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Edicin y presentacin a cargo de
Julin Casanova
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HARVEY J. KAYE
lOS HISTORIADORES
MARXISTAS
BRITANICOS
Un anlisis introductorio
Edicin y presentacin a cargo de
Julin Casanova
Universidad de Zaragoza, 1989
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FICHA CATALOGRAFICA
KAYE, Harvey J.
Los historiadores marxistas britnicos un anlisis introductorio/ Harvey J. Kaye;
edicin y presentacin a cargo de Julin Casanova. - Zaragoza: Universidad, Prensas
Universitarias, 1989
XVIII, 240 p.; 22 cm. - (Ciencias Sociales; 11)
ISBN 84-7733-135-9
1. Historiadores ingleses 2. Historiografa marxista - Gran Bretaa 1. Casanova, Julin
n. Universidad de Zaragoza. Prensas Universitarias, ed.
930-05 (410)
930.1 :330.85
Versin castellana de M.I Pilar Navarro Errasti
Ttulo de la obra original: The British Marxisl Hislorians. An /nlroduclory Analysis
HARVEY J. KAYE, 1984
POLITY PRESS. Cambridge, en asociacin con BASIL BLACKWELL, Oxford, 1984
PRENSAS UNIVERSITARIAS DE ZARAGOZA, de la presente edicin castellana
I. edicin: diciembre de 1989, 1.500 ejemplares
Diseo de cubierta: Jos Luis Cano
Coordinacin: M. Carmen Juan
Tralamiento de textos: Fototype
Imprime: ARPI relieve, S.A.
I.S.B.N.: 84-7733135-9
D.L.: Z2.25989
VII
NDICE
Presentacin....................................................................................... X
Prefacio XV
1. Introduccin....................................................................................... 2
Esbozo del libro 8
La formacin de una tradicin terica 9
2. Maurice Dobb yel debate sobre la transicin al capitalismo.............. 23
Maurice Dobb 27
Studies 1: definiciones yteoras 30
Studies 11: sobre la transicin al capitalismo 36
El debate sobre la transicin 41
Contribuciones recientes al debate 47
La perspectiva histrica de Dobb 62
3. Rodney Hilton: El feudalismo yel campegnado ingls....................... 65
Rodney Hilton 68
Historiadores ycientficos sociales sobre el feudalismo
y el campesinado 69
Lucha de clases, feudalismo yel campesinado 77
Las contribuciones campesinas a la historia 88
4. Christopher Hill: La revolucin ingItSl............................................... 91
Cristopher Hill.............. 94
( I
VIII
Los estudios sobre la guerra civil yla tesis de
la revolucin burguesa 97
La revolucin inglesa como revolucin burguesa 101
La revolucin inglesa como revolucin democrtica frustrada 109
, El legado de las ideas revolucionarias 116
5. Eric Hobsbawm: trabajadores, ehistoria mundial 121
Eric Hobsbawm 124
Historia de la clase obrera 126
Campesinos yrebeldes primitivos 135
Capitalismo e historia mundial.......................................................... 141
Lucha de clases e historia 150
7. La contribucin colectiva 199
Historia de abajo arriba 202
La teora de la determinacin de clases 211
Historia, conciencia histrica ypoltica 218
I (1
6. RP. Thompson: la fonnacin de la clase trabajadora inglesa .
E.P. Thompson ..
The Making ofthe English Working Class .
Estudios sobre el siglo dieciocho: hegemona ylucha de clases ..
H
" , .)
contra .. .
La cnS1S contemporanea ..
153
157
159
173
185
194
PRESENTACiN
Bibliografa 225
Indice de nombres 235
{,
1,
Afinales de los aos cincuenta la historia que se enseaba en las universidades
inglesas era bsicamente la historia de las instituciones Yde los acontecimientos polticos.
Una narrativa cronlogica que converta al ncleo de lo poltico-diplomtico-militar en
el factor esencial del cambio social. La denominada historia social, que haba sido intro-
ducida en Francia tres dcadas antes, era todava una categora residual y los escasos
historiadores que hasta ese momento producido una obra importante ycreativa,
como Isaac Deutscher, E. H. Cm yRichard Cobb, encontraban tremendas dificultades
para ser reconocidos entre los respetablw> crculos profesionales yacadmicos.
La miopa de esos crculos oficiales h.mda sus races en los aos sesenta ysetenta
del siglo XIX, cuando la historia fue establecida como objeto de estudio acadmico en las
universidades. Lo que caracterizaba a la lstoria de ese momento era un fervoroso
liberalismo sostenido por el empirismo yel individualismo metodolgico. La tarea del
historiador consista en averiguar los hecho$ pretritos -mostrar slo lo que realmente
aconteci, dira Ranke- atravs de la bsquedaeruditade documentos que descansaban
plcidamente enterrados en los archivos. Bajo esos supuestos, no debe extraar que la
narracin histrica apareciera centrada en los grandes personajes yque esa concepcin
elitistade las sociedades humanas alos factores socioeconmicos realidades
imperceptibles e imposibles de verificar. por otra parte, los primeros historiadores del
movimiento obrero tampoco derribaron loS fundamentaos de esa historiografa. Unas
dcadas ms tarde, aplicaron ala historia del sindicalismo yde las clases trabajadoras el
mismo enfoque que sus antecesores haban utilizado para la historia de reyes, batallas y
tratados. Dicho de otra forma, construyeron una especie de variante plebeya de la teora
liberal de la historia l.
I La frase y las referencias al empirismo britnico pertenecen a Gareth Stedman Iones, uno de los herederos ms
cualificados de la generacin de historiadores marxistas que en este libro se analiza: History: The Poverry ofEmpiricism
en Robin Blackbum (ed.): Ideo{og.v in Social Science. Glasgow. 1979. pp. 207-237.
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,l. .
XII
Las cosas han cambiado notablemente en los ltimos treinta aos. La historia social,
pese alos obstculos encontrados para su desarrollo en las universidades ms prestigiosas,
ya no es la cenicienta de los estudios histricos ingleses. Como en otros paises, esa meta-
morfosis historiogrfica ha sido tambin un reflejo de las transformaciones mundiales en
las estructuras socioeconmicas y polticas y en las actitudes intelectuales ocurridas
durante nuestro siglo. La historiografa tradicional demostraba su incapacidad para com-
prender los complejos procesos que, atravs de guerras, revoluciones ydescolonizacin,
haban resultadoen la destruccindel monopolio social ypolticode las lites tradicionales.
Aquellos que los entendieron, lanzaron una profunda crtica frente al obscurantismo his-
trico. En el caso britnico, E.H. Carr, en su ataque contra el empirismo yla falsa obje-
tividad contenido en Qu es la historia? (Londres, 1961), demola la dicotoma entre
hechos einterpretacin. Olo que es lo mismo, echaba abajo la piedra angular del edificio
positivista. Unos aos antes, en 1952, aparecia Past and Present, la revista britnica que
ms ha influido en las nuevas formas de plantear el debate histrico. Desde entonces, su
trayectoria ha ido inextricablemente unida ala de los autores que en este libro se estudian.
Historiadores marxistas haban existido en Gran Bretaa desde la muerte de Marx. Pero
las nuevas orientaciones, la rupturacon el esquematismo de las interpretaciones marxistas
ms vulgares yel anlisis de la sociedad como una totalidad en movimiento donde la
experiencia humana no aparece reducida alo econmico, son aspectos que slo pueden
ser atribuidos ala historiografa marxista ms reciente 2.
