadas hecha con el velo de Nuestra Seora, y un trocito de vela que proceda de la barca en que navegaba san Pedro cuando quiso caminar sobre las olas y Jess tuvo que rescatarlo. Tambin traa una cruz de metal guarnecida con piedras y muchos huesos de cerdo metidos en un relicario de vidrio. Y provisto de esas reliquias, cada vez que se topaba con un prroco de aldea crdulo y confiado, le extraa en un breve da y en dinero contante y sonante mucho ms de lo que el pobre hombre ganaba en uno o dos meses. Y as, prevaricando y adulando, el Bulero se burlaba de los sacerdotes y de los fieles. Pero, para hacerle justicia, hay que aclarar que en la iglesia se comportaba como un digno clrigo. Lea correctamente las epstolas y narraba con suma habilidad las vidas y los hechos de los santos. Pero lo que mejor haca era entonar un ofertorio, pues saba muy bien que a continuacin tena que predicar y, con ayuda de su lengua meliflua, conseguir que la gente le comprara bulas y reliquias. Y por eso siempre cantaba con voz potente y jubilosa. Ahora bien, hasta aqu les he explicado la condicin y el atavo de aquellas personas, y les he dicho cuntas y por qu motivo se haban reunido en Southwark, en el prestigioso Tabardo, que se halla situado muy cerca de esa otra posada que recibe el nombre de La campana. Y me parece que ha llegado el momento de referir qu hicimos aquella noche. Despus me ocupar de relatar, paso a paso, nuestro viaje y peregrinacin. Pero ante todo tengo que solicitarles que sean benvolos conmigo y que no me objeten si me expreso con claridad y sin rebuscamientos y les transmito las acciones y las palabras de aquellas personas empleando la mismas frases que utilizaron. Pues sin duda, y tal como ustedes saben muy bien, quien relata un cuento que fue narrado por otro est obligado a repetir, con la mayor fidelidad que le sea posible, todas y cada de las palabras, en caso de que las recuerde, por ms groseras o indecorosas que sean, pues de lo contrario ese cuento no ser fidedigno y estar colmado de cosas inventadas y de palabras y dichos mendaces. Y no tiene que titubear aunque aquel narrador sea su hermano. Si repite una palabra debe agregar las otras. Cristo mismo se expresa sin ambages, y como ustedes no ignoran en las Santas Escrituras nada hay que sea impropio. Y Platn advierte, a quienes sean capaces de entenderlo, que las palabras deben estar emparentadas con los hechos. Por ltimo, tengo que solicitarles que me perdonen si al hablar de aquellos peregrinos cometo errores y no los enumero en el orden que corresponde a su categora o no lo trato con los miramientos que merecen sus jerarquas, porque lo cierto es que poseo muy escaso discernimiento, cosa que ustedes no tardarn en comprobar. Nuestro Posadero nos recibi esplndidamente. Asign a cada uno un sitio en la mesa y enseguida dio comienzo la cena. Se sirvieron las vituallas ms sabrosas que es posible imaginar y un vino recio que bebimos muy
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complacidos. A decir verdad, nuestro posadero era un hombre realmente notable, capaz de desempearse como mayordomo en un palacio. Tena ojos vivaces y brillantes y en todo Cheapside no haba individuo ms cabal. Se expresaba con decisin y firmeza y en sus palabras campeaban el tacto y la discrecin. Es indudable que no era pusilmine, y, lo que es mejor todava, siempre estaba de buen talante. Despus de la cena y una vez que saldamos nuestras cuentas, empez a platicar en tono festivo y entre otras cosas dijo lo siguiente: Seores mos, mucho me complace ofrecerles m ms cordial y sincera bienvenida. Y puedo asegurarles, y empeo en ello mi palabra, que mi casi jams se vio tan honrada como en esta oportunidad por un grupo de personas tan distinguidas como ustedes. Haba pensado en procurarles algn esparcimiento y acaba de ocurrrseme uno que no les costara nada y que segn creo habr de brindarles muchas satisfacciones. Estn a punto de ponerse en camino a Cantrbery; espero que Dios bendiga este viaje y que el bienaventurado mrtir los acoja favorablemente. Y no me cabe la menor duda de que ustedes se proponen pasar el tiempo platicando y bromeando pues en verdad no es nada entretenido cabalgar juntos mudos como piedras. Por lo tanto les pido que me autoricen a sugerirles una manera que considero eficaz para disipar el tedio. Y si mi propuesta les agrada, si estn dispuestos a hacer lo que les aconseje y cada uno cumple con la parte que le corresponde, les juro por el alma de mi difunto padre que no habrn de arrepentirse, pues el viaje resultar placentero y jubiloso. Y si no es as, que me corten la cabeza! No hace falta que agregue nada ms, slo les pido que levanten la mano quienes estn conformes con lo que he dicho. Nos pareci que el asunto no mereca la pena que se lo debatiera sesudamente y por lo tanto le pedimos que nos explicara en qu consista su propuesta, y que nos impartiera las instrucciones que considerara pertinentes. Pues bien seores mos, les solicito que escuchen mis palabras con atencin y que no las traten con desdn. Para expresarlo con brevedad mi plan consiste en lo siguiente: cada uno de ustedes deber narrar dos cuentos en el viaje de ida a Cantrbery y otros dos en la jornada de regreso. Y aquel que cuente la mejor historia, es decir la ms instructiva y placentera, y que adems la haya narrado con destreza, ser premiado, al volver de Cantrbery, con una cena servida en esta posada y costeada por todos. Y con la esperanza de que mi presencia les sirva como estmulo para sentirse cmodos y jubilosos, yo mismo me unir al grupo, viajar a mis expensas y les servir de gua. Ser el rbitro, y quienes no estn dispuestos a acatar mis decisiones debern pagar todo cuanto se gaste en el viaje. S estn de acuerdo con mi plan, les ruego que me lo digan sin prdida de tiempo ni de palabras, y maana bien temprano me ocupar de hacer los necesarios preparativos. Por cierto que aceptamos su propuesta muy complacidos. En verdad nos comprometimos bajo juramento a cumplir lo pactado y le pedimos que fuera nuestro gua, el juez de nuestros cuentos y en sntesis nuestro rbitro general. Asimismo, le solicitamos que l mismo fijara el costo de la cena que se otorgara corno premio, y unnimemente estuvimos de acuerdo en que aceptaramos sus decisiones sin discutirlas ni ponerlas en tela de juicio. Una vez que, el asunto qued arreglado, se sirvi ms vino e inmediatamente despus nos retiramos a nuestros respectivos aposentos.
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A la maana siguiente muy temprano, cuando despertaba el da, se levant nuestro posadero y, como si fuera un gallo, nos despert a todos. Nos reuni en un grupo y nos pusimos en marcha, cabalgando con leve prisa hasta el abrevadero de santo Toms. Al llegar a ese sitio, nuestro posadero se detuvo, hizo beber a su cabalgadura y a continuacin nos dijo: Y ahora, seores mos, les ruego que tengan a bien prestarme atencin. Recuerden el compromiso que concertaron conmigo. Es necesario cumplir por la maana lo que se prometi la vspera. Echemos suertes para designar a quien le tocar narrar el primer cuento, y como confo en que beber buen vino y cerveza, me desempear como juez. Quien se rebele y desobedezca pagar todos los gastos del viaje, por ms elevados que sean. Antes que nada cortaremos pajas para hacer el sorteo; despus nos pondremos en camino. Aquel a quien le toque el trozo ms corto tendr que empezar enseguida a relatar una historia. Por lo tanto, Caballero, seor mo, acrquese a m y pruebe su suerte, porque eso es lo que yo decreto. Y venga usted tambin, mi seora Priora, y usted, seor Estudiante, deponga su timidez, este no es el momento ms oportuno para dedicarse al estudio. Vamos, adelanten todos la mano! Inmediatamente comenz el sorteo, y para abreviar he de decir que el destino, el azar o la casualidad quiso que fuera el Caballero quien tom la paja ms corta. Y todos nos sentimos muy complacidos. Por lo tanto tena que narrar su cuento, porque eso era lo razonable y tambin porque haba jurado cumplir lo pactado. Qu ms puedo agregar? Al comprobar cul era la situacin, el bondadoso caballero, impulsado por la cordura y la obediencia a cumplir con lo que haba prometido con absoluta libertad, dijo: Puesto que es a m a quien corresponde iniciar nuestro pasatiempo, bienvenido sea el sorteo y loado sea Dios! Empecemos pues a cabalgar y presten atencin a lo que voy a relatarles. Y as fue cmo nos pusimos en camino. E inmediatamente el caballero, con apacibles y afables maneras, empez a narrar el cuento que a continuacin he de reproducir.

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Referencias bibliogrficas

Bibliografa obligatoria
CHAUCER (1984), Prlogo a Cuentos de Canterbury, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. DUBY, GEORGE (1985), Primera Parte, Captulo 2: Las estructuras sociales, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea, Madrid, Siglo XXI, pp. 39-60. GUREVIC, ARON J. (1990), El mercader, en: Jacques Le Goff (ed.), El hombre medieval, Madrid, Alianza, pp. 255-294. HILTON, RODNEY (1984), Introduccin y Cap. 1: La naturaleza de la economa campesina medieval, en: Siervos liberados. Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Siglo XXI, Madrid, pp. 7-78. ROMANO, RUGGIERO - TENENTI, ALBERTO (1972), Cap. 1: La crisis del siglo XIV, en: Los fundamentos del mundo moderno, Historia Universal Siglo XXI, volumen 12, Madrid, Siglo XXI, pp. 3-39. ROMERO, JOS LUIS (1967), La Revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, Sudamericana, (Tercera parte, Cap. 1: Los enfrentamientos sociales; Primera parte, Captulo III, Punto I Las formas de mentalidad seorial, pp. 162-187; Cuarta Parte: La formacin del orden feudoburgus. Los cambios de mentalidad, Cap. 1, 2, y 3).

Bibliografa recomendada
DUBY, GEORGE, (1985), Tercera parte: Las conquistas campesinas. Mediados del siglo XI-fines del siglo XII, en: Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea, Madrid, Siglo XXI, pp. 199-342. FOSSIER, ROBERT (1996), Tercera Parte: La aceleracin, 1270-1520, en: La sociedad medieval, Barcelona, Crtica, pp. 371-477. KINDER, HERMANN and HILGEMANN, WERNER (1974), The Penguin Atlas of World History. Volume I: From the Beginnig to the Eve of the French Revolution, Middlesex-New York, Penguin Books, pp. 108-211. ROMERO, JOS LUIS (1984), Cap. I: Introduccin y Cap. II: Los legados, en: La Cultura Occidental, Buenos Aires, Legasa, pp. 7-25.

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La poca de la transicin: de la sociedad feudal a la sociedad burguesa (siglos XV-XVIII)

Comprender el trnsito, en Europa Occidental, de la sociedad feudal (caracterizada por el predominio del trabajo servil) a la sociedad burguesa donde dominan relaciones de tipo capitalista, (caracterizadas por la separacin entre trabajo y medios de produccin y por la conformacin de un mercado libre de trabajo asalariado) implica el anlisis de una serie de etapas, marcadas por profundas transformaciones econmicas y sociales.

2.1. La expansin del siglo XVI


Como ya sealamos en la unidad anterior, a partir de 1317 comenzaron a registrarse en Europa las primeras crisis cclicas que sacudieron las bases del sistema feudal. Malas cosechas -por problemas climticos y fundamentalmente por tierras desgastadas- se tradujeron en hambrunas y epidemias. La mortandad fue acompaada por la huida de los campesinos que abandonaban los campos. De este modo, en 1348, la peste negra cay sobre una poblacin ya profundamente debilitada y cre verdaderos vacos demogrficos. El problema principal fue la falta de mano de obra, de brazos que trabajasen la tierra. La crisis del siglo XIV fue una crisis econmica (llamada por algunos autores, como Eric Hobsbawm, la crisis de la agricultura feudal) pero fundamentalmente fue una crisis social: el debilitamiento de los vnculos de servidumbre puso en jaque las bases del poder de los seores feudales. Los movimientos campesinos (la Jacquerie, en Francia en 1358, los levantamientos ingleses de 1381, entre otros menores) fueron expresin de esta crisis. Pero tambin el ascenso de las burguesas urbanas con la imposicin de nuevas formas econmicas y el predominio del dinero constituy otra amenaza para el poder de los seores feudales. A pesar del fuerte impacto que para las sociedades europeas signific la crisis del siglo XIV, sin embargo, trajo los grmenes del posterior desarrollo: las transformaciones de la produccin agropecuaria y de las manufacturas, la aparicin de nuevas reas comerciales y el desarrollo de los mercados locales. Incluso, el debilitamiento del poder feudal implic la consolidacin de las monarquas que se transformaron en importantes agentes econmicos.

HOBSBAWM, ERIC J. (1982): Del feudalismo al capitalismo, en: HILTON, RODNEY (ed): La transicin del feudalismo al capitalismo, Barcelona, Crtica.
Ver Unidad 1.

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2.1.1. La formacin de los imperios coloniales


A fines del siglo XV -tras un largo perodo de estancamiento- comenzaron a detectarse los primeros sntomas de reactivacin que dieron origen a un proceso de expansin econmica a lo largo del siglo XVI. El fenmeno ms notable fue el proceso de expansin hacia la periferia iniciado por Espaa y Portugal que culmin con la creacin de dos inmensos imperios coloniales. La economa europea se transformaba en una economa mundial. Tanto Espaa como Portugal contaban -por distintas razones, fundamentalmente, la guerra contra los musulmanes- con poderes monrquicos tempranamente consolidados. Eran adems poderes dispuestos a apoyar empresas de gran envergadura que ampliaran el horizonte econmico: bsqueda de nuevas rutas y reas de influencia, control de circuitos econmicos cada vez ms amplios. Los motivos pueden encontrarse tal vez en la necesidad de encontrar una salida a la tensin social, a conflictivas situaciones internas: en Castilla, por ejemplo, una nobleza de hidalgos empobrecidos esperaba que la corona les abriera la posibilidad de conseguir las tierras que no tenan. A esto se unan otros factores que posibilitaron las empresas: una buena tradicin marinera, desarrolladas tcnicas de navegacin (la carabela se conoca desde 1440), un adecuado desarrollo en astronoma y cartografa, una favorable posicin geogrfica sobre el ocano Atlntico. Esta expansin hacia la periferia culmin, entre fines del siglo XV y las primeras dcadas del siglo XVI, de un modo notable: en 1488, Bartolom Daz llegaba al sur de Africa, al Cabo de Buena Esperanza; en 1492, Coln a Amrica; en 1498 Vasco de Gama a Calcuta; entre 1519 y 1520, la expedicin de Magallanes realizaba el primer viaje de circunnavegacin. Tras una etapa de exploracin, comenzaron los asentamientos que dieron origen a dos imperios coloniales que prcticamente se dividieron el mundo. Metales americanos, pimienta desde Oriente, esclavos desde frica se transformaron en el trpode que permitieron a la economa europea transformarse en una economa mundial. Los dos imperios tuvieron caractersticas diferentes. El portugus fue una extensa lnea de puntos en la costa (puertos, depsitos, factoras) destinada a controlar el trfico martimo. El espaol, en cambio, se apoy en la conquista de territorios y poblaciones. Sin embargo, ambos compartieron una misma concepcin de la economa: se consideraba que la riqueza no se creaba, sino que se acumulaba. Era una concepcin esttica de la riqueza que la consideraba (como la tierra) un bien inmvil. Era an una concepcin medieval de la economa que se expresaba en la necesidad de reservarse para s todos los mercados y que consideraba el monopolio como la garanta para una mayor acumulacin.

Ver mapas sobre la expansin de Europa: 2.1.De Africa al Ocano ndico y 2.2.La geografa de Coln.

MACKENNEY, RICHARD (1996): Captulo II: Los sntomas de la expansin, en: La Europa del Siglo XVI, Madrid, Akal.

2.1.2. Las transformaciones del mundo rural. Agricultura comercial y refeudalizacin


Tambin en Europa comenzaron a detectarse los sntomas de reanimacin: aumento demogrfico, desarrollo de la agricultura y de la produccin manufacturera. Como seala Peter Kriedte, el primer indicio lo constituy el crecimiento de la poblacin.

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KRIEDTE, PETER (1986): Captulo I: La poca de la revolucin de los precios, en: Feudalismo tardo y capitalismo mercantil, Barcelona, Crtica.

Ya a partir de mediados del siglo XV comenzaron a aflojarse los controles demogrficos. Si durante la crisis, una de las formas de mantener una adecuada proporcin entre poblacin y alimentos haba sido mantener alta la edad de los casamientos y favorecer el celibato, estos mecanismos comenzaron a aligerarse: decreca la edad de los matrimonios -lo que era signo de tierras disponibles, de que las nuevas familias podan tener una fuente de ingresos- y esto se traduca en un aumento de tasa de natalidad. Hacia el siglo XVI, la poblacin europea haba alcanzado nuevamente los niveles anteriores a la crisis del siglo XIV; sin embargo, haba cambios: el mayor crecimiento de la poblacin se concentraba en las regiones del oeste y norte de Europa, en detrimento de las regiones del Mediterrneo. Es un dato que el eje econmico europeo estaba comenzando a cambiar. El crecimiento demogrfico exiga una mayor produccin de alimentos, fundamentalmente cereales. Como consecuencia, otra vez se roturaron tierras que haban sido abandonadas y se expandi la superficie cultivada. Pero los cambios tambin se registraron en las formas que asuma la organizacin de produccin. Como seala Kriedte, la organizacin de la produccin comenz a desarrollarse en formas divergentes en Europa Occidental y en Europa Oriental. Los polos ms extremos fueron, por un lado, Inglaterra, donde se desarroll una agricultura comercial con incipientes relaciones capitalistas; por otro, Polonia y el oriente de los territorios alemanes en donde la expansin agrcola se realiz sobre el reforzamiento de la servidumbre feudal. En algunas regiones, la necesidad de expandir los campos de cultivo entr en contradiccin con las caractersticas que la produccin agropecuaria haba adquirido tras la crisis del siglo XIV: los campos de labranza que haban quedado vacos se haban convertido en tierras de pastoreo. En Inglaterra, las tierras se transformaron en pasturas dedicadas a enormes rebaos de ovejas cuya lana era el principal abastecimiento de las manufacturas del continente. Como Toms Moro denunciaba en Utopa, las ovejas se coman a los hombres. La necesidad de conciliar la alimentacin de los hombres con la alimentacin de los animales reforz el sistema de explotacin agropecuaria rotativa. Las tierras de labranza eran transformadas peridicamente en praderas, para convertirlas despus en campos de labor. La roturacin peridica y el estircol mejoraron adems la calidad de la tierra. Este sistema tuvo un profundo impacto en el mundo rural: comenz a transformar la antigua estructura de la aldea campesina, con su antigua organizacin basada en campos abiertos (open field) y trabajo comunitario. En efecto, la rotacin agropecuaria, es decir la combinacin de agricultura y pastoreo, era slo posible en campos aislados o cercados. Era necesario entonces dar un nuevo diseo a las tenencias: concentrar y unificar las pequeas parcelas para aumentar su eficiencia econmica. Los promotores de los cercamientos fueron principalmente los grandes terratenientes que podan exigir precios de arrendamientos ms altos en las tierras cercadas. A pesar de que en la nueva redistribucin de la tierra se deban respetar los derechos proporcionales anteriores, para los campesinos la suerte

Ver Unidad 1..

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2.3. : Residencia seorial en Francia a comienzos del siglo XVIII

fue dispar. Algunos pudieron aprovechar la situacin y transformarse en arrendatarios, incluso, arrendatarios ricos. Pero para la mayor parte la nica salida, ante la prdida de la tierra, fue transformarse en trabajadores asalariados. En sntesis, las leyes del mercado comenzaban a modificar la sociedad agraria inglesa. En la zona centro-oriental de Europa, en particular en Polonia, tambin hubo una importante expansin del cultivo de cereales, que se destinaban a la exportacin. Para ello, los cereales eran trasladados en balsa por el ro Vstula hasta Danzing, el principal puerto de Bltico. Los grandes seores eran quienes impulsaban esta agricultura con destino al mercado: para aumentar la produccin y obtener el excedente exportable multiplicaron entonces los censos e intensificaron las cargas serviles sobre los campesinos. Sin embargo, esto no fue una simple vuelta al pasado. Este reforzamiento de la servidumbre se dio dentro de un tipo de economa que se organizaba ya no en funcin del seoro sino en funcin del mercado de exportacin. Entre ambos polos -agricultura comercial y refeudalizacin- se registraba una gran variedad de situaciones intermedias donde se combinaban viejos y nuevos elementos. En el sur de Francia, por ejemplo, se difundi el sistema de aparcera, en donde el terrateniente le entregaba tierras a un campesino, le adelantaba la semilla, el costo de los tiles de labranza e incluso lo necesario para la manutencin de la familia a cambio de la mitad de la produccin en bruto. Era un sistema donde elementos nuevos como el arrendamiento se confunda con antiguos vnculos sociales y que fcilmente -tal como en muchos casos ocurri- poda deslizarse a un tipo de relacin feudal. Pero a pesar de la existencia de situaciones diversas, la organizacin de la expansin agrcola en dos polos divergentes fue la principal caracterstica de la expansin del siglo XVI. En sus contradicciones -como veremos ms adelante-, algunos autores encuentran alguna de las claves de la crisis del siglo XVII.

2.1.3. Las transformaciones de las manufacturas y el comercio. Capital mercantil y produccin manufacturera
Ver Unidad 1.

La crisis del siglo XIV haba afectado menos a la economa manufacturera que a la agricultura. Se haban visto trastocadas las industrias de lujo, organizada en rgidas corporaciones, dedicadas a elaborar -como los paos de Florencia- productos de alto precio y calidad, dirigidos a un mercado restringido, pero no haba perjudicado a la industria domiciliaria rural, que se basaba en la capacidad para tejer de la familia campesina. Y este tipo de industria domiciliaria habr de sentar las bases de la expansin manufacturera del siglo XVI. Las manufacturas fueron reactivadas por el aumento de una demanda que surga del crecimiento de la poblacin y de los mercados que nacan con la expansin de ultramar. La principal manufactura continu siendo -con excepcin de algunos casos regionales- la produccin textil, que llena una necesidad humana bsica despus de la alimentacin. Sin duda el autoabastecimiento era an muy alto en una sociedad donde el mundo rural segua siendo dominante, pero el aumento de la demanda y la diversificacin de la sociedad permiti el desarrollo de las new draperies, gneros relativamente baratos hechos con lana cardada. Estos desarrollos permitieron adems consolidar y colocar en un primer plano a formas organizativas de la

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produccin que ya se ubicaban claramente fuera de las antiguas corporaciones medievales. En efecto, en las pequeas ciudades, en el campo se afianz el sistema de trabajo a domicilio. Eran pequeos productores que dependan de un comerciante que los abasteca de materia prima, les otorgaba crdito y luego recoga el producto para distribuirlo muchas veces en mercados muy distantes. En sntesis, era el capital mercantil el que organizaba y dominaba la produccin. La expansin del comercio fue otra de las caractersticas de este perodo. El mercado de ultramar transform, como ya sealamos, al mercado europeo en un mercado mundial, en el cual holandeses e ingleses comenzaron a disputar a Portugal su predominio en Oriente. Se trataba todava de un comercio que mantena caractersticas tradicionales: especias y metales preciosos, es decir, productos de precio alto, dirigidos a una demanda restringida. Sin embargo, en algunas regiones, como en el Bltico y en el Mar del Norte, el comercio comenzaba a adquirir caractersticas modernas: ganado, cereales, textiles, es decir, productos de mayor volumen y bajo precio, dirigidos a una demanda masiva. El intercambio tambin reflejaba los cambios ms profundos de la esfera econmica. La expansin del siglo XVI se daba, sin embargo, dentro de marcos que an eran predominantemente rurales. La imposibilidad de romper con estos marcos llev a este proceso expansivo a encontrar sus propios lmites. Como veremos, la crisis del siglo XVII, al borrar estos obstculos cre las condiciones para el advenimiento del capitalismo.

2.2. El Estado absolutista y la sociedad


2.2.1. La formacin del Estado Absolutista
La crisis del siglo XIV, al debilitar el poder feudal, favoreci no slo la consolidacin territorial de los reinos sino tambin el fortalecimiento el poder de los reyes, poder que tendi cada vez ms hacia el modelo de la Monarqua Absoluta. Segn este modelo, que se afianz en los siglos XVI y XVII, el poder del rey deba situarse en la cspide de la sociedad, sin ninguna otra instancia a la que se pudiera apelar. Dentro de las monarquas feudales -pese a la fragmentacin del poder- siempre haba permanecido la idea de una ltima instancia un poco imprecisa, el Papa o el Emperador, que adems controlaba y legitimaba ese poder real. Dentro de la nueva concepcin de la monarqua, la idea de esta instancia superior desapareca: por encima del rey slo se encontraba Dios. Los lmites al poder monrquico solo podan ser puestos por las leyes de la naturaleza o por las leyes divinas. El modelo finalmente fue organizado en su forma ms precisa por Jacques Bossuet (1627-1704) quien formul la teora del origen divino del poder real. Este aumento del poder de los reyes haba surgido de una situacin de hecho; era necesario, por lo tanto, consolidarlo y legitimarlo. Para ello, las monarquas encontraron un formidable instrumento en el viejo derecho romano. Este derecho que rega las relaciones entre el Estado y sus sbditos otorgaba a los reyes la base de su soberana: la lex. Tal como formul este principio, otro de los tericos del absolutismo, Jean Bodin, a fines del siglo XVI, el rey era soberano por su facultad para hacer leyes, y hacerlas cumplir.

SCHIERA, PIERANGELO (1987), Absolutismo, en: BOBBIO., NORBERTO Y MATTEUCCI, NICOLA, Diccionario de Poltica, Volumen I, Mxico, Siglo XXI.

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Mediante la legislacin, los reyes podan modificar costumbres y tradiciones, borrar el viejo derecho consuetudinario que rega a la sociedad e imponer nuevas condiciones. Al mismo tiempo que la soberana se fundamentaba en la capacidad para legislar, el poder real perda sus atributos personales: el rey personificaba al Estado. Sus acciones deban encaminarse de acuerdo con criterios y normas de comportamiento poltico segn el principio de la razn de Estado que haba formulado el florentino Nicols Maquiavelo (1469-1527) en El Prncipe. El objetivo era alcanzar la felicidad del reino entendida como la prosperidad y la seguridad de todos los sbditos.

ANDERSON, PERRY (1985), Captulo I, El Estado Absolutista en Occidente, en: El Estado Absolutista, Madrid, Siglo XXI, pp. 9-37.

El funcionamiento del Estado Absoluto necesitaba tambin de instrumentos adecuados: organizar los impuestos, el aparato burocrtico, los ejrcitos y la diplomacia. De all las innovaciones institucionales que comenzaron a registrarse desde comienzos del siglo XVI. En primer lugar, se organiz un nuevo sistema fiscal y fundamentalmente, la recaudacin de impuestos: la talla (dedicada al mantenimiento de los ejrcitos) y los impuestos indirectos que gravaban el tabaco, el vino y la sal. La cuestin no fue simple. Las necesidades crecientes del Estado llevaron a que los impuestos aumentaran constantemente a lo largo de este perodo. La situacin ms difcil fue para los campesinos ya que, muchas veces, los impuestos reales se sumaban a los censos seoriales. De all las constantes sublevaciones que tuvieron como objeto de su ira al recaudador real. Tambin fue necesario organizar un aparato burocrtico. Pero el Estado, con necesidad creciente de recursos, lo organiz a travs de la venta de cargos. Los cargos eran comprados tanto por la pequea nobleza, que aspiraba a las compensaciones monetarias; como por la burguesa, que encontr en la compra de cargos una forma de ascenso social: fue una va para acceder al ennoblecimiento, para integrar la nobleza de toga, responsable de la burocracia estatal. Esta mercantilizacin de la funcin pblica, implic para la monarqua un beneficio doble: obtener recursos, pero adems, romper las viejas alianzas, alejar del manejo del Estado a la conflictiva nobleza de sangre o de espada y asegurarse la lealtad de funcionarios que deban al rey -y slo al rey- las posibilidades del ascenso social. La necesidad permanente de recursos se deba fundamentalmente a la necesidad de mantener los ejrcitos, integrados en su gran mayora por soldados mercenarios extranjeros, que preferentemente ni la lengua del pas conocieran. Se consideraba que esto -la imposibilidad de comunicacin- ayudaba a una de las funciones que estos ejrcitos deban desempear: aplastar las sublevaciones campesinas. Adems de mantener el orden interno, la funcin de estos ejrcitos era sostener las guerras externas. Los siglos XVI y XVII fueron pocas de constantes conflictos entre los distintos Estados. Esto encuentra su fundamento en esa concepcin esttica de la riqueza, expresada en el mercantilismo, que consideraba que sta -como ya sealamos- no se produca sino que se acumulaba. Esta concepcin se traducan
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en polticas belicistas: la forma ms rpida y legtima de obtener recursos era conquistar territorios y poblaciones sobre las que aplicar el fisco. Tales son por ejemplo, los objetivos de las interminables guerras que sostuvieron en Italia, el emperador Carlos V y Francisco I de Francia y que continuaron sus herederos (1522-1559); la anexin de Portugal hecha por Felipe II de Espaa, y las guerras mantenidas por Luis XIV en funcin del principio de las fronteras naturales (1667-1697). Como seala Perry Anderson, los Estados Absolutistas eran maquinarias construidas para el campo de batalla. La diplomacia, que adquiri estabilidad en este perodo, se constituy en el complemento pacfico de la guerra. Pero su objetivo continuaba siendo el mismo: la anexin de territorios. Este objetivo se alcanzaba a travs de alianzas que asuman principalmente la forma de alianzas matrimoniales. A partir de una concepcin que consideraba an al territorio como patrimonio de una dinasta era posible mediante adecuados matrimonios incorporar nuevas tierras a la corona. En este sentido, el Imperio de Carlos V fue el producto ms notable del sistema de alianzas matrimoniales. Qu papel cumpli el Absolutismo en este proceso de trnsito hacia el capitalismo? Como seala Perry Anderson, tras una aparente modernidad, el Estado absoluto se organiz segn una racionalidad arcaica. En ltima instancia, su funcin fue proteger a una nobleza amenazada por la sublevacin campesina y el ascenso de la burguesa. Es cierto que, dentro de los marcos del Estado Absoluto, la nobleza perdi su vieja funcin poltica, pero pudo mantener intacta su posicin econmica y sus privilegios sociales. Si una nobleza debilitada no poda contener la liberacin campesina ni obtener nuevas tierras, estas funciones corrieron por cuenta del Estado. Dicho de otra manera, el Estado Absoluto fue la ltima forma poltica que adquiri el feudalismo, slo que el punto de referencia ya no fue el seoro sino que se ampli a los marcos territoriales del reino. Segn Anderson, La dominacin del Estado Absolutista fue la dominacin de la nobleza feudal en la poca de la transicin al capitalismo. Su final sealara la crisis del poder de esa clase: la llegada de las revoluciones burguesas y la aparicin del Estado capitalista.

2.2. Las resistencias al Estado Absolutista: sublevaciones campesinas y revoluciones burguesas


El Estado Absolutista constituy bsicamente un modelo al que las distintas monarquas intentaban acercarse logrndolo con distintos grados de xito. En rigor, la coincidencia con el modelo nunca fue total por la existencia de poderosos obstculos. Cuerpos como los Estados Generales (que representaban a los tres rdenes: el clero, la nobleza y el estado llano), en Francia; las Cortes, en Espaa; el Parlamento, en Inglaterra, constituan lmites al poder real. Estos cuerpos estaban todava muy lejos de ser instituciones representativas de carcter moderno; por el contrario, tenan an un fuerte espritu medieval: constituan, en ltima instancia, la institucionalizacin del consejo que los vasallos deban prestar al seor. An la designacin de Pares dada a la alta nobleza guardaba la memoria de la imagen del rey como el primero entre los iguales. En este sentido, constituan un fuerte obstculo a la consolidacin del absolutismo. Es cierto que, a lo largo del siglo XVI, las monarquas se impusieron sobre esos cuerpos: en Francia, los ltimos Estados Generales, antes de la
Ver Unidad 1.

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DI SIMPLICIO, OSCAR (1989): Segunda parte, Captulo II: Las revueltas en Francia, en: Las revueltas campesinas en Europa, Barcelona, Crtica, pp. 67-94.

Revolucin Francesa (1789), se reunieron en 1615; en Espaa, antes de las guerras napolenica, las ltimas cortes se reunieron en 1665; en Inglaterra, la corona disolvi al Parlamento en 1629. Pero no poda borrarse fcilmente la larga tradicin que sealaba que el monarca deba gobernar con el consejo de los grandes nobles, de los pares del reino. Esta cuestin de la participacin de la nobleza en el poder se haca evidente, sobre todo, en los perodos de minoridad del rey: el reino quedaba a cargo de un Regente, muchas veces to del monarca, asesorado por un Consejo Real. Cuando el rey alcanzaba su mayora de edad, resultaba muy difcil quitar a los nobles esa participacin que haban tenido en el poder. Pero los lmites al Estado Absolutista tambin se debieron a las resistencias que partan de la sociedad: nobles que pugnaban ante la prdida de su poder poltico, pero fundamentalmente campesinos sublevados y burguesas que resistan a favor de las autonomas urbanas. En 1548, por ejemplo, estall la gran sublevacin de la Guyena que uni a 10.000 campesinos. Ante un nuevo impuesto que cargaba la sal, elemento vital para la economa domstica, los sublevados pusieron en fuga a los recaudadores reales y sitiaron las ciudades en las que se refugiaron; algunas de estas ciudades, como Burdeos, incluso fueron tomadas y los cuerpos destrozados de los recaudadores arrojados al ro. La represin no se hizo esperar: se apres a los cabecillas, se los juzg y ajustici y se quitaron las campanas de las aldeas. Como seala Oscar Di Simplicio, esta sublevacin campesina puede considerarse un modelo ya que present todos los elementos que caracterizaron las revueltas posteriores, incluso fuera de Francia: malestar social, fiscalidad en aumento, frente unido de aldeas en lucha, cabecillas de diferente extraccin social, hostilidad a la burguesa y a la ciudad en su conjunto, y por ltimo, represin de la corona. Tambin las burguesas resistieron. Dentro de ese feudalismo reorganizado que fue el Estado Absoluto, la burguesa tambin pudo consolidar sus posiciones, dentro de los lmites que impona una sociedad mayoritariamente rural. El crecimiento del comercio a travs de las empresas coloniales y las compaas mercantiles, el desarrollo de las manufacturas, las nuevas formas de inversin creadas por el mismo Estado fueron los medios por los que la burguesa pudo imponer al dinero, cada vez ms, como medida de la riqueza. En este sentido, el resurgimiento del derecho romano tambin puede vincularse con el ascenso de la burguesa. En efecto, sta haba puesto en marcha un tipo de economa que difcilmente se ajustaba al viejo derecho consuetudinario. En cambio, el derecho romano proporcionaba principios, como el de propiedad privada absoluta, que se ajustaba ms adecuadamente a sus actividades. Pero el Estado Absolutista tambin impona lmites. Dentro de una concepcin centralizada del poder no haba mrgenes para ningn tipo de autonoma, ni para los seoros, ni para las ciudades. De all, las sublevaciones burguesas en defensa de los privilegios urbanos. Pero tambin dentro de las ciudades, el abuso de poder de las oligarquas urbanas era factor de conflicto: artesanos y pequeos comerciantes exigan una mayor participacin. De este modo las revueltas urbanas -como la de Bourdeos en 1635, Rouen y Caen en 1639 o de Moulins en 1640- tuvieron una composicin diversificada. El dominio numrico era, sin duda, de los sectores populares urbanos, pero tambin participaban miembros del clero, intelectuales, burgueses acaudalados e incluso algunos miembros de la pequea nobleza. En

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estas revueltas, como en el caso de las sublevaciones campesinas, el conflicto social estaba presente, pero el componente poltico constitua su signo distintivo. Los resultados de estas resistencias sociales sealaron caminos divergentes para las monarquas en Francia y en Inglaterra. En Francia, el movimiento conocido como La Fronda, que estall en Pars a partir de 1648, y que pronto se extendi a otras provincias, sum distintas protestas: desde las resistencias de la nobleza ante el aumento del poder monrquico hasta el descontento generalizado de campesinos, burguesa y sectores populares urbanos por los altos impuestos destinados a saldar las deudas contradas durante la Guerra de los Treinta Aos. El movimiento, que creci alentado por los sucesos que estaban ocurriendo en Inglaterra, alcanz una magnitud sin precedentes hasta que finalmente fue sofocado por los Ejrcitos reales. Como resultado, el poder del rey qued indudablemente fortalecido. En Inglaterra, en cambio, el proceso fue inverso. Los intentos de implantar una monarqua absoluta durante los reinados de Jacobo I y de Carlos I -sumados a los conflictos religiosos- provocaron una agitacin social que desemboc en una guerra civil, en la que Carlos I fue derrotado, tomado prisionero y ejecutado (1648). Durante un perodo, gobern Oliverio Cromwell como Lord Protector y se instaur la Repblica, iniciando un perodo que asent la futura supremaca martima y comercial de Gran Bretaa al firmarse las Leyes de Navegacin (1651) que protega los intereses navales ingleses. Si bien posteriormente se restaur la monarqua con Carlos II, durante el gobierno de su sucesor, Jacobo II, volvieron a reanudarse los conflictos entre el monarca y el Parlamento. Tras la gloriosa revolucin (1688), los nuevos monarcas, Guillermo y Mara, debieron aceptar la Declaracin de Derechos. All se estableca que el rey deba pertenecer a la Iglesia anglicana y que no poda convocar ejrcitos, ni establecer o suspender leyes o cobrar nuevos impuestos sin autorizacin del Parlamento. En sntesis, se establecieron los principios de la monarqua limitada, sobre la que construy su teora poltica el filsofo ingls John Locke (1632-1702), y que se transform en modelo para aquellos que lucharon contra el poder absoluto de los reyes. Y en estos caminos divergentes que recorrieron Francia e Inglaterra puede encontrarse una de las claves de la evolucin posterior que configurar el carcter de las revoluciones burguesas.

RUD, GEORGE (1981), Tercera Parte, Captulo I: La revolucin inglesa, en: Revuelta popular y conciencia de clase, Barcelona, Crtica, pp. 105-123.

Ver Unidad 3.

2.2.3. Aristocracias y burguesas. La corte y la ciudad


En donde pudieron controlarse las resistencias, como en el caso de Francia, la monarqua qued fortalecida y el poder del rey consolidado. La nobleza mantuvo su dominio econmico y su prestigio social pero perdi, como sealamos, poder poltico. Fue alejada de las regiones donde tena peso e influencia: en las provincias haban sido reemplazados por los intendentes, funcionarios que hacan sentir la autoridad monrquica. Sin sus viejas funciones, la nobleza fue reducida a cumplir un papel ornamental en la corte del rey. En efecto, desde 1664, en Francia, la Corte de Luis XIV se haba instalado en Versalles, donde culmin la representacin del poder absoluto. La otrora turbulenta nobleza francesa apareca all encerrada -como seala Robert Mandrou- en una jaula de oro pero encerrada al fin, girando alrededor de la persona del rey en una serie de ceremonias que regan la vida cotidiana.
MANDROU, ROBERT (1966): La Francia moderna y contempornea, Primera Parte, Cap. V. Punto B. El rey. Versalles, en: DUBY, GEORGE y MANDROU, ROBERT; Historia de la civilizacin francesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

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Ver imagen 2.4. Luis XIV y la nobleza cortesana.

Escuchar tema musical 2.5. Les folies dEspagne de Lully, Jean-Baptiste (16321687). Ver imagen 2.6. Representacin de El Enfermo Imaginario de Molire en los jardines de Versalles.

Todas ellas estaban regladas por la etiqueta hasta en sus ms mnimos detalles. El rey, en el centro de la corte, ofreca un espectculo con los mayores nombres de la nobleza de Francia atento a sus gestos, a sus menores deseos. Tambin los das transcurran entre fiestas, llamadas los Placeres de la Isla Encantada, funciones de ballet, y representaciones teatrales. Porque la corte era tambin el mundo de Lully, nombrado intendente de msica real, de Racine y de Molire. Y todo este espectculo cumpla un importante papel: la vida de la corte deba dar una imagen de ocio y felicidad permanente, deba mostrar un mundo atemporal, no alterado por el cambio. Qu funcin cumpla entonces la corte? En primer lugar, dotaba a la monarqua del brillo necesario para reforzar la idea de absolutismo. En segundo lugar, alejaba a la nobleza de la funcin poltica, pero al mismo tiempo mostraba su superioridad colocndola en un mundo inaccesible para el resto de la sociedad. Por eso la vida en la corte era un espectculo que se desarrollaba como en un escenario: el pblico estaba constituido por el resto de la sociedad. En rigor, la corte constitua el smbolo ms claro de la sociedad estamental, en la que cada persona -por nacimiento o por privilegio- ocupaba un lugar determinado por sus vnculos con el poder, los fundamentos materiales de su existencia, y por el honor, es decir, un prestigio especfico.

DULMEN, RICHARD (1984): Captulo 2: La sociedad estamental y el dominio poltico, en: Los inicios de la Europa moderna (1550-1648), Madrid, Siglo XXI, pp. 92 hasta 134.

2.7. Las formas de vida nobiliaria: la partida de caza: Antoine Watteau (1684-1721): Partida de caza (leo), Coleccin Wallace, Londres.

Indudablemente, cada estamento (nobles, burgueses, campesinos) conoca una profunda diferenciacin interna; sin embargo, a cada estamento le correspondan smbolos sociales propios -expresados en costumbres, moral, indumentaria, sociabilidad- que mantenan su cohesin y los separaba de los dems. Los nobles integraban el estamento dominante, caracterizado por el privilegio. Pero la nobleza cortesana, la alta nobleza, constitua una minora estrictamente delimitada. Por debajo, poda situarse la nueva nobleza togada -que si bien ascenda poltica y socialmente no era an reconocida plenamente por la vieja nobleza de sangre-, y fundamentalmente, la amplia capa de la baja nobleza o nobleza rural. Y en este ltimo grupo se expres con claridad lo que algunos autores definieron como la crisis de la aristocracia. En efecto, muchas familias nobles se encontraban empobrecidas y endeudadas. Sin embargo, esto no significaba que no pudieran sustentarse con las rentas de sus tierras. Sus problemas radicaban en el imperativo de la ostentacin, imperativo que surga de las reglas estamentales y que frecuentemente exceda sus posibilidades materiales. En este sentido, la racionalidad de la vida nobiliaria era radicalmente diferente a la de la burguesa: el honor era para el noble ms importante que la acumulacin de riqueza.

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En Europa occidental, Francia constituy tal vez el modelo ms acabado de sociedad estamental. Sin embargo, el fenmeno no fue exclusivamente francs. En Espaa, por ejemplo, la capa ms alta de la nobleza, los grandes constituan una poderosa minora; por debajo, los caballeros e hidalgos constituan una baja nobleza, muchas veces, empobrecida. Lo hidalgos tuvieron un papel importante en la creacin del imperio colonial, para tratar de conseguir en ultramar lo que en Espaa les era negado: recursos que le permitieran una vida adecuada a los cdigos del honor que su condicin de nobles le impona. Algunas diferencias se presentaban en Inglaterra: si bien la alta nobleza pas a depender de los cargos cortesanos, la nobleza rural, la gentry, se mostr abierta al mundo burgus y comenz a monopolizar progresivamente el poder el Estado.

Si el escenario de la nobleza era la corte, el escenario de la burguesa fue el mundo urbano: en la ciudad procur crear el mbito donde disfrutar y hacer ostentacin de su riqueza. Es cierto tambin que la burguesa constitua un estamento profundamente diversificado: la profesin, el patrimonio, el origen, el poder que se ejerca en la ciudad definan la posicin que cada uno deba ocupar. Muchos compraban tierras y procuraban imitar las formas de vida de la nobleza. Sin duda, en la cspide de la sociedad burguesa se ubicaban las viejas oligarquas urbanas, los patricios, aunque las jerarquas sociales no coincidieran necesariamente con la situacin econmica: haba comerciantes ms ricos que los patricios, maestros artesanos ms acaudalados que los comerciantes, empresarios independientes (beneficiados por el sistema domiciliario rural) que obtenan ms beneficios que los que pertenecan a un gremio. Y esa sociedad inclua un grupo cada vez ms numeroso de juristas y notarios, la base de una burguesa letrada. Fueron los ricos burgueses quienes transformaron a la ciudad en el escenario de la ostentacin de sus riquezas. Desde muy temprano, los ejemplos pueden encontrarse en las ciudades de Italia. Ya desde el siglo XV, Florencia, bajo el mecenazgo de los Mdici, comenz a ser poblada de obras de arte: monumentos, iglesias y palacios; pinturas, esculturas y objetos de singular belleza. Pero tambin los Visconti y los Sforzas en Miln, los Malatesta en Rimini, los Este en Ferrara, los Gonzaga en Mantua estimularon el desarrollo de un arte que tambin configuraba el modelo del hombre espiritual de gustos refinados. Desde comienzos del siglo XVI, se transformaba Venecia bajo la influencia de singulares arquitectos que dejaron su sello en iglesias y en los palacios del patriciado, decorados con las pinturas de Ticiano. Y muy rpidamente el movimiento se extendi a otros pases europeos: en Espaa, en Francia, en Inglaterra, en Alemania comenz tambin el movimiento de renovacin.

Este movimiento fue denominado, por algunos historiadores del siglo XIX, como Jules Michelet y Jakob Burkhardt, Renacimiento. Desde su perspectiva, el fenmeno constitua una ruptura. Se consideraba que, tras la larga oscuridad del medioevo -el mismo trmino de Edad Media, de perodo intermedio entre dos momentos significativos, Antigedad y la Edad Moderna, seala la insignificancia que se le otorgaba- el Renacimiento sealaba el despertar de la cultura antigua. Sin embargo, resultan indudables los orgenes medievales del movimiento renacentista. Lo cier-

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BURKE, PETER (1993), El Renacimiento, Barcelona, Crtica.

to es que en esa bsqueda de disfrute del lujo, de placeres ms refinados, en la expresin de la subjetividad del mundo interior -que se manifiesta en el papel de la sonrisa en la Gioconda de Leonardo da Vinci-, en la combinacin de lo racional y lo sensible parecen culminar esos rasgos de esa mentalidad burguesa que haba empezado a conformarse desde el siglo XI.

Ver Unidad 1.

Esa mentalidad burguesa, que espontneamente se haba comenzado a conformar desde el siglo XI, como respuesta a los nuevos desafos que planteaba el entorno, pareca cobrar conciencia de s misma. Se comenzaban a aceptar las nuevas formas de vida, pero ante la bsqueda del goce y el naturalismo implcito, tambin se impusieron frenos. De all que el tema de la dignidad del hombre se convirtiera en uno de los temas predilectos de los filsofos del Renacimiento: a diferencia del hombre vulgar, el hombre sabio y educado era dueo de su conducta, poda vivir la euforia profana con la condicin de que supiese ponerse lmites. De all, como seala Jos Luis Romero, el enmascaramiento que ocultaba las ltimas implicaciones de las formas de vivir y de pensar.

ROMERO, JOS LUIS (1987): Captulo II: Teora de la mentalidad burguesa y Captulo II: Los contenidos de la mentalidad burguesa, en: Estudio de la mentalidad burguesa, Buenos Aires, Alianza, pp. 26-137.

Ver imgenes 2.13. D. Teniers: La galera del archiduque Leopoldo (siglo XVII), Museo Lzaro Galdiano, Madrid, y 2.14. Diego Velzquez: Las Meninas (1665), Museo del Prado, Madrid.

Ver imagen 2.8. La calle Quincampois a comienzos del siglo XVIII (dibujo annimo).

Se admita que un pintor -como lo hicieron Rafael, Durero o Rubens- mostrara desnudos con la misma sensualidad con la que Boccaccio describa el cuerpo de una campesina. Sin embargo, haba un enmascaramiento fsico, en la medida en que se diluan un poco esos desnudos. Pero el enmascaramiento tambin tom otra forma ms sutil, la advocacin de lo sobrenatural que apenas ocultaba lo natural: la figura de la mujer sensual era una Virgen amamantando al nio. El movimiento renacentista tambin reflejaba el desarrollo de las sociedades. Mientras Tiziano o Rubens hicieron un despliegue de efusin ertica, mientras Rembrant pintaba slo burgueses, en Espaa, donde la transformacin burguesa era ms dbil, Goya pintaba figuras ascticas y Velzquez retrataba a reyes y seores o enanos, jorobados y locos, es decir, -volveremos sobre esto- el submundo de una sociedad polarizada. Pero lo cierto es que, en general, el movimiento indicaba un momento de reflexin sobre la trascendencia de los cambios y sobre sus implicaciones. Y la ciudad fue, como ya sealamos, el espacio idneo para sus manifestaciones. Pero la ciudad tambin fue el mbito de la pobreza y de la marginalidad. Una cultura festiva que celebraba la alegra de vivir conviva con las Guerras de Religin, con las sublevaciones populares, y sobre todo, con la Guerra de los Treinta Aos, cuya violencia y sus secuelas se hicieron sentir de diferentes maneras. Y sobre todo conviva con la pobreza, la criminalidad y la discriminacin social. Las transformaciones de la agricultura haban empujado a muchos a la vagancia, mientras el nmero de pobres aumentaba notablemente. En todos las regiones existan mendigos y vagabundos, en particular, en Inglaterra, a causa de los cercamientos y, en Francia, a causa

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de las guerras. Sin embargo, fue Espaa el pas de la vagancia por antonomasia y donde se le mostrara adems el ms alto grado de tolerancia. Donde el trabajo fsico se consideraba denigrante, los mendigos trataban de vivir de la abundancia de los ricos que a su vez necesitaban de la mendicidad para demostrar su rango social, ya que dar limosna era consustancial a la ostentacin. De este modo, parece conformarse una sociedad parasitaria favorecida en el siglo XVI por la afluencia del oro americano- en donde hasta los mendigos podan tener un sirviente. Acaso El Lazarillo de Tormes era algo diferente la situacin que se retrata? De este modo, en Europa occidental, la vagancia y la marginalidad se transformaron en fenmenos absolutamente normales. Y de all surgi un grupo abigarrado y de ningn modo homogneo de aventureros, artistas, saltimbanquis, soldados mercenarios licenciados, peregrinos, buhoneros, gitanos y mendigos provenientes de las clases ms empobrecidas e incluso de marginales proscriptos que constituan un mundo particular con sus propios cdigos, su lengua y su cultura. Los hombres eran en l mayoritarios, aunque el nmero de mujeres tampoco era despreciable. Y la frontera entre la pobreza y la vagancia y entre la vagancia y el delito se volva cada vez ms tenue. Algunos grupos alcanzaban un alto grado de cohesin como las bandas de ladrones o las hermandades de mendigos especializadas en diferentes tipos de delitos. Era el mundo que Cervantes describi magistralmente en Rinconete y Cortadillo, una de sus Novelas Ejemplares, en que muestra este submundo como la contracara del brillo de las cortes.

Tambin los piratas y los corsarios -importante elemento de lucha para los Estadosse reclutaba de estos grupos socialmente desclasados, pero no era extrao que entre ellos hubiera algunos representantes de la nobleza empobrecida que esperaban hallar en el mar la suerte que no haban tenido en la tierra. Estos formaban un mundo propio, ya que haban quemado todas las naves de regreso a la sociedad burguesa, y vivan exclusivamente del robo y el saqueo no perdonando ni a los barcos de guerra ni a los mercantes.

Para impedir estas situaciones sera necesario definir la contravencin de las normas del nuevo orden estatal, con lo que se penalizara por primera vez toda una gama de comportamientos populares.

2.3. Las transformaciones del pensamiento


2.3.1. La divisin de la Cristiandad
Durante la poca feudal, a pesar de la fragmentacin del poder poltico, siempre se haba aceptado la idea de que exista -o por lo menos, deba existir- una instancia superior que unificaba a la Cristiandad. Era una concepcin heredada del Imperio Romano, representada en el ideal de un orden ecumnico. De esta manera se consideraba que esa unidad se encontraba representada por el Emperador, en el plano poltico, y por el Papa, en el plano religioso.
Ver Unidad 1.

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Pero ese ideal de una unidad ecumnica comenz a perderse con el ascenso de las monarquas absolutas: cada rey en su reino era la autoridad suprema, no se reconoca ninguna otra instancia superior a la que se pudiera apelar. Pero esta ruptura de la idea de unidad no se dio solamente en el plano poltico, sino tambin en el plano religioso. Desde el siglo XIV, muchos movimientos considerados herticos por la Iglesia haban reclamado una espiritualidad ms pura y haban condenado la conducta corrupta de los eclesisticos. Pero en el siglo XVI estos movimientos adquirieron la coherencia necesaria para dividir a Europa en dos reas: la catlica y la reformada.

TENENTI, ALBERTO (1985): Segunda Parte, Captulo II: Reforma religiosa y conflictos europeos, en: La formacin del mundo moderno, Barcelona, Crtica, pp. 188-217.

Ver imagen 2.9. El rito de la comunin protestante.

En 1515, el monje alemn Martn Lutero haba colocado en las puertas del castillo de Wittenberg sus clebres 95 tesis oponindose a las ventas de las indulgencias. Lutero no aspiraba a dar origen a un movimiento reformista pero, en la medida que sus crticas se difundieron rpidamente, fue definiendo con mayor precisin su doctrina: la libre interpretacin de la Biblia, la fe como el nico medio de salvacin, y el dilogo con Dios como un acto directo e individual. La condena de su doctrina por el Papado (1519) y su posterior excomunin tuvieron efectos distintos a los buscados por Roma: a partir de all se inici el movimiento conocido como la reforma, que se difundi por el norte y centro de Europa, dando origen a numerosas interpretaciones locales. Entre estas interpretaciones locales, la ms importante fue la desarrollada en Suiza por Juan Calvino (1509-1564). En efecto, el calvinismo gener una dinmica que a largo plazo contribuy a transformar a la sociedad influenciando sobre todo el protestantismo e incluso sobre el mismo catolicismo. Excluyendo cualquier prctica religiosa de carcter mgico-catlica, a partir de una severa disciplina eclesistica, consideraba a la fe no como un mero reconocimiento intelectual sino como una conducta que se reflejaba en la vida cotidiana, tanto en la esfera familiar como en la praxis estatal. En sntesis, el calvinismo impuls una vida comunitaria activa que impregn todos los mbitos de la existencia. La influencia del calvinismo sobre el catolicismo se advierte en el jansenismo, movimiento que se form en Francia por oposicin a la influencia que los jesuitas ejercan dentro de la Iglesia romana. Contrarios a toda manifestacin religiosa externa de pompa y lujo, los jansenistas abogaban por un rigorismo tico. Si bien el movimiento, indudablemente elitista, haba surgido en crculos clericales pronto se extendi a capas de la nobleza y de la burguesa letrada. Incluso, su relacin con crculos literarios y cientficos -Racine y Pascal fueron jansenistas- aument su prestigio social. A pesar de la condena papal a comienzos del siglo XVIII, la influencia del jansenismo, fuera y dentro de Francia, se extendi hasta entrado el siglo XIX. La rebelin contra Roma lleg tambin a Inglaterra. En un primer momento, el rey Enrique VIII (1509-1547) se haba opuesto al movimiento reformista e incluso escribi un manifiesto en contra de Lutero que le vali el ttulo de defensor de la fe. Sin embargo pronto se iniciaron los conflictos religio-

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sos. La Iglesia catlica en Inglaterra posea grandes bienes, fundamentalmente tierras, y privilegios polticos que eran considerados por la corona un obstculo para la consolidacin de un poder monrquico fuerte y centralizado. El conflicto estall en 1527 a raz del pedido que hizo Enrique VIII al Papa sobre la anulacin de su matrimonio. La negativa del Papa le di a Enrique VIII la oportunidad de romper con Roma y controlar los bienes eclesisticos. El rey se proclam jefe de la Iglesia dando origen a la Iglesia Anglicana, que se consolid durante el reinado de su hija Isabel I. El protestantismo, en particular el calvinismo, era la confesin de los sectores altos de la sociedad, fundamentalmente, urbanos. En efecto, el rigor intelectual y moral que se exiga, la necesidad de la lectura para la libre interpretacin de la Biblia, ofrecan escasas posibilidades de participacin a los campesinos cuyo apego, adems, a los ritos catlico-mgicos era difcil de desarraigar. Sin embargo, en algunas regiones, algunos seguidores de la reforma tambin orientaron el movimiento hacia la esfera social: predicadores llamados evangelistas, partieron de la regin de Turingia y Sajonia y difundieron una doctrina que pronto se confundi con los conflictos sociales. En 1524, en el sudeste de Alemania se inici un movimiento campesino que reclamaba, en nombre de la religin reivindicaciones como la abolicin de los censos y de las prestaciones personales. Al ao siguiente sus demandas se ampliaron e incluan reformas polticas: queran la instauracin de la Ciudad de Dios en la tierra. De esta manera, en Franconia se intent poner en prctica una reforma que incluyera a toda la sociedad y a sus bienes buscando formas de vida ms igualitarias. El movimiento se extendi y alcanz regiones de Austria y del Tirol, adoptando distintas expresiones. En Turingia, Thomas Mntzer (1489-1525) predicaba entre los campesinos no slo la comunidad de bienes sino tambin la necesidad de la muerte de los enemigos de Dios que para l eran los nobles y el clero. Sin embargo, estas expresiones igualitarias no entraban dentro de la reforma propuesta por Lutero que no dud en alentar a la nobleza para que reprimiera a los campesinos y restaurara la autoridad poltica. En Suiza, las ideas de Lutero fueron reelaboradas tambin por Ulrico Zwinglio a partir de la exclusiva aceptacin de la Ley de Dios revelada en las Escrituras. A partir de este principio, Zwinglio estableci en Zurich un gobierno teocrtico, donde l, llamado El Profeta, era quien diriga las decisiones de la comuna. Sin embargo, esto no fue totalmente aceptado. Los cantones suizos se dividieron en protestantes y catlicos y comenz una guerra civil que concluy con la muerte de Zwinglio (1531) y el acuerdo de que la eleccin de religin y la organizacin de la Iglesia deberan ser decididas por cada cantn. Al mismo tiempo, en Suiza comenz a difundirse otro movimiento religioso de gran aceptacin entre los sectores populares, tanto rurales como urbanos. Llamados anabaptistas, sostenan que nadie deba ser bautizado hasta no comprender el contenido de la fe. Proponan entonces un segundo bautismo para los adultos. La difusin del anabaptismo -que organiz comunidades en Alemania y los Pases Bajos- tambin provoc conflictos. El ms grave ocurri en la ciudad de Mnster, al norte de Alemania en donde los anabaptistas expulsaron a todos los que no aceptaban el segundo bautismo y durante un ao organizaron una comunidad llamada Jerusalem Celeste en donde impusieron la comunidad de bienes y la abolicin del matrimonio para prepararse para el Apocalipsis considerado como el fin del mundo. La
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Ver imagen 2.10. La religin de los pobres.

sublevacin de Mnster fue reprimida por un ejrcito de nobles y sus principales cabecillas fueron ejecutados (1535). Sin embargo, a pesar de la represin a la que fueron sometidos, muchos de ellos mantuvieron sus creencias y se difundieron por distintas ciudades de Europa. Ante el avance de estos movimientos, la Iglesia romana decidi tomar una serie de medidas que se conocen como Contrarreforma o Reforma catlica. Una de las principales medidas fue la convocatoria del Concilio de Trento (1545-1563) que fij el dogma y estableci un estricto control sobre el clero y las rdenes religiosas. Pero era adems necesario reforzar la debilitada autoridad papal. Para ello, la Iglesia se apoy en la Compaa de Jess, recientemente fundada por Ignacio de Loyola (1534) caracterizada por su disciplina y su obediencia al Papa, cuyo objetivo era la enseanza para robustecer las creencias catlicas. Adems, para la vigilancia de los fieles, evitar desviaciones y controlar los avances protestantes se reorganiz el Tribunal de la Inquisicin. En rigor, la Iglesia catlica procuraba cambiar la actitud frente a la religin: la salvacin no poda ser una cuestin individual, sino que deba involucrar a toda la sociedad. Se trataba de reemplazar una actitud contemplativa por una accin militante definida como apostolado. Con este fin organizaron misiones para la conversin de los infieles en Asia y Amrica. Pero esto no significa desconocer ni minimizar las acciones que se desarrollaron dentro de la misma Europa, en particular entre los campesinos. Las antiguas fiestas populares, muchas de viejo carcter pagano que persistan fuertemente, fueron transformadas adoptando un carcter religioso. Algunos cultos campesinos, sospechosos de escasa ortodoxia como el culto a los santos y a la Virgen Mara, fueron reorganizados y autorizados, e incluso, el marianismo fue firmemente estimulado. Se trataba de difundir entre los pobres una religin que fundamentalmente apelara a los sentimientos, en contraposicin al fro rigorismo protestante. Entre los campesinos, era necesario adems desterrar viejas creencias populares, consideradas supersticiosas, y sobre todo los sueos de una vida sin opresiones. Se trataba tambin de hacer desaparecer prcticas como la brujera, estrechamente ligada a usos tradicionales. En efecto, la creencia en las brujas junto con la astrologa y la magia estaban ampliamente difundidas en las sociedades agrarias, como expresin de sentimientos de dependencia directa de la naturaleza dentro de la vida cotidiana. Sin embargo, a partir del siglo XVI y durante el siglo XVII comenz a persegursela con particular enseamiento: muchos -y sobre todo, muchas mujeres- fueron condenados a morir en la hoguera acusados de brujera. Y al mismo tiempo que se la combata surga la imagen de la brujera como una conspiracin coherente inspirada por el demonio -es decir, una contrarreligin- con su propia organizacin expresada en el sabbat (o en vasco, aquelarre, es decir, la reunin de brujas). De la lectura de los procesos de brujera, puede afirmarse que todos los condenados eran inocentes y los delitos de los que los acusaban inexistentes (a menos que estemos convencidos de la posibilidad de trasladarse por los aires, reunirse en el sabbat, tener relaciones sexuales con el demonio, etc.). Sin embargo, para esa poca, la brujera constitua una realidad. Entre los condenados haba confesiones espontneas, por histeria o autosugestin -no podemos olvidar el uso de alucingenos en algunas prcticas populares- y tambin arrancadas por el tormento. Pero tal vez, para comprender

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la extensin del fenmeno, la clave est en preguntarse quines eran los condenados. Aunque tambin hubo procesos resonantes, como el caso de Loundun, en general, los principales afectados provenan de los estratos ms pobres y marginales de la sociedad: hombres y sobre todo mujeres -como Eva, smbolo de la naturaleza y la sexualidad-, nios, viejos, deformes, proscriptos sociales. Si la creencia generalizada era que los marginados sociales podan enfrentar la discriminacin por un pacto con el demonio, y desarrollaban formas de conducta que, de hecho, producan un efecto amenazador sobre las clases amantes del orden, tambin era creencia generalizada la necesidad de su exterminio. Entre los campesinos, la misma persecucin, permita adems consolidar la imagen de las brujas como las responsables de sus catstrofes: no eran vctimas de reyes y seores, sino de algn vecino o vecina que practicaba sus malas artes... De este modo, el Estado y la Iglesia, como responsables de las campaas contra estos enemigos imaginarios de la sociedad, no slo desplazaban responsabilidades sino que podan consolidar su posicin y transformarse en elementos insoslayables para asegurar el orden y la paz social. En sntesis, tras la reforma, Europa haba quedado dividida en dos grandes reas religiosas. Sin embargo, la ruptura de la unidad tambin se aceler por una nacionalizacin de las Iglesias locales que quedaron cada vez ms subordinadas a la autoridad del Estado. La situacin fue muy clara en el rea reformada donde, en el caso de Inglaterra, el rey era la cabeza de la Iglesia; o en Alemania, donde la difusin del luteranismo estuvo estrechamente relacionada con la accin de los prncipes alemanes. Pero tambin el fenmeno se dio en el rea catlica. En muchos pases, la Inquisicin fue una institucin religiosa, pero fundamentalmente un instrumento de la monarqua para mantener el orden social y poltico. En Francia, las doctrinas galicanas en el siglo XVII consideraron a la Iglesia un aparato de la estructura del Estado. El Estado Absolutista tambin inclua la esfera religiosa, al mismo tiempo que la prdida del ideal ecumnico permita tambin construir una incipiente idea de nacionalidad.

KAMEN, HENRY (1990), Captulo VIII: Organizacin y control social y Captulo XI: Cultura popular y contrarreforma, en: La Inquisicin espaola, Mxico, Grijalbo, pp. 182-213 y 259-285.

2.3.2. Las nuevas actitudes frente al conocimiento. Del desarrollo del pensamiento cientfico a la Ilustracin
Desde el mundo urbano, el distanciamiento de la naturaleza haba permitido transformarla en una fuente de placer esttico, en una actitud que culmin en el llamado Renacimiento. Pero el distanciamiento tambin permita observarla, preguntarse sobre sus causas, y actuar sobre ella. De este modo, esas actitudes frente al conocimiento, que haban comenzado a esbozarse desde el siglo XI, tambin culminaron en este perodo, en lo que puede considerarse la conformacin del pensamiento cientfico. La expansin geogrfica y del descubrimiento de Amrica haban causado un profundo impacto sobre el conocimiento. En primer lugar, sobre los conocimientos prcticos (astronoma nutica, tcnicas de navegacin, cartografa). Pero adems produjo un fuerte impacto sobre muchas concepciones admitidas. Ideas anteriormente aceptadas -sobre las dimensiones de la Tierra, sobre los continentes que la conformaban- debieron ser abandonadas. Ya no era suficiente la aceptacin dogmtica de la verdad, segn las afirmaciones de los Sagradas Escrituras, Aristteles o Ptolomeo. Para conocer se
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Ver imagen 2.12. Galileo presenta al Dogo y al Senado de Venecia el descubrimiento del telescopio, fresco de la escuela de Toscana, Academia della Specola, Florencia.

haca necesario observar reiteradamente, corregir, comparar. Se poda conocer y operar sobre la naturaleza. La nueva actitud ante el conocimiento result evidente en el desarrollo de la astronoma. El primer paso fue dado Nicols Coprnico (1473-1543). Tras comparar las teoras de Aristteles y Ptolomeo con las observaciones hechas por los rabes pronto advirti sus contradicciones. De esta manera, lleg a formular una teora que -si bien conservaba todava rasgos de la astronoma antigua- introduca una novedad sustancial: el doble movimiento de los planetas sobre s mismos y alrededor del Sol. Con Juan Kepler (15711630) acab por derrumbarse la astronoma antigua: sus leyes afirmaron que las rbitas planetarias son elipses. Pero si Coprnico y Kepler revolucionaron la astronoma terica, fue Galileo Galilei (1564-1642), con el telescopio, quien transform la astronoma de observacin. Pero estas audacias tuvieron tambin sus lmites. Por su defensa del sistema de Coprnico -que contradeca la opinin de los telogos que consideraban la idea sobre el movimiento de la tierra opuesta a las Sagradas Escrituras-, Galileo debi retractarse ante la Inquisicin (1633). El conflicto radicaba en que comenzaba a derribarse el edificio de la sabidura heredada, se pona en tela de juicio los conocimientos admitidos y el principio de autoridad. Comenzaba a caer un sistema jerrquico y eran vlidas todas las preguntas. Los interrogantes planteaban cuestiones que ponan en tela de juicio el saber dogmtico: cul era el lugar del hombre en el Universo y, fundamentalmente, cul era el lugar de Dios. Giordano Bruno (1548-1600), uno de los filsofos ms originales del siglo XVI, ya haba intentado dar una respuesta: toda la naturaleza es la manifestacin infinita de Dios. Pero, por eso mismo, acab en la hoguera, condenado por hereje. En efecto, ante la quiebra de una concepcin jerrquica del Universo la primera reaccin provino de las Iglesias: no slo la Inquisicin catlica conden a los que impugnaban el saber heredado; tambin Calvino conden a morir en la hoguera al mdico Miguel Servet (1511-1553) que haba descubierto la circulacin pulmonar de la sangre. Pero la represin no pudo impedir la principal caracterstica de las nuevas actitudes mentales. Como seala Jos Luis Romero, se haba operado la distincin entre realidad e irrealidad: se desglosaba la realidad natural o sensible como cognocible, de la irrealidad (o realidad sobrenatural, si se prefiere) admitiendo que sta no era cognocible por las mismas vas que la anterior. De esta manera, la filosofa comenz a interrogarse sobre la posibilidad del conocimiento, por la relacin entre la realidad natural como objeto del conocimiento, y el individuo como sujeto de ese conocimiento. Tambin comenzaron entonces a plantearse los problemas de mtodo: era importante qu se conoca, pero tambin cmo se lo conoca. Estos eran los tpicos problemas de la filosofa moderna, de Descartes (1596-1650) quien formul las reglas del mtodo, y de Francis Bacon (1561-1626) quien estableci las bases del mtodo experimental.

ROMERO, JOS LUIS (1987), Captulo II: Teora de la mentalidad burguesa y Captulo II: Los contenidos de la mentalidad burguesa, en: Estudio de la mentalidad burguesa, Buenos Aires, Alianza, pp. 26-137.

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Finalmente, la construccin del pensamiento cientfico moderno -es decir, el de las vas para el conocimiento de la realidad- culmin con Isaac Newton (1642-1727) quien formul las leyes de la gravitacin: el universo poda ser tratado como un enorme mecanismo que funcionaba de acuerdo con leyes fsicas. Dios lo haba creado -an no se pona en duda-, pero funcionaba de acuerdo con sus propias leyes como un sistema mecnico desligado de cualquier idea moral o trascendente. La fsica poda transformarse entonces en el instrumento del hombre culto contra la supersticin. Las transformaciones del pensamiento culminaron en el siglo XVIII -el Siglo de las Luces- en el desarrollo de un movimiento intelectual conocido como la Ilustracin, que abarc distintas ramas del conocimiento: la filosofa, las ciencias naturales, la fsica, la economa, la educacin, la poltica. Los intelectuales de la Ilustracin fueron llamados filsofos, trmino que se origin en Francia, donde stos eran ms activos e influyentes (Montesquieu, Diderot, Voltaire, Rousseau, DAlembert, Buffon, Turgot, Condorcet, entre otros). Adems fueron quienes condensaron su pensamiento en la Enciclopedia, publicada por Diderot y DAlembert, en los 17 volmenes que se editaron entre 1751 y 1772.

RUD, GEORGE (1982), Captulo 10: Ilustracin, en: Europa en el siglo XVIII. La aristocracia y el desafo burgus, Madrid, Alianza, pp. 184-215.