No es una casualidadcarentede significadoque una de las corrientes historiogrficas
ms slidas que hoy conoce la Europa occidental sea marxista yhaya surgido en un pas
paradigma para muchos de estabilidad poltica ysocial. Los antecedentes de esa forma
de hacer historia se encuentran en Gran Bretaaen la versin liberal-radical de la historia
popular que sale ala superficie como prctica intelectual en los aos sesenta ysetenta
del siglo pasado. Una larga tradicin a cuya sombra creci la primera generacin de
historiadores marxistas. Porque, en efecto, es en los trabajos de radicales como Thorold
Rogers -que perdi su ctedra de economa poltica en Oxford en 1866 acusado de
participar en.los disturbios de Hyde Park- y sobre todo en la muy influyente Short
History ofthe English People, publicada por J.R. Green en 1877, donde conviene buscar
las races de la hoy denominada historia desde abajo. Yes en la obra de demcratas
radicales ms recientes como R.H. Tawneyylos Harnrnonddonde encontraron inspiracin
algunos de los libros ms importantes de Chistopher Hil!, Eric Hobsbawm, George Rud
yE.P. Thompson. Entre historia popular ymarxismo existe en Gran Bretaa una es-
pecie de cordn umbilical muy difcil de separar. Rechazar tal conexin, aunque en
, Un excelenle anlisis de la conexin entre pensamiento marxista ehistoria yde las fuentes de inspiracin de los
historiadores marxistas hasta la segunda guerra mundial se encuenlra en Raphael Samuel: British Marxist Historians.
1880-1980: Part One. New Lef Review, n' 120 (1980), pp. 2198. Las referencias posteriores a la historia popular"
proceden tambin de este artculo yde la introduccin del mismo aUlDr a la obra colectiva Peop/e's HislOry and Socialisr
Teory, Routledge & Kegan Paul. London, 1981, pp. XVXXXIX (traduccin al castellano en Crtica, Barcelona, 1984).
XIII
ocasiones resulte incmoda, significa ignorar la fuente originaria del principal caudal de
produccin de historia social que hoy posee ese pas.
.Aunque la deuda con esa tradicin radical parece clara, el primer vnculo que en
realidad uni al grupo de historiadores aqu estudiados fue su intensa actividad poltica
en el Partido Comunista britnico en la dcada posterior a la segunda guerra mundial.
Procedentes de familias acomodadas, estudiaron historia en Oxford yCambridge en los
aos treinta per<rhaban sido educados en severas escuelas de provincias donde les in-
culcaron una buena dosis de las principales virtudes puritanas, especialmente trabajoduro
ydiligencia 3. La mezcla de educacin puritana, cultura religiosa metodista --en la que
haban bebido profundamente Hill yThompson por ejemplo- y desencanto con una
sociedad liberal en crisis amenazada por el fascismo les condujo aver en el comunismo,
yen la defensa de la Unin Sovitica, la nica respuesta posible frente ala decadencia del
viejo orden. El marxismo fue as concebido por ellos, sobre todo en los aos sombros de
la guerra fra, como una nueva ortodoxia que serva de bandera del librepensamiento en
la batalla de ideas que se estaba librando, contra los reaccionarios yel mundo burgus,
en favor de lo que ellos denominaban la tradicin racionalista.
Fue precisamente el racionalismocientfico el principal ingrediente en la formacin
de ese grupo de historiadores del Partido Comunista. Ponerse aliado de la ciencia como
profesionales del mtodo marxista significabacuestionar las posiciones anti-cientficas
de los mandarines de Oxford yCambridge. Romper, endefinitiva, con las interpretaciones
empricas dominantes. Eso es lo que explica, por ejemplo, que Past and Fresent fuera
subtitulada en sus primeros aos una revista de historia cientficay que en todos los
trabajos de esos historiadores se pusiera desde el principio especial nfasis en las
experiencias de resistencia yrebelin de las clases desposedas.
La invasin soviticade Hungra en 1956anunciel iniciodel xodode intelectuales
del Partido Comunista britnico. El capitalismo exhiba sus habilidades yfortaleza para
seguir inclume y el mito revolucionario sovitico se converta, en palabras de E.P.
Thompson, en un socialismo de industria pesada. Apartir de ese momento, la unidad
del grupo se rompi. El abandono de la militancia -slo HobsbawmyDobb siguieron-
dio paso aun perodo de mayor reflexin ydebate donde pudieron sacarse ala luz temas
ycuestiones que hasta entonces parecan vedadas. La bsqueda de las races populares
en la historia lejana se combinaba ahora con un anlisis de la cultura ypoltica britnicas
del presente. Toda esa trayectoria y la contribucin cientfica de esos historiadores
aparecen recogidas en este libro. Ah estntodos los grandes debates de los ltimos treinta
aos: transicin del feudalismo al capitalismo, feudalismo y campesinado, revolucin
; Tal aprendizaje explica. en opinin de R. Samuel, la notable productividad que caracteriz a todos esos
historiadores en los aos posteriores: Britisll Jfarxisl HislOnans. p. 52.
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XIV
inglesa, teora e historia (o historia yteora) yla fonnacin histrica de la clase obrera.
Detrs de ellos, hay nombres propios, biografas intelectuales, en suma, tan necesarias en
universidades como las espaolas donde muchos estudiantes recuerdan todava los libros
por el color yfonna de sus tapas.
Harvey J. Kaye defiende que estos historiadores marxistas britnicos constituyen
juntos, adems de una tradicin historiogrfica, una tradicin terica. Ese es el argumento
ms polmico de su aportacin yde l se desprende una lectura en la que no todos estaran
de acuerdo. La distincin que otros autores hacen entre historiadores socioculturales (un
saco en el que se mete aThompson, Hill, Raymond Williams oal norteamericano Eugene
Genovese) ehistoriadores socioeconmicos (Hobsbawm, Rodney HiltonyPerry Anderson)
contiene algo ms que una mera cuestin de semntica. No es difcil apreciar en ella la
esencia de una vieja controversia en las ciencias sociales yen la historia en tomo a la
primaca de la accin humana ode las estructuras, cuyos ecos nos llegan aqu atravs del
cruce de dardos dialcticos entre Thompson yAnderson. La cuestin ha merecido tantas
atenciones -en fonna de cientos de pginas escritas- por parte de historiadores,
socilogos yantroplogos, que sera injusto pedir al autor de este libro que expusiera en
,, sntesis toda su riqueza El problema es que si alguien se atreve a hacerlo tendr que
ampliar la nmina de autores a tener en cuenta. Porque hay toda una plyade de histo-
riadores ~ historiadoras- marxistas que han seguido los pasos de sus maestros e in-
cluso han convertido en centro de estudio ydebate algunos temas -el feminismo entre
los ms significativos- ante los que la vieja generacin haba demostrado escasa
sensibilidad. La fructfera coexistencia de todas esas posiciones ha hecho de la historia
un fenmeno primordial para la comprensin de la sociedad yde la poltica modernas.
Julin Casanova
Zaragoza, mayo de 1989
PREFACIO
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Tres fueron mis intenciones al escribir este libro sobre los historiadores marxistas
britnicos - Maurice Dobb, Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric Hobsbawm y E.P.
Thompson. Primera, facilitar una introduccin a su obra para aquellos historiadores y
cientficos sociales que pudieran estar familiarizados solamente con alguno de ellos.
Como espero que el libro deje claro, los historiadores marxistas britnicos que presento
no slo han hecho importantes aportaciones individuales a los estudios histricos sino
que, como grupo, han hecho una contribucin colectiva tanto ala historia como ala teora
social. De hecho, veo su obra como una tradicin terica que, en el contexto del actual
dilogo entre la historia yla sociologa, supone una gran contribucin. Por tanto escrib
el libro oponindome ala tendencia actual de tratar aestos historiadores por separado, y
ala idea consiguiente de que existe una ruptura terica en su trabajo, precisamente entre
Dobb yThompson. No intento ofrecer una valoracin de los logros histricos sustantivos
conseguidos por estos historiadores. Segunda, he escrito el libro para hacer patentes no
slo las aportaciones de estos historiadores alos estudios histricos ya la teora social
sino tambin su importante contribucin a la formacin de una conciencia histrica
democrtica ysocialista. Considero que su obra tiene consecuencias acadmicas ypol-
ticas. Ytercera, he escrito para reconocer mi deuda para con ellos. Mi tarea como profesor
yescritor de historia/sociologa - centrada en la transicin al capitalismo ysobre temas
relacionados con los campesinos y los obreros depende en gran parte de sus ideas e hi-
ptesis, es decir, la teora, derivada de sus escritos histricos. Espero que descubran que
les he hecho justicia.
Una vez dicho esto, debo pedir disculpas por dos omisiones. El libro no incluye la
obra de otros dos importantes historiadores marxistas britnicos: Victor Kieman y
George Rud. Si alguna vez tengo oportunidad de escribir un estudio ms extenso sobre
este grupo, prometo tratar de corregir estas omisiones.
Generalmente, al escribir un libro se contraen muchas deudas y ste no es una
excepcin. As, en primer lugar, debo reconocerel apoyoesencial del National Endowment
for Humanities (NEH) por dos becas de verano: la primera, en 1981, para participar en
el NEHSummer Seminar, "Labor and the Industrial Revolution", celebrado en el Institute
for Advanced Study, en Princeton, yla segunda, en 1983, para escribir dos captulos de
este libro. Tambin quiero agradecer ala universidad de Wisconsin -Green Bay Research
Council - por su ayuda adicional.
Algunos de los temas desarrollados en este estudio aparecieron originalmente en
dos artculos: "History and Social Theory: Notes on the Contributions of British Marxist
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I
--. .. " _o.
XVIII
Historiography to Our Understanding of Class", en The Canadan RevewoiSocology
and Anthropology, 20 (2) (1983); Y"Totality: Its Application to Historical and Social
Analysis by Wallerstein andGenovese",enHstorical Reflectons/ReflexonsHstoriques,
6(2), (1979). Debo agradecer a los comits editoriales de las dos revistas por haberme
p ~ r m i t i d o repetir los argumentos en ellas presentados. Por el permiso para reproducir
largas citas de obras por ellos publicadas, debo agradecer: a Merlin Press yMonthly
Review en el caso de E.P. Thompson, The Poverty oiTheory and Other Essays, (1978);
a Routledge and Kegan Paul ya Intemational Publishers en el caso de Maurice Dobb,
Studes n the Developement oi Captalsm, (1946, 1963 edicin revisada); y a Victor
Gollancz en el caso de E.P. Thompson, The Makng oitheEnglsh Workng Ciass, (1963;
1968 edicin revisada; 1980 edicin con nuevo prefacio).
Adems de por proporcionar la base paraeste estudio, quiero agradecer aChristopher
Hill, Rodney Hilton yJean Birrell, yEdward yDorothy Thompson por sus comentarios,
sus crticas ypor su hospitalidad durante mi estancia en Gran Bretaa en enero de 1983.
En especial quiero agradecer aChristopher Hill yRodney Hilton por leer ycomentar di-
versas partes del manuscrito.
Mis colegas en el NEH Summer Seminar hicieron aportaciones importantes para la
redaccin del artculo del cual surgi este libro. En particular, quiero dar las gracias al di-
rector, William Sewell Jr, al decano del grupo, Robin Brooks yaJim Jackson. Tambin
agradezco alos participantes en el Second Summer Institute on Culture and Society, ce-
lebrado en St. Cloud, Minnesota, en 1979. Fue entonces cuando por primera vez se me
pidi que hablara sobre el trabajo que dara lugar aun artculo ydespus aeste libro. Mi
reconocimiento especial alos comentarios yalas crticas de Frederic Jameson yWilliam
Langen.
Estoy en deuda con Anthony Giddens por darme la oportunidad de desarrollar mi
trabajo en forma de libro. Durante los dos ltimos aos Tony me ha animado yayudado
constantemente con sus dilatada experiencia intelectual yeditorial.
Entre los colegas y amigos con los que tuve la suerte de discutir ydebatir sobre
diferentes ideas, incluyo a Cris Kay, Bill yJudy Langen, Joyce Salisbury, Michael Zilles,
Ron Sexton, Ron Baba, Carol Pollis, Craig Lockard y(aunque no nos hemos conocido
cara acara) Ellen Meiksins Wood. Debo dar las gracias aTony Galt por leer la totalidad
del manuscrito yhacer interesantes sugerencias. Asu manera, mis padres ymis suegros
tambin han contribuido a la realizacin de este libro.
Finalmente, el libro est dedicado amis hijas, Rhiannon yFiona y, de manera muy
especial, ami mujer, Loma, que creci en las Midlands inglesas, hija de madre galesa y
padre escocs. Dedico este libro a ella en particular, no slo porque ha sido editora y
mecangrafa del trabajo sino tambin porque es la mejor de todos los colegas, compaeros
ycamaradas.
Harvey J Kaye
Marzo 1984
1
INTRODUCCiN *
f
;
Cuanto ms sociolgica se haga la historia y ms histrica se haga la sociologa tanto
mejor para las dos.
E.H. CalT, What is History? 1
Desde hace unos cuantos aos la historia yla sociologa se han visto envueltas en
una relacin simbitica, puesta de manifiesto por el crecimiento ydesarrollo del la his-
toria social y la sociologa histrica. Ello representa un cambio bastante radical en la
prctica de cada una de estas disciplinas y, especialmente, en las relaciones entre ellas.
Como evidencia podramos considerar el incremento de revistas en este rea. En un prin-
cipio la nica que exista en ingls era Past & Present, fundada en 1952 por cuatro
de los historiadores estudiados en este libro, y Comparative Studies in Society and His-
tory, aparecida unos aos despus. Ahora tenemos, adems de estas dos revistas pio-
neras, Joumal ofSocial History, Review, Joumal oflnter-disciplinaryHistory, Social
History, ySocial Science History por citar, de entre las nuevas revistas, las histrico-
sociolgicas de carcter ms internacional. Incluso una ojeada a las revistas tanto de
historia como de sociologa vendr ademostrar un renovado inters por las cuestiones
histricas informadas por la sociologa y por los asustas sociales con perspectiva his-
trica. Tambin esta nueva relacin ha dado lugar a la aparicin de varios libros como
son, SocioJogyandHistoryde Peter Burke, As SociologyMeets History de Charles Till y
YHistorical Sociology de Philip Abrams". Incluso aunque muchos historiadores recha-
zaran la idea arriba citada de E.H. Carr, y aunque otros muchos socilogos disintieran
de la declaracin de D.Wright Mili en The Sociological Imagination "de que toda
La referencia exacta de los libros yartculos de revista incluidos en esta obra. que esrn editados en castellano.
puede encontrarse en la bibliografa que aparece al final de eSlas pginas (Nota del ediTOr).
1 E.H. Carro What is HislOI)'?Harmondsworth. Penguin. 1964. p. 84. Originalmente 1961
: P. Burke. SociologyandHislOI)'.Londres. George Allen and Unwin. 1980: C. Tilly. As SociologyMeets HislOI)'.
Nueva York. Academic Press.1981: y P..-\brams, Historical Sociology. Somerset, Open Books. 1982.
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4
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
5
S I
sociologa que se precie de tal ha de ser sociologa histrica" J, sin embargo, las
afirmaciones de Carr y Milis que en 1960 fueran consideras radicales (por no decir
absurdas) son vistas ahora como muy ciertas (al menos en algunos crculos).
Pero todava perdura un problema importante en la relacin que se ha establecido
entre las (supuestamente independientes) disciplinas de la historia yla sociologa, de-
bido, en buena parte, sin duda, alos puntos de vista que historiadores ysocilogos siguen
manteniendoen relacin con la materia propia yla ajena. Como observa Gareth Stedman
Iones ~ , tanto por parte de los historiadores como de los socilogos, hay una fuerte ten-
dencia aconsiderar la sociologa como fuente de mtodos yteoras, y la historia como
fuente de datos, estudio de casos, o ilustraciones del pasado (en oposicin al presente)
sobre los que la teora sociolgica ha de ser verificada. Se acepte (como yo mismo hago)
ono la propuesta hecha por Philip Abrams yAnthony Giddens segn la cual la historia
yla sociologa, adecuadamente concebidas, no son dos materias independientes sino una
sola 5, la relacin entre ellas es demasiado limitada y, tambin, de interpretacin estricta.
En primer lugar, para ser claro, la teora sociolgica es de desigual calidad. Segundo, y
este punto ya se ha debatido con anterioridad, ia historia ha sido una disciplina tan terica
como la sociologa, a pesar de los continuos desmentidos. As pues, los historiadores
pueden ofrecer a la teora social tanto como los socilogos.