La Enciclopedia fue el intento de coordinar todo el saber adquirido en la poca: un balance o una suma que se consider necesaria en un tiempo en el que se reconoci la imposibilidad de dominar todas las ciencias en un slo pensamiento. Pero era tambin el deseo de abrir perspectivas, de dominar los descubrimientos y de buscar un orden para el mundo. Era una ventana a un porvenir que los filsofos queran y crean mejor. La Enciclopedia no aport una doctrina ya que, ante los grandes problemas de la poca que cotidianamente se discutan, los filsofos no tenan una postura comn. Entre ellos haba divergencias, pero tambin es cierto que compartan ciertas actitudes bsicas. Cules fueron estas actitudes? Todos ellos pusieron en tela de juicio los conocimientos heredados del pasado y rechazaron la religin revelada -aunque algunos de ellos, como Voltaire, no dejaron de reconocer su utilidad como instrumento de control social para las clases populares proclives al desorden. Fundamentalmente se oponan al dogma; su confianza radicaba en la razn, a la que consideraban capaz de comprender el sistema del mundo sin necesidad de recurrir a explicaciones teolgicas. Todos ellos consideraron que sus conocimientos no eran especulativos, sino que aspiraban a construir una filosofa prctica capaz de introducir transformaciones sociales y polticas. Compartan adems una confianza bsica, un optimismo profundo en dos cosas: en primer lugar, en la capacidad de los hombres para dominar y comprender la naturaleza; en segundo lugar, en el futuro de los hombres, en su capacidad de perfeccionamiento y en la posibilidad de alcanzar la felicidad. Adems de compartir estos principios, los filsofos compartan la conciencia de formar una elite, un pequeo grupo de hombres ilustrados capaces de influir en la sociedad y en la poltica mediante la difusin de sus ideas.
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Los filsofos haban recibido la influencia de los pensadores del siglo XVII, como Descartes o Francis Bacon, respecto a las posibilidades de alcanzar el conocimiento, e incluso de Newton. Entre ellos cobraba fuerza la idea de que si era posible conocer las leyes de funcionamiento del mundo fsico, tambin era posible conocer las leyes de funcionamiento de la sociedad y la poltica. Lo importante era alcanzar saberes que permitieran su transformacin. En este sentido, haban sido fuertemente impactados por John Locke y su Tratado sobre el gobierno civil (1690): la idea de la monarqua limitada, la idea de que entre los monarcas y los sbditos se establece un contrato, y que si el rey no lo cumple el pueblo tiene derecho a romper (tal como haba ocurrido en las revoluciones inglesas de 1640 y 1688). Montesquieu (1687-1755), en 1721, haba escrito Cartas Persas, donde bajo la mscara de un visitante persa, hizo el comentario crtico de las costumbres e instituciones polticas de Francia. Pero su obra fundamental fue El Espritu de las Leyes (1748), donde teniendo como modelo la organizacin poltica inglesa, plante limitar el poder de la monarqua, para evitar que el poder absoluto se transformase en despotismo, mediante la divisin de poderes. Para ello propuso la creacin de cuerpos intermedios que sirvieran de control y de contrapeso al absolutismo de la corona, cuerpos que deban estar formados por la aristocracia. En sntesis, a pesar de que Montesquieu puede considerarse como uno de los tericos del Parlamentarismo moderno, su intencin fue la defensa de los derechos de las aristocracias frente a la monarqua. Voltaire (1694-1778), a diferencia de Montesquieu, se opona a los privilegios de la aristocracia. Los lmites al poder de la corona no estaban, desde su perspectiva, en la creacin de cuerpos intermedios sino en la formacin de monarquas ilustradas. Los filsofos deba transformarse en asesores de los monarcas para que stos pudieran desarrollar polticas racionales que condujeran a la felicidad del reino. Conocido como poeta y dramaturgo, Voltaire debi huir de Pars tras la publicacin de Cartas Filosficas (1734), pero esto no le impidi continuar difundiendo sus ideas en poemas (Discurso sobre el hombre), novelas (Cndido), ensayos (Ensayo sobre las costumbres), obras histricas, cartas, libelos y fundamentalmente, desde 1760, en su Diccionario Filosfico. Una perspectiva de anlisis diferente se perfil en Jean Jacques Rousseau (1712-1778). Rousseau haba publicado en 1755 el Discurso sobre la desigualdad. Desde su perspectiva, la igualdad se encontraba en el estado primitivo de la naturaleza; la prdida de la igualdad y la libertad -lo mismo que la prdida de la inocencia primitiva de los hombres- se produca por la influencia corruptora de la sociedad. En sntesis, Rousseau sostena una visin negativa de la sociedad, tal como tambin aparece reflejada en Emilio (1762), su libro sobre educacin. Pero la pregunta a la que Rousseau buscaba responder era cmo los hombres pueden recuperar su libertad y su igualdad?. La respuesta la formul en el Contrato Social (1762). Slo mediante un contrato, a travs del cual los hombres se unan para vivir en sociedad puede conseguirse una mayor libertad y dignidad humana. Ese contrato social deba expresarse en leyes que emanen no slo del rey sino de la voluntad general, es decir, de la voluntad de los hombres reunidos en sociedad por medio del contrato. Las leyes deban representar esa voluntad general y todos deban cumplirlas, tanto los monarcas como los sbditos.
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Estas ideas tuvieron una amplia acogida entre algunos monarcas europeos que buscaban dar una base racional a sus gobiernos: Francisco II de Prusia invit a Voltaire a su corte; Jos II de Austria se apoy en Montesquieu y en Rousseau para dar una base cientfica a su gobierno; Catalina de Rusia, tambin invit a Voltaire y a Diderot. Pero tambin tuvieron fuertes opositores. La principal oposicin provino de la Iglesia catlica, no slo por la ruptura con las concepciones jerrquicas del universo y la sociedad que implicaba el pensamiento ilustrado, sino sobre todo, por su carcter antirreligioso. De este modo, la Enciclopedia, la obra de Voltaire y de Rousseau, entre otros, figuraron en el Index de libros condenados y prohibidos por la Iglesia. Esto no impidi, sin embargo, que algunos miembros del clero leyeran a los pensadores ilustrados y se transformaran incluso en sus difusores. Entre quines se difundieron las ideas de la Ilustracin? En primer lugar, se difundieron en las cortes y entre las aristocracias; y entre las burguesas adineradas -hay que pensar en el alto costo de los libros-. Pero fundamentalmente se propagaron entre cierta burguesa letrada que comenzaban a crecer: funcionarios, abogados, profesores, periodistas. Se difundieron a travs de la lectura de libros, pero tambin de peridicos y folletos que se publican deliberadamente para la difusin de estas ideas. Los mbitos fueron las academias cientficas, las sociedades literarias, salas de lectura, y los salones, una de las formas de sociabilidad ms caractersticas de la poca. En los salones, las mujeres de la aristocracia o de la burguesa eran quienes convocaban a veladas cientficas o literarias que paulatinamente adquirieron un sesgo ms poltico: eran lugares de cita de acadmicos y de filsofos donde se lean y discutan las nuevas ideas en ese aire de libertad que, a juicio de Diderot, caracterizaba el siglo. Pero tambin haba una difusin boca a boca, en esos otros mbitos de sociabilidad que comienzan a difundirse en las grandes ciudades como Pars y Londres: las casas de consumo de caf, que pronto se transformaron en centros privilegiados para la reunin y las largas conversaciones de un pblico masculino. Un lugar clave para la difusin de las nuevas ideas lo constituy la masonera. Sociedad secreta -que se remontaba a orgenes corporativos medievales-, caracterizada por ritos iniciticos y ceremonias estrictamente reservadas a sus miembros se difundi rpidamente en Francia a medida que transcurra el siglo de las luces. En 1771, por ejemplo, ya haba 154 logias en Pars y ms de trescientas en las ciudades de provincia. Pero los ideales masnicos de renovacin estuvieron lejos de quedar circunscriptos a Francia. A travs de la sublime inocencia de La flauta mgica (1791), de sus personajes ingenuos y mgicos, Mozart -que tambin poda pensar en trminos ideolgicos cuando escriba su msica- trasmiti muchos de los smbolos y de los principios de la masonera: los principios de amor por la humanidad, la idea del triunfo de la luz y la razn sobre el odio y la oscuridad. Y no dud -la opera culta exiga el italiano- en mantener el libreto en alemn, para realizar una de las primeras grandes obras de arte dedicada a la propaganda. A travs de sus formas de difusin, resulta claro que las ideas de la Ilustracin fueron primordialmente un fenmeno urbano, del que los sectores populares haban quedado excluidos. En primer lugar, porque si bien la alfabetizacin creci -el maestro de escuela apareca como un nuevo tipo social, los progresos an no fueron notables. En segundo lugar, por el temor de los mismos ilustrados, ante los potenciales efectos de estas ideas sobre los

Ver Unidad 3.

2.11.Logia de la masonera en Pars en 1740.

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pobres. En el campo, como seala Mandrou, si Rousseau o Voltaire tuvieron un lector, ese era el cura de la aldea. En su inmensa mayora, si los campesinos ocuparon su lugar en la Revolucin -despus de haber reclamado la abolicin de diezmos y de cargas- fue en funcin de antagonismos sociales y no por la propaganda filosfica.

2.4. La crisis del siglo XVII


Hacia fines del siglo XVI nuevamente se registraron signos de contraccin: malas cosechas seguidas de hambrunas y pestes, cada demogrfica, crisis en las manufacturas. Fue adems, como ya sealamos, una poca de guerras y levantamientos campesinos. Sin embargo, el proceso parece contradictorio. Algunas regiones, como la Europa mediterrnea, fueron ms afectadas: descendieron las importaciones y las exportaciones, la produccin agrcola y manufacturera disminuy. En cambio, otras regiones, como Inglaterra y los Pases Bajos, aunque ms lentamente hacia medidos del siglo, mantenan los signos de expansin. Esto llev a que entre los historiadores (E. Hobsbawm, 1954; R. Mousnier, 1954; Trevor Roper, 1959; G. Parker, 1978; M. Morineau, 1980) se iniciara un debate -todava no cerrado- acerca de la adecuacin del concepto de crisis para definir las transformaciones del siglo XVII y sobre la naturaleza de los cambios. En general, puede decirse que el siglo XVII no conoci una depresin generalizada, pero bien puede aplicarse el trmino crisis si con l nos referimos a los desajustes que caracterizaron la economa europea de la poca. Una interpretacin ya clsica de la crisis - la de Eric Hobsbawm- considera que el problema bsico lo constituyeron los lmites de la expansin del siglo XVI.

HOBSBAWM, ERIC J. (1983), La crisis del siglo XVII, en: ASTON, TREVOR (comp.): Crisis en Europa, 1560-1660, Madrid, Alianza.

El comercio y las manufacturas haban permitido acumular capitales que no pudieron ser reinvertidos de manera productiva. Con sus grandes ganancias, la burguesa adquira tierras -lo que constitua una va para el ennoblecimiento- o gastaba en bienes suntuarios. En rigor, los palacios y las obras de arte renacentistas pueden considerarse efectivamente desde el punto de vista econmico como una gran inversin improductiva. Sin embargo, los hombres de negocios haban actuado con plena sensatez: no tenan muchas otras posibilidades de inversin. El obstculo para invertir productivamente estaba dado por la falta de un mercado extenso, por los lmites que impona una sociedad que contina siendo mayoritariamente rural. Las formas de autoabastecimiento, el poco consumo y bajo nivel adquisitivo constituan una poderosa barrera para encontrar nuevas formas de inversin. En esta contradiccin de la expansin del siglo XVI -que no alcanz a romper con los marcos que le impona la estructura de la sociedad rural- Hobsbawm encuentra la clave de la crisis. Pero el problema no era slo de los mercados internos. En cierta medida, la
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especializacin de Europa Oriental en la produccin de cereales para la exportacin haba permitido la relativa especializacin de las ciudades de Europa Occidental en el comercio y las manufacturas. Pero, como ya sealamos, la expansin de la produccin cerealera, como por ejemplo en el caso de Polonia, haba intensificado la servidumbre (es decir, la falta de capacidad de pago y refuerzo de las formas de autoabastecimiento) y haba beneficiado a un pequeo grupo de grandes seores. En sntesis, Europa Oriental no pudo constituirse en un amplio mercado, limitando las posibilidades del desarrollo de las manufacturas en Europa Occidental. De este modo, al darse dentro de las estructuras rurales que an dominaban a Europa, al no poder hacer estallar esas estructuras, la expansin encontr sus lmites. De all, la llegada de la crisis. Sin embargo, hubo regiones que estaban resguardadas. Era el caso de Inglaterra, donde los cambios cualitativos en la economa -paralelos a procesos de cambio social y a transformaciones polticas (las revoluciones inglesas del siglo XVII)- permitieron aprovechar los efectos de la crisis, en particular la concentracin de la riqueza (tierras, capitales y mercados). La crisis permiti que los grandes terratenientes prosperaran a expensas de los campesinos y pequeos propietarios en un proceso que culmin en la revolucin agraria del siglo XVIII. La crisis de los gremios urbanos -que fueron eliminados de la produccin a gran escala- permiti la concentracin de las manufacturas bajo el control del capital mercantil. Asimismo la concentracin del poder econmico en las economas martimas as como el flujo creciente del comercio colonial estimul el crecimiento de las industrias de la metrpoli. En este sentido, la crisis barri con los obstculos y cre las condiciones para el advenimiento del capitalismo. Se pudo, de esta manera, ingresar en la ltima etapa: la del triunfo del sistema capitalista, en la segunda mitad del siglo XVIII. Se entraba en el perodo de las revoluciones burguesas.

Ver Unidad 3.

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Cronologa

KINDER, HERMANN AND HILGEMANN, WERNER (1974): The Penguin Atlas of World History. Volume I: From the Beginnig to the Eve of the French Revolution, Middlesex-New York, Penguin Books, pp. 212-287.

1455.

En Inglaterra comienza la Guerra de las Dos Rosas, por la que se impone la dinasta de los Tudor en el trono ingls. Gutenberg, en Maguncia, imprime el primer libro. Sube al trono Isabel de Castilla. Nace en Polonia Nicols Coprnico, quien en su obra, Las revoluciones del mundo celeste, enuncia la posicin heliocntrica. El marino portugus Bartolom Daz alcanza el extremo meridional de frica. En Espaa, los Reyes Catlicos toman Granada. Cristbal Coln llega a Amrica. El Tratado de Tordesillas ratifica la divisin territorial de un hemisferio occidental espaol y otro oriental, portugus. Vasco de Gama inicia el viaje que le permitir alcanzar Calcuta. Primer envo de esclavos negros a Amrica. Comienzan a difundirse las cartas de Amrico Vespuccio sobre la existencia de un continente nuevo. Comienza el reinado del papa Julio II, uno de los grandes mecenas del Renacimiento. El Papado inicia la venta de las indulgencias, es decir, la remisin de los pecados, con el objetivo de obtener recursos para terminar la construccin de la Baslica de San Pedro. En Alemania, comienza la protesta de Lutero. Francisco I es rey de Francia. Carlos de Habsburgo sube al trono de Espaa como Carlos I. Ha heredado del trono de sus abuelos maternos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn. Sols llega al Ro de la Plata. Carlos de Habsburgo, nieto por rama paterna de Maximiliano de Austria y Mara de Borgoa, es consagrado emperador de Alemania como Carlos V. Magallanes comienza el viaje de circunnavegacin.

1456. 1468. 1473.

1488.

1492.

1494.

1497. 1502.

1503.

1515.

1516.

1519.

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1520.

El Papado condena a Lutero como hereje. La reforma se extiende de Alemania a los Pases Bajos. Se desata la guerra entre el emperador Carlos V y Francisco I, rey de Francia por el control de territorios en Italia. La Reforma llega a Suecia y Dinamarca. En Inglaterra, por iniciativa de Enrique VIII, la Iglesia se separa de Roma. Tras la decisin del emperador Carlos V de defender la Iglesia romana, los prncipes alemanes forman la liga de Esmalcalda para preparase para la lucha. Calvino da a conocer los fundamentos de su doctrina reformista, expuesta en su obra La institucin cristiana. Se constituye la Compaa de Jess, fundada por Ignacio de Loyola. El papa Pablo III confirma el Tribunal de la Inquisicin para perseguir las herejas. Mara Estuardo es reina de Escocia. En el marco de la contrarreforma catlica, se rene el Concilio de Trento. Nace Miguel de Cervantes uno de los ms grandes prosistas espaoles. Los franceses derrotan a Carlos V en la batalla de Metz. En Alemania, tras la derrota de Carlos V, se firma la paz de Ausburgo. Carlos V abdica el trono. Su hijo, Felipe II, hereda el trono de Espaa y su hermano, Fernando, es consagrado Emperador. Los intentos del emperador Fernando I de restaurar el catolicismo en Alemania choca contra la oposicin de los prncipes alemanes. Isabel I, hija de Enrique VIII, es reina de Inglaterra. Se firma el tratado de Cateau-Cambresis entre Espaa y Francia. Comienzan en Francia las Guerras de Religin. Los catlicos encabezados por Enrique de Guisa forman la Santa Liga para combatir contra la Unin Protestante. Fin del Concilio de Trento. Establecimiento definitivo de la Iglesia anglicana en Inglaterra. Felipe II enva al Duque de Alba a someter la sublevacin de los Pases Bajos.

1527. 1531.

1536.

1540. 1542.

1545.

1547.

1553. 1555. 1556.

1557.

1558. 1559. 1562.

1563.

1567.

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1570. 1571.

Los turcos toman Chipre. La batalla de Lepanto termina con la dominacin turca en el Mediterrneo. Durante la guerra de corsarios, Francis Drake ataca las posiciones espaolas en Amrica. Felipe II de Espaa anexa el reino de Portugal. Juan de Garay funda Buenos Aires. Los rusos comienzan la conquista de Siberia. La regin norte de los Pases Bajos adopta el nombre de Provincias Unidas y declara su independencia. El papa Gregorio XIII reforma el calendario. Para acabar con la hostilidad de Inglaterra, Felipe II de Espaa organiza la Armada Invencible, que es derrotada por los ingleses. Comienza el perodo de la hegemona comercial de Inglaterra. Primera expedicin de Inglaterra a la India. Tras abjurar del protestantismo (Pars bien vale una misa), Enrique IV, de la dinasta Borbn, asume el trono de Francia. En Francia, el Edicto de Nantes garantiza a los hugonotes (protestantes) una limitada libertad de culto e igualdad poltica. En Espaa, hereda el trono Felipe III. Fundacin de la Compaa holandesa de las Indias Orientales. Al morir Isabel I sin herederos directos, el trono pasa a Jacobo I, de la dinasta Estuardo, tambin rey de Escocia. Primeros intentos franceses de colonizacin de Canad. Fundacin de la Compaa francesa de las Indias Orientales. Comienza la ltima expulsin de los moros en Espaa. Se funda el Banco de Amsterdam. Tras el asesinato de Enrique IV, Luis XIII es rey de Francia. Durante el perodo de minoridad es regente su madre, Mara de Mdicis. La dinasta de los Romanov llega al trono de Rusia. Los holandeses fundan Nueva Amsterdam (actualmente Nueva York), en la isla de Manhattan. Comienza la Guerra de los Treinta Aos como un conflicto religioso que culmina en una lucha por la hegemona europea.

1580.

1581.

1582. 1588.

1591. 1593.

1598.

1600. 1603.

1604. 1609.

1610.

1613. 1614.

1618.

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1620. 1621.

Los Padres Peregrinos llegan a Amrica del Norte. En Espaa llega al trono Felipe IV; el gobierno queda a cargo de su favorito, el conde-duque de Olivares. Comienza la decadencia del comercio de Sevilla. Se funda la Compaa holandesa de las Indias Occidentales. En Francia, durante el reinado de Luis XIII, el cardenal Richelieu sienta las bases del Estado absolutista Comienza la construccin del palacio de Versalles, smbolo del absolutismo francs. Carlos I hereda el trono de Inglaterra Carlos I de Inglaterra disuelve el Parlamento Francia declara la guerra a Espaa Los ingleses se asientan en la India Contra los intentos absolutistas de Carlos I estalla la guerra civil en Inglaterra. En Francia, llega al trono Luis XIV, durante su minoridad gobierna su madre Ana de Austria. El cardenal Mazarino se hace cargo de los negocios pblicos en Francia. Fin de la Guerra de los Treinta Aos. En Francia estalla La Fronda. Tras el Tratado de Westfalia, Holanda se independiza del poder espaol. Carlos I es ejecutado en Inglaterra; Cromwell establece el Commonwealth. Cromwell es designado Lord Protector de Inglaterra, instaurando una dictadura. Se firma la Paz de los Pirineos entre Espaa y Francia. En Inglaterra se restaura la monarqua, Carlos II en el trono. Comienza el reinado absoluto de Luis XIV. Fundacin de la Compaa francesa de las Indias Orientales. Carlos II es rey de Espaa, bajo la regencia de su madre Ana Mara de Austria.

1624.

1625. 1629. 1635. 1640. 1642.

1643.

1648.

1649.

1653.

1659. 1660. 1661. 1664. 1665.

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1667.

Luis XIV inicia operaciones pra tomar posecin de Flandes. Se desata la llamada Guerra de Devolucin. Francia ocupa Lorraine. Comienza la guerra entre Francia y Holanda, auxiliada por Espaa y el Emperador de Alemania. Se establece el imperio colonial francs en Amrica del Norte. Francia anexa Estrasburgo. Jacobo II llega al trono de Inglaterra intensificndose los problemas religiosos y polticos. La gloriosa revolucin establece los principios de la monarqua limitada, Guillermo de Orange desembarca en Inglaterra y ocupa el trono. Se crea el Banco de Inglaterra. Paz de Ryswick entre Francia y Espaa, Inglaterra y Holanda. Comienzan los conflictos por la sucesin del trono de Espaa Tras la muerte de Carlos II, ltimo rey de la dinasta Habsburgo, comienza la Guerra de Sucesin en Espaa. Ana es reina de Inglaterra. Unin de Escocia con Inglaterra. Por el Tratado de Utrech se reconoce a Felipe V, rey de Espaa a cambio de su renuncia a la corona francesa. Se inicia la dinasta de los Borbones. Diderot comienza a publicar la Enciclopedia. Jorge I, de la casa Hannover, es rey de Inglaterra. Luis XV es rey de Francia bajo la regencia de Felipe de Orleans. Se forma la Cudruple Alianza (Austria, Holanda, Francia e Inglaterra) contra Espaa. Jorge II es rey de Inglaterra; Pedro II, zar de Rusia. Espaa participa junto con Francia en la Guerra de Sucesin de Polonia. Fernando VI es rey de Espaa.

1670. 1672.

1680. 1681. 1685.

1688.

1694. 1697. 1698. 1701.

1702. 1707. 1713.

1714. 1715. 1718.

1727. 1733.

1746.

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1759.

Carlos III sucede en el trono de Espaa; comienzan a aplicarse las polticas ilustradas. Sube al trono Catalina la Grande, con el proyecto de occidentalizar Rusia.

1762.

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Guas de lectura y actividades

KRIEDTE, PETER (1986): Captulo I: La poca de la revolucin de los precios, en: Feudalismo tardo y capitalismo mercantil, Barcelona, Crtica. 1. A partir del planteo de Kriedte elabore conclusiones vinculando el desarrollo de la poblacin, las transformaciones de la agricultura y de las manufacturas, y el crecimiento y los cambios de comercio europeo. Gua de lectura Crecimiento de la poblacin. Caractersticas, mecanismos de control de la relacin poblacin/recursos agrcolas, relacin entre el aumento de la poblacin y la disponibilidad de tierras. Natalidad y mortalidad Expansin agrcola Ampliacin de la superficie cultivada, relacin con la ganadera, variacin de cultivos Las relaciones de produccin agraria. Caractersticas diferenciales de su desarrollo: a. el caso de Inglaterra. La explotacin agropecuaria rotativa, su incidencia en la estructura social de la aldea. Los cercamientos (enclosures). Comercializacin de la lana y agricultura comercial b. el caso de Francia. Arriendo y aparcera c. el caso de Espaa. Ganadera ovina, la produccin de alimentos d. el caso de Europa Occidental. La expansin de las propiedades nobiliarias, la segunda servidumbre. Exportacin cerealera. Los efectos del proceso en el comercio urbano. Compare el caso de Europa Oriental con el de Inglaterra. Explique por qu Kriedte seala que no es una simple inversin del proceso histrico. Las manufacturas. Impulsos para su desarrollo. Cambios en la distribucin regional. Importancia del textil. Los nuevos paos (new draperies). Caractersticas. Los cambios en la produccin: el trabajo a domicilio. El papel del comerciante: el dominio del capital mercantil. Explique por qu Kriedte seala que En la jerarqua de las esferas econmicas el primado le corresponda a la de circulacin y no a la de la produccin, establezca su relacin con la acumulacin de capital.

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El crecimiento del comercio. Del mercado europeo al mercado mundial. Caractersticas regionales del comercio: el Atlntico y el Bltico. Explique porque el comercio en la zona del Bltico adquiere una estructura moderna. Las transformaciones del comercio con Amrica: la importancia del metlico, la economa de plantaciones. Los cambios en el comercio europeo. Principales ciudades, formas organizativas y tcnicas comerciales. Las altas finanzas: sistemas de crdito, los prstamos al Estado.

ANDERSON, PERRY (1985), Captulo I, El Estado Absolutista en Occidente, en: El Estado Absolutista, Madrid, Siglo XXI, pp. 9-37. 2. Despus de analizar el texto segn la Gua de Lectura, explique por qu Anderson considera al Estado Absolutista como la caparazn que protege al feudalismo. Gua de lectura La naturaleza del Estado Absoluto Estado absoluto y su relacin con la crisis del feudalismo. Cambios y continuidades Definicin del Estado absoluto. Las funciones del Estado absoluto: el desplazamiento de la coercin. Los antagonistas de la nobleza: los campesinos. El papel de la burguesa mercantil en la crisis feudal El resurgimiento del derecho romano El derecho civil. Su importancia para el desarrollo de la economa urbana. La nocin de propiedad privada. El derecho pblico. La lex. Su importancia para la consolidacin de la autoridad monrquica. Los legistas La estructura del Estado Absoluto. Los instrumentos institucionales: Los ejrcitos. Mercenarios extranjeros. La funcin de la guerra: territorios y poblacin. Por qu Anderson considera a esta funcin el recuerdo ampliado de las funciones medievales de la guerra? La burocracia y los sistemas de impuestos. La venta de cargos, su funcin. Los impuestos y su relacin con los levantamientos campesinos. Las funciones econmicas del Estado. El mercantilismo. Caractersticas. Su relacin con las polticas belicistas. La diplomacia. Funciones y caractersticas Las contradicciones del Estado absoluto: el ascenso de las burguesas.

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VAN DULMEN, RICHARD (1984): Captulo 2: La sociedad estamental y el dominio poltico, en: Los inicios de la Europa moderna (1550-1648), Madrid, Siglo XXI, pp. 92 hasta 134. 3. Caracterice los principales aspectos de la sociedad estamental, segn el texto de Van Dulmen y comprelos con los conceptos sobre el Estado Absolutista que desarrolla Perry Anderson. Gua de lectura La sociedad estamental Definicin de la sociedad estamental y rasgos del estamento. Objetivos. Sociedad estamental y conflicto social. Procesos de diferenciacin social. La segregacin social Por qu la sociedad estamental racionaliza el orden social tradicional? El mundo rural: los campesinos Importancia cuantitativa y cualitativa. La situacin social de los campesinos Diferencias internas. Jornaleros, siervos, proletariado rural, artesanos Caractersticas del trabajo campesino. Las formas de solidaridad Fiestas y celebraciones. Su evolucin. El papel de la religin. Las prcticas mgicas Las transformaciones de la vida campesina. El papel del Estado y la economa de mercado burguesa Importancia cuantitativa y cualitativa Principales caractersticas que definen a la burguesa Diferencia entre la burguesa estamental y la clase burguesa en formacin Diferencias internas de la burguesa estamental. La ciudadana. El patriciado, los comerciantes, la burguesa media y los gremios. Los pobres. Jerarquas sociales y posicin econmica. Las formas de vida urbana. Los sexos. Vida familiar. Las celebraciones. Por qu la burguesa urbana perdi su carcter de fuerza dinmica? La cultura. Cultura laica y religiosa Tipos de ciudades. El impacto del desarrollo del Estado. Las rebeliones urbanas La burguesa segn las distintas regiones europeas. El auge social y poltico de la burguesa. El ennoblecimiento como forma de ascenso social. La inversin en tierras. Los funcionarios; la compra de cargos. La participacin directa en el poder poltico.

La

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La nobleza Importancia cuantitativa y cualitativa. Definicin de su estatus social. Su evolucin y los signos de la crisis de la aristocracia Diferencias internas y regionales. Los cambios en el siglo XVI y su significado Las bases del poder nobiliario. La importancia del honor. Las formas de vida social Nobleza cortesana y nobleza rural. Despolitizacin y estilo cortesano: familia, educacin, conocimientos. El papel de la religin. Cules son los elementos que configuran la crisis de la aristocracia?

TENENTI, ALBERTO (1985): Segunda Parte, Captulo II: Reforma religiosa y conflictos europeos, en: La formacin del mundo moderno, Barcelona, Crtica, pp. 188-217. 4. Elabore una Gua de Lectura del texto de Tenenti y seale cules son las principales hiptesis que desarrolla.

ROMERO, JOS LUIS (1987): Captulo II: Teora de la mentalidad burguesa y Captulo II: Los contenidos de la mentalidad burguesa, en: Estudio de la mentalidad burguesa, Buenos Aires, Alianza, pp. 26-137. 5. A partir del anlisis del texto establezca la vinculacin entre mentalidad burguesa- Renacimiento- Ilustracin. Aplquela al anlisis de la Enciclopedia. Gua de lectura Captulo II: Teora de la mentalidad burguesa Cambios estructurales y respuestas ideolgicas: Relacin entre cambios estructurales y mentalidad. Concepto de institucionalizacin. Procesos e imgenes de cambio El surgimiento de la burguesa. Sus caractersticas. La constitucin de la mentalidad burguesa: desafo y enmascaramiento La mentalidad cristiano-feudal. Sus napas. Relacione con lo que Romero seala sobre las mentalidades seoriales en La revolucin burguesa en el mundo feudal [Unidad I]

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Los contenidos de la mentalidad cristiano-feudal: la imagen de la realidad; la idea de la transcendencia; la imagen de la sociedad; el carcter esttico de la estructura social. La revolucin burguesa y la estructura tradicional. La permanencia de las estructuras mentales. La movilidad social. Las etapas de desarrollo de la mentalidad burguesa: Desde el siglo XI al siglo XIV: espontaneidad y experiencia. La nueva imagen del hombre y la sociedad. Las revueltas urbanas. Relacione con lo que Romero seala sobre las nuevas mentalidades en La revolucin burguesa en el mundo feudal [Unidad I] Desde el siglo XIV al siglo XVIII: la toma de conciencia. Aceptacin, negacin y enmascaramiento. El significado del Renacimiento. La represin. La racionalizacin. La revolucin ideolgica del siglo XVIII. Los cambios sociales y polticos. La explicitacin del pensamiento. El pensamiento cientfico. La perduracin del pensamiento burgus La mentalidad burguesa como ideologa: Definicin de ideologa. Transformacin social y experiencia. La idea de la Fortuna. La interpretacin de la sociedad y la historia: el pasaje de la experiencia a la teora. El Renacimiento como racionalizacin de la experiencia burguesa. El ciclo. La Ilustracin y la idea del progreso.

RUD, GEORGE (1982), Captulo 10: Ilustracin, en: Europa en el siglo XVIII. La aristocracia y el desafo burgus, Madrid, Alianza, pp. 184-215. 6. Elabore una gua de lectura sobre el texto de Rud. Establezca las relaciones con lo que seala Jos Luis Romero en el texto anterior. Seale cules son los principales conceptos que permiten analizar la Enciclopedia.

HOBSBAWM, ERIC J. (1983), La crisis del siglo XVII, en: ASTON, TREVOR (comp.): Crisis en Europa, 1560-1660, Madrid, Alianza. 7. Explique la hiptesis de Hobsbawm sobre la crisis del siglo XVII y del efecto de concentracin para el advenimiento del capitalismo.

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Gua de anlisis Hiptesis sobre la crisis del siglo XVII. Crisis y capitalismo. Descripcin de la crisis Diferencia entre crisis y recesin. Los efectos segn las reas europeas Los efectos sobre la poblacin, la produccin y el comercio. La expansin europea. Las revueltas sociales. El papel de los Estados absolutos y de las revoluciones burguesas. La Guerra de los Treinta Aos Las causas de la crisis Los obstculos para el desarrollo del capitalismo. La condicin del mercado de productos y de mano de obra. El obstculo de las estructuras feudales. Los lmites de la expansin del siglo XVI. El caso de Italia. Las causas de las inversiones improductivas Las contradicciones de la expansin: Europa Oriental. Los efectos de la expansin de la agricultura basada en la servidumbre sobre el mercado. Las contradicciones de la expansin: mercados de ultramar y mercados coloniales. La estructuras de los mercados y sus efectos sobre la produccin de manufacturas. La hacienda y el autoabastecimiento. Las contradicciones de los mercados interiores. Las caractersticas de la expansin del siglo XVI. Las inversiones urbanas en el campo y la persistencia de las estructuras feudales. El descenso de la productividad. Las caractersticas del mercado rural. Los lmites de la expansin econmica. Crisis y cambio. Los resultados de la crisis Los procesos de concentracin econmica. Sus caractersticas; diferencias regionales. La agricultura. Aumento de la productividad y excedentes alimentarios. Los procesos en Europa Occidental y en Europa centro-oriental. Las manufacturas. El desarrollo del trabajo domiciliario. La concentracin regional de la industria. La concentracin del control comercial y financiero. La acumulacin de capital. Concentracin y acumulacin. Definicin de concentracin. El papel de las monarquas absolutas. La concentracin de poder econmico en las economas martimas.

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DALEMBERT, JEAN L. y DIDEROT, DENIS (1982), La Enciclopedia (Seleccin), Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. 8. A travs del anlisis de los siguientes artculos de la Enciclopedia: Coprnico, Experimental, Igualdad natural, Labrador, Monarqua absoluta, Monarqua limitada, Privilegio, Pueblo y Sacerdotes a. establezca cules fueron los principales aspectos de las ideas de la Ilustracin con respecto a: I. la economa II. la sociedad III. la poltica IV. la religin V. la ciencia b. seale cules fueron los principales aspectos innovadores de la Ilustracin dentro del contexto de su poca.

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Fuentes

DALEMBERT, JEAN L. y DIDEROT, DENIS (1982), La Enciclopedia (Seleccin), Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. COPRNICO1, sistema o hiptesis de Coprnico (Orden Enccl. Entendimiento, Razn, Filosofa o Ciencia de la nat., Ciencia del cielo, Astron.). Es un sistema en el que se supone que el Sol est quieto en el centro del mundo y que los planetas y la Tierra giran a su alrededor en elipses. Segn este sistema, los cielos y las estrellas permanecen en reposo, y el movimiento diurno que aparentan de Oriente a Occidente est producido por el de la Tierra alrededor de su eje de Occidente a Oriente. Este sistema ha sido defendido por varios sabios antiguos, y particularmente por Ecphantus, Seleco, Aristarco, Filolao, Cleantes, Herclito, Pntico y Pitgoras, y a causa de este ltimo fue llamado sistema de Pitgoras. Tambin lo sostuvo Arqumedes en su libro De granorum arenae numero, pero despus de l fue totalmente abandonado e incluso olvidado durante varios siglos. Finalmente lo recuper Coprnico hace doscientos cincuenta aos, de donde deriv el nombre de sistema de Coprnico. Nicols Coprnico, cuyo nombre es actualmente tan conocido, y cuya historia abreviada hemos escrito en el artculo Astronoma, adopt, pues, la opinin de los pitagricos, que no otorga a la Tierra el centro del mundo y le da no slo un movimiento diurno en torno a su eje, sino tambin un movimiento anual en tomo al Sol, opinin cuya simplicidad le haba sorprendido y que l decidi profundizar.

1 Artculo redactado por DAlembert.

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En consecuencia, comenz a observar, calcular, comparar, etc., y al final, despus de una larga y ponderada discusin de los hechos, hall que poda no slo dar cuenta de todos los fenmenos y de todos los movimientos de los astros, sino aun construir un sistema muy sencillo del mundo. Fontenelle seala en sus Mundos que Coprnico muri el mismo da en que le llevaron el primer ejemplar impreso de su libro. Parece, aade, que Coprnico quiso evitar las contradicciones que su sistema iba a padecer. Generalmente se sigue hoy en da este sistema en Francia e Inglaterra, sobre todo despus de que Descartes y Newton intentaron el uno y el otro fortalecerlo con explicaciones fsicas. El ltimo de estos filsofos desarroll principalmente, con claridad admirable y sorprendente precisin, los principales puntos del sistema de Coprnico. En cuanto a Descartes, el modo como intent explicarlo, aunque ingenioso, fue demasiado vago para tener durante mucho tiempo seguidores. Por ello apenas le quedan hoy entre los verdaderos estudiosos. En Italia est prohibido defender el sistema de Coprnico, al que se considera como contrario a la Escritura a causa del movimiento de la Tierra que propone el sistema. (Vase Sistema). El gran Galileo fue en otro tiempo entregado a la Inquisicin y su opinin del movimiento de la Tierra condenada como hertica; los inquisidores, en el decreto dictado contra el sistema no omitieron el nombre de Coprnico, que lo haba renovado despus del cardenal de Cusa, ni el de Diego de Ziga, que lo ense en sus comentarios sobre Job, ni el del padre Foscarini, carmelita italiano, que acababa de demostrar en una carta muy sabia que esa opinin no se opona a la Escritura. Galileo, a pesar de esa censura, continu dogmatizando acerca del movimiento de la Tierra, y fue condenado de nuevo y obligado a retractarse pblicamente, a abjurar de su pretendido error por escrito, lo que hizo el 22 de junio de 1633; y tras prometer de rodillas, con la mano sobre los Evangelios, que jams dira ni hara nada contrario a ese mandato, fue llevado a las prisiones de la Inquisicin, de las que fue sacado muy pronto. Este acontecimiento alarm tanto a Descartes, muy sumiso a la santa Sede, que impidi la publicacin de su tratado Del mundo, que estaba a punto de aparecer. (Vase todos estos detalles en la Vida de Descartes, por Baillet.). Desde entonces, los filsofos y los astrnomos ms sabios de Italia no se atrevieron a sostener el sistema de Coprnico, y si acaso parecan adoptarlo, tenan gran cuidado en advertir que slo lo consideraban como una hiptesis, y que, por lo dems, estaban sometidos a los decretos de los soberanos pontfices sobre este asunto. Sera deseable que un pas tan lleno de cultura y conocimientos como Italia quisiera finalmente reconocer un error tan perjudicial para el progreso de las ciencias, y que sobre este asunto coincidiera con lo que pensamos en Francia. Semejante cambio sera muy digno del culto pontfice que hoy gobierna la Iglesia. Amigo de las ciencias y l mismo sabio, le compete dictar norma sobre este asunto a los inquisidores, como ya hizo sobre otras materias importantes. No hay un solo inquisidor, escribe un autor clebre, que no deba enrojecer al ver una esfera de Coprnico. Ese furor de la Inquisicin contra el movimiento de la Tierra daa incluso a la religin. En efecto, qu pensarn los dbiles y los simples de los dogmas reales que la fe nos obliga a creer, si encuentra que a esos dogmas se mezclan opiniones dudosas o falsas? No es mejor afirmar que la Escritura, en materia de fe, habla segn el Espritu Santo, y en materia de fsica ha de hablar como el pueblo,
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cuya lengua convena hablar bien para estar a su alcance? Mediante esta distincin se responde a todo; tanto la fsica como la fe quedan a salvo. Una de las principales causas del descrdito en que se encuentra el sistema de Coprnico en Espaa y en Italia es el hecho de que estn persuadidos de que algunos soberanos pontfices han decidido que la Tierra no da vueltas y se cree infalible el juicio del papa, incluso sobre estas materias que en nada afectan al dogma. En Francia slo en ello se reconoce a la Iglesia como infalible; por lo dems, resulta ms cmodo creer en lo que respecta al sistema del mundo, las observaciones de los astrnomos que los decretos de la Inquisicin, por la misma razn por la que el rey de Espaa, dice Pascal, hallaba ms fcil creer en la existencia de los antpodas, ya que Cristbal Coln vena de all, que no al papa Zacaras, que jams haba estado en ellas. (Vase Antpodas y Cosmgrafo). En la Vida de Descartes que citamos, Baillet acusa al jesuita padre Scheiner, de haber denunciado a Galileo ante la Inquisicin por su opinin del movimiento de la Tierra. Este padre, en efecto, estaba celoso y disgustado con Galileo a propsito del descubrimiento de las manchas del Sol que le disputaba aquel; pero si es cierto que el padre Scheiner consigui esta venganza sobre su adversario, semejante accin perjudica ms su memoria que el descubrimiento verdadero o falso de las manchas del Sol pudo haberle otorgado. (Vase Manchas). En Francia se sostiene sin temor alguno que el sistema de Coprnico, y se est persuadido, por lo que acabamos de decir, que este sistema no contradice a la fe, aunque Josu haya dicho Sta. Sol. As se responde de una manera slida y satisfactoria a todas las dificultades de los incrdulos sobre ciertos prrafos de la Escritura en los que sin razn pretenden hallar gruesos errores fsicos o astronmicos. El sistema de Coprnico no slo es muy sencillo, sino muy de acuerdo con las observaciones astronmicas a las que se oponen todos los dems sistemas. En Venus se observan fases como en la Luna; lo mismo ocurre en Mercurio, lo que no puede explicarse en el sistema de Tolomeo, mientras que se da una razn muy demostrativa de estos fenmenos al suponer, como Coprnico, que el Sol es el centro y que Mercurio, Venus y la Tierra giran a su alrededor por el orden en que los nombramos. (Vase Cosmografa, Fase, Venus, etc.) Cuando Coprnico, propuso su sistema en la poca en que no se haban inventado las lentes de aumento, se le objetaba la no existencia de esas fases. Predijo que seran descubiertas un da, y los telescopios han verificado esa prediccin. Por lo dems, no es ms sencillo conceder dos movimientos a la Tierra, uno anual y otro diurno, que hacer que se desplace a una velocidad enorme e increble toda la esfera de las estrellas? Qu deba, en fin, pensarse de esa acumulacin de epiciclos, de excntricos, de deferentes, que se multiplicaban para explicar los movimientos de los cuerpos celestes y de los que nos libra el sistema de Coprnico? Por ello no hay un solo astrnomo hbil y honesto a quien le asalte siquiera el pensamiento de ponerlo en duda. (Vase Cielos de Cristal). Por lo dems, este sistema, tal como actualmente est establecido, no es exactamente como lo imagin su autor. Todava deca que los planetas se movan en crculos cuyo centro no lo ocupaba el Sol. Hay que disculpar esa hiptesis en una poca en la que no haba an observaciones suficientes y en que no se conoca nada mejor. Kepler fue el primero en probar, mediante
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las observaciones, que los planetas describen en torno al Sol elipses, y estableci las leyes de sus movimientos. (Vase Kepler). Newton demostr ms tarde esas leyes y demostr que los cometas describan tambin en torno al Sol parbolas o elipses muy excntricas. (Vase Cometa). EXPERIMENTAL,2 adj. (Filosof. nat.). Se denomina filosofa experimental a la que utiliza experimentos para descubrir las leyes de la naturaleza. (Vase Experiencias.) Los antiguos, a los que nos creemos muy superiores en las ciencias, porque nos parece ms corto y ms agradable ubicarnos ante ellos que leerlos, no desdearon la fsica experimental, tal como solemos imaginar. Comprendieron muy pronto que la observacin y el experimento eran los nicos medios de acceder a la naturaleza. Bastaran las obras de Hipcrates para mostrar el espritu que entonces guiaba a los filsofos. En vez de esos sistemas, si no mortferos, al menos ridculos, que ha engendrado la medicina moderna para luego proscribirlos, encontramos en ellas hechos bien observados y analizados; vemos un sistema que todava hoy sirve y que seguramente servir para siempre de base al arte de curar. Ahora bien: creo poder deducir, por el estado de la medicina entre los antiguos, del estado en que se hallaba la fsica entre ellos, y ello por dos razones: la primera, porque las obras de Hipcrates son los testimonios ms considerables que nos quedan de la fsica de los antiguos; la segunda, porque, siendo la medicina la parte ms esencial e interesante de la fsica, siempre puede apreciarse la manera en que sta se cultiva por la manera en que se trataba aqulla. Como es la fsica es la medicina; y recprocamente, como es la medicina as es la fsica. Se trata de una verdad que nos asegura la experiencia, puesto que contando slo a partir de la renovacin de las letras, aunque pudiramos remontarnos ms lejos, siempre hemos visto experimentar a una de estas ciencias los cambios que alteraron o desnaturalizaron a la otra. Por otra parte, sabemos que, en la misma poca de Hipcrates, varios grandes hombres, a cuya cabeza hllase Demcrito, se aplicaron con xito a la observacin de la naturaleza. Se pretende que el mdico enviado por los habitantes de Abdera para curar la supuesta locura del filsofo lo hall ocupado en disecar y observar animales, y puede adivinarse a quin juzg ms loco Hipcrates, a aquel a quien iba a ver o a aquellos que lo haban enviado. Loco Demcrito, que, por as decirlo de pasada, haba hallado la manera ms filosfica de gozar de la naturaleza y de los hombres, esto es: estudiar la una y rerse de los otros! Adems, cuando hablo de la aplicacin que los antiguos dieron a la fsica experimental, no s si hay que tomar la palabra en su sentido ms amplio. La fsica experimental gira sobre dos ejes que no hay que confundir, el experimento propiamente dicho y la observacin. Esta, menos compleja y menos sutil, se limita a los hechos que tiene ante la vista, a ver bien y a detallar los fenmenos de toda especie que ofrece el espectculo de la naturaleza. Aqul, por el contrario, intenta penetrar ms profundamente, descubrir lo que esconde, crear en cierta manera, mediante la diferente combinacin de los cuerpos, nuevos fenmenos para estudiarlos. Finalmente, no se limita a contemplar la naturaleza, sino que la interroga y la presiona. A la primera po-

2 De DAlembert.

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dramos llamarla fsica de los hechos, o mejor fsica vulgar y palpable, y dar a la otra el nombre de fsica oculta, con tal que se conceda a esta palabra una idea ms filosfica y ms verdadera de lo que han hecho ciertos fsicos modernos, y que nos limitemos a designar el conocimiento de los hechos ocultos de los que nos aseguramos vindolos, y no la novelera de hechos supuestos que se adivinan bien o mal, sin buscarlos ni verlos. Los antiguos no parecan dedicarse mucho a esta ltima fsica; se limitaban a leer en la naturaleza, pero lean con gran asiduidad y con mejores ojos de lo que nosotros imaginamos. Varios hechos que explicaron y que al principio fueron desechados por los modernos se consideraron verdaderos cuando se profundiz mejor. El mtodo que los antiguos practicaban, cultivando la observacin antes que el experimento, era muy filosfico y el ms adecuado de todos para obtener los ms grandes progresos en la ciencia fsica de que fue capaz en aquella primera edad del espritu humano. Antes de emplear y gastar nuestro ingenio para buscar un hecho en combinaciones sutiles, es preciso asegurarse de que ese hecho no est a nuestro lado y ante nuestras manos, al igual que en geometra hay que reservar los esfuerzos para hallar lo que no ha sido resuelto por otros. La naturaleza es tan variada y tan rica que una simple coleccin de hechos completos adelantara muchsimo nuestros conocimientos, y si fuera posible conseguir que nada faltase en esa coleccin, sera quiz el nico trabajo al que habra de limitarse un fsico; es al menos aquel por el que conviene que comience y esto es lo que hicieron los antiguos. Trataron la naturaleza como Hipcrates trat el cuerpo humano, nueva prueba de la analoga y de la semejanza de la fsica de aqullos y de la medicina de ste. Los ms juiciosos de entre ellos hicieron, por as decirlo, el ndice de lo que vean, lo hicieron bien y se quedaron ah. Del imn slo conocieron la propiedad que muestra, la de atraer el hierro. Las maravillas de la electricidad que los rodeaban y de las que se encuentran evidencias en sus obras no los sorprendieron, porque, para sorprenderse de aquellas habra sido preciso ver su relacin con hechos ms ocultos que supo descubrir la experimentacin en estos ltimos tiempos, pues ella, entre varias ventajas, tiene la de ampliar el campo de observacin. Un fenmeno que nos descubre la experimentacin nos informa acerca de una infinidad de otros que slo pedan, por as decirlo, ser advertidos. La observacin, por la curiosidad que suscita y por los vacos que deja, lleva a la experimentacin; la experimentacin vuelve a conducir a la observacin por la misma curiosidad que busca llenar y cubrir cada vez ms esos vacos. As podemos considerar en cierto modo a la experimentacin y a la observacin como continuacin y complemento la una de la otra. Los antiguos slo parecen haber ejercitado la experimentacin con relacin a las artes y en modo alguno para satisfacer, como nosotros, una curiosidad puramente filosfica. Descomponan y combinaban los cuerpos para extraer utilizaciones tiles o agradables, sin intentar conocer su entramado y estructura. Ni siquiera se detenan en los detalles cuando describan los cuerpos, y si tuvieran necesidad de ser justificados en esto, lo seran en cierto modo suficientemente con la poca utilidad que los modernos han hallado siguiendo un mtodo opuesto. Quiz sea en la historia de los animales de Aristteles donde haya que buscar la verdadera aficin de los antiguos por la fsica, antes que en sus obras de fsica, en donde es menos rico en hechos y ms abundante en palabras, ms razonador y menos instruido; pues tal es al mismo tiempo la sa133

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bidura y la locura del espritu humano, que slo aspira a reunir y colocar los materiales mientras el conjunto sea fcil y abundante pero que cuando le faltan aquellos se pone enseguida a discutir; de modo que, incluso reducido a una escasa cantidad de materiales, est siempre tentado a formar con ellos un cuerpo y desembocar en un sistema cientfico o al menos en algo que contenga en forma un reducido nmero de conocimientos imperfectos y aislados. Pero al reconocer que este espritu pudo haber guiado hasta cierto punto las obras fsicas de Aristteles, no lo culpemos a l de los abusos que los modernos efectuaron durante los siglos de ignorancia que duraron tanto tiempo, ni de las derivaciones que sus comentaristas quisieron sacar de las opiniones de este gran hombre. No hablo de esas pocas oscuras sino para mencionar de paso unos pocos genios superiores que, dejando de lado ese mtodo vago de filosofar, sustituan las palabras por las cosas y buscaban en su sagacidad y en el estudio de la naturaleza conocimientos ms reales. El monje Bacon, demasiado poco conocido y poco ledo hoy, debe situarse entre aquellos espritus de primer orden; en el seno de la ms profunda ignorancia supo, con la fuerza de su genio, elevarse por encima de su tiempo y dejarlo atrs de s. Por eso sus hermanos lo persiguieron y el pueblo lo llam brujo, poco ms o menos como Gerberto lo haba sido unos tres siglos antes a causa de sus inventos mecnicos, con la diferencia de que este lleg a papa y Bacon sigui siendo monje y desdichado. Por lo dems, la pequea cantidad de grandes genios que estudiaban de este modo la naturaleza en s misma hasta el renacimiento propiamente dicho de la filosofa, no estaban cabalmente entregados a lo que se llama fsica experimental. Antes qumicos que fsicos, parecan ms aplicados a la descomposicin de los cuerpos particulares y a los detalles de la utilizacin que de ellos podan hacer, que al estudio general de la naturaleza. Dueos de infinitos conocimientos tiles o curiosos, pero no vinculados, ignoraban las leyes del movimiento, las de la hidrosttica, la pesadez del aire, cuyos efectos vean, y varios otros conocimientos que hoy son la base y los elementos de la fsica moderna. El canciller Bacon, ingls como el monje (pues ese nombre y ese pueblo son aptsimos para la filosofa), fue el primero en abarcar un campo ms vasto. Entrevi los principios generales que han de servir de fundamento al estudio de la naturaleza, propuso que se la reconociera por va de la experimentacin, anunci varios descubrimientos que se realizaron ms tarde. Descartes, que lo sigui de cerca y a quien se acusa (quiz sin razn) de haber sacado sus conclusiones de las obras de Bacon, abri algunos caminos en la fsica experimental, pero la recomend ms que practicarla; quiz fue eso lo que lo condujo a varios errores. Tuvo, por ejemplo, el valor de ser el primero en establecer las leyes del movimiento, valor que merece el agradecimiento de los filsofos, puesto que ubic a quienes lo siguieron en la senda de las leyes verdaderas; pero el experimento, o ms bien, como diremos ms adelante, las reflexiones sobre las observaciones ms comunes le habran enseado que las leyes que haba dado era insostenibles. Descartes y el propio Bacon, pese a la deuda que con ellos tiene la filosofa, habran sido todava ms tiles si hubiesen sido ms fsicos en la prctica y menos tericos; pero el ocioso placer de la meditacin e incluso de la conjetura arrastra a los grandes espritus. Comienzan mucho y terminan poco; proponen perspectivas, prescriben lo que hay que hacer para constatar su exacti134

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tud y sus ventajas y dejan el trabajo mecnico a otros que, iluminados por una luz ajena, no llegan tan lejos como habran llegado sus maestros solos. De este modo unos piensan o suean y otros realizan y obran; y la infancia de las ciencias es larga, o, por mejor decir, eterna. De todas maneras, el espritu de la fsica experimental que haban introducido Bacon y Descartes se difundi insensiblemente. La academia del Cimento en Florencia, Boyle y Mariotte, y tras ellos otros varios, efectuaron exitosamente gran cantidad de experimentos. Las academias se formaron y se apropiaron de esta manera de filosofar con gran rapidez; las universidades, ms lentas porque ya estaban todas formadas cuando surge la fsica experimental, siguieron todava durante mucho tiempo su mtodo antiguo. Poco a poco la fsica de Descartes sucedi en las escuelas a la de Aristteles, o mejor a la de sus comentaristas. Si todava no se alcanzaba la verdad, al menos se estaba en la ruta correcta. Se realizaron algunos experimentos; se intent explicarlos. Mejor hubiera sido limitarse a realizarlos bien y comprender la analoga mutua; pero, en fin, no hay que esperar que el espritu se libere tan rpidamente de todos sus prejuicios. Surgi Newton y demostr por primera vez lo que sus predecesores no haban sino entrevisto: el arte de introducir la geometra en la fsica y de formar, al juntar el experimento al clculo, una ciencia exacta, profunda, clara y nueva. Tan grande al menos por sus experimentos de ptica como por su sistema del mundo, abri un mbito inmenso y seguro. Inglaterra comprendi sus perspectivas; la Sociedad Real las consider como propias desde el momento de su nacimiento. Las academias de Francia las acogieron con mayor lentitud y cierta reticencia por la misma razn que las universidades haban utilizado para rechazar durante varios aos la fsica de Descartes. Finalmente, prevaleci el buen sentido; la generacin hostil a esos grandes hombres desapareci de las academias y de las universidades, sobre las cuales parecen prevalecer hoy las primeras. Surgi una generacin nueva, pues una vez que se han echado los cimientos de una revolucin, casi siempre ella concluye en la generacin siguiente; raramente ms all, porque los obstculos perecen antes que ceder; raramente ms ac, porque una vez franqueadas las barreras, el espritu humano va con ms frecuencia ms de prisa de lo que quiere, hasta que halla un nuevo obstculo que lo obliga a detenerse un momento. Quienes observen la Universidad de Pars encontrarn una prueba convincente de lo que digo. Comienza a dominar en ella el estudio de la geometra y de la fsica experimental. Varios jvenes profesores, llenos de saber, de inteligencia y de valor (pues se necesita para las innovaciones, incluso para las ms inocentes), se han atrevido a apartarse de viejas sendas para abrir una nueva, mientras que en otras escuelas, a las que ahorraremos la vergenza de nombrarlas, se consideran todava con horror las leyes de Descartes sobre el movimiento e incluso la fsica peripattica. Los jvenes maestros mencionados forman alumnos verdaderamente instruidos, que, ya superada su filosofa, estn iniciados en los verdaderos principios de todas las ciencias fsico-matemticas, y que, lejos de verse forzados (como suceda antes) a olvidar lo que haban aprendido, estn, por el contrario, en disposicin de utilizarlo para dedicarse a los aspectos de la fsica que ms les gusten. La utilidad que puede sacarse de este mtodo es tan grande que sera deseable o que se aumentasen en un ao los cursos de filosofa de los colegios o que se decidiera desde el primer ao abreviar muchos la metafsica y la lgica, a las que est consagrado casi por entero ese primer
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ao. No deseo proscribir dos ciencias cuya utilidad y necesidad indispensables reconozco, sino que creo que se las tratara con menos extensin si se las redujese a un contenido cabal y til; encerradas en unas cuantas pginas, ganaran, y tambin la fsica, que debe seguirlas. En estas circunstancias, acaba el rey de crear en la Universidad de Pars una ctedra de fsica experimental. El actual estado de la fsica entre nosotros, la aficin que incluso los ignorantes sienten hacia ella, el ejemplo de los extranjeros que hace tiempo aprovechan las ventajas de un tal establecimiento, todo pareca exigir que nos procursemos uno semejante. Nunca la ocasin fue ms favorable para fortalecer en un organismo tan til y tambin tan estimable como la Universidad de Pars la inclinacin por la sana fsica, que se expande con tanto xito desde hace varios aos. El reconocido mrito del acadmico que ocupa esa ctedra responde del xito con que la desempear. Estoy muy lejos de trazarle un plan que, sin duda, ya le han mostrado desde hace tiempo su capacidad y su experiencia. Slo pido que se me permitan algunas reflexiones generales acerca del verdadero objetivo de los experimentos. Estas reflexiones no sern quiz intiles para los jvenes alumnos que se disponen a aprovechar la nueva ctedra, tan ventajosa para el progreso de la fsica. Los lmites y la naturaleza de este artculo me obligarn, por lo dems, a abreviar esas reflexiones y a limitarme a rasgos generales y a presentar su espritu y su sustancia. IGUALDAD NATURAL (Der. nat.) es la existente entre todos los hombres mediante la constitucin de la naturaleza. La igualdad natural o moral se funda, pues, en la constitucin de la naturaleza humana comn a todos los hombres, que nacen, crecen, se desarrollan y mueren de igual manera. Puesto que la naturaleza humana es idntica en todos los hombres, resulta claro que segn el derecho natural cada uno debe estimar y tratar a los otros como a seres que le son naturalmente iguales, es decir, que son hombres como l. Varias consecuencias se deducen de este principio de la igualdad natural de los hombres. Citar las principales. 1 De este principio se deduce que todos los hombres son naturalmente libres y que la razn slo puede hacerlos dependientes para su felicidad. 2 Que a pesar de todas las desigualdades producidas en el gobierno poltico por la diferencia de las condiciones, de la nobleza, el poder, las riquezas, etc., los que estn ms por encima de los dems han de tratar a sus inferiores como a seres que son naturalmente iguales a ellos, evitando todo ultraje, sin exigir nada que no se les deba y exigiendo con humanidad lo que se les debe sin duda alguna. 3 Que quien no haya adquirido un derecho particular, por el cual pueda exigir alguna preferencia, no debe pretender ms que los otros, sino que, por el contrario, debe dejarlos gozar igualmente de los mismos derechos que l mismo se arroga. 4 Que una cosa que es de derecho comn, ha de ser o gozada en comn, o poseda alternativamente, o dividida en partes iguales entre los que tienen el mismo derecho o mediante una compensacin equitativa y regular; o que, si ello es imposible, debe dejarse la solucin al azar, expediente bastante cmodo, que quita todo recelo de desprecio o de parcialidad, sin disminuir en nada la estima de las personas a las que no favorezca.
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Finalmente, para abundar ms an, coincido con el sensato Hooker, en el principio indudable de la igualdad natural ante todos los deberes de caridad, de humanidad y de justicia, a los que estn obligados los hombres, los unos hacia los otros, y esto no sera difcil demostrarlo. El lector extraer otras consecuencias derivadas del principio de igualdad natural de los hombres. Sealar tan slo que la violacin de este principio es la que cre la esclavitud poltica y civil. De ah surgi que, en los pases sometidos al poder arbitrario, los prncipes, los cortesanos, los primeros ministros, los que manejan las finanzas poseen las riquezas de la nacin, mientras que el resto de los ciudadanos slo tenga lo necesario y la mayor parte del pueblo est sumergido en la pobreza. De todas maneras, que no se me haga la injuria de suponer que por un espritu de fanatismo apruebo en un Estado esa quimera de la igualdad absoluta que apenas puede alumbrar una repblica ideal; slo hablo aqu de la igualdad natural de los hombres. Conozco demasiado bien la necesidad de las condiciones diferentes, de los grados, de los honores, de las distinciones, de las prerrogativas, de las subordinaciones que han de imperar en todos los gobiernos, e incluso aado que no se oponen en absoluto a la igualdad natural o moral. En el estado natural los hombres nacen desde luego en la igualdad, pero no podran permanecer en ella; la sociedad se la hace perder y slo vuelven a ser iguales gracias a las leyes. Aristteles afirma que Faleas de Calcedonia haba imaginado una manera de hacer iguales las fortunas de la repblica all donde no lo eran; quera que los ricos diesen dotes a los pobres y no se las rehusasen, y que los pobres recibiesen dinero para sus hijas y no lo diesen. Pero (como seala el autor de El espritu de las leyes) ninguna repblica ha aceptado jams un reglamento semejante. Coloca a los ciudadanos en condiciones cuyas diferencias son tan sealadas que odiaran esa misma igualdad que se pretendiera establecer y que sera insensato querer introducir. (De Jaucourt) LABRADOR, s. m. (Econom. camp.). No es ese hombre de labor, ese mercenario que atiende los caballos o los bueyes y conduce la carreta. Se ignora lo que es esta condicin, y ms an lo que debe ser, si lo vinculamos con ideas de grosera, de indigencia y de desprecio. Desgraciado el pas en que sea cierto que el labrador es un hombre pobre; slo podra suceder en una nacin que tambin lo fuera, y en la cual, por las consecuencias ms negativas, se vera arrastrada a una continua decadencia. El cultivo de la tierra es una tarea que exige muchas inversiones, sin las cuales el resultado es estril y ruinoso. Las grandes cosechas no se deben al trabajo de los hombres; los caballos y los bueyes son los que labran; las bestias son las que abonan las tierras. Una cosecha rica supone necesariamente una riqueza anterior que no pueden reemplazar, por mucho que se multipliquen, los trabajos. Es, pues, preciso que el labrador sea dueo de fondos considerables, ya para establecer una granja con bestias e instrumentos, ya para hacer frente a los gastos diarios, cuyo beneficio no comienza a recoger sino casi a los dos aos de sus primeros adelantos. (Vase Granja y Granjero, Economa poltica.3)

3 Los artculos Granjero y Cereales, a los que se remite, pertenecen a Quesnay, cuya influencia es aqu evidente.

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De todas las clases de riquezas slo los dones de la tierra se reproducen sin cesar, porque siempre son iguales las necesidades primeras. Las manufacturas slo producen muy poco por encima del salario de los hombres que emplean. El comercio del dinero slo rinde en un sentido que por s mismo no tiene valor real. Es la tierra, tan slo la tierra la que da verdaderas riquezas, cuyo ciclo anual asegura a un estado rentas fijas, independientes de la opinin, visibles, y que no pueden sustraerse a sus necesidades. Ahora bien: los dones de la tierra son proporcionados a las inversiones del labrador y dependen del modo con que se hayan dispuesto. Por eso la riqueza ms o menos grande de los labradores puede ser un termmetro muy exacto de la prosperidad de una nacin que tiene un territorio vasto. La observacin del gobierno debe, pues, estar siempre atenta a esa clase de hombres laboriosos. Si estn envilecidos, estrujados, sometidos a duras exigencias, temern ejercer una profesin estril y sin honor. Dedicarn sus inversiones a empresas menos tiles; decaer la agricultura, desprovista de riquezas, y su decadencia conducir a todo el estado a la indigencia y debilitamiento. Pero con qu medios se asegurar la prosperidad del estado favoreciendo la agricultura? Mediante qu tipo de resolucin se inducir a hombres ricos a consagrar a este empleo su tiempo y sus riquezas? Slo puede esperarse esto asegurando al labrador la venta de sus productos, dejndole plena libertad en el cultivo; finalmente, conservndole fuera del alcance de un impuesto arbitrario que reduzca las inversiones necesarias a la reproduccin. Si es cierto que no se puede realizar un cultivo ventajoso sin grandes inversiones, la entera libertad de exportacin de productos es una condicin indispensable sin la cual no se efectuarn esas inversiones. Cmo, ante la inseguridad de la venta que suele presentar la dificultad de exportar, se querran exponer los fondos? Los cereales tienen un precio base necesario. (Vase Cereales, Econom. polit.) All donde no es libre la exportacin, los labradores estn reducidos a temer la abundancia y una sobrecarga de productos cuyo valor vendible est por debajo de los gastos a los que estuvieron obligados. La libertad de exportacin asegura, mediante la igualdad de los precios, la segura recuperacin de las inversiones y un producto neto, que es el nico motivo que pueda mover a otras nuevas: La libertad en el cultivo no es una condicin menos necesaria a su prosperidad, y los impedimentos a esto son tan intiles como duros y ridculos. Es posible obligar a un labrador a sembrar trigo, pero no a dar a sus tierras todos los preparativos y abonos sin los cuales el cultivo del trigo es infructuoso. As anlase por completo un producto que hubiera sido ventajoso; por una precaucin ciega e imprudente, se prepara a distancia el hambre que se quera evitar. La imposicin arbitraria tiende visiblemente a detener los esfuerzos del labrador y las inversiones que hubiera deseado hacer. Agota, pues, la fuente de las rentas del estado y, al expandir la desconfianza y el miedo, ahoga todo germen de prosperidad. No es imposible que la imposicin arbitraria no sea muy excesiva, pero cuando no lo es, tiene siempre un vicio radical: incide sobre las inversiones necesarias para la produccin. Convendra no slo que el impuesto no fuera nunca arbitrario, sino que no recayera inmediatamente sobre el labrador. Los estados tienen perodos de crisis en que son indispensables los recursos y deben ser asimismo prontamente recogidos. Todo ciudadano debe entonces al estado el tributo de su bienestar. Si el impuesto sobre los propietarios resulta excesivo, equivale a un desembolso que por si mismo es estril. Gran cantidad de ciudadanos se lamentan, pe138

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ro al menos es slo a causa de un malestar pasajero que slo dura lo que la contribucin extraordinaria; pero si el impuesto ha cado sobre las inversiones necesarias al labrador, resulta expoliador. La reproduccin, disminuida por las inversiones faltantes, conduce con rapidez hacia la decadencia. El estado arruinado languidece durante mucho tiempo y con frecuencia no vuelve a adquirir ese esplendor que es la caracterstica de la fuerza. U opinin generalizada de que el labrador slo necesita sus brazos para ejercer su profesin es en parte el origen de los errores en los que se ha cado. Esa idea destructora slo es cierta cuando se refiere a algunos pases en los que el cultivo est degradado. La pobreza de los labradores apenas tolera los impuestos ni da recursos al estado. (Vase Arrendatario). MONARQUA ABSOLUTA (Gobierno), forma de monarqua en cual toda la masa ciudadana ha credo un deber conferir la soberana al prncipe, con la amplitud y el poder absoluto que originariamente resida en l, sin agregar otra restriccin particular que la de las leyes instituidas. No hay que confundir el poder absoluto de tal monarca con el poder arbitrario y desptico, pues el origen y la naturaleza de la monarqua absoluta estn limitados, por su misma naturaleza, por la intencin de aquellos de quienes el monarca lo recibe y por las leyes fundamentales de su estado. Al igual que los pueblos que viven bajo una buena administracin son ms felices que aquellos que, sin reglas y sin jefes, vagan por los bosques, los monarcas que gobiernan bajo las leyes fundamentales de su estado son ms dichosos que los prncipes despticos, que nada tienen que pueda apelar al corazn de sus pueblos ni al suyo. MONARQUA LIMITADA (Gobierno), clase de monarqua en que los tres poderes estn de tal manera eslabonados entre s que sirven el uno al otro como balanza y contrapeso. La monarqua limitada hereditaria parece ser la mejor forma de monarqua, porque independientemente de su estabilidad, el cuerpo legislativo est en ella integrado por dos partes, una de las cuales encadena a la otra con su facultad mutua de impedir y las dos estn ligadas por el poder ejecutivo, que a su vez lo est por el legislativo. Tal es el gobierno de Inglaterra, cuyas races, siempre interrumpidas por hechos sangrientos, produjeron finalmente, despus de siglos, y para asombro de las naciones, la mezcla ideal de libertad y de realeza. En las otras monarquas europeas que conocemos, los tres poderes no estn fundidos de esta manera; cada uno tiene un rea particular, conforme a la cual se acercan ms o menos a la libertad poltica. Parece que en Suecia se goza de esa preciosa ventaja, tanto como se est alejado de ella en Dinamarca; pero la monarqua de Rusia es un despotismo. PRIVILEGIO (Gob. comunid. poltic.). Privilegio significa una distincin til u honrosa de la que se benefician ciertos miembros de la sociedad y de la que los dems carecen. Hay varias clases de ellos: 1. Los que pueden llamarse inherentes a la persona por los derechos de su nacimiento o de su estado; tal es el privilegio que tiene un par de Francia o un miembro del Parlamento; el origen de esos tipos de privilegios es tanto ms respetable cuanto que no se conoce ningn ttulo por el que hayan sido creados, y se remontan a tiempos antiguos. 2. Los que se concedieron mediante las cartas del prncipe registradas en los tribunales en donde poda ser comprobado el be139