La falta de rigor de las aportaciones que los historiadores hayan podido hacera
la teora social no ha sido carcterstica solamente de los especialistas no marxistas. Esto
es, hasta hace pocos aos 6, los estudios marxistas del pensamiento social no han sabido
reconocer el trabajo terico de los historiadores (incluso de los marxistas), apesar de la
importanciacapital de la historia en el pensamiento yen la obra del propio Marx. As pues,
en trabajos por lo dems exhaustivos yestimulantes como Considerations on Westem
Marxism de Perry Anderson 7, no se incluye ningn criterio de historiografa marxista
como apoyo terico necesario (Debe sealarse, sin embargo, que Anderson reconoce que
la historiografa marxista tiene que ser reconsiderada precisamente en estos aspectos)".
En mi libro he partido del supuesto de que los historiadores tienen tanto que contribuir
ala teora social como los socilogos (y, aadira, los filsofos). Pero, claro est, de la
misma manera que no todas las teoras de los socilogos son igualmente vlidas tampoco
lo son todas las de los historiadores. .
J C. Wright Milis. The Soci%gica/lmaginarion. O ~ f o r d . O ~ f o r d University Press. 1959, p. 146
, G. Sledman Jones. "From Historical Sociology lO Theoretic History". 8rirish ouma/ 01 Soci%gy, 27
(Septiembre 1976). pp. 295-305.
; P. Abrams. Hstoric;J Soci%gy, y A. Giddens. Centra/ Problems in Sacia/1heory, Londres. Macmillan, 1979.
b En particular, como consecuencia dellrabajo realizado por especialistas en el Centre for Contemporary Cultural
Studies. que debatiremos alo largode este libro. la relacin entre la historia yla teona se ha convertidoen un lema importante
en los debates mmistas britnicos desde fmales de la dcada de los setenta.
P. Anderson. Considel1Jtions on Westem Marxism, Londres. New Left Books. 1976.
, bid.. pp.II-12. Asimismo Anderson seala el "gran calibre de la historiografa mmista britnica" (p.102).
Proyectado en parte como una contribucin al continuo yprogresivo desarrollo de
la simbiosis entre la historia yla sociologa. este estudio presenta una introduccin y una
revisin, as comoun examen de los historiadores marxistas britnicos. Con "historiadores
marxistas britnicos", me refiero especificamente a Maurice Dobb, un economista que
hizo importantes aportaciones alahistoriaeconmica; Rodney Hiltoncuyas contribuciones
se han dirigido en particular al campo de la historia medieval yestudio del campesinado;
Christopher HUI, cuya obra ha remodelado nuestra idea de la Revolucin Inglesa del siglo
diecisiete; Eric Hobsbawm, que ha trabajado en diversos campos de la historia, pero de
forma mas destacada en los estudios de la clase obrera, el campesinado y la historia
mundial; yE.P. Thompson, que tanto ha contribuido a la historia social del siglo die-
ciocho yprincipios del diecinueve. Como se ver, no se menosprecian las extraordinarias
aportaciones particulares que estos historiadores han hecho en sus respectivos campos
de estudio, y la contribucin que de forma colectiva han hecho al estudio de la historia
social. Pero es mi argumento ulterior que, adems de sus contribuciones individuales
ycolectiva a la historiografa, los historiadores marxistas britnicos representan en su
conjunto -en el sentido ms estricto - una tradicin terica. (Debo aclarar que esta
tradicin no se ha limitado a los cinco historiadores aqu estudiados, si bien stos son
los especialistas ms destacados yconstituyen el ncleo).
Mi argumento se basa, en principio, en el hecho de que los historiadores marxistas
britnicos han sido prticipes de una problemtica terica comn. Haciendo uso de unas
palabras del historiador americano Eugene Genovese, l mismo influido fuertemente por
, el trabajo de stos, ellos han intentado "trascender la estricta nocin econmica de clase
v y llegar a solucionar el problema de la base-superestructura que ha dominado al
marxismo desde sus comienzos''9. Esto es, el marxismo se ha relacionado desde hace
tiempo con una conception de la totalidad social basada en el modelo, ometfora, de la
base yla superestructura, donde la base es definida como la(s) dimensin(es) econmicas
y/o tecnolgicas determinante(s) yla superestructura es definida como las dimensiones
poltica, jurdica, cultural e ideolgica, determinadas. Tal concepcin, modelo, omet-
fora de la totalidad social se atribuye con frecuencia al mismo Marx ypara documentar
la evidencia normalmente se hace referencia al prefacio de AContribution to the Critique
oiPoljjcal Economy, donde se considera que Marx presenta su aproximacin al anlisis
histrico ysocial:
La conclusin general a la que llegu yque, una vez alcanzada, se convirti en el principio
reClOr de mis estudios puede resumirse como sigue. En la vertiente social de su existencia, los
hombres inevitablemente establecen relaciones definidas, que son ajenas a su voluntad, en
concreto relaclJnes de produccin apropiadas a una determinado estado del desarrollo de las
fuerzas materiales de produccin. La totalidad de estas relaciones de produccin constituye
la esrructura econmica de la sociedad, el fundamento real, sobre el que se erige una
, E. Genovese. The lVorld the SI3l'eho/ders Made, Nueva York., Vinlage Books. \971. p. vii.
(f
6
HARVEY 1.KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
7
1,
superestructura poltica ylegal ya la quecorresponden formas definidas de conciencia social.
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso general de la vida social
poltica e intelectual. No es la conciencia de los hombres lo que determina su existencia, sino
que es su existencia social lo que determina su conciencia
'o
Los analistas sociales han construido un modeloque propone unciertodeterminismo
econmico, aunque resulta cuestionable si la anterior cita de Marx lo implica necesa-
riamente. Los historiadores marxistas britnicos, habiendo reconocido esta tendencia, se
han esforzado en desarrollar una historiografa marxista alejada del determinismo eco-
nmico con el que, con demasiada frecuencia, ha sido (y todava es) asociada y, de esta
manera, han tratado de reconducir el anlisis marxista. Como veremos, no han rechazado
el sentido de determinacin por completo, Ya que, como escribe Raymond Williams -
yen ello todos coincidiran-: "Unmarxismoconmuchos de los conceptos de determinacin
que ahora incluye est muy disminuido. (Aunque) Un Marxismo carente de todo con-
cepto de determinacin, sin duda, no tiene sentido"",
Adems de haber compartido la problemtica terica comn en busca de una
superacindel determinismoeconmicodel modelo base-superestructura, los historiadores
marxistas britnicos tambin han compartido una problemtica histrica comn.
Estructurando sus di versos estudios histricos, subyace el tema de los orgenes, desarrollo
yexpansin del capitalismo, entendido, no en el sentido limitado del cambio econmico,
sino como cambio social en el sentido ms amplio. Citado con frecuencia como la
transicin del feudalismo al capitalismo, este proceso no es solamente el tema central de
Studies in the Development ofCapitaJism 12 de Maurice Dobb ydel debate que sigui a
su publicacin 13, Aparece tambin en trabajos tan diversos como Society andPuritanism
in the Pre-Revolutionary Englandde Cristopher Hill
14
, The making ofthe English Wor-
king Class de E,P, Thompson
ls
yPrimitive Rebels de Eric Hobsbawm 16,
Con todo, como tradicin terica, los historiadores marxistas britnicos han hecho
algo ms que compartir unas preocupaciones tericas e histricas. Alo largo de la ela-
boracin ycotejo de los temas relacionados con esta problemtica tambin han desa-
rrollado lo que puede ser considerada como una aproximacin comn al estudio terico,
,o En Karl Marx, Early Writings, Harmondsworth, Penguin Books, 1975, p. 425.
"R. Williams, Marxism and Literature, Oxfonl, Oxfonl Universiry Press, 1977, p. 83. Las dos lneas estn
invertidas en el texto, pero el signitlcado es el mismo.
" Studies in che Development of Capitalism, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1946, edicin revi
.lada 1963.
,, Las aportaciones al debate. que estudiaremos con la obra de Dobb en el captulo 2, estn reunidas en obra de
Rodney Hilton led.), The Transition fram Feudalism lO Capitalism, Londres, New ;Left Books, 1976.
"e Hill, Society and Puritanism In Pre-Rer'olutionary England, Londres, Secker and Warburg, 1964.
,< E.P. Thompson, The Making of the English Working C1ass, Harrnondswonh, Penguin. 1963. edicin revisada
1968. nuevo epilngo 1980.
" E. Hobsbawm, Primitire Rebels. Manchester University Press. 1959. edicin revisada 1963. nuevo
prefacio 1971.
{[)

i
a

t
\;;.
(?-,/ ala que llamar anlisis de la lucha de clases. (Este, como se demostrar, no es el mismo
c./ que el normalmente conocido por "anlisis de clases"). Bsicamente, los historiadores
marxistas britnicos no slo se han aproximado a sus estudios desde la hiptesis mate
rialista del prefacio a AContribution to the Critique ofPoiitical Economy arriba sea-
lado, sino tambin desde la proposicin histrica de Marx en The Communist Manifesto
que dice "la historia de toda la sociedad ha sido la historia de la lucha de clases",
Estrechamente relacionadas con el anlisis de la historia basado en la lucha de
clases, los historiadores marxistas britnicos han hecho importantes contribuciones al
desarrollo de la perspectiva histrica conocida como la historia desde abajo o, haciendo
referencia especfica asus escritos, historia de abajo arriba. Esto es, opuesta ala historia
escrita desde la perspectiva de las clases dirigentes ode lite -que tradicionalmente ha
<lcaracterizado los estudios histricos-los historiadores marxistas britnicos (en particular
(l.. Hilton, Hill, HobsbawmyThompson) han hecho hincapi en las experiencias, acciones
yluchas histricasde las "clases bajas", recuperando el pasado que fue hecho por ellas
pero no escrito por ellas: Hilton y Hobsbawm en relacin con los campesinos, Hill y
Thompson sobre el "pueblo llano" yHobsbawm yThompson sobre la clase trabajadora.
Estos historiadores han hecho, por supuesto, una contribucin ms amplia a la
historia yala teora sociaL Porque, en su empeo por trascender el determinismo eco-
nmico y explorar la transicin al capitalismo, Dobb, Hilton, Hill, Hobsbawm y
Thompson han desarrollado el marxismo como teora para la determinacin de clases 17,
cuyo postulado fundamental es que la lucha de clases ha sido de importancia capital en
el proceso histrico. Tengo intencin de profundizar sobre el sentido de las palabras de
Eugene Genovese cuando dice que los historiadores marxistas britnicos, al elaborar su
teora apartir de la prctica histrica (es decir no como teora en s misma, opor s misma)
han "contribuido inconmensurablemente ms al desarrollode una interpretacin marxista
que jams lo hayan hecho los infInitos volmenes sobre "el materialismo histrico y
dialctico" 18. Antes de continuar, debo aadir- afin de que la importancia de su contri-
bucin pueda ser apreciada con ms facilidad - que la concepcin predominante del
modelo marxista de clase es la definida por Barrington Moore Jr: "De acuerdo con el
esquema marxista, los trabajadores comienzan desde una situacin generalmente inerte,
capaz alo sumo de rebelin instintiva. Atravs de la experiencia de la industrializacin,
que los reune en grandes fbricas para imponerles un destino comn, adquieren una con-
11 Eugene Genovese se ha referido a una "teora de determinismo de clase", pero yo prefiero la palabra
';determinacin". Cf. Genovese. In RedandBlack: Maman Explorations in Southem and Afro-American History,Nueva
York. Vimage Books.1972, pAO. Para "detenninar" y"determinacin". Cf. Rayrnond Williarns,Keywords: A Vocabulary
of Culture and Society, Nueva York. Oxford Cniversity Press. 1976. pp. 8691, Y Marxism and Literature. pp. 83-8.
respectil'amente. Como escribe: "La detenninacin no es slo fijar los lmites. tambin es el ejercicio de presiones."
" E. Genovese. The World the Slar'eholders Made. p. viii.
,(
8
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
9
<
ciencia revolucionaria" 19. Como veremos, este no es el modelo de clase de los histo-
riadores marxistas britnicos.
Otro aspecto de la labor de estos historiadores (que tratar al final del libro) es su
cpntribucin a la cultura poltica britnica contempornea. Ellos han participado, por
medio de sus escritos, en la fonnacin de lo que pueda existir en Gran Bretaa de una
conciencia histrica socialista y democrtica.
del libro
Este libro ha sido organizado de la siguiente manera. Los captulos 2a6tratan de .
los historiadores marxistas britnicos, examinando las aportaciones que cada uno de ellos
ha hecho en su(s) respectivo(s) terreno(s) yperiodo(s) de estudio histrico, as como de
su contribucin colectiva ala historia yala teora social. As, el captulo 2revisa la labor
de Maurice Dobb, en especial su libro, Studies in the Development ofCapitalism, en
el que lleva acabo un anlisis de la transicin al capitalismo basado en la lucha de clases,
ycon esto, introduce la problemtica histrica yel mtodo de los historiadores marxistas
britnicos. Tambin se incluye en el cpitulo 2el debate aque di lugar el libro de Dobb
y algunos escritos recientes sobre la transicin que indican la actual e
importancia de los argumentos de Dobb en relacin con los estudios histricos ysociales.
En el captulo 3se examina la labor de Rodney Hilton en el contexto de los estudios
del campesinado y, especialmente, de los estudios histricos medievales, haciendo
hincapi, en particular, en su nfasis sobre la importancia de la lucha de clases en el
desarrollo histrico medieval yla contribucin histrica de la clase campesina britnica.
En el captulo 4se revisan los numerosos escritos de Cristopher Hill sobre el siglo die-
cisiete, especialmente sobre la Revolucin Inglesa, insistiendo en su contribucin a la
tesis de que se trat de una revolucin burguesa yen la existencia de una fracasada "revo-
lucin democrtica" dentro de la propia revolucin. Por otra parte, se demuestra que tanto
para Hilton como para Hill, el anlisis de la lucha de clases no ha estado en absoluto
limitado acuestiones poltico-econmicas.
En el captulo 5se presentan los estudios histricos globales de Eric Hobsbawm,
especialmente sus aportaciones al estudio de la clase obrera, el campesinado yla historia
mundial yala ampliacin de la que ser considerada experiencia de clase. En el capitulo
6se examina el trabajo de E.P. Thompson: primero, The Making oftheEnglish Working
Class, despus sus estudios sobre el siglo dieciocho, y finalmente sus escritos sobre
historiografa y teora social. En particular, en este captulo se presta atencin a las
" Barringlon Moore Jr. Injustice. Londres. Macmillan, 1978. p.474.
aportaciones de Thompson en relacin con la formacin y la conciencia de clase en en
el marco de la lucha de clases.
Acontinuacin, el captulo7 examinala contribucin colectiva de los historiadores
marxistas britnicos: su desarrollo de la perspectiva de la historia de abajo arriba - en
comparacin con otras aproximaciones histricas desde abajo-; y su desarrollo del
Marxismo como teora para la detenninacin de clases. Finalmente el captulo concluye
con una ret1exion sobre su contribucin al problema (poltico) de la conciencia histrica.
El resto de esta introduccin se dedicar aexaminar brevemente los antecedentes
contextuales o"fonnacin" de los historiadores marxistas britnicos en cuanto tradicin
terica e histrica.
La fonnacin de Wl8 tradicin terica
Trabajar como historiador marxista en Gran Bretaa significa trabajar dentro de una
tradicin inaugurada por Marx. enriquecida por los logros complementarios e independientes
de William Morris. ampliada recientemente por la participacin de hombres y mujeres
especialistas tajes como V. Gordon Childe, Maurice Dobb, Dona Torr and George Thomson,
y tener por colegas aestudiosos c3mo ChrislOpher HiIl, Rodney Hilton, Eric Hobsbawm, V.G.