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neficio. Esta segunda clase se subdivide en otras dos, segn las diferencias de los motivos que determinaron al prncipe a concederlos. Los primeros pueden llamarse privilegios de dignidad; son los que, bien por servicios prestados, bien para hacer respetar ms los que se van a prestar, se otorgan a individuos que han prestado algn servicio importante, como el privilegio de nobleza concedido gratuitamente a un villano y todas las exenciones de tributo y de otras cargas pblicas concedidas a ciertos oficios. Entre los de este segundo gnero todava hay que distinguir los que slo tienen realmente por objeto honrar ms las funciones y las personas que las ejercitan y los que se concedieron mediante finanzas aportadas para las necesidades del estado, pero siempre, e incluso en este ltimo caso, segn la apariencia de la utilidad de los servicios. Finalmente, la ltima clase de privilegios es la de los que podemos llamar de necesidad. Entiendo por stos la exenciones particulares que, sin estar concedidas a la dignidad de las personas y de las funciones, lo son por la necesidad de proteger a las personas de las vejaciones a las que sus propias funciones los exponen por parte del pblico. Tales son los privilegios concedidos a los encargados de las contribuciones y a otros funcionarios de la percepcin de los impuestos. Como su deber los obliga a realizar las recaudaciones de que estn encargados, estn expuestos al odio y a los resentimientos de aquellos a los que se ven obligados a perseguir; de modo que si estuviera a la disposicin de los habitantes de los lugares hacerles llevar una parte de las cargas pblicas, o seran muy pronto cargados con ellas o el miedo a esa sobrecarga los obligara a manejos que seran perjudiciales para los negocios cuya administracin llevan. De la diferencia de motivos que produjeron esas diferentes clases de privilegios, deriva tambin en aquel que ha de mantenerlos la diferencia de trato que debe a los que estn beneficiados por ellos. De ah que, cuando un caso de necesidad poltica y urgente y esto anula todos los privilegios exige que se deroguen esos privilegios, aquellos que por su naturaleza son los menos respetables han de ser tambin los primeros derogados. En general, y fuera del caso de los privilegios de la primera clase, los que son inherentes a la persona o a la funcin no debe reconocerse privilegio alguno a no ser los concedidos por cartas del prncipe, debidamente registradas en los tribunales que deben conocerlos. Incluso en ese caso es necesario que estn reducidos a sus justos lmites, esto es, a los expresamente enunciados en el ttulo correspondiente, y que no lleguen ms all de eso. No estn en modo alguno dentro del espritu de la mxima los favores ampliandi, porque de otro modo, siendo por su naturaleza una sobrecarga para el resto del pblico, llevada esta a un lmite extremo, sera insostenible, lo que nunca fue ni pudo ser la intencin del legislador. Sera deseable que las necesidades del Estado, la necesidad de los negocios o de las intenciones particulares no hubiesen multiplicado los privilegios tanto como lo han hecho, y que de cuando en cuando se retornara a los motivos a los que deben su origen, para ser cuidadosamente examinados, y tras haber distinguido bien la diferencia de ellos, se resolviera conservar slo los privilegios concernientes a la utilidad del prncipe y del pblico. Es muy justo que la nobleza, cuyo deber es servir al estado en los ejrcitos o al menos ofrecer personal para cumplir esa obligacin, y que magistrados dignos de consideracin por la amplitud y la importancia de sus funciones y que dictan justicia en los tribunales superiores gocen de distinciones honrosas que al mismo tiempo sean la recompensa de los servicios que prestan y les procuren el sosiego espiritual y la
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consideracin que necesitan para dedicarse tilmente a sus funciones. La parte de las cargas pblicas de que estn exentos cae en verdad sobre el resto de los ciudadanos. Pero tambin es justo que ellos, cuyas ocupaciones no son ni tan importantes ni tan difciles de desempear, contribuyan a recompensar las ocupaciones de un orden superior. Es justo y conveniente del mismo modo que quienes sirven al rey en su servicio domstico, que estn prximos a su persona o cuyas funciones exigen asiduidad, educacin y talento, participen en cierta forma en la dignidad de su amo, sin permanecer confundidos con el orden inferior del pueblo. Pero parece que todava habra que distinguir en todos los casos a las personas cuyos servicios son reales y tiles, bien al prncipe, bien al pblico, y no desmerecer los favores de que stas legtimamente gozan confundindolas con cantidad de gentes intiles en todos los aspectos y cuyo nico ttulo es un trozo de pergamino adquirido casi siempre a bajo precio. Un burgus acomodado que por s solo podra pagar la mitad del tributo de toda una parroquia si fuera aplicado en su proporcin justa, por el importe de un ao o de dos de sus imposiciones, sin nacimiento, sin educacin y sin talentos, compra un cargo en una oficina de eleccin o en granero de sal, o un cargo intil y sin servicio ante el rey o ante un prncipe que tiene una casa, cargo cuyo mismo ttulo ignora frecuentemente el dueo, y que jams utiliza; o hace que se le d en las fincas del rey un pequeo empleo frecuentemente intil y cuyo producto no es otro que las propias exenciones compradas a la comisin, y comienza a gozar pblicamente de todas las exenciones de que gozan la nobleza y la alta magistratura; mientras que un empleado del principal tribunal de justicia de la provincia, que no es tribunal superior, se mezcla para las imposiciones y otras cargas pblicas con los menos considerados del pueblo. De estos abusos de privilegios derivan dos inconvenientes importantes. Uno, que la parte ms pobre de los ciudadanos esta siempre sobrecargada por encima de sus fuerzas. Ahora bien: esa parte es, sin embargo, la ms til al Estado, puesto que est formada por los que cultivan la tierra y proporcionan subsistencia a los rdenes superiores. El otro inconveniente es que los privilegios quitan a las gentes que tienen talento y educacin el deseo de entrar en las magistraturas o en profesiones que exigen trabajo y aplicacin, prefiriendo entonces pequeos cargos o pequeos empleos donde son suficientes la intriga, la avidez y el orgullo para mantenerse e imponerse al pblico. De estas reflexiones hay que concluir lo que se ha dicho antes: que ya sean los tribunales ordinarios encargados de la administracin de la parte de justicia con los impuestos y los privilegios, ya sean aquellos que por su estado estn obligados a vigilar el reparto individual de los impuestos y de otras cargas pblicas, nada til y conveniente pueden hacer que tener mucho cuidado si se amplan los privilegios, y en lo que de ellos depende, reducirlos a los trminos precisos en que fueron concedidos, en espera de que circunstancias ms favorables permitan a quienes estn encargados de esa parte del ministerio reducirlos a lo estrictamente til. Conocen bien esta verdad, pero la necesidad de abastecer los reembolsos o sus equivalentes frena en esto sus deseos, y las necesidades pblicas, multiplicndose, los obligan con frecuencia no slo a postergar su ejecucin, sino incluso a hacerla ms difcil para el futuro. Tambin por ello ocurri que la nobleza que por s misma es o debera ser la recompensa ms honrosa con la que el soberano agradece los servicios importantes o los talentos superiores, ha sido prodigada a miles de familias cuyos cabezas slo tuvieron, para procurrsela,
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que emplear sumas, incluso bastante modestas, para adquirir cargos que la concedan y cuya utilidad para el pblico era nula, ya por defecto del objeto, ya por falta de talentos. Este artculo se convertira en un volumen si buscramos la cantidad y la calidad de esos ttulos y los abusos de todos esos privilegios; pero estamos obligados a limitarnos a lo que sobre esta materia hay de ms general, ms conocido y menos controvertido. Privilegio exclusivo. Se denomina as el derecho que el prncipe concede a una compaa o a un particular para practicar determinado comercio o fabricar y expender determinada mercanca con exclusin de otras. Cuando, con las ciencias especulativas, las artes que son su consecuencia natural salieron del olvido y del desprecio en que las haban sumergido los desrdenes pblicos, era muy natural que los primeros inventores o restauradores fueran recompensados por el celo y los talentos que los impulsaron a crear algo til para el pblico y para s mismos. La carencia o la rareza de las luces y de la industria obligaron tambin a los magistrados a confiar la fabricacin y la expedicin de cosas tiles, y sobre todo de las necesarias, a manos capaces de responder a los deseos de los compradores. De ah nacieron los privilegios exclusivos. Aunque exista una gran diferencia entre el objeto de una fbrica importante y el de un oficio ordinario, entre el de una compaa de comercio y el de una tienda; aunque todo el mundo advierta la desproporcin que existe entre establecimientos tan diferentes por su dimensin, hay que convenir, sin embargo, en que la diferencia, por grande que sea, no es sino de cantidad, y que si hay puntos en los que diferentes clases de comercio y de industria se alejan unas de otras, tambin los hay en los que esas clases se aproximan. Tienen en comn al menos el hecho de que las dos se refieren al bienestar general del estado. Ahora bien: de ello resulta que en ciertos aspectos es posible reunirlas desde el mismo punto de vista para prescribirles reglas, o ms bien para que el gobierno las prescriba acerca de cmo protegerlas y hacerlas ms tiles. Al principio se consider un medio de obtenerlo la concesin a compaas en situacin de realizar inversiones y de soportar los riesgosos privilegios exclusivos para efectuar ciertos comercios con el extranjero que exigan un aparato que no podan mantener simples particulares con sus propias fuerzas. Tambin pueden considerarse como privilegios exclusivos las maestras que se crearon para los oficios ms ordinarios, y que slo se adquiran y an se adquieren en nuestras ciudades despus de haber realizado, mediante aprendizajes, pruebas de conocimiento y de capacidad. A estos diferentes cuerpos se les dio reglamentos que procuraban permitir la entrada bajo ciertas condiciones y que excluan de aqulla a todos los que no podan o queran someterse a ellas. Los oficios ms bajos y ms fciles quedaron sometidos al sistema general, y nadie puede vender pan y zapatos sino es maestro panadero o maestro zapatero. El gobierno consider muy pronto como privilegios los reglamentos que concedan esos derechos exclusivos, y aprovech de ellos para subvenir en ocasiones a las necesidades del estado. En los cambios de reinado se hizo que esos cuerpos pagaran derechos de confirmacin de privilegios, se crearon cargas y se oblig a los gremios a pagarlas; y a fin de que pudiesen soportarlas se les permiti que consiguieran prstamos, que ataron an ms estrechamente esos gremios al gobierno, el cual los autoriz a su vez a que hicieran valer sus derechos exclusivos, a que no admitieran nuevos maestros, a no ser pagando derechos de ingreso y de recepcin, y a que encarecieran otro tanto los precios de la industria y de las mercancas que ven142

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dan. De suerte que en principio lo creado con vistas a la utilidad se convirti en un abuso. Todo hombre que sin tantos los y gastos, hubiera podido ganar su vida ejerciendo en todas partes sin diferencia alguna un oficio que poda aprender fcilmente, no tuvo ya la libertad para hacerlo; y como esas fundaciones de gremios de oficios slo se dieron en las ciudades donde comnmente no se est preparado para el cultivo de la tierra, los que no podan ejercer en ellas oficios fueron obligados a enrolarse en las tropas o, lo que an es peor, a aumentar esa vasta cantidad de criados que son el sector ms intil de ciudadanos y la que ms abruma al estado. El pblico, por su parte, perdi con ello al producirse el encarecimiento de las mercancas y de la mano de obra. Se vio obligado a comprar por tres libras y diez soles un par de zapatos fabricados por un maestro, que se hubiera pagado a mucho menos precio comprndolo a un operario que slo hubiera puesto cuero y habilidad. Cuando se extendieron los conocimientos, la industria y las necesidades, se dejaron sentir todos esos inconvenientes y se les ha puesto remedio en cuanto la situacin de los asuntos pblicos pudo permitirlo. Se restringieron los privilegios exclusivos a las compaas de comercio de objetos que eran de grandsima importancia, que requeran establecimientos demasiado caros, incluso para particulares reunidos en asociaciones, y que tenan demasiado estrecha relacin con la poltica del gobierno para confiarlos indiferentemente a los que llegaran primero. Ms o menos las mismas normas se siguieron para la fundacin de nuevas manufacturas. Se hicieron odos sordos a las peticiones hechas muy frecuentemente bajo pretexto de nuevas ideas, que resultaban demasiado rebuscadas o que se dirigan a objetivos fcilmente reemplazables de otra manera; se contentaron con conceder proteccin a los establecimientos que podan merecerla por su singularidad o utilidad. Sera muy deseable que decisiones tan sabias pudiesen extenderse a asuntos subalternos; que todo hombre que tiene industria, genio o talento pudiera hacer libremente uso de ellos y no estuviera sometido a formalidades y gastos que nada aportan al bien pblico. Si un obrero intenta, sin estar bastante instruido, fabricar una pieza de tela o de pao y la hace mal, aparte de que el maestro har otro tanto, la vender por menos, pero, finalmente, la vender y no habr perdido completamente su tiempo; y por los primeros ensayos sin xito, habr aprendido a hacerlo mejor. Cuanta ms gente trabaje, la emulacin, o mejor, la envidia del xito ajeno har que surja el genio y el talento. La competencia exigir trabajar mejor y disminuir el precio de la mano de obra, y las ciudades y las provincias se llenarn sucesivamente de obreros y de expendedores que reunirn mercancas, harn una seleccin, pondrn precios a los diferentes niveles de calidad, las vendern en los lugares apropiados, adelantarn dinero a los obreros y los ayudarn en sus necesidades. De esa aficin al trabajo y de las pequeas manufacturas dispersas surgir una circulacin de dinero y de industria y una constante utilizacin de talentos, de fuerzas y de tiempo. Los privilegios exclusivos de todo tipo quedarn reducidos a los nicos establecimientos que, por la naturaleza de su objeto o por la necesaria grandeza de su dimensin, estuvieran por encima de las posibilidades de los simples particulares y tuvieran como finalidad sobre todo objetos de lujo y no de absoluta necesidad. Ahora bien: de estos ltimos slo conocemos las forjas y las vidrieras, las cuales exigen por varios aspectos una atencin especial para que slo se les permita establecerse en los lugares donde abundan los bosques y no puedan dedicarse a otros usos, adems de ello hay que observar tam143

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bin que no se sobrecargue a un pas por las razones expuestas en el artculo Forja. PUEBLO (EL),4 s.m. (Gobierno polt.), nombre colectivo complejo para definir, porque de l se han tenido ideas distintas en los diversos lugares, en las diversas pocas y segn la naturaleza de los gobiernos. Los griegos y los romanos, que se saban hombres, hacan mucho caso del pueblo. Entre ellos el pueblo hacia or su voz en las elecciones de los primeros magistrados, de los generales, y en los decretos de las proscripciones o de los triunfos, en la regulacin de los impuestos, en las decisiones de la paz o de la guerra. En una palabra: en todos los asuntos relativos a los grandes intereses de la patria. Ese mismo pueblo entraba a millares en los vastos teatros de Roma y de Atenas, de los cuales los nuestros son plidas imgenes, y se lo juzgaba capaz de aplaudir o silbar a Sfocles, a Eurpides, a Plauto y a Terencio. Si observamos algunos gobiernos modernos, veremos que en Inglaterra el pueblo elige a sus representantes en la Cmara de los comunes, y que en Suecia el sector de los campesinos gravita en las asambleas nacionales. En otro tiempo se consideraba en Francia al pueblo como la parte ms til, la ms preciosa y, en consecuencia la ms respetable de la nacin. Se crea entonces que el pueblo poda ocupar un puesto en los Estados generales, y los parlamentos del reino hacan causa comn con el pueblo. Han cambiado las ideas, e incluso la clase de los hombres dispuesta para formar el pueblo se reduce cada da ms. En otro tiempo el pueblo era el estado general de la nacin, simplemente opuesto al de los grandes y nobles. Comprenda a los trabajadores, a los obreros, a los artesanos, a los negociantes, a los financieros, a las gentes de letras y a las gentes de ley. Pero un hombre de gran agudeza, que public hace casi veinte aos una disertacin sobre La naturaleza del pueblo, piensa que ese sector de la nacin se limita actualmente a los obreros y a los labradores. Remitimos a sus propias reflexiones sobre esta materia, tanto ms cuanto que estn llenas de imgenes y de cuadros que sirven para probar su afirmacin. La gente de ley, dice, se apartaron de la clase del pueblo, ennoblecida sin la ayuda de la espada; las gentes de letras, como Horacio, miraron al pueblo como profano. No sera honesto llamar pueblo a los que cultivan las bellas artes, ni siquiera ubicar en la clase del pueblo a ese gnero de artesanos, mejor dicho, de artistas sofisticados que manufacturan el lujo; manos que pintan divinamente un coche, que engarzan un diamante a la perfeccin, que adaptan una moda magnficamente, tales manos en nada se parecen a las del pueblo. Evitemos asimismo mezclar a los negociantes con el pueblo desde que puede adquirirse la nobleza con el comercio. Los financieros tienen tan altos vuelos que se codean con los grandes del reino. Estn mezclados, confundidos con ellos, aliados a los nobles, a los que sostienen y a los que sacan de la miseria; pero para poder apreciar mejor lo absurdo que sera confundirlos con el pueblo, bastar considerar un momento la vida de tales hombres y la del pueblo. Los financieros moran bajo ricos techos; usan oro y seda para hilar sus vestidos; respiran perfumes; buscan el apetito en el arte de sus cocineros,
4 De Jaucourt, autor de este artculo, se inspir directamente en la Disertacin sobre la naturaleza del pueblo, del presbtero Coyer, publicada en La Haya en 1755.

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y cuando el descanso sigue a su ocio, se adormecen blandamente sobre el colchn de plumas. Nada escapa a esos hombres ricos y curiosos: ni las flores de Italia, ni los loros de Brasil, ni las telas pintadas de Masulipatam, ni los adornos de la China, ni las porcelanas de Sajonia, de Svres y del Japn. Ved sus palacios de la ciudad y del campo, sus ropas de lujo, sus muebles elegantes, sus equipajes dispuestos. Tiene todo eso el pueblo?. Ese hombre que ha sabido atropellar a la fortuna por la puerta de las finanzas come noblemente en una comida el alimento de cien familias del pueblo, vara sin cesar sus placeres, reforma un barniz, perfecciona un lustre con ayuda de personal del oficio, organiza una fiesta y da nuevos nombres a sus carruajes. Su hijo acompaa hoy a un cochero fogoso para asustar a los paseantes, maana se presenta como cochero para hacerlos rer. Slo quedan, pues, en la masa del pueblo los obreros y los labradores. Observo con inters su manera de vivir; encuentro que este obrero mora en una choza o en algn cuchitril que nuestras ciudades le abandonan, porque se tiene necesidad de su fuerza. Se levanta con el sol y, sin mirar a la fortuna que disfruta encima de l, se pone su vestimenta de todas las estaciones, se abre paso en nuestras minas y nuestras canteras, deseca nuestros pantanos, limpia nuestras calles, construye nuestras casas, fabrica nuestros muebles; cuando tiene hambre, todo le parece bueno; terminado el da se acuesta en el duro lecho. El labrador, otro hombre del pueblo, antes del amanecer est muy ocupado en sembrar nuestras tierras, cultivar nuestros campos, labras nuestros huertos. Sufre el calor, el fro, la altivez de los grandes, la insolencia de los ricos, el despojo de los arrendadores de contribuciones, el pillaje de los comisionados, el asalto de las mismas fieras, que no se atreve a expulsar de sus campos por respeto a los placeres de los poderosos. Es sobrio, justo, fiel, religioso, sin importarle lo que pueda ocurrirle. Lucas se casa con Colette porque la ama; Colette da su leche a sus hijos sin conocer el premio de la frescura y del descanso. Crecen los hijos y Lucas, abriendo la tierra ante ellos, les ensea a cultivarla. Muere y les deja su campo para que lo repartan a partes iguales; si Lucas no fuera un hombre del pueblo, se lo dejara entero al mayor. Este es el retrato de los hombres que forman lo que nosotros llamamos pueblo y que constituyen siempre la parte ms numerosa ms necesaria de la nacin. Cmo creer que alguien se haya atrevido en nuestros das a pronunciar la mxima de una poltica infame de que tales hombres no deben estar a su gusto si queremos que sean industriosos y obedientes? Si esos pretendidos polticos, si esos lindos genios llenos de humanidad viajasen un poco, veran que en ninguna parte es tan activa la industria como en los pases en los que el bajo pueblo vive bien, y que en parte alguna cualquier tipo de obra resulta ms perfecta. Y no es slo que esos hombres aplastados por el peso de una miseria habitual podran alejarse por algn tiempo del trabajo si todas las imposiciones cesaran en el acto, sino que adems, aparte la diferencia sensible entre el cambio del pueblo y el exceso de esa suposicin, no habra que atribuir a la comodidad ese momento de pereza, sino a la sobrecarga que la habra precedido. Y esos mismos hombres, despus del arrebato de una alegra inesperada, sentiran muy pronto la necesidad de trabajar para subsistir y el natural deseo de una subsistencia mejor los hara muy activos. Por el contrario, nunca se vio y nunca ha de verse que los hombres empleen toda su fuerza y toda su industria si estn
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acostumbrados a que las tasas se traguen el producto de los nuevos esfuerzos que podran realizar. En cuanto a la obediencia, es una injusticia calumniar de ese modo a una multitud de inocentes, pues los reyes no tienen sbditos ms fieles y, si me atrevo a decirlo, ms fieles amigos. Hay quiz ms amor pblico en ese sector que en todos los dems, no porque sea pobre, sino porque sabe bien a pesar de su ignorancia, que la autoridad y la proteccin del prncipe son su nica seguridad y la garanta de su bienestar; finalmente, porque con el natural respeto de los pequeos hacia los grandes, con ese afecto particular a nuestra nacin en la persona de sus reyes, no tienen otros bienes que puedan esperar. En ninguna historia se encuentra un solo hecho que pruebe que el bienestar del pueblo derivado del trabajo perjudique su obediencia. Por ltimo, digamos que Enrique IV tena razn al desear que su pueblo viviera a gusto, y al asegurar que trabajara para procurar a todo labrador los medios de que echara un pollo a su olla. Haced que pase mucho dinero por las manos del pueblo; devolver necesariamente al tesoro pblico una cantidad proporcional que nadie lamentar; pero arrancarle a la fuerza el dinero que su labor y su industria le han procurado es privar al Estado de su bienestar y de sus recursos. SACERDOTES, s. m. pl.5 (Religin y Poltica). Con este nombre se designa a todos aquellos que cumplen las funciones de los cultos religiosos practicados por los diferentes pueblos de la tierra. El culto externo supone ceremonias cuya finalidad es conmover los sentidos de los hombres e infundirles veneracin por la divinidad a la que rinden su homenaje. (Vase Culto.) Al haber multiplicado la supersticin las ceremonias de los diferentes cultos, las personas destinadas a celebrarlas no tardaron en formar un grupo separado, que nicamente se destin al servicio de los altares. Se crey que quienes estaban encargados de tan importantes tareas se deban por entero a la divinidad. A partir de entonces compartieron con ella el respeto de los humanos; las ocupaciones comunes parecieron indignas de ellos y los pueblos se creyeron obligados a abastecerlos para que subsistieran aquellos que estaban revestidos del ms santo e importante de los ministerios. Estos ltimos, encerrados en el recinto de sus templos, se comunicaron poco; ello aument an ms el respeto que se tena a esos hombres aislados. Se acostumbr a considerarlos como favoritos de los dioses, como depositarios e intrpretes de su voluntad, como mediadores entre ellos y los mortales. Es gratificante dominar sobre sus semejantes. Los sacerdotes supieron aprovechar la alta opinin que haban despertado en el espritu de sus conciudadanos; pretendieron que los dioses se manifestaban a ellos; anunciaron sus decretos; ensearon dogmas; prescribieron lo que era preciso creer y lo que haba que rechazar; fijaron lo que placa o disgustaba a la divinidad; pronunciaron orculos; predijeron el porvenir al hombre inquieto y curioso, le hicieron temblar ante el miedo de los castigos con los que amenazaban los dioses irritados a los temerarios que se atrevan a dudar de su misin o a discutir su doctrina.

5 Artculo tradicionalmente atribuido a Diderot; hoy se lo considera obra del barn dHol-

bach.

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Para fijar con ms seguridad su imperio, pintaron a los dioses crueles, vengativos, implacables. Introdujeron ceremonias, iniciaciones, misterios cuya atrocidad pudiera alimentar en los hombres esa negra predisposicin tan favorable al imperio del fanatismo. Entonces corrieron ros de sangre humana sobre los altares; los pueblos, sojuzgados por el miedo y embriagados por la supersticin, jams creyeron pagar lo suficientemente cara la celestial benevolencia. Las madres entregaban sin lgrimas a sus tiernos hijitos a las llamas devoradoras; millares de vctimas humanas cayeron bajo el cuchillo de los sacrificadores. Se sometieron a una multitud de prcticas repugnantes, pero tiles para los sacerdotes, y las supersticiones ms absurdas acabaron de extender y fortalecer su poder. Exentos de preocupaciones y seguros de su dominio, esos sacerdotes, para matar el aburrimiento de su soledad, estudiaron los secretos de la naturaleza, misterios ocultos para la mayora de los hombres: de ah los tan cacareados conocimientos de los sacerdotes egipcios. En general, se observa que entre casi todos los pueblos salvajes e ignorantes la medicina y el sacerdocio eran funcin de los mismos hombres. La utilidad que los sacerdotes aportaban al pueblo no pudo dejar de fortalecer su poder. Algunos de ellos llegaron todava ms lejos; el estudio de la fsica les otorg los medios para admirar a los espectadores con descubrimientos sorprendentes. Fueron estimados como seres sobrenaturales porque se desconoca las causas de ellos; de ah esa multitud de prodigios, de prestigios, de milagros. Los sorprendidos humanos creyeron que sus sacrificadores gobernaban los elementos, disponan a su voluntad de las venganzas y de los favores del cielo y que haban de compartir con los dioses la veneracin y el miedo de los mortales. Era muy difcil a hombres tan reverenciados atenerse a los lmites de la subordinacin necesaria para el buen orden de la sociedad. Y as, el sacerdocio, enorgullecido por su poder, disput frecuentemente los derechos de la realeza. Los soberanos, sometidos como sus sbditos a las leyes de la religin, no fueron lo bastante fuertes como para protestar contra las usurpaciones y la tirana de sus ministros. El fanatismo y la supersticin mantuvieron el castigo suspenso sobre los monarcas; se derrumb su trono tan pronto como intentaron reprimir o castigar a hombres sagrados, cuyos intereses estaban confundidos con los de la divinidad. Resistirse a ellos significaba de hecho una rebelin contra el cielo; tocar sus derechos, un sacrilegio; querer limitar su poder, afectar los cimientos de la religin. Tales han sido los escalones por los que subi el poder de los sacerdotes del paganismo. Entre los egipcios, los reyes estaban sometidos a las censuras del sacerdocio; aquellos monarcas que haban disgustado a los dioses reciban de sus ministros la orden de matarse, y tal era la fuerza de la supersticin que el soberano no se atreva a desobedecer esa orden. Los druidas de los galos ejercan el imperio ms absoluto sobre los pueblos; no contentos con ser ministros del culto, eran rbitros de las diferencias que surgan entre ellos. Los mexicanos padecan en silencio las crueldades que sus sacerdotes brbaros les obligaban a realizar a la sombra del nombre de los dioses; los reyes no podan negarse a emprender las guerras ms arbitrarias cuando el pontfice les anunciaba los deseos del cielo. El dios tiene hambre, deca: en seguida se armaban los emperadores contra sus vecinos y cada uno de ellos se apresuraba a recoger cautivos para inmolarlos al dolo, o ms bien a la supersticin atroz y tirnica de sus ministros.
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Habran sido muy dichosos los pueblos si los sacerdotes de la impostura hubiesen sido los nicos en abusar del poder que su ministerio les daba sobre los hombres. A pesar de la mansedumbre y la sumisin recomendadas por el Evangelio, se ha visto en siglos de tinieblas a sacerdotes del Dios de la paz levantar el estandarte de la rebelin, armando las manos de los sbditos contra sus soberanos, ordenando insolentemente a los reyes que abandonasen el trono, arrogndose el derecho de romper los vnculos sagrados que unan a los pueblos con sus jefes, tratando de tiranos a los prncipes que se oponan a sus audaces empresas, pretendiendo para s mismos una quimrica independencia de las leyes, escritas para obligar por igual a todos los ciudadanos. Estas pretensiones se apoyaron a veces sobre ros de sangre; afirmndose en razn de la ignorancia de los pueblos, de la debilidad de los soberanos y de la habilidad de los sacerdotes. Estos ltimos consiguieron con frecuencia y conservaron los derechos usurpados. En los pases en que se cre la espantosa Inquisicin, son frecuentes los ejemplos de sacrificios humanos que en nada tienen que envidiar a la barbarie de los realizados por los sacerdotes mexicanos. No ocurre lo mismo en las regiones ilustradas por las luces de la razn y de la filosofa: el sacerdote nunca olvida all que es hombre, sbdito y ciudadano. (Vase Teocracia).

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Referencias bibliogrficas

Bibliografa obligatoria
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La poca de las revoluciones burguesas
(1780-1848)
En esta unidad analizaremos el proceso que culmin con el triunfo de una sociedad burguesa y capitalista. Para evaluar la magnitud del cambio podemos considerar algunos de los trminos que durante estos aos fueron inventados o adquirieron su significado contemporneo: industria, fbrica, clase media, proletariado, capitalismo, socialismo, ferrocarril, liberal, conservador, ingeniero, nacionalismo, estadstica y muchos otros ms. Imaginar un mundo sin esos trminos, y los conceptos y las realidades a las que hacen referencia, nos permiten medir la profundidad de las transformaciones.

3.1. La poca de la doble revolucin


Dentro de una sociedad predominantemente rural, con sociedades profundamente jerarquizadas, en una Europa donde an la mayora de las naciones estaban dominadas por monarquas absolutas, las transformaciones comenzaron en dos pases rivales pero de los que ningn contemporneo negara su carcter dominante en el occidente europeo: Inglaterra y Francia. Constituyeron, como veremos, dos procesos diferentes pero, por su carcter paralelo y por sentar las bases del mundo contemporneo, fueron definidos por el historiador ingls Eric Hobsbawm como la doble revolucin. Es cierto que la doble revolucin ocurri en regiones muy restringidas de Europa -en parte de Francia, en algunas zonas de Inglaterra-, sin embargo sus resultados alcanzaron dimensiones mundiales. La divisin, por ejemplo, entre pases avanzados y pases atrasados encontr all sus antecedentes ms inmediatos. Es cierto que estas revoluciones permitieron el ascenso de la sociedad burguesa, pero tambin dieron origen a otros grupos sociales que pondran en tela de juicio los fundamentos de su dominacin. En este sentido, es til recordar que el ciclo se cierra en 1848, el ao de la ltima revolucin burguesa, y en el que Karl Marx publicaba el Manifiesto Comunista.

3.1.1. La Revolucin Industrial en Inglaterra


Qu significa decir que estall la Revolucin Industrial? Significa que en algn momento, entre 1780 y 1790, en algunas regiones de Inglaterra -como el caso de Manchester- comenz a registrarse un aceleramiento del crecimiento econmico. El fenmeno que actualmente los economistas llaman el despegue (take-off) mostraba que la capacidad productiva superaba lmites y obstculos y pareca capaz de una ilimitada multiplicacin de hom151

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bres, bienes y servicios. Pero no se trataba de una simple aceleracin del crecimiento econmico, sino que implicaba cambios cualitativos: las transformaciones se producan en y a travs de una economa capitalista.

Ha habido varias definiciones de capitalismo. Algunos, como Werner Sombart (1928), lo consideraron como un espritu que impregnaba la vida de una poca. Ese espritu era una sntesis del espritu de empresa o de aventura con la actitud burguesa de clculo y racionalidad. Para otros, como Pirenne (1914), el capitalismo consista en la organizacin de la produccin para un mercado distante. Dadas las dificultades temporales de estas conceptualizaciones, consideraremos al capitalismo como un sistema de produccin pero tambin de relaciones sociales. En este sentido, la principal caracterstica del capitalismo es el trabajo proletario, es decir, de quienes venden su fuerza de trabajo a cambio de un salario. Para que esto ocurra debe haber un presupuesto: quienes venden su fuerza de trabajo no tienen otra forma de susbsistencia porque han perdido -a diferencia de los artesanos o de los campesinos- la propiedad de los medios de produccin. Por lo tanto, la principal caracterstica del capitalismo es la separacin entre los productores directos, la fuerza de trabajo, y la concentracin de los medios de produccin en manos de otra clase social, la burguesa.

Indudablemente el proceso de constitucin del capitalismo tuvo varios hitos. En el siglo XIV, la crisis feudal; en el siglo XVI, el desarrollo del sistema domiciliario rural; en el siglo XVII, la crisis que desintegr las antiguas formas de produccin y, en Inglaterra, las revoluciones que introdujeron reformas polticas. Pero fue en el siglo XVIII que la Revolucin Industrial afirm el desarrollo de las relaciones capitalistas, en la medida en que la aparicin de la fbrica termin por afirmar la separacin entre trabajo y medios de produccin.

Los orgenes de la Revolucin Industrial


Por qu esta revolucin estall en Inglaterra a fines del siglo XVIII?. O, planteado de otro modo, cules fueron las condiciones especficamente inglesas que posibilitaron a los hombres de negocios revolucionar la produccin?

HOBSBAWM, ERIC J. (1982), Cap. 2: El origen de la Revolucin Industrial, en: Industria e Imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Barcelona, Ariel, pp. 34-53.

Ver Unidad 2.

En Inglaterra, a partir del desarrollo de una agricultura comercial -con las transformaciones en la organizacin del trabajo y en las formas de produccin-, la economa agraria se encontraba profundamente transformada. Los cercamientos, desde el siglo XVI, haban llevado a un puado de terratenientes con mentalidad mercantil casi a monopolizar la tierra, cultivada por arrendatarios que empleaban mano de obra asalariada. En sntesis, a mediados del siglo XVIII, el rea capitalista de la agricultura inglesa se en-

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contraba extendida y en vas de una posterior ampliacin. Es cierto que an quedaban importantes residuos de la economa aldeana, pero eficaces polticas gubernamentales estaban dispuestas a barrerlos a travs de las Leyes de Cercamientos (1760-1830). El proceso era acompaado por mtodos de labranza ms eficientes, abono sistemtico de la tierra, perfeccionamientos tcnicos e introduccin de nuevos cultivos (como papa, maz, centeno), que configuraban una revolucin agrcola que permita sobrepasar por primera vez el lmite del problema del hambre. Los productos del campo, tanto los agrcolas como las manufacturas -a travs del sistema domstico-dominaban los mercados. De este modo, la agricultura se encontraba preparada para cumplir con sus funciones bsicas en un proceso de industrializacin. En primer lugar, en la medida en que la revolucin agrcola implicaba un aumento de la productividad, permita alimentar a ms gente. Pero no slo esto, sino que ms importante an- permita alimentar a gente que ya no trabajaba la tierra, a una creciente poblacin no agraria. En este sentido, muchos historiadores consideran que los cambios de la agricultura fueron el motor fundamental para el nacimiento de la sociedad industrial. En segundo lugar, al modernizar la agricultura y al destruir las antiguas formas de produccin campesinas -basadas en el trabajo familiar y comunal-, la revolucin agrcola acab con las posibilidades de subsistencia de muchos campesinos que debieron trabajar como arrendatarios -los que corrieron mejor suerte pudieron llegar a ser arrendatarios ricos-, o ms frecuentemente como jornaleros. Y muchos tambin debieron emigrar a las ciudades en busca de mejor suerte: se creaba as un cupo de potenciales reclutas para el trabajo industrial. Pero la destruccin de las antiguas formas de trabajo no slo liberaba mano de obra, sino que al destruir las formas de autoabastecimiento que caracterizaban a la economa campesina, creaba consumidores, gente que reciba ingresos monetarios y que para satisfacer sus necesidades bsicas deban dirigirse al mercado. Todo el mundo, por pobre que fuese, deba vestirse y alimentarse. De all, la constitucin de un mercado interno estable y extenso, que proporcion una importante salida para los productos bsicos. A partir de ese mercado interno, recibieron un importante estmulo las industrias textiles, alimenticias (molinos harineros y fbricas de cervezas), y la produccin de carbn, principal combustible de gran nmero de hogares urbanos. Incluso la produccin de hierro -aunque en muy menor medida- se reflej en la demanda de enseres domsticos como cacerolas y estufas. Pero tambin Inglaterra contaba con un mercado exterior. Las plantaciones de las Indias Occidentales -salida tambin para la venta de esclavosproporcionaban cantidad suficiente de algodn para proveer a la industria britnica. Pero las colonias, formales e informales, ofrecan tambin un mercado en constante crecimiento, y aparentemente ilimitado, para los textiles ingleses. Y era adems un mercado sostenido por la agresiva poltica exterior del gobierno britnico que no slo consolidaba un inmenso imperio colonial, donde se monopoliz el comercio de los textiles, sino que estaba dispuesto destruir toda competencia. El caso de la India resulta ejemplar. Si bien las Indias Orientales haban sido las grandes exportadoras de mercancas de algodn, comercio que haba quedado en manos britnicas a travs de la Compaa de las Indias Orientales, cuando los nuevos intereses comenzaron a prevalecer, la India fue sistemticamente desindustrializada y se transform a su vez en receptora de los textiles ingleses.
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Y esto nos lleva al tercer factor que explica la peculiar posicin de Inglaterra en el siglo XVIII: el gobierno. La gloriosa revolucin de 1688, haba instaurado una monarqua limitada por el Parlamento integrado por la Cmara de los Lores -representativa de las antiguas aristocracias-, pero tambin por la Cmara de los Comunes, donde participaban hombres de negocios, dispuestos a desarrollar polticas sistemticas de conquista de mercados, y de proteccin a comerciantes y armadores britnicos. A diferencia de otros pases, como Francia, Inglaterra estaba dispuesta a subordinar su poltica a los fines econmicos.

El desarrollo de la revolucin industrial


La etapa del algodn Los papeles jugados por el mercado interno y por el mercado externo en el desarrollo de la Revolucin Industrial britnica fue tema de debate entre los historiadores. Segn Eric J. Hobsbawm, el mercado exterior fue la chispa que encendi la revolucin industrial, ya que mientras la demanda interior se extenda, la exterior se multiplicaba. Adems considera que la primera manufactura que se industrializ -el algodn- estaba vinculada esencialmente al comercio ultramarino. Esto no implica para Hobsbawm negar la importancia del mercado interno -lo considera como la base para la generalizacin de una economa industrializada- pero lo coloca en una posicin subordinada al mercado exterior. Para Hobsbawm, el mercado interior desempe el papel de amortiguador para las industrias de exportacin frente a las fluctuaciones del mercado. Otros historiadores, como el italiano Giorgio Mori, ponen, en cambio, el acento en el mercado interno. Consideran que el papel del comercio exterior fue espordico e irregular, mientras que el impulso para la industrializacin provino fundamentalmente de la demanda interna. Para Mori, el impulso provino de la existencia de una masa de consumidores -incluso pobres- en constante expansin por los precios bajos de los nuevos productos, sobre todo, textiles. Sin embargo, no hay dudas de que la constante ampliacin de la demanda -interna, externa o ambas- de textiles ingleses fue el impulso que llev los empresarios a mecanizar la produccin: para responder a esa creciente demanda era necesario introducir una tecnologa que permitiera ampliar esa produccin. De este modo, la primera industria en revolucin fue la industria de los textiles de algodn.

MORI, GIORGIO (1983), Cap. 2: El desarrollo del modo de produccin capitalista en Gran Bretaa, en: La revolucin industrial. Economa y sociedad en Gran Bretaa en la segunda mitad del siglo XVIII, Barcelona, Crtica, pp. 20-43.

HOBSBAWM, ERIC J. (1982), Cap. 3: La Revolucin Industrial, 1780-1840, en: Industria e Imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Barcelona, Ariel, pp. 55-74.

La introduccin de nuevas tcnicas se desarroll paso a paso. Para aumentar la produccin, en primer lugar, fue necesario superar el desequilibrio entre el hilado y el tejido. El torno de hilar, lento y poco productivo, no era suficiente para abastecer a los telares manuales que no slo se multiplicaban sino que se aceleraban por la introduccin de la lanzadera volante. De all la necesidad de introducir innovaciones tecnolgicas que aceleraron el pro154

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ceso del hilado y que, desde 1780, exigieron la produccin en fbricas. De este modo, las primeras fbricas de la Revolucin Industrial fueron establecimientos donde se cardaba el algodn para hilarlo y, fundamentalmente, hilanderas. En un primer momento, el aumento del hilado multiplic el nmero de telares y tejedores manuales, tanto de los que trabajaban de acuerdo al antiguo sistema domiciliario como de los que comenzaban a ser concentrados en grandes talleres. Es cierto que los bajos salarios y la abundancia de trabajadores conspiraron en contra de la tecnificacin de los telares; sin embargo, la abundancia de hilado y la apertura de mercados en el continente europeo -despus de las guerras napolonicas, en 1815- llevaron tambin a la introduccin del telar mecnico. En rigor, la Revolucin Industrial requiri pocos refinamientos intelectuales. Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos, ninguno de ellos como la lanzadera volante, la mquina para hilar o el huso mecnico- estaban fuera del alcance de artesanos experimentados o de la capacidad constructiva de los carpinteros. La mquina ms cientfica que se produjo, la giratoria de vapor (James Watt, 1784), no estaba ms all de los conocimientos fsicos difundidos en la poca -incluso, la teora de la mquina de vapor fue desarrollada posteriormente por el francs Carnot, en 1820- y su aplicacin requiri de una prctica que posterg su empleo, con excepcin del caso de la minera. En sntesis, las mquinas de hilar, los husos y, posteriormente, los telares mecnicos eran innovaciones tecnolgicas sencillas y, fundamentalmente, baratas. Estaban al alcance de pequeos empresarios -los hombres del siglo XVIII, que haban acumulado las grandes fortunas de origen mercantil o agropecuario, no parecan demasiado dispuestos invertir en la nueva forma de produccin- y rpidamente compensaban los bajos gastos de inversin. Adems, la expansin de la actividad industrial se financiaba fcilmente por los fantsticos beneficios que produca a partir del crecimiento de los mercados. De este modo, la industria algodonera por su tipo de mecanizacin y el uso masivo de mano de obra barata permiti una rpida transferencia de ingresos del trabajo al capital y contribuy -ms que ninguna otra industriaal proceso de acumulacin. El nuevo sistema, que los contemporneos vean ejemplificado sobre todo en la regin del Lancashire donde se haban dado estas nuevas formas productivas, revolucionaba la industria. La etapa del ferrocarril A pesar de su xito, una industrializacin limitada y basada en un sector de la industria textil no poda ser estable ni duradera. Las primeras dificultades se constataron a mediados de la dcada de 1830, cuando la industria textil atraves su primera crisis. Con la tecnificacin la produccin se haba multiplicado, pero los mercados no crecan con la rapidez necesaria; de este modo, los precios cayeron al mismo tiempo que los costos de produccin no se reducan en la misma proporcin. Y una prueba de la crisis fue la marea de descontento social que durante estos aos se extendi sobre Gran Bretaa. Pero haba algo ms. Indudablemente, la industria textil estimul el desarrollo tecnolgico. Pero tambin es cierto que ninguna economa industrial puede desarrollarse ms all de cierto punto hasta poseer una adecuada capacidad de bienes de produccin. Y en este sentido, la industrializacin basada en el algodn ofreca lmites: la industria textil no demandaba -o de155

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mandaba en mnimas proporciones- carbn, hierro o acero. En sntesis, careca de capacidad directa para estimular el desarrollo de las industrias pesadas de base. La demanda de hierro para la produccin de armamentos haba conocido un importante incremento durante el perodo de las guerras napolenicas, pero despus de 1815 la disminucin de lo requerido tambin haba sido notable. En sntesis, las demandas militares tampoco eran la va para transformar a Gran Bretaa en un pas descollante en la produccin de hierro. Sin embargo, el estmulo provino de los mismos cambios que se estaban viviendo: el crecimiento de las ciudades generaba un constante aumento de la demanda de carbn, principal combustible domstico. El crecimiento urbano haba extendido la explotacin de las minas de carbn que, ya desde mediados del siglo XVIII, empleaba las ms antiguas mquinas de vapor para sondeos y extracciones. Y la produccin fue lo suficientemente amplia como para estimular el invento que transform radicalmente la industria: el ferrocarril. En efecto, las minas no slo necesitaban mquinas de vapor de gran potencia para la explotacin, sino tambin un eficiente medio de transporte para trasladar el carbn desde la galera a la bocamina y fundamentalmente desde sta hasta el punto de embarque. De acuerdo con esto, la primera lnea de ferrocarril moderna uni la zona minera de Durham con la costa (1825). De este modo, el ferrocarril fue un resultado directo de las necesidades de la minera, especialmente en el norte de Inglaterra. La construccin de ferrocarriles, de vagones, vagonetas y locomotoras, y el extendido de vas frreas, desde 1830 hasta 1850, generaron una demanda que triplicaron la produccin de hierro y carbn, permitiendo ingresar en una fase de industrializacin ms avanzada. Hacia 1850, en Gran Bretaa, la red ferroviaria bsica ya estaba instalada: alcanzaba lejanos puntos rurales y los centros de las principales ciudades, en un complejo gigantesco a escala nacional. Adems, su organizacin y mtodos de trabajo mostraban una escala no igualada por ninguna otra industria y su recurso a las nuevas tecnologas careca de precedentes. De este modo, ya en la dcada de 1840, el ferrocarril se haba transformado en sinnimo de lo ultramoderno. Tambin la construccin de ferrocarriles presentaba un problema: su alto costo. Pero este problema se transform en su principal ventaja. Por qu? Las primeras generaciones de industriales haban acumulado riqueza en tal cantidad que exceda la posibilidad de invertirla o de gastarla. Hombres ahorrativos ms que derrochadores -volveremos sobre esto- vean como sus fortunas se acrecentaban da a da sin posibilidades de reinvertir: suponiendo que el volumen de la industria algodonera se multiplicase, el capital necesario absorbera slo una fraccin del supervit. Y estos hombres encontraron en el ferrocarril una nueva forma de inversin. De este modo, las construcciones ferroviarias movilizaron acumulaciones de capital con fines industriales, generaron nuevas fuentes de empleo y se transformaron en el estmulo para la industria de productos de base. En sntesis, el ferrocarril fue la solucin para la crisis de la primera fase de la industria capitalista.

Las transformaciones de la sociedad


La expresin Revolucin Industrial fue empleada por primera vez por escritores franceses en la dcada de 1820. Y fue acuada en explcita analoga
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con la Revolucin Francesa de 1789. Se consideraba que si sta haba transformado a Francia, la Revolucin Industrial haba transformado a Inglaterra. Los cambios podan ser diferentes pero eran comparables en un aspecto: haban producido una nueva sociedad. Y esto es importante de sealar, porque significa que desde sus comienzos la expresin Revolucin Industrial, implic la idea de profundas transformaciones sociales. La sociedad se volva irreconocible para sus mismos contemporneos. Desde Lord Byron hasta Robert Owen, desde distintas perspectivas, dejaron testimonios dismiles pero que coincidan en describir a esa sociedad en trminos pesimistas: el trabajo infantil, el humo de las fbricas, el deterioro de las condiciones de vida, las largas jornadas laborales, el hacinamiento en las ciudades, las epidemias, la desmoralizacin, el descontento generalizado. Sin embargo, tambin es cierto que no para todos los resultados de la revolucin industrial resultaron sombros. Qu tipo de sociedad se configur a partir de la Revolucin Industrial? Las antiguas aristocracias no sufrieron cambios demasiado notables. Por el contrario, con las transformaciones econmicas pudieron engrosar sus rentas. La modernizacin de la agricultura dejaba pinges beneficios, y a estos se agregaron los que proporcionaban los ferrocarriles que atravesaban sus posesiones. Eran propietarios del suelo y tambin del subsuelo, por lo tanto la expansin de la minera y la explotacin del carbn concurra en su beneficio. Como seala Hobsbawm, los nobles ingleses no tuvieron que dejar de ser feudales porque haca ya mucho tiempo que haban dejado de serlo y no tuvieron grandes problemas de adaptacin frente a los nuevos mtodos comerciales ni frente a la economa que se abra en la poca del vapor.

Ver imagen 3.1. La lucha por las apariencias.

HOBSBAWM, ERIC J. (1982), Cap. 4: Los resultados humanos de la Revolucin Industrial, en: Industria e Imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Barcelona, Ariel, pp. 77-93.

Tambin para las antiguas burguesas mercantiles -sobre todo las vinculadas al comercio colonial- y financieras, los cambios implicaron slidos beneficios. Ya se encontraban slidamente instaladas en la poderosa y extensa red mercantil, que desde el siglo XVIII haba sido una de las bases de la prosperidad inglesa, y las transformaciones econmicas les posibilitaron ampliar su radio de accin. Muchos de ellos se haban beneficiado por un proceso de asimilacin: eran considerados caballeros (gentlemen), con su correspondiente casa de campo, con una esposa tratada como dama (lady), y con hijos que estudiaban en Oxford o Cambridge dispuestos a emprender carreras en la poltica. A estas antiguas burguesas, el xito poda incluso permitirles ingresar en las filas de la nobleza. La posibilidad de asimilacin en las clases ms altas tambin se dio para los primeros industriales textiles del siglo XVIII: para algunos millonarios del algodn, el ascenso social corra paralelo al econmico. Es el caso, por ejemplo, de sir Robert Peel (1750-1839), que iniciado como uno de los primeros industriales textiles, lleg a ser miembro del Parlamento. A su muerte no slo dejaba una cuantiosa fortuna, sino tambin un hijo a punto de ser
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designado Primer Ministro (aunque tambin es cierto que ese Primer Ministro, en algunos medios cerradamente aristocrticos, muchas veces no lograba hacer olvidar que era hijo de fabricante ennoblecido del Lancashire que empleaba a 15.000 obreros). En sntesis, con lmites, algunos pudieron ser asimilados. Sin embargo, el proceso de industrializacin generaba a muchos hombres de negocios, que aunque haban acumulado fortuna, eran demasiados para ser absorbidos por las clases ms altas. Muchos haban salido de modestos orgenes aunque nunca de la ms estricta pobreza-, haban consolidado sus posiciones, y a partir de 1812, comenzaron a definirse a s mismos como clase media. Como tal reclamaban derechos y poder. Eran hombres que se haban hecho a s mismos, que deban muy poco a su nacimiento, a su familia o a su educacin. Estaban imbuidos del orgullo del triunfo y dispuestos a batallar contra los obstculos que se pusieran en su camino. Estaban dispuestos a derribar los privilegios que an mantenan los intiles aristcratas -por los que esta clase media senta un profundo desprecio- y fundamentalmente a combatir contra las demandas de los trabajadores que, en su opinin, no se esforzaban lo suficiente ni estaban dispuestos totalmente a aceptar su direccin. Para estos hombres, al cabo de una o dos generaciones, la vida se haba transformado radicalmente. Pero el cambio no los desorganiz. Contaban con las normas que les proporcionaba los principios de la economa liberal difundidos por peridicos y folletos- y la gua de la religin. Sus fortunas crecan da a da, y para ellos era la prueba ms contundente de que la Providencia los premiaba por sus vidas austeras y laboriosas. Indudablemente eran hombres que trabajaban duro. Vestidos siempre de levitas negras, vivan en casas confortables distantes de sus fbricas en las que ingresaban muy temprano y permanecan hasta la noche controlando y dirigiendo los procesos productivos. Su austeridad -que les impeda pensar en el derroche o en tiempos improductivos dedicados al ocio- era resultado de la tica religiosa, pero tambin constitua un elemento funcional para esas primeras pocas de la industrializacin, donde las ganancias deban reinvertirse. Slo el temor frente a un futuro incierto los atormentaba: la pesadilla de las deudas y de la bancarrota que dejaron a muchos en el camino. Pero estas amenazas no impidieron que estos nuevos hombres de negocios, esta nueva burguesa industrial fuera la clase triunfante de la Revolucin Industrial. Los nuevos mtodos de produccin modificaron profundamente el mundo de los trabajadores. Evidentemente, para lograr esas transformaciones en la estructura y el ritmo de la produccin debieron introducirse importantes cambios en la cantidad y la calidad del trabajo. Y esos cambios constituyeron una ruptura que se transforma en la cuestin central cuando se toman en cuenta los resultados humanos de la Revolucin Industrial. Es indudable que, con la produccin en la fbrica, surgi una nueva clase social: el proletariado o clase obrera. Sin embargo, el proceso de formacin de esta clase no fue simple ni lineal. De all que Eric J. Hobsbawm prefiera emplear para este perodo -por lo menos hasta 1830- el trmino trabajadores pobres para referirse a aquellos que constituyeron la fuerza laboral. Esto es debido a que el proletariado an estaba emergiendo de la multitud de antiguos artesanos, trabajadores domiciliarios y campesinos de la sociedad pre-industrial. Se trataba de una clase en formacin, que an no haba adquirido un perfil definido.
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Adems, la Revolucin Industrial, en sus primeras etapas, lejos de hacer desaparecer, reforz formas pre-industriales de produccin como el sistema de trabajo domiciliario. El xito de las hilanderas multiplic entre 1790 y 1830 el nmero de tejedores y calceteros en las unidades domsticas. Posteriormente cuando la tejedura se mecaniz, en ciudades como Londres, aument notablemente el nmero de costureras y sastreras domsticas. Sin embargo, ya no se trataba del mismo trabajo, profundamente transformado por la Revolucin Industrial. De una ocupacin complementaria, con las tareas del ama de casa o con el cultivo de una parcela o con el ciclo de la cosecha, se transform en una ocupacin de tiempo completo cada vez ms dependiente de una fbrica o de un taller. El sistema domiciliario comenzaba a transformarse en un trabajo asalariado. En estas primeras etapas, result clave el aporte de la mano de obra femenina e infantil. Con una remuneracin menor que los varones, las mujeres constituyeron la base de la intensificacin del trabajo y muchas veces fueron la alternativa (por ejemplo en la tejedura) a los costos de la mecanizacin. Como seala Maxine Berg, los nios y las mujeres constituyeron la gran reserva de mano de obra de los nuevos empresarios. Dentro de la unidad domstica, eran las mujeres las que trabajaban, pero tambin enseaban y supervisaban el trabajo de los ms jvenes; al mismo tiempo que se ocupaban de sus hijos, trasmitan las habilidades a las nuevas generaciones de la fuerza de trabajo industrial. De la heterogeneidad de formas productivas con la que se inici la Revolucin Industrial dependi la pluralidad de grupos sociales que conformaban a los trabajadores pobres. Sin embargo, con la expansin del sistema fabril, sobre todo en la dcada de 1820, con el avance poderoso de la maquinacin, el proletariado industrial -en algunas regiones y en algunas ramas de la industria- comenz a adquirir un perfil ms definido: ya era la clase obrera fabril. Cules son sus caractersticas? En primer lugar, se trata de proletarios, es decir, de quienes no tienen otra fuente de ingresos digna de mencin ms que vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario. En segundo lugar, el proceso de mecanizacin les exigi concentrarse en un nico lugar de trabajo, la fbrica, que impuso al proceso de produccin un carcter colectivo, como actividad de un equipo en parte humano y en parte mecnico. El resultado fue un incremento de la divisin del trabajo a un grado de complejidad desconocido hasta entonces. Y esto modific profundamente las conductas laborales: las actividades del trabajador deban adecuarse cada vez ms al ritmo y regularidad de un proceso mecnico. Dicho de otro modo, el trabajo mecanizado de la fbrica impuso una regularidad y una rutina completamente diferente a la del trabajo pre-industrial. Era un tipo de trabajo que entraba en conflicto no slo con las tradiciones, sino con todas las inclinaciones de hombres y mujeres an no condicionados. De all, las quejas de los patronos por la indolencia de los trabajadores que se negaban, por ejemplo, a trabajar los lunes. En efecto, para los empresarios constituy una ardua tarea desterrar la costumbre del lunes santo, da reservado por los jornaleros artesanales para reponerse de la resaca dominguera. El conflicto se planteaba entre las distintas medidas del tiempo. El trabajo pre-industrial se meda por los ciclos de las cosechas, en meses y en semanas; se meda por la necesidad y por las ganas de trabajar. En cambio, el trabajo fabril se meda en das, horas y minutos. Dicho de otro modo, la in-

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dustria trajo la tirana del reloj -que para los trabajadores culmin con la invencin de Benjamn Franklin, el reloj registrador, hacia fines del siglo XVIII-. Es cierto que, a la larga, los trabajadores incorporaron e internalizaron la nueva medida de tiempo del trabajo industrial. Y con esto comenzar la lucha por la reduccin de la jornada laboral. Pero tambin es cierto que, en los comienzos, fueron tambin notables las resistencias frente a este tipo de trabajo. Frente a las resistencias, ante las dificultades de acondicionamiento al nuevo tipo de trabajo, se forz a los trabajadores mediante un sistema de coacciones que organizaba el mercado de trabajo y garantizaba la disciplina. Para esto concurrieron leyes, como la de 1823 que castigaba con la crcel a los obreros que no cumplieran con su trabajo o la Ley de Pobres de 1834 que reclua a los indigentes en asilos transformados en casas de trabajo. Tambin se obligaba a trabajar manteniendo bajos los salarios y a travs del pago por pieza producida, lo que obligaba al trabajador a la concurrencia cotidiana. Pero tambin se disciplin mediante formas ms sutiles. Y en ese sentido hay que destacar el papel que jug la religin. El metodismo, de gran difusin entre los sectores populares, insista particularmente en las virtudes disciplinadoras y el carcter sagrado del trabajo duro y la pobreza. En las escuelas dominicales se daba particular importancia a ensear a los nios el valor del tiempo. Sin embargo, el papel jugado por el metodismo fue ambivalente. Es cierto que, por un lado, disciplin al trabajo. Pero, por otro lado, provey de formas de asistencia a los que por enfermedad o diversos problemas no podan trabajar. Adems provey a los trabajadores de ejemplos de accin: sus primeras agrupaciones se organizaron sobre la base que proporcionaba el modelo de la asamblea metodista. Para los trabajadores, las condiciones de vida se deterioraron. Hasta mediados del siglo XIX, mantuvo su vigencia la teora del fondo salarial que consideraba que cuanto ms bajos fueran los salarios de los obreros ms altas seran los beneficios patronales. Los bajos salarios se combinaban con las condiciones materiales en las que se desarrollaba la vida cotidiana. Sobre todo despus de 1820, el trabajo industrial se concentr en las ciudades del oeste de Yorkshire y del sur de Lancashire, como Manchester, Leeds, Bradford y otras concentraciones menores que prcticamente eran barrios obreros interrumpidos slo por las fbricas. En este sentido, el desarrollo urbano de la primera mitad del siglo XIX fue un gran proceso de segregacin que empujaba a los trabajadores pobres a grandes concentraciones de miseria alejadas de las nuevas zonas residenciales de la burguesa. Las condiciones de vida en estas concentraciones obreras, el hacinamiento, la falta de servicios pblicos favoreci la reaparicin de epidemias, como el clera y el tifus que afectaron a Glasgow en la dcada de 1830. Y estos problemas urbanos no slo afectaban las condiciones materiales de vida, sino que fundamentalmente la ciudad destrua las antiguas formas de convivencia. La experiencia, la tradicin, la moralidad pre-industrial no ofrecan una gua adecuada para un comportamiento idneo en una sociedad industrial y capitalista. De all, la desmoralizacin y el incremento de problemas como la prostitucin y el alcoholismo. Uno de los mbitos donde ms se adverta la incompatibilidad entre la tradicin y la nueva racionalidad burguesa era el mbito de la seguridad social. Dentro de la moralidad pre-industrial se consideraba que el hombre tena derecho a trabajar, pero que si no poda hacerlo tena el derecho a que
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la comunidad se hiciese cargo de l. Esta tradicin se continuaba en muchas zonas rurales, en algunas organizaciones de artesanos y trabajadores calificados, e incluso entre aquellos que participaban de la Iglesia metodista. Pero esta tradicin era algo completamente incompatible con la lgica burguesa que basaba su triunfo en el esfuerzo individual. Adems- como ya sealamos- si la burguesa consideraba su riqueza como el premio de la Providencia a sus virtudes, resultaba lgica la asociacin entre pobreza y pecado (asociacin que hubo de tener una larga permanencia). De all que la caridad burguesa funcionara como motor de degradacin ms que de ayuda material. Frente a la nueva sociedad que conformaba el capitalismo industrial, los trabajadores podan dificultosamente adaptarse al sistema e incluso intentar mejorar: sobre todo, los calificados podan hacer esfuerzos para ingresar a la clase media o, por lo menos, seguir los preceptos de austeridad y de ayuda a s mismos que propona la sociedad burguesa. Tambin podan, empobrecidos y enfrentados a una sociedad cuya lgica les resultaba incomprensible, desmoralizarse. Pero an les quedaba otra salida: la rebelin. Y para esto la experiencia no era desdeable. Por un lado, estaban los primeros movimientos de resistencia del siglo XVIII pocos articulados pero de accin especfica y directa que brindaban modelos para actuar. Por otro lado, las tradiciones jacobinas -del ala radical de la Revolucin Francesaque haban sido asumidas por artesanos que pronto se transformaron en los lderes de los trabajadores pobres y de la incipiente clase obrera. De este modo, pronto surgi la organizacin y la protesta. Como lo seala Edward P . Thompson, la clase obrera fue hecha por la industria, pero tambin se hizo a s misma en el proceso que permiti el pasaje de la conciencia de oficio a la conciencia de clase. En las ltimas dcadas del siglo XVIII, la primera forma de lucha en contra de los nuevos mtodos de produccin, el ludismo, fue la destruccin de las mquinas que competan con los trabajadores en la medida que suplantaban a los operarios. Cuando ya fue claro que la tecnologa era un proceso irreversible y que la destruccin de mquinas no iba a contener la tendencia a la industrializacin, esta forma de lucha continu sin embargo emplendose como forma de expresin para obtener aumentos salariales y disminucin de la jornada de trabajo. Y hacia 1811 y 1812 el movimiento ludita adquiri tal extensin que las leyes implantaron la pena de muerte para los destructores de mquinas. Pero las demandas no se restringieron a la mejora de las condiciones de trabajo ni al aumento de los salarios, sino que tambin aparecieron reivindicaciones vinculadas con la poltica. En este sentido, la influencia de la Revolucin Francesa fue significativa: el jacobinismo haba dotado a los viejos artesanos de una nueva ideologa, la lucha por la democracia y por los derechos del hombre y del ciudadano. No fue una simple coincidencia que en 1792 se publicara la obra de Thomas Paine, Los derechos del hombre y que el zapatero Thomas Hardy fundara la primera Sociedad de Correspondencia, asociacin secreta que agrupaba a los trabajadores. De esta manera, a pesar de una legislacin represiva -en 1799 se anularon los derechos de crear asociaciones-, comenzaron los movimientos que configuraban las primeras formas de lucha obrera. En las primeras dcadas del siglo XIX, las demandas de los trabajadores de una democracia poltica coincidieron con las aspiraciones de las nuevas

THOMPSON, EDWARD P. (1977), Tomo I, Prlogo, La formacin histrica de la clase obrera en Inglaterra, 17801832, Barcelona, Laia.

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clases medias a una mayor participacin en el poder poltico. Frente a un sistema en que el sufragio era privilegio de las clases propietarias que contaban con un determinado nivel de renta, la lucha se centr en la ampliacin del sistema electoral. El problema radicaba en que antiguos condados anteriormente densamente habitados haban disminuido su poblacin -eran los llamados burgos podridos- pero, a pesar de esto, conservaban la mayora en la representacin parlamentaria de modo tal que a veces un slo propietario poda llegar a tener dos bancas en el Parlamento. Por el contrario, centros densamente poblados, como las nuevas regiones industriales, carecan de representacin. Durante estos aos, la intensa movilizacin permiti a los trabajadores, sobre todo a los calificados, avanzar en el derecho de asociacin. En 1824, se anul la legislacin que prohiba asociarse y comenzaron a surgir los sindicatos (Trade Unions), culminando en 1830 con la formacin de la Unin General de Proteccin al Trabajo. Pero si avanzaron en organizacin, los trabajadores perdieron en la lucha por los derechos polticos. En efecto, la lucha por la ampliacin del sistema poltico culmin con la reforma electoral de 1832. Por esta reforma se supriman los burgos podridos, se otorgaba representacin a los nuevos centros industriales y acrecent el nmero de electores (de 500.000 a 800.000) al disminuir la renta requerida para votar. Esto indudablemente favoreca a la clase media, pero exclua a la clase obrera de los derechos polticos. El fracaso de 1832 constituy un hito en la conformacin del movimiento laboral: estaba claro que los intereses de los trabajadores no podan coincidir con los de la burguesa. Era necesario plantearse nuevas formas de lucha. Esto coincida adems con una ofensiva de los patronos contra los sindicatos -los empresarios se negaban emplear a trabajadores sindicalizadosque los oblig a transformarse en asociaciones prcticamente clandestinas. Sin embargo, la cuestin de los derechos polticos continu ocupando el centro del movimiento de trabajadores. En esta lnea, en 1838, la Asociacin de Trabajadores de Londres confeccion un programa que se llam la Carta del Pueblo: se exiga el derecho al sufragio universal, idntica divisin de los distritos electorales, dietas para los diputados, entre otras peticiones. La Carta del Pueblo dio origen a un vasto movimiento, el cartismo, que se extendi por toda Gran Bretaa alcanzando, sobre todo hacia 1842, una amplia resonancia. Sin embargo, el cartismo termin disgregndose. En parte, porque sus dirigentes, por sus posiciones divididas -algunos buscaban una alianza con los sectores ms liberales de la burguesa, mientras otros consideraban la huelga como nica forma de lucha-, no lograban unificar acciones conjuntas. Pero en gran parte tambin, por la repercusin que alcanz en Inglaterra el fracaso -como veremos- de las revoluciones del 48 en el continente.

3.1.2. La Revolucin Francesa


Si la economa del mundo del siglo XIX se transform bajo la influencia de la Revolucin Industrial inglesa, no cabe duda que la poltica y la ideologa se formaron bajo el modelo de la Revolucin Francesa. Francia fue quien proporcion el vocabulario y los programas de los partidos liberales y democrticos de la mayor parte del mundo, y ofreci el concepto y los contenidos del nacionalismo. Fue una revolucin, adems, de repercusiones mundiales: no
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slo signific un hito en la historia europea sino que sus efectos alcanzaron zonas muy alejadas como Hispanoamrica. Hasta la Revolucin Rusa de 1917, la Francesa se transform en el modelo revolucionario.

Los orgenes de la Revolucin


Por qu esta revolucin ocurri en la Francia del siglo XVIII? En primer lugar -si bien no es algo exclusivo de Francia, all se registr con mayor intensidaddesde mediados del siglo XVIII, se haban producido profundos cambios en el mbito de las ideas y de las concepciones del mundo. Los filsofos de la Ilustracin, al fijar las fronteras del conocimiento, haban destronado a la teologa: la religin, al integrar el terreno de las creencias, estaba fuera de lo racionalmente verificable, es decir, del conocimiento cientfico. El pensamiento se alejaba de lo sagrado para afirmar sus contenidos laicos. Pero esta separacin pona en tela de juicio las bases de la monarqua absoluta. La naturaleza divina del poder real, fundamento de su legitimidad, no era aceptada por los filsofos que propusieron una nueva instancia de legitimacin, la opinin pblica. Como seala Roger Chartier, los cafs, los salones, los peridicos haban creado la esfera pblica de la poltica -llamada tambin por Jrgen Habermas esfera pblica burguesa-, es decir, espacios donde los individuos hacan un uso pblico de la razn. Era un espacio de discusin, de comunicacin y de intercambio de las ideas, sustrado del Estado -es decir, de la esfera del poder poltico- donde se criticaban sus actos y fundamentos. Adems, en esa nueva esfera pblica, las personas que hacan uso de la razn podan ser consideradas iguales: ellas no se distinguan por su nacimiento, sino por la calidad de sus argumentaciones, es decir, por su capacidad. La esfera pblica no reconoca, por lo tanto, las jerarquas sociales y las distinciones de rdenes sostenidas por el Estado Absoluto. Esto no significa, sin embargo, que la opinin pblica fuese considerada la opinin de la mayora: pblico no significaba pueblo. Por el contrario, la opinin pblica era la opinin de los hombres ilustrados, era incluso la opinin de los hombres de letras opuestos al populacho de opiniones mltiples y verstiles, plagadas de prejuicios y pasiones. La frontera estaba dada entre los que podan leer y escribir y entre quienes no podan hacerlo. Desde esta perspectiva, los hombres ilustrados, que encarnaban la opinin pblica, eran quienes deban erigirse en representantes del pueblo. En sntesis, dentro de la esfera pblica se conformaba una nueva cultura poltica, con una nueva teora de la representacin, que colocaba el centro de la autoridad, no en las decisiones del monarca, sino en una opinin pblica, que a fines del siglo XVIII se transformaba en un tribunal al que era necesario escuchar y convencer. La nueva cultura poltica reflejaba la crisis de legitimidad de la monarqua absoluta que alcanzaba a amplios sectores sociales, a los campesinos, a las clases populares urbanas. En los Cuadernos de Quejas de 1789 -que se redactaron ante la convocatoria de los Estados Generales y que recogan los petitorios de los distintos grupos sociales en todo el territorio de Francia- quedaron explcitos los cambios en las imgenes del rey: se haba producido la desacralizacin de la monarqua. Es cierto que an el trmino sagrado aparece unido al nombre del monarca, pero tambin eran sagradas muchas otras cosas: los diputaVer Unidad 2.

Ver imagen 3.2. Establecimiento de caf en Pars.

CHARTIER, ROGER (1995), Cap. 2: Espacio pblico y opinin pblica, en: Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII. Los orgenes culturales de la Revolucin francesa, Barcelona, Gedisa, pp. 33-50.

Ver imagen 3.3. Clubes campesinos de lectura pblica.

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dos, los derechos de las personas. Era adems una sacralidad que haba cambiado su naturaleza, no estaba otorgada por Dios sino por la misma nacin. Y segn algunos autores, como Roger Chartier, esta desacralizacin fue lo que hizo posibles las profanaciones revolucionarias. La crisis poltica se conjugaba con una peculiar situacin social y econmica. Durante el siglo XVIII, Francia fue la principal rival econmica de Inglaterra en el plano internacional: haba cuadruplicado su comercio exterior y contaba con un dinmico imperio colonial. Pero, a diferencia de Inglaterra, Francia era la ms poderosa monarqua absoluta de Europa, y no estaba dispuesta a subordinar la poltica a la expansin econmica. Por el contrario, esta expansin encontraba sus lmites en la rgida organizacin mercantilista del antiguo rgimen, los reglamentos, los altos impuestos, los aranceles aduaneros. Los economistas de la Ilustracin, los fisicratas, haban planteado soluciones. Consideraban que era necesario una eficaz explotacin de la tierra, la abolicin de las restricciones y una equitativa y racional tributacin que anulara los viejos privilegios. Criticando las bases del mercantilismo, consideraban que la riqueza no estaba en la acumulacin sino en la produccin fundamentalmente agrcola-, por lo tanto, para que prospere, era necesario levantar las trabas, dejar hacer (laisser-faire), dar libertad a los productores, a las empresas, al comercio. Pero los intentos de llevar a cabo estas reformas en Francia fracasaron totalmente. El fisicrata Turgot, ministro de Luis XVI entre 1774 y 1776, choc contra una inconmovible aristocracia opuesta a un sistema impositivo que tocara sus privilegios. En sntesis, el conflicto entre los intereses del antiguo rgimen y el ascenso de nuevas fuerzas sociales era ms agudo en Francia que en cualquier otra parte de Europa. La reaccin feudal fue la chispa que encendi la revolucin.

VOVELLE, MICHEL (1984), Introduccin a la historia de la Revolucin francesa, Barcelona, Crtica, pp. 11-78.

FURET, FRANCOIS (1980), Pensar la revolucin francesa, Barcelona, Petrel.

HOBSBAWM, ERIC J. (1992), Cap. 1: Una revolucin de la clase media, en: Los ecos de la Marsellesa, Barcelona, Crtica, pp. 17-56.

Para algunos historiadores, como Vovelle, la revolucin fue el producto del conflicto entre la aristocracia feudal y las burguesas vinculadas a las nuevas actividades econmicas y, por lo tanto, la consideran el paso necesario para el traspaso del poder de una clase social a la otra y el establecimiento de la sociedad moderna. Pero esta posicin es enfrentada por las corrientes revisionistas que niegan la existencia tanto de una reaccin nobiliaria como de una verdadera burguesa en la Francia del siglo XVIII. Niegan por lo tanto, el carcter de revolucin burguesa a los acontecimientos que se desencadenaron a partir de 1789. Por el contrario, consideran que entre algunos sectores de la burguesa y de una nobleza liberal haba amplio consenso respecto a la necesidad de reformas. De all que la revolucin fuese una revolucin de las elites que el derapage (resbaln) que sufri entre 1790 y 1794 fue por la intromisin de las masas campesinas y urbanas que se movilizaron en funcin de sus propias reivindicaciones. Ante las posiciones revisionistas, Hobsbawm rescata nuevamente el carcter de revolucin burguesa. Para Hobsbawm el punto de partida est en el papel jugado por periodistas, profesores, abogados, notarios que defendan un sistema que se basa-

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ba no en el privilegio y el nacimiento, sino en el talento. Al defender un nuevo orden social, estos burgueses -que no son exclusivamente los hombres de negocios- sentaron las bases para las posteriores transformaciones.