Kieman y(entre otros que podra mencionar) los editores de este Register (John Saville y
Ralph Miliband). Creo que no existe razn deshonrosa alguna que me impida solicitar un
puesto en esta tradicin.
E.P. Thompson 20
Aunque yo voy a defender que Dobb, Hilton, Hill, Hobsbawm y Thompson
representan una tradicin terica, tres ensayos recientes han considerado a estos his-
toriadores de manera diferente. En uno de estos ensayos, Raphael Samuel explica las
fuentes de la "historia marxista" eincluye alos historiadores marxistas britnicos dentro
de lo que el considera una tradicin de historiografa marxista britnica, que ya ha cum-
pIldo su primer siglo, yque tuvo su origen en el mismo Marx 21. En un segundo ensayo,
Eric Hobsbawm escribe sobre el grupo de historiadores del Partido Comunista, del que
fueron parte activa y decisiva, durante los aos 1946-56 22. En un contexto divergente,
"E.P. Thompson. "An Open Letterto Leszek Kolakowski". reimpreso en The Povenyof Theory. Londres. Merlin
Press, 1978. cuana impresin. p. 333: originalmeOle en The Socialist Register 1973. Londres. Merlin Press. 1973.
"R. Samuel, "The Brirish Marxist HislOrians r, New Left Review. 120 (Marzo-Abri119801, pp. 21-96.
" E. Hobsbawm. "The Hislorians' Group oflhe Communisl Pany", en M. Comfonh (ed.l.Rebels and TheirCauses.
Londres, Lawrence and Wishan. 1978. pp. 21-48.
{
10
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
11
\
(
Richard Johnson examina el trabajo de stos en relacin con lo que presenta como una
"estructura de sentimiento" postblica particular (es decir, finales de los aos cincuenta
ydcada de los sesenta) dentro de los estudios sociales e histricos britnicos 23.
En su anlisis, Raphael Samuel ofrece una histria bsica, pero exhaustiva, del
ltimo siglo (1880-1980) de historiografa marxista britnica. Su objetivo principal es
presentar las "mutaciones" de los estudios histricos marxistas britnicos desde la poca
de Marx yen relacin con: el contexto cultural ysocial de los muchos historiadores que
han hecho la tradicin histrica marxista en Gran Bretaa durante el ltimo siglo; la
pervivencia en el tiempo de varios temas que surgieron de diferentes movimientos
intelectuales y polticos tanto socialistas como no socialistas; y las circunstancias
histricas cambiantes (polticas yeconmicas) alas que las respectivas generaciones de
historiadores marxistas britnicos han tenido que enfrentarse. As, por ejemplo, Samuel
escribe sobre la influencia de los historiadores democrticos radicales y liberales tal
como los Hammonds (que sern tratados en el captulo 5, sobre Eric Hobsbawm) y,
tambin, sobre la influencia de historiadores socialistas no marxistas tal como G.D.H.
Cole yR.H. Tawney (este ltimo ser tratado en el captulo 4, sobre Christopher Hill).
Seala las influencias de stos haciendo referencia especial alo que denomina la "historia
popular" 2 ~ , ya que se trataba una fuente importante de lo que iba aser historia de abajo
arriba en la obra de Hilton, Hill, Hobsbawm yThompson.
Samuel tambin trata la influencia del inconformismo protestante en las diferentes
generaciones de historiadores marxistas britnicos. Seala que en ocasiones la influencia )
fue muy directa. esto es, a travs de una educacin y/o una formacin metodista como,
por ejemplo. en los casos de Christopher Hill y E.P. Thompson (afirmacin que
Thompson rechaza en relacin con s mismo). Aveces fue indirecta, como en la relacin
que exista entre el Independent Labour Party yel metodismo en el West Riding.(En este
sentido debemos sealar que los padres de Rodney Hilton fueron parte activa del ILP,
yl mismo ha hablado de su educacin dentro de una "tradicin cultural no religiosa de
inconformismo"). Adems, defiende Samuel, la influencia del inconformismo sobre la
historiografa marxista britnica puede apreciarse en el empeo de algunos historiadores
por descubrir y defender la "herencia radical" del puritanismo, la disensin y el
inconformismo. Esto se evidencia ms claramente, como veremos, en el trabajo de
Christopher Hill sobre el puritanismo ylas sectas religiosas radicales. Adicionalmente,
bajo el epgrafe general de "racionalismo cientfico", Samuel estudia la influencia de
" R. Johnson. "Culture JIld he Historians". en J. Chl/te. C. Crilcher yR. Iohnsosn (eds.). WorkingClas Culture:
Studies in History and Theory. Londres. Hutchinson. 1979. pp... 171.
" CL R. Samuel. "People's HslOty" en R. Samuelled.l. People's HislOry and Sociali.'! TheOl}'. Londres. Rouliedge
JIld Kegan Paul. 1981. pp. xi\-\uix. Debe lenerse encuenra que G.D.H. Col efue unode los ms impollanres hisloriadores
socialims y laborislas de Gran Bretaa y. enlre las muchas obras que escribi. fue coaulOr de un clsico de la "historia
popular": G.D.H, Cole yR. POIlgale. The Common People. 11461946. Londres. Ylerhuen. 1938. edicin revisada de 1946.
corrientes intelectuales ypolticas tal como el "libre-pensamiento", el anticlericalismo,
la ciencia, el productivismo y el progresismo.
Eric Hobsbawm afirma - contrariamente aSamuel- que, con anterioridad al Grupo
de Historiadores del Partido Comunista, "no haba tradicin de historia marxista en Gran
Bretaa" 25. Pero, con independencia de que sea ono convincente la argumentacin de
Samuel acerca de la existencia de un desarrollo continuo de la tradicin histrica marxista
britnica (y yo pienso que lo es), l consigue demostrar que la formacin de tal tradicin
fue un proceso abierto, en contacto con una serie de influencias a veces bastante
contradictorias.
En general se considera que los aos 1946-56 fueron los ms significativos en la
formacin de la tradicin histrica marxista britnica. Ya que fue durante ese periodo
cuando Dobb, Hilton, Hill, Hobsbawm, y(en menor grado) Thompson, junto con otros
(entre los que destacan, Victor Kieman, George Rud, A.L. Morton, John Saville y
Dorothy Thompson) fueron miembros activos del grupo de historiadores del Partido
Comunista. En apoyode mi tesis de que los historiadores marxistas britnicos representan
una tradicin terica, citar, de la introduccin que Hobsbawm hace asu artculo sobre
el grupo, estas palabras: "por razones que incluso ahora son difciles de entender, la
mayor parte del esfuerzo terico marxista britnico fue orientado hacia el trabajo
histrico" 26.
En su artculo, Hobsbawm trata de la formacin y organizacin del grupo: sus
empeos por publicar; sus relaciones con el Partido Comunista: la respuesta de sus
miembros ala crisis de 1956-57; ylas aportaciones que el grupo ysus componentes han
hecho, desde entonces yhasta ahora, a los estudios histricos. Hobsbawm recuerda que
el grupo surgi inmediatamente despus de la segunda guerra mundial a partir de unos
debates para organizar un seminario sobre A Peop/e 's History of Eng/and de A.L.
Morton 27. (El libro haba sido publicado originalmente en 1938 con el fin de ofrecer un
texto marxista asequible sobre la historia inglesa. El seminario deba revisar la obra ala
luz de estudios posteriores). Christopher Hill recuerda que, en realidad, la iniciati va para
formar el grupo surgi, entre otros, de Hilton, Hobsbawm, Kieman, yl mismo, todos
los cuales, junto con John Savil1e yMax Morris, son considerados por Hobsbawm como
los miembros ms activos einfluyentes del periodo 1946-56. Estos historiadores se haban
graduado ycomenzado sus investigaciones amitad de la dcada de los treinta (como Hill
y Kieman) o lo haban hecho inmediatamente antes o inmediatamente despus de la
guerra(comoHilton yHobsbawm). Debemos recordar que dichos historiadores contrajeron
o; E. Hobsbawm. "The Historian;' Group". p. n.
'" lbid" p. 21.
,- A.L. Mollon. APeople's History. Londres. Lawrence and Wishart. 1979 edicin revisada.