Las etapas de la Revolucin


La participacin de Francia en la guerra de la independencia de los Estados Unidos haba agravado los problemas financieros. Para sanear el dfict fiscal, los ministros de Luis XVI haban intentado el cobro de un impuesto general a todas las clases propietarias, medida que afectaba el tradicional privilegio de la nobleza. Ante esto, la Asamblea de Notables, que reuna a la aristocracia, en una cerrada oposicin a la medida, exigi a la corona la convocatoria de los Estados Generales (1788). Estos Estados representaban a los estamentos de la sociedad -el Clero, la Nobleza y el Estado llano- y, ante los avances de la Monarqua Absoluta no se reunan desde 1615. En sntesis, la revolucin comenz con la rebelin de la nobleza que intentaba afirmar sus privilegios frente a la monarqua. Pero, los efectos fueron distintos a los esperados. La convocatoria de los Estados Generales, la eleccin de los diputados, la redaccin de los Cuadernos de Quejas provocaron una profunda movilizacin que pona en tela de juicio todo el andamiaje del antiguo rgimen.
Ver Unidad 2.

Los Estados Generales an recogan la visin de la sociedad expresada en el modelo de los tres rdenes: los que rezan (el clero), los que guerrean (la nobleza) y los que trabajan la tierra (los campesinos). Los dos primeros Estados, el clero y la nobleza, reunan a los rdenes privilegiados; como resultado del cambio social, el Tercer Estado o Estado Llano inclua no slo a los campesinos sino a todos los grupos -la mayor parte de la sociedadque carecan de privilegios: burguesa mercantil y financiera, artesanos, manufactureros, profesionales, pequeos comerciantes, ricos arrendatarios, jornaleros, etc. Si bien la representacin estaba ejercida por los personajes ms influyentes de las ciudades, los sectores populares intervinieron activamente haciendo incluir sus reivindicaciones en los Cuadernos de Quejas, que constituan el mandato que deban asumir los diputados.

Ver Unidad 1..

En mayo de 1789 los Estados Generales se reunieron en Pars. Inmediatamente comenzaron los debates sobre las formas de funcionamiento. Ante la falta de acuerdos, ante la negativa de la corona de aceptar la reunin conjunta de los tres Estados, el Estado Llano o Tercer Estado se autoconvoc en una Asamblea Nacional. Pero, en la coyuntura, los objetivos de sus integrantes cambiaron: se propusieron redactar una Constitucin, que segn el modelo que proporcionaba Inglaterra, limitara el poder real. La primera etapa de la revolucin (1789-1791) Las intenciones de Luis XVI de disolver la Asamblea Nacional por la fuerza provocaron el levantamiento popular que agudiz el proceso: el 14 de julio de 1789, la toma de la fortaleza de La Bastilla, simboliz la cada del absolutismo y el comienzo de un perodo de liberacin. Pronto la revolucin se extendi en ciudades, y fundamentalmente, en el campo. Oledas de levanta-

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mientos campesinos, el llamado Gran Miedo, -saqueo de castillos, quema de los ttulos de los derechos seoriales- en slo dos semanas quebraron la estructura institucional de Francia. El establecimiento de rganos de gobierno autnomos prcticamente haca desaparecer toda forma de poder descentralizado. En agosto de 1789, la revolucin obtuvo su manifiesto formal: la Asamblea aprob la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. La Declaracin se basaba en el principio de libertad, igualdad y fraternidad, considerado el gran legado de la Revolucin francesa. La libertad se entenda fundamentalmente como la libertad personal de los individuos frente a las arbitrariedades del Estado, pero tambin libertad de empresa y libertad de comercio; la igualdad significaba que todos los individuos eran iguales ante la ley aboliendo de este modo los privilegios de sangre y de nacimiento; la fraternidad conformaba a la nacin, todos eran franceses, con una sola patria y en tal sentido podan considerarse hermanos.

Art. 1ro- Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones sociales no pueden estar fundadas ms que sobre la utilidad comn. Art. 2do- El fin de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad, la resistencia a la opresin. Art. 3ro- El principio de toda soberana reside esencialmente en la nacin: ningn cuerpo, ningn individuo puede ejercer autoridad si no emana directamente de ella. (Declaracin de Derechos del Hombre y el Ciudadano)

Pocos das antes, la Asamblea- por la presin de los levantamientos campesinos- haba abolido el feudalismo. Es cierto que posteriores correcciones limitaron sus efectos. El pago de rescate por las tierras, por ejemplo, limit el proceso de liberacin campesina. Sin embargo, pese a esto, la importancia de la medida radicaba en echar las bases de un nuevo derecho civil con fundamento en la libre inciativa. En la misma direccin concurri la prohibicin de la existencia de las corporaciones, medida que apuntaba a eliminar los jerrquicos gremios medievales que limitaban la libertad de empresa y la libertad de trabajo. En sntesis, se comenzaba a construir el orden burgus. Tambin se haca necesario socavar otros de los fundamentos del antiguo rgimen: las bases del poder de la Iglesia. A fines de 1789, se nacionalizaron los bienes del clero. En consecuencia, se expropiaron las tierras eclesisticas que se pusieron en venta con el objetivo tambin de dar respaldo al asignado, nuevo papel moneda. En julio de 1790, se dictaba la Constitucin Civil del Clero que colocaba a la Iglesia bajo el poder del Estado: los obispos y los curas se transformaban en funcionarios pblicos elegidos en el marco de las nuevas circunscripciones administrativas. Es cierto que esto gener un amplio conflicto que, durante mucho tiempo, enfrent al clero constitucional y al mayoritario clero refractario que se negaba a aceptar la medida. Pero tambin quedaban cada vez ms claras las intenciones de es-

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tablecer un nuevo orden. Ese mismo ao se decidieron los festejos del primer aniversario de la toma de la Bastilla: era la celebracin de la fraternidad y de la abolicin de las antiguas divisiones. El 14 de julio se transformaba en la fecha simblica del nacimiento de ese nuevo orden. Sin embargo, todava quedaban pendientes problemas, fundamentalmente, la cerrada oposicin de amplios sectores del clero y de la aristocracia frente al proceso que se desencadenaba. En efecto, muchas de las medidas se tomaban frente a la hostilidad de la nobleza y del rey que intentaba bloquear las resoluciones. Sin embargo, la movilizacin popular result clave para revertir la situacin. Ya en octubre de 1789, una marcha de mujeres apoyadas por la Guardia Nacional -fuerza armada que la Asamblea Nacional haba reclutado entre los ciudadanos- se dirigi a Versalles y oblig al rey a refrendar los primeros decretos. Ante esto, muchos nobles comenzaron a elegir el camino del exilio. En septiembre de 1791, se aprobaba la Constitucin, prologada por la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que estableca un sistema de monarqua limitada. El poder monrquico quedaba controlado por una Asamblea Legislativa, cuyos miembros deban ser elegidos mediante un sufragio restringido, derecho de los varones adultos propietarios. En este sentido quedaba claro que la igualdad de los hombres que haba proclamado la revolucin era la igualdad civil ante la ley, pero no implicaba en absoluto la igualdad poltica. Con esto, como seala Vovelle, culminaba la revolucin burguesa. Y esta frmula de democracia limitada por el voto censatario constituy a lo largo del siglo XIX -como veremos- el programa de la burguesa liberal europea. La segunda etapa de la revolucin. La repblica jacobina (1792-1794) Con el establecimiento de la monarqua limitada sobre la base de una participacin restringida, para muchos que planteaban la necesidad de llegar a un acuerdo con el rey se haban cumplido los objetivos de la Revolucin. Pero tambin eran muchos los que consideraban necesario seguir profundizando los contenidos revolucionarios. De este modo, dentro del Tercer Estado pronto comenzaron a diferenciarse las distintas corrientes, que se agrupaban en distintas asociaciones o clubes polticos. Algunos de estos clubes, como el de los Jacobinos o el de los Cordeleros -donde se escuchaban a los oradores ms populares como Marat y Danton-, estaban reservados a la elite poltica. Pero tambin los sectores populares ms radicalizados, que abarcaban a artesanos y jornaleros y a pequeos propietarios de tiendas y talleres, es decir, los sans-culottes -llamados as porque no usaban las calzas que vestan los sectores ms acomodados sino simplemente pantalones-, se agrupaban en sociedades que se reunan en los barrios de las ciudades con un ideario democrtico e igualitario. Esta red de asociaciones que cubra el pas, junto con el aumento notable de la prensa revolucionaria, se transform pronto en el motor de la agitacin. Las distintas tendencias tambin se expresaron en la Asamblea Legislativa y quedaron definidas por el lugar que ocupaban en el recinto de sesiones: en la derecha se agrupaban los sectores ms conservadores; en la izquierda, los ms radicales. Si los ms conservadores consideraban que la Revolucin haba concluido y que era necesario desmontar la mquina de las insurrecciones, los acontecimientos no se desarrollaron a su favor. En primer lugar, una serie de malas cosechas y la devaluacin de los asigna-

Ver imagen 3.4. Marat, el amigo del pueblo.

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Ver imagen 3.5. El calendario republicano

dos llevaron a una crisis econmica que favoreci la movilizacin popular. En segundo lugar, el peligro de la contrarrevolucin y de la guerra afirm la influencia de los sectores ms radicalizados. En efecto, ante el desarrollo de los acontecimientos, en junio de 1791, Luis XVI junto con su familia haba intentado huir para reunirse con los nobles exiliados en Austria. Pero la huida fue descubierta en la ciudad de Verennes y la familia real, en medio de la indignacin popular, fue llevada por la fuerza a Pars. Poco despus, Luis XVI fue forzado a prestar juramento a la Constitucin. Pero el intento de huida y la intencin del rey de unirse a los exiliados que complotaban en contra de la revolucin para restaurar el poder absoluto fueron percibidos como un acto de traicin a la Patria. Y el descrdito de la monarqua afirm el prestigio de los ms radicalizados que haban comenzado a trazar un ideario republicano. Estaba tambin el peligro de la guerra. Los nobles emigrados haban obtenido el apoyo del rey de Prusia y del emperador de Austria para organizar una fuerza militar con el objetivo de invadir Francia. Para las coronas de Austria y de Prusia colaborar con la restauracin del absolutismo era no slo un acto de solidaridad poltica y familiar con Luis XVI -cuya esposa Mara Antonieta era austraca- sino fundamentalmente una medida defensiva: evitar la expansin de esas ideas y de esos movimientos dentro de sus propios reinos. Pero las amenazas exteriores tambin parecan vincularse con conjuraciones internas. De este modo, la Asamblea Legislativa declar la guerra a Austria en abril de 1792. El estallido de la guerra favoreci la radicalizacin del proceso. Mientras los ejrcitos enemigos se acercaban a la frontera y comenzaban a invadir el territorio, se proclam la Patria est en peligro mientras acudan a Pars los voluntarios de las provincias en defensa de la revolucin. Era el desenlace de un movimiento patritico en contra de la traicin. En este clima, el rey fue depuesto y enviado a prisin (agosto de 1792), se disolvi la Asamblea Legislativa y se la reemplaz por una Convencin Nacional, elegida mediante sufragio universal. Para sealar el cambio incluso se estableci un nuevo calendario que buscaba marcar el comienzo de una nueva era: 1792 se transformaba en el Ao I de la Repblica. Se iniciaba as la segunda etapa de la revolucin, etapa en la que guerra impuso su propia lgica. La Convencin inici sus sesiones en septiembre de 1792, en medio de difciles circunstancias: la revolucin pareca estar jaqueada desde adentro y desde afuera. Mientras los ejrcitos invadan, la mayora de las regiones estaban sublevadas y desconocan al gobierno. Era necesario tomar medidas excepcionales: tal fue la accin de los jacobinos que pronto ganaron el control de la Convencin. Con el apoyo de los sectores populares de Pars y controlando mecanismos claves de gobierno como el Comit de Salvacin Pblica, los jacobinos lograron que todo el pas fuese movilizado con medidas que configuraban la guerra total. La leva en masa incorporaba al ejrcito a todo ciudadano apto para llevar un fusil, mientras se estableca una economa de guerra rgidamente controlada: racionamiento y precios mximos. Las dificultades fueron muchas, pero las noticias de los primeros triunfos del ejrcito francs que haba derrotado a los austracos en la batalla de Valmy (septiembre de 1792) permitan mantener el ardor revolucionario. Pero los enemigos no eran slo externos. Para asegurar el orden y acabar de raz con la oposicin interna se impuso esa rgida disciplina que se conoci como el Terror. Los sectores ms radicalizados plantearon la ne-

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cesidad de condenar a muerte al rey por su acto de traicin: Luis XVI fue ejecutado en la guillotina. Con la suya, rodaron las cabezas de su esposa y de otros nobles, pero tambin las cabezas de muchos antiguos revolucionarios que disentan con la conduccin jacobina. As muri, por ejemplo, en 1794, Danton, uno de los polticos ms hbiles de la Convencin, de gran popularidad, cuya capacidad oratoria haba movilizado a la guerra por la defensa de Francia y de los ideales republicanos. En 1793 se haba promulgado una nueva Constitucin, de carcter democrtico, que estableca el sufragio universal, el derecho a la insurreccin y al trabajo, la supresin de los derechos feudales an existentes y la abolicin de la esclavitud en las colonias. Pero esta Constitucin casi no tuvo vigencia. Su aplicacin fue suspendida por el mismo Comit de Salvacin Pblica, encabezado por Robesperrie, que prcticamente estableci una dictadura para profundizar la poltica del Terror. Pero Robespierre pronto se encontr aislado. Si bien haba eliminado la corrupcin, las restricciones a la libertad disgustaban a muchos. Y tampoco agradaban sus incursiones ideolgicas como la campaa de descristianizacin -debida sobre todo al celo de los sans-culottes- que buscaba reemplazar las creencias tradicionales por una nueva religin cvica basada en la razn y en el culto, con todos sus ritos, al Ser Supremo. Mientras, el silbido de la guillotina recordaba a todos los polticos que nadie poda estar seguro de conservar su vida. La tercera etapa de la Revolucin. La difcil bsqueda de la estabilidad (1794 -1799) La repblica jacobina pudo mantenerse durante la poca ms difcil de la guerra, pero hacia mediados de 1794, las circunstancias haban cambiado: los ejrcitos franceses haban derrotado a los austracos en Fleurus y ocupado Blgica. En este contexto, una alianza de fuerzas opositoras dentro de la Convencin, en julio -el mes Thermidor del nuevo calendario- de 1794, desaloj del poder a Robespierre y a sus seguidores que fueron ejecutados. Poco despus, en 1795, la Convencin daba por terminadas sus funciones y sancionaba la Constitucin del ao III de la Repblica. El golpe de Thermidor frenaba tambin a quienes aspiraban a cambios ms profundos. En efecto, la Constitucin de 1795 reestableca el sufragio restringido a los ciudadanos propietarios. Al mismo tiempo se estableca un poder legislativo bicameral y un poder ejecutivo, el Directorio, integrado por cinco miembros. De este modo, se aspiraba a retornar al programa liberal que haba sido impuesto durante la primera etapa de la revolucin. Sin embargo, la mayor dificultad fue la de lograr la estabilidad poltica. En una situacin de difcil equilibrio, el gobierno del Directorio, sin demasiados apoyos, se encontr jaqueado tanto por los sans-culottes -que pronto lamentaron la cada de Robespierre- y los polticos ms radicalizados, como por la reaccin aristocrtica. Era necesario encontrar la frmula para no volver a caer en la repblica jacobina ni retornar al antiguo rgimen. Y el delicado equilibrio fue mantenido bsicamente por el ejrcito, responsable de reprimir y sofocar las peridicas conjuras y levantamientos. El ejrcito se transform, de esta manera, en el soporte del poder poltico. El ejrcito fue uno de los hijos ms brillantes de la Revolucin. Nacido de la leva en masa de ciudadanos revolucionarios, pronto se convirti en una fuerza profesional de combatientes. Pronto adems mostr su capacidad en

3.6. Los sans-culottes encaran a la Convencin Nacional.

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la guerra. Era adems un ejrcito burgus, una de las carreras que la revolucin haba abierto al talento. Los grados y los ascensos no se deban al privilegio ni al nacimiento sino que se deban -como en la sociedad burguesaal mrito, transformado en la base de la jerarqua de valores. Y uno de esos militares de carrera, Napolen Bonaparte fue finalmente quien puso fin a la revolucin al mismo tiempo que institucionaliz sus logros. Con l naca adems uno de los grandes mitos de la historia. Fin e institucionalizacin de la Revolucin: Napolen Bonaparte (1799-1815) Los ejrcitos revolucionarios haban transformado el mapa de Europa. Se haban puesto en marcha como respuesta a la agresin de las dinastas europeas que apoyaban a los nobles exiliados, pero haba algo ms. La Revolucin era considerada por muchos -como posteriormente en 1917, la Revolucin Rusa- no como un acontecimiento que afectaba exclusivamente a Francia, sino como el comienzo de una nueva era para toda la humanidad. De all las tendencias expansionistas y la ocupacin de pases, con ayuda de los partidos filojacobinos locales, donde transformaron el gobierno y la misma identidad nacional. De este modo, Blgica fue anexada en 1795; luego lo fue Holanda que pas a constituir la Repblica Btava. Desde 1798, Suiza, constituy la Repblica Helvtica y en el norte de Italia se estableci la Repblica Cisalpina. En sntesis, con los ejrcitos se expandan tambin algunos de los logros revolucionarios, como el sistema republicano, ante el terror de las monarquas absolutas. Pero la guerra no slo fue un enfrentamiento entre sistemas sociales y polticos, sino que tambin fue el resultado de la rivalidad de las dos naciones que buscaban establecer su hegemona sobre Europa: Francia e Inglaterra. En ese ejrcito revolucionario haba hecho su carrera Napolen Bonaparte que siendo muy joven, a los 26 aos, haba logrado el grado de general. Su prestigio fue en aumento en 1795, cuando ante una sublevacin monrquica estimulada por la cada de Robespierre, se le confi la defensa de la Convencin. Bonaparte logr conjurar el peligro y desde entonces su posicin fue slida, no slo por la certidumbre unnime de su capacidad militar, sino por la influencia personal que fue alcanzando. En 1796, el Directorio le confi la campaa militar a Italia y en 1798 -dispuesto a atacar la fuente de recursos de Inglaterra- Bonaparte se propuso la conquista de Egipto. El sostenimiento de la guerra, junto con las dificultades internas, debilit an ms al Directorio. En noviembre de 1799 -el 18 de brumario-, un golpe entreg el mando de la guarnicin de Pars a Bonaparte. Poco despus se formaba un nuevo poder ejecutivo, el Consulado, integrado por tres miembros. La Constitucin del ao VIII (1800) -que a diferencia de las precedentes no haca mencin a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano- dio forma al nuevo sistema: se dispona que uno de los tres mandatarios ejerciera el cargo de Primer Cnsul, reduciendo a los otros dos a facultades consultivas y otorgndole supremaca sobre el poder legislativo. El cargo de Primer Cnsul -que posteriormente fue declarado vitalicio- se otorg a Napolen Bonaparte que pudo ejercer un poder sin contrapesos. Como ya sealamos, el sistema napolenico signific el fin de la agitacin revolucionaria. En primer lugar, se restringi la participacin popular. Es cierto que se mantuvo el sufragio universal para todos los varones adultos, pero el sistema electoral indirecto, a travs de la lista de notabilidades lo-

Ver mapas sobre las transformaciones polticas de Europa: 3.7. Europa en 1789 y 3.8. Europa en 1810.

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cales por quienes se deba sufragar, limit sus efectos. Cada vez quedaba ms claro que, a pesar de que la Constitucin reafirmaba el principio de la soberana popular, el poder vena de arriba, y la participacin popular se reduca a manifestaciones de confianza a travs de los plesbicitos. En segundo lugar, se estableci un rgido sistema de control sobre la poblacin. El control se perfeccion sobre todo despus de 1804, cuando el ministro de polca, Fouch, se encarg de eliminar todo asomo de protesta o disidencia. Iniciando una prctica de larga perdurabilidad, se confeccionaron fichas de funcionarios y de personalidades, bajo el pretexto de confeccionar una estadstica moral de la Europa napolenica. De este modo, mediante una centralizacin cada vez mayor del poder, se evit toda radicalizacin que condujera a la repblica jacobina. Pero el sistema napolonico tambin institucionaliz muchos de los logros revolucionarios. Para acabar con los conflictos religiosos y contar con el apoyo del clero, Napolon firm con el papa Po VII un Concordato (1801). Segn sus trminos, el papado reconoca las expropiaciones de los bienes eclesisticos que haba efectuado la Revolucin, a cambio, se establecan severas limitaciones a la libertad de cultos. El Estado francs, por su parte, se reservaba el derecho de nombrar a los dignatarios eclesisticos, pagarles un sueldo y exigirles un juramento de fidelidad. En sntesis, la Iglesia francesa -continuando una larga tradicin- quedaba subordinada al Estado, anulando su potencial conflictivo. Pero la obra ms importante fue la redaccin de un Cdigo -conocido como Cdigo Napolenico- redactado por importantes juristas con la participacin del mismo Napolen que qued concluido en 1804. All se unific la legislacin y se institucionalizaron principios revolucionarios, como la anulacin de los privilegios sociales y la igualdad de todos los hombres frente a la ley. Pero el Cdigo no slo institucionalizaba la revolucin burguesa en Francia. El Cdigo tambin se estableci en las regiones y pases ocupados, expandiendo por Europa las bases de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano. El sistema napolonico tambin reorganiz la administracin y las finanzas y cre hasta un Banco Nacional, el ms patente smbolo de la estabilidad burguesa. La enseanza pblica fue tratada con particular celo: se reorganiz la Universidad que qued responsable de todo lo referente a la instruccin y se crearon los Liceos para la educacin de los hijos de las clases medias, los futuros funcionarios que concurran al servicio del Estado. Y durante el perodo napolonico se cre la jerarqua de funcionarios pblicos que constitua la base del funcionamiento estatal. Se abrieron las carreras de la vida pblica francesa -en la administracin civil, en la enseanza, en la justicia- de acuerdo con una jerarqua de valores, el escalafn, propia de la burguesa, que encontraba su base en el mrito. Qued establecido as un sistema de funcionamiento que ejercera gran influencia y que logr larga perdurabilidad. A comienzos de 1804, el descubrimiento de un complot, permiti a Bonaparte dar un paso ms: la instauracin del Imperio. De este modo, en mayo de 1804, se sancionaba la Constitucin del ao VIII que estableca la dignidad de emperador de los franceses para Napolon, se fijaba el carcter hereditario del Imperio y se echaban las bases de una organizacin autocrtica y centralizada. El eje de toda la organizacin era el mismo Napolen asistido por una nobleza de nuevo cuo, su familia y quienes podan ascen171

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der a ella no por nacimiento, sino a travs de sus mritos y de los servicios prestados al Estado. La constitucin del Imperio fue fundamentalmente el resultado de la poltica exterior napolenica: la nacin que aspiraba a dominar el continente tena que estar dirigida por una institucin que histricamente llevara implcita una funcin hegemnica. Olvidando peligrosamente los sentimientos nacionales, Napolon haba proclamado: Europa es una provincia del mundo y una guerra entre europeos es una guerra civil. Dentro de esa peculiar concepcin de la unidad continental, el Imperio supona la afirmacin de la supremaca francesa. De este modo, la carrera poltica de Napolen culmin en el fastuoso rito de la coronacin imperial. Al coronarlo (2 de diciembre de 1804), el papa Po VII legitimaba la hegemona napolenica. Como testimonio quedaron las transformaciones que se introdujeron en Pars: importantes monumentos destinados a restaurar la idea romana del Imperio. En la lucha de Francia por la hegemona europea, Inglaterra fue el enemigo inevitable. En la confrontacin blica ninguno de los dos pases haba conseguido xitos decisivos. De all que la lucha se trasladara al terreno econmico. Desde 1805, la marina britnica obstaculizaba las comunicaciones martimas para los franceses; la respuesta fue un contrabloqueo que impeda la conexin y las transacciones comerciales de las islas con el continente. En sntesis, bloqueo martimo y bloqueo continental eran los medios por los que Inglaterra y Francia intentaban asfixiarse mutuamente. Para Napolon, adems, el bloqueo continental presentaba una doble ventaja: no slo aislaba a Inglaterra sino que subordinaba la economa del continente a las necesidades de Francia. Sin embargo, para Francia, los efectos del bloqueo fueron graves: ruina de los puertos, falta de algodn, y sobre todo, la quiebra de los propietarios agrcolas que, en los aos de buenas cosechas, no podan exportar el excedente. La situacin econmica hizo crisis en 1811. Ante la imposibilidad de una victoria econmica, Napolen decidi dar un vuelco decisivo a la guerra, mediante una contundente accin militar: la invasin de Rusia (1812). Pero los resultados no fueron los esperados. Los rusos haban abandonado sus tierras destruyendo todo lo que pudiera servir al invasor, incluso incendiaron la ciudad de Mosc para desguarnecer las tropas francesas. Se comenzaron as a sufrir las consecuencias del crudo invierno ruso y se debi emprender una retirada que le cost al emperador lo mejor de sus tropas. El fracaso estimul adems el estallido de movimientos nacionalistas en los pases ocupados. El imperio napolenico se encontraba en las puertas de su fin. Las fuerzas aliadas de Prusia, Austria, Rusia y Suecia en la batalla de Leipzig (octubre de 1813) derrotaron a Napolen que fue confinado en la isla de Elba (1814). La ocupacin de Francia por los aliados permiti la restauracin de los Borbones en el trono de Francia. Pero la situacin generada por la ocupacin, las intenciones del monarca Luis XVIII de retornar al antiguo rgimen permitieron que internamente se organizara un movimiento favorable a Napolen (marzo de 1815). De este modo, evadiendo su custodia y con el apoyo de la fuerza militar, Napolen pudo apoderarse de Pars, dispuesto a continuar la guerra. Pero slo logr mantenerse en el poder cien das. En la batalla de Waterloo fue derrotado por el ejrcito ingls al mando del duque de Wellington (18 de junio de 1815). Napolon abdic y fue confinado en la lejana isla de Santa Elena donde pas sus ltimos aos.
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3.2. El ciclo de las revoluciones burguesas


La cada de Napolen llev a la definicin de un nuevo orden europeo, tarea que qued a cargo de los vencedores: Gran Bretaa, Rusia, Austria y Prusia. Dos -Austria y Rusia- constituan monarquas absolutas; Inglaterra, por el contrario, como vimos, era una monarqua limitada por un Parlamento. Prusia era la nacin menos significativa; sin embargo, al reconocrsele el papel de gendarme sobre las fronteras francesas, creci su papel internacional y su influencia sobre los otros Estados alemanes. En sntesis, el nuevo orden constituy un compromiso entre liberales y partidarios del antiguo rgimen, compromiso que no signific equilibrio ya que, como lo demostraron las reuniones del Congreso de Viena (1815), el peso predominante se volc hacia las viejas tradiciones. El primer problema que tuvieron que afrontar fue el de rehacer el mapa de Europa: el objetivo era consolidar y acrecentar territorialmente a los vencedores y crear estados-tapones que impidieran la expansin francesa. Polonia fue distribuida entre Rusia y Prusia -que tambin obtuvo Sajonia-, sin escuchar los clamores polacos a favor de su autonoma. Inglaterra obtuvo nuevas posesiones coloniales y Austria gan algunas regiones italianas, aunque vio disminuir su influencia dentro de los estados alemanes frente al nuevo peso que ganaba Prusia. Holanda y Blgica se unieron en un slo reino, lo mismo que Noruega y Suecia. En Italia, fuera de las regiones bajo control austraco, subsista una serie de estados menores. Espaa y Portugal mantuvieron sus lmites, mientras Francia volva a los que tena antes de la Revolucin. Pero este mapa europeo dej planteados problemas, como la cuestin de la formacin de las naciones, que frecuentemente reaparecern a lo largo del siglo. La obra del Congreso de Viena fue completada por la iniciativa del zar de Rusia, Alejandro I: la Santa Alianza. Orlado por el misticismo de su autor, el proyecto propona la alianza de los monarcas absolutistas en defensa de sus principios religiosos y polticos contra los ataques de una ola liberal que -con raznse pensaba que no estaba totalmente aniquilada. El misticismo de Alejandro I no cuadraba con un espritu realista y prctico como el de Metternich, canciller de Austria, pero este acept la propuesta: desde su perspectiva, se trataba de contar con un instrumento que permitiera intervenir en la poltica europea (1815). Pese a que estuvo listo el instrumento con el que se intentara imponer el antiguo orden, la tarea no fue sencilla, ya que la sociedad se encontraba profundamente transformada.

3.2.1. Las revoluciones de 1830


Las bases de las revoluciones: liberalismo, romanticismo, nacionalismo La cerrada concepcin poltica que se intentaba imponer, las intenciones de retornar al absolutismo, desat en la sociedad intensas resistencias. Las ideas difundidas por la Revolucin -la libertad, la igualdad- haban alcanzado suficiente consenso y el grado de madurez necesaria para agudizar el clima de tensin social y poltica. De este modo, ante la restauracin, se polarizaron los liberales que aspiraban imponer los principios revolucionarios. El panorama se complejizaba adems por los movimientos nacionalistas que surgan en aquellos pases que se sentan deshechos u oprimidos por los repartos territoriales del Congreso de Viena.
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En algunos lugares, como en Italia y en Alemania, el liberalismo confluy con el nacionalismo ya que, para poder constituir las unidades nacionales, era necesario expulsar a monarquas extranjeras o liberarse de los poderes autocrticos que dominaban. Para luchar por estos principios, surgieron sociedades secretas que adoptaron distintas formas de organizacin y distintos nombres. Entre ellas, las ms conocidas fueron las logias masnicas y sociedades como la de los carbonarios, llamadas as en Italia porque sus miembros se reunan en los bosques para escapar del control de las autoridades austracas. En Francia se organiz la charbonnerie, segn el modelo italiano, integrada sobre todo por jvenes universitarios y militares de filiacin bonapartista. Los objetivos que perseguan estas sociedades eran variados pero coincidan en lneas generales. En Italia y Alemania, aspiraban a la unificacin de la nacin bajo una monarqua constitucional o -como aspiraban los grupos ms radicalizados- bajo un gobierno republicano. En Francia y en Espaa, buscaban establecer un gobierno que respetara los principios liberales. Pero en todas partes su caracterstica fue la organizacin secreta, una rgida disciplina y el propsito de llegar a la violencia, si era necesario, para lograr sus objetivos. Ya en torno a 1820 se dieron los primeros sntomas de que era imposible retornar al pasado segn el proyecto de la restauracin absolutista. Una revolucin liberal en Espaa -que por un breve tiempo impuso una Constitucin a Fernando VII- y el levantamiento de Grecia que se independiz del Imperio turco constituyeron los primeros signos. Los movimientos y tambin las ideas que los sustentaban -el liberalismo, el romanticismo, el nacionalismo- alcanzaban su madurez. El liberalismo -un trmino amplio e impreciso- era una filosofa poltica orientada a salvaguardar las libertades, tanto las polticas y econmicas generales como las que deban gozar los individuos. Como poltica econmica, el liberalismo logr su mayor madurez en Gran Bretaa. Los principios del laissez-faire formulados por los fisicratas franceses y tambin por Adam Smith, en La Riqueza de las Naciones, llegaron a su mayor desarrollo con la obra de economistas como David Ricardo. Sostenan que las leyes del mercado actuaban como las leyes de la naturaleza, que una mano invisible haca coincidir los objetivos individuales y los objetivos sociales. De all la negativa a toda intervencin estatal que regulara la economa: esta intervencin slo poda quebrar un equilibrio natural. El Estado deba limitarse a proteger los derechos de los individuos. Era adems el sistema ideolgico que ms se ajustaba a las actividades y objetivos de las nuevas burguesa. El liberalismo tambin se constituy en un programa poltico: libertad e igualdad civil protegidas por una Constitucin escrita, monarqua limitada, sistema parlamentario, elecciones y partidos polticos eran las bases de los sistemas que apoyaban la burguesa liberal. Pero tambin el temor a los conflictos sociales, llev a una concepcin restringida de la soberana que negaba el sufragio universal: el voto deba ser derecho de los grupos responsables que ejercan una ciudadana activa, de quienes tenan un determinado nivel de riqueza o de cultura, es decir, la burguesa del dinero y del talento. Desde nuestra perspectiva contempornea, este liberalismo que implicaba una democracia restringida, resulta limitado e incluso notablemente conservador; sin embargo, en su poca, en la medida que fue la base de la destruccin del antiguo rgimen, constituy indudablemente una fuerza revolucionaria.
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Pero el liberalismo tambin se combin con otras tradiciones intelectuales. En efecto, el pensamiento que se haba acuado en el siglo XVIII, el racionalismo y el materialismo propios de la Ilustracin, tambin haba despertado reaccciones. De este modo, el rechazo al racionalismo analtico y la exaltacin de la intuicin, y de las viejas tradiciones medievales se transformaron en las principales caractersticas del romanticismo. Las primeras manifestaciones de esta nueva corriente fueron literarias, y se advierten especialmente en Inglaterra, pero poco despus se propagarn por toda Europa adquiriendo formas diversas. En Francia, el romanticismo constituy, originariamente, un movimiento tradicionalista en reaccin contra la Revolucin francesa. Es el caso de Chateaubriand, catlico y monrquico, dedicado a exaltar el medioevo -hasta entonces despreciado- en sus principales obras, buscando exaltar el espritu nacional. Pero tambin fue romntico Vctor Hugo, republicano, liberal y revolucionario.
El Romanticismo, tantas veces mal definido, no es, despus de todo, otra cosa que el liberalismo en literatura... La libertad en el arte, la libertad en la sociedad, he ah el doble fin al cual deben tender, con un mismo paso, todos los espritus consecuentes y lgicos; he ah la doble ensea que rene, salvo muy pocas inteligencias, a toda esa juventud, tan fuerte y paciente, de hoy; y junto a la juventud, y a su cabeza, lo mejor de la generacin que nos ha precedido... Victor Hugo: Prefacio a la primera edicin de Hernani, 1830.

La exaltacin del espritu nacional, y la bsqueda de sus orgenes, permiti que el romanticismo prendiera fuertemente en aquellos pases que se consideraban desmembrados u oprimidos por la dominacin extranjera. En esta lnea, el polaco exiliado en Francia, Federico Chopin; o Luis Beethoven, constituyeron grandes exponentes del romanticismo musical. Pese a las diferencias qu tenan en comn los diversos exponentes del romanticismo? El reemplazo de los mesurados modelos clsicos por un estilo apasionado y desbordante; la decisin de romper con los viejos moldes. De all que, ms que un conjunto coherente de ideas, el romanticismo constituy una actitud. Era romntico sufrir, rezar, combatir, viajar a tierras lejanas y exticas, comunicarse con la naturaleza, buscar el sentido de la historia. Era romntico leer sobre el medioevo y la antigedad clsica. Era romntico amar apasionadamente, ms all de los patrones morales y convencionales. En sntesis, era el desafiante rechazo a todo lo que limitase el libre albedro de los individuos. En este contexto, la poca fue favorable para los inicios del nacionalismo. Era an un trmino confuso, que aluda ms a un sentimiento que a una doctrina sistemticamente elaborada. Pero lo cierto es que en muchos pases europeos -y con mayor fuerza en los que se consideraban oprimidos- comenzaba a agitarse la idea de la nacin. Comenzaba a conformarse la conciencia de pertenecer a una comunidad ligada por la herencia comn de la lengua y la cultura, unida por vnculos de sangre y con una especial relacin con un territorio considerado como el suelo de la patria. En sntesis, cultura, raza o grupo tnico y espacio territorial confluan en la idea de la nacin. Pero tambin el nacionalismo alcanz repercusiones polticas. Se considera-

Escuchar 3.9. Tema musical de Federico Chopin: La Polonesa .

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ba que el Estado deba coincidir con fronteras tnicas y lingsticas, y fundamentalmente, se afirmaba el principio de la autodeterminacin: el gobierno que diriga a cada grupo nacional deba estar libre de cualquier instancia exterior. Uno de los centros del nacionalismo europeo fue Pars, en donde se encontraba exiliado Jos Mazzini, que haba constituido el grupo revolucionario la Joven Italia, destinado a luchar por la unificacin de los distintos estados de la pennsula y por su organizacin en un rgimen republicano y democrtico. Pero fue, sobre todo, en las Universidades alemanas donde se dieron las formulaciones tericas ms completas que permitieron generar en el nimo de sus compatriotas la idea de una patria unitaria. Dicho de otro modo, el nacionalismo -como el liberalismo y el romanticismo- fue un movimiento que se identific con las clases letradas. Esto no significa que no hubiese vagos sentimientos nacionales entre los sectores populares urbanos y entre los campesinos. Sin embargo, para estas clases, sobre todo para las masas campesinas, la prueba de la identificacin no la constitua la nacionalidad sino la religin. Los italianos y espaoles eran catlicos, los alemanes protestantes o los rusos ortodoxos. En Italia, el sentimiento nacional pareca ser ajeno al localismo de la gran masa popular que ni siquiera hablaba un idioma comn. Adems, el hecho de que el nacionalismo estuviese encarnado en las burguesas acomodadas y cultas era suficiente para hacerlo sospechoso ante los ms pobres. Cuando los revolucionarios polacos, como los carbonarios italianos trataron insistentemente de atraer a sus filas a los campesinos, con la promesa de una reforma agraria, su fracaso fue casi total. Y este es un dato de las dificultades que implicar la construccin de las naciones en el marco de las revoluciones burguesas.

Los movimientos revolucionarios de 1830


HOBSBAWM, ERIC J (1997), Cap.6: Las Revoluciones, en: La era de la revolucin, Buenos Aires, Crtica, pp. 116-137.

En Francia, tras la cada de Napolen, los viejos sectores sociales y polticos, los ultras, haban desencadenado una violenta reaccin antiliberal intentando restaurar los principios del absolutismo. Pero eran muchas las dificultades para retornar al antiguo orden: la sociedad se haba transformado y los principios de la revolucin se haban extendido. De all, la intensa resistencia. Luis XVIII haba intentado, con oscilaciones, una poltica conciliatoria. Incluso haba concedido una Carta Constitucional en la que se admitan con limitaciones algunos derechos consagrados por la Revolucin de 1789. Pero la situacin cambi despus de la muerte de Luis XVIII (1824). Su sucesor Carlos X, ms compenetrado de los principios del absolutismo, desencaden una persecucin contra todo lo que llevara el sello del liberalismo que provoc el desarrollo de una oposicin fuertemente organizada. Se preparaban as los nimos para una accin violenta que no tard en llegar. Cuando Carlos X promulg, sin intervencin del parlamento, en julio de 1830, un conjunto de medidas restrictivas sobre la prensa y el sistema electoral, un levantamiento popular estall en Pars. La represin fue impotente y el combate, durante tres das -27, 28, y 29 de julio- se instal en las ca176

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lles. Tras la abdicacin del rey, ante el temor de que la participacin popular desembocara en el retorno de la repblica jacobina, los liberales ms moderados se apresuraron a otorgar al duque Luis Felipe de Orleans -notoriamente liberal- la corona de Francia. Luis Felipe, el rey burgus -tanto por sus ideas como por su estilo de vida-, jur la Constitucin (9 de agosto de 1830). El nuevo monarca reciba su titularidad no por un designio divino ni en una herencia histrica depositada en su familia, sino de la voluntad de los representantes del pueblo en ejercicio pleno de la soberana nacional. De este modo, segn los principios del liberalismo, se volva a instalar una monarqua limitada sobre la base del sufragio restringido. Pero esto tambin significaba la derrota definitiva de las aristocracias absolutistas. La agitacin revolucionaria de 1830 no se limit a Francia, sino que fue el estmulo para desencadenar otros movimientos que se extendieron por gran parte de Europa, incluso a Inglaterra, donde se intensific la agitacin por la reforma electoral que -como vimos- culmin en 1832. Pero los movimientos fueron particularmente intensos en otros pases, donde los principios del liberalismo coincidan con las aspiraciones nacionalistas. La remodelacin del mapa de Europa que haba hecho el Congreso de Viena haba unificado a Blgica y Holanda. Pero todo separaba a los dos pases, la lengua, la religin e incluso, la economa. En efecto, la burguesa belga haba comenzado su industrializacin y reclamaba polticas proteccionistas, mientras que los holandeses, con hbitos seculares de comerciantes, se inclinaban por el librecambismo. Estas cuestiones, combinadas con el incipiente nacionalismo, fueron las que impulsaron la revolucin en Blgica. La libertad de prensa y la libertad de enseanza que reclamaban los catlicos -para impedir que el gobierno holands propagara el protestantismo por medio de los programas escolares- fueron las banderas de lucha. De este modo, los belgas proclamaron su independencia y un Congreso constituyente convocado en Bruselas eligi a Leopoldo de Sajonia-Coburgo, su primer monarca. Era la segunda vez que, en la oleada revolucionaria de 1830, un rey reciba sus poderes de un parlamento que representaba a la nacin. Tambin en septiembre de 1830 estallaron motines en las ciudades del centro de Alemania, en noviembre la ola revolucionaria alcanz a Polonia, y a comienzos de 1831 se extendi a los estados italianos. Pero estos movimientos fueron sofocados. Los prncipes alemanes reprimieron a los liberales y controlaron fcilmente los focos de insurreccin. Los revolucionarios polacos e italianos fueron impotentes frente a los estados absolutistas -Rusia y Austria, respectivamente- a los que estaban sometidos. Las diferencias dentro de las fuerzas movilizadas, entre la burguesa y las masas populares por un lado, entre quienes aspiraban a reformas ms radicales y entre los liberales que aspiraban nicamente a modernizar el sistema poltico, por otro, fueron factores que debilitaron a los revolucionarios. Sin embargo, quedaba el impulso para un nuevo asalto.

Ver mapa 3.10: Las revoluciones de 1830.

3.2.2. Las revoluciones de 1848: la primavera de los pueblos


De las revoluciones de 1830 slo haba quedado un testigo, Blgica, independiente y con una Constitucin liberal. En Francia, el viraje conservador como veremos- de la monarqua de Luis Felipe de Orleans supona para muchos la traicin a la revolucin que lo haba llevado al trono. En Italia, los
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austracos mantenan su frrea presencia; en Alemania, se posponan los ideales de unidad nacional mientras en muchos estados los prncipes gobernaban con un rgimen prcticamente absolutista; en Polonia, los rusos haban suprimido todas las libertades. Pero en 1848 se intent el nuevo asalto: las similitudes con las revoluciones del 30 fueron muchas, pero tambin se registraban significativas diferencias.

Las nuevas bases revolucionarias: democracia y socialismo


Los movimientos de 1848 fueron bsicamente movimientos democrticos. En efecto, frente a ese liberalismo poltico que se defina por oposicin al Antiguo Rgimen, las revoluciones del 48 buscaron profundizar sus contenidos. Se comenz a reivindicar la implementacin del derecho de voto para todos los ciudadanos: no haba democracia sin sufragio universal. En el mismo sentido, se prefera hablar de soberana popular en lugar de soberana nacional. Segn se observaba, el trmino nacin pareca referirse a una entidad colectiva abstracta; en la prctica esa soberana era ejercida nada ms que por una minora. El trmino pueblo, en cambio, subrayaba la totalidad de los individuos; el pueblo al que invocaban los revolucionarios del 48 era el conjunto de los ciudadanos y no una abstraccin jurdica. Y si el liberalismo se haba inclinado por las monarquas constitucionales como forma de gobierno, esta democracia consideraba a la repblica como la forma poltica ms idnea para el ejercicio del sufragio universal, la soberana popular y la garanta a las libertades. Pero haba ms. Se comenzaba a acusar al liberalismo de predicar una igualdad estrictamente jurdica, de igualdad ante la ley, pero de permanecer insensible ante los contrastes sociales de riqueza-pobreza, cultura-analfabetismo. Era necesario tambin luchar por la reduccin de las desigualdades en el orden social.

AGULHON, MAURICE (1973), Cap. 1: Por qu la Repblica? (traduccin al castellano), en: 1848 ou lapprentissage de la Rpublique, Paris, Seuil.

Incluso, ya haba comenzado a pronunciarse la palabra socialismo. En Francia, por ejemplo, Charles Fourier fue uno de los principales exponentes de lo que se llam el socialismo utpico. En su obra El nuevo mundo industrial (1820) haba denunciado la propiedad privada, la competencia y la libertad de comercio como las bases de la desigualdad social. Pero Fourier no slo criticaba sino que tambin propona un proyecto para construir una sociedad racional y armnica -el nuevo mundo industrial- basado en el principio de cooperacin. Tambin Etienne Cabet rescataba las ideas comunitarias presentes en las viejas utopas para formular en su novela Viaje por Icaria (1841) un proyecto de sociedad comunista. Pero fue tal vez Louis Blanc quien mayor influencia ejerci en la formacin del socialismo francs: en su obra, Organizacin del Trabajo (1840) propona, como medio para transformar la sociedad y suprimir el monopolio burgus sobre los medios de produccin, la creacin de talleres sociales, cooperativas de produccin montadas con crditos estatales. En sntesis, delegaba en el Estado la tarea de la emancipacin del proletariado.
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Pero no se trataba slo de pensadores tericos. Desde 1830, haban surgido organizaciones de trabajadores -embriones de los futuros sindicatos- y peridicos como el Journal des Ouvriers y Le Peuple se transformaban en los canales de difusin de las nuevas ideas. De este modo, Auguste Blanqui que a diferencia de los otros socialistas propiciaba la insurreccin armada como nico mtodo vlido para la toma del poder poltico- inspir un movimiento organizativo. Mientras las agrupaciones carbonarias republicanas reclutaban a la burguesa letrada (profesionales, estudiantes universitarios), las organizaciones blanquistas como las Sociedades de las Familias, reclutaban adeptos entre los sectores populares y el incipiente proletariado francs. En este sentido, las nuevas ideas reflejaban las transformaciones de la sociedad. En Francia -como veremos en la Unidad 4- estaba inicindose el proceso de industrializacin. Es cierto que an primaban las antiguas formas de trabajo en los talleres tradicionales, pero la mecanizacin de las industrias del algodn y la lana y, posteriormente, la construccin de los ferrocarriles haban comenzado a conformar el ncleo inicial de la clase obrera.

Si bien su doctrina, considerada la base del pensamiento anarquista, fue sistematizada en la segunda mitad del siglo XIX, la obra de P. J. Proudhon, Qu es la propiedad? (1840), caus un fuerte impacto en los medios socialistas. Fuertemente antiautoritario, Proudhon consideraba que la propiedad privada implicaba la negacin de la libertad y de la igualdad, categoras que constituyeron el ncleo de su pensamiento. Para l, la nica forma de asociacin vlida era la que derivaba del espritu solidario, es decir, el mutualismo. Organizaciones de autogestin econmica y autoadministracin poltica deban multiplicarse por todo el territorio con independencia de todo estatismo. De all surgira un estado de no gobierno, la anarqua, al cual atribua una carga de orden capaz de contraponerse al desorden dominante en la economa burguesa.

Los movimientos revolucionarios de 1848


El gobierno de Luis Felipe, apoyndose en grupos de la burguesa financiera, controlaba un gobierno en el que la participacin electoral estaba restringida a quienes tenan derecho de voto, el pas legal. Pero el descontento creca alimentado por las sospechas de que la administracin estaba corrompida y el Estado se dedicaba a beneficiar a especuladores y financistas. La situacin se agravaba por la crisis econmica que afectaba a Europa. En efecto, desde 1846, una drstica reduccin en la cosecha de cereales haba desatado oleadas de agitacin rural. Pero tambin el alza de los precios de los alimentos y la reduccin del poder adquisitivo tambin haban generado, en las ciudades, la crisis del comercio y de las manufacturas, con las secuelas de la desocupacin. Es cierto que las revoluciones estallaron, en 1848, cuando la situacin econmica haba comenzado a estabilizarse, pero la crisis, al erosionar la autoridad y el crdito del Estado, intensific y sincroniz los descontentos preparando el terreno para la propaganda subversiva. En sntesis, las consecuencias de crisis se combinaban con el descontento poltico. En ese contexto, la oposicin al gobierno de Luis Felipe comenz a realizar una campaa de banquetes donde se reunan los representantes de los distintos sectores polticos para tratar temas de la poltica reformista,

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fundamentalmente, la cuestin de la ampliacin del derecho de sufragio. El 22 de febrero de 1848, la prohibicin del ministro Guizot de uno de esos banquetes, que deba celebrarse en un restaurant de los Campos Elseos, fue la seal para el estallido: durante dos das la muchedumbre se adue de las calles, levant barricadas en los barrios de Pars y, en la noche del 24, asalt las Tulleras. Ante el curso que haban tomado los acontecimientos, Luis Felipe abdic. La presin popular impidi que se tomara una solucin tibia: se proclam la Repblica y se estableci un Gobierno provisional donde se vislumbraba el compromiso entre todos los sectores que haban participado en el levantamiento. En efecto, el Gobierno, presidido por el poeta Alphonse Lamartine estaba compuesto por republicanos liberales, demcratas, socialistas e incluso por un representante de los obreros de Pars. Se elabor un programa que estableca el sufragio universal, la abolicin de la esclavitud en las colonias, la libertad de prensa y de reunin, la supresin de la pena de muerte. Pero tambin se introdujeron los reclamos socialistas: derecho al trabajo, libertad de huelga, limitacin de la jornada laboral. Para atender las demandas sociales se estableci una comisin que funcionaba en Luxemburgo, presidida por Louis Blanc, y para paliar el problema del desempleo se crearon los Talleres Nacionales. Pero pronto comenzaron las dificultades. Quienes aspiraban a la repblica social pronto fueron confrontados por quienes aspiraban a la repblica liberal. Las elecciones de abril fueron la prueba decisiva: 500 escaos para los republicanos liberales, 300 para los monrquicos y 80 para los socialistas establecieron el lmite. Las elecciones demostraban el dbil peso que an tena la repblica, que los sentimientos monrquicos an tenan races vivas. Pero sobre todo demostraban el temor de los franceses a la repblica social. El gobierno de Lamartine evolucion entonces hacia polticas ms conservadoras. Se elabor un proyecto de construccin de ferrocarriles para atemperar la desocupacin y, fundamentalmente, para alejar de Pars a los obreros ferroviarios; y, en segundo lugar, se comenz a preparar la disolucin de los Talleres Nacionales, centros de propaganda socialista. Las medidas tomadas por el gobierno de Lamartine dieron lugar a manifestaciones de descontento que pronto se transformaron en un estallido social (junio de 1848), que fue violentamente reprimido por Cavaignac, ministro de guerra. Se terminaba as toda expectativa sobre la repblica social. El tono autoritario que fue adquiriendo el gobierno se expres tambin en la nueva Constitucin (noviembre de 1848) que confera fuertes poderes al Presidente de la Repblica y haba borrado de su prembulo toda declaracin sobre el derecho al trabajo. A fines de ao, asuma la presidencia Luis Napolen Bonaparte, apoyado por el Partido del Orden cuyo programa defenda la propiedad, la religin, el reestablecimiento de la guillotina y negaba el derecho de asociacin. En sntesis, el temor a la repblica social haba llevado a la burguesa francesa a abrazar la reaccin. Los acontecimientos franceses fueron inseparables de la ola revolucionaria que agit a Europa en 1848. Italia, los territorios alemanes, Prusia, el imperio austraco se vieron agitados por movimientos que mostraban caractersticas comunes: a las reivindicaciones polticas, se agregaba la insurreccin social. En Italia se sumaba el componente nacionalista, la expulsin de los austracos, como paso para la unificacin. Pero las insurrecciones populares, que siguiendo los postulados de Mazzini, se produjeron en Florencia, Venecia, Roma -de donde debi huir el Papa- y otras ciudades
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italianas pronto fueron sofocadas por la flota austraca y el ejrcito francs que envi Luis Napolen Bonaparte. Despus de los fracasos del 48, nicamente el reino de Piamonte-Cerdea, bajo el reinado de Vctor Manuel III, contaba con una Constitucin liberal. De all saldrn las bases para la posterior unificacin (1870). La agitacin revolucionaria tambin se propag a Austria y a los estados alemanes. Mientras el pueblo de Viena se levantaba en armas y obligaba a huir al canciller Metternich, en otras regiones del Imperio -Bohemia, Hungra y los estados italianos del norte- estallaban las insurrecciones. En Prusia, la sublevacin de Berln exigi al rey una constitucin, mientras los dems estados alemanes se movilizaban y los partidarios de rgimen constitucional reunan en Francfort un congreso con el objetivo de unificar Alemania. Pero los soberanos absolutistas se apoyaron mutuamente para frustrar a los revolucionarios, de este modo, los levantamientos fueron sofocados por las fuerzas de las armas. Las revoluciones del 48 rompieron como grandes olas, y dejaron tras de s poco ms que el mito y la promesa. Si haba anunciado la primavera de los pueblos, fueron -en efecto- tan breves como una primavera. Sin embargo, de all se recogieron enseanzas. Los trabajadores aprendieron que no obtendran ventajas de una revolucin protagonizada por la burguesa y que deban imponerse con su fuerza propia. Los sectores ms conservadores de la burguesa aprendieron que no podan ms confiar en la fuerza de las barricadas. En lo sucesivo, las fuerzas del conservadurismo deberan defenderse de otra manera y tuvieron que aprender las consignas de la poltica del pueblo. La eleccin de Luis Napolen -el primer jefe de Estado moderno que gobern por medio de la demagogia- ense que la democracia del sufragio universal era compatible con el orden social. Pero las revoluciones del 48 significaron fundamentalmente -al menos en Europa occidental- el fin de la poltica tradicional y demostraron que el liberalismo, la democracia poltica, el nacionalismo, las clases medias e incluso las clases trabajadoras iban a ser protagonistas permanentes del panorama poltico.

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Cronologa

KINDER, HERMANN AND HILGEMANN, WERNER (1978): The Penguin Atlas of World History. Volume II: From the French Revolution to the Present, Middlesex-New York, Penguin Books, pp. 11-61.

1760. 1762.

Jorge III es coronado rey de Inglaterra. Catalina la Grande llega al trono de Rusia con el proyecto de occidentalizar las costumbres y el pensamiento. Tras la Guerra de los Siete Aos, se firma la Paz de Pars: Gran Bretaa obtiene Canad y Luisiana de Francia, y Florida de Espaa. Expulsin de los jesuitas de Espaa. Luis XVI, rey de Francia. Designa al fisicrata Turgot como ministro de finanzas para la aplicacin de un programa de reformas que fracasa por la oposicin nobliliaria. Comienza la guerra de la independencia en los Estados Unidos. En Inglaterra, empieza la utilizacin industrial del vapor. Declaracin de la independencia de los Estados Unidos. Benjamn Franklin es el primer embajador de los Estados Unidos en Pars. Francia se ala con Estados Unidos en la guerra contra Inglaterra; el ministro de finanzas intenta cubrir las deudas de guerra con la creacin de nuevos impuestos. Se firma la Paz de Pars por la que Inglaterra reconoce la independencia de los Estados Unidos Primera fbrica de hilados a vapor en Nottingham. En Francia, la Asamblea de Notables intima al rey para la convocatoria de los Estados Generales. Sieyes publica el panfleto Qu es el Tercer Estado? que demandaba la participacin de los representantes de la nacin en el gobierno. Carlos IV, sucede a su padre, Carlos III, como rey de Espaa. En Francia, se renen los Estado Generales; un levantamiento popular toma de la Bastilla; se da a conocer la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. En Estados Unidos, George Washington es el primer presidente. En Francia, se promulga la Constitucin Civil del Clero que ser condenada por el Papa.

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En Francia se promulga la Constitucin; comienza a sesionar la Asamblea legislativa; el rey Luis XVI fracasa en su intento de huida. Francia declara la guerra a Austria; Rouget de Lisle compone la msica y el texto de la Marsellesa, himno de la revolucin; se rene la Convencin que proclama la Repblica. Primera coalicin (Prusia, Austria y Piamonte) contra Francia. Victoria francesa en Valmy. Francia anexa Blgica despus de la victoria de Jemmpes. Convencin Nacional francesa: proclamacin de la Repblica. En Francia se proclama la nueva Constitucin. El rey Luis XVI es guillotinado. Robespierre domina el Comit de Salvacin Pblica. Se declara la guerra entre Francia e Inglaterra. En Francia, estalla el golpe de Thermidor; se organiza el Directorio. Victoria francesa en Fleurus. Francia firma tratados de paz con Prusia, Holanda y Espaa. Napolen Bonaparte es comandante en jefe del ejrcito francs; victorias en Italia. Expedicin de Napolen Bonaparte a Egipto. Segunda coalicin (Rusia e Inglaterra) contra Francia. Francia le declara la guerra a Austria. Tras el golpe del 18 Brumario, Napolen es designado Cnsul. Se firma la paz entre Francia y Rusia Francia firma la Paz de Amiens con Inglaterra; Napolen es Cnsul Vitalicio. Se rompe la paz de Amiens Se promulga el Cdigo napolenico. Napolon es coronado Emperador; se rompen las relaciones entre Francia y Rusia Tercera coalicin (Inglaterra, Austria y Prusia) contra Francia. Capitulacin austraca en Ulms. En Trasfalgar, el almirante Nelson derrota a la flota franco-espaola. Victoria francesa en Austerliz. Cuarta coalicin (Inglaterra, Prusia y Rusia) contra Francia Victorias francesas en Jena y Auestard. Francia establece el bloqueo continental. Primeras invasiones inglesas en el Ro de la Plata. Las tropas de Napolen ocupan Portugal.

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Napolen anexa Roma despus de la ruptura de relaciones con el Papa. En Espaa, tras la ocupacin francesa, es coronado monarca Jos Bonaparte, hermano de Napolen. Quinta coalicin (Inglaterra, Espaa y Austria) contra Francia. Victoria francesa en Wagram. Napolen contrae matrimonio con la princesa austraca, Mara Luisa, hija de Francisco I. Sublevacin general de las colonias espaolas en Amrica. En Rusia, el zar Alejandro I rompe el bloqueo continental. Desrdenes luditas en Gran Bretaa. Napolen invade Rusia donde sufre importantes derrotas. Sexta coalicin (Prusia, Rusia, Austria y Suecia) contra Francia. Simn Bolvar inicia su campaa libertadora en Venezuela. Concordato de Fontainebleau. Holanda proclama la independencia. Napolen devuelve la corona de Espaa a Fernando VII. Tras la campaa de Francia, los aliados entran en Pars. Napolon abdica y es llevado a la isla de Elba. En Francia se restaura la monarqua borbnica con Luis XVIII. Stephenson inventa la locomotora. Tras los Cien das, Napolen es derrotado en la batalla de Waterloo y desterrado en la isla Santa Elena. El Congreso de Viena rehace el mapa de Europa. Se forma la Santa Alianza. Se organiza la Confederacin germnica integrada por 35 prncipes, entre ellos los reyes de Inglaterra (casa Hannover), Dinamarca (Holstein), Pases Bajos (Luxemburgo). Las Provincias Unidas del Ro de la Plata declaran la independencia. El Papa condena las independencias americanas. En Alemania se crea la Unin Aduanera (Zollverein). En Inglaterra comienza la movilizacin por la reforma electoral. Levantamientos liberales en Espaa y Portugal. En Inglaterra Jorge IV llega al trono; queda firmemente establecido el sistema institucional, en el que alternan los partidos tory (conservador) y whigs (liberal), con el predominio la Cmara de los Comunes mediante el estrecho control del gabinete de ministros. Comienza la guerra de independencia de Grecia contra los turcos. Independencia de Per y de Mxico. Independencia de Brasil

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Reestablecimiento del absolutismo en Espaa. Las Provincias Unidas de Centro Amrica (Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica) declaran la independencia Carlos X llega al trono de Francia intensificando las polticas absolutistas. Las victorias de Bolvar en Junn y de Sucre en Ayacucho consolidan las independencias americanas. Segunda condena papal a las independencias americanas. Revoluciones liberales en Europa. Luis Felipe de Orleans es proclamado rey jurando obediencia a la Constitucin. Blgica se independiza de Holanda. Insurrecciones en los estados italianos y Polonia. Guillermo IV llega al trono de Inglaterra Jos Mazzini funda la Joven Italia En Inglaterra se aprueba el proyecto del primer ministro Lord Gray de reforma electoral que aumenta el nmero de ciudadanos con derecho al voto. Tras la muerte de Fernando VII hereda el trono de Espaa su hija Isabel anulando la tradicin por la cual no podan heredar el trono las mujeres. Por la oposicin del infante don Carlos, hermano del rey, comienzan las guerras carlistas. En Inglaterra se promulgan las leyes de pobres. Se promulga el manifiesto de la Joven Europa. En Gran Bretaa, muere sin dejar herederos Guillermo IV, le sucede en el trono su sobrina, Victoria, quien incia un largo reinado (hasta 1901). Comienza la agitacin cartista en Gran Bretaa. La guerra del opio en China. Los ingleses llegan a Nueva Zelandia. Los ingleses ocupan Hong-Kong. Los ingleses en Natal. Los boers, colonos de origen holands, crean en frica la Repblica libre de Orange. Inglaterra comienza la guerra de conquista de la India. Federico Engels publica La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Crisis econmica en Europa. En California se descubre oro. Conferencia internacional obrera en Londres. Marx y Engels escriben el Manifiesto Comunista.

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Revoluciones en Europa. En Francia se establece la repblica y el sufragio universal. Insurrecciones en Italia, Alemania y Austria. Estados Unidos anexa los territorios mexicanos de Texas, Nueva Mxico y Alta California.

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Guas de lectura y actividades

HOBSBAWM, ERIC J. (1982), Cap. 2: El origen de la Revolucin Industrial, Cap. 3: La Revolucin Industrial, 1780-1840, en: Industria e Imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Barcelona, Ariel. 1. Despus de analizar el texto segn la gua de lectura, explique cules son los factores a favor de la industrializacin que presentaba Inglaterra a fines del siglo XVIII, y cul es el que actu como la chispa que encendi la Revolucin industrial. Describa brevemente las etapas de la Revolucin Industrial sealando sus caractersticas distintivas. Gua de Lectura Captulo 2: El origen de la revolucin industrial a. Aclaraciones previas para el anlisis de los orgenes de la revolucin industrial relacin entre revolucin industrial y capitalismo relacin revolucin industrial y procesos de industrializacin relacin entre economa britnica, economa europea y sistema colonial b. Por qu la revolucin industrial ocurri en Inglaterra a fines del siglo XVIII? Explicaciones a relativizar Factores exgenos (clima, geografa, etc) Factores accidentales. La reforma protestante Factores puramente polticos c. Condiciones previas ruptura de vnculos tradicionales transformaciones en la agricultura y en la tenencia de la tierra - mano de obra acumulacin de capital economa de mercado tecnologa d. Factores que llevan al origen de la Revolucin Industrial Relacin entre beneficios e innovacin tecnolgica Situacin del mercado interior. La poblacin, sus cambios y grado de incidencia en el proceso econmico. Consumo interno (alimentos, textiles, carbn). El papel del mercado interior en la Revolucin industrial

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El mercado exterior. Importancia de la demanda. Control de mercados y anulacin de la competencia Polticas gubernamentales. Objetivos blicos. Sus logros. Demanda e innovaciones tecnolgicas El papel de los tres factores (mercado interior, mercado exterior y gobierno) en la Revolucin industrial e. Relacin entre la economa mundial y la economa britnica a fines del siglo XVIII Nuevos centros de expansin econmica. Consecuencias del comercio ultramarino. El papel de los imperios coloniales. El triunfo de Gran Bretaa sobre sus competidores Captulo 3: La revolucin industrial (1780-1840) a. La industria algodonera I. El papel del algodn en la revolucin industrial Su relacin con el comercio colonial. La competencia de la India. mercados interior y exterior. Las plantaciones esclavistas y materia prima. Monopolios y supremaca colonial II. El papel de las innovaciones en la tecnologa El desequilibrio entre hilado y tejido. Las hilanderas. Los telares mecnicos. El aumento de la demanda como aliciente para las innovaciones tcnicas. Caractersticas de estas innovaciones. Comparacin entre la revolucin industrial y la situacion actual de los pases en vas de desarrollo III. La va britnica para la revolucin industrial El ejemplo de sir Robert Peel Caractersticas de la produccin en Lancanshire IV. Las primeras consecuencias de la industria algodonera. Los efectos de la descentralizacin. Fuerza de trabajo y asociaciones obreras Una nueva sociedad. Patronos y obreros. La fbrica. La subordinacin de la economa a los fines capitalistas. Lmites de la visin contempornea Las revueltas contra la mquina. Las caractersticas del trabajo fabril La contribucin de la industria algodonera a la economa britnica. Exportacin y acumulacin de capital. Sus lmites b. La etapa del ferrocarril. El hierro I. La produccin de carbn Urbanizacin y mercado interno Su vinculacin con el ferrocarril II La demanda de hierro La guerra, la demanda exterior. Sus lmites La importancia del ferrocarril (siglo XIX)
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III La crisis industrial (1830-1840) Los lmites de la industrializacin. La permanencia del sistema domstico. la inestabilidad de la economa Conflictos sociales La reduccin del mercado interior. La teora del fondo salarial. La cada de los precios La contraccin de los mercados exteriores IV. Los efectos polticos y sociales de la crisis. La reforma parlamentaria (1832) La liga contra la ley de cereales (1837) El cartismo (1840) Las razones del descontento de obreros y patronos

HOBSBAWM, ERIC J. (1982), Cap. 4: Los resultados humanos de la Revolucin Industrial, en: Industria e Imperio. Una historia econmica de Gran Bretaa desde 1750, Barcelona, Ariel. 2. Gua de lectura a. La revolucin industrial y las transformaciones sociales Los lmites del anlisis cuantitativo. Los efectos de la revolucin industrial en la sociedad b. El impacto de la industrializacin en la nobleza y el mundo burgus La aristocracia y la baja nobleza. El aumento de las rentas y nuevas inversiones. Predominio social y poder poltico. Continuidad y adaptacin de las formas de vida Funcionarios y profesionales Los comerciantes. El xito y el ascenso social. Su adaptacin a los cambios de la estructura comercial. Los Baring: de la industria a las finanzas La clase media. Sus orgenes. Las guas de su accin: religin, utilitarismo y economa liberal. Las actitudes y los temores c. El mundo del trabajo Las caractersticas del trabajo en la sociedad industrial. El trabajo proletario. La fbrica. Los cambios en las formas de vida. Los pueblos y barrios obreros. La ruptura de las tradiciones. Las actitudes. La seguridad social. La ley de pobres de 1934 Resistencia y adaptaciones. Los orgenes de los trade unions. Los lderes y los pioneros del radicalismo. Los ideales: anticapitalismo y libertad. La decadencia de las antiguas formas de resistencia.
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Polarizacin social y transferencia de ingresos. La presin sobre el trabajo. El deterioro de las condiciones de vida en el campo y la ciudad La evolucin de los movimientos sociales. El sindicalismo. La huela general. El cartismo.

VOVELLE, MICHEL (1984), Introduccin a la historia de la Revolucin francesa, Barcelona, Crtica, pp. 11-78. 3. Caracterice brevemente cada una de las etapas de la Revolucin Francesa y explique por qu Vovelle la considera una revolucin burguesa. Gua de lectura Captulo 1: Nacimiento de la revolucin

a. Los rasgos del Antiguo Rgimen El feudalismo. La situacin del campesinado. Los tributos seoriales. La persistencia de la servidumbre Las caractersticas del feudalismo francs comparado con el sistema agropecuario de Inglaterra y el de Europa central y oriental La sociedad de rdenes. Los privilegiados. Sociedad de rdenes y enfrentamientos de clases El absolutismo. Las caractersticas del poder monrquico b. La crisis del Antiguo Rgimen Los problemas de la organizacin estatal. El impuesto real La declinacin de la nobleza. La declinacin de la renta frente al beneficio burgus La reaccin nobiliaria. Los derechos sobre la tierra. El monopolio del aparato estatal. El control sobre el ejrcito. Sus efectos en la creacin del clima prerrevolucionario Los acontecimientos de 1787. La crisis financiera. La reunin de la Asamblea de Notables. La convocatoria a los Estados Generales. c. Las nuevas fuerzas sociales La situacin del campesinado, trabajadores agrcolas y medieros en la segunda mitad del siglo XVIII La burguesa. La poblacin urbana. Grupos sociales que sociales que la integran. Los profesionales liberales e ideologas. Los sectores populares. Artesanos y asalariados urbanos.