12
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
13
su compromiso intelectual y poltico durante, ycomo respuesta a. la depresin, yen
oposicin al fascismo, tanto como marxistas que eran, como influidos por su servicio
. militar durante la guerra. Adems de esta joven generacin de historiadores, haba un
Krupo de especialistas ms veteranos, en especial Maurice Dobb (cuyo estudio histrico
ms importante se tratar en el siguiente captulo) y Dona Torr (cuya influencia ser
sealada en breve).
Hobsbawm observa que "para algunos el grupo era, si no exactamente un estilo de \
vida, al menos una pequea causa, adems de una alternativa paraestructurar su ocio. Para
la mayora fue tambin una amistad", y aade que "la austeridad fsica, el estmulo
intelectual, la pasin poltica yla amistad son probablemente lo que los supervivientes \
ms recuerdan - pero tambin el sentido de igualdad-'. Con igualdad quiere decir que
todos reconocan ser"igualmenteexploradores de un territorioen gran maneradesconocido.
Pocos....dudaban en hablar durante un debate, menos en criticar, ninguno en aceptar una
crtica" 2S. Organizados en "secciones por periodos" (antiguo, medieval, siglos dieciseis-
diecisiete ysiglo diecinueve. adems de una seccin de profesores), las actividades del
{. grupo estaban centradas en Londres, si bien Hobsbawm seala que se esforzaron por
establecer ramas regionales que en parte tuvieron xito. Atravs de sus miembros, el
grupo trat activamente de "popularizar" la investigacin histrica yla perspectiva que
estabandesarrollando, de maneraespecial en algunas ocasines tal como en el tricentenario
de 1649.
Los historiadores "contemporneos" del grupo naturalmente se dedicaban con
mayor inters al seguimiento ydifusin de las historia del movimiento obrero britnico
y, sin duda, fueron animados en su empeo por el Partido Comunista Britnico. Sin
embargo este fue el nico terreno en el que se sentiran incmodos con el partido. Como
Hobsbawwm ha manifestado en varias ocasiones, haba problemas en el seguimiento de
la historiadel trabajodel siglo veinte porque esto significabanecesariamente apreciaciones
crticas sobre las actividades mismas del Partido 29.
Adems de las publicaciones y estudios individuales de sus miembros, el grupo
tambin traz e inici algunos proyectos de investigacin ypublicacin. En concreto,
en 1948-49, se comenz apublicar una serie de volmenes de documentos histricos (con
introducciones yanotaciones) que cubran distintos periodos de la historia inglesa, con
la intencin de divulgar los estudios y la perspectiva histrica del grUpo. Con la
inspiracin yla direccin editorial de Dona Torr, la seri se llam "History in the Making"
y fueron publicados cuatro volmenes: The Good Old Cause 1640-1660 (editado por
Christopher Hill y Edmund Dell); From Cobbett to the :Chartists (editado por Max
" E. Hobsbawm. "The Historians' Group. pp. 25-6.
;9 Ibid.. pp. 28. 30.
Morris), Labour's Formative years (editado por J.B. Jeffreys), yLabour's Tuming Point
(editado por EJ. Hobsbawm) 30.
Otros dos proyectos que se iniciaron pero que nunca llegaron a convertirse en
publicacin -al menos en la forma en la que en principio se haban concebido - fueron
una historia marxista del movimiento obrero y, respondiendo auna sugerencia de Dona
Torr, la "historia completa del desarrollo capitalista britnico". En ambos casos se
celebraron seminarios para organizar el trabajo, pero no se lleg apublicar ningn libro.
Sin embargo, debemos recordar que, aunque el grupo no siempre coron los ambiciosos
proyectos que se propusieron, en muchos casos la investigacin iniciada ylos ensayos
escritos sirvieron de base para algunos estudios desarrollados con posterioridad por
algunos miembros individualmente. Asimismo debemos sealar la publicacin del
grupo, Democracy and the Labour Movement, editada por John Saville con ayuda de
George Thompson, Maurice Dobb, yChristopher Hi1l
31
. Esta coleccin de ensayos en
honor de Dona Torr incluye unos cuantos artculos notables -realmente originales-
indicativos del grado de erudicin de los componentes del Grupo y, hasta cierto punto,
de la calidadde los programas que iban arealizarse en aos venideros. Por ejemplo, entre
las contribuciones al volumen destacan "The Norman Yoke" de Chirtopher Hill y"The
Labour Aristocracy in 19th Century Britain" (Ambos sern discutidos en los captulos
sobre Hill yHobsbawm).
En este contexto debe ser reconocida la "poderosa influencia"32 de Dona Torr en
la "formacin" de los historiadores marxistas britnicos. Nacida en 1883, Torr era hija de
un cannigo de la Catedral de Chester 33. Mientras haca su licenciatura en historia en el
University College de Londres, trabaj como periodista, primero en el Daily Herald, y
despus en el Daily Worker. Fue miembro fundador del Partido Comunista en 1920 yse
le ha descrito como una devota erudita marxista. Adems de trabajar como editora general
de la serie, "History in the Making", Torr public Selected Correspondence ofMarx and
Engels 0934); un Suplemento a una edicin inglesa de El Capital (vol. 1) (1938);
Marxism, NationaJity and War(2 vals,) (1940); yMarx on China (1951) 34. Pero su obra
ms importante, la cual no haba sido acabada cuando muri en 1957, fu Tom Mann and
His Times J5 . En este ltimo libro, Torr no solamente quiso presentar la vida yla poca
de este radical de la clase trabajadora, socialista yactivista del movimiento obrero, sino
JO Todos publicados por Lawrence and Wishart. Los volmenes e d i l a d ~ por Hill (y Dell) yHobsbawm se han
revi,ado yeditado de nuevo. A, io hacemos nOlar en io, captulos ,obre 'u, obras respectivas.
1I J. Saville et al. (edsl. Democracyand rhe lbour MovemenL Londres. Lawrence and Wishan, 1954.
" Las paiabra, son de Hobsbawm, aunque l propiamente no e,tuviera muy prximo a ella ("The Historians'
Group", p.46.)
" Estas nolas biogrficas fueron proporcionadas por Christopher Hill en una cana ai aUlOr en Septiembre de 1983-
Sealaba que se tl1llaba de una per.;ona muy reservada. por lo que no poda garantizar todos los detalle,.
"El,egundo publicado por AlIen & Cnwin.los otro, por LalVrence and Wi,hart.
)j D. Torr. Tom Mann and His Times. Londres. LalVrence and Wi,hart. 1956. Varios caplUlo, de este volumen len
I
tambin relacionar las luchas del periodo en que vivi, 1856-1941, con una larga historia
de luchas por los derechos democrticos en Inglaterra, que se inici en el siglo diecisiete.
Ha de ser nuestra tarea. nuestro deber. conservar fresco el recuerdo de nuestro orden,
tomar nota de las luchas. sealar las victorias. intentar nuevas conquistaS y recoger de-Ios
fracasos los elementos del xito ... vere!l1OS entonces que el mundo abarca la ci vilizacin con
la mano enonne y spera del obrero, no con los dedos tinos yenguantados del noble H
De esta manera, Torr debi inluir en los historiadores marxistas britnicos ms
jvenes en su desarrollo de la "historia popular" segn el criterio de historia de abajo
arriba. Ella misma indic su concepcin del papel que los historiadores socialistas deban
desempear, con una cita de la figura obrera del siglo diecinueve, William Newton, que
utiliz para comenzar su Toro Mann and His Times:
15 LOS ffiSTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Tambin es importante notar que aunque los componentes del grupo (conel apoyo,
naturalmente, del partido) consideraron que una de sus tareas era criticar los estudios
histricos no marxistas, no por ello trataron de aislarse de los historiadores no marxistas.