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d. Las condiciones revolucionarias La difusin de las ideas de la Ilustracin Crisis econmicas y revueltas sociales. El problema del dficit y su articulacin con la reunin de la Asamblea de Notables y la convocatoria a los Estados Generales. Captulo 2: La revolucin burguesa a. La primera etapa de la revolucin: el perodo constituyente (1789-1791) Los inicios de la revolucin (1789). La importancia de los cuadernos de quejas. Los Estados Generales; el problema del voto, su significado. El Juramento del Juego de la Pelota y la formacin de la Asamblea Nacional. La contraofensiva real. La sublevacin popular en Pars. La Bastilla (julio de 1789). Sus resultados. La extensin de la revolucin. Revueltas urbanas y revueltas campesinas. Las bases del nuevo orden civil burgus. La abolicin del feudalismo (agosto de 1789), sus lmites. La Declaracin de los derechos del Hombre y del Ciudadano. Los debates en torno a la Constitucin. La crisis econmica y la Constitucin Civil del Clero. La celebracin como expresin del carcter colectivo de la revolucin burguesa (julio de 1790) b. La revolucin se radicaliza (1791-1792) El peligro de la contrarrevolucin. La accin de los emigrados. La huida del rey (junio de 1791). Su impacto en la sociedad La politizacin de las masas urbanas y rurales. El resurgimiento del malestar econmico. Los clubes y sociedades. La prensa La Constitucin de 1791 y el ensayo de monarqua constitucional. La Asamblea Legislativa. Los grupos polticos. El carcter de la alianza con los sectores populares. La guerra (1792). La hostilidad de las monarquas europeas frente a la revolucin. Las expectativas internas frente al conflicto. La insurreccin popular frente al peligro de la guerra. La Comuna insurreccional en Pars. El asalto a las Tulleras y la prisin del rey. Convencin Nacional y el sufragio universal. Los acontecimientos que cierran la primera etapa de la revolucin: la batalla de Valmy y la masacre de septiembre de 1792 Captulo 3: La revolucin jacobina a. Los enfrentamientos entre montaeses y girondinos La participacin popular subversin social o defensa de la Revolucin? El proceso y la ejecucin a Luis XVI
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La sublevacin de la Vende y el cuestionamiento de la hegemona girondina b. El ascenso de la Montaa Las nuevas instituciones. El Comit de Salvacin Pblica (1793). La eliminacin de los girondinos La alianza entre la burguesa jacobina (Montaa) y los sectores populares. Las presiones populares y sus resultados en el plano econmico y en el poltico. La Constitucin del Ao I c. La Repblica Jacobina El papel del Comit de Salvacin Pblica. El Terror: represin poltica y poltica econmica. Su vinculacin con la guerra El movimiento de descristianizacin La eliminacin de la oposicin. La hegemonia de Robespierre. El golpe de Termidor. Captulo 4: De Termidor a Directorio a. La revolucin cambia el rumbo Los objetivos del golpe de Termidor. El triunfo de la reaccin La Convencin termidoriana. El trinfo del centro (Llanura). La poltica exterior: las conquistas. La Constitucin del Ao III. El gobierno colegiado La insurrecin realista. El papel de la fuerza militar

b. El Directorio (1795-1799) La integracin del Directorio. Su objetivo: consolidar posiciones. La dependencia hacia el poder militar. La oposicin al Directorio: jacobinos y realistas. Babeuf y la conspiracin de los Iguales. El movimiento pro-monrquico. El golpe de Fructidor y sus consecuencias Los sntomas de la crisis. El peso de la guerra y las conquistas exteriores. El ascenso de Napolen Bonaparte. La nueva concepcin de la expansin. El golpe del 18 de Brumario Captulo 5: Conclusin a modo de balance a. La herencia de la Revolucin La afirmacin de la igualdad. La igualdad civil. Los lmites en materia poltica La afirmacin de la libertad. La libertad de opinin y de expresin. Las libertades polticas. El principio de soberana. Las bases del liberalismo. La libertad de empresa Los valores burgueses. Seguridad y propiedad. Los cambios en la administracin. El sistema mtrico decimal.
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b. Los cambios en la sociedad La nueva distribucin de la tierra. La consolidacin del campesinado La evolucin de la nobleza y de la burguesa. Los nuevos funcionarios. La carrera militar La quiebra del Antiguo Rgimen. Las nuevas ideas. La prctica revolucionaria

HOBSBAWM, ERIC J. (1997), Cap.6: Las Revoluciones, en: La era de la revolucin, Buenos Aires, Crtica, pp. 116-137. 4. Gua de lectura a. Periodizacin y principales caractersticas de las olas revolucionarias 1820-1824. Extensin. Su relacin con las revoluciones iberoamericanas 1829-1834. Extensin. La derrota del poder aristocrtico. Las buenas clases dirigentes. El sistema poltico: la monarqua constitucional. La democracia jacksoniana. Los trabajadores como fuerza poltica. Los movimientos nacionalistas 1848. Extensin. El fin de una poca b. Los modelos de levantamiento poltico La herencia de la revolucin francesa. Las principales tendencias: moderada liberal; radical democrtica, y socialista. Sus fuentes de inspiracin y sus ideales polticos. La visin de los gobiernos absolutistas c. Los mtodos de lograr la revolucin 1820. La unidad programtica. Caractersticas de la organizacin revolucionaria. Los carbonarios. El pronunciamiento militar. 1830. La revolucin de masas. Trabajadores y socialismo. d. Los resultados revolucionarios en 1830 Los efectos de las revoluciones en la poltica europea. Diferencias y puntos de contacto en los distintos pases y/o regiones. La tensin entre moderados y radicales. La nueva tendencia social-revolucionaria El fin del internacionalismo. Nacionalismo y nuevas organizaciones e. El movimiento proletario y socialista En Inglaterra. El cartismo. El surgimiento del socialismo, sus caractersticas.
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En Francia. El socialismo utpico. August Blanqui. El peligro de la revolucin social. Sus efectos en la poltica europea. f. El problema campesino La posicin de los campesinos. Las estrategias de los demcratas y de la izquierda frente a los campesinos. Los resultados g. Los elementos comunes de los movimientos revolucionarios Las organizaciones, sus caractersticas. Los programas La idea de la revolucin de la izquierda, la influencia del modelo de 1789 La persistencia del internacionalismo. Los emigrados

AGULHON, MAURICE (1973), Cap. 1: Por qu la Repblica? (traduccin al castellano), en: 1848 ou lapprentissage de la Rpublique, Paris, Seuil. 5. Despus de analizar el texto segn la gua de lectura, explique cmo se construye segn Agulhon, el proyecto poltico de la Repblica. Gua de lectura a. b. Significado poltico de la revolucin de 1848 La construccin de la Repblica como proyecto poltico: Las imgenes de la repblica. Memoria y sociabilidad El papel de la historia. Los historiadores, la revolucin y la repblica. Por qu los historiadores constituyen la garanta moral del partido republicano? La iconografa de la Revolucin. la interpretacin republicana. La Repblica ante la falta de una solucin monrquica. Las crticas a las dinastas disponibles. c. La Repblica y la sociedad El origen y la difusin de la cuestin obrera. La situacin de los campesinos. La permanencia de los conflictos. Comparacin entre obreros y campesinos. d. Romanticismo y repblica Elites intelectuales y las imgenes del pueblo. El folklore y el conocimiento del pas. Su vinculacin con los principios republicanos. Las ideas en la coyuntura previa a 1848. Repblica, sufragio universal y democracia.
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e. El partido republicano Los lmites para la formacin de un partido Los canales de nucleamiento republicano. El papel de los diputados. Los peridicos. Los lmites de las asociaciones, los canales de la sociabilidad. Las vas de influencia. Intelectuales y juventud; obreros, socialismo y repblica.

TOCQUEVILLE, ALEXIS DE (1994), Seleccin de textos de: Recuerdos de la Revolucin de 1848, Madrid, Trotta, pp. 27-39; 79-83. 6. Anlisis de fuentes Gua de anlisis: a. Ubique cronolgicamente el texto y sintetice los principales datos biogrficos de su autor. b. Explique los principales aspectos de la situacin de Francia en los momentos previos a la revolucin del 48, segn la visin de Tocqueville. (pp. 27-39) c. Establezca cules son los problemas que seala como causas de la revolucin. (pp. 79-83) d. Cules fueron, segn Tocqueville, el carcter y los objetivos de la revolucin del 48 en Francia?

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Fuentes

TOCQUEVILLE, ALEXIS DE (1994), Seleccin de textos de: Recuerdos de la Revolucin de 1848, Madrid, Trotta, pp. 27-39; 79-83.

Escrito en julio de 1850, en Tocqueville. I Origen y carcter de estos Recuerdos. Fisonoma general de la poca que precedi a la revolucin de 1848. Signos precursores de esta revolucin. Momentneamente alejado del teatro de las actividades pblicas, y no pudiendo tampoco entregarme a ningn estudio continuado, a causa del precario estado de mi salud, me veo reducido, en medio de mi soledad, a reflexionar, por un instante, acerca de m mismo, o, ms bien, a mirar a mi alrededor los acontecimientos contemporneos en los que he sido actor o de los que he sido testigo. Me parece que el mejor empleo que puedo hacer de mi ocio es el de reconstruir los hechos, describir a los hombres que en ellos tomaron parte ante mis ojos, y captar y grabar as en mi memoria si me es posible, los rasgos confusos que forman la fisonoma indecisa de mi tiempo. Al tomar esta resolucin, he adoptado tambin otra a la que no habr de ser menos fiel: estos recuerdos sern una liberacin de mi espritu, y no una obra literaria. Se escriben slo para m mismo. Este trabajo ser un espejo

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en el que me divertir mirando a mis contemporneos y a m mismo, y no un cuadro que yo destine al pblico. Ni siquiera mis mejores amigos lo conocern, pues quiero conservar la libertad de pintar sin halagos, tanto a m como a ellos mismos. Quiero indagar, sinceramente, cules son los motivos secretos que nos han impulsado a actuar, a ellos y a m tanto como a los otros hombres, y, una vez comprendidos, exponerlos. En una palabra, quiero que la expresin de mis recuerdos sea sincera, y, para eso, es necesario que permanezca en el ms riguroso secreto. No es mi propsito el de remontarme, en mis recuerdos, ms all de la revolucin de 1848, ni traerlos ms ac de mi salida del ministerio, el 30 de octubre de 1849. Slo dentro de esos lmites tienen cierta grandeza los acontecimientos que yo quiero describir, y, por otra parte, es en ese tiempo, asimismo, cuando mi situacin me permiti observarlos bien. He vivido, aunque bastante al margen, dentro del mundo parlamentario de los ltimos aos de la monarqua de julio, y, de todos modos, me resultara difcil describir, de una manera clara, los acontecimientos de esa poca tan prxima, y, sin embargo, tan confusa en mi memoria. Pierdo el hilo de mis recuerdos en medio de ese laberinto de pequeos incidentes, de pequeas ideas, de pequeas pasiones, de enfoques personales y de proyectos contradictorios, en el que se agotaba la vida de los hombres pblicos de entonces. No tengo muy presente en mi espritu ms que la fisonoma general de la poca. En cuanto a aqulla, la consideraba, muchas veces, con una curiosidad mezclada de temor, y distingua claramente los rasgos peculiares que la caracterizaban. Nuestra historia, desde 1789 hasta 1830, vista de lejos y en su conjunto, se me apareca como el marco de una lucha encarnizada, sostenida durante cuarenta y un aos, entre el antiguo rgimen, sus tradiciones, sus recuerdos, sus esperanzas y sus hombres representados por la aristocracia, de una parte, y la Francia nueva, capitaneada por la clase media, de otra. Me pareca que el ao 1830 haba cerrado este primer perodo de nuestras revoluciones, o, mejor, de nuestra revolucin, porque no hay ms que una sola, una revolucin que es siempre la misma a travs de fortunas y pasiones diversas, que nuestros padres vieron comenzar, y que, segn todas las probabilidades, nosotros no veremos concluir. Todo lo que restaba del antiguo rgimen fue destruido para siempre. En 1830, el triunfo de la clase media haba sido definitivo, y tan completo, que todos los poderes polticos, todos los privilegios, todas las prerrogativas, el gobierno entero se encontraron encerrados y como amontonados en los estrechos lmites de aquella burguesa, con la exclusin, de derecho, de todo lo que estaba por debajo de ella, y, de hecho, de todo lo que haba estado por encima. As, la burguesa no slo fue la nica dirigente de la sociedad, sino que puede decirse que se convirti en su arrendataria. Se coloc en todos los cargos, aument prodigiosamente el nmero de stos, y se acostumbr a vivir casi tanto del Tesoro pblico como de su propia industria. Apenas se haba consumado este hecho, cuando se produjo un gran apaciguamiento en todas las pasiones polticas, una especie de encogimiento universal en todos los acontecimientos, y un rpido desarrollo de la riqueza pblica. El espritu propio de la clase media se convirti en el espritu general de la administracin, y domin la poltica exterior, tanto como los asuntos internos: era un espritu activo, industrioso, muchas veces deshonesto, generalmente ordenado, temerario, a veces, por vanidad y por egosmo, tmido
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por temperamento, moderado en todo, excepto en el gusto por el bienestar, y mediocre; un espritu que, mezclado con el del pueblo o con el de la aristocracia, puede obrar maravillas, pero que, por s solo, nunca producir ms que una gobernacin sin valores y sin grandeza. Duea de todo, como no lo haba sido ni lo ser acaso jams ninguna aristocracia, la clase media, a la que es preciso llamar la clase gubernamental, tras haberse acantonado en su poder, e, inmediatamente despus, en su egosmo, adquiri un aire de industria privada, en la que cada uno de sus miembros no pensaba ya en los asuntos pblicos, si no era para canalizarlos en beneficio de sus asuntos privados, olvidando fcilmente en su pequeo bienestar a las gentes del pueblo. La posteridad, que no ve ms que los crmenes deslumbrantes, y a la que, por lo general, se le escapan los vicios, tal vez no sepa nunca hasta qu punto la administracin de entonces haba adoptado, al final, los procedimientos de una compaa industrial, en la que todas las operaciones se realizan con vistas al beneficio que los socios pueden obtener de ellas. Aquellos vicios se deban a los instintos naturales de la clase dominante, a su poder absoluto, al relajamiento y a la propia corrupcin de la poca. El rey Luis-Felipe haba contribuido mucho a acrecentarlos. Y l fue el accidente que hizo mortal la enfermedad. Aunque este prncipe perteneca a la casta ms noble de Europa, y aunque en el fondo de su alma ocultase todo el orgullo hereditario de ella y no se considerase, indudablemente, como el semejante de ningn otro hombre, posea, sin embargo, la mayor parte de las cualidades y de los defectos que ms especialmente corresponden a las capas subalternas de la sociedad. Tena unas costumbres normales, y quera que a su alrededor se observasen esas mismas costumbres. Era discreto en su conducta, sencillo en sus hbitos, comedido en sus gustos; naturalmente amigo de la ley y enemigo de todos los excesos, moderado en todas sus actitudes, ya que no en sus deseos, humano sin ser blando, codicioso y dulce; sin pasiones ardientes, sin perniciosas debilidades, sin grandes vicios, slo tena una virtud propia de un rey: el valor. Era de una extremada cortesa, pero sin calidad ni grandeza; una cortesa de comerciante, ms que de prncipe. No gustaba de las letras ni de las bellas artes, pero era un apasionado de la industria. Tena una memoria prodigiosa, capaz de retener largamente los menores detalles. Su conversacin prolija, difusa, original, trivial, anecdtica, llena de cosas menudas, de agudeza y de buen sentido, proporcionaba todo el gusto que se puede encontrar en los placeres de la inteligencia, cuando se hallan ausentes la delicadeza y la elevacin. Su talento era notable, pero se hallaba restringido y daado por la poca altura y amplitud de su espritu. Inteligente, fino, flexible y tenaz; slo atento a lo til, y lleno de un desprecio tan profundo por la verdad y de una incredulidad tan grande respecto a la virtud, que sus luces se empaaban a causa de ello, y no solamente era incapaz de ver la belleza que lo verdadero y lo honesto muestran siempre, sino que ni siquiera comprenda la utilidad que muchas veces tienen; conoca profundamente a los hombres, pero slo por sus vicios; incrdulo en materia de religin como el siglo XVIII, y escptico en poltica como el XIX; ni l era creyente, ni tena fe alguna en las creencias de los dems; su amor al poder y a los cortesanos poco honestos era tan natural como si realmente hubiera nacido en el trono, y su ambicin, que no tena ms lmite que la prudencia, jams se saciaba ni se elevaba, mantenindose siempre a ras de tierra.
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Hay muchos prncipes que se han parecido a este retrato, pero lo que constituy una clara peculiaridad de Luis-Felipe fue la analoga, o, mejor, esa especie de parentesco y de consanguinidad que se encontr entre sus defectos y los de su tiempo, lo que hizo de l, para sus contemporneos, y, en especial, para la clase que ocupaba el poder, un prncipe atractivo y singularmente peligroso y corruptor. Colocado a la cabeza de una aristocracia, acaso habra ejercido una afortunada influencia sobre ella. Jefe de la burguesa, empuj a sta por la pendiente natural que ella misma estaba inclinadsima a seguir. Casaron sus vicios en familia, y aquella unin, que constituy, al principio, la fuerza de uno, acab siendo la desmoralizacin del otro y termin por perder a los dos. Aunque jams he figurado en los consejos de este prncipe, he tenido bastantes ocasiones de aproximarme a l. La ltima vez que le vi de cerca fue poco tiempo antes de la catstrofe de febrero. Yo era entonces director de la Academia Francesa, y tena que hablar al rey de no s qu asunto relacionado con aquella institucin. Despus de haber tratado la cuestin que me haba llevado all, iba a retirarme ya, cuando el rey me retuvo, se sent en una silla, me hizo sentar a m en otra, y me dijo, familiarmente: Ya que est usted aqu, seor de Tocqueville, vamos a charlar. Quiero que me hable usted un poco de Amrica. Yo le conoca lo suficiente para saber que aquello quera decir: Yo voy a hablar de Amrica. Y habl, en efecto, muy curiosamente y muy largamente, sin que yo tuviese la posibilidad ni el deseo de intercalar ni una palabra, porque l me interesaba verdaderamente. Describa los lugares como si los estuviese viendo; se acordaba de los hombres notables a los que haba conocido haca cuarenta aos, como si se hubiera separado de ellos el da anterior; citaba sus nombres, sus apellidos, deca la edad que tenan entonces, contaba su historia, su genealoga, su descendencia con una exactitud maravillosa y con unos detalles infinitos, sin ser enojosos. De Amrica, y sin tomarse un respiro, volvi a Europa, me habl de todos nuestros asuntos extranjeros o interiores con una intemperancia increble porque yo no tena ningn derecho a su confianza, me habl muy mal del emperador de Rusia, a quien llam seor Nicols, trat de advenedizo a lord Palmerston, como de pasada, y acab hablndome largamente de los matrimonios espaoles, que acababan de celebrarse, y de los problemas que le planteaban con Inglaterra: La reina me odia dijo, y se muestra muy irritada, pero, despus de todo aadi, esos griteros no me impedirn seguir en mi carro. Aunque esta locucin mener mon fiacre proceda del antiguo rgimen, yo pens que era dudoso que Luis XIV se hubiera servido de ella jams, despus de haber aceptado la sucesin de Espaa. Creo, adems, que Luis-Felipe se engaaba, y, para decirlo en su propio lenguaje, considero que los matrimonios espaoles contribuyeron mucho a hacer volcar su carro. Al cabo de tres cuartos de hora, el rey se levant, me dio las gracias por el placer que nuestra conversacin le haba procurado (yo no haba dicho cuatro palabras), y me despidi, encantado de m, evidentemente, como solemos estarlo del carcter de toda persona ante la cual creemos haber hablado bien. Y aquella fue la ltima vez que habl con l. Este prncipe improvisaba, realmente, las respuestas que daba, incluso en los momentos ms crticos, a las grandes instituciones del Estado. En tales circunstancias, tena la misma facundia que en su conversacin, pero con menos fortuna y agudeza. Por lo general, era un diluvio de lugares comu202

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nes enhebrados con gestos falsos y exagerados, en un gran esfuerzo por parecer emocionado, y con grandes golpes de pecho. Entonces, se volva oscuro, muchas veces, porque se lanzaba, osadamente, y, por as decirlo, a ojos cerrados, a la construccin de largas frases, de las que, de antemano, no haba podido medir la amplitud ni percibir su fin, y de las que acababa saliendo forzadamente, de un modo violento, rompiendo el sentido y sin cerrar la idea. En las ocasiones solemnes, su estilo sola recordar la jerga sentimental de finales del siglo XVIII, reproducida con una abundancia fcil y singularmente incorrecta: Juan Jacobo retocado por una cocinera del siglo XIX (un pedante). Esto me recuerda que, un da, encontrndome en primera fila y en un lugar muy visible, con motivo de una visita que la Cmara de los diputados haca a las Tulleras, estuve a punto de romper a rer y dar un escndalo, porque Rmusat, cofrade mo en la Academia y colega en la legislatura, tuvo la ocurrencia, mientras el rey hablaba, de decirme maliciosamente al odo en un tono grave y melanclico, esta hermosa sentencia: En este momento, el buen ciudadano debe estar gratamente conmovido, pero el acadmico sufre. En aquel mundo poltico as compuesto y as dirigido, lo que ms faltaba, sobre todo al final, era la vida poltica propiamente dicha. No poda nacer ni mantenerse en el crculo legal que la constitucin haba trazado: la antigua aristocracia estaba vencida, y el pueblo estaba excluido. Como todos los asuntos se trataban entre los miembros de una sola clase, segn sus intereses y su punto de vista, no poda encontrarse un campo de batalla donde pudieran hacerse la guerra los grandes partidos. Aquella singular homogeneidad de posicin, de inters y, por consiguiente, de enfoques, que reinaba en lo que M. Guizot haba llamado el pas legal, quitaba a los debates parlamentarios toda originalidad y toda realidad, y, por tanto, toda pasin verdadera. Yo pas diez aos de mi vida en compaa de muy grandes talentos, que se agitaban incesantemente, sin poder apasionarse, y que empleaban toda su perspicacia en descubrir motivos de graves disentimientos, sin encontrarlos. Por otra parte, la preponderancia que el rey Luis-Felipe haba adquirido en los asuntos pblicos, aprovechndose de los defectos y, sobre todo, de los vicios de sus adversarios, preponderancia que obligaba a no dejarse llevar nunca demasiado lejos de las ideas de aquel prncipe, para no alejarse, al mismo tiempo, del xito, reduca los diferentes colores de los partidos a pequeos matices, y la lucha, a querellas de palabras. Yo no s si jams parlamento alguno (sin exceptuar a la Asamblea constituyente, y me refiero a la verdadera, a la de 1789) ha contado con un mayor nmero de talentos variados y brillantes que el nuestro durante los ltimos aos de la monarqua de julio. Pero puedo afirmar que aquellos grandes oradores se aburran mucho escuchndose unos a otros, y, lo que era peor, la nacin entera se aburra tambin al orles. El pas se habituaba, insensiblemente, a ver en las luchas de las Cmaras unos ejercicios de ingenio, ms que unas discusiones serias, y, en todo lo que se refera a los diferentes partidos parlamentarios mayora, centro, izquierda u oposicin dinstica, querellas interiores entre los hijos de una misma familia que tratan de engaarse los unos a los otros en el reparto de la herencia comn. Algunos hechos resonantes de corrupcin, descubiertos por azar, le hacan sospechar que por todas partes haba otros ocultos, le haban persuadido de que toda la clase que gobernaba estaba corrompida, de modo que el pas haba concebido por ella un desprecio
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tranquilo, que se interpretaba como una sumisin confiada y satisfecha. El pas estaba entonces dividido en dos partes, o, mejor dicho, en dos zonas desiguales: en la de arriba, que era la nica que deba contener toda la vida poltica de la nacin, no reinaba ms que la languidez, la impotencia, la inmovilidad, el tedio; en la de abajo, la vida poltica, por el contrario, comenzaba a manifestarse en sntomas febriles e irregulares que el observador atento poda captar fcilmente. Yo era uno de aquellos observadores, y, aunque estaba lejos de imaginar que la catstrofe se hallaba tan prxima e iba a ser tan terrible, senta que la inquietud naca y creca, poco a poco, en mi espritu, y que en l arraigaba, cada vez ms, la idea de que caminbamos hacia una nueva revolucin. Esto supona un gran cambio en mi pensamiento, porque el apaciguamiento y la placidez universal que haban seguido a la revolucin de julio me haban hecho creer, durante mucho tiempo, que yo estaba destinado a pasar mi vida en una sociedad relajada y tranquila. Y, en efecto, quien no hubiese mirado ms que al interior de la fbrica del gobierno se habra convencido de ello. All, todo pareca ordenado para producir, con los resortes de la libertad, un poder regio inmenso, casi absoluto hasta el despotismo, y esto se produca sin esfuerzo, en virtud del movimiento regular y apacible de la mquina. Orgullossimo de las ventajas que haba obtenido de aquella ingeniosa mquina, el rey Luis-Felipe estaba convencido de que, mientras l no pusiese su mano en aquel hermoso instrumento, como haba hecho Luis XVIII, y lo dejase funcionar segn sus reglas, estara al abrigo de todos los peligros. El rey no se ocupaba ms que de mantenerlo en orden y de utilizarlo de acuerdo con sus conveniencias, olvidando la sociedad en que se hallaba implantado aquel ingenioso mecanismo. Se pareca al hombre que se niega a creer que el fuego haya prendido en su casa, mientras l tenga la llave en su bolsillo. Yo no poda tener los mismos intereses ni las mismas preocupaciones, y eso me permita ahondar en el mecanismo de las instituciones y del volumen de los menudos hechos cotidianos, para considerar el estado de las costumbres y de las opiniones en el pas. Y all vea yo aparecer, claramente, muchos de los signos que anuncian, por lo general, la proximidad de las revoluciones, y empezaba a creer que, en 1830, yo haba tomado el final de un acto por el final de la pieza. Un pequeo trabajo que entonces escrib, y que permanece indito, y un discurso que pronunci a principios de 1848 son testimonio de estas preocupaciones de mi espritu. Algunos de mis amigos parlamentarios se haban reunido, en el mes de octubre de 1847, con el fin de ponerse de acuerdo acerca de la conducta a seguir en la prxima legislatura. Se convino que publicaramos un programa en forma de manifiesto, y se me encarg ese trabajo. Despus, la idea de aquella publicacin fue abandonada, pero yo haba redactado el manifiesto que se me haba pedido. Lo encuentro entre mis papeles, y recojo de l las frases que aqu transcribo. Tras haber descrito la languidez de la vida parlamentaria, aado (sic): ... Llegar un tiempo en que el pas se encontrar dividido, de nuevo, en dos grandes partidos. La Revolucin Francesa, que aboli todos los privilegios y destruy todos los derechos exclusivos, ha dejado subsistir, sin embargo, uno: el de la propiedad. Es necesario que los propietarios no se hagan ilusiones acerca de la solidez de su situacin, y que se imaginen que el
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derecho de propiedad es un bastin inexpugnable por el hecho de que, hasta ahora, en ninguna parte ha sido abatido, pues nuestro tiempo no se parece a ningn otro. Cuando el derecho de propiedad no era ms que el origen y el fundamento de muchos otros derechos, se defenda sin esfuerzo, o, mejor dicho, ni era atacado siquiera. Entonces, constitua como la muralla de defensa de la sociedad, cuyas defensas avanzadas eran todos los dems derechos. Los golpes no llegaban hasta ella. Ni siquiera se trataba, seriamente, de alcanzarla. Pero hoy, cuando el derecho de propiedad ya no se nos presenta ms que como el ltimo resto de un mundo aristocrtico destruido, cuando slo l permanece en pie, como un privilegio aislado en medio de una sociedad nivelada, cuando ya no est a cubierto, detrs de muchos otros derechos ms discutibles y ms odiados, su peligro es mayor. Ahora, tiene que resistir, cada da, por s solo, el choque directo e incesante de las opiniones democrticas... ...Muy pronto, la lucha poltica se entablar entre los que poseen y los que no poseen. El gran campo de batalla ser la propiedad, y las principales cuestiones de la poltica girarn en torno a las modificaciones ms o menos profundas que habrn de introducirse en el derecho de los propietarios. Entonces, volveremos a ver las grandes agitaciones pblicas y los grandes partidos. Cmo no se entran por todos los ojos los signos precursores de ese porvenir? Se cree que es por azar, por el efecto de un capricho pasajero del espritu humano, por lo que hoy se ven aparecer, en todas partes, esas doctrinas singulares que presentan nombres diversos, pero que tienen por principal caracterstica, comn a todas, la negacin del derecho de propiedad, que todas tienden, por lo menos, a limitar, a reducir, a debilitar su ejercicio? Quin no reconoce en ello el ltimo sntoma de esta vieja enfermedad democrtica de la poca, cuya crisis tal vez se aproxima? Y era ms explcito an, y ms apremiante, en el discurso que dirig a la Cmara de los diputados, el 29 de enero de 1848, y que puede leerse en el Moniteur del 30. He aqu los principales pasajes: ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... Se dice que no hay peligro, porque no hay agitacin. Se dice que, como no hay desorden material en la superficie de la sociedad, las revoluciones estn lejos de nosotros. Seores, permtanme que les diga que yo creo que estn ustedes equivocados. Es verdad que el desorden no est en los hechos, pero ha penetrado muy profundamente en los espritus. Miren lo que pasa en el seno de esas clases obreras, que hoy lo reconozco estn tranquilas. Es verdad que no estn atormentadas por las pasiones polticas propiamente dichas, en el mismo grado en que lo estuvieron en otro tiempo, pero, no ven ustedes que sus pasiones se han convertido, de polticas, en sociales? No ven ustedes que, poco a poco, en su seno se extienden unas opiniones, unas ideas que no aspiran slo a derribar tales leyes, tal ministerio, incluso tal gobierno, sino la sociedad misma, quebrantndola en las propias bases sobre las cuales descansa hoy? No escuchan ustedes lo que todos los das se dice en su seno? No oyen ustedes que all se repite sin cesar que todo lo que se encuentra por encima de ellas es incapaz e indigno de gobernarlas, que la divisin de los bienes hecha hasta ahora en el mundo es injusta, que la propiedad descansa sobre unas bases que no son las bases de la equidad? Y no creen ustedes que, cuando tales opiniones echan races, cuan205

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do se extienden de una manera casi general, cuando penetran profundamente en las masas, tienen que traer, antes o despus yo no s cundo, yo no s cmo, pero tienen que traer, antes o despus, las revoluciones ms terribles? Esa es, seores, mi conviccin profunda: creo que estamos durmindonos sobre un volcn, estoy profundamente convencido de ello... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... Yo les deca, hace un momento, que ese mal traera, antes o despus yo no s cmo yo no s de dnde vendrn, pero que traera, antes o despus, las revoluciones ms graves a este pas: no lo dudis. Cuando trato de ver, en los diferentes tiempos, en las diferentes pocas, en los diferentes pueblos, cul ha sido la causa eficiente que ha provocado la ruina de las clases que gobernaban, veo perfectamente tal acontecimiento, tal hombre, tal causa accidental o superficial, pero podis creer que la causa real, la causa eficiente que hace que los hombres pierdan el poder es que se han hecho indignos de ejercerlo. Pensad, seores, en la antigua monarqua. Era ms fuerte que vosotros, ms fuerte por su origen. Se apoyaba, ms que vosotros, en antiguos usos, en viejas costumbres, en creencias ancestrales. Era ms fuerte que vosotros, y, sin embargo, yace en el polvo. Y por qu ha cado? Creis a causa de tal accidente particular? Pensis que se debe a la accin de tal hombre, al dficit, al juramento del Juego de Pelota, a La Fayette, a Mirabeau? No, seores. Hay otra causa. Es que la clase que entonces gobernaba se haba convertido, por su indiferencia, por su egosmo, por sus vicios, en incapaz e indigna de gobernar. Esa es la verdadera causa. Ah, seores! Si es justo tener esta preocupacin patritica en todos los tiempos, hasta qu punto no es ms justo tenerla en el nuestro? Es que no sents, por una especie de intuicin instintiva que no puede analizarse, pero que es certera, que el suelo tiembla, de nuevo, en Europa? Es que no sents cmo dira yo? un viento de revolucin que est en el aire? Ese viento, no se sabe dnde nace, de dnde viene, ni creedlo qu es lo que arrastra, y es en tiempos tales cuando vosotros permanecis tranquilos, en presencia de la degradacin de las costumbres pblicas, porque la palabra no es demasiado fuerte. Yo hablo aqu sin amargura, os hablo creo incluso sin espritu de partido. Ataco a unos hombres contra los que no siento clera, pero, en fin, estoy obligado a decir a mi pas lo que es mi conviccin profunda y meditada. Pues bien: m conviccin profunda y meditada es que las costumbres pblicas se degradan, que la degradacin de las costumbres pblicas os llevar, en un tiempo breve, prximo tal vez, a nuevas revoluciones. Es que la vida de los reyes depende, acaso, de unos hilos ms firmes y ms difciles de romper que la de los otros hombres? Es que vosotros tenis, a la hora de ahora, la certidumbre de un maana? Es que vosotros sabis lo que puede ocurrir en Francia de aqu a un ao, a un mes, a un da quiz? Vosotros lo ignoris, pero lo que sabis es que la tempestad est en el horizonte, es que avanza sobre vosotros. Y vais a dejaros alcanzar por ella? Seores, yo os suplico que no lo hagis. No os lo pido: os lo suplico. Me pondra de rodillas, gustosamente, ante vosotros: hasta ese punto creo que el peligro es real y grave, hasta ese punto creo que el hecho de sealarlo no es recurrir a una vana forma de retrica. S, el peligro es grande! Conjuradlo,
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cuando an es tiempo. Corregid el mal con medios eficaces, no atacndolo en sus sntomas, sino en s mismo. Se ha hablado de cambios en la legislacin. Yo me siento muy inclinado a creer que esos cambios no slo son muy tiles, sino necesarios: as, creo en la utilidad de la reforma electoral, en la urgencia de la reforma parlamentaria. Pero no soy suficientemente insensato, seores, para no saber que no son las leyes las que hacen, por s solas, el destino de los pueblos. No, no es el mecanismo de las leyes el que produce los grandes acontecimientos, seores, sino que es el espritu mismo del gobierno. Mantened las mismas leyes, si queris; aunque yo crea que cometeris un grave error al hacerlo, mantenedlas. Mantened a los mismos hombres, si eso os agrada; por mi parte, yo no pongo ningn obstculo. Pero, por Dios, cambiad el espritu del gobierno, porque os lo repito ese espritu os conduce al abismo. Estas sombras predicciones fueron acogidas con risas insultantes del lado de la mayora. La oposicin aplaudi vivamente, pero por espritu de partido, ms que por conviccin. La verdad es que nadie crea an seriamente en el peligro que yo anunciaba, a pesar de encontrarnos tan cerca de la cada. La costumbre inveterada, que todos los polticos haban adquirido durante aquella larga comedia parlamentaria, de colorear demasiado la expresin de sus sentimientos y de exagerar desmedidamente lo que pensaban casi les haba incapacitado para medir lo real y lo verdadero. Desde haca varios aos, la mayora deca, un da tras otro, que la oposicin pona en peligro a la sociedad, y la oposicin repeta incesantemente que los ministros hundan la monarqua. Y unos y otros lo haban afirmado tantas veces, sin creerlo mucho, que haban acabado por no creerlo, en absoluto, en el momento en que la realidad iba a dar la razn a los unos y a los otros. Incluso mis amigos personales pensaban que haba un poco de retrica en mi exposicin. Recuerdo que, al bajar de la tribuna, Dufaure me llev aparte y me dijo, con esa especie de adivinacin parlamentaria que constituye su nico talento: Habis estado bien, pero habrais estado mucho mejor an, si no hubierais sobrepasado tanto el sentimiento de la asamblea y no hubierais querido infundirnos tanto miedo. Y ahora, cuando me encuentro ante m mismo y busco curiosamente en mis recuerdos si, en efecto, yo estaba tan asustado como pareca, descubro que no, me doy cuenta, sin esfuerzo, de que los hechos han venido a justificarme, ms rpida y ms completamente de lo que yo prevea. No, yo no esperaba una revolucin como la que bamos a ver. Y quin habra podido esperarla? Creo que yo perciba ms claramente que cualquier otro las causas generales que empujaban a la monarqua de julio, por la pendiente, hacia su ruina. Lo que no vea eran los accidentes que iban a precipitarla en ella. Pero los das que nos separaban an de la catstrofe se sucedan rpidamente. Segunda Parte Mi juicio sobre las causas del 24 de febrero, y mis ideas acerca de sus consecuencias. He aqu, pues, la monarqua de Julio cada, cada sin lucha, en presencia ms que bajo los golpes de los vencedores, tan asombrados de su victoria como los vencidos de sus reveses. Despus de la revolucin de Febrero, he
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odo muchas veces a M. Guizot e incluso a M. Mol y a M. Thiers que no haba que atribuir aquel acontecimiento ms que a una sorpresa, y que no deba considerarse ms que como un simple accidente, como un golpe de mano afortunado, y nada ms. Y yo siempre senta la tentacin de responderles como el Misntropo de Molire a Oronte: Para considerarlo as, usted tiene sus razones, porque esos tres hombres haban dirigido los asuntos de Francia bajo la mano de Luis-Felipe durante dieciocho aos y les resultaba difcil admitir que el mal gobierno de aquel prncipe haba preparado la catstrofe que lo arroj del trono. Es lgico que yo, que no tengo los mismos motivos de opinin, no sea, en absoluto, del mismo parecer. No es que yo crea que los accidentes no han desempeado ningn papel en la revolucin de Febrero. Por el contrario, han desempeado uno, y muy importante, pero no lo han hecho todo. Yo he vivido con gentes de letras, que han escrito la historia sin mezclarse en los asuntos, y con polticos que nunca se han preocupado ms que de producir los hechos, sin pensar en describirlos. Siempre he observado que los primeros vean por todas partes causas generales, mientras los otros, al vivir en medio del entramado de los hechos cotidianos, tendan a imaginar que todo deba atribuirse a incidentes particulares, y que los pequeos resortes que ellos hacan jugar constantemente en sus manos eran los mismos que mueven el mundo. Es de creer que se equivocan los unos y los otros. Por mi parte, detesto esos sistemas absolutos, que hacen depender todos los acontecimientos de la historia de grandes causas primeras que se ligan las unas a las otras mediante una cadena fatal, y que eliminan a los hombres, por as decirlo, de la historia del gnero humano. Los encuentro estrechos en su pretendida grandeza, y falsos bajo su apariencia de verdad matemtica. Creo y que no se ofendan los escritores que han inventado esas sublimes teoras para alimentar su vanidad y facilitar su trabajo que muchos hechos histricos importantes no podran explicarse ms que por circunstancias accidentales, y que muchos otros son inexplicables; que, en fin, el azar o, ms bien, ese entrelazamiento de causas segundas, al que damos ese nombre porque no sabemos desenredarlo tiene una gran intervencin en todo lo que nosotros vemos en el teatro del mundo, pero creo firmemente que el azar no hace nada que no est preparado de antemano. Los hechos anteriores, la naturaleza de las instituciones, el giro de los espritus, el estado de las costumbres son los materiales con los que el azar compone esas improvisaciones que nos asombran y que nos aterran. La revolucin de Febrero, como todos los otros grandes acontecimientos de ese gnero, naci de unas causas generales, fecundadas, si podemos decirlo as, por unos accidentes; y tan superficial sera hacerla derivar necesariamente de las primeras, como atribuirla nicamente a los segundos. La revolucin industrial, que, desde haca treinta aos, haba convertido a Pars en la primera ciudad manufacturera de Francia, y atrado a sus murallas toda una nueva poblacin de obreros, a la que los trabajos de las fortificaciones haban aadido otra poblacin de agricultores ahora sin empleo; el ardor de los goces materiales que, bajo el aguijn del gobierno, excitaba cada vez ms a aquella misma multitud; el resquemor democrtico de la envidia que la minaba sordamente; las teoras econmicas y polticas, que comenzaban a manifestarse y que tendan a hacer creer que las miserias humanas eran obra de leyes y no de la Providencia, y que se poda suprimir la
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pobreza cambiando de base a la sociedad; el desprecio en que haba cado la clase que gobernaba y, sobre todo, los hombres que marchaban a su cabeza, desprecio tan general y tan profundo, que paraliz la resistencia de los mismos a quienes ms interesaba el mantenimiento del poder que se derribaba; la centralizacin, que redujo toda la accin revolucionaria a apoderarse de Pars y a intervenir la mquina de la administracin, perfectamente montada, la movilidad, en fin, de todas las cosas, de las instituciones, de las ideas, de las costumbres y de los hombres, en una sociedad que se mueve, que ha sido removida por siete grandes revoluciones en menos de sesenta aos, sin contar con un gran nmero de pequeas conmociones secundarias: sas fueron las causas generales, sin las que la revolucin de Febrero habra sido imposible. Los principales accidentes que la provocaron fueron las torpes pasiones de la oposicin dinstica, que prepar una sedicin al querer hacer una reforma; la represin de esta sedicin, al principio excesiva, y luego abandonada; la sbita desaparicin de los antiguos ministros, que vino a romper, de golpe, los hilos del poder, que los nuevos ministros, en su turbacin, no supieron recoger a tiempo, ni reanudar; los errores y el desorden mental de aquellos ministros, tan incapaces de consolidar lo que haban sido bastante fuertes para debilitar; las vacilaciones de los generales, la ausencia de los nicos prncipes que tenan popularidad y energa; pero, sobre todo, la especie de imbecilidad senil del rey Luis-Felipe, dolencia que nadie habra podido prever, y que sigue siendo casi increble, aun despus de que los hechos la pusieron de manifiesto. Me he preguntado algunas veces qu era lo que haba podido producir en el espritu del rey aquella sbita y extraa postracin. Luis-Felipe haba pasado su vida en medio de revoluciones, y no eran, desde luego, ni la experiencia, ni el valor, ni la inteligencia los que le faltaban, a pesar de que aquel da le faltaron tan absolutamente. Yo creo que su debilidad surgi del exceso de su sorpresa: se vio derribado, antes de haber comprendido. La revolucin de Febrero fue imprevista para todos, pero para l ms que para nadie. Ninguna advertencia ajena le haba preparado, porque, desde haca varios aos, su espritu se haba retirado a esa especie de soledad orgullosa, donde acaba casi siempre viviendo la inteligencia de los prncipes largo tiempo felices, que, confundiendo la suerte con el genio, no quieren escuchar nada, porque creen que ya no tienen nada que aprender de nadie. Por otra parte, Luis-Felipe haba sido burlado, como ya he dicho que lo fueron sus ministros, por aquella luz engaosa que la historia de los hechos anteriores arroja sobre el tiempo presente. Podra hacerse un cuadro singular de todos los errores que as se han engendrado los unos de los otros, sin asemejarse. Es Carlos I, impulsado a la arbitrariedad y a la violencia, vistos los progresos que el espritu de oposicin haba hecho en Inglaterra, bajo el benigno reinado de su padre; es Luis XVI, decidido a soportarlo todo, porque Carlos I haba perecido por no querer soportar nada; es Carlos X, provocando la revolucin, porque haba tenido ante sus ojos la debilidad de Luis XVI; es, en fin, Luis-Felipe, el ms perspicaz de todos, creyendo que, para permanecer en el trono, le bastaba infringir la legalidad sin violarla y que, siempre que l se moviese dentro del crculo de la Carta, la nacin tampoco se saldra de l. Corromper al pueblo sin desafiarle, falsear el espritu de la constitucin sin cambiar su letra; oponer los vicios del pas, los unos a los otros; ahogar dulcemente la pasin revolucionaria en el amor por los goces materiales: sa haba sido la idea de toda su vida, que se haba convertido, poco a poco, no slo en la pri209

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mera, sino en la nica. Luis-Felipe se haba encerrado en ella, haba vivido en ella, y cuando se dio cuenta, de pronto, de que era falsa, fue como un hombre que es despertado, de noche, por un terremoto, y que, en medio de las tinieblas, al sentir que su casa se derrumba y que el propio suelo parece hundirse bajo sus pies, queda desorientado y perdido en aquella ruina universal e imprevista. Yo razono hoy muy cmodamente sobre las causas que originaron la jornada del 24 de febrero, pero, en la tarde de aquel da, tena una cosa muy distinta en la cabeza. Pensaba en el acontecimiento mismo, y me preocupaban menos sus orgenes que sus consecuencias. Era la segunda revolucin que yo vea realizarse con mis propios ojos, desde haca diecisiete aos. Las dos me haban afligido, pero cunto ms amargas eran las impresiones causadas por la ltima! Por Carlos X, yo haba sentido, hasta el final, un resto de afecto hereditario, pero aquel rey caa por haber violado unos derechos que me eran queridos, y yo an esperaba que su cada vendra a reavivar la libertad de mi pas, ms que a extinguirla. Hoy, aquella libertad me pareca muerta; los prncipes que huan no significaban nada para m, pero yo me daba cuenta de que mi propia causa estaba perdida. Yo haba pasado los ms bellos aos de mi juventud en medio de una sociedad que pareca hacerse prspera y grande, al hacerse libre. Yo haba concebido la idea de libertad moderada, regular, contenida por las creencias, las costumbres, y las leyes; los atractivos de esa libertad me haban conmovido; aquella libertad se haba convertido en la pasin de toda mi vida, yo senta que jams me consolara de su prdida, y ahora vea claramente que tena que renunciar a ella. Haba adquirido demasiada experiencia de los hombres para conformarme esta vez con vanas palabras. Saba que, si una gran revolucin puede instaurar la libertad en un pas, la sucesin de varias revoluciones hace imposible en l, para mucho tiempo, toda libertad regular. Ignoraba an lo que saldra de aqulla, pero estaba seguro ya de que no nacera nada que pudiera satisfacerme, y prevea que, cualquiera que fuese la suerte reservada a nuestros sobrinos, la nuestra consistira, de ahora en adelante, en consumir nuestra vida, miserablemente, en medio de alternativas reacciones de licencia y de opresin. Me pongo a repasar en mi espritu la historia de nuestros ltimos sesenta aos, y sonro amargamente al observar las ilusiones que se haban hecho al final de cada uno de los perodos de aquella larga revolucin; las teoras de que esas ilusiones se alimentaban; las sabias fantasas de nuestros historiadores y tantos sistemas ingeniosos y falsos, con cuya ayuda se haba intentado explicar un presente que an se vea mal, y prever un futuro que no se vea, en absoluto. La monarqua constitucional haba sucedido al antiguo rgimen; la repblica, a la monarqua; a la repblica, el imperio; al imperio, la restauracin; despus, haba venido la monarqua de Julio. Tras cada una de esas mutaciones sucesivas, se haba dicho que la Revolucin Francesa, al haber acabado lo que presuntuosamente se llamaba su obra, haba terminado: se haba dicho y se haba credo. Ay! Tambin yo lo haba esperado bajo la restauracin, y aun despus que el gobierno de la restauracin hubo cado. Y he aqu que la Revolucin Francesa vuelve a empezar, porque siempre es la misma.
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Referencias bibliogrficas

Bibliografa obligatoria
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Bibliografa recomendada
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El apogeo del mundo burgus (1848-1914)
4.1. El triunfo del capitalismo
La segunda mitad del siglo XIX corresponde indudablemente a la poca del triunfo del capitalismo. El triunfo se manifestaba en una sociedad, que habiendo asumido los valores burgueses, consideraban que el desarrollo econmico radicaba en las empresas privadas competitivas y en un ventajoso juego entre un mercado barato para las compras -incluyendo la mano de obra- y un mercado caro para las ventas. Se consideraba que una economa sobre tal fundamento, y descansando sobre una burguesa cuyos mritos y energas la haban elevado a su actual posicin, iba a crear un mundo no slo de riquezas correctamente distribuidas sino tambin de razonamiento, ilustracin y oportunidades crecientes para todos. Con el capitalismo triunfaban la burguesa y el liberalismo, en un clima de confianza y optimismo que consideraba que cualquier obstculo para el progreso poda ser superado sin mayores inconvenientes.

4.1.1. Capitalismo e industrializacin


En la segunda mitad del siglo XIX, el mundo se hizo capitalista y una significativa minora de pases se transformaron en economas industriales. Es cierto que, por lo menos hasta 1870, Inglaterra mantuvo su primaca en el proceso de industrializacin y su indiscutible hegemona dentro del rea capitalista. La misma industrializacin que -como veremos- comenzaba a generarse en el continente europeo ampli la demanda de carbn, de hierro y de maquinarias britnicas. Incluso, la prosperidad permita una mayor demanda de bienes de consumo procedentes de Inglaterra. De este modo, una rama tradicional como la textil experiment un notable progreso basado en la mayor mecanizacin de la produccin: entre 1857 y 1874 el nmero de telares mecnicos se haba elevado en un 55%. La minera y la siderurgia por su parte tambin mantenan un elevado nivel de crecimiento: hacia 1870 todava ms de la mitad de la produccin mundial de hierro proceda de Inglaterra. Esta primaca industrial estaba adems complementada con el predominio en el comercio internacional. Sin embargo, la posicin inglesa pareca amenazada. La misma revolucin industrial haba desencadenado procesos de industrializacin en un puado de pases europeos como Francia, Blgica, Alemania, a los que pronto se agregaran otros, ubicados fuera de Europa, como Estados Unidos y Japn. Eran sin duda una minora de pases, en un mundo que continuaba siendo predominantemente rural, pero sus efectos resultaran notables. En Francia, durante el perodo del Segundo Imperio, al calor de la prosperidad econmica de los aos 1850-1870 y por polticas que la favorecan, la

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Ver Unidad 3.

industria pudo conformar una estructura productiva moderna donde se impuso el sistema fabril. Es cierto que -a diferencia de lo que ocurri en Inglaterra o en Alemania- la produccin en pequea escala perdur con tenacidad. Mientras la industria moderna se concentraba en algunos puntos -Pars, Lyon, Marsella, la Lorena-, en el resto de pas se mantenan las viejas estructuras productivas. La clave para explicar la lentitud de la industrializacin francesa puede encontrarse en la sociedad agraria: el predominio de la pequea propiedad frenaba la conformacin del mercado interno y el xodo de la poblacin del campo. Hasta fines del siglo XIX, Francia continuaba siendo un pas mayoritariamente rural. Sin embargo, el impulso para la industrializacin provino de las polticas del Estado y de sus necesidades estratgicas. Dicho de otra manera, el impulso dado por el Segundo Imperio a la construccin de ferrocarriles -al otorgar favorables condiciones a las empresas concesionarias, garantizar a las lneas recin construidas un beneficio del 4% sobre el capital, otorgar prstamos que cubrieran buena parte de la inversin inicial- sentaron las bases de la industria francesa. En efecto, el desarrollo ferroviario trajo aparejado una gran demanda para la siderurgia y estimul las inversiones hacia la industria pesada. Incluso, el grueso de la produccin metalrgica se concentr en grandes empresas cuyas fbricas no tenan precedentes en Inglaterra tanto por su tamao como por su organizacin. La primera etapa de la Revolucin industrial inglesa -la de los textilesse haba basado en innovaciones tecnolgicas sencillas y de bajos costos pero ste no era el caso de Francia que se incorporaba al proceso de industrializacin en una etapa mucho ms compleja -la de los ferrocarriles- y que exiga una gran acumulacin de capitales. Sin embargo, el obstculo pudo ser superado por la capacidad de adaptacin del sistema bancario francs que pudo concentrar el capital repartido entre millares de pequeos ahorristas y orientarlo hacia las actividades productivas. En este sentido, el sistema bancario francs pareca mostrarse ms permeable a los requerimientos de la industria que el sistema britnico. No slo la alta banca tradicional orient parte de su cartera de crditos al sector industrial sino que aparecieron nuevas casas bancarias adaptadas a tal fin. Es el caso, por ejemplo del Credit Mobilier, fundado en 1852 por los hermanos Pereire, que estimul el ahorro para volcarlo hacia las empresas ferroviarias e industriales. Incluso, la ley de 1867 por la que el Estado autoriz la libre constitucin de sociedades annimas fue un instrumento que permita canalizar el pequeo ahorro y concentrar capitales para la inversin. De este modo, a partir de las iniciativas del Estado y de la participacin del capital bancario, a pesar de las dificultades que a partir de 1870 pudieron afectar el desarrollo del capitalismo industrial francs, ste mantuvo su ritmo de constante crecimiento. As, en los primeros aos del siglo XX, Francia posea ya el perfil de un pas industrial moderno. La industrializacin alemana -con su principal polo en Prusia- tambin arranc en la dcada de 1850 estrechamente ligada al desarrollo de una red ferroviaria que, hacia 1870, era la ms densa del continente. La construccin de ferrocarriles permiti cuadriplicar la produccin de hierro entre 1850 y 1870, y en este ltimo ao, Alemania ya ocupaba el segundo lugar entre los pases europeos productores de hulla. Incluso, la industria qumica tuvo un importante desarrollo en la dcada de 1860 a travs de la explotacin de las potasas de Stassfurt. De este modo, Alemania ms que ningn

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otro pas europeo, pudo basar su proceso de industrializacin en la industria pesada, en la mecanizacin intensiva y en el pronto desarrollo de grandes establecimientos fabriles. En esta lnea, su industrializacin alcanz un ritmo extraordinario: en 1893, Alemania ya superaba a Inglaterra en la produccin de acero, y en 1903, en la produccin de hierro. Cules fueron los factores que impulsaron el acelerado desarrollo del capitalismo industrial en Alemania? En primer lugar, a diferencia de Francia, el mundo rural no constituy un obstculo para la industria. La concentracin de la tierra en grandes propiedades y la modernizacin de la agricultura -que llev a los terratenientes a racionalizar sus explotaciones mediante la mecanizacin- oblig, sobre todo en las regiones orientales, a millones de trabajadores agrcolas a abandonar el campo. Muchos emigraron al exterior, pero tambin muchos fueron absorbidos por Berln, Hamburgo y los nuevos centros industriales de Alemania occidental, sobre todo en la regin del Rhur, formando una importante reserva de mano de obra para la industria en expansin. En segundo lugar, como en el caso de Francia, el sistema bancario tuvo una activa participacin en la financiacin de la industria. Ya desde la dcada de 1840 los bancos privados jugaron un importante papel en la movilizacin del capital necesario para financiar la primera etapa de la expansin ferroviaria. Despus de 1850 se fundaron tambin nuevos bancos con orientacin industrial que mostraron gran capacidad de organizacin de promocin de las compaas industriales en las regiones de Renania-Westfalia, Silesia y Berln. En 1870 se promulg la ley que autorizaba la formacin de sociedades annimas - en ese ao en Prusia surgieron 41 sociedades- que actuaron como un poderoso agente de concentracin de capitales dirigido adems a la industria de la construccin, la minera, la metalurgia y el textil. Adems, tambin en el caso de Alemania, favoreci el desarrollo de la industrializacin un marcado intervencionismo estatal. Ya desde antes de la unificacin poltica, el gobierno de Prusia vinculaba estrechamente el problema de la formacin y expansin del Estado alemn con el desarrollo econmico, principalmente, industrial. El objetivo era obtener una creciente autarqua econmica y un eficaz podero militar. En este sentido, el Estado particip directamente en la construccin de las lneas ferroviarias percibidas como un instrumento de unificacin poltica y econmica. Adems, asegur los instrumentos jurdicos necesarios para la expansin de la gran empresa y subsidi el surgimiento de actividades industriales consideradas estratgicas para la seguridad nacional. Si bien slo una minora de pases se transforma en economas industriales, la expansin del capitalismo transformado en un sistema mundial dejaba pocas reas que no estuvieran bajo su influencia. El mundo pareca transformarse a un ritmo acelerado. En primer lugar, las ciudades crecan. Es cierto que an Europa continuaba siendo predominantemente rural. Pero el crecimiento de la poblacin (por mejoras en la alimentacin y en la higiene) y la introduccin de la mecanizacin en el campo generaba un excedente de mano de obra que no poda ser absorbido por las tareas rurales. Y esto produjo un xodo de poblacin rural. Muchos emigraron al extranjero -fue la poca de las grandes oleadas migratorias a Amrica y a Australia-, pero tambin muchos otros se dirigieron a las ciudades, donde la oferta de trabajo era creciente y los salarios superiores. De este modo, las ciudades comenzaron a crecer, pero como seala Hobsbawm no era slo un cambio cuantitativo, las ciudades mismas se

KEMP, TOM (1976), Cap. 3 El desarrollo econmico francs una paradoja? y Cap. 4 El nacimiento de la Alemania industrial, en: La Revolucin industrial en la Europa del siglo XIX, Barcelona, Fontanella, , pp. 79-166.

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transformaban rpidamente convirtindose en el smbolo indudable del capitalismo. La ciudad impona una creciente segregacin social entre los barrios obreros y los nuevos barrios burgueses, con espacios verdes, con residencias iluminadas a gas y calefaccin, y de varios pisos desde la aparicin del ascensor. Incluso, los proyectistas urbanos consideraban que el peligro potencial que significaban los pobres poda ser mitigado por la construccin de avenidas y boulevares que permitieran contener toda amenaza de sedicin. Y en ese sentido, la remodelacin de Pars poda ser considerada paradigmtica.

HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Captulo 12: Ciudad, industria y clase obrera, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 217-238.

Ver imagen 4.1. Las grandes tiendas

Ver imagen 4.2. La estacin ferroviaria

En las ciudades tambin comenzaban a transformarse los mtodos de circulacin y distribucin de mercancas. La aparicin de los grandes almacenes o grandes tiendas fue una novedad en Pars en 1850, que pronto se extendi a otras ciudades como Berln y Londres. El objetivo de estos grandes almacenes era que el capital circulara rpidamente, era necesario vender mucho, por lo tanto era necesario vender ms barato. Y esto transform la circulacin de los productos de consumo y signific la ruina de muchos pequeos comerciantes e incluso de artesanos que todava haban podido sobrevivir. Pero antes que la ciudad, era el ferrocarril el smbolo ms claro del capitalismo triunfante. No slo hubo una ampliacin notable de las vas frreas (en Europa, de 1.700 millas en 1840, se pasa a 101.000 millas en 1880), sino que los ferrocarriles presentaron mejoras considerables en su construccin. Aumentaron la velocidad y volumen de carga y los trenes para pasajeros ganaron en confort: se diferenci entre los vagones de primera y segunda clase -en otra muestra de segregacin social-, al mismo tiempo que aparecan los cochecamas, los vagones restaurantes, la iluminacin a gas, los sistemas de calefaccin. Incluso se dio una mayor seguridad y regularidad en la circulacin, sobre todo despus de la generalizacin del telgrafo. Los ferrocarriles, como ya sealamos, tuvieron un importante papel econmico en la construccin del capitalismo industrial. Constituyeron un multiplicador de la economa global a travs de la demanda de productos metalrgicos y de mano de obra. Pero tambin permitieron unificar mercados de bienes de consumo, de bienes de produccin y de trabajadores. En sntesis, el ferrocarril desde 1850 fue el sector clave para el impulso de la metalrgica y de las innovaciones tecnolgicas. Y este papel lo cumpli hasta 1914, en que cedi su lugar a las industrias armamentistas. La construccin de ferrocarriles se vincul estrechamente con el desarrollo de la navegacin martima. En rigor, muchas de las redes ferroviarias fueron suplementarias de las grandes lneas de navegacin internacional. En Amrica Latina, por ejemplo, los ferrocarriles unan a las regiones productoras de materias primas con los puertos que comunicaban con los pases industrializados. Tambin en Europa, las redes ferroviarias terminaban en grandes puertos con instalaciones adecuadas para permitir la atracada de

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navos de gran envergadura. Porque tambin la navegacin haba sufrido cambios. Se aplicaba el vapor, y los barcos aumentaron sus dimensiones permitiendo transportar mayores volmenes. La construccin de grandes navos tambin produjo modificaciones en otros aspectos. Su construccin exiga grandes volmenes de capitales por los costos de produccin que indudablemente estaban fuera del alcance de los armadores tradicionales que paulatinamente fueron desplazados. Estos fueron reemplazados por empresas de nuevo tiempo que concentraban grandes capitales. En sntesis, la industria naviera -como la construccin de ferrocarriles- actu como una factor de concentracin del capital (problema sobre el que volveremos). Estas transformaciones en el sistema de comunicaciones consolidaron el capitalismo y le otorgaron una dimensin mundial. Permitieron que se multiplicaran extraordinariamente las transacciones comerciales -entre 1850 y 1870, el comercio internacional aument en un 260%- permitiendo que prcticamente el mundo se tansformara en una sola economa interactiva. Era un sistema de comunicaciones que no tena precedentes en rapidez, volumen, regularidad, e incluso bajos costos. Las redes que una al mundo tendan a acortarse.

Ante un mundo que se achicaba, en 1872 Julio Verne (1828-1095) imagin La vuelta al mundo en ochenta das, an incluyendo las innumerables peripecias que deba sufrir su infatigable protagonista Phileas Fogg. Cul fue su recorrido? Fogg viaj de Londres a Brindisi en barco a vapor y en tren; luego volvi a embarcarse para cruzar el recin abierto Canal de Suez y dirigirse a Bombay; desde all, por va martima lleg a Hong Kong, Yokohama y, cruzando el Pacfico, a San Francisco en California. En el recientemente inaugurado ferrocarril que cruzaba el continente norteamericano -y desafiando peligros como los ataques indios y las manadas de bisontes- llegaba a Nueva York, desde donde nuevamente en barco a vapor y en tren retornaba a Londres. Todo esto le llev a Phileas Fogg exactamente 81 das incluyendo las mltiples aventuras -exigidas por el suspenso de la novela- vividas. Hubiera sido posible hacer ese trayecto en 80 das, veinte aos antes? Indudablemente no. Sin el Canal de Suez ni ferrocarriles que cruzaban el continente, sin la aplicacin del vapor en las comunicaciones un viaje semejante -sin contar los das de puerto ni las aventuras vividas- no poda durar menos de once meses, es decir, cuatro veces el tiempo que emple Phileas Fogg. El ejemplo de la novela de Verne nos sirve para mostrara qu queremos decir con que el mundo se achica. Pero tambin podemos preguntarnos por qu Verne imagin tal aventura. En ese sentido, Verne fue un hombre de su tiempo. El tema de los viajeros, de aquellos que corren riesgos desconocidos -misioneros y exploradores en Africa, cazadores de mariposas en las islas del sur, aventureros en el Pacfico- era un tema que apasionaba a los hombres de la poca. Y esto era tambin consecuencia del achicamiento del mundo: el hombre comn -desde la sala de su casa, en un confortable silln, leyendo un libro- poda vivir el proceso y descubrir regiones del mundo hasta entonces desconocidas.

Como decamos, las redes que unan al mundo comenzaban a acortarse, y en este sentido tuvo una importancia fundamental, el telgrafo. Era un invento reciente (1850) y alcanz gran difusin a partir del momento en que se solucion el problema del tendido de los cables submarinos: en 1851 se

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Ver mapa 4.3. El mundo en movimiento.

Ver Unidad 3.

unan Dover y Calais; en 1866, Europa y los Estados Unidos; en 1870, la red llegaba a Oriente. El telgrafo tuvo una indudable importancia poltica y econmica. Permita a los gobiernos comunicarse rpidamente con los puntos ms alejados del territorio y permita a los hombres de negocios estar al tanto de la situacin de los mercados y la cotizacin del oro an en lugares muy distantes. Pero el uso ms significativo del telgrafo ocurri a partir de 1851, cuando Reuter cre la primera agencia telegrfica, configurando la noticia. Esto qu significaba? Que sucesos que ocurran en los puntos ms lejanos de la tierra podan estar a la maana siguiente, en la mesa del desayuno de quien estaba leyendo el diario. De este modo, se daba algo que, pocos aos antes, estaba totalmente fuera de la imaginacin de la gente. La informacin estaba dirigida adems al gran pblico -favorecida por los progresos de la alfabetizacin- que permita a la gente dejar de vivir en una escala local, para vivir en una escala mayor, la escala del mundo. En sntesis, esta revolucin de las comunicaciones permitan transformar al globo en una sola economa interactiva y darle al capitalismo una escala mundial. Pero al mismo tiempo el resultado era paradjico: cada vez iban a ser mayores las diferencias entre aquellos pases y regiones que podan acceder a la nueva tecnologa y aquellas partes del mundo donde todava la barca o el buey marcaban la velocidad del transporte. El mundo se unificaba pero tambin se agudizaban las distancias. La expansin del capitalismo industrial tambin estuvo estrechamente vinculado con una aceleracin del progreso tecnolgico. En efecto, cada vez fue ms estrecha la relacin que se estableci entre ciencia, tecnologa e industria. La Revolucin industrial inglesa se haba desarrollado sobre la base de tcnicas simples, al alcance de hombres prcticos con sentido comn y experiencia; en cambio, en la segunda mitad del siglo XIX, el avance de la metalurgia, la industria qumica, el surgimiento de la industria elctrica se desarrollaban sobre la base de una tecnologa ms elaborada. Los inventos pasaban ahora desde el laboratorio cientfico a la fbrica. Dicho de otra manera, el laboratorio del investigador pasaba a formar parte del desarrollo industrial. En este sentido, el caso del clebre Louis Pasteur (1822-1895) uno de los cientficos ms conocidos entre el gran pblico del siglo XIX- es ejemplificatorio: atrado por la bactereologa a travs de la qumica industrial, a l se le deben tcnicas como la pasteurizacin. En Europa, los laboratorios dependan por lo general de las Universidades u otras instituciones cientficas, aunque se mantenan estrechamente vinculados a las empresas industriales; en Estados Unidos, en cambio, ya haban aparecido los laboratorios comerciales que muy pronto hicieron clebre a Thomas Alva Edison (1847-1931) y a sus investigaciones sobre electricidad. Y esta relacin entre ciencia, tecnologa e industria plante una cuestin fundamental: los sistemas educativos se transformaron en elementos esenciales para el crecimiento econmico. A partir de este momento, a los pases que les faltase una adecuada educacin masiva y adecuadas instituciones de enseanza superior les habr de resultar muy difcil transformarse en pases industriales, o por lo menos, quedarn rezagados. Y esto tambin permite explicar el atraso relativo que Inglaterra comenz a mostrar frente a Alemania donde los estudios universitarios fueron claramente orientados hacia la tecnologa. Y la clara vinculacin entre ciencia, tecnologa e industria tambin caus un profundo impacto en las conciencias. La ciencia, transformada en una

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verdadera religin secular, fue percibida como la base de un progreso indefinido. Desde esta perspectiva se consideraba que no exista obstculo que no pudiera ser superado. Ciencia y progreso se transformaron en dos conceptos fundamentales dentro de la ideologa burguesa.

4.1.2. Del capitalismo liberal al imperialismo La gran depresin


A pesar del optimismo y de los xitos obtenidos, las dificultades no dejaban de plantearse. Tal como lo haba previsto Sismondi (1772-1842), uno de los primeros crticos de la naciente economa capitalista, sta se vio sometida a crisis peridicas, crisis inherentes a un sistema que se autocondenaba a momentos de saturacin del mercado por el crecimiento desigual de la oferta y la demanda. De este modo, a los perodos de auge le sucedan perodos de depresin en la que los precios caan dramticamente e incluso muchas empresas quebraban. A diferencia de las crisis anteriores -hasta la de 1847que eran crisis que se inciaban en la agricultura y que arrastraban tras de s a toda la economa, estas otras eran ya crisis del capitalismo industrial que se impona a toda la vida econmica. Sin embargo, pareca que las mismas crisis generaban los elementos de equilibrio: cuando los precios volvan a subir, se reactivaban las inversiones y comenzaba nuevamente el ciclo de auge. De este modo, las crisis eran percibidas como interrupciones temporales de un progreso que deba ser constante. Dentro de la expansin de los aos que transcurrieron entre 1850 y 1873, caracterizados por el alza constante de precios, salarios y beneficios, las crisis de 1857 y 1866 pudieron ser consideradas como manifestaciones de desequilibrios propias de una economa en expansin. Sin embargo, hacia los primeros aos de la dcada de 1870, las cosas cambiaron. Cuando la confianza en la prosperidad pareca ilimitada se produjo la catstrofe: en Estados Unidos 39.000 kilmetros de lneas ferroviarias quedaron paralizadas por la quiebra, los bonos alemanes cayeron en un 60% y, hacia 1877, casi la mitad de los altos hornos dedicados a la produccin de hierro quedaron improductivos. Pero la crisis tena adems un componente que preocupaba a los hombres de negocios y que les adverta que era mucho ms grave que las anteriores: su duracin. En efecto, en 1873 se iniciaba un largo perodo de recesin que se extendi hasta 1896 y que sus contemporneos llamaron la gran depresin. La cada de los precios, tanto agrcola como industriales, era acompaada de rendimientos decrecientes del capital en relacin con el perodo anterior de auge. Ante un mercado de baja demanda, los stocks se acumulaban, no slo no tenan salida sino que se depreciaban; los salarios, en un nivel de subsistencia, difcilmente podan ser reducidos; como consecuencia, los beneficios disminuan an ms rpidamente que los precios. El desnivel entre la oferta y la demanda se vea agravado por el incremento de bienes producidos como consecuencia de la irrupcin en el mercado mundial de aquellos pases que haban madurado sus procesos de industrializacin. La edad de oro del capitalismo liberal pareca haber terminado. Y esto tambin iba a afectar la poltica. En efecto, la crisis haba minado los sustentos del liberalismo: las prcticas proteccionistas pasaron entonces a formar parte corriente de la poltica
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Ver Unidad 5.

econmica internacional. De este modo, ante la aparicin de nuevos pases industriales, la depresin enfrent a las economas nacionales, donde los beneficios de una parecan afectar la posicin de las otras. En sntesis, en el mercado no slo competan las empresas sino tambin las naciones. Pero si el proteccionismo fue casi una reaccin instintiva frente a la depresin no fue sin embargo la respuesta econmica ms significativa del capitalismo a los problemas que lo afectaban. En el marco de las economas nacionales, las empresas debieron reorganizarse para adaptarse a las nuevas caractersticas del mercado: intentando ampliar los mrgenes de beneficios, reducidos por la competitividad y la cada de los precios, la respuesta se encontr en la concentracin econmica y en la racionalizacin empresaria. En primer lugar, se aceler la tendencia a la concentracin de capitales, es decir, a una creciente centralizacin en la organizacin de la produccin. En Francia, por ejemplo, en 1860 haba 395 altos hornos que producan 960.000 toneladas de hierro colado, en 1890 haba 96 altos hornos que producan 2.000.000. En sntesis, la produccin aumentaba, mientras que el nmero de empresas disminua. Si bien el proceso no fue universal ni irreversible, lo cierto es que la competencia y la crisis eliminaron a las empresas menores, que desaparecieron o fueron absorbidas por las mayores; las triunfantes grandes empresas, que pudieron producir en gran escala, abaratando costos y precios, fueron las nicas que pudieron controlar el mercado. En segundo lugar, la concentracin se combin dentro de las grandes empresas con polticas de racionalizacin empresaria. Esto inclua una modernizacin tcnica que permita lograr el aumento de la productividad (y dar a la empresa un mayor poder competitivo). Pero adems la racionalizacin inclua la llamada gestin cientfica impulsada por F. W. Taylor. Segn Taylor, la forma tradicional y emprica de organizar las empresas ya no era eficiente, era necesario por lo tanto darle a la gestin empresarial un carcter ms racional y cientfico. Para ello elabor una serie de pautas para lograr un mayor rendimiento del trabajo. De este modo, el taylorismo se expres en mtodos que aislaban a cada trabajador del resto y transferan el control del proceso productivo a los representantes de la direccin, o que descomponan sistemticamente el proceso de trabajo en componentes cronometrados e introduca incentivos salariales para los trabajadores ms productivos. Como veremos ms adelante, a partir de 1918 el nombre de Taylor fue asociado al de Henry Ford, identificados en la utilizacin racional de la maquinaria y de la mano de obra con el objetivo de maximizar la produccin.

La poca del imperialismo


Desde algunas perspectivas, el imperialismo fue la ms importante de las salidas que se presentaba para superar los problemas del capitalismo despus de la gran depresin. Los historiadores han debatido si ambos fenmenos podan vincularse. Indudablemente no puede establecerse un nexo mecnico de causa-efecto. Sin embargo, tambin es indudable que la presin de los inversores que buscaban para sus capitales salidas ms productivas, as como la necesidad de encontrar nuevos mercados y fuentes de aprovisionamiento de materias primas pudo contribuir a impulsar polticas expansionistas que incluan el colonialismo. Adems, en un mundo cada vez ms dividido entre pases ricos y pases pobres haba muchas posibilidades de encaminarse hacia un modelo poltico en donde los ms avanzados domi220

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naran a los ms atrasados. Es decir, haba muchas posibilidades de transformarse en un mundo imperialista. De este modo, los aos que transcurren entre 1875 y 1914 constituyen el perodo conocido como la poca del imperialismo, en el que las potencias capitalistas parecan dispuestas a imponer su supremaca econmica y militar sobre el mundo. Era, en este sentido, una nueva forma de imperio sustancialmente diferente de las otras pocas imperiales de la historia. Durante esos aos, dos grandes zonas del mundo fueron totalmente repartidas entre las potencias ms desarrolladas: el Pacfico asitico y frica. No qued ningn Estado independiente en el Pacfico, totalmente dividido entre britnicos, franceses, alemanes, neerlandeses, estadounidenses y, en una escala ms modesta, Japn; en la primera dcada del siglo XX, frica perteneca -excepto algunas pocas regiones que resistan la conquista- a los imperios britnico, francs, alemn, belga, portugus, y espaol. De este modo, amplios territorios de Asia y de frica quedaron subordinados a la influencia poltica, militar y econmica de Europa. Tambin a Amrica Latina llegaron las presiones polticas y econmicas, aunque sin necesidad de efectuar una conquista formal. En este sentido, los Estados europeos parecan no sentir la necesidad de rivalizar con los Estados Unidos desafiando la Doctrina Monroe.

Ver mapas 4.4. frica (1880) y 4.5. frica (1914).

La Doctrina Monroe, que se expuso por primera vez en 1823, -y que se sintetizaba en la consigna Amrica para los americanos- expresaba la oposicin a cualquier colonizacin o intervencin poltica de las potencias europeas en el hemisferio occidental. A medida que los Estados Unidos se fueron transformando en una potencia ms poderosa, los europeos asumieron con mayor rigor los lmites que se les imponan. En la prctica, la Doctrina Monroe fue interpretada paulatinamente como el derecho exclusivo de los Estados Unidos para intervenir en el continente americano.

El fuerte impacto que el desarrollo imperialista produjo entre sus mismos contemporneos explica el rpido surgimiento de distintas teoras que buscaban interpretarlo. Era, a los ojos de estos contemporneos, un fenmeno nuevo que incorpor el trmino imperialismo al vocabulario econmico y poltico desde 1890. Cuando los intelectuales comenzaron a escribir sobre el tema, la palabra estaba en boca de todos, y segn el economista britnico Hobson sealaba en 1900, se utiliza para indicar el movimiento ms poderoso del panorama actual del mundo occidental. Si bien en la obra de Karl Marx (que haba muerto en 1883) no se registra el trmino imperialismo, las interpretaciones ms significativas del fenmeno surgieron del campo del marxismo, desde donde sus tericos intentaban explicar las nuevas caractersticas que asuma el capitalismo. Dentro del marxismo, la interpretacin clsica fue la formulada por Lenin. Desde su perspectiva, el imperialismo constitua la fase superior del capitalismo, y estaba referido a la baja tendencial de la tasa de ganancia por la competencia creciente entre capitalistas. En la medida en que la competencia capitalista dejaba paso a la concentracin y a la formacin de monopolios -y estos podan influir sobre las polticas del Estado- era cada vez ms necesario buscar nuevas reas de inversin que contrarrestara la tendencia
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FIELDHOUSE, DAVID K. (1977), Captulo 4: Interpretaciones polticas, populares y perifricas del imperialismo, en: Economa e imperio. La expansin de Europa, 1830-1914, Madrid, Siglo XXI, pp. 74101.

decreciente de la tasa de ganancia que se daba en las metrpolis. De este modo, el capital financiero, producto de la fusin entre el capital bancario y el capital industrial intentaba asegurarse el control de los mercados a escala mundial. Tambin hubo -y hay- teoras que interpretaban al imperialismo buscando, sobre todo, criticar la interpretacin marxista. Estas trataban fundamentalmente de negar las races econmicas del fenmeno para buscar explicaciones de otra naturaleza, estratgicas, polticas, culturales e ideolgicas. Sin embargo, independientemente de las opiniones que pueda provocar la interpretacin de Lenin, resulta indudable que sus mismos contemporneos atribuyeron al imperialismo razones econmicas. El britnico liberal J. Hobson (1900) partiendo del subconsumo de las clases ms pobres interpretaba al imperialismo como la necesidad de buscar mercados exteriores en donde vender e invertir. Pero a diferencia de Lenin que presentaba al imperialismo un elemento estructural del desarrollo capitalista, Hobson consideraba al fenmeno como una anomala que era necesario corregir a travs del aumento de la capacidad de consumo de los trabajadores -ligado a la funcin decisiva del gasto pblico- que permitiera un constante crecimiento y una regular absorcin de la produccin sin necesidad de recurrir a la expansin imperialista. Como seala Eric J. Hobsbawm, el imperialismo estuvo ligado indudablemente a manifestaciones ideolgicas y polticas. Las consignas del imperialismo constituyeron -como veremos- un elemento de movilizacin de los sectores populares que podan identificarse con la grandeza de la nacin imperial. Ningn hombre qued inmune de los impulsos emocionales, ideolgicos, patriticos e incluso raciales, asociados a la expansin imperialista. En forma general, en las metrpolis, el imperialismo estimul a las masas sobre todo a los sectores ms descontentos socialmente- a identificarse con el Estado, dando justificacin y legitimidad al sistema social y poltico que ese Estado representaba. Pero esto no implica negar las poderosas motivaciones econmicas de tal expansin. Sin embargo, segn Hobsbawm, la clave del fenmeno no se encuentra en la necesidad de los pases capitalistas de buscar nuevos mercados ni de nuevas reas de inversiones, tal como sostena la teora clsica de Lenin. En rigor, el 80% del comercio europeo inmportaciones y exportaciones- se realiz entre pases desarrollados y lo mismo sucedi con las inversiones que se efectuaban en el extranjero. De este modo, la clave del fenmeno radica, desde la perspectiva de Hobsbawm, en las exigencias del desarrollo tecnolgico.

HOBSBAWM, ERIC J. (1989), Cap. 3 La era del imperio, en: La era de imperio (1875-1914), Barcelona, Labor, pp. 56-84.

En efecto, la nueva tecnologa dependa de materias primas que por razones geogrficas o azares de la geologa se encontraban ubicadas en lugares remotos. El motor de combustin que se desarroll durante este perodo necesitaba, por ejemplo, petrleo y caucho. La industria elctrica necesitaba del cobre y sus productores ms importantes se encontraban en lo que en el siglo XX se denominara tercer mundo. Pero no se trataba slo de cobre, sino tambin de oro y de diamantes y de metales no frreos que comenzaron
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a ser fundamentales para las aleaciones de acero. En este sentido, las minas abrieron el mundo al imperialismo y sus beneficios fueron suficientemente importantes como para justificar la construccin de ramales ferroviarios en los puntos ms distantes. Independientemente de las necesidades de la nueva tecnologa, el crecimiento del consumo de masas en los pases metropolitanos signific la rpida expansin del mercado de productos alimenticios. Y ese mercado se encontraba dominado por productos bsicos como cereales y carne, que se producan a bajo costo y en grandes cantidades en diferentes zonas de asentamiento europeo en Amrica del Norte y Amrica del Sur, Rusia, Australia. Pero tambin comenz a desarrollarse el mercado de los productos conocidos desde haca mucho tiempo como productos coloniales o de ultramar: azcar, t, caf, cacao. Incluso, gracias a la rapidez de las comunicaciones y al perfeccionamiento de los mtodos de conservacin comenzaron a afluir los frutos tropicales (que posibilitaron la aparicin de las repblicas bananeras). En esta lnea, las grandes plantaciones se transformaron en el segundo gran pilar de las economas imperialistas. Estos acontecimientos, en los pases metropolitanos, crearon nuevas posibilidades para los grandes negocios, pero no cambiaron significativamente sus estructuras econmicas y sociales. En cambio, transformaron radicalmente al resto del mundo, que qued convertido en un complejo conjunto de territorios coloniales o semicoloniales. Y estos territorios progresivamente se convirtieron en productores especializados en uno o dos productos bsicos para exportarlos al mercado mundial y de cuya fortuna dependan casi por completo. Pero los efectos sobre los territorios dominados no fueron slo econmicos, sino que tambin afect a la poltica y produjo un importante impacto cultural: se transformaron imgenes, ideas y aspiraciones, a travs de ese proceso que se defini como occidentalizacin. En rigor, el proceso de occidentalizacin afect exclusivamente al reducido grupo de la elite colonial. Algunos recibieron una educacin de tipo occidental conformando una minora culta a la que se le abran las distintas carreras que se ofrecan en el mbito colonial: era posible llegar a ser profesional, maestro, funcionario o burcrata. Pero la creacin de una elite colonial occidentalizada tambin poda tener efectos paradjicos. En este sentido, el mejor ejemplo lo ofrece Mahatma Gandhi: un abogado que haba recibido su formacin profesional y poltica en Gran Bretaa. Sus mismas ideas y su mtodo de lucha, la resistencia pasiva, era una fusin de elementos occidentales -Gandhi nunca neg su deuda con Ruskin y Tolstoi- y orientales. Munido de tales instrumentos pudo transformarse en la figura clave del movimiento independentista de la India. Y su caso no es nico entre los pioneros de la liberacin colonial. En sntesis, tambin el imperialismo cre las condiciones que permitieron la aparicin de los lderes antiimperialistas y tambin gener las condiciones que permitieron que sus voces alcanzaran resonancia nacional.

4.2. Las transformaciones de la sociedad


En una Europa que se volva capitalista e industrial, la sociedad tambin se transformaba rpidamente. Un primer anlisis muestra a dos clases que se desarrollaban y afirmaban: la burguesa y el proletariado. Sin embargo, es223

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PALMADE, GUY (1978), Captulo 3: La sociedad y los grupos sociales, en: La poca de la burguesa, Madrid, Siglo XXI, pp. 133-164.

to no impide desconocer la diversidad de condiciones y el pluralismo que reinaba en la sociedad. Muchos ignoraban que su existencia acabara por extinguirse y pugnaban por mantener sus posiciones en el nuevo orden: aristcratas y campesinos a la defensiva, artesanos a punto de desaparecer. En una sociedad profundamente heterognea, clases recin formadas convivan, no sin compromisos, con otras que an sobrevivan y se negaban a no estar. Como seala Palmade, tal vez una sola lnea divisoria estaba ntidamente clara para los contemporneos: la barrera que separaba a aquellos considerados respetables de los que no lo eran. Por un lado, la gente respetable -desde la pequea burguesa hasta la ms alta noblezaque admita un cdigo comn donde se fundan los viejos valores aristocrticos y las nuevas virtudes burguesas. Por otro lado, los excluidos, los trabajadores manuales. Y dentro de cada uno de estos dos grandes sectores, mil signos distintivos, smbolos y comportamientos separaban y definan a las clases.

4.2.1. El mundo de la burguesa


La burguesa era indudablemente la clase triunfante del perodo, pero es posible hablar de una burguesa unida, coherente y consciente de su poder? O, tal vez, es preferible hablar de burguesas? Una parte de la burguesa se beneficiaba con el desarrollo capitalista, de la que era el motor, y ocupaba un lugar en las esferas dirigentes. Pero subsista tambin una burguesa tradicional, lejos del humo de las fbricas, en pequeas ciudades de provincia, que viva de rentas y se mantena en contacto con el mundo rural. En Inglaterra, por ejemplo, la burguesa se llamaba a s misma, clase media y sta englobaba a los ricos industriales, a los prsperos comerciantes, a profesionales como mdicos y abogados, y en un nivel inferior a una pequea burguesa de tenderos, maestros, empleados. Los lmites parecan imprecisos. Sin embargo, fue posible definir esos lmites. Como seala Hobsbawm, en el plano econmico, la quintaesencia de la burguesa era el burgus capitalista, es decir, el propietario de un capital, el receptor de un ingreso derivado del mismo, el empresario productor de beneficios. En el plano social, la principal caracterstica de la burguesa era la de constituir un grupo de personas con poder e influencia, independientes del poder y la influencia provenientes del nacimiento y del status tradicionales. Para pertenecer a ella, era necesario ser alguien, es decir, una persona que contase como individuo, gracias a su fortuna y a su capacidad para mandar sobre otros hombres. Pertenecer a la burguesa significaba superioridad, era ser alguien al que nadie daba rdenes -excepto el Estado y Dios-. Poda ser un empleado, un empresario, un comerciante pero fundamentalmente era un patrn: el monopolio del mando -en su hogar, en la oficina, en la fbrica- era fundamental para definirse. Y esto alcanzaba incluso a otros sectores, cuya caracterizacin no era estrictamente econmica. En efecto, el principio de autoridad no estaba -ni est- ausente en el comportamiento del profesor universitario, del mdico prestigioso o del artista consagrado. Como seala Hobsbawm, tal como Krupp mandaba sobre su ejrcito de trabajadores, Richard Wagner esperaba el sometimiento total de su audiencia.

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HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Captulo 13: El mundo burgus, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 239-259.

De este modo, si algo unificaba a la burguesa como clase, eran comportamientos, actitudes y valores comunes. Confiaban en el liberalismo -aunque, como veremos, cada vez con mayores lmites-, en el desarrollo del capitalismo, en la empresa privada y competitiva, en la ciencia y en la posibilidad de un progreso indefinido. Confiaban en un mundo abierto al triunfo del emprendimiento y del talento. Esperaban influir sobre otros hombres, en el terreno de la poltica, y aspiraban a sistemas representativos que garantizasen los derechos y las libertades bajo el imperio de un orden que mantuviese a los pobres -las clases peligrosas- en su lugar. Era una clase segura y orgullosa de sus logros. Nadie dudaba de que entre los logros del mundo burgus de la segunda mitad del siglo XIX se encontraba el espectacular avance de la ciencia. Desde las nuevas concepciones que se iban elaborando, la ciencia poda constituirse en la base de un progreso indefinido, pero tambin poda desempear otro papel: tena la capacidad para dar las respuestas a todas las incgnitas, incluso a aquellas reservadas a la religin. Y en este sentido result paradigmtica la figura de Charles Darwin (1809-1882) y el impacto que produjo la teora de la evolucin. En efecto, Darwin se transform en una figura pblica de amplio renombre y su xito se debi a que el concepto de evolucin, que ciertamente no era nuevo, poda dar una explicacin- muchas veces vulgarizada hasta el exceso- del origen de las especies en un lenguaje accesible a los hombres de la poca ya que se haca cargo de uno de los conceptos ms entraables de la economa liberal, la competencia. La teora implicaba adems una beligerante confrontacin con las fuerzas de la tradicin, del conservadurismo y, fundamentalmente, de la religin. De esta manera, si el triunfo de los evolucionistas fue rpido, esto se debi no slo a las abrumadoras pruebas cientficas -como la existencia del crneo del hombre de Naentertal (1856)- sino fundamentalmente al clima ideolgico del mundo burgus. En rigor, tambin la izquierda recibi alborozadamente el embate al tradicionalismo que significaba la teora de la evolucin. Karl Marx dio la bienvenida a El origen de las especies, como la base de nuestras ideas en ciencias naturales y ofreci a Darwin dedicarle el segundo volumen de El Capital. Y el amable rechazo de Darwin -hombre de una izquierda liberal pero en absoluto un revolucionario- a tal oferta no impidi, sin embargo, que muchos marxistas, como Kautsky y la socialdemocracia alemana fueran explcitamente darwinistas. Pero esta afinidad de los socialistas con el evolucionismo no neg la encendida defensa que asumi la burguesa de una nueva teora que daba nuevas respuestas. Todos coincidan en que la Ciencia desplazaba a la Religin. Pero, en el mundo burgus, algo ms llevaba al entusiasmo evolucionista. La imagen liberal de una sociedad abierta al esfuerzo y al mrito contrastaba con la creciente polarizacin social. A comienzos de siglo, los hombres haban considerado a sus riquezas -que crecan da a da- como el premio que les otorgaba la Providencia por sus vidas laboriosas y morales; pero los argumentos de la tica de la moderacin y del esfuerzo ya no eran visible-

Ver Unidad 3.

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PERROT, MICHELLE (1987), La famille triomphante, en: Philippe Aris et George Duby (dir.), Histoire de la vie privee. Vol. IV: De la Revolution la Grande Guerre, Pars, Seuil, pp. 93-104.

Ver imagen 4.6. El mundo burgus: Williams P. Frith: Many Happy Returns of the Day (Horogate, Art Gallery).

mente aplicables a esa opulenta burguesa, muchas veces ociosa, dispuesta a la ostentacin y a disfrutar sus fortunas, viviendo de rentas, en sus confortables residencias campestres. A lo sumo, podan ser aplicados para explicar las diferencias entre la esforzada pequea burguesa, y las masas proletarias consideradas por definicin peligrosas, ebrias y licenciosas. De all, la importancia de teoras alternativas, que con un fundamento cientfico pudieran explicar la superioridad como resultado de una seleccin natural, trasmitida biolgicamente. En sntesis, la superioridad de la burguesa como clase comenz a ser considerada como una determinacin de la biologa. El burgus era, si no una especie distinta, por lo menos miembro de una clase superior que representaba a un nivel ms alto de la evolucin humana. El resto de la sociedad era indudablemente inferior. Slo faltaba un paso para alcanzar el concepto de raza superior. Para los sometidos slo quedaba el camino de la aceptacin de su propia inferioridad y del acatamiento de la dominacin burguesa. Y esto no slo inclua al conjunto de las clases peligrosas, sino tambin a las mujeres de todas las clases sociales. Cul era el papel que deban desempear las mujeres en el mundo burgus? Estas mujeres de la burguesa deban fundamentalmente demostrar la capacidad y mritos de los varones, ocultando los suyos en el ocio y en el lujo. Su posicin de superioridad social slo poda ser demostrada a travs de las rdenes que impartan a los criados, cuya presencia en los hogares distingua a la burguesa de las clases inferiores. Y este mbito de accin era el de la familia burguesa, un tipo de estructura familiar que se consolid en la segunda mitad del siglo XIX: una autocracia patriarcal, apoyada en una red de dependencias personales. No deja de resultar sorprendente que esta estructura familiar y los ideales de la sociedad burguesa se presenten como absolutamente contradictorios. El ideal de una economa lucrativa, el hincapi en la competencia individual, las relaciones contractuales, el reclamo de libertades y de oportunidades para el mrito y la iniciativa que proclamaban las burguesas liberales eran negados sistemticamente dentro del mbito familiar. El pater familias era la cabeza indiscutible de una jerarqua de mujeres y nios consolidada sobre la base de vnculos de dependencia. Y la red culminaba en su base con los criados -la servidumbre- que, pese a su relacin de asalariados, por la convivencia cotidiana no tenan con su seor tanto un nexo monetario como personal. En sntesis, el punto crucial es que la estructura de la familia burguesa contradeca de plano a la sociedad burguesa, ya que en ella no contaban la libertad, ni las oportunidades, ni la persecucin del beneficio individual. En rigor, la estructura familiar basada en la subordinacin de las mujeres no era algo nuevo. La cuestin radica en advertir su contradiccin con los ideales de una sociedad que no slo no la destruy ni la transform sino que reforz sus rasgos, convirtindola en una isla privada inalterada por el mundo exterior. Incluso, parece advertirse la bsqueda de un contraste deliberado: si las metforas de guerra acudan para describir al mundo pblico -la economa, la poltica- las metforas de armona, de paz y de felicidad eran las que describan al mundo domstico. Es posible que la desigualdad esencial sobre la que se basaba el capitalismo competitivo del siglo XIX encontrase su necesaria expresin en la familia burguesa: frente a la inseguridad, la inestabili-

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dad y la competencia, frente a vnculos que tenan su nica expresin en el dinero, era necesario forjarse la ilusin de un mundo seguro, estable, basado en dependencias no monetarizadas. Era necesario crear el mbito del reposo del guerrero. Pero la familia burguesa tambin cumpli otro papel. Ncleo bsico de una red ms amplia de relaciones familiares, permiti a algunos, como a los Rothschild y a los Krupp, crear verdaderas dinastas a travs del intercambio de mujeres -vrgenes intocadas- y dotes. Y estas alianzas e interconexiones familiares dominaron muchos aspectos de la historia empresarial del siglo XIX. La vida familiar se desarrollaba en hogares donde la decoracin se sobreaada como un elemento que enmascaraba la funcin. La impresin ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es el apiamiento y la ocultacin, una masa de objetos cubiertos por colgaduras, manteles, cojines, empapelados, fuese cual fuese su naturaleza, manufacturados. Ninguna pintura sin su marco dorado, ninguna silla sin tapizado, ninguna superficie sin mantel o sin un adorno, ninguna tela sin su borla. Pero los objetos eran algo ms que tiles o signos de confort, eran los smbolos del status y de los logros obtenidos. De all el abigarramiento de los interiores burgueses. Pero haba algo ms. Los objetos deban ser slidos- trmino usado elogiosamente para caracterizar a quienes los construan-, estaban hechos para perdurar y as lo hicieron. Pero tambin deban expresar aspiraciones vitales ms elevadas y espirituales a travs de su belleza. La dualidad, solidez y belleza expresaba la ntida divisin entre lo corporal y lo espiritual, lo material y lo ideal, tpica del mundo de la burguesa, aunque en realidad todo dependa de la materia y nicamente poda expresarse a travs de la misma o, en ltima instancia, a travs del dinero que poda comprarla. El hogar era tambin la fortaleza que salvaguardaba la moralidad. La dualidad entre materia y espritu que caracterizaba al mundo burgus, la necesidad de enmascaramiento fue denunciada como una hipocresa omnipresente en el mundo burgus. Y esto resultaba particularmente notable en el mbito de la sexualidad. El mismo Sigmund Freud, en 1898, no dud en calificar como hipcrita la moral sexual de su tiempo. En rigor, el problema es ms complejo. Si la duplicidad de normas y el enmascaramiento parecan ineludibles en algunas situaciones, como en el caso de la homosexualidad, en general se aceptaban explcitamente ciertas reglas de comportamiento: la castidad para las mujeres solteras y la fidelidad para las casadas; libertad sexual para los hombres solteros -con el lmite de las muchachas solteras de la burguesa- y tolerancia con la infidelidad de los casados, siempre y cuando esta infidelidad no pusiese en peligro la estabilidad de la familia burguesa. Tal vez, la hipocresa surga cuando supona a las mujeres -supuestamente despojadas de erotismo- completamente ajenas al juego sexual. Sin embargo, estas normas no ocultan que el mundo burgus pareca obsesionado por el sexo. Y esto es particularmente visible en los modos de vestir, donde se conjugaban poderosos elementos de tentacin y prohibicin. Al mismo tiempo que se haca gran ostentacin de ropajes, que dejaban pocas partes del cuerpo visibles, la moda marcaba hasta el exceso las caractersticas sexuales secundarias: la barba y el vello de los hombres; el cabello, pero tambin los senos, las caderas y las nalgas de las mujeres destacados por moos y artificios. Como seala Hobsbawm, el impacto que

Ver imagen 4.7. El mercado del arte: Jules Voirin: Une vente aux enchres, 1880 (Nancy, Museo Histrico de Lorraine).

GAY, PETER (1992), Captulo 2: Dulces comuniones burguesas, en: La experiencia burguesa. De Victoria a Freud, I. La educacin de los sentidos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 103-158.

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produjo el cuadro de Manet, Desayuno sobre la hierba (1863), deriv del contraste entre la formalidad de los trajes masculinos y la desnudez de la mujer. Si el mundo burgus, a travs de la dualidad permanente entre espritu y materia, afirmaba que las mujeres eran bsicamente seres espirituales, esto implicaba que los hombres no lo eran. De este modo, la atraccin fsica obvia entre los sexos encajaba dificultosamente en este sistema de valores. Y la ruptura de estas normas poda llevar a la hipocresa, pero fundamentalmente a la angustia personal. La represin de los instintos se consider un valor elevado sobre el que descansaba la civilizacin. Y sobre este principio, Freud construy su teora. Si, como ya sealamos, en el mundo burgus se consideraba que la ciencia era la clave de todo progreso y tena la posibilidad de dar todas las respuestas, result indudable, durante este perodo, el descenso del peso de la religin. Darwin haba derrotado a la Biblia. Entre los varones de la burguesa, el indiferentismo, el agnosticismo e, incluso, el atesmo eran las actitudes dominantes. El progreso implicaba la ruptura con las viejas creencias y con las Iglesias, consideradas baluartes del oscurantismo y la tradicin. De este modo, contra las Iglesias, y fundamentalmente la catlica que se reservaba el derecho a definir la verdad y el monopolio de los ritos de pasajes -como bautismos, casamientos y entierros-, se elev una ola de anticlericalismo. En rigor, el fenmeno no fue exclusivo del mundo burgus. Las ideologas de izquierdas -el marxismo, el anarquismo, el socialismo- compartan este belicoso anticlericalismo. No fue por azar que un herrero socialista de la Romaa, de apellido Mussolini, llamase a su hijo, Benito, en honor a Jurez, el anticlerical presidente mexicano. Indiscutiblemente, la religin estaba en declive tambin en las grandes ciudades que crecan rpidamente y donde, como las estadsticas lo demostraban, la participacin en el culto pareca retraerse. No slo la ciencia haba abatido a la teologa, sino que las costumbres urbanas parecan alejarse de las prcticas y la moral religiosa. Empero, las religiones persistieron. Entre la misma burguesa liberal comenz a registrarse cierta nostalgia por las viejas creencias. En primer lugar, el fro racionalismo liberal no proporcionaba un sustituto emocional al ritual colectivo de la religin. Comenzaron entonces a surgir ciertos sustitutos, como complejos rituales laicos -alrededor del Estado, por ejemplo- y nuevas formas religiosas, ms acordes a los nuevos tiempos. En este sentido, resulta notable el desarrollo alcanzado por el espiritismo dentro del mundo burgus: en una poca que descrea de los milagros, el espiritismo ofreca la ventaja de asegurar una tranquilizadora supervivencia del alma, sobre las bases de la ciencia experimental. Pero haba algo ms en esa nostalgia de las religiones. En el mundo burgus, comenz a valorarse el papel tradicional de la religin como instrumento para mantener en el recato a los pobres -y a las mujeres de todas las clases sociales- siempre proclives al desorden. Las Iglesias comenzaron a ser valoradas como pilares de la estabilidad y la moralidad frente a los peligros que amenzaban el orden burgus.

4.2.2. El mundo del trabajo


Una clase irrumpa en este perodo como capaz de desafiar al mundo burgus: la clase obrera. Y su importancia no era slo cualitativa sino tambin cuantitativa ya que, entre 1850 y 1880, esta clase representaba en toda Eu228

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ropa entre la cuarta y la tercera parte de la poblacin. Sin embargo, si bien con el ocaso del viejo trabajo artesanal y el paso del taller a la fbrica moderna, las condiciones de vida obrera haban tendido a uniformarse, an se trataba, en muchos aspectos y en muchos lugares, de una clase en formacin. Como Federico Engels sealaba en La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1845): La condicin proletaria no existe en su forma clsica completamente acabada excepto en el Imperio Britnico y en particular, en Inglaterra. En Francia, por ejemplo subsista con tenacidad un artesanado, organizado en gremios con costumbres y tradiciones que los constituan en una especie de microsociedad. De este modo, si bien era ya posible definir la situacin de los obreros desde el punto de vista econmico -formacin de un mercado de trabajo asalariado, concentracin en grandes centros industriales, trabajo disciplinado a mquina-, desde una perspectiva social, muchos de los trabajadores an no podan ser incluidos estrictamente dentro de esa definicin econmica de la clase obrera. Sin embargo, pese a la variedad de situaciones, las condiciones de vida tendan a uniformarse: tras varias generaciones, los trabajadores acabaron por acostumbrarse a la vida de la ciudad, una vida apartada de las tradiciones rurales, siendo hijos de obreros y habiendo comenzado a trabajar desde su infancia. La clase obrera adquira cada vez un perfil ms definido. Pero esta uniformidad no impide distinguir que la misma clase obrera distaba de ser una clase homognea. En la cspide parecan ubicarse los obreros especializados aquellos capaces de fabricar y reparar las mquinas. Eran los que indudablemente reciban un mejor pago, los que se encontraban en una mejor posicin para negociar con los patrones. Muchos de ellos aspiraban a mejorar: obtener las condiciones de vida de la pequea burguesa, lograr que sus hijos abandonaran el trabajo manual e ingresaran entre los trabajadores de cuello blanco participando as de los sectores respetables. Y, en efecto, la prosperidad del perodo, la alfabetizacin y el desarrollo del sector terciario les permiti a algunos conseguir, sobre todo en ciertos pases como Inglaterra, lo que era considerado un claro signo de ascenso social. Por debajo de los trabajadores especializados, se ubicaba la gran masa de los obreros y obreras de fbrica, con jornadas de trabajo de 15 o 16 horas diarias, con situaciones de trabajo precarias, bajo la amenaza de las peridicas crisis de desempleo. En Francia, por ejemplo, en 1857, la mitad de los obreros debieron abandonar sus puestos de trabajo, mientras el precio de los alimentos aumentaba bruscamente a raz de las malas cosechas. Dentro de esta masa obrera, tanto en Francia como en Inglaterra, todava se registraba una fuerte presencia de mano de obra femenina e infantil. En la industria algodonera, por ejemplo, las mujeres ocupaban la mitad de los puestos de trabajo y los nios una cuarta parte. Pero haba adems, por debajo de la masa de obreros o obreras de fbrica, un tercer escaln: los recin emigrados del campo. Fue el caso, por ejemplo, de Irlanda que tras la crisis de la papa (1845) enviaba a Inglaterra cada ao 50.000 trabajadores nuevos. Eran quienes por su indigencia y su resignacin podan aceptar cualquier trabajo, por duro que fuese, a cambio de un salario irrisorio. Pero, por esto mismo, cumplan un papel fundamental en el desarrollo del capitalismo industrial: eran quienes, por su constante oferta de mano de obra barata, contribuan a mantener el bajo nivel salarial.

4.8. La persistencia del trabajo artesanal: trabajo sobre metal, 1879.

HOBSBAWM, ERIC (1987), Captulo 9: La formacin de la cultura obrera britnica, en: El mundo del trabajo, Barcelona, Crtica, pp. 216-237.

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Eran muchas veces peones que no tenan un trabajo fijo, trabajaban espordicamente en la construccin de ferrocarriles, en la excavacin de las grandes ciudades, en la descarga de navos. Indudablemente, en el mundo del trabajo las condiciones de vida eran difciles. Sin embargo, la prosperidad del perodo tendi a mejorar relativamente estas condiciones. Hubo progresos en la seguridad e higiene del trabajo, y comenz a disminuir el empleo infantil. La jornada laboral tendi a reducirse, en parte por las presiones sindicales, pero tambin porque el aumento de la productividad permita que en un tiempo menor los obreros produjeran ms. En Alemania -y esta fue su originalidad- incluso la clase obrera mostraba ventajas decisivas sobre las dems: desde 1880 y 1890 comenzaron a implementarse sistemas de seguros en relacin con situaciones de enfermedad, accidentes, invalidez y vejez; aunque tambin es cierto que la aplicacin de esta legislacin social vio limitada su aplicacin por la falta de inspecciones adecuadas. De un modo u otro, en toda Europa, el capitalismo desenfrenado tenda a suavizarse: comenzaba a admitirse que un obrero cansado produca menos valor, que un nio deformado en las minas o en el trabajo fabril nunca llegara a ser un eficaz trabajador robusto. Durante este perodo tambin aumentaron los salarios. Si bien para la masa de obreros y obreras de fbrica este aumento implic slo un pequeo aumento sobre el costo de vida, benefici notablemente al sector de especializados: entre 1850 a 1865 los salario aumentaron en un 25% mientras que el costo de vida ascenda un 10%. Y en esto, Karl Marx, en una carta a Engels en 1863, encontraba una de las razones de lo que calificaba el aburguesamiento de esa aristocracia del trabajo que aspiraba a mejorar: La larga prosperidad ha desmoralizado terriblemente a las masas. Tambin hubo mejoras parciales en las viviendas y en las ciudades obreras. En Francia, algunos empresarios protestantes de Mulhouse fueron responsables de la construccin de bloques de casas obreras, cmodas y sanas, rodeadas de jardines. Pero estas expresiones paternalistas -que tambin se podan registrar en Alemania- eran excepcionales. Fueron fundamentalmente las administraciones municipales -como en el caso de Inglaterra- las que empezaron a preocuparse por el urbanismo y a crear instalaciones colectivas -iluminacin, limpieza- que introducan progresos en la vida cotidiana. En sntesis, la mejora de las condiciones de vida fue indudable pero tambin es cierto que fue un movimiento irregular que afect fundamentalmente al sector de obreros especializados. Eran muchos los que todava permanecan en el hacinamiento y la inseguridad. Pese a las diferencias internas que se registran en el mundo del trabajo es posible hablar de los obreros como una nica clase?, cul es el elemento que los unifica? Como seala Hobsbawm, pese a estas diferencias, el artesano especializado, con un salario relativamente bueno, y el trabajador pobre, que no saba dnde obtendra su prxima comida, se encontraban unidos por un sentimiento comn hacia el trabajo manual y la explotacin, por un destino comn que los obligaba a ganarse un jornal con sus manos. Se encontraban unidos tambin por la creciente segregacin a que se vean sometidos por parte de una burguesa cuya opulencia aumentaba espectacularmente y se mostraba cada vez ms cerrada a los advenedizos que aspiraban al ascenso social. Y los obreros fueron empujados a esta conciencia comn no slo por la segregacin sino por formas de vida compartidas, no slo en el espacio de la fbrica o el taller sino fundamentalmen230

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te en espacios de sociabilidad -en los que la taberna, que fue llamada la iglesia del obrero, ocup un lugar primordial- que llevaron a conformar un modo de pensar comn.

HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Cap. 12: Ciudad, industria y clase obrera, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 217-238.

La posibilidad de mejorar las condiciones de vida se abri tambin mediante la organizacin colectiva. En Inglaterra, comenz a desarrollarse un sindicalismo -despojado de toda connotacin poltica- lo suficientemente fuerte como para poder presionar a los patronos, con tal xito que la huelga muchas veces no era ms que una amenaza. Pero este sindicalismo estaba reservado para la elite obrera, para los especializados que se negaban a aceptar en sus filas a aquellos trabajadores no calificados por el temor a perder capacidad de presin. En rigor, recin en 1889, despus de una huelga de estibadores londinenses, el sindicalismo se abri a la masa no especializada. En el continente, en cambio, la situacin fue diferente. En efecto, en Francia, despus de las revoluciones del 48, las organizaciones obreras haban quedado estrictamente controladas. Algunas sobrevivieron como mutuales y sociedades de socorros mutuos, aunque tambin es cierto que tras esta fachada se encontraban asociaciones de resistencia a los empresarios. Incluso, muchas de ellas seguan fieles a la idea de Proudhon de que las sociedades de produccin y de ayuda mutua podan ser eficaces instrumentos para abolir el trabajo asalariado. Y en estas formas organizativas predominaba una clara desconfianza hacia el liberalismo burgus y fundamentalmente indiferencia frente al juego poltico electoral. En Alemania, hacia 1860, comenzaba a registrarse -a diferencia del apoliticismo de los sindicatos ingleses- un nuevo brote socialista. Pero no fueron slo los obreros de las grandes empresas quienes estuvieron en su cabeza, sino que fueron fundamentalmente los viejos artesanos -ms cultos, ms organizados y ms descontentos- los que constituyeron el punto de partida del socialismo. Sobre esta base, en 1863, se fundaba la Unin de Asociaciones de Trabajadores alemanes que, algunos aos ms tarde (1875), se habr de transformar en el Partido Obrero Socialdemcrata. Naca as el primer gran partido socialista europeo, que muchos otros, incluido Lenin, algn da querrn imitar. Pero no se trataba an de un socialismo revolucionario. Era un socialismo que trataba de utilizar al mximo los recursos de la democracia para actuar sobre el Estado, promover reformas y dar a la clase obrera una influencia poltica. La clase obrera que se constituy en este perodo fue la fuerza social visualizada como peligrosa para el orden constituido. Muchos contemporneos reconocan la gravedad de la cuestin social y vivan con el temor a un levantamiento. La memoria de las revoluciones -de la del treinta y de la del cuarenta y ocho- estaba an suficientemente fresca, de all que, pese a la seguridad de la burguesa en su fortaleza y en sus logros, el miedo a la insurreccin siempre estuvo presente. Sin embargo, la poca no fue favorable para revoluciones. Despus de 1848, el potencial movimiento revolucionario se encontraba desarmado. Segn Karl Marx, exiliado en Londres desde

Ver Unidad 3.

Ver Unidad 3.

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1849, la derrota del 48 se deba a que el movimiento haba surgido prematuramente, a causa de la crisis econmica, pero la clase obrera no tena an la coherencia ni la conciencia para encabezar un ciclo revolucionario. Desde su perspectiva, era necesario por lo tanto abocarse a la organizacin y la espera de una nueva coyuntura en las crisis cclicas del capitalismo. Pero pronto advirti que la espera iba a ser larga. Marx tuvo entonces un perodo de intervalo poltico -con muchas horas transcurridas en la biblioteca del Museo de Londres- que le permitieron madurar su teora: de esos aos fueron la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica (1858) y el primer tomo de El Capital (1867).

PALMADE, GUY (1978) Captulo 3, Seccin IV: Movimientos e ideologas sociales, en: La poca de la burguesa, Madrid, Siglo XXI, pp. 196-212.

ABENDROTH, WOLFGANG (1983), Captulo 2: La Asocacin Internacional de Trabajadores, en: Historia social del movimiento obrero, Barcelona, Laia, pp. 35-50.

4.9. La Asociacin Internacional de Trabajadores Delegados al IV Congreso de la Internacional, Basilea, 1869.

Ver Unidad 5.

Sin embargo, tambin comenzaron a surgir algunas iniciativas en materia de organizacin que culminaron, en Londres, en 1864, con la formacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (conocida posteriormente como la Primera Internacional). La iniciativa surgi de algunos sindicalistas ingleses, movidos por preocupaciones inmediatas, y de exiliados franceses, de miras ms largas y doctrinarias. Para los primeros, el objetivo era presionar a la burguesa apoyando huelgas de dimensin europea; para los segundos, se trataba de lograr la emancipacin de los trabajadores a travs de una primera etapa de educacin poltica de las masas. De este modo, la Internacional reuni a grupos de distintas vertientes e incluy a Marx, responsable de la redaccin del Manifiesto Inaugural, en el comit organizativo. La organizacin de la Internacional indudablemente fue motivo de profunda preocupacin para quienes la visualizaron como un conjunto de miles de conspiradores que se movan en las sombras prontos a derribar el mundo burgus. Sin embargo, estos temores, estaban justificados?, cul es el balance que puede hacerse de la experiencia que constituy la Internacional? Es cierto que pudo apoyar eficazmente huelgas en 1867 y en 1868 y que se constituy en un indudable polo de atraccin para los sindicatos europeos. Pero tambin sus limitaciones fueron muchas. Sus acciones fueron muchas veces paralizadas por las interminables discusiones entre Marx y los anarquistas; pero, adems, si su objetivo era organizar al movimiento obrero ejerci mucha menos influencia sobre los obreros de las nuevas industrias modernas que sobre los artesanos o de las manufacturas en regresin. En rigor, la mayor debilidad de la Internacional procedi de su mismo internacionalismo, que se estrell contra el carcter nacional de los sindicatos. De este modo, pese a las constantes admoniciones sobre el carcter sin fronteras del proletariado, como de su clase adversaria, la burguesa, cuando estall la guerra franco-alemana (1870), los trabajadores se asumieron primordialmente como franceses o alemanes y partieron al frente a luchar contra un enemigo que inclua a su propia clase. Los socialistas debieron entonces enfrentar el problema de las nacionalidades, anunciando los desgarros de 1914. De este modo, en 1872, la Asociacin Internacional de los Trabajadores dejaba de existir: no pudo sobrevivir al impacto de la guerra franco-prusiana, ni al fracaso de la Comuna de Pars (1871).

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En efecto, la guerra franco-prusiana haba sido seguida de un singular acontecimiento: la Comuna de Pars (marzo-mayo de 1871), en el que muchos de sus contemporneos no dejaron de sealarla como un espectacular episodio de la lucha de clases. Cules fueron las causas de la sublevacin? Evidentemente, la Internacional ejerci muy poca influencia sobre ella. Al terminar la guerra, en Pars, la federacin de la guardia nacional trat de conservar las armas que posea, y poner a buen seguro los caones comprados gracias a una suscripcin pblica. Algunos quiz pensaban en oponerse a la ocupacin de una parte de Pars por parte de los prusianos tal como rezaba una clusula del armisticio. De este modo, cuando el nuevo jefe del gobierno francs, Thiers envi tropas para retirar los caones, una muchedumbre enardecida ejecut a dos generales, sin que nadie haya dado la orden (marzo de 1871). Comenzaba as, el conflicto entre un gobierno conservador -Thiers debi huir y refugiarse en Varsalles- y el pueblo de Pars, a travs de una revuelta espontnea, de objetivos poco claros, y de carcter popular y pequeoburgus ms que estrictamente obrero. La direccin pronto qued a cargo no tanto de los socialistas participantes de la Internacional -algunos fueron elegidos como miembros del Consejo que gobernaba la Comuna-, sino de los jacobinos fascinados por los recuerdos de las imgenes de las jornadas de 1789. Los logros de la Comuna fueron modestos. Se adopt la bandera roja, se tomaron algunas medidas anticlericales -incluida la ejecucin del Arzobispo de Pars- y algunas pocas medidas sociales, como la supresin de los alquileres. Sin embargo, pese a esta modestia y a su brevedad -menos de tres meses-, la Comuna se transform en un smbolo de la lucha de clases. El terror que inspir en los gobiernos se reflej en la brutal represin que sigui: 47.000 personas fueron juzgadas, 7.000 deportadas o exiliadas, fue incalculable el nmero de muertos. Incluso, su recuerdo llev a que en 1873 se formara la Liga de los Tres Emperadores (Alemania, Austria y Rusia) para defenderse de ese radicalismo que amenazaba tronos e instituciones. Pero tambin fue un smbolo para la izquierda: Lenin, despus de octubre de 1917, contaba los das para finalmente poder decir Hemos durado ms que la Comuna. La Comuna fue fundamentalmente un smbolo. Con ella terminaba la poca de las grandes insurrecciones. El socialismo de la dcada de 1880 ya no esperaba una pronta instauracin de la nueva sociedad. Su xito todava se limitaba a algunos sectores restringidos del proletariado y a una importante capa intelectual, pero su influencia era todava muy escasa sobre las amplias masas que conformaban el mundo del trabajo.

Ver Unidad 3.

Ver Unidad 5.

4.2.3. Un mundo a la defensiva: aristcratas y campesinos


Las aristocracias europeas, si bien en retirada desde 1830, conservaban an una importante cuota de poder. Hasta la dcada de 1880 dieron la tnica en los crculos mundanos de Pars, Londres, Berln o Viena: la obra literaria de Proust todava rememoraba a esa aristocracia de saln que lanzaba sus ltimos fulgores hacia finales del siglo. El poder de esta aristocracia se sustentaba, en parte, en su riqueza. La explotacin de sus tierras continuaba, en efecto, proporcionndole grandes rentas. En Inglaterra, por ejemplo, an despus de la industrializacin, las mayores fortunas continuaban siendo las de los Pares del Reino. Pero tambin continuaban conservando una
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PALMADE, GUY (1978): Captulo 3: La sociedad y los grupos sociales, en: La poca de la burguesa, Madrid, Siglo XXI, pp. 133-164.
Ver Unidad 3.

importante cuota de influencia poltica: en el mundo rural ejerca un slido poder de hecho. En Francia, por ejemplo, si bien all la nobleza haba perdido antes que en otras partes sus privilegios legales, hacia 1870 ocupaba una dcima parte de los puestos de alcaldes de pueblo. En la segunda mitad del siglo XIX, la ms poderosa e influyente de las aristocracias europeas era, sin duda, la aristocracia inglesa. Era un grupo que haba sabido adaptarse a la nueva situacin, y que haba hecho un sitio a la alta burguesa - a los gentlemen-, conformando poco a poco, sin descartar diversas vas como la del matrimonio, una nueva elite dirigente que asumi gran parte de las tradiciones aristocrticas. La aristocracia alemana era mucho ms conservadora pero tambin ms dbil que la inglesa, entre ella slo un grupo contaba, la nobleza prusiana de los Junker que controlan una importante parte del suelo a donde haban podido introducir un verdadero capitalismo agrario. Si bien no era una nobleza siempre antigua -algunos burgueses haban logrado introducirse en ella por va del matrimonio o por compra de tierras- mantena un cerrado espritu de casta, desprecio por la burguesa industrial y liberal, una actitud fuertemente conservadora en materia poltica y religiosa y gusto por el arte militar. Y tambin era la que controlaba gran parte de los puestos de la administracin imperial. En Francia, la aristocracia constitua una clase heterognea en la que se codeaban la nobleza anterior a 1789, con la creada por Napolen I durante el Imperio y la ms reciente de la Restauracin (1815-1830). Incluso, cerca de ellos se ubicaban aquellos burgueses muy ricos que haban tomado la costumbre de vivir como nobles: retirados en fincas campestres, transcurran sus existencias ociosas. Pero si bien el poder efectivo de la aristocracia se haba diluido despus de 1830, continuaba manteniendo una importante cuota de prestigio social. De este modo, resultaba casi natural confiarles el destino del pas en las horas graves: frente a crisis sociales tanto despus de la revolucin del cuarenta y ocho como de los acontecimientos de la Comuna de Pars (1871)-, los nobles ingresaron masivamente en las Asambleas nacionales elegidos por el sufragio universal. Incluso, hacia fines del siglo, si bien ya no ocupaban altos cargos administrativos, de sus filas se reclutaban oficiales y embajadores. Como seala Palmade, resulta curiosa esta supervivencia aristocrtica en el mundo burgus. Es tal vez una supervivencia que pone en relieve los lmites de la conquista burguesa. La burguesa experimentaba una especie de complejo de inferioridad frente a las jerarquas heredadas del pasado. Y ms que derribarlas totalmente buscaba imitarlas e insertarse en ellas. Aunque la burguesa posea el poder econmico, no titubeaba en conferir a las antiguas elites cierta delegacin del poder poltico y administrativo. Sin embargo, tampoco hay dudas de que la aristocracia constitua una clase en retirada cuya influencia decreca paulatinamente hacia fines del perodo. En la Europa de la segunda mitad del siglo XIX, el mundo campesino continuaba siendo una slida realidad. En rigor, la excepcin la constitua Inglaterra: el campesinado, hacia 1880, constitua slo un 10% de la poblacin activa. All se haba impuesto una empresa agrcola que ya no mantena ninguna relacin con las tradiciones rurales sino que era un apndice del mundo urbano e industrial, obedeciendo a las normas de gestin de cualquier otra empresa. De este modo, Inglaterra abra una va que habrn de seguir los pases del continente europeo con un siglo de atraso.

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La situacin de Alemania y de Francia era, sin duda, diferente a la inglesa. Es cierto que las transformaciones de la agricultura que posibilitaron la industrializacin alemana -de las que los Junkers muchas veces tomaron la iniciativa- haban producidos profundos cambios en el mundo rural. Sin embargo, en algunas regiones, la presencia campesina an era notable. Cul era la situacin de este campesinado? Resulta difcil generalizar sobre situaciones muy diversas. No se puede considerar con la misma medida a la pequea choza de las landas de Hannover y a la gran explotacin de Sajonia, ni al viticultor de la Moselle y al campesino de los macizos montaosos. En todas partes, sin embargo, pareca predominar un pequeo campesinado propietario que explotaba personalmente la tierra con la ayuda familiar. Su situacin poda ser compleja -dificultades de comunicacin por la falta de caminos comunales-, pero la secularizacin no alcanzaba a modificar las costumbres y las viejas fiestas campesinas jalonaban el ciclo del trabajo. Pese a los aos difciles por la competencia extranjera, como entre 1870 y 1890, gracias a una adaptacin rpida y constante, a la cooperacin y el crdito agrcola, el campesinado alemn resista y lograba sobrevivir. Francia, por su parte, era un pas de campesinos -entre 1850 y 1880 constituyen la mitad de a poblacin activa- hostiles a toda innovacin. Entre ellos hay muchos propietarios, pero tambin colonos o arrendatarios instalados en las tierras de nobles o burgueses. Fuertemente individualistas -a diferencia de los alemanes- los campesinos franceses se negaban a cualquier tipo de cooperacin. Esto no significa que su situacin fuese fcil: la mayor parte de los campesinos -que cultivaban menos de 10 hectreas- obtena una renta inferior a la de los trabajadores urbanos en trminos monetarios. Sin embargo, la comparacin no es totalmente vlida: los campesinos obtenan alimento de sus huertos, consuman lo que producan, obtenan madera en el bosque ms prximo, satisfechos de no tener ningn patrn que dirigiese su trabajo. De este modo constituan un mundo estable, sin reivindicaciones especiales. En sntesis, frente a las transformaciones econmicas y sociales que se vivan en Europa las clases sociales del antiguo orden buscaban sobrevivir, procurando adaptarse o presentando resistencia frente a los cambios. Y la inercia muchas veces triunfaba sobre las innovaciones. Pero tambin es cierto que, pese a todas las resistencias, la expansin capitalista cambiaba al mundo y consolidaba el apogeo de la burguesa.

4.3. Las ideas y los movimientos polticos y sociales


4.3.1. Las transformaciones del liberalismo: democracia y nacionalismos militantes
Junto con la burguesa, tambin haba triunfado su principal fundamento ideolgico, el liberalismo. Programa poltico y econmico, se propona conducir a Europa a un futuro mejor borrando todos los obstculos que se oponan a ese avance. Sin embargo, este programa comenz a encontrar resistencias, y sufrir enconadas crticas que provenan tanto de la izquierda como de la derecha. De este modo, estas resistencias y los mismos cambios que viva la sociedad no dejaron de impactar sobre un liberalismo que comenz tambin a sufrir transformaciones.
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En los ltimos decenios del siglo XIX, caban pocas dudas de que el liberalismo era el programa que se haba impuesto en gran parte de Europa Occidental. Era adems el programa que gozaba de mayor prestigio: se lo consideraba una fuerza progresista, la nica con posibilidades de xito para desplazar a los resabios del tradicionalismo. En rigor, casos como las monarquas absolutas de la Rusia de los Zares y del Imperio austrohngaro eran casos extremos, excepcionales, y percibidos como anacrnicos. Pero tambin es cierto que en Europa occidental, las fuerzas conservadoras, que an mantenan algunas posiciones de poder, no dudaron en alinearse para atacar al liberalismo, considerado como una doctrina errnea y peligrosa, que irremediablemente conducira a la destruccin del orden social.

MOMMSEN, WOLFGANG (1973), Parte A, Cap. 1 Las ideologas polticas, en: La poca del Imperialismo, Madrid, Siglo XXI, pp. 5-34.

De un modo u otro, era indudable que este conservadurismo se encontraba en retirada. Sus argumentos tradicionales como el origen divino del poder poltico y del orden social establecido, y la legitimidad exclusiva del derecho tradicional perdan cada vez ms fuerza en un mundo que se transformaba rpidamente. De esta manera, frente al liberalismo, los conservadores slo podan proceder por reaccin, sin alcanzar propuestas positivas: frente al progreso hacan hincapi en el orden y la estabilidad; y oponan las tradiciones frente a todo lo que significara cambio o novedad. Pero este conservadurismo en retirada encontr algunas fortalezas desde las cuales resistir. Y una de ellas fueron las Iglesias. En efecto, el anglicanismo en Inglaterra, el protestantismo en Alemania y el catolicismo, en los pases latinos -fieles a las monarquas- pronto se transformaron en baluartes del conservadurismo. Todas estas Iglesias eran profundamente antiliberales, aunque slo la mayor de ellas, la Iglesia catlica se pronunci explcitamente en contra del liberalismo. En 1864, el papa Po IX haba publicado el Syllabus, en el que se condenaban los errores modernos. En el documento se enumeraba ochenta errores: entre ellos, el naturalismo -la negacin de la accin de Dios sobre el mundo-, el racionalismo -el empleo de la razn sin referencia a Dios-, el indiferentismo -considerar equivalentes a todas las religiones- la enseanza secular, y la separacin de la Iglesia y el Estado. El ltimo de los errores sealados era precisamente el liberalismo. La Iglesia poda ejercer una influencia conservadora sobre la sociedad en la medida en que, a pesar de la innegable secularizacin, an mantena ciertos controles. Y estos eran ejercidos sobre todo a travs de la familia burguesa, institucin conservadora en s misma. La Iglesia introduca en el mundo burgus efectivas quintacolumnas a travs de la piedad tradicional de las mujeres, y ejerca su influencia a travs del control de las ceremonias de bautismo, casamientos y entierros, y de una cuota considerable de la educacin. Pero tambin es cierto que ya hacia la dcada de 1880, la Iglesia, bajo el embate de los liberales haba perdido muchos de estos controles: no slo la enseanza comenz a secularizarse, sino que fue el Estado el responsable de llevar los registros de nacimientos, matrimonios y muerte.
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Pareca que el conservadurismo poco poda hacer frente al avance arrollador del liberalismo. En rigor, muchas veces, las viejas capas aristocrticas podan mantenerse, adaptndose a la nueva situacin, a travs de alianzas con la burguesa y con sectores del campesinado. Sin embargo, esta no era la estrategia de aquellos sectores del conservadurismo reacios a toda transaccin con el mundo moderno. Para ellos, an quedaban bastiones que les permitan salir en defensa de sus posiciones. Y el principal de estos bastiones fueron las fuerzas armadas. La marina en Inglaterra y los ejrcitos en el continente -particularmente en Alemania- fueron el refugio donde se perpetuaban las tradiciones aristocrticas, en un mundo burgus que incluso comenzaba a democratizarse. El gran avance del liberalismo no se hizo sin conflictos. Y el principal problema que se plante a la burguesa liberal fue precisamente el de la democracia. Estaba cada vez ms claro que las masas, es decir, los no respetables, la misma clase obrera, constituan un amplsimo sector que cada vez ms contaba en poltica. Estaba bastante claro que, tarde o temprano, todos los sistemas polticos tendran que darles un lugar. Y esto era algo que aterrorizaba a los respetables, quienes consideraban a las masas ignorantes y peligrosas por definicin. El problema radicaba en que el liberalismo, por un lado, careca de reservas tericas slidas contra los avances de la democracia. Si sus fundamentos polticos eran la participacin de la nacin -entendida como el conjunto de ciudadanos- en la vida poltica, y la defensa de los derechos individuales, el liberalismo ofreca argumentos muy pobres para negar derechos polticos, como por ejemplo, el sufragio. Se reconoca la necesidad de ampliar el derecho al voto, pero el problema que se planteaba era hasta qu lmite? Dentro de la masa, cules eran los sectores que podan considerarse respetables y cules eran las clases peligrosas? Era tal vez posible movilizar a una pequea burguesa a la que le era difcil decidir a quin tema ms si a los ricos o al proletariado. Indudablemente, la pequea propiedad necesitaba igual defensa que la gran propiedad frente a las amenazas del socialismo; los empleados de cuello blanco necesitaban diferenciarse de los simples trabajadores manuales. Incluso, algunos conservadores estaban dispuestos a ms: Bismarck, por ejemplo, confiaba en la lealtad tradicional de un electorado de masas y consideraba que el sufragio universal fortalecera ms a la izquierda que a la derecha (aunque tambin es cierto que prefiri no correr riesgos y mantuvo en Prusia un sistema que le permita un estricto control sobre los votos). Ya en el reavivamiento de las presiones populares en la dcada de 1860 hizo imposible que la poltica se aislara del debate sobre el sufragio universal. Y la mayora de los Estados occidentales tuvieron que resignarse a lo inevitable: durante este perodo, en casi todos los Estados europeos se realizaron ampliaciones ms o menos significativas del derecho al voto. Hacia 1873, nicamente la Rusia de los Zares y el Imperio turco eran los nicos pases que se mantenan como autocracias, sin ninguna forma de participacin poltica. En la dcada de 1870, haba habido una amplia extensin del sufragio -en teora, el sufragio universal para los varones- en Francia, Alemania, Suiza y Dinamarca. En Gran Bretaa, las leyes de 1867 y 1883 cuadruplicaron prcticamente el nmero de electores. En 1894, en Blgica una huelga general para obtener la reforma electoral permiti que el nmero de

HOBSBAWM, ERIC J. (1989), Cap. 4: La poltica de la democracia, en: La era de imperio (1875-1914), Barcelona, Labor, pp. 85-112.

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Ver Anexo: Acerca de las unificaciones de Italia y de Alemania.

votantes pasara del 4% al 37% de la poblacin masculina. En 1907, el sufragio universal se estableci en Austria y, en 1913, en Italia. Y esta ampliacin del sufragio se debi no slo a las carencias tericas del liberalismo y a las presiones que llegaban desde abajo sino al contundente hecho de que las burguesas necesitaban la fuerza del nmero. En efecto, ni las viejas aristocracias ni las burguesas constituan mayoras, no contaban con la fuerza del nmero. Pero la diferencia radicaba en que las aristocracias no necesitaban de esa fuerza: ejercan influencia de hecho y estaban parapetadas en instituciones que la protegan del voto. Las mismas monarquas -la forma predominante de gobierno en Europa- les daba un apoyo poltico sistemtico. Pero la burguesa, si bien confiaba en su riqueza, en su destino histrico y en ideas que eran los fundamentos de los Estados modernos representativos, necesitaban de los votos: necesitaban, por lo tanto, movilizar a los no burgueses, a esas masas trabajadoras que constituan las mayoras. Y si el liberalismo se convirti en una fuerza poltica considerable esto fue posible precisamente por su capacidad para movilizar tambin a las capas ms bajas de la burguesa y de los trabajadores manuales. Y evidentemente el xito les sonri: por lo menos en las primeras dcadas de este perodo, los liberales, partido clsico de las burguesas industriales y comerciantes se mantuvieron en el poder, salvo interrupciones ocasionales, en Inglaterra, Holanda, Dinamarca, Blgica y Austria. De un modo u otro, en este proceso de democratizacin, el liberalismo fue sacudido profundamente. Algunos, a partir de 1895, como Samuelson y Hobson, en Inglaterra, y Friedrich Naumann, en Alemania, comenzaron a plantear la necesidad de una renovacin del liberalismo. No slo aspiraban a realizar el principio de la soberana mediante el sufragio universal, sino que tambin comenzaron a considerar anticuados algunos principios liberales como el del laissez faire, principios que deban ser sustituidos por un vasto plan de reformas polticas y sociales bajo la responsabilidad del Estado. Consideraban que el liberalismo deba ser adaptado a las necesidades de la sociedad generada por la industrializacin; consideraban adems que este reformismo atraera a vastas capas de la poblacin y permitira acabar con las supervivencias del poder aristocrtico. En sntesis, desde el liberalismo comenz a conformarse una rama ms democrtica, que fue calificada como radical, progresista, o reformista. Sin embargo, las tendencias ideolgicas y polticas de la poca fueron por una direccin opuesta. Muchos teman que la democratizacin condujera irremediablemente al reino del terror de las masas. De all que la burguesa liberal comenzara a mirar cada vez con ms simpata al conservadurismo. Sobre todo despus de los acontecimientos de la Comuna de 1871, el empuje liberal fue perdiendo fuerza: concentr sus esfuerzos en mantener las posiciones conquistadas. Y en este proceso, el conservadurismo provey a un liberalismo cada vez ms conservador algunos conceptos polticos claves, entre ellos, el del nacionalismo. El nacionalismo haba sido un concepto que en sus orgenes se vinculaba con el liberalismo y la democracia. La idea de nacin, como comunidad de todos los ciudadanos polticamente maduros estuvo ligada a los principios liberales y democrticos: el liberalismo italiano, por ejemplo, conceba la unidad nacional y la libertad poltica como dos aspectos que no podan separarse. Sin embargo, trmino mismo de nacionalismo no apareci hasta en las postrimeras del siglo XIX. Comenz a emplearse para definir grupos

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de idelogos de derecha, en Francia y en Italia, quienes agitaban la bandera nacional contra los extranjeros, los liberales y los socialistas. Y este empleo no fue arbitrario. La idea de la nacin -que novedosamente se defina en trminos tnicos y, especialmente lingsticos- se transform no slo en una fuerza aglutinante para amplios sectores sociales, sino que convirti en una militante ideologa se adue de la derecha poltica. Indudablemente, la idea de nacin fue un factor aglutinante. Con el declive de las comunidades reales a que estaba acostumbrada la gente -la aldea, la familia, la parroquia, el barrio, el gremio- comunidad imaginaria de la nacin llenaba ese vaco. Esto indudablemente estuvo vinculado al fenmeno caracterstico del siglo XIX, de la nacin-Estado. Era el Estado el que creaba la nacin: a travs de los controles burocrticos de los nacimientos, por ejemplo, era quien otorgaba la nacionalidad. Pero haba ms, habindose debilitado los antiguos nexos sociales, el Estado deba mantener la cohesin creando nuevos nexos de lealtad. No slo los smbolos nacionales se multiplicaron sino que la misma instruccin pblica estatal, al difundir la unidad lingstica e ideolgica, se transform en un agente indispensable de la construccin de la nacin. Como seala Hobsbawm, hasta el triunfo de la televisin, ningn medio de propaganda poda compararse con la eficacia de las aulas. Pero fue fundamentalmente el conservadurismo, atrincherado en las fuerzas armadas, el que configur un nuevo concepto de nacionalismo agresivo y militante. Dicho concepto se basaba en la idea de la grandeza de la nacin, grandeza que se estableca a partir de la superioridad de una nacin sobre las otras. Y hay un ejemplo paradigmtico: fue en estos aos cuando la cancin Deutschland ber Alles (Alemania sobre todos los dems) se consagr como el himno nacional alemn. Y este agresivo nacionalismo pronto se vincul con el imperialismo: para ser una gran nacin, no era suficiente ser una potencia europea, era necesario ser una potencia mundial. Se consideraba que nicamente las naciones capaces de transformarse en imperios se impondran en el futuro: los imperios coloniales eran la condicin de la grandeza nacional. El advenimiento de este nacionalismo imperialista y militarista provoc un cambio en la conciencia poltica europea. Y la burguesa liberal acept gustosamente esta ideologa conservadora que les daba la justificacin ideolgica de la expansin imperialista. Este nacionalismo agresivo y militante -que contaba muchas veces con el entusiasta apoyo de las masas-, daba, de este modo, su fundamento al imperialismo. Este se apoyaba en la superioridad de los conquistadores. El mismo humanitarismo del poeta ingls Rudyard Kipling (1865-1936), sobre la responsabilidad del hombre blanco, es decir, sobre el deber de transmitir a los pueblos conquistados los avances de la civilizacin europea, se apoyaba en la firme conviccin de la superioridad de unos y la inferioridad de los otros. E incluso, esto recibi la aprobacin cientfica de los social-darwinistas, que trasladaron la doctrina de la lucha por la existencia a la vida de las naciones: de all se justificaba el dominio que los superiores podan y deban ejercer sobre los inferiores. En esta lnea, el concepto de nacin pronto deriv en el de raza. Las razas blancas, y en especial las arias, parecan estar llamadas a dominar a los pueblos de color gracias a su superioridad y mayor cultura. Dentro de este clima de ideas, el antisemitismo comenz a extenderse por toda Europa hacia la dcada de 1880. En nombre de la nacin se renovaron entonces

HOBSBAWM, ERIC J. (1991), Chap. 4 The Transformation of Nationalism, en: Nations and Nationalism since 1780. Programme, Myth, Reality, Cambridge-New York, Cambridge University Press, 1870-1918, pp. 101-130.

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Escuchar temas musicales 4.10. a 4.13. Richard WAGNER: El anillo del Nibelungo (fragmentos de la tetraloga: El oro del Rhin, La Walkiria, Sigfrido, y El ocaso de los dioses).

los antiguos postulados que reclamaban la asimilacin de los judos en las diversas naciones, a travs de la renuncia a sus peculiaridades culturales y religiosas. Sin embargo, esto tambin tuvo otros impactos: hacia mediados de la dcada de 1890, Theodor Herzl iniciaba el movimiento sionista entre los judos, en nombre de un nacionalismo hasta ese momento desconocido. Pero tambin el antisemitismo se profundiz. En muchos lugares de Europa, junto con las exigencias de asimilacin, aparecieron nuevas voces que pedan la exclusin radical de los judos del cuerpo de la nacin. Aparecieron incluso quienes llegaban a formular oscuras amenazas de exterminio a aquellos que no decidiesen emigrar voluntariamente. Y este clima de ideas permite valorar el significado del affaire Dreyfus (1894). En efecto, cuando el oficial francs Alfred Dreyfus fue acusado y condenado por espionaje -a pesar de los fuertes debates y las denuncias de intelectuales como Emile Zola- pocos dudaron de su culpabilidad: su condicin de judo era la causa de su condena. El terror a la democratizacin, el violento nacionalismo, el racismo fueron elementos que confluyeron en un conservadurismo radical, de extrema derecha, que en Francia encontr una cabeza indiscutible en Charles Maurras. Desde 1899, Accin Francesa propiciaba la creacin de un Estado corporativo de carcter autoritario, basado en una idea monrquica de matriz clerical, mientras difunda una ideologa de fuerte atraccin emocional, donde las denuncias sobre la decadencia burguesa se confundan con la apologa de un militante nacionalismo. Desde la perspectiva de Accin Francesa, la nacin era el valor supremo, posicin que la llev a considerar -cuando el capitn Dreyfus fue rehabilitado (1906)- que un error de la justicia careca de importancia si este serva a los intereses de la nacin. De este modo, a fines del siglo XIX, en Europa se comenzaba a conformar una derecha que, en muchos aspectos, pareca anunciar el clima de los futuros aos de entreguerras.

4.3.2. El desafo a la sociedad burguesa: socialismo y revolucin


Como seala Mommsen, mientras entre fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX se conformaba la derecha que constituira la principal amenaza al liberalismo y la democracia, tambin dentro de la izquierda se agrupaban contrincantes en un nmero cada vez ms considerable. Como en los aos anteriores, las tendencias ideolgicas fueron variadas: anarquistas y socialistas, sindicalistas y reformistas debatan ardorosamente las formas que deba asumir la liberacin del proletariado del yugo de la sociedad burguesa. Sin embargo, pronto el horizonte ideolgico se clarific: un socialismo de tipo marxista se pona a la cabeza de los distintos grupos de izquierda. Haba, por supuesto excepciones, en Espaa, Italia y Rusia, es decir, sociedades con un fuerte componente rural y escaso desarrollo industrial, el socialismo cientfico de Marx y Engels, con su profeca del triunfo del proletariado, tena mucho menos cabida que la imagen de una sociedad descentralizada, con cooperativas agrcolas e industriales autnomas. De all la persistencia del anarquismo. Tambin Inglaterra constituy un caso aparte: tras la derrota del cartismo, el movimiento sindical aspiraba a discretas reformas sin conmover el sistema establecido. Y esta tendencia qued claramente expresada en la orientacin del Partido Laborista, fundado hacia fines del siglo: poltica social reformista en el marco del sistema parlamentario y apoyo recproco entre partido y sindicatos.

Ver Unidad 3.

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Pero como sealbamos anteriormente fue un socialismo de tipo marxista el que se impuso en el continente. Y en este proceso cumpli un papel importante la socialdemocracia alemana. En efecto, en 1890, el Partido Socialdemcrata alemn haba adoptado un programa, redactado por Karl Kautsky, su principal idelogo, que se ajustaba a los principios del marxismo. Sobre la base de tales principios, el programa declaraba que la transformacin de la propiedad privada capitalista de los medios de produccin en propiedad colectiva era la condicin necesaria para la liberacin no slo del proletariado, sino de toda la humanidad. Pero tambin se establecan las lneas a las que se ajustara la lucha poltica: en primer lugar, la revolucin de las mentes, es decir, la preparacin ideolgica del proletariado para la revolucin socialista; en segundo lugar, un programa de reformas polticas, que el partido se comprometa a realizar, dentro del sistema establecido, para mejorar las condiciones de los trabajadores. En rigor, el programa alemn no era estrictamente revolucionario. En l subyaca la confianza en un proceso evolucionista: el mismo proceso histrico, gracias a la dinmica del desarrollo econmico, dara a la clase obrera -siempre que esta mantuviera su unidad y su conciencia de clase- de forma casi irremediable y automtica, el poder poltico. Sin embargo, pese a las crticas que se le hicieron desde la extrema izquierda, este programa fue el que ms xito alcanz en Europa. Adems, el Partido Socialdemcrata alemn, que se haba transformado en una fuerza poltica sustentada por amplias masas populares, se transform en el modelo a alcanzar para los otros partidos socialistas europeos. La influencia de la socialdemocracia alemana qued ampliamente demostrada en el congreso que organiz en Pars, en 1889, la Segunda Internacional Socialista. Es cierto que, en esa ocasin, tambin se tomaron medidas combativas, como la declaracin del Primero de Mayo, da de la lucha del movimiento obrero internacional a favor de la jornada de ocho horas. En rigor, esto constituy una concesin de la socialdemocracia -que hubiera preferido acciones ms legalistas- a la presin de los grupos ms radicalizados: el Primero de Mayo se transform en una bandera del movimiento socialista y en algunos pases, como en Francia, fue considerado un da de lucha contra el orden establecido. Pero tambin es cierto que el programa alemn fue el que se impuso en la nueva organizacin. De este modo, durante la dcada de 1890, un socialismo de este tipo pareca imponerse en toda Europa: en varios pases, mientras decreca la influencia anarquista, se organizaban partidos socialistas siguiendo el modelo alemn. Incluso en Rusia, tambin se organizaba, en 1898, bajo la direccin de Plejanov, el Partido Obrero Socialdemcrata ruso, en la ms absoluta clandestinidad e ilegalidad. Sin embargo, la unidad ideolgica dentro de la Segunda Internacional no fue duradera. La cuestin que se plante fue precisamente, hasta qu punto esa poltica reformista propuesta por la socialdemocracia no implicaba colaborar con gobiernos burgueses es decir, con gobiernos que se encontraban en manos de los enemigos de clase? Quienes propiciaban una poltica de pequeos pasos que implicaba el compromiso con otras fuerzas polticas -tachados de revisionistas por sus oponentes- se basaban en la introduccin que Engels escribiera en 1895 para una reedicin de la obra de Marx, La lucha de clases en Francia, donde afirmaba que la socialdemocracia alcanzara la revolucin socialista por la va parlamentaria legal. El con241

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Ver Unidad 5.

flicto estall abiertamente en Francia, cuando el jefe del Partido Socialista, Alexandre Millerand acept una cartera ministerial en el gobierno de Waldeck-Rousseau. Si bien l intent justificarse sealando que despus del affaire Dreufus era necesario defender la repblica de sus enemigos de extrema derecha, sus argumentos no convencieron a quienes lo calificaron de traidor a la clase obrera. La socialdemocracia alemana estableci su punto de vista en la Segunda Internacional: el socialismo no deba participar en coaliciones burguesas, ni colocarse en el terreno de un simple reformismo dentro del establecido. Evidentemente, an no se quera renunciar al mito revolucionario. Pero esto tambin fue fuente de conflictos. La posicin evolucionista que mantena la socialdemocracia, junto con la negativa a actuar junto con otras fuerzas polticas conduca a un inmovilismo, que fue denunciado por grupos que aspiraban recuperar el impulso revolucionario del marxismo. Entre estos ltimos, la cuestin que se planteaban era la naturaleza que deba asumir la revolucin. Y tal vez porque se consideraba que las perspectivas de revolucin all eran posibles e inmediatas, el debate se dio principalmente entre intelectuales marxistas del este de Europa, procedentes del Imperio de los Habsburgos o del Imperio zarista. Y una de las cuestiones bsicas que se plante fue el de la huelga poltica. Huelgas generales cada vez ms amplias haban sacudido a varios pases europeos a comienzos del siglo XX. Pero fundamentalmente, la revolucin rusa de 1905, haba demostrado lo que podan esperar los trabajadores de una huelga de masas. Rosa Luxemburgo, a partir de la experiencia rusa, fue una de las principales defensoras de la huelga general como mtodo de lucha. En su obra Huelga de masas, partido y sindicatos (1906), Rosa Luxemburgo desarroll una nueva teora revolucionaria: huelgas espontneas, de amplitud e intensidad cada vez mayores, provocaran la cada de la sociedad burguesa permitiendo instaurar la dictadura del proletariado. En sntesis, para ella, la revolucin socialista sera el resultado de la accin espontnea de las masas. El espontanesmo de Rosa Luxemburgo se opona a la estrategia que Lenin, del Partido Socialdemcrata ruso, haba diseado en su obra Qu hacer? (1902). Dada la clandestinidad en que la socialdemocracia deba moverse en Rusia -y de la experiencia poltica que all se haba acumulado-, Lenin consideraba que el partido deba transformarse en una organizacin de revolucionarios profesionales, dirigida autoritariamente. El partido no deba tener por funcin organizar a las masas sino que deba transformarse en una vanguardia que condujera a la revolucin. Esto no significaba que las masas proletarias y sus representantes sindicales no deban participar en la lucha, sino que deban estar subordinados a la conduccin partidaria. En un congreso del partido socialdemcrata ruso, celebrado en Londres en 1903, Lenin expuso su estrategia revolucionaria. Sus oponentes fueron vencidos en las votaciones. Y este memorable cisma dentro del socialismo ruso dio origen a la denominacin de los partidarios de Lenin, bolcheviques -es decir, mayora- porque triunfaron sobre los mencheviques -es decir, minora-. Comenzaba as un nuevo ciclo para la izquierda socialista. Y la crisis de las ideologas tradicionales -el conservadurismo y el liberalismo- junto al desarrollo de una extensa gama -de derecha a izquierda- de direcciones polticas eran simplemente el reflejo de las tensiones que cruzaban a la sociedad. Y estas ya anunciaban la guerra y la revolucin.

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4.4. Anexo: Acerca de las unificaciones de Italia y de Alemania


4.4.1. La unidad italiana
El Congreso de Viena, al rehacer el mapa de Europa, haba formado en Italia siete Estados distintos que conformaban bloques de distintas tendencias. El reino lombardo-veneciano, los ducados de Parma y Mdena y el gran ducado de Toscana se encontraba bajo la influencia directa e indirecta de Austria; en el centro de la pennsula, los estados pontificios mantenan sus antiguos territorios bajo la soberana absoluta del Papa, y en el sur, una rama borbnica haba obtenido nuevamente el Reino de las Dos Sicilias. nicamente el reino de Cerdea, integrado por Piamonte, Saboya, Gnova, Niza y la isla de Cerdea, en manos de una dinasta italiana -la casa de Saboyamantena su autonoma en medio de difciles circunstancias. La agitacin nacionalista y liberal, durante los convulsivos perodos de 1830 y 1848, se haba mostrado impotentes frente a los estados, especialmente Austria, que respaldaban el orden establecido. Sin embargo, tras los sucesos del 48, el reino de Cerdea haba adquirido una fisonoma distinta: se presentaba como un Estado autnticamente liberal e italiano. El rey Carlos Alberto haba establecido un sistema constitucional de monarqua limitada, que fue mantenido por su hijo y sucesor Vctor Manuel II a pesar de las presiones de las potencias autocrticas para que volviera sobre sus pasos. De este modo, la dinasta de los Saboya se transform en el baluarte del liberalismo italiano que aspiraba a la unidad. Y en este proyecto cumpli un papel esencial, Camilo Benzo, conde de Cavour, quien integraba el gabinete del reino desde 1850, y quien fue el responsable de la reorganizacin del Estado sardo y de una estratgica alianza con Francia. En 1859, Austria declar la guerra al reino de Cerdea. Tras una breve campaa los austracos fueron derrotados por los ejrcitos sardo-franceses en las batallas de Magenta y Solferino. En muy pocos das, Vctor Manuel II haba logrado incorporar a su reino a Toscana, Parma y Mdena. Los ejrcitos italianos estaban dispuestos a marchar sobre Venecia en una campaa que les permitira dominar el norte de la pennsula. Sin embargo, un armisticio entre Francia y Austria -por el que Austria ceda la Lombarda a Francia, que a su vez la entregaba al reino sardo, y Francia reconoca el poder de Austria sobre Venecia- detuvo los proyectos. Al ao siguiente la situacin cambi. Mientras una serie de plebiscitos confirmaban la decisin de los estados del centro de Italia -Mdena, Parma, Florencia y Bolonia- de permanecer anexados al reino sardo y otros consagraban la decisin de entregar Niza y Saboya a Francia, como precio por la ayuda recibida anteriormente, se reiniciaron las acciones militares. Desde Sicilia, Jos Garibaldi -un ejemplo del caracterstico aventurero del siglo XIXiniciaba una audaz campaa que le permiti ocupar el reino de Npoles. Desde el norte, el ejrcito sardo, inici operaciones que le permitieron apoderarse de los estados pontificios, con excepcin de Roma, hasta unirse con las fuerzas de Garibaldi. Poco despus, mediante plebiscitos, la Italia meridional y los estados papales resolvan anexarse al reino de Cerdea. De este modo, en marzo de 1861, Vctor Manuel II poda tomar el ttulo de rey de Italia.

Ver Unidad 3.

Ver mapa 4.14. La Unidad de Italia.

Ver Unidad 3.

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Ver Unidad 5.

Sin embargo an quedaban problemas para concretar la unidad de Italia, y el principal era el planteado por la posesin de Roma, residencia del Papa. Y para muchos italianos, que consideraban a esta ciudad la capital natural del reino, esto constitua una disminucin de su patrimonio nacional. El Papado se encontraba protegido por una guarnicin francesa ubicada en Roma desde la insurreccin de 1849, sin embargo, cuando se retiraron esas fuerzas durante la guerra franco-prusiana, se plante la situacin propicia. El 20 de septiembre de 1870 los tropas italianas ocupaban Roma y establecan all la capital del reino, mientras el papa Po IX se atrincheraba en los palacios del Vaticano declarndose a s mismo Prisionero del Reino de Italia. La situacin -la llamada cuestin romana- pronto se transform en un smbolo de la relacin entre la Iglesia y el Estado dentro del nuevo clima del liberalismo y recin encontr una salida en 1929, cuando el Papado firm con el gobierno de Mussolini los Tratados de Letrn que constituyeron un pequeo estado independiente, la Ciudad de Vaticano.

4.4.2. La unidad alemana


En Alemania, como en Italia, los movimientos liberales y nacionalistas de 1830 y 1848 haban fracasado, sin embargo, tambin en la segunda mitad del siglo XIX, Alemania concret su camino hacia la unificacin, aunque en este caso por vas alejadas del liberalismo. Despus de 1815, el territorio alemn haba quedado dividido en numerosos estados que se agrupaban en una confederacin presidida por Austria. Sin embargo, el hecho poltico ms relevante fue la posicin de predominio reconocida a Prusia, como gendarme europeo. Pese a la actitud vigilante que mantena frente al ascendiente reino de Prusia, Austria no haba podido impedir que en 1819 organizara el Zollverein o Unin Aduanera, sobre cuya base se afianz la unidad entre diversos estados que pronto comenzaron a reconocer la hegemona prusiana. En 1861, lleg al poder Guillermo I, cuyos proyectos de unificacin y de dominacin de Prusia eran conocidos. Estaba convencido, adems, de que esa unidad slo podra lograrse por la fuerza ya que era necesario neutralizar a Austria y para ello su principal objetivo fue la creacin de un ejrcito poderoso y bien organizado. Dadas las resistencias internas que se levantaban contra sus planes, Guillermo I recurri al barn Otto von Bismarck, a quien design canciller. Bismarck, enemigo acrrimo de todo liberalismo y dispuestos a arrasar con las conquistas polticas que se haban introducido en Prusia - como las cmaras legislativas-, fue quien elabor los instrumentos de accin para la ejecucin de los planes polticos. Y, en estas condiciones, no vacil en lanzarse a la lucha. De este modo, las guerras contra Dinamarca (1863-1864), contra Austria (1866) y contra Francia (1870) fueron las vas por las que Prusia extendi sus territorios y asegur su hegemona. El 18 de enero de 1871 los prncipes alemanes reunidos en Versalles proclamaron el Imperio y reconocieron al rey de Prusia como emperador. La capital quedaba establecida en Berln, donde residira el gobierno. Este gobierno estaba constituido por el emperador y su gabinete presidido por el Canciller del Imperio responsable del poder ejecutivo. Sin embargo, las presiones llevaron a realizar concesiones a los nuevos tiempos: se reconoca un poder legislativo, el Reichstag, electo mediante el sufragio. El ttulo de Emperador, otorgado en 1871 a Guillermo I, fue declarado hereditario en la familia de los Hohenzollern. Se estableca as la unidad de Alemania.

Ver Unidad 3.

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Cronologa

KINDER, HERMANN AND HILGEMANN, WERNER (1978): The Penguin Atlas of World History. Volume II: From the French Revolution to the Present, Middlesex-New York, Penguin Books, pp. 62-121.

1848.

Luis Napolen Bonaparte es consagrado presidente de la Segunda Repblica francesa. En Gran Bretaa, el largo reinado de la reina Victoria (iniciado en 1837) marca toda una poca. La derogacin de leyes restrictivas, inicia un perodo de libertad comercial. La insurreccin liberal en Roma hace que Luis Napolen establezca all una guarnicin francesa en defensa del Papado. En el gabinete de la monarqua de Cerdea ingresa Camilo Benso, conde de Cavour, figura clave en el proceso de la unificacin italiana. En Francia, conflictos con la Asamblea Legislativa por el creciente autoritarismo de Luis Napolen Bonaparte, haban planteado la necesidad de un nuevo rgimen. Mediante un plebiscito, se restablece la dignidad imperial y Bonaparte es consagrado emperador como Napolen III. Comienza la guerra de Crimea, a causa de las disputas entre griegos ortodoxos y catlicos sobre los lugares santos de Jerusaln. Nicols I de Rusia demanda el protectorado sobre los cristianos ortodoxos. Tropas rusas invaden principados danubianos. El descubrimiento de oro en Transvaal (sur de Africa) atrae la inmigracin europea. Se estrena en Roma, la pera Il Trovatore, de Jos Verdi, compositor estrechamente comprometido con la unidad italiana. Inglaterra, Francia y Austria intervienen en la guerra de Crimea. Florence Nightingale acta en el cuidado de los enfermos y heridos. La Paz de Pars pone fin a la guerra de Crimea. En la India, estalla la rebelin de los cipayos en contra del poder ingls que fue vencida tras grandes esfuerzos. En Italia, los austracos son derrotados en las batallas de Magenta y Solferino. Franceses y austracos firman el tratado de Zurich. Charles Darwin explica la teora de la evolucin en El Origen de las especies a travs de la seleccin natural. Jos Garibaldi inicia la campaa de Sicilia. Abraham Lincoln es elegido presidente de los Estados Unidos. Se firma el Tratado de Pekn, por el que se abre China al comercio y se establecen embajadas europeas.

1849.

1850.

1852.

1853.

1854.

1856. 1857.

1859.

1860.

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1861.

Vctor Manuel II es coronado rey de Italia. Guillermo I llega al trono de Prusia; su canciller, el barn Oton von Bismarck cumple un papel primordial para consolidar la hegemona prusiana en el proceso de unificacin de Alemania. En Estados Unidos comienza la Guerra de Secesin. Alejandro II establece la abolicin de la servidumbre dentro de un programa de reformas tendientes a la modernizacin de Rusia. Napolen II de Francia comienza la invasin de Mxico. Ocupa la corona de Dinamarca Christian IX, quien organiz al estado de acuerdo a los principios liberales. Comienza la guerra de Prusia y Austria contra Dinamarca que debe entregar los ducados de Schleswing y Holstein para que sean administrados por los vencedores. El archiduque de Austria, Maximiliano, es consagrado emperador de Mxico. Se funda la Asociacin Internacional de Trabajadores (Primera Internacional). Prusia inicia la guerra contra Austria, que queda excluida de los estados alemanes. Prusia ampla sus dominios territoriales. Un intento de asesinato de Alejandro II intensifica la reaccin autocrtica y tambin la de los movimientos de la intelligentsia (populistas, nihilistas). En Gran Bretaa, el ministro Benjamin Disraeli, jefe del partido conservador, hace aprobar un proyecto que al disminuir el requisito de renta ampla el nmero de electores. En Mxico, un consejo de guerra condena a muerte a Maximiliano. Marx publica el primer volumen de El Capital. Estados Unidos adquiere de Rusia, Alaska. Una revolucin liberal, derroca a Isabel II del trono de Espaa. En Japn comienza la dinasta Meiji que desarrolla polticas de modernizacin. Se inaugura el canal de Suez, importante va de comunicacin entre Inglaterra y sus posesiones orientales, en particular la India. En Roma, se rene el Concilio Vaticano que declara la infalibilidad papal. Se funda el Partido Obrero Socialdemcrata alemn. Las tropas italianas toman la ciudad de Roma y se establece all la capital del reino. Se desata la guerra franco-prusiana. Tras la derrota de Sedn, Francia pierde Alsacia y Lorena y debe pagar una fuerte indemnizacin de guerra. Estalla la Comuna de Pars.

1862. 1863.

1864.

1866.

1867.

1868.

1869.

1870.

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Tras largas negociaciones el prncipe Amadeo de Saboya es elegido para ocupar el trono de Espaa. 1871. Se proclama el Imperio alemn y Guillermo I de Prusia es reconocido emperador. En Inglaterra, el ministro Gladstone, lder del partido liberal -rival de Disraeli con quien alterna el poder- instituye el sistema de voto secreto para asegurar la libertad del electorado. Se forma la Liga de los Tres Emperadores (Alemania, Austria-Hungra y Rusia) Tras la abdicacin de Amadeo de Saboya, en Espaa se instaura la Repblica. Se restaura la monarqua en Espaa. Asume en poder Alfonso XII, hijo de Isabel II En Alemania se establece el matrimonio civil. En Francia se establece la Tercera Repblica. La reina Victoria de Inglaterra es coronada Emperatriz de la India, como heredera del ttulo de los conquistadores mongoles. Comienza la guerra entre Rusia y Turqua. Llega al trono de Italia Humberto I. Se forma la Liga Irlandesa que aplica la resistencia pasiva frente a la ocupacin britnica. La convencin de Madrid establece los derechos de los pases europeos sobre el sultanato de Marruecos. Francia establece el protectorado sobre Tnez. Llega al trono de Rusia el zar Alejandro III quien reafirma los poderes autocrticos. Gran Bretaa ocupa Egipto. En Francia, la legislacin secularizadora establece las escuelas pblicas para la enseanza elemental. Se funda el Partido Socialista italiano. Friedrich Nietzsche publica As hablaba Zaratustra. Fallece Richard Wagner, smbolo del nacionalismo alemn, cuyas peras, como la tetraloga El anillo del Nibelungo, estn inspiradas en la mitologa germnica. En Gran Bretaa, una nueva ley propuesta por Gladstone ampla el nmero de varones con acceso al sufragio. En Francia se establece el matrimonio civil.
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1872.

1873.

1874.

1875. 1876.

1877. 1878. 1879.

1880.

1881.

1882.

1883.

1884.

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1886.

Comienza en Espaa el reinado de Alfonso XIII bajo la regencia de su madre Mara Cristina de Austria (hasta 1902). Cecil Rodhes obtiene Rodhesia. Los britnicos tambin controlan, en frica, Somala, Uganda y Kenya. Se funda la Segunda Internacional, con sede en Bruselas. En Francia se conmemora el centenario de la Revolucin con la Feria Mundial; se construye la Torre Eiffel. Italia establece el protectorado sobre Abisinia. La rebelin de los Boxer, en China, ejecuta una matanza de cristianos incluido el embajador de Alemania. El Partido Obrero socialdemcrata alemn adopta un programa marxista redactado por Karl Kautsky. El papa Len XIII publica la encclica De Rerum Novarum, estableciendo la posicin de la Iglesia frente a la cuestin social. En Inglaterra se funda el Partido Laborista Independiente. Francia establece el protectorado sobre Laos. En Blgica se proclama el sufragio universal. El affaire Dreyfus sacude la opinin pblica francesa. En Rusia, llega al trono el zar Nicols II quien contina la lnea autocrtica de su antecesor. Italia comienza la guerra contra Abisinia, tras la cual debe abandonar las intenciones colonialistas. El primer ministro britnico, Joseph Chamberlain intenta frenar la competencia europea con el Imperio britnico a travs de la expansin en zonas an no ocupadas. En Francia se funda la Confederacin General del Trabajo. Lumire trabaja sobre la cinematografa. Fallece Louis Pasteur, fundador de la microbiologa y uno de los cientficos ms populares de la poca. Teodoro Herzl escribe El Estado Judo, base del movimiento sionista. Comienza la guerra entre Espaa y Estados Unidos, a raz de la independencia de Cuba. El incidente Fashoda enfrenta a britnicos y franceses por el protectorado de Sudn que queda finalmente bajo control ingls. En Francia, Emile Zola publica Yo acuso en donde denuncia las implicaciones del affaire Dreyfus. Se funda la organizacin de derecha Accin Francesa. Pedro y Mara Curie investigan sobre el radium. Se funda en Partido Obrero Socialdemcrata ruso. Comienza la Guerra de los Boers, entre los descendientes de colonos holandeses y los britnicos.

1888.

1889.

1890.

1891.

1893.

1894.

1895.

1896. 1898.

1899.

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1900. 1903. 1904. 1905.

Llega al trono de Italia Vctor Manuel III. Comienza en Italia el gobierno de Giolitti, primer ministro liberal. Estalla la guerra ruso-japonesa. En China se funda el Kuomintang (Partido Nacional del Pueblo) En Rusia estalla la revolucin, tras una huelga general. El zar Nicols II promete la instalacin de la Duma (Parlamento). En Espaa se proclama la Repblica. Se abre el Canal de Panam tras diez aos de construccin.

1910. 1914.

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Guas de lectura y actividades

HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Captulo 12: Ciudad, industria y clase obrera, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 217-238. 1. Caracterice los principales aspectos del mundo capitalista industrial y del mundo del trabajo segn la siguiente gua y establezca, comparando con los temas tratados en la Unidad 3, cules son los principales cambios que se producen en la segunda mitad del siglo XIX. Gua de lectura: El mundo industrial capitalista. Las ciudades. Sus caractersticas. Ciudades medianas y grandes. Cambios cuantitativos y cualitativos. Barrios burgueses y barrios obreros. La empresa industrial. Sus caractersticas. Las compaas de ferrocarriles. Pequeas y grandes empresas: direccin y capital. La concentracin de capitales: el papel de los bancos. Los sistemas de crditos. El capital financiero y los cambios en la administracin de las empresas. La direccin a gran escala. El trabajo industrial. Obreros y nivel de vida. Salarios. Pago por pieza, sus objetivos. El problema de la inseguridad laboral. Los sindicatos: los obreros especializados, sus incentivos. La clase obrera. Los elementos de unidad. Las fisuras en la clase obrera. La respetabilidad de la clase obrera. Partidos e insurreccin.

HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Captulo 13: El mundo burgus, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 239-259. 2. Analice el texto segn la siguiente gua y aplquela para el anlisis de la fuente: William M. Thackeray: Feria de Vanidades (seleccin).

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Gua de lectura: El hogar burgus. Su aspecto. La dualidad solidez-belleza. Sus significados. La moralidad burguesa. Las caractersticas de la sexualidad. Abstinencia y moderacin. Sus contradicciones con el triunfo burgus. La familia burguesa. Sus caractersticas y contradicciones. Su papel en el mundo burgus. Definicin de la burguesa. Definicin desde el plano econmico. Definicin desde el plano social: las divisiones internas. Principales caractersticas de la burguesa como clase. Presupuestos ideolgicos. Las ideas de superioridad e inferioridad: el fundamento biolgico. Burguesa y poltica. Los rechazos a la sociedad burguesa.

HOBSBAWM, ERIC J. (1989), Cap. 3 La era del imperio, en: La era de imperio (1875-1914), Barcelona, Labor, pp. 56-84. 3. Describa brevemente las principales caractersticas del imperialismo, desde la perspectiva de Hobsbawm, y explique sus causas y sus efectos sobre las reas coloniales. Gua de lectura: El nuevo imperio colonial. Zonas distribuidas por las potencias imperialistas. La situacin de Latinoamrica. Las interpretaciones del imperialismo. El empleo del trmino imperialismo. El anlisis de Lenin. Los anlisis nomarxistas. La dimensin econmica del imperialismo. La economa global. Desarrollo tecnolgico y materias primas. El mercado de productos alimenticios. Los efectos del imperialismo en las reas coloniales y semicoloniales. La especializacin en la produccin. Las explicaciones sobre la expansin. La bsqueda de reas de inversin. La bsqueda de mercados. La competencia internacional. El imperialismo y la relacin entre economa y poltica. Acciones polticas y estratgicas. Imperialismo y sociedad. Descontento social y cimientos ideolgicos. Exaltacin patritica y superioridad racial. La accin de las Iglesias. Las izquierdas frente al imperialismo. Capitalismo e imperialismo. La relacin entre metrpolis y colonias. Los efectos sobre los pases metropolitanos: el caso de Gran Bretaa. El papel del proteccionismo.
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Los efectos culturales del imperialismo en las reas dependientes. Elites coloniales y occidentalizacin. Los lderes del antiimperialismo. Las vas de integracin. Los efectos culturales del imperialismo en las reas metropolitanas. La visin de los pueblos no europeos. La incorporacin de lo extico. El impacto en las ciencias sociales. Vanguardismos. Impacto sobre las clases dirigentes. Contradicciones e incertidumbres del triunfo imperialista.

PALMADE, GUY (1978), Captulo 3, Seccin IV: Movimientos e ideologas sociales, en: La poca de la burguesa, Madrid, Siglo XXI, pp. 196-212. 4. Confeccione una gua de lectura del texto de Palmade, destacando los principales conceptos y hechos que destaca.

MOMMSEN, WOLFGANG (1973), Parte A, Cap. 1 Las ideologas polticas, en: La poca del Imperialismo, Madrid, Siglo XXI, pp. 5-34. 5. Describa brevemente las principales corrientes polticas e ideolgicas entre fines del siglo XIX y primeras dcadas del siglo XX. Compare la interpretacin de Mommsen del imperialismo con la que hace Hobsbawm y explique sus diferencias. El programa del liberalismo. Su significado. Los ataques al liberalismo. La declinacin del liberalismo. Sus causas. Los debates internos. El conservadurismo. Sus principios y posiciones de poder. Las iglesias y las fuerzas armadas. El nuevo nacionalismo. Nacionalismo e imperialismo. Otros factores del imperialismo: racismo, religin. Factores econmicos. Interpretaciones sobre Imperialismo. La hiptesis de Mommsen. Imperialismo, chauvinismo y socialdarwinismo El impacto del imperialismo sobre el liberalismo. Las contradicciones. La renovacin del liberalismo. Nacionalismo y derecha radical. El antisemitismo. El irracionalismo. El individualismo. Las teoras sobre la elite La izquierda. Marxistas y anarquistas. El movimiento obrero ingls. Los fabianos. La socialdemocracia alemana y el marxismo. El programa de Kautsky. La Segunda Internacional y socialdemocracia. Los conflictos internos.
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Las crticas a la conduccin socialdemcrata. El problema de la huelga poltica. Rosa Luxemburgo. Lenin y la teora de las vanguardias: los bolcheviques.

THACKERAY, WILLIAM M. (1946), Feria de Vanidades, Buenos Aires, Intermundo, pp. 17-23; 29-34; 39-42; 71-73; 85-89; 153159; 187-188; 204-206; 244-256; 280-283; 509-515. 6. Feria de Vanidades de William M. Thackeray, comenz a ser publicada bajo la forma de entregas mensuales, en el peridico Punch, de Londres, en 1847. Al ao siguiente, su autor era reconocido como un nuevo maestro en el mundo literario de Gran Bretaa. Fue comparado frecuentemente con Charles Dickens por las descripciones de sus sociedades contemporneas. Si bien como narrador no puede ser considerado tan alto como otros autores ingleses, resultan indudables la calidad de la creacin de tipos y caracteres y de su stira social. a. Analice el texto de Thackeray estableciendo los principales rasgos del mundo burgus. Utilice como bibliografa de apoyo el texto de HOBSBAWM, ERIC J. (1998), Captulo 13: El mundo burgus, en: La Era del Capital, 1848-1875, Buenos Aires, Crtica, pp. 239-259. Se sugiere prestar especial atencin a los siguientes tems: La funcin del dinero La moralidad. Los valores burgueses Las mujeres. Caracteres, educacin, sus diferentes posiciones en el mundo burgus. El papel del matrimonio. El clculo matrimonial. Las vas de ascenso social. Las carreras burguesas La inseguridad burguesa La familia: padre, mujeres, hijos y criados, sus relaciones. Burguesa y aristocracias La importancia de la carrera en las colonias El racismo b. Sintetice el anlisis en una descripcin del mundo burgus a partir de los datos que proporciona Thackeray.

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Fuentes Fuentes

THACKERAY, WILLIAM M. (1946), Feria de Vanidades, Buenos Aires, Intermundo, pp. 17-23; 29-34; 39-42; 71-73; 85-89; 153-159; 187-188; 204-206; 244-256; 280-283; 509-515.

Primer fragmento: pp.17-23 Antes de levantar el teln Mientras el Empresario del Espectculo est sentado frente al teln, sobre el tablado, y pasea su mirada sobre la Feria, un profundo sentimiento melanclico lo invade al contemplar el bullicioso lugar. Hay una gran cantidad de comida y bebida, de enamoramientos y coqueteos, de risas y lo contrario, de humo de tabaco, de engaos, de rias, de baile, y de msica: hay rufianes vagando, negros matones que miran a las mujeres de soslayo, pcaros bolsiqueando, policas en vigilancia, charlatanes desgaitndose frente a sus puestos, y sirvientes embobados frente a las bailarinas cubiertas de lentejuelas y a los pobres pintados saltimbanquis, mientras la gente de ligeros dedos opera en sus bolsillos traseros del pantaln. S, sta es la FERIA DE VANIDADES: ciertamente nada de moral, ni an alegre aunque ruidosa. Mirad las caras de los actores y bufones luego de haber abandonado sus trabajos; y a Tom Fool lavando la pintura de sus mejillas antes de sentarse a comer con su mujer y el pequeo Jack Puddings detrs de la lona. Luego se levantar el teln y, levantndose sobre sus talones gritar: Cmo se encuentran ustedes? Un hombre de mente reflexiva, paseando por una exhibicin de esta clase no se sentir oprimido, pienso yo, por su propia hilaridad o la de las otras gen255

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tes. Un episodio festivo o tierno lo conmueve aqu y all; una hermosa nia frente a un puesto de pan de gengibre; una linda muchacha ruborizndose por las palabras de un amante, deseando sus caricias; el pobre Tom Fool, lejos, detrs del carromato, royendo su hueso con su honesta familia que vive de sus piruetas; pero la impresin general es ms de melancola que de jbilo. Cuando se est de vuelta en casa, uno se sienta, con un estado de nimo, serio, contemplativo, no exento de compasin, y se sumerge en los libros o en las preocupaciones, propias. No encuentro otra moral para rotular la presente de la FERIA DE VANIDADES. Algunos consideran que en su totalidad las ferias son inmorales y las evitan, junto con la familia y los sirvientes; ms bien parece que tuvieran razn. Pero las personas que tienen distinta manera de pensar, y son de un carcter aptico, o benevolente, o sarcstico, probablemente entren por una media hora y presencien los espectculos. Hay escenas de toda categora: algunos combates horribles, algunos nmeros de equitacin de alta escuela, algunas escenas de la vida de la alta sociedad, y algunas de la regularmente elevada; algo de amor para los sentimentales, algunos asuntos cmicos ligeros; y el todo acompaado por un escenario apropiado y brillantemente iluminado con los candelabros del propio Autor. Qu ms queda por decir al Empresario del Espectculo? Reconocer la amabilidad con la que ha sido recibido en las principales ciudades de Inglaterra en las que el Espectculo ha sido representado y donde ha sido reconocido de la manera ms favorable por los respetables conductores de la Prensa, la Nobleza y la Clase Media. Est orgulloso de que sus Tteres hayan satisfecho al mejor auditorio del Imperio. La famosa Rebequita ha sido aclamada como el ttere de articulaciones ms flexibles que jams se haya visto, y adems la ms airosa en la cuerda floja; la mueca Amelia, aunque el crculo de sus admiradores es ms pequeo, ha sido esculpida y vestida con gran cuidado por el artista; la figura de Dobbin, aunque de apariencia torpe, baila sin embargo, con gracia y naturalidad; la danza de los Pequeos gusta a algunos; y en especial es notable la ricamente vestida figura del Perverso Noble, en el que no se ha reparado en gestos y a quien el Diablo vendr a buscar al terminar esta singular representacin. Y con esto y una profunda reverencia a sus favorecedores, el Empresario se retira y se levanta el teln. Londres, junio 28 de 1848. CAPITULO PRIMERO CHISWICK MALL Cuando el siglo actual se hallaba en su primer decenio, y en una maana de brillante sol de junio, se diriga al gran portn de hierro de la academia para seoritas de la seorita Pinkerton, en Chiswick Mall, un gran coche particular tirado por dos vigorosos caballos de rutilantes arneses y dirigido por cochero gordo, tocado con un tricornio y peluca, a una velocidad de cuatro millas por hora. Un sirviente negro, que se hallaba sentado en el pescante al lado del voluminoso cochero, desenred sus combadas piernas tan pronto el carruaje pas delante de la brillante chapa de bronce de la seorita Pinkerton y mientras tiraba de la campanilla, lo menos una veintena de jvenes
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caras aparecieron espiando a travs de las angostas ventanas de la imponente y antigua casa de ladrillos. Ni an el mas agudo observador hubiese podido descubrir la pequea nariz roja de Luca Pinkerton, apareciendo entre unas macetas de geranios, en la ventana de su propia salita. Es el coche del seor Sedley, hermana dijo la seorita Luca. Sambo el sirviente negro acaba de llamar; y el cochero tiene un nuevo chaleco rojo. Habis terminado todos los preparativos necesarios para la partida de la seorita Sedley, seorita Luca? pregunt la seorita Pinkerton en persona, la majestuosa dama, la Semiramis de Hammersmith, la amiga del doctor Johnson, la propia corresponsal de la seora Chapone. Las muchachas se levantaron esta maana a las cuatro, para hacer sus bales contest la seorita Luca, le hemos preparado un ramito. Di un bouquet, hermana Luca, es mas elegante. Bueno, un bouquet, casi tan grande como una parva de heno; prepar dos botellas de agua de alhel para la seora Sedley, la receta para hacerla y las coloqu en la valija de Amelia. Y espero, seorita Luca, que hayais hecho una copia de la cuenta de la seorita Sedley. Es sta, verdad? Muy bien; noventa y tres libras, cuatro chelines. Hacedme el bien de dirigirla al seor Jos Sedley, Esquire1, y sellar este billete que he escrito para su seora. Un autgrafo de su hermana, en las manos de la seorita Luca se converta en un objeto de profunda veneracin, como poda haberlo sido una carta de un soberano. Solamente cuando sus alumnas dejaban el establecimiento, o cuando estaban prximas a casarse y una vez cuando la pobre seorita Birch muri de escarlatina, haba escrito la seorita Pinkerton personalmente a los padres de sus educandas; y la opinin de Luca era que si algo poda consolar a la seora Birch de la prdida de su hija, ese algo deba ser, indudablemente, aquel manuscrito po y elocuente con el que la seorita de Pinkerton le comunic la triste nueva. En el caso actual el Billete de la seorita Pinkerton rezaba as: The Mall, Chiswick, junio 15 de 18... Seora: Despus de seis aos de residencia en el Mall, tengo el honor y la felicidad de presentar a la seorita Amelia Sedley a sus padres, como una joya apta para ocupar una merecida posicin en su pulido y refinado crculo. Las virtudes que caracterizan a las jvenes inglesas, las prendas que constituyen su nacimiento y su condicin social, no son extraas a la amable seorita Sedley, cuya aplicacin y obediencia la han hecho cara ante sus instructores, y cuya deliciosa dulzura de temperamento ha encantado a compaeras mayores y juveniles. En msica, en baile, en ortografa, en cualquier variedad de bordado y trabajo a la aguja ha materializado los ms afectuosos deseos de sus amistades. En geografa aun puede esperarse mucho de ella. Se recomienda un cuidadoso y regular uso de la espaldera, cuatro horas diarias durante los prximos tres aos, como indispensable para la adquisicin del digno porte y continente, requeridos para toda joven de buen tono.

1 Esquire: seor o escudero, ttulo de honor en Inglaterra. (N. del T.)

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En lo que respecta a principio de religin y moralidad, la seorita Sedley puede ser considerada digna de un establecimiento que ha sido honrado con la presencia del Gran Lexicgrafo, y bajo patrocinio de la admirable seorita Chapone. Al dejar el Mall, la seorita Amelia lleva consigo los corazones de sus compaeras y los afectuosos recuerdos de su maestra, la que tiene el honor de suscribirse, seora, su ms humilde servidora, Brbara Pinkerton. P . S.: La seorita Sharp acompaa a la seorita Sedley. Se encarece en particular que la estada de la seorita Sharp en Plaza Russell no exceda los diez das. La distinguida familia a la que se encuentra sirviendo, desea hacer uso de sus servicios lo ms pronto posible. Terminada esta carta, la seorita Pinkerton procedi a estampar su nombre y el de la seorita Sedley en la portada de un diccionario de Johnson. La interesante obra que invariablemente constitua su obsequio a las alumnas que se retiraban del Mall. En la tapa haba insertada una copia de Lneas dirigidas a una joven al abandonar la escuela de la seorita de Pinkerton; por el difunto y reverenciado doctor Samuel Johnson. En realidad, el nombre del Lexicgrafo estaba permanentemente en los labios de esta majestuosa mujer y la causa de su reputacin y fortuna era una visita que el conocido hombre de letras le haba hecho. Cumpliendo lo ordenado por su hermana mayor, de traer el diccionario del armario, la seorita Luca haba sacado dos ejemplares del libro del mueble en cuestin. Cuando la seorita Pinkerton termin la inscripcin del primero, Luca con un aire bastante dubitativo y tmido, le alcanz el segundo. Para quin es esto, seorita Luca? dijo la seorita Pinkerton con terrible frialdad. Para Rebequita Sharp contest Luca, temblando y sonrojndose hasta la raz de los cabellos mientras daba la espalda. Para Rebequita Sharp; ella tambin se ausenta. Seorita Luca! exclam la seorita Pinkerton con las ms grandes maysculas. Estis en vuestro juicio? Volved a colocar el diccionario en su sitio, y nunca ms os atrevis a tomaros semejante libertad. Bien, hermana, slo cuesta dos chelines y nueve y la pobre Rebequita se entristecer si no le damos uno. Enviadme a la seorita Sedley al instante dijo la seorita Pinkerton. No aventurndose a decir una sola palabra ms, la pobre Luca sali con corto y rpido paso, aturdida y sumamente nerviosa. El padre de la seorita Sedley era un comerciante de Londres, y un hombre de alguna fortuna; mientras que la Sharp era una alumna de favor, por quien la seorita Pinkerton haba hecho, segn ella, lo suficiente, sin tener necesidad de conferirle, a su partida, el alto honor de obsequiarle un diccionario. Aunque a las cartas de las maestras de escuela se les debe dar crdito como a los epitafios, tal cual sucede algunas veces, que la persona que ha partido de este mundo realmente se merece todos los elogios que el picapedrero ha esculpido sobre sus huesos; que en verdad ha sido buen cristiano, un buen padre, hijo, esposa o marido; que efectivamente deja una familia desconsolada que llora su prdida; as, en las academias de los sexos
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masculino o femenino ocurre, de vez en cuando, que el alumno es ampliamente merecedor de los elogios conferidos por el desinteresado instructor, Amelia Sedley era una joven de singulares dotes; y no slo mereca todo lo que la seorita Pinkerton deca en su favor, sino que posea tambin muchas cualidades encantadoras que aquella vieja Minerva, pomposa, no poda vislumbrar, dadas las diferencias de rango y edad entre la alumna y la maestra. Ella no slo cantaba como una alondra o como la seora Billington y bailaba como Hillsberg o Parisot, y no slo bordaba admirablemente y pronunciaba las palabras como el diccionario, sino que posea un corazn tan gentil, alegre, tierno y generoso que ganaba el afecto de todo el que se encontraba en su proximidad, desde Minerva misma hasta la pobre muchacha del fregadero y la hija tuerta de la pastelera que tena permiso para vender sus mercancas una vez por semana a las alumnas del instituto. Tena doce amigas ntimas entre las veinticuatro jvenes. Aun la envidiosa seorita Briggs nunca hablaba mal de ella; la altiva y poderosa seorita Saltire (nieta de Lord Dexter) convena en que su figura era elegante y, en lo que respecta a la seorita Swartz, la rica mulata motosa de St. Kitts, sufri un ataque de lgrimas tal, el da que Amelia parti, que fu necesario mandar por el doctor Floss y marearla a fuerza de oler sales. El afecto de la seorita Pinkerton era, como puede suponerse de la alta posicin y eminentes virtudes de tal dama, calmo y digno, pero Luca ya haba lloriqueado algunas veces a la sola idea del alejamiento de Amelia; y, si no hubiese sido por temor a su hermana, se habra dejado llevar arrebatos histricos tal como la heredera (que pagaba el doble) de St. Kitts. Pero semejante lujo en la afliccin slo les est permitido a las pensionistas. La honesta Luca tena a su cargo todas las cuentas, el lavado de la ropa, los remiendos, los budines, los cubiertos, la vajilla y los sirvientes. Pero, por qu hablar de ella? Probablemente no oigamos ms de ella hasta el Juicio Final, y cuando las enormes puertas de hierro se cierren tras ella y su temible hermana, nunca ms se introducirn en el pequeo mundo de esta novela.

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Segundo fragmento: pp. 29-34 El padre de Rebeca Sharp era artista, y en ese carcter haba dictado lecciones de dibujo en la escuela de la seorita Pinkerton. Era un hombre despierto; un compaero agradable; un estudiante negligente, con una gran propensin a contraer deudas y con cierta preferencia por las tabernas. Cuando estaba ebrio, castigaba a su mujer y a su hija; y a la maana siguiente, con una espantosa jaqueca, maldeca al mundo entero por desdear su genialidad, abusando, con una buena porcin de astucia, y, a veces, con razn, de los idiotas, sus hermanos pintores. Como el mantenerse a s mismo lo lograba con extrema dificultad y como deba dinero a una milla a la redonda del barrio de Soho, donde viva, pens mejorar su situacin casndose con una joven francesa, cuya profesin era partiquina de pera. Rebeca Sharp nunca se refera a la humilde profesin de su madre, pero haca notar, con frecuencia, la nobleza de los Entrechats de Gascua, demostrando su orgullo por tales antecesores. Y, cosa curiosa, a medida que la joven avanzaba en su camino de la vida, sus antepasados adquiran mayor rango y esplendor. La madre de Rebeca haba recibido cierta educacin y la hija hablaba francs con pureza y con cierto acento parisin. En aquellos das, ese conocimiento era bastante raro, lo que le vali su empleo con la ortodoxa seorita Pinkerton. Habiendo muerto la madre, su padre, temiendo no recobrar jams su salud, luego de un tercer ataque de delirium tremens, escribi una carta valiente y pattica a la seorita Pinkerton, recomendndole la proteccin de la hurfana, cumpliendo lo cual, descendi a la tumba, luego de haber sido su cadver objeto de una agria discusin entre dos gendarmes. Rebeca tena diecisiete cuando lleg a Chiswick, entrando en el instituto como alumna de favor; su obligacin era hablar francs, como ya hemos visto, sus privilegios eran no pagar por su manutencin, y, por guineas al ao recoger los restos de conocimientos que dejaban escapar los profesores que concurran a dictar sus clases en el colegio. Era pequea y delgada; plida, el cabello de color ceniciento, y con los ojos, generalmente bajos; cuando miraba de frente se descubran que eran grandes, raros y atractivos, tan atractivos eran que el Reverendo Crisp recin llegado de Oxford y teniente del Vicario de Chiswick, el Reverendo Flowerdow, se enamor de la seorita Sharp, a causa de una fugaz mirada de sus ojos, disparada a lo largo de la iglesia de Chiswick, desde los bancos al plpito. Este joven infatuado tomaba t, algunas veces, con la seorita Pinkerton, a quien haba sido presentado por su mam, y que, realmente haba hecho algo as como una notita que fu interceptada; dicha nota deba haber sido entregada por la huerta de las manzanas. La seora de Crisp fue citada a Buxton y retir precipitadamente de Chiswick a su nio mimado; pero la sola idea de tener un guila semejante en el palomar de Chiswick, ocasion un vuelco en el corazn de la seorita Pinkerton, quien, de buena gana hubiese despedido a Rebeca Sharp si eso no le significara la prdida de un elemento indispensable en su establecimiento; aunque nunca crey en las protestas de inocencia de la joven, la que aseguraba que jams haba cruzado una palabra con Crisp excepto bajo su vigilancia, en las dos oportunidades en que el causante haba sido invitado al t. Al lado de las altas y robustas jvenes del instituto, Rebeca Sharp pareca una nia. Pero la triste precocidad que confiere la pobreza. Ms de una
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vez haba alejado con su charla a algn acreedor inoportuno que insista en su propsito de hablar con su padre; a ms de un proveedor lo haba engatusado con sus zalamerias para conseguir un poco ms de provisiones. Por lo general coma con su padre, quien estaba orgulloso del ingenio de su hija, y escuchaba la conversacin de muchos de sus desenfrenados amigos, siempre poco a propsito para los odos de una nia. Pero nunca lo haba sido, deca ella misma; que se consideraba una mujer hecha y derecha a los ocho aos. Oh! Por qu la seorita Pinkerton dejaba estar en su jaula a un pjaro tan peligroso? Lo cierto es, que la vieja dama crey que Rebeca era la criatura ms dcil del universo, pues en las ocasiones en que su padre la llevaba a Chiswick, Rebeca representaba maravillosamente el papel de ingnue1; y slo un ao antes del arreglo por el cual ella fue admitida en su casa, y cuando la joven tena diecisis aos, la seorita Pinkerton, previas palabras alusivas le regal con gesto majestuoso una mueca, que, dicho sea de paso, le fuera confiscada a la seorita Swindle, al ser descubierta jugando en horas de clase. Padre e hija rean a reventar en el camino de vuelta a su casa despus de la ceremonia (fue en ocasin del discurso al que fueron invitados los profesores), y la seorita Pinkerton hubiese muerto de rabia de haber podido ver la imitacin que Rebeca, realizaba en base a la mueca. Rebequita conversaba a veces con el mantoche, espectculo que haca las delicias de Newman Street, Gerard Street y el barrio bohemio; y los jvenes pintores, cuando iban a beber su ginebra con el perezoso, disoluto, astuto y jovial maestro, preguntaba a Rebeca si la seorita Pinkerton se hallaba en casa; para ellos era tan familiar, la pobre, como podan serlo Lawrence o el presidente West. Una vez Rebeca tuvo el alto honor de pasar unos das en Chiswick; a la vuelta de su paseo trajo a Luca, otra mueca caracterizada como ella, y a quien llamaba la pequea Luca, pues a pesar de que aquella buen criatura le haba confeccionado especialmente una riqusima jalea y servido torta como para tres nias hambrientas, adems de haberle deslizado en la mano al partir, una moneda de siete chelines, el sentido del ridculo de la chica era muchsimo ms poderoso que el de la gratitud, por lo que sacrific a Luca tan despiadadamente como a su hermana. Sucedi la catstrofe y, desde ese momento Chiswick Mall le sirvi de hogar. La rgida formalidad del lugar la sofocaba; los rezos, las comidas, las lecciones y los paseos que estaban perfectamente condicionados con una regularidad convencional, la opriman casi al lmite de su paciencia; su recuerdo de la libertad y la bohemia del viejo taller del Soho la entristeca tanto que todo el mundo, y aun ella misma, pensaban que el dolor por la muerte de su padre la estaban consumiendo. Tena una pequea habitacin en la bohardilla, en la que pasaba las noches gimiendo y caminando de un lado para otro, segn el testimonio, de las criadas; aunque en realidad era por furia y no por tristeza. Nunca haba sido muy hipcrita, hasta que su soledad la ense a fingir. Tampoco haba hecho sociedad con mujeres; su padre, a pesar de su maldad, era un hombre de talento; su conversacin era mil veces ms agradable que la charla de las compaeras de sexo, tal como poda comprobarlo ahora. La pomposa vanidad de la vieja maestra, el tonto buen humor de la hermana, el cotorreo imbcil y la maledicencia de las mucha-

1 En francs en el original: ingenua. (N. del T.)

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chas mayores y la helada correccin de las gobernantas la fastidiaban por igual, y, para colmo de males, no posea lo que pueda llamarse un suave corazn maternal, pues, en tal caso, el charloteo de las nias ms jvenes, de cuyo cuidado estaba especialmente encargada la hubiese suavizado y hasta interesado en cierto modo, pero al cabo de dos aos de convivencia, ninguna de las nias senta pesar por su partida. La gentil y caritativa Amelia Sedley era la nica persona junto a la cual pudo estar; pero, quin poda resistir el deseo de acercarse a Amelia? La felicidad, la superior preponderancia de las jvenes que le rodeaban le causaban a Rebeca inexpresable envidia. Qu aires que se da aqulla por el slo hecho de que es nieta de un conde! deca de una de ellas. Cmo la adulan a esa criolla por sus cien mil libras! Soy mil veces ms inteligente y ms atractiva que ella, a pesar de su riqueza. Mi cuna es tan noble como la de la nieta del conde y todos sus antepasados; y sin embargo aqu todo el mundo me hace a un lado. En cambio, cuando viva con mi padre, acaso hombres no organizaban las ms divertidas fiestas para poder pasar un rato en mi compaa.? Decidi liberarse de semejante prisin a cualquier precio. Para ello comenz a actuar por su cuenta, y, por primera vez en su vida, concert planes para el futuro. Para ello, aprovech los medios de estudio que el lugar ofreca; y como ya era msica y una buena lingista, complet rpidamente los cortos cursos de estudio, que en esos das, se consideraban indispensables para una joven. Practicaba msica incesantemente, y un da de salida, ella quedse en la casa y Minerva oyla ejecutar maravillosamente una pieza, lo que le di la idea de ahorrarse el sueldo de un profesor para las alumnas menores, ordenndole a Rebeca que dictara la clase de msica desde ese momento en adelante. La muchacha se neg; y por primera vez, para asombro de la majestuosa directora de la escuela, Rebeca contest abrupta mente: Estoy aqu para hablar en francs con las nias, no para ensearles msica y ahorrarle a usted dinero. Pgueme y gustosa les ensear. Minerva se vi obligada a ceder y, corno es natural, desde ese da comenz a odiarla. Desde hace treinta y cinco aos dijo, y con razn nadie ha tenido el atrevimiento, en mi propia casa, de poner en tela de juicio mi autoridad. He estado nutriendo un spid en mi seno. Un spid, tonteras dijo Rebeca a la vieja dama, que estaba a punto de desvanecerse de asombro. Usted me tom porque le soy til. No hay una cuestin de gratitud entre nosotros. Odio este lugar y quiero dejarlo. No pienso hacer nada aqu que no sea mi estricta obligacin. Fue en vano que la dama le preguntara si se haba dado cuenta que estaba hablando con la seorita Pinkerton. Rebeca lanz en sus narices una carcajada horripilantemente sarcstica y demonaca, que casi provoc una convulsin en su interlocutora. Deme usted dinero dijo la muchacha y se ver libre de m, o, si le gusta a usted ms, bsqueme colocacin como gobernanta en alguna familia noble; puede hacer lo que quiera. Y en las posteriores disputas, siempre volva a ese punto: Consgame un puesto, nos odiamos mutuamente y yo deseo irme.
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La digna seorita Pinkerton, a pesar de su nariz de corte romano, de su turbante, de su estatura de granadero, y su prestigio de irresistible autoridad principesca, no posea ni la decisin ni la fuerza de su pequea aprendiza, y en vano la combati tratando de sobreponerse a ella. Habiendo intentado regaarla ,una vez en pblico, Rebeca desbarat el plan contestndole en francs. Para poder mantener su autoridad en la escuela era necesario deshacerse de esa rebelde, ese monstruo, esa serpiente, ese tizn del demonio; lo que habindose enterado que la familia de Sir Pitt Crawley necesitaba una gobernanta, se apresur a recomendar a la seorita Sharp, a pesar de su condicin de serpiente y del tizn del demonio. No puedo, ciertamente deca encontrar fallas en la conducta de la seorita Sharp, excepcin hecha en lo que a m refiere; y debo reconocer que su talento y su inteligencia son estimables. En lo que respecta a su capacidad, por lo menos, ella es suficiente como para acreditar el sistema educativo puesto en prctica en mi establecimiento. Y as la directora concili la recomendacin con su conciencia, las obligaciones quedaron canceladas y la joven qued libre. La batalla que aqu se ha descripto en pocas lneas, dur, naturalmente, varios meses. Y como Amelia Sedley, que haba cumplido ya diecisiete aos, estaba prxima a abandonar la escuela y senta afecto por Rebeca Sharp (Es el nico punto del comportamiento de Amelia, dijo Minerva, en el que no ha satisfecho las esperanzas de su maestra), Rebeca fue por su amiga para pasar una semana con ella en su casa, antes de hacerse cargo de sus deberes como gobernanta.

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Tercer fragmento: pp.39-42 Si Rebeca haba decidido, ntimamente, conquistar ese voluminoso dandy, no creo, seoras mas, que tengamos nada que reprocharle; porque aunque la tarea de cazar marido es encomendada generalmente por las jvenes, con la consabida modestia, a sus respectivas mams, recordad que Rebeca Sharp no tena padres bondadosos que arreglaran, por ella, asunto tan delicado, y que, si no se buscaba un marido por s misma, no haba nadie en el mundo que se comidiera a tomar el asunto en sus manos. Qu es lo que hace salir a las jvenes sino la noble ambicin del matrimonio? Qu es lo que las impulsa en tropel a los lugares de veraneo? Qu es lo que las mantiene bailando hasta las cinco de la maana durante toda una mortal temporada? Qu es lo que las hace machacar al piano varias sonatas, aprender cuatro canciones del maestro de moda, a guinea por leccin, tocar el arpa, si es que poseen hermosos brazos y delicados codos, usar sombreros verdes y plumas, sino la posibilidad de abatir algn joven caballero, buen partido, con esos arcos y flechas que poseen? Qu es lo que induce a respetables padres a sacar alfombras, dar vuelta la casa, y gastar una quinta parte de las ganancias anuales en comidas de soire y champagne helado? Es debido a su puro amor por la especie, o al inmaculado deseo de ver alegre y bailando a la gente joven? Bah! lo que quieren es casar a sus hijas; y como, ya la amable seora Sedley, ha preparado en el fondo de su corazn una serie de pequeos proyectos destinados a resolver la colocacin de su pequea Amelia, as nuestra querida cun desprotegida Rebeca decidi hacer lo posible por asegurarse un marido, que le era an ms necesario que a su amiga. Tena una imaginacin fecunda; adems haba ledo las Mil y Una Noches y la Geografa de Guthrie; y es un hecho que mientras se vesta para la cena, luego de haber preguntado a Amelia si su hermano era muy rico, haba construdo el ms magnfico castillo en l aire, del que era duea y seora, con un marido en algn lugar de segundo plano (aun no lo haba visto, por lo que su figura no apareca muy definida); se vea envuelta en infinidad de chales, turbantes y collares de brillantes, montando sobre un elefante que avanzaba al comps de la marcha de Barba azul, con el objeto de realizar una visita de ceremonia al Gran Mogol. Encantadoras visiones de Alnaschar! Construir es el feliz privilegio de la juventud, y muchas otras jvenes criaturas, adems de Rebeca Sharp, se han entregado a estos deliciosos sueos de vigilia! Jos Sedley le llevaba a Amelia doce aos. Trabajaba en el servicio civil de la Compaa de las Indias Orientales, y su nombre apareca, en la poca a que nos referimos, perteneciendo a la Divisin Bengala, del Registro de la India Oriental, como recaudador en Boggley Wollah, un honroso y lucrativo cargo, como todo el mundo sabe. Si al lector le interesa saber hasta qu alto puesto lleg Jos en su carrera, puede consultar el mismo peridico. Boggley Wollah est situado en un hermoso y solitario distrito, cubierto de bosques y pantanos, lugar famoso por la caza de becasinas y donde no es raro encontrar tigres. Rangoon, asiento del magistrado, est a solo cuarenta millas y treinta millas ms all hay una guarnicin de caballera; as lo describi, Jos en la carta donde anunciaba a sus padres el haberse hecho cargo del puesto. Haba vivido ocho aos bastante solo, en ese hermoso lugar, viendo nicamente dos veces al ao caras de cristianos, cuando el destacamento llegaba a retirar los impuestos recaudados por l, para llevarlos a Calcuta.
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Felizmente, en la poca en que se desarrollan los acontecimientos relatados aqu, sufri un ataque de hgado, para cuyo tratamiento volvi a Europa, viaje que le brind gran cantidad de fiestas y diversiones en su tierra natal. No moraba con su familia mientras estaba en Londres, sino en una vivienda propia, como buen soltero joven y alegre. Antes de ir a la India era muy joven para gozar de los deliciosos placeres del hombre de ciudad, por lo que a su regreso se dedic a ellos con considerable asiduidad. Manejaba su tronco en el parque; coma en las tabernas de moda (aun no se haba fundado el Club Oriental), frecuentaba los teatros en boga de aquellos das, o haca su aparicin en la Opera, cuidadosamente ataviado y estirado. Al volver de la India y, durante toda su vida hablaba del placer de ese perodo de su existencia con gran entusiasmo, dando a entender que l y Brummell eran los rbitros de aquellos das, pero en realidad, estaba tan solo como en la jungla de Boggley Wollah. Apenas conoca gente en la metrpoli; y si no hubiera sido por el mdico, la compaa de su pldora mercurial, y su afeccin al hgado, habra muerto de soledad. Era perezoso, displicente, y un bon vivant; la aparicin de una mujer lo espantaba ms all de lo previsto; de all que raramente se acercara al crculo paternal de la Plaza Russell, lugar en el cual reinaba la alegra, y donde las bromas del bonachn de su padre lastimaban su amour-propre. Su volumen le provocaba mucha ansiedad, preocupacin y alarma; de vez en cuando haca un desesperado intento para librarse de la gordura superflua, pero su indolencia y gusto del buen vivir, pronto tomaban ventaja sobre sus propsitos de reforma y cuando menos pensaba se encontraba haciendo las acostumbradas tres comidas diarias. Nunca iba bien vestido, pero se desviva adornando su inmensa persona y pasaba muchas horas del da en tal menester. Su valet hizo una fortuna con su guardarropa; su toilette estaba cubierta de gran cantidad de pomadas y esencias que hacan recordar el de una belleza en decadencia; us, para conseguir esbeltez en su abdomen toda clase de fajas, modeladores y corsets que haba en existencia. Como la mayor parte de los gordos se mandaba hacer ajustados trajes, poniendo buen cuidado en elegir los ms brillantes colores y el corte ms juvenil. Ya vestido al atardecer se dedicaba a hacer su diario y solitario paseo en el Parque; luego volva para cambiarse de ropas e ir a cenar tambin slo al Piazza Coffee-House. Era ms vanidoso que una nia, y probablemente su extremada timidez, era un resultado directo de su exagerada vanidad. Si Rebeca consigue sacar algn partido de l, en el primer intento de su vida, resultar ser una joven de extraordinaria habilidad. Su primer movimiento en ese sentido demostr considerable destreza. Cuando calific a Sedley de buen mozo, saba que Amelia no tardara en contrselo a su madre, quien probablemente se lo dira a Jos, la cual se vera halagada por el cumplido hecho a su hijo. Si hubisemos dicho a Sycorax que su hijo Caliban era tan hermoso como Apolo, a pesar de ser bruja, le habra gustado. Quiz Jos Sedley, tambin, haba escuchado la ponderacin. Rebeca habl en voz bastante alta, y a decir verdad, l haba odo (estando convencido de que era bien parecido), y el halago lo emocion hasta las ltimas fibras de su voluminoso cuerpo, hacindolo estremecer de placer. Pero de pronto surgi una duda. Se estar riendo esta nia de m? pens y en ese momento fue cuando arranc violentamente el llamado; estaba por esfumarse del lugar como hemos visto, cuando las bromas de su padre y las splicas de su madre hicieron que se calmara y quedara donde estaba.
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Acompa a la joven al comedor con la mente agitada y dubitativa. Pensar realmente que soy buen mozo? Ya hemos dicho que Jos Sedley era tan vanidoso como una nia. Dios nos libre! las jvenes pueden invertir sus trminos y, al hablar de alguien de su propio, sexo decir ella es tan vanidosa como un hombre y convengamos en que tendran toda la razn. Los seres barbados son bastante vidos de ponderaciones, bastante remilgados en su arreglo, bastante orgullosos de sus dotes personales, bastante conscientes de su poder de fascinacin, como cualquier coqueta mundana. Bajaron pues, Jos en el colmo del sonrojo, Rebeca muy modesta con sus ojos verdes entornados. Vesta de blanco con los hombros desnudos y albos como la nieve, el vivo retrato de la juventud, inocencia humilde y virginal simplicidad. Debo portarme con modestia pens Rebeca y mostrarme muy interesada en la India.

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Cuarto fragmento: pp. 71-73 CAPITULO VI VAUXHALL Comprendo perfectamente que el tono de mi relato es, hasta ahora, muy suave (aunque son de esperar algunos captulos terribles an), y debo rogar al bondadoso lector que recuerde que slo discurrimos actualmente sobre una familia de bolsista, de Plaza Russell, cuyos componentes hacen paseos, almuerzan o cenan, o hablan y hacen el amor tal como la gente lo hace en la vida comn, sin ningn incidente apasionado o maravilloso que jalone el progreso de sus amoros. El argumento, hasta ahora, es el siguiente: Osborne, enamorado de Amelia, ha invitado a cenar y a acompaarlos a Vauxhall a un antiguo amigo. Jos Sedley ama a Rebeca. Se casar l con ella? Ese es el principal asunto entre manos. Podramos haber tratado el asunto de una manera gentil, romntica o jocosa. Supongamos que hubisemos situado la escena en Grosvenor Square, con la misma trama, no habra interesado tambin a cierta gente? Supongamos que hubisemos descripto de cmo lord Jos Sedley se enamor, y de cmo el marqus de Osborne se sinti atrado por lady Amelia, con el total consentimiento del duque, su noble padre, o, en cambio, en lugar de situarlo en ese ambiente extremadamente noble, nos hubisemos decidido por el ms inferior, describiendo lo que suceda en la cocina de la seora Sedley; de cmo el negro Sambo se encontraba enamorado de la cocinera (como en realidad lo estaba), y de cmo tuvo una pelea con el cochero por causa de la dama de sus desvelos, de cmo el pinche de cocina haba sido sorprendido in fraganti robando una pierna de cordero fra y de que la nueva femme de chambre1 de la seorita Sedley se negaba a ir a acostarse sin llevar una luz; tales incidentes hubiesen sido capaces de provocar agradables risas y de pretender representar escenas de la vida. O, si por el contrario, hubisemos tenido preferencia por lo terrible, y fusemos presentado al amante de la nueva femme de chambre como un ladrn profesional, que entrase en la casa al frente de su pandilla, asesinara al negro Sambo a los pies de su amo, y raptase a Amelia vestida de camisn para dormir y no la soltase hasta el tercer volumen, hubisemos contrudo fcilmente una historia de escalofriante inters, por medio de horripilantes captulos, recorridos por el lector y a toda velocidad con su alma prendida de un hilo. Pero mis lectores no deben esperar una novela semejante, slo hallarn un historia hogaera, debiendo aceptar un captulo sobre Vauxhall, que ser tan corto que apenas merece ser llamado tal. Y, sin embargo, es un captulo, y muy importante. Acaso, en la vida de todos, no hay pequeos captulos que parecen naderas y que, sin embargo, afectan grande todo el resto de la historia? Subamos, entonces, al coche con la gente de Plaza Russell y partamos hacia los jardines. Apenas hay sitio entre Jos y Rebeca Sharp, que van en el pescante y Osborne encajado entre el capitn Dobbin y Amelia en el asiento trasero. Todo el mundo en el coche estaba tcitamente de acuerdo en que Jos, esa misma noche, declarara su amor a Rebeca y la hara seora de Sedley.
1 En francs en el original: mucama (N. del T.)

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Los padres, en el hogar, consentan el arreglo, aunque, entre nosotros, el viejo Sedley senta por su hijo un sentimiento muy parecido al desprecio. Deca de l que era vano, egosta, holgazn y afeminado. No poda aguantar sus aires de hombre a la moda y rea con ganas de sus pomposas fanfarronadas. Le dejar la mitad de mis propiedades, dijo; y tendr, fuera de eso, bastante de lo que ya es suyo: pero estoy absolutamente seguro que si yo y t y su hermana murisemos maana, lo nico que se le ocurrira decir sera: Diablos!, y engullira su comida con la misma facilidad de siempre. No pienso preocuparme por l. Djalo que se case con quien quiera. No es asunto mo. Amelia, en cambio, como le corresponda a un joven de su temperamento y prudencia, estaba bastante entusiasmada con el proyecto. En una o dos ocasiones, Jos haba estado a punto de decirle a su hermana algo sumamente importante, a lo que ella hubiese prestado gustosamente toda su atencin, pero era imposible inducir al voluminoso personaje a que se libertara de tan gran secreto, y, para desilusin de su hermana, slo dej en libertad un gran suspiro y se apart de su lado. Este misterio sirvi para qu el pecho de Amelia se encontrara en una perpetua excitacin. Si no hablaba del tierno asunto con Rebeca, se consolaba con largas e ntimas conversaciones sostenidos con la seora Blenkinsop, el ama de llaves; quien pasaba algo de la informacin a la mucama, la que mencionaba con gran inters los detalles del asunto a la cocinera, quien, a su vez, comunicaba las noticias a todos los repartidores que frecuentaban la casa, de manera que el casamiento de Jos haba llegado a ser el tema corriente de una considerable cantidad de personas en el pequeo mundo de Plaza Russell. La opinin de la seora Sedley era naturalmente, que su hijo se rebajara en calidad casndose con la hija de un artista. Pero, madame exclam la seora Blenkinsop, ramos slo la hija de un almacenero cuando nos casamos con el seor Sedley, que era empleado de un corredor de bolsa y no tenamos, si mal no recuerdo, ms que quinientas libras y, sin embargo, ahora somos bastantes ricas. Y Amelia comparta esta opinin, a la que, gradualmente, se acostumbr la buena seora Sedley. El seor Sedley era neutral. Deja que Jos se case con quien quiera dijo, no es asunto mo. La chica no tiene fortuna, y bien, la seora Sedley no tena mucho ms que ella. Parece simptica e inteligente y, probablemente, lo componga a l. Mejor que sea ella, querida, y no una seora Sedley negra, con una docena de nietos de caoba. Vemos, pues, que todo pareca sonrer en la suerte de Rebeca. De una manera natural, se tom del brazo de Jos al ir a cenar; haba estado sentada junto a l en el pescante de su coche abierto (magnfico, el hombre, sentado all, sereno, con gran empaque, guiando sus tordillos), y aunque nadie pronunci una palabra sobre el asunto matrimonio, todo el mundo pareca estar de acuerdo en l. Lo nico que ella quera era la proposicin de casamiento, y ah! de qu manera notaba Rebeca la falta de una madre! Una madre, cariosa y tierna, que hubiera sido capaz de arreglar todo en diez minutos, y que, en el transcurso de una corta y delicada conversacin confidencial hubiera extrados las interesantes palabras de los tmidos labios del joven! Este era el estado general del asunto al cruzar el carruaje el puente de Westminster.
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Quinto fragmento: pp. 85-89 CAPTULO VII CRAWLEY, DE CRAWLEY DE LA REINA Entre los ms respetados de los apellidos que comienzan con la letra C, que contena la Gua de la Corte en el ao 18..., se encontraba el de Crawley, Sir Pitt, Barn, calle de Great Gount y Crawley de la Reina Hants. Este honorable nombre haba figurado constantemente, tambin, en la lista del Parlamento durante muchos aos junto con otros cuantos benemritos caballeros que ocupaban por turno las bancas. Se cuenta, con relacin a la banca por Crawley de la Reina, que la reina Isabel en uno de sus viajes, habiendo hecho alto en Crawley para merendar, qued tan prendada de la buena cerveza de Hampshire que le fu servida en el lugar por un guapo caballero de barba bien recortada y hermosas piernas, que inmediatamente decret categora de villa para Crawley y el derecho de ser representada en el Parlamento con dos bancas, por lo que el lugar, desde ese glorioso da, tom el nombre de Crawley de la Reina, que aun ostenta. Y aunque, con el pasar del tiempo, y aquellos cambios que el mismo ocasiona en los imperios, ciudades, municipios y tambin villas, Crawley de la Reina no era ya el lugar populoso que hubiese sido en tiempos de la reina Isabel, en realidad haba llegado a esa condicin en que las villas son calificadas de villorrios. Sir Pitt Crawley deca con absoluta justicia y en su acostumbrada forma elegante de hablar: Villorrio! Qu me cuelguen! Me produce mis buenas mil quinientas al ao. Sir Pitt Crawley (que haba sido bautizado con el apellido del gran miembro de los Comunes1)era hijo de Walpole Crawley, primer Baronet del Departamento de Sellos y Condecoraciones durante el reinado de Jorge II, que fu acusado de peculado, como muchos otros honestos caballeros de aquellos das; y Walpole Crawley era, casi es innecesario decirlo, hijo de John Churchill Crawley2 bautizado con el nombre de aquel clebre militar del tiempo de la reina Ana. El rbol genealgico (que figura colgado en algn saln de Crawley de la Reina) menciona adems a Charles Stuart, luego conocido por el Flaco Crawley, hijo del Crawley del tiempo de Jaime I y, finalmente el Crawley de la reina Isabel, quin est representado en primer trmino con su armadura y su barba bifurcada. De su pechera, como es costumbre, nace el tronco de un rbol, en cuyas ramas principales estn inscriptos los ilustres nombres anotados ms arriba. Al lado del nombre de Sir Pitt Crawley, Barn (el causante de esta memoria) estn insertos el de su hermano, el Reverendo Bute3 Crawley (el gran miembro de los Comunes haba cado en desgracia cuando el reverendo caballero naci), rector de Crawley-cum-Snailby, y los de otros miembros masculinos y femeninos de la familia Crawley.

1 William Pitt, estadista ingls. (N. de T.) 2 John Churchill era el nombre del clebre conde de Malborough (1650-1722). (N. del T.) 3 Otro apellido famoso de la historia inglesa, el del tercer duque de Bute, estadista

(1713-1792), usado como nombre por el autor. (N. del T.)

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Sir Pitt cas en primeras nupcias con Grizzel, la sexta hija de Mungo Binkie, Lord Binkie, y prima, en consecuencia, del seor Dundas. Le di dos hijos. Pitt, nombrado ms por el apellido del ministro que por el nombre del padre, y Rawdon Crawley, nombre tomado del apellido del amigo del prncipe de Gales, a quien Su Majestad Jorge IV olvid por completo. Muchos aos despus de la muerte de su primera esposa, Sir Pitt llev al altar a Rosa, hija de G. Dawson, de Mudbury, de quien tuvo dos hijas a quienes la seorita Sharp servira de gobernanta. Se haba observado que la joven haba entrado en una familia de intachables condiciones sociales, y se encontraba a punto de alternar en un crculo muchsimo ms distinguido que el humilde medio que acababa de abandonar en Plaza Russell. Habla recibido la orden de reunirse con sus educandas en una nota, escrita en un sobre viejo, concebida en los siguientes trminos: Sir Pitt Crawley ruega a la seorita Sharp que se encuentre con su equipaje aqu el martes, pues maana salgo para Crawley de la Reina temprano. Calle de Great Gaunt. Rebeca no haba visto nunca un barn, y tan pronto haba dejado la casa de Amelia y contado las guineas que el bueno del Seor Sedley le haba puesto en el bolso, y tan pronto haban quedado enjugadas sus lgrimas (operacin que termin apenas el carruaje haba dado vuelta a la esquina), comenz a imaginarse lo que deba ser un barn. Llevar placa de brillantes? pens. O son los lores los que la llevan... Pero de cualquier modo estar elegantemente vestido con un traje de corte con vueltas de encaje, y con el cabello algo empolvado, como Wroughton en Convent Garden. Me imagino que ser terriblemente orgulloso por lo que debo tratarlo con sumo respeto. Debo hacer lo posible por aguantar mi pesada carga ya que por lo menos me codear con gente distinguida, y no con personas vulgares. Y pens en sus amigos de Plaza Russell con la misma amargura filosfica con que, en una cierta fbula, una zorra habla a las uvas. Habiendo ya atravesado la plaza de Gaunt y penetrado en la calle de Great Gaunt, el carruaje se detuvo, al fin, frente a una casa alta y de aspecto lgubre, situada entre dos casas altas y siniestras, cada una con un pequeo alero sobre la ventana central de la sala, como es costumbre en las casas de la calle de Great Gaunt, ttrica localidad donde la muerte parece reinar perpetuamente. Los postigos de las ventanas del primer piso de la mansin de Sir Pitt estaban cerrados. Los del comedor semiabiertos, con los vidrios cuidadosamente cubiertos con diarios viejos. Juan, el lacayo, que haba guiado el coche slo, no se dign apearse y llamar a la puerta, por lo que pidi ese favor a un lechero que pasaba. Apenas termin de sonar la campanilla, apareci una cabeza en el hueco de los postigos del comedor, y la puerta fue abierta por un hombre que vesta pantalones amarillos y polainas, un saco viejo y sucio, una bufanda deshilachada y descolorida alrededor del peludo cuello y que bajo la reluciente calva mostraba una roja cara torcida con un par de ojos grises muy vivos y la boca en perpetua mueca. Es aqu lo de Sir Pitt Crawley? pregunt Juan desde el pescante. S contest el hombre.
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Entonces vaya descargando estos bales dijo Juan. Bjelos usted fue la respuesta. No ve que no puedo dejar las riendas? Vamos, buen hombre, deme una mano y la seorita le pagar una cerveza dijo Juan al mismo tiempo que largaba una carcajada equina, pues ya haba perdido el respeto por Rebeca, puesto que su relacin con la familia se haba interrumpido, y sobre todo, porque al partir no haba dejado nada para la servidumbre. El hombre calvo, sacando sus manos de los bolsillos, e incitado por la promesa, se ech el bal de Rebeca sobre los hombros y lo entr en la casa. Tome usted, por favor, esta canasta y este chal y abra la puerta dijo Rebeca y descendi del carruaje en el colmo de la indignacin. Le escribir al seor Sedley y le informar de su conducta le dijo al lacayo. No lo haga le replic ste. Espero que no haya olvidado algo? Los vestidos de la seorita Amelia, los tiene usted? los que eran para la mucama? Espero que le queden bien. Cierra la puerta, Jim no vas a poder sacar nada bueno de ella continu Juan sealando a Rebeca con el pulgar por encima del hombro, y diciendo esto fustig los caballos y parti. La verdad es que el lacayo se entenda con la mucama y estaba furioso pensando que le haban robado lo que le perteneca a su dama. Al entrar al comedor, guiada por el individuo de las polainas, Rebeca encontr el ambiente tan triste como lo est corrientemente cuando las familias bien no se encuentran en la ciudad. Las fieles habitaciones tal como estaban parecan guardar luto por la ausencia de sus amos. La alfombra yaca enrollada a lo largo del zcalo, los cuadros haban escondido sus caras detrs de viejas hojas de papel pardo; la araa colgaba envuelta en una bolsa de tul; las cortinas de las ventanas haban desaparecido detrs de sucios envoltorios; el busto de mrmol de Walpole Crawley miraba, desde su oscuro rincn las desnudas repisas y los aceitados hierros de la estufa, la frasquera espiaba detrs de la alfombra; las sillas colocadas en fila mirando hacia la pared y en el rincn opuesto al de la estatua, la caja de cubiertos descansaba, cerrada con llave sobre su atril. Dos sillas de cocina, una mesa redonda y unas viejas tenazas de hierro estaban, sin embargo, reunidas alrededor de la estufa, en la que herva un caldero sobre el fuego semiapagado; sobre la mesa haba un pedazo de queso y pan, un candelero de estao y una botella de cerveza negra. Supongo que ya habr cenado? No hace demasiado calor para usted? Desea un poco de cerveza? Dnde est sir Pitt Crawley? dijo miss Sharp majestuosamente. Je, je! Yo soy sir Pitt Crawley. Recuerde que me debe un litro de cerveza por haberle entrado el bal. Je,- je! Pregntele a Tinker si no soy yo. Seora Tinker, esta es la seorita Sharp; seorita gobernanta, esta es la seora ama de llaves.

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Sexto fragmento: pp. 153-159 No estaba en el mismo estado de nimo el seor Osborne padre. Cuando este caballero volvi de la city y fue recibido en el saln por sus hijas y la elegante seora de Wirt, notaron de inmediato que su semblante, de ordinario solemne, amarillento y afectado, y por su ceo sombro y la dolora tensin de sus negras cejas, que el corazn que lata bajo su gran chaleco blanco estaba perturbado e intranquilo. Cuando Amelia se adelant a saludarlo, cosa que siempre haca temblando y con gran timidez, lanz un grosero gruido de reconocimiento, y dej caer la manecita, de su hirsuta manaza sin intentar retenerla. Dirigi luego una mirada sombra a la mayor de sus hijas, quien comprendiendo el significado de esta mirada que preguntaba en forma inequvoca: Qu diablos hace sta aqu?, dijo inmediatamente: Jorge est en la ciudad, pap; ha ido al regimiento de la guardia montada y volver a la hora de comer. Ah! Con que Jorge est aqu? No quiero que la comida tenga que esperar por l, Juana y dicho esto el digno caballero se dej caer en su silln y el silencio que se produjo en el lujoso y distinguido saln slo era interrumpido por el inquietante tic tac del gran reloj de pndola. Cuando el reloj, que estaba coronado por un divertido grupo de bronce que representaba el sacrificio de Ifigenia, di las cinco en tono tan grave como el de una catedral, el seor Osborne tir violentamente del cordn de la campanilla que estaba a su diestra con lo que apareci el mayordomo. La comida! bram el seor Osborne. El seor Jorge no ha regresado, seor advirti el domstico. Al diablo el seor Jorge! Quin es aqu el dueo de casa? La comida! El seor Osborne frunci el ceo. Amelia temblaba. Las otras tres seoritas cambiaban entre s miradas, de inteligencia. La obediente campanilla comenz a sonar en la parte baja de la casa anunciando la comida. No haba terminado an de sonar, cuando el jefe de familia hundi las manos en los grandes bolsillos de su gran levita azul de botones de bronce y sin esperar un nuevo llamado, ech a andar solo, escaleras abajo, lanzando por sobre sus hombros una severa mirada a las cuatro mujeres. Qu es lo qu ocurrir, querida? pregunt una de ellas mientras se levantaban y se deslizaban silenciosamente detrs del dueo de casa. Supongo que habrn bajado los valores susurr la seorita Wirt, y as, temblando y en silencio, el amedrentado grupo femenino sigui detrs del sombro gua. Se sentaron en silencio. El hombre mascull una oracin que mas que una oracin pareci un spero juramento. Se levantaron las tapaderas de plata. Amelia temblaba en su silla, pues estaba sentada al lado del imponente seor Osborne, mientras que del otro lado quedaba un sitio vaco ocasionado por la ausencia de Jorge. Sopa? dijo el seor Osborne en tono sepulcral, hundiendo el cucharn y fijando sus ojos en ella. Sirvi a Amelia y a los dems y no volvi a hablar. Retire el plato de la seorita Sedley dijo al fin. No puede comer la sopa... ni yo tampoco. Est horrible. Retire la sopa, Hicks, y maana despides al cocinero, Juan. Despus de estas observaciones sobre la sopa, el seor Osborne tuvo algo que decir contra el pescado, tambin en tono rudo y de disgusto y maldijo a Billingsgate con un nfasis digno de aquel lugar. Luego se hundi en el ms completo silencio y trag varias copas de vino, adoptando un aire ca272

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da vez ms terrible, hasta que una fuerte llamada en la puerta anunci la llegada de Jorge, lo que reanim a los presentes. No haba podido venir antes. El general Daguilet lo haba, hecho esperar en la guarnicin de la guardia montada. Poda pasarse sin sopa y sin pescado. Que le dieran cualquier cosa... lo que quisieran. Magnfico cordero... magnfico todo. Su buen humor contrastaba con la severidad de su padre, y durante la comida no ces de hablar un momento, con gran satisfaccin de todos, especialmente de una personita que no hace falta nombrar. Tan pronto como las jovencitas hubieron dado cuenta de la naranja y del vaso de vino con que ordinariamente terminaban las tristes comidas en casa del seor Osborne, se dio la seal de retirada y de pasar al saln, levantndose todos para dirigirse a l. Amelia esperaba que Jorge no tardara en reunrseles. Comenz a tocar algunos de sus valses favoritos (los ms recientemente importados) en el gran piano de patas labradas y chapeado en fino cuero que adornaba el saln del primer piso. Esta pequea treta no lo atrajo. Estaba sordo a los valses, tocaba cada vez con menos entusiasmo hasta que, decepcionada abandon el enorme instrumento, y aunque sus tres amigas ejecutaron algunas de las ms brillantes piezas de su repertorio, no oy una slo nota, sino que se mantuvo pensativa y cabizbaja. La severa mirada del viejo Osborne, siempre terrible, nunca se haba clavado tan siniestramente en la suya como aquel da. Sus ojos la siguieron fuera de la habitacin, como si fuese culpable de algo. Cuando le presentaron el caf se estremeci toda pensando que fuese una taza de veneno que le traa Hicks, el mayordomo. Qu misterio haba en todo aquello? Ah, las mujeres! Abrigan y miman sus presentimientos, y hacen sus favoritos a los ms horribles pensamientos, tal como las madres hacen con sus hijos defectuosos. El torvo semblante paternal tambin produjo en Jorge gran ansiedad. Con aquel ceo y aquel aspecto decididamente bilioso, cmo poda esperar arrancarle el dinero que tanto necesitaba? Comenz elogiando el vino de su padre. Este era generalmente, un medio exitoso para obtener el halago del viejo caballero. Nunca probamos un madeira como el suyo cuando estuvimos en las Indias Occidentales. El coronel Heavytop se qued con tres botellas del que usted me envi los otros das. Ah, s? dijo el viejo caballero. Me cuesta ocho chelines la botella. Quiere seis guineas por una docena? pregunt Jorge riendo. Conozco a uno de los hombres ms grandes del reino que quiere algunas. S? gru el viejo. Si quiere puede comprarlas. Cuando estaba en Chatham el general Daguilet, Heavytop lo obsequi con un almuerzo y me pidi algunas botellas. Al general le gust tanto que quera un barril para el comandante en jefe, que es la mano derecha de su alteza real. Es que es un vino diablicamente rico dijo el del entrecejo, con las cejas menos fruncidas. Iba Jorge a aprovecharse de esta ventaja para tocar la cuestin de suministro de fondos, cuando su padre recayendo en su aspecto severo aunque con un tono ms bien cordial, le orden que tocara la campanilla para que sirvieran el clarete: Veremos si es tan bueno como el madeira, el que ni siquiera su alteza real desdeara, estoy seguro. Y mientras bebamos te hablar de un asunto de mucha importancia. Amelia oy la campanilla que reclamaba el clarete en el momento en que se sentaba nerviosamente en el piso de arriba. Pens que el sonido de la
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campanilla haca presentir algo misterioso. Las personas que tienen muchos presentimientos, con seguridad que aciertan alguno. Lo que quiero saber Jorge dijo el caballero despus de haber saboreado lentamente su primer vaso. Lo que deseo saber es como andan tus asuntos con... ejem... con esa pequea que est arriba. Creo, seor, que no es difcil apreciarlo dijo Jorge con un gesto de satisfaccin. Perfectamente clara, seor... Qu vino excelente! Qu quieres decir con eso de perfectamente clara?. No s qu decir... soy una persona modesta... yo... ejem... no he nacido para transformarme en verdugo de una mujer; pero debo reconocer que ella est endiabladamente enamorada de m. Eso lo ve cualquiera que tenga ojos. Y t? Pero, seor, no me orden usted que me casara con ella? Soy un hijo obediente. No lo han resuelto as nuestros padres desde hace tiempo? Un buen hijo, realmente. Crees que no me he enterado de tus andanzas con lord Tarquin, con el capitn Crawley de la guardia, con el honorable seor Deuceace2 y compaa? Mucho cuidado caballerito, mucho cuidado! El viejo caballero pronunci estos aristocrticos nombres relamindose de gusto. Cuando se encontraba con un noble por poco se arrastraba ante l y se deshaca en milord por aqu, milord por all como slo puede hacerlo un ingls liberal. Al llegar a su casa lea su historia en el Peerage: citaba su nombre en la conversacin diaria, jactndose ante sus hijas acerca de Su Seora. Se postraba ante la nobleza y se regodeaba a su calor, como lo hara en el sol un mendigo napolitano. Jorge se alarm al or aquellos nombres. Tema que su padre estuviera informado de ciertos compromisos contrados en la mesa de juego. Pero el viejo moralista lo tranquiliz al decirle serenamente: Bien, bien, la juventud ser siempre la juventud. Y para m es reconfortante saber, Jorge, que alternas con lo mejor de la sociedad inglesa, como espero que haces y como creo que haces; como mis recursos te lo permiten... Gracias, seor dijo Jorge, tocando inmediatamente el punto que le interesaba. No se puede vivir alternando con el gran mundo sin hacer sacrificios de dinero, y mi bolsa, seor, mrela... y le mostr una carterita que haba sido tejida por Amelia y que contena el ltimo de los billetes que le prest Dobbin. No te ha de faltar nada. El hijo del comerciante ingls no debe pasar apuros. Mis guineas son tan buenas como las de ellos, Jorge y no te las escatimar, hijo. Maana, cuando vayas a la ciudad, haz una visita al seor Chopper: tendr algo para ti. No me duele darte dinero cuando s que lo destinas para alternar con personas de alta condicin social, porque s que quien alterna con dichas personas no comete necedades. No soy orgulloso. Soy de cuna humilde pero t tienes una porcin de ventajas: procura aprovecharlas. Rodate con jvenes nobles. Hay muchos de ellos que no pueden gastar un dlar por cada guinea que gastes, hijo mo. En cuanto a las faldas (llegado a este punto, las tupidas cejas enmarcaron una conocedora y poco grata mirada)... pase, los jvenes son jvenes. Slo hay una sola cosa que

2 El honorable seor Tapete-verde. (N. del T.)

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te prohibo y si no cumples, te cerrar la bolsa y no te dar un cheln... y es el juego. Naturalmente, padre! - dijo Jorge. Pero volviendo al asunto de Amelia: Por qu razn no has de casarte con una muchacha de condicin ms elevada que la hija de un corredor de bolsa, Jorge? Eso es lo que quiero saber. Ese es un asunto de familia, seor dijo Jorge, cascando avellanas. Usted y el seor Sedley acordaron nuestro matrimonio hace como un siglo. No lo niego, pero el correr de los aos cambia la posicin de la gente. No niego que Sedley labr mi fortuna... o ms bien dicho me puso en condiciones de obtenerla, gracias a mi talento y a mi genio, la envidiable posicin que puedo decir que ocupo en el comercio de sebo y en la city de Londres. Mi deuda de gratitud con Sedley est pagada, como puede demostrarlo mi libreta de cheques. Jorge! Debo decirte confidencialmente que no me gusta el cariz que toman los negocios de Sedley. A mi jefe de personal, Chopper, tampoco le gusta, y piensa que es un viejo sabueso que conoce la Bolsa como nadie en Londres. Hulker y Bullock lo miran con desconfianza. Temo que se haya metido en negocios por su propia cuenta. Dicen que era suya el Jeune Amlie, que fu apresado por el corsario yanqui Molasses. Francamente, Jorge... a menos que vea las diez mil libras esterlinas de la dote de Amelia, no te casars con ella... No quiero en mi familia la hija de un hombre arruinado... Srveme vino y llama, para que nos traigan el caf. Dicho esto, el seor Osborne abri el diario de la tarde, comprendiendo Jorge con esto que el dilogo haba terminado y que su padre se dispona a echar un sueito. Subi rpidamente las escaleras en busca de Amelia, alegr como nunca. A qu se deba que fuera aquella velada ms atento que nunca, ms ansioso de distraerla, ms tierno, ms locuaz? Sera porque su corazn generoso quera infundirle fuerzas ante la perspectiva de la desgracia o porque la idea de perder aquella preciosidad se la haca an ms preciosa? Amelia vivi muchos das de los recuerdos de aquella feliz velada, recordando sus palabras, sus miradas, la balada que cant, su actitud cuando se inclinaba sobre ella o al mirarla desde lejos. Le pareca que ninguna noche haba pasado tan rpidamente como aqulla en casa de los seores de Osborne, y por un momento esta joven personita casi se mostr disgustada por lo pronto que lleg Sambo con su chal. A la maana siguiente Jorge fue a despedirse de ella con la mayor ternura y se fu luego a la city, donde visit al seor Chopper, principal empleado de su padre recibiendo de este caballero un documento que cambi en la casa Hulker y Bullock por un abultado fajo de billetes de banco. Al entrar Jorge en la casa tropez con el padre de Amelia que sala del despacho del banquero con una expresin de gran abatimiento. Pero su ahijado estaba demasiado engredo como para fijarse en la depresin del digno corredor de Bolsa o en la triste mirada que el viejo y bondadoso caballero le dirigi. El joven Bullock no le acompaaba gesticulando fuera del despacho, como sola hacerlo en aos anteriores. Y cuando la puerta de vaivn de Hulker, Bullock y Compaa se cerr detrs del seor Sedley, Quill, el cajero (cuya benvola ocupacin consista en sacar arrugados billetes de banco de un cajn y monedas de oro de una espuerta), guio un ojo a Driver, el empleado del escritorio que tena a su derecha. Driver le contest a su vez con una guiada.
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No pasa susurr Driver. A ningn precio dijo Quill. Seor Jorge Osborne cmo quiere el dinero? Jorge llen ansiosamente sus bolsillos con un fajo de billetes y esa misma noche pag a Dobbin cincuenta libras. Aquella misma noche Amelia le escribi la ms larga y tierna de sus cartas. Su corazn desbordaba de ternura pero aun le torturaban los presentimientos. Cul era la causa del duro semblante del seor Osborne? le preguntaba. Se haba producido algn altercado entre l y su padre? Su pobre padre haba vuelto de la city tan abatido que todos los de la casa estaban alarmados. En resumen, fueron cuatro pginas de ternura y temor, de esperanzas y presentimientos. Pobre Amelia... mi querida y pequea Amelia. Cunto me quiere! deca Jorge leyendo la carta. Y, Dios, qu dolor de cabeza me ha dado ese maldito ponche! Pobre pequea Amelia, realmente.

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Sptimo fragmento: pp.187-188 Rebeca qued sola y en situacin de meditar sobre los repentinos y maravillosos acontecimientos de aquel da, en lo que era y en lo que poda haber sido. Cules creis que fueron los sentimientos ntimos de la seorita (perdn) de la seora Rebeca? Si unas pginas atrs el autor reclam el privilegio de introducirse en el aposento de Amelia Sedley y penetr con la omnisciencia del novelista todas las inquietudes e ilusiones que revoloteaban en aquella inocente cabecita, por qu no habra de declararse tambin confidente de Rebeca, dueo de sus secretos y secretario de su juvenil conciencia? Bien. En primer lugar, Rebeca comenz por entregarse al ms vivo y sincero sentimiento al haberse visto obligada a renunciar al brillante porvenir que estuvo al alcance de su mano. Cualquier persona equilibrada se har cargo ciertamente de que era un sentimiento completamente legtimo. Puede haber alguna madre bondadosa que no lamente que una doncella sin dinero haya perdido la ocasin de ser baronesa y de participar de una renta de cuatro mil libras esterlinas al ao? Existe en la Feria de Vanidades una sola persona joven y bien nacida que regatee sus simpatas a una muchacha trabajadora, ingeniosa y llena de mritos, que consigue obtener una proposicin tan honorable y ventajosa en el preciso momento en que no depende de ella aceptarla? Estoy seguro que el desencanto de nuestra querida Rebequita es digno de todas nuestras simpatas. Recuerdo que una noche asist a una recepcin que se daba en la Feria de Vanidades. Observ que la vieja seorita Toady1, tambin presente, distingua con especial deferencia y adulacin a la seora del abogado Briefless3, hombre de buena familia pero, como todos sabemos, ms pobre que una rata. Cul ser la causa, me preguntaba, de esta obsequiosidad de parte de la seorita Toady? Habr conseguido Briefless que lo nombren magistrado de la corte del condado o habr heredado su mujer una fortuna? La misma seorita Toady me di la clave del misterio, con ese candor que la caracteriza. La seora de Briefless, me dijo, es nieta de sir Juan Redhand4, quien est tan enfermo en Cheltenham, que apenas vivir seis meses. El padre de la seora de Briefless heredar el ttulo de barn, y ella ser as la hija de un barn. Y la seorita Toady invit al abogado y a su esposa a cenar con ella la semana siguiente. Ahora bien: si la mera probabilidad de llegar a ser hija de un barn puede procurar a una dama semejantes homenajes, no es verdad que merece el mayor de nuestros respetos la agona de desesperacin que sufre una mujer joven que ha perdido la oportunidad de transformarse en la esposa de un barn? Quin habra de soar que la esposa de sir Pitt muriese tan pronto? Estaba enferma, es verdad, pero su enfermedad era de las que pueden durar diez aos pensaba Rebeca, sintiendo las torturas del arrepentimiento pero yo hubiese sido baronesa. Hubiera hecho del viejo lo que me hubiese venido en gana. Hubiera agradecido a la seora del rector su protec-

1 La seorita Sapo. (N. del T.) 3 Del abogado Sentencia Breve. (N. del T.) 4 Sir Juan Mano Roja. (N. del T.)

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cin y a Pitt Crawley hijo su insufrible condescendencia. Hubiera reconstrudo, amueblado y decorado de nuevo la casa de la ciudad. Hubiera tenido la mejor carroza de Londres, un palco en la Opera y me hubiera presentado en sociedad la prxima temporada. Esta hubiera sido la realidad, y ahora... ahora todo est envuelto en dudas y misterios. Pero Rebeca era una joven demasiado resuelta y enrgica para permitirse durante mucho tiempo lamentaciones estriles sobre un pasado irrevocablemente perdido, as pues, despus de haber dedicado una parte prudencial de su tiempo a lamentar lo pasado, dedic sabiamente toda su atencin hacia su porvenir que era ahora lo ms importante para ella. Y empez a reflexionar acerca de su situacin, de sus esperanzas, sus dudas y probabilidades de xito. La subasta a que nos hemos venido refiriendo, se efectuaba en la vieja casa de plaza Russell, donde pasamos juntos algunas veladas al comienzo de esta historia. El buen viejo de Juan Sedley estaba arruinado. Haba sido declarado insolvente en la Bolsa, a lo que sigui su quiebra y su liquidacin comercial. El mayordomo del seor Osborne adquiri parte de los famosos vinos de oporto que pasaron enseguida a la bodega de su amo. En cuanto a una docena de cubiertos de plata labrada y otra vajilla de valor, con su correspondiente servicio de postre, fueron adquiridos por tres jvenes agentes de cambio (los seores Dale, Spiggot y Dale, de calle Threadneedle, precisamente)5, que haban tenido relaciones de negocios con el anciano, cuya bondad apreciaban desde la poca en que era generoso con todo el mundo, y que tuvieron la generosa idea de rescatar este pequeo resto del naufragio y mandarlo con sus respetuosos saludos a la buena seora de Sedley; y respecto al piano, como haba sido de Amelia, poda echarlo de menos y necesitar uno, y como el capitn Guillermo Dobbin difcilmente tocara el piano mejor de lo que pudiera saber de bailar en la cuerda floja, es muy probable que no adquiriese el instrumento para su propio uso. Aquella misma noche llegaba el piano a un maravilloso chalecito de una de esas calles adyacentes al camino de Fulham, una de esas calles de nombres tan romnticos (la nuestra tena el de Villa San Adelaida, carretera Ana Mara, Oeste), donde las viviendas parecen de juguetes; cuyos habitantes, asomados a las ventanas del primer piso dan la impresin de estar parados en la planta baja; donde los arbustos de los jardincillos que tienen a su frente sostienen un perenne despliegue de zapatitos, :sombreritos, sombreros, etc. (arbustos de la familia polyandria polygynia), donde se oyen sonidos plaideros de clavicordio y de cantos de mujer; donde cuelgan a los rayos del sol pequeas vasijas de cerveza fuerte y a donde todas las tardes se ve descansar de sus fatigas a los empleados de la city. Aqu era donde tena su domicilio el seor Clapp, el empleado del seor Sedley y ac fu donde encontr asilo el buen caballero, su mujer y su hija, cuando lleg el desastre. Jos Sedley se comport como poda esperarse de un hombre de su condicin al enterarse de la desgracia de su familia. No fu a Londres, pero escribi a su madre que pidiesen a sus banqueros el dinero que necesitasen, de manera que sus afligidos padres no tuvieron que temer la pobreza. Hecho esto, Jos continu yendo al restaurante de Cheltenham. Llegaba en su carruaje, tomaba su clarete, jugaba a las cartas, contaba sus historias de la

5 Caada, surtidor y caada de calle agujaenhebrada. (N. del T.)

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India y se dejaba consolar y adular como siempre por la viuda irlandesa. Su oferta de dinero, til como era, no bast para sacar a sus padres del abatimiento, y Amelia deca que el primer da que vi a su padre levantar la cabeza despus del desastre, fu cuando recibi el juego de cucharas y tenedores que como muestra de cario le enviaron los jvenes agentes de cambio, en cuya ocasin se ech a llorar como un nio quedando mucho ms afectado que su esposa, a quien iba dirigido el regalo. Eduardo Dale, el menor de los integrantes de la firma que haba comprado las cucharas, estaba enamorado de Amelia y continu estndolo a pesar de todo. Se cas con la seorita Luisa Cutts (hija de Higham y Cutts, el famoso comerciante en granos) quien tena una bonita dote en 1820 y ahora vive esplndidamente con muchos hijos en su elegante villa de Muswell Hill. Pero no debemos dejarnos llevar por las andanzas de este personaje lo que nos desviara del asunto principal de nuestra historia.

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Octavo fragmento: pp. 204-206 Mis hermanas dicen que usa unos diamantes grandes como huevos de paloma dijo Jorge, riendo. Cmo deben mejorar su aspecto! Con esos brillantes en el cuello debe parecer una calle completamente iluminada. Sus cabellos negros son tan motosos como los de Sambo. Si la presentaran en la corte con un anillo en la nariz y un penacho de plumas en la cabeza, todos la tomaran por una bella salvaje. Jorge, en una de sus conversaciones con Amelia, ridiculizaba el porte exterior de una joven recin presentada a su padre y a sus hermanas y que era objeto de grandes atenciones por parte de la familia de plaza Russell. Se deca que tena no s cuntas plantaciones en las Indias Occidentales, una fortuna en los bancos y una gran cantidad de acciones de la Compaa de las Indias Orientales. Tena una mansin en Surrey y otra en Portland Place. El nombre de la rica heredera haba sido citado elogiosamente por el Morning Post. La seora de Haggistoun, viuda del coronel Haggistoun, pariente de ella, la acompaaba y la alojaba en su casa. Acababa de salir del colegio, donde complet su educacin, y Jorge y sus hermanas la haban conocido en una velada en casa del viejo Hulker, en Devonshire Place (Hulker, Bullock & Ca. eran sus corresponsales en las Indias Occidentales), y las seoritas Osborne se haban mostrado con ella amabilsimas, vindose correspondidas por ella. Una hurfana de su posicin, con tanto dinero... Qu interesante! decan las seoritas Osborne. A su regreso del baile en lo de Hulker le contaron a la seorita Wirt todo lo que se refera a su nueva amiga; haban quedado en verse con frecuencia y encargaron el coche para ir a verla al da siguiente. La seora de Haggistoun, viuda del coronel Haggistoun, pariente de lord Binkie, de quien siempre estaba hablando, les pareci a las naturales muchachas, un poco altiva y demasiado dada a hablar de sus muchas relaciones. Pero Rhoda era tal cual la haban imaginado: la ms franca, amable y adorable de las criaturas; le faltaba un poco de mundo, pero tena un excelente carcter. Desde la primera entrevista se llamaron por sus nombres de pila. Debas haber visto su traje de corte, Amelia! continu Jorge riendo. Vino a mostrrselo a mis hermanas antes de ser presentada en sociedad por lady Binkie, la parienta de la Haggistoun. Esta Haggistoun est relacionada con todo el mundo. Sus diamantes resplandecan como las luces de Vauxhall la noche aquella que estuvimos all. Te acuerdas de Vauxhall, Amelia, y de Jos cantndole a su querida anguita pichanga? Diamantes y caoba, querida! Figrate qu notable contraste, y plumas blancas en su negro pelo, quiero decir, en su lana. Tena aros como candelabros y una cola de seda que arrastraba tras suyo como la cola de un cometa. Qu edad tiene? pregunt Amelia a Jorge, que no cesaba en sus comparaciones de aquel oscuro ejemplar la maana de su encuentro, comparaciones como ningn otro hombre en el mundo era capaz de hacerlas. Quin? La princesa negra? Aunque acaba de salir del colegio debe tener veintids o veintitrs aos. Y habras de ver su letra! La seora del coronel Haggistoun suele escribir sus cartas, pero en un momento de intimidad le escribi a mis hermanas y escribe ceda por seda y San Jame por San Jaime. No puede ser otra que la seorita Swartz, la pupila del colegio dijo Amelia recordando a la joven y bondadosa mulata que tanto llor cuando ella abandon el colegio de la seorita Pinkerton.
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As se llama dijo Jorge. Su padre era un judo alemn dedicado a la trata de esclavos negros, segn dicen, relacionado de no s qu manera con las islas de los canbales. Muri el ao pasado y la seorita Pinkerton complet la educacin de su hija. Sabe tocar dos piezas al piano, sabe tres canciones; sabe escribir cuando la seora Haggistoun le dicta la ortografa, y Juana y Mara ya la quieren como a una hermana. Ojal me hubieran querido as a m! dijo Amelia con tristeza. Conmigo siempre se mostraron fras! Pero, querida ma, mis hermanas te hubieran querido si hubieras tenido doscientas mil libras esterlinas contest Jorge. As han sido educadas. La nuestra es una sociedad donde prima el dinero. Vivimos entre banqueros y grandes comerciantes de la city y todos, cuando hablan, hacen sonar sus guineas en el bolsillo. Ah tienes a ese fatuo de Federiquito Bullock que va a casarse con Mara, y a Goldmore, el director de la Compaa de Indias Orientales, y a Dipley, el comerciante en sebo, de nuestro comercio de sebo dijo Jorge enrojecindose y con risa forzada. Que los lleve el diablo a todos esos vulgares adoradores del dinero! Yo me duermo en sus pesados banquetes. Me avergenzan las estpidas reuniones en casa de mi padre. Yo estoy acostumbrado a vivir entre caballeros y gente de mundo, Amelia, y no con groseros comerciantes. M querida mujercita: t eres la nica persona de nuestra clase que sabe conducirse, pensar y hablar como una dama, y eso porque eres un ngel y no puedes comportarte de otra manera. No me contradigas, T eres la nica dama. No lo not enseguida la seorita Crawley, que ha vivido con la mejor sociedad de Europa? Y en cuanto a Crawley, de la guardia de corps qu diablo!, es un excelente muchacho: me gusta porque s ha casado con la mujer que haba elegido. Amelia admiraba tambin mucho a Rawdon Crawley por la misma razn y esperaba que Rebeca fuera feliz con l, y que Jos (aqu una risa) se consolara. Y as seguan hablando los novios como en los buenos tiempos. Amelia volvi a poner en l toda su confianza, aunque se mostraba muy celosa de la seorita Swartz y se finga terriblemente asustada la muy hipcrita ante la idea de que Jorge la olvidara por la heredera y sus riquezas y sus posesiones de San Kitt. Pero la verdad es que se senta demasiado feliz para abrigar dudas o temores de ninguna especie: teniendo de nuevo a Jorge a su lado, ro haba heredera o belleza o peligro que pudiera inspirarle miedo. Cuando el capitn Dobbin volvi por la tarde a verlos senta una gran simpata por ellos su corazn se ensanch de alegra al ver cmo haba rejuvenecido Amelia, la forma en que rea, hablaba y cantaba sus viejas canciones en el piano. Su alegra slo se vio interrumpida cuando la campanilla de la calle anunci el regreso de la city del seor Sedley, ante lo cual Jorge recibi orden de retirarse. Despus de la primera sonrisa con que acogi a Dobbin y an as fue una sonrisa hipcrita porque su llegada ms bien la contrari Amelia no volvi a fijarse en Dobbin durante su visita. Pero l estaba contento al verla feliz y satisfecho de que se lo debiera a l.

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Noveno fragmento: pp.244-256 CAPITULO XXI UNA QUERELLA A PROPSITO DE UNA HEREDERA Una muchacha joven dotada de tantos mritos como la seorita Swartz, difcilmente deje de inspirar adoracin. De aqu que se despertaran en el seor Osborne grandes y ambiciosos sueos que vea pronto realizados. Alent con todo entusiasmo los amistosos lazos de afecto que se haban entablado entre sus hijas y la joven heredera y les prodig su ms sincera aprobacin como padre, al ver lo bien que administraban su cario. En nuestra humilde casa de plaza Russell deca un da a la seorita Rhoda no encontrar usted el esplendor y el lujo a que est acostumbrada en el West End, mi querida seorita. Mis hijas son muchachas sencillas y desinteresadas pero saben dnde ponen el corazn y sienten hacia usted una devocin. que las honra, s, que las honra. Yo soy un comerciante ingls, llano, sencillo y humilde; pero honesto, como pueden atestiguarlo mis respetables amigos Hulker & Bullock, que eran los corresponsales de su malogrado pap. Encontrar usted en nosotros una familia unida, sencilla, feliz y me atrevo a decir que respetada; una mesa sencilla, unos amigos sencillos pero un clido acogimiento, seorita Rhoda... Rhoda, permtame llamarla as, porque mi corazn siente por usted un vivo cario. Le he de ser franco: usted me gusta mucho. Venga una copa de champagne! Hicks, traiga champagne para la seorita Swartz. Sin duda alguna, que el viejo Osborne crea todo lo que deca y que las protestas de amistad de las muchachas por la seorita Swartz eran completamente sinceras. En la Feria de Vanidades la gente siente una rpida inclinacin natural hacia los ricos. Si las personas sencillas tienden a mostrarse amables con la diosa Fortuna (desafo a cualquier integrante del pblico britnico a que diga que la nocin de riqueza no tiene para l algo de respetuoso y placentero y lo desafo a usted mismo de que si le dicen que el hombre que est sentado a su lado en la mesa tiene medio milln, no lo mirar con cierto inters); si las personas sencillas se muestran amables con la diosa Fortuna, con cunta mayor razn no proceder as la gente mundana? Todos sus afectos se lanzan para recibir con los brazos abiertos al dinero. Sus mejores sentimientos se despiertan espontneamente en presencia de los interesantes posedores de l. S de algunas personas respetables que no se consideran con derecho a otorgar su amistad a individuos que no tengan cierta solvencia o que no ocupen un lugar en sociedad. Dejan en libertad sus sentimientos en ocasiones adecuadas. Y la prueba est en el hecho de que la mayor parte de la familia Osborne, que durante quince aos no sinti nacer el menor afecto por Amelia Sedley, se sinti inflamada en una noche de una gran pasin! por la seorita Swartz, como podra ambicionarlo el ms romntico defensor del amor a primera vista. Qu partido para Jorge!, decan de comn acuerdo las hermanas y la seorita Wirt. Y cunto ms vale que esa insignificante Amelia! Un muchacho tan brillante como l, con su porte, su grado militar y sus cualidades, sera el esposo ideal para ella. La imaginacin de las jvenes se llenaba de bailes, en el Palacio Portland, presentaciones en la corte,
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relaciones con la mitad de los pares del reino. Y no hablaban de otra cosa que de Jorge y de sus atenciones hacia la nueva amiga. Tambin el viejo Osborne pensaba que sera un gran casamiento para su hijo. Abandonara el ejrcito, entrara al parlamento, sera un personaje en salones y ministerios. Le bulla la sangre con genuina exaltacin britnica, al ver su nombre ennoblecido en la persona de su hijo, pensando que podra ser el progenitor de una gloriosa lnea de barones. En la city y en la Bolsa no par hasta que supo todo lo relacionado con la fortuna de la heredera, dnde tena invertido el dinero y dnde estaban sus posesiones. El joven Federiquito Bullock, uno de sus principales informantes, hubiera querido probar l el negocio (as fue cmo se expres el joven banquero), pero estaba comprometido con Mara Osborne. Pero ya que no poda asegurrsela como mujer, el desinteresado Federiquito aprobaba sin reservas que fuera su cuada. Que Jorge asalte la plaza hasta rendirla fue su consejo. Que machaque el hierro mientras est caliente: acaba de llegar a la ciudad, y en pocas semanas ms puede caer uno del West End con una fortuna que rehacer y un ttulo que ofrecer y suplantarnos a todos los de la city, como hizo el ao pasado lord Fitzrufus con la seorita Grogram, que estaba en formales relaciones con Podder, de Podder & Brown. Cuanto antes lo haga, mejor, seor Osborne: al menos esa, es mi opinin. Y cuando el seor Osborne sali del despacho, Bullock recordando lo buena que era Amelia y la forma en que quera a Jorge, le dedic diez segundos de su valioso tiempo para lamentar la desgracia que haba cado sobre la infortunada joven. Mientras los buenos sentimientos de Jorge Osborne eran devueltos ante los pies de Amelia, por obra y gracia de su buen amigo y genio protector Dobbin, los padres y hermanas de Jorge estaban trazando planes para un esplndido matrimonio, ante el cual ni siquiera soaban que se opondra. Cuando el viejo Osborne lanzaba lo que l llamaba una indirecta, hasta el ms obtuso comprenda al punto su significacin. A echar a un lacayo escaleras abajo, llamaba l una indirecta para que abandonara el servicio. Con su acostumbrada delicadeza y franqueza, dijo a la seora de Haggistoun que le dara un cheque por cinco mil libras esterlinas en calidad de recompensa, el da que su hijo se casara con su pupila; a esto lo llam una indirecta y lo consider como una hbil muestra de diplomacia. Lanz finalmente a Jorge otra indirecta con respecto a la heredera, ordenndole que se casara con ella lo ms pronto posible, como hubiera podido ordenar a su mayordomo que descorchara una botella o a un empleado que escribiera una carta. Esta perentoria indirecta disgust no poco a Jorge. Estaba en los primeros entusiasmos y delicias de su segundo noviazgo con Amelia, la que era extraordinariamente dulce con l. El contraste que ofreca Amelia con la heredera, contribua a que la sola idea de unirse con esta ltima le pareciese doblemente ridcula y odiosa. Carruajes y palcos en la Opera... pensaba, mientras se imaginaba al lado de esa hermosura de caoba. Adase a esto que Osborne hijo era tan terco como Osborne padre: cuando quera una cosa, no cejaba hasta conseguirla y cuando despertaba su clera, era tan violento como su padre en sus ms borrascosos momentos. El primer da que su padre le di a entender formalmente que deba colocar su corazn a los pies de la seorita Swartz, Jorge contemporiz con el anciano caballero.
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Debi usted pensar antes en ese proyecto, seor contest. Por el momento es imposible, ya que estamos esperando recibir de un momento a otro la orden de partida al extranjero. Espere a mi regreso, si es que vuelvo. Y se esforz en hacerle comprender que el tiempo que faltaba para abandonar Inglaterra, pocos das o semanas, no los habra de dedicar a hacer el amor por cuanto deba destinarlos a los preparativos de campaa. Tiempo habra para eso cuando regresara con el grado de mayor. Porque yo le aseguro aadi con aire de satisfaccin que de cualquier manera ha de ver usted en la Gaceta el nombre de Jorge Osborne. La contestacin del padre a esto se bas de acuerdo a lo que le haban dicho en la city: cualquier aristcrata del West End se apoderara de la heredera si se les daba tiempo; que aunque no se casara con la seorita Swartz, podra al menos celebrar los esponsales por escrito y casarse cuando regresara a Inglaterra; y que, adems, un hombre que poda conseguirse una renta de diez mil libras al ao con slo quedarse en su casa, era bien tonto de ir a arriesgar la vida en el extranjero. Me cree usted un cobarde, seor, y de ese modo nuestro nombre quedara deshonrado por el dinero de la seorita Swartz replic Jorge. Esta observacin desconcert al viejo caballero, pero como estaba decidido a no renunciar a la idea, prosigui diciendo: Maana comers aqu y siempre que venga la seorita Swartz, debers estar presente para saludarla. Si necesitas dinero, pdeselo a Chopper. He aqu cmo se alz un nuevo obstculo en los planes de Jorge en lo que se referan a Amelia, obstculo que motiv ms de una conferencia de carcter confidencial entre l y Dobbin. La opinin de su amigo respecto a la conducta que Jorge deba seguir, ya la conocemos. Y en cuanto a Osborne, cuando se le pona algn obstculo por delante, se mostraba ms resuelto e inquebrantable que nunca. El oscuro objeto de la conspiracin tramada por los principales miembros de la familia Osborne, desconoca en absoluto los planes referentes a ella (aunque parezca extrao, su amiga y dama de compaa nada le haba dicho), tomando por muy sinceras las lisonjas de sus amigas y como tena un carcter ardiente e impetuoso, como ya tuvimos ocasin de ver, responda a sus atenciones con un ardor realmente tropical. Si he de ser franco, dir que tambin ella senta cierta personal complacencia en visitar la casa de plaza Russell, es decir, que pensaba que Jorge Osborne era un muchacho encantador. Las patillas del capitn le produjeron una viva impresin desde la primer noche que se las vi en el baile de los seores Hulker, y ya sabemos que no era la primera mujer que se prendaba de ellas. Jorge tena un aire melanclico e indiferente, lnguido y fiero a la vez. Pareca hombre que ha tenido pasiones, secretos, desgarradoras y ocultas penas y muchas aventuras. Su voz era melodiosa y grave. Deca que la tarde estaba calurosa o invitaba a su acompaante a tomar un helado, con un tono tan triste y confidencial como si le anunciase la muerte de su madre o preparase una declaracin de amor. Se destacaba entre todos los invitados de su padre y pasaba por un hroe entre aquellos elegantes de tercera categora. Unos se burlaban de l y lo detestaban. Otros, como Dobbin, lo admiraban hasta el fanatismo. El caso es que sus patillas comenzaban a surtir efecto y se enroscaban ya en el corazn de la seorita Swartz. Siempre que vea alguna probabilidad de encontrar a Jorge en plaza Russell, la simple mulatita corra ansiosa a visitar a sus queridas amiguitas Os284

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borne. Se presentaba siempre haciendo un gran derroche de vestidos nuevos, brazaletes, sombreros y prodigiosas plumas. Adornaba su persona con el mayor esmero para agradar al conquistador y exhiba todos sus sencillos encantos para congracirsele. Cuando las seoritas Osborne le pedan, con la mayor seriedad, que tocara al piano, cantaba sus tres canciones y tocaba sus dos piezas tantas veces como se las pidieran, y cada vez con mayor entusiasmo. Durante estos deleitosos entretenimientos, la seorita Wirt y la dama de compaa, sentadas en un rincn, se apoderaban del libro de los pares y hablaban sobre la nobleza. El da siguiente que Jorge recibi la indirecta de su padre y poco antes de la hora de comer, estaba tendido en un sof en el saln en una actitud de perfecta y natural melancola. Siguiendo el consejo de su padre haba pasado por el despacho del seor Chopper, en la city (el viejo caballero daba grandes cantidades de dinero a su hijo, sin especificarle nunca cantidad ni limite, de acuerdo a su estado de nimo). Fue luego a pasar tres horas con Amelia, con su querida Amelia, en Fulham, y luego volvi a casa, donde encontr a sus hermanas con sus almidonados vestidos de muselina, a las seoras hablando en un rincn y a la honesta seorita Swartz luciendo su vestido predilecto de seda color mbar y cargada de brazaletes de turquesas, de innumerables anillos, flores, plumas y toda clase de herretes y baratijas, como podra estar adornada la repisa de una chimenea en un da de mayo. Las jvenes, despus de hacer vanos esfuerzos para interesarlo en la conversacin, hablaron de modas y de las ltimas recepciones, hasta casi enfermarlo con su charla. Comparaba la conducta de ellas con la de la pequea Amelia: sus voces chillonas con el melodioso timbre de su voz; su empaque, sus atropellamientos, con sus movimientos humildemente suaves y su modesta gracia. La pobre Swartz estaba sentada en el lugar que acostumbraba hacerlo Amelia. Sus manos ensortijadas yacan abiertas sobre su falda de seda. Sus herretes y aros tintineaban, y sus grandes ojos miraban de aqu para all. Pareca muy satisfecha de no hacer nada, creyndose realmente encantadora, cosa que sus hermanas le haban dado a entender. Que el diablo me lleve deca despus Jorge a su amigo ntimo si no pareca un dolo chino, que no tiene ms que sonrer y mover la cabeza todo el da. Te juro, Guillermo, que tuve que hacer verdaderos esfuerzos para no arrojarle un almohadn. Sin embargo, refren sus sentimientos. Sus hermanas comenzaron a tocar la Batalla de Praga. Acabad ya con eso grit Jorge desde el sof dejando escapar su irritacin. Vais a volverme loco. Tquenos usted algo, seorita Swartz, haga el favor. Cante cualquier cosa, cualquier cosa que no sea la Batalla de Praga. Canto Mara la de los ojos azules o el aria del Estuche? - pregunt la seorita Swartz. Eso tan dulce del Estuche dijeron las hermanas. Ya lo hemos odo interpuso el misntropo del sof. Puedo cantar Las aguas del Tajo dijo la seorita Swartz, con voz mansa pero no recuerdo la letra. Y aqu terminaba el repertorio de la joven. Oh, Las aguas del Tajo! exclam Mara. Nosotros la tenemos. Y fu en busca del libro donde estaba. Result que aquella cancin, que por entonces estaba muy en boga, haba sido regalada a las jvenes por una de sus amigas, cuyo nombre figuraba sobre el ttulo, y cuando la seorita Swartz termin de cantarla con aplau285

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so de Jorge (quien record que era la cancin favorita de Amelia), esper que le pidieran que la repitiera y se puso a hojear el libro de msica, cuando tropez su vista en el ttulo y ley Amelia Sedley, escrito en un ngulo. Dios mo! exclam la seorita Swartz volvindose vivamente sobre el taburete. Es mi Amelia? Amelia, la que estudiaba en el colegio de la seorita Pinkerton, en Hammersmith? S, ella es; no puede ser otra. Decidme algo de ella. Dnde vive? No la nombre se apresur a decir Mara Osborne-, Su familia se ha deshonrado. Su padre estaf a pap y en cuanto a ella, jams se menciona su nombre aqu. As se vengaba Mara de la grosera de Jorge sobre la Batalla de Praga. Es usted amiga de Amelia? pregunt Jorge levantndose de un salto. Dios la bendiga por ello! No crea una sola palabra de lo que ellas dicen. Ella no tiene la menor culpa. Es la mejor de... Sabes perfectamente que no se puede hablar de ella, Jorge grit Juana. Pap lo ha prohibido. Y quin es nuestro padre para prohibrmelo? contest Jorge tambin gritando. Hablar de ella. Y digo que es la mejor, la ms amable, la ms gentil y la ms dulce muchacha de Inglaterra; y que arruinada o no, mis hermanas no le llegan ni a la suela de los zapatos. Si usted la quiere, vaya a verla, seorita Swartz; ahora necesita del consuelo de una amiga; y repito que Dios bendiga a todo el que la ampare. Quien hable bien de ella es mi amigo, quien hable mal de ella es mi enemigo. Muchas gracias, seorita Swartz. Y acercndosele, le estrech la mano. Jorge! Jorge! grit una de sus hermanas con voz implorante. Digo dijo Jorge con fiereza que doy las gracias a todo el que ame a Amelia Sed... Se detuvo. El viejo Osborne acababa de entrar al saln, lvido de clera y lanzando llamas por los ojos. Aunque Jorge se detuvo en seco, su sangre herva y no hubiera retrocedido ante toda una generacin de Osborne; reponindose al instante, rechaz la enfurecida mirada de su padre con otra tan llena de resolucin y tan desafiante, que el viejo se sinti momentneamente vencido; desviando la suya. Comprendi que la tormenta se aproximaba. Seora Haggistoun, permtame que la acompae a la mesa dijo. Da t el brazo a la seorita Swartz, Jorge. Y se pusieron en marcha. Seorita Swartz, amo a Amelia, y estamos comprometidos casi desde que nacimos dijo Osborne a su acompaante. Y durante toda la comida habl Jorge con una desenvoltura que a l mismo le sorprendi y que puso doblemente nervioso a su padre, quien no pensaba ms que en. la lucha que se desencadenara no bien se fueran las damas. La diferencia entre padre e hijo era que mientras el padre estaba violento y ciego como un toro, el segundo mantena la serenidad y el valor que le faltaba al primero y estaba no slo listo para el ataque, sino tambin decidido a resistir con tesn. Y dndose cuenta que haba llegado el momento decisivo, comi con perfecta calma y buen apetito, esperando la contienda. El viejo Osborne, por el contrario, estaba nervioso y beba mucho. Perda el hilo de la conversacin con su vecina y la serenidad de Jorge le irritaba an
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ms. Estuvo a punto de perder la cabeza al ver la tranquilidad con que Jorge pleg su servilleta y con una fina reverencia, abri la puerta del comedor para dar paso a las damas, para luego servirse un vaso de vino, paladearlo y mirar de frente a su padre como dicindole: Caballero de la Guardia, haced fuego primero. El viejo quiso tomar un refuerzo, pero su botella choc contra el vaso, al tratar de llenarlo. Por fin, despus de lanzar un gran suspiro y con la cara congestionada, comenz diciendo: Cmo ha tenido usted, caballero, el atrevimiento de mencionar hoy el nombre de esa persona ante la seorita Swartz, en mi saln? Le pregunto, caballero, cmo se ha atrevido a hacerlo? Alto usted, caballero! dijo Jorge. No diga usted cmo se atreve? La palabra atreverse no es como para ser dirigida a un capitn del ejrcito ingls. Dir a mi hijo lo que se me antoje, seor. Puedo dejarlo sin un cobre si quiero. Puedo hacer de l un mendigo, si quiero. Dir lo que quiera. . Soy un caballero an cuando sea hijo suyo, seor contest Jorge altivamente. Si tiene algo que decirme o si se le ocurre darme alguna orden, le ruego que lo haga en el lenguaje que estoy acostumbrado a or. Siempre que el mozo adoptaba un aire altanero, provocaba en su padre un gran terror o una gran irritacin. El viejo Osborne senta un secreto temor ante su hijo al saberlo mayor caballero que l y tal vez mis lectores habrn observado en nuestra Feria de Vanidades, de que nadie desconfa tanto de un caballero como un hombre de baja categora. Mi padre no me dio la educacin que usted ha tenido, ni las ventajas que usted ha tenido, ni el dinero que usted ha tenido. Si yo hubiera frecuentado la compaa de ciertas personas que me permiten mis medios, tal vez mi hijo no tendra razones para jactarse de su superioridad y para darse aires de las Indias Occidentales dijo el viejo Osborne arrastrando sus palabras con el ms sarcstico de los tonos. Pero en mis tiempos nadie crea que fuera propio de un caballero que un hombre insultase a su padre. Si yo hubiese hecho tal, cosa, mi, padre me hubiera echado escaleras abajo, seor. Jams lo he insultado, seor. Lo nico que he dicho es que le rogaba que recordara que su hijo es tan caballero como usted. S perfectamente que me da usted dinero sin medida dijo Jorge, acariciando con sus dedos el fajo de billetes que tena en el bolsillo y que el seor Chopper le haba dado esa misma maana. Me lo recuerda usted con demasiado frecuencia, seor. No hay temor a que lo olvide. Me gustara que recordara tambin otras cosas, seor replic el padre. Me gustara que recordara que en esta casa, hasta tanto decida usted continuar honrndola con su presencia, spalo seor capitn, que yo soy el amo, y que cuando yo digo que el nombre de aquella... que usted... de esa... De esa qu, seor? repiti Jorge con una sonrisa casi imperceptible, llenando otro vaso de clarete. ... ! estall su padre lanzando un juramento. Que el nombre de esos Sedley jams se mencione aqu, seor; el nombre de ninguno de toda esa caterva de condenados. No fui yo, seor quien trajo a colacin el nombre de la seorita Sedley. Fueron mis hermanas quienes hablaron mal de ella a la seorita Swartz y yo me siento obligado a defenderla en todas partes. Nadie hablar con ligereza
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de ella en mi presencia. Nuestra familia, ya le ha inferido bastante agravio, segn creo, y es hora ya que dejen de calumniarla ante su ruina. Descerrajar un tiro a cualquier hombre fuera de usted, que diga una palabra en su contra. Contine, usted, seor, contine usted dijo el viejo con los ojos fuera de las rbitas. Que contine qu, seor? Que contine sobre la manera con que se trat en esta casa a ese ngel de muchacha? Quin me dijo que la amase? Nadie ms que usted. Podra haber elegido en otra parte y haber mirado ms alto en personas de nacimiento ms elevado que el suyo, tal vez; pero no hice ms que obedecerle. Y ahora que su corazn es mo, pretende usted ordenarme que la abandone y que la castigue, que la mate tal vez de dolor... por culpas ajenas. Eso es una vergenza! prosigui Jorge entusiasmndose y llenndose de pasin a medida que hablaba. Es una vergenza jugar con tanta ligereza con el corazn de una joven, y de una joven angelical como ella, de un ser tan superior a las personas que la rodean, que todos la envidiaran si no fuera tan buena, que nadie se atreve a odiarla! Si yo la abandonara, seor, cree usted que me olvidara? No quiero seguir prestando odos a ese galimatas de ridculo sentimentalismo replic el padre. En mi familia no entrarn pordioseros por la puerta del matrimonio. Si usted prefiere dejar escapar ocho mil libras esterlinas de renta por ao, cuando no tiene ms que inclinarse a recogerlas, hgalo: pero le prevengo que puede ir liando sus petates y largarse de esta casa. De una vez por todas: har usted lo que le digo o no? Casarme con esa mulata? pregunt Jorge subindose el cuello de la camisa. No me gusta el color, seor. Propngaselo al negro que barre el mercado de carnes, seor. Yo no me caso con una Venus hotentote. El viejo tir frenticamente del cordn de la campanilla con que acostumbraba llamar al mayordomo para que le trajera vino, y con el semblante crdeno de ira, orden al lacayo que llamase un coche para el capitn Osborne. Ya est hecho dijo Jorge, al entrar en el Slaughter una hora despus, intensamente plido. El qu, muchacho? le pregunt Dobbin. Jorge refiri detalladamente la escena ocurrida entre l y su padre. Maana mismo nos casamos dijo con un juramento. Cada da la quiero ms, Dobbin.

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Dcimo fragmento: pp.280-283 Detrs del comedor haba una habitacin conocida en la casa por el nombre de estudio, que era una especie de santuario del dueo de casa. Aqu se retiraba el seor Osborne los domingos por la maana cuando no iba a la iglesia. Un par de bibliotecas con cristales, contenan obras comunes encuadernadas lujosamente y con cantos dorados. El Registro Anual, el Almanaque de la Nobleza, los Sermones de Blair, y Hume y Smollet. Durante aos y aos nunca sac estos libros de los estantes, y ningn miembro de la familia se hubiera atrevido jams a tocar ni uno solo de ellos, salvo los raros domingos en que no haba invitados en la casa, en cuyas ocasiones se sacaban la gran Biblia de cubierta escarlata y el libro de oraciones del rincn que ocupaban al lado del Libro de la Nobleza, y reunida la servidumbre en el comedor, Osborne lea con voz enftica y potente el servicio de la tarde a su familia. Ningn miembro de la casa, hijo o domstico, entraba en aquella habitacin sin experimentar cierta sensacin de terror. All revisaba el amo las cuentas del mayordomo y examinaba el libro de entradas y salidas de efectos en la bodega. Desde all poda dar rdenes directamente, a travs del limpio patio cubierto de grava, al establo, con el que se comunicaba una de jus campanillas, y en este patio reciba el cochero las instrucciones que Osborne le lanzaba entre juramentos desde la ventana del estudio. Cuatro veces al ao entraba la seorita Wirt a esta habitacin para percibir su sueldo, y sus hijas para percibir la cantidad trimestral que les tena asignada. Cuando Jorge era nio haba recibido muchas de sus azotainas en esta habitacin, mientras su madre, llena de angustia, contaba el nmero de azotes. El muchacho muy pocas veces lloraba bajo los castigos; la pobre mujer lo consolaba y besaba en secreto, dndole algn dinero que le sirviera de consuelo cuando saliera. Sobre la chimenea haba un retrato de familia trasladado all de la pieza de enfrente desde la muerte de la seora Osborne. Jorge, a caballo de un poney, y su hermana mayor ofrecindole un ramo de flores; la hermana menor tomada de la mano de la madre; todos con las mejillas muy encarnadas y grandes bocas rojas, mirndose unos a otros con la tradicional sonrisa de los retratos familiares. La madre yaca bajo tierra, olvidada desde haca mucho tiempo: las hermanas y el hermano tenan cien intereses distintos y propios y aunque pertenecientes todava a una misma familia, eran completamente extraos entre s. Al cabo de algunas decenas de aos, cuando los personajes retratados han llegado a la edad madura, qu amargusima stira existe en esos vistosos retratos de los nios de, una familia, con ese falso sentimiento y esas sonrisas mendaces, con esa inocencia tan artificial y satisfecha de s misma! El retrato de cuerpo entero del propio Osborne, con su gran marco plateado, ocupaba en el comedor el puesto de honor que dej, vacante este grupo de familia. A este estudio se retir el viejo Osborne, con gran alivio del pequeo grupo que dej tras suyo. Cuando los sirvientes se retiraron, comenzaron a hablar con gran animacin pero en voz baja, y luego subieron a la sala silenciosamente, acompaando a las damas el joven Bullock, esforzndose por no hacer ruido con sus zapatos chirriantes. No tuvo valor para quedarse solo a tomar unas copas, estando tan cerca y al alcance del terrible viejo que estaba en el estudio. Una hora despus de anochecer, el mayordomo, no habiendo recibido orden alguna se aventur a llamar a la puerta llevando bujas y t. El dueo de
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casa, sentado en su silln, fingi leer el diario, y cuando el sirviente se retir dejando en la mesa las bujas y la bandeja, el seor Osborne se levant y cerr con llave la puerta tras l. Esta vez ya no haba lugar a dudas: toda la casa saba que estaba por producirse alguna gran catstrofe que probablemente afectara directamente a Jorge. En el amplio y lustroso escritorio de caoba del seor Osborne haba un cajn dedicado especialmente a los papeles y asuntos de su hijo. All guardaba los documentos que 1 a l se referan desde su infancia: sus cuadernos de escritura y de dibujo, todos con la firma de Jorge y del maestro; sus primeras cartas en letra redonda enviando sus carios a pap y mam y pidindoles el envo de una torta. Su querido padrino Sedley era mencionado ms de una vez en ellas. Las maldiciones se agolpaban a los labios lvidos del viejo Osborne y un odio y un desasosiego terribles estrujaban su corazn cuando sus ojos tropezaban con dicho nombre en algunos de estos papeles. Estaban todos bien ordenados, clasificados y atados con hilo rojo. Se lea por ejemplo: De Jorgito, pidiendo cinco chelines, 23 de abril de 18... Contestada el 25 de abril, o bien Jorgito quiere un caballito, 13 de octubre, y as por el estilo. En otro paquete estaban los Recibos del doctor S., Facturas y recibos del sastre de G., cargadas a mi cuenta por J. Osborne, etc. Sus cartas desde las Indias Occidentales, las cartas de sus agentes comerciales y los peridicos que daban cuenta de sus ascensos: haba aqu un ltigo con el que jug siendo nio y envuelto en un papel un medalln con un mechn de cabellos que su madre acostumbraba llevar. Revolviendo y examinando aquellos recuerdos, el desdichado hombre pas muchas horas. Sus ms queridas vanidades, ambiciosas esperanzas, estaban all. Qu orgulloso estaba de su hijo! De nio era muy hermoso. Todos decan que pareca hijo de noble. Una princesa de la casa real repar en l, lo bes y pregunt su nombre en los jardines de Kew. Qu otro hombre de la city poda decir otro tanto? Qu prncipe haba llevado una vida ms regalada? Todo lo que poda comprarse con dinero lo haba tenido su hijo. Cuando estaba en el colegio, iba a verlo los das de visita en su coche tirado por cuatro caballos, cochero y lacayos estrenaban librea, y distribua chelines relucientes entre los compaeros de Jorge. Cuando acompa a Jorge a los cuarteles de su regimiento, poco antes de su partida para el Canad, dio a los oficiales un banquete que no habra desdeado el mismo duque de York. Dej alguna vez de atender alguna letra de cambio firmada por Jorge? All estaban todas, pagadas sin el menor reparo. Pocos generales del ejrcito podan permitirse el lujo de montas los caballos que l tena! Ante los ojos de su imaginacin pasaba la imagen de Jorge en cien circunstancias distintas: cuando despus de comer se sentaba al lado de su padre, en la cabecera de la mesa, para beber unas copas con la dignidad de un lord; cuando montado en su poney en Brighton, saltaba los cercos como los mejores jinetes; el da en que fu presentado en la corte al Prncipe Regente, cuando en todo San Jaime no hubiera podido encontrarse un joven ms guapo. Y aquello era el fin de todo! Casarse con la hija de un insolvente y huir frente al deber y a la fortuna! Qu humillacin y qu rabia! Qu accesos de furia frentica, de ambicin burlada, de cario chasqueado! Qu herida a su amor propio ultrajado y aun a sus ms tiernos sentimientos, senta este viejo mundano! Despus de haber examinado todos aquellos papeles y haberlos comparado unos con otros, en ese estado de amargura que causa el dolor sin es290

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peranzas y en el que se ven sumidos los hombres desdichados cuando piensan en los felices tiempos pasados, el padre de Jorge sac todos los documentos del cajn donde haban permanecido tanto tiempo y los puso en una cartera que at y lacr con un sello. Luego abri la biblioteca y sac la gran Biblia encarnada de la que ya hemos hablado:; libro lujossimo, pocas veces abierto y recamado totalmente en oro. En el frontispicio se vea el sacrificio de Isaac por su padre Abraham. Aqu, de acuerdo a la costumbre, Osborne haba anotado en la primera pgina y con su ancha letra de empleado, las fechas de su matrimonio y de la muerte de su esposa, y los nacimientos y nombres de sus hijos. Primero figuraba Juana, despus Jorge Sedley Osborne, luego Mara Francisca, y los das de los respectivos bautismos de cada uno de ellos. Tomando una pluma, tach cuidadosamente el nombre de Jorge de la pgina y cuando la tinta estuvo bien seca, volvi el volumen a su lugar. Despus sac un documento de otro cajn, donde guardaba sus propios papeles privados, y despus de leerlo, lo estruj, le prendi fuego, en una de las bujas y contempl como se reduca a cenizas en la chimenea: era su testamento. Una vez quemado, se sent y escribi una carta, llam a un criado, a quien orden que la entregase a la maana siguiente. Ya amaneca cuando se acost. Los rayos del sol baaban toda la casa y los pjaros cantaban entre el fresco follaje de la plaza Russell.

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Undcimo fragmento: pp. 509-515 CAPITULO XLII QUE TRATA DE LA FAMILIA OSBORNE Considerable tiempo ha transcurrido desde la ltima vez que vimos a nuestro respetable amigo, el viejo seor Osborne, de Plaza Russell. No ha sido el ms feliz de los mortales desde que lo dejamos. Han sobrevenido acontecimientos que no han mejorado su carcter y en ms de una ocasin, no le han permitido hacer su voluntad. Verse impedido de cumplir tan razonable deseo era algo que siempre indignaba al viejo caballero y las resistencias lo exasperaban doblemente desde que la gota, la edad, la soledad y los golpes de muchos desengaos se combinaron para gravitar sobre l. Sus negros y espesos cabellos comenzaron a encanecer rpidamente poco despus de la muerte de su hijo, su cara se puso ms roja, sus manos temblaban cada vez ms cuando llenaba su copa de oporto. Haca la vida insoportable a sus empleados de la city: su familia no era ms feliz en su casa. Dudo que Rebeca, a quien hemos visto suspirar piadosamente por tener ttulos de la renta, hubiera cambiado su pobreza y las peligrosas acechanzas de su vida, por el dinero de Osborne y la sombra tristeza que lo rodeaba. Haba pedido la mano de la seorita Swartz, pero haba sido rechazado despreciativamente por los tutores de dicha seorita, quien se cas con un joven pimpollo de la nobleza escocesa. Era hombre capaz de casarse con una mujer de baja extraccin para poder insultarla despus horriblemente: pero no se present ninguna adecuada a sus gustos y en cambio de ello, tiraniz a la hija soltera que quedaba en la casa. Tena un magnfico carruaje y magnficos caballos y se sentaba a la cabecera de una mesa servida con lujosa platera. Tena ella una libreta de cheques, un lacayo principesco que la segua en sus paseos, y le hacan reverencias y le dirigan cumplidos todos los comerciantes, recibiendo todo lo que corresponde a una heredera; pero su vida era muy triste. Las nias del hospicio de expsitos, las fregonas y las pobres cocineras que estaban en las habitaciones de la servidumbre, eran felices comparadas con esta joven infortunada, y ya entrada en aos. Federico Bullock, Esquire, de la casa de Bullock, Hulker & Bullock, se haba casado con Mara Osborne, no sin vencer muchas dificultades y gruidos interpuestos por el seor Bullock. Muerto Jorge y borrado del testamento de su padre, Federico insisti que se pasara la mitad de la fortuna del viejo a Mara, y ciertamente, durante largo tiempo, se rehus a cargar con la novia (eran las propias palabras del seor Federico) en otras condiciones. Osborne dijo que Federiquito se haba comprometido a llevarse a su hija con veinte mil libras, y no estaba dispuesto a dar un centavo ms. Puede llevrsela y enhorabuena, o puede dejarla y que se vaya al diablo. Federiquito, cuyas esperanzas haban crecido cuando Jorge fu desheredado, pensaba que haba sido estafado en forma infamante por el viejo mercader, y durante cierto tiempo hizo como que rompa el compromiso. Osborne retir sus depsitos de Bullock & Hulker, y fue a la Bolsa con un ltigo jurando que cruzara la espalda de cierto canalla que no haba por qu nombrar, comportndose con sus habituales maneras violentas. Juana Osborne consolaba a su hermana Mara durante esta ria familiar.
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Yo siempre te dije, Mara, que era a tu dinero a quien amaba y no a ti deca ella lisonjeramente. De cualquier manera eligi a mi dinero y a m: no eligi el tuyo y a ti replicaba Mara, irguiendo su cabeza. La ruptura fue, sin embargo, temporaria. El padre de Federiquito y los socios de su padre le aconsejaron que tomase a Mara, an con las veinte mil libras fijadas, mitad enseguida, y mitad a la muerte de Osborne, con probabilidades de una mayor participacin posterior en la fortuna del viejo. As, pues, l capitul (son nuevamente sus propias palabras), y envi al viejo Hulker con proposiciones de Paz a Osborne. Era su padre, dijo, quien no quera saber nada de dicho casamiento y quien haba opuesto las dificultades; l, por su parte, estaba ansioso de que se efectuase. La excusa fue aceptada groseramente por Osborne. Hulker y Bullock era una elevada familia de la aristocracia de la city y vinculada con los nobles del West End. Y algo era para el viejo poder decir: Mi yerno, seor, de la casa de Hulker Bullock & Ca.; la primera de mis hijas, lady Mara Mango, caballero, hija del excelentsimo conde de Castlemouldy. En su imaginacin vea su casa llena de nobles. Perdon, pues, al joven Bullock y consinti que se celebrase el matrimonio. Fu un gran acontecimiento: los parientes del novio dieron el banquete de boda, pues tenan sus casas cerca de San Jorge, plaza Hanover, donde tuvo lugar la ceremonia. Fueron invitados los nobles del West End, y muchos de ellos firmaron l acta matrimonial. El seor y la seora de Mara Mango estaban presentes, con las queridas jovencitas Gendolina y Guinevera Mango que actuaron de doncellas de honor de la desposada; el coronel Bludyer de la guardia de dragones (hijo mayor de la casa Bludyer Hermanos, de la calle Mincing), primo tambin de la novia, y la honorable seora de Bludyer; el honorable Jorge Boulter, hijo de lord Levante, y su esposa, que era tambin una Mango; lord Visconte Castleoddy; el honorable Santiago MacMull y la seora MacMull (de soltera, seorita Swartz), y un ejrcito de personas distinguidas, que casadas todas en calle Lombardo1, haban hecho mucho por ennoblecer Cornhill. La joven pareja tena una casa cerca de plaza Berkeley y una pequea villa en Roehampton, en medio de la colonia de baqueros all existente. Federiquito era considerado como un muchacho que haba hecho ms bien un mal casamiento por parte de las mujeres de su familia, cuyo abuelo haba estado en un Hospicio de Caridad, y que gracias a sus maridos se haban emparentado con la mejor sangre de Inglaterra. Y Mara se sinti obligada, a borrar el pecado de su humilde nacimiento, adoptando una actitud orgullosa y teniendo gran cuidado en las anotaciones de su libro de visitas, comprendiendo tambin que era su deber ver lo menos posible a su padre y a su hermana. Sera absurdo suponer que rompiese del todo con el viejo, que todava tena tantas decenas de miles de libras por dejar. Federiquito Bullock jams se lo hubiera permitido. Pero como aun era joven e incapaz de disimular sus sentimientos, y al invitar a su padre y a su hermana a reuniones donde concurra gente de tercera categora, y recibindolos muy framente cuando la visitaban, y evitando ir a verlos a plaza Russell, y rogndole indiscretamente a

1 La calle Lombardo de la City de Londres es una de las principales, donde estn ins-

talados los escritorios de numerosas empresas, financieros, prestamistas, etc. (N. del T.)

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su padre que abandonara esa odiosa y vulgar plaza, haca ms dao del que poda remediar toda la diplomacia de Federiquito y pona en peligro su herencia como una atolondrada criatura sin seso que era. Con que plaza Russell no es suficientemente buena para la seora Mara, eh? deca el viejo caballero, tamborileando en los cristales del carruaje una noche que l y su hija volvan de comer de casa de su yerno. Con que invita a su padre y a su hermana a comidas de segunda mano (que el diablo me lleve si ayer no invit a comer a esos caballeros, como ellas los llama) donde no encontramos ms que gente de la city y literatos y se reserva para ella los condes, los lores y las ladys? La aristocracia para ella? Aristcratas! Malditos aristcratas! Yo soy un simple comerciante ingls, ya lo s, pero estoy en condiciones de comprar a toda esa pandilla de pordioseros. Y en cuanto a los lores... ayer vi a uno de ellos hablando con un, pobre diablo de violinista, un sujeto que no hubiese merecido ms que mi desprecio. Y no quieren venir a plaza Russell? Apostara la vida que tengo mejores vinos que ellos y pago marcas ms caras, que puedo mostrar un servicio de platera ms hermoso y servir una cena mejor en mi mesa de caoba, como nunca han visto ellos otra igual... Adulones! Rastreros! Estpidos! Aprate Jaime: quiero volver pronto a plaza Russell... Ja, ja, ja! Y se hundi en un rincn lanzando una furiosa carcajada. Con tales reflexiones sobre sus mritos superiores, tena la costumbre de consolarse frecuentemente el viejo caballero. Juana Osborne ro poda menos que abundar en las mismas opiniones con respecto a la conducta de su hermana; y cuando naci el primer hijo de Federico, al que pusieron de nombre Fderico Augusto Howard Stanley Devereux Bullock, el viejo Osborne, que haba sido invitado al bautismo y que era el padrino, se limit a enviar al infante una taza de oro con veinte guineas adentro para la niera. Es ms de lo que cualquiera de esos lores le dara, estoy seguro, dijo y se rehus a asistir a la ceremonia. Lo esplndida del regalo, sin embargo, caus gran satisfaccin en la casa de Bullock. Mara pens que su padre estaba muy contento con ella y Federico augur un brillante porvenir para su pequeo hijo y heredero. Es fcil imaginar la amargura con que la seorita Osborne lea en su aislamiento de plaza Russell el Morning Post, donde apareca aqu y all el nombre de su hermana en los artculos que se titulaban Reuniones sociales y donde tena ocasin de leer una descripcin del vestido de la seora F. Bullock, cuando lady Federica Bullock la presentaba en los salones. La vida de Juana, como hemos dicho, era todo lo contrario de esta vida de grandezas. Llevaba una triste existencia. Tena que levantarse en las maanas de invierno cuando an era de noche para preparar el desayuno a su ceudo y viejo padre, que hubiera alborotado toda la casa si su t no estaba listo a las ocho y media. Permaneca en silencio frente a l, esperando el silbido de la tetera, y temblando de miedo mientras su padre lea el peridico y consuma su porcin acostumbrada de tostadas con el t. A las nueve y media se levantaba e iba a la city, y estaba libre casi hasta la hora de comer, para hacer visitas a la cocina y regaar a los sirvientes, para salir de compras y recibir las prodigiosas atenciones de los comerciantes, para dejar su tarjeta y la de su padre en los domicilios de los respetables amigos de la city, o para senta