De hecho, intentaron "tender puentes"hacialos historiadores no marxistas que compartan
afinidades e intereses comunes. El resultado ms significativo de este empeo fue la
revista Past & Presento cuyo primer nmero apareci en el clima de guerra fra de 1952,
(Originalmente publicado dos veces por ao, la revista es ahora trimestral, yel nmero
cien apareci en agosto de 1983). La iniciativa de la revista fue de miembros del grupo,
especificamente de Dobb, Hilton, HilI, Hcibsbawm y John Moms (a quien se reconoce
como el protagonista principal en la organizacin de la revista). Pero Past & Presencno
fue publicada ni por el grupo ni por el Partido. Tampoco se tuvo la intencin de que fuera
una revista limitada alos estudios marxistas histricos - ynunca lo ha sido. De hecho, en
el consejo de redacin simpre ha habido algunos historiadores no marxistas yalgunos
socilogos histricos, como el historiador Lawrence Stone, el sociologo Philip Abrams
yel antroplogo Jack Goody
Hobsbawmreconoce que el establecimiento del Partido Comunista coaccion alos
historiadores modernos en su trabajo sobre el periodo. Sin embargo seala que "en los
aos 1946-56, las relaciones entre el grupo y el Partido haban sido prcticamente
impecables". Esto, puntualiza, fue debido al hecho de que los historiadores "eran un
grup<}de comunistas tan leales, activos ycomprometidos como el que ms, aunque slo
fuera por considerar que el marxismo implicaba pertenencia al Partido. Criticar el
marxismo suponacriticar al Partido yvice versa" 38 Tambin reconoce que en algunos
aspectos haba una cierta tendencia a aceptar la imposicin de los trminos del debate
histrico, por ejemplo, en el caso de "Absolutismand the English Revolution". Conesto,
Hobsbawm probablemente quiere decir que los propios escritos de Marx fueron tomados
en ocasiones ms como "modelos para ser aplicados" que como "hiptesis para ser
exploradas o comprobadas". Sin embargo, insiste en que "el resultado efectivo de
nuestros debates yactividades signific una enonne ampliacin yno una disminucin o
distorsin de nuestro concepto de historia". Esto fue posible, sostiene, porque "incluso
durante el periodo estalinista ms dogmtico las versiones autorizadas de la historia
marxista se haban preocupado por los problemas histricos genuinos, susceptibles de
debate histrico serio, e;t;cepto cuando estaba implicada la autoridad poltica del Partido
Bolchevique uotros asuntos atines". Incluso, afirma que "no hubo "poltica partidista"
en la mayor parte de la historia britnica", o, cuando menos no haba conciencia de ello
en ese momento 39.
t
i
\
HARVEY J. KAYE
14
Nos ense la pasin rnslrica. Para ella la comprensin del proceso histrico es una
experiencia emocional intensa ... Todos nosotros podemos recordar apasionadas discusiones
con ella. palabras lacerantes por el hecho de damos aconocer que algo importante estaba en
juego. Hizo que la historia latiera en nuestros pulsos. La historia ya no eran palabras en una
pgina, ni las andanzas de los reyes yde los primeros ministros. ni siquiera los meros sucesos.
La historia era el sudor, la sangre. las lgrimas y los triunfos de la gente comn, de nuestra
gente 36
Adems, como declara Hill al comentar sobre su "ingenio custico que trataba de
reservar (generalmente con xito) para sus superiores o iguales", Torr se opona al
economicismo demasiado influyente en el pensamiento marxista. En particular se opuso
a "lo que denomin "escuela catastrfica" de marxistas, los cuales crean que las
condiciones en Inglaterra tenan que empeorar mucho ms antes de que un cambio serio
fuera posible; idea que era bien aceptada.
Cristopher HUI seala que, aunque Torr no fue miembro fundador del grupo, "de
inmediato se sinti agusto en l, ya que le proporcionaba el tipo de estmulo intelectual
de academicismo especficamente histrico que no haba encontrado hasta entonces".
Sin embargo, aade: "De hecho, saba ms, haba meditado ms sobre historia que cual-
quiera de nosotros; ylo que es ms, puso su trabajo, su erudicin ysu sabidura anuestra
disposicin". En el prefacio a Democracy and che Labour Movemenc, Saville ysus co-
editores explican el porqu de la importancia de la influencia yla aportacin de Torr:
'/
( ,
(
principio se proyectaron dos) los hicieron, apanirde las propias nOlas de la autora,y apeticinsuya. Christopher HiU yA.L.
Morton.Fragmenlos de lo que deba haber constiruidoel segundo volumen fueronedilados rpublicados por E.P. Thomplion
como "Tom Mano and His Times. 1890-1892" en Our History, 26-7 (1962). HilI seala que ella era tan perfeccionista que
probablemenle jams lo hubiera renninado".
" J. Saville el al.. Democracyand che L3.bour p. 8.
;7 D. Torr. Tom Mann and His Times. p. 13. Cila de "HiSlory of die People" (1984) de Newlon.
!i E. Hobsbawm. "The HiSlonans' Group", p.26.
"bid.. pp. 31-3,
" CLlos arculosen el nmero cien: ChriSlOpher Hill. Rodney Hilton yErie Hobsbawm. "Origins and Early Years".
y Jacques Le Goff, ''LaU:I Hislory'. Pasr &Present (Agoslo 1983), pp. 3-13. Y14-28.
" Past & P r e s e n ~ 1(Febrero 1952), p. i,
Aprincipios de 1956, aresultas del discurso de Kruschev sobre el "estalinismo" con
motivo del XX Congreso del Partido Comunista de la Unin Sovietica, la invasin
sovietica aHungra ms tarde ese mismo ao, yla fracasada oposicin asta por parte del
Partido Comunista Britnico (as como la fracasada democratizacin interna), miles de
comunistas britnicos abandonaron el Partido. Entre ellos Rodney Hilton, Christopher
Hill yE.P. Thompson. junto con otros miembros del grupo de los historiadores. Maurice
Dobb yEric Hobsbawm, por el contrario, permanecieron. Aunque no abandon el par-
tido, Hobsbawm, as como otros muchos miembros del grupo, particiP activamente,
Aunque no todos los proyectos iniciales de los editores se concluyeron de igual
manera (e.g. su inters por artculos sobre el Tercer mundo), Past & Present se ha
convertido jndiscutiblemente en una de las revistas lderes en el campo de los estudios
histricos, ala vez que ha sido un medio importante para el (re-)surgimiento de la historia
social yde la sociologa histricacomo temas centrales de estas disciplinas. Acompaados
en los ltimos aos por Victor Kiernan yE.P. Thopmson, HilI, Hilton yHobsbawm han
permanecido activos en la direccin de la revista. Hill es presidente de la Past &Present
Society y Hilton y Hobsbawm son director y vicedirector respectivamente del comit
editorial. Su trabajo colectivo en la revista demuestra su camaradera yamistad que ha
persistido apesar de sus respecti vas decsiones de abandonar opermanecer en el Partido
Comunista a la vista de los acontecimientos de 1956-7.
Con un cita del erudito rabe del siglo catorce, Ibn Khaldun, los editores de Past and
Presentindicaron en el primer nmero cules iban aser los objetivos de la nueva revista.
Escribieron "nuestra principal tarea... es reflejar yexplicar (las) "transformaciones que
sufre la sociedad en virtud de su propia naturaleza". Un estudio tal no puede sino dar lugar
a conclusiones generales, les llamemos ono "leyes del desarrollo histrico" yseremos
malos historiadores si menospreciamos su complejidad". Subtitulado originalmente a
Joumal ofScientific History (que se suprimi apartir de entonces), los editores de Past
andPresent marcaron las diferencias entre ellos ylos cientficos sociales, en especial los
funcional- estructuralistas. En su opinin, los cientficos sociales con excesi va frecuencia
llevaban acabo sus prcticas tericas siguiendo las pautas de la biologa ylas ciencias
naturales, yde esta manera, perdan el contacto con la "especificidad histrica" de la vida
social: "Cada forma de sociedad humana ycada una de sus fases individuales, tiene sus
propias leyes de desarrollo". Adems, yesto era importante -a menos que "las leyes del
proceso histrico" se consideren dependientes de alguna fuerza transcendente o
predeterminacin del desarrollo histrico -tambin afirmaron que" los hombres son
constructores activos y conscientes de la historia, no meramente nmeros y vctimas
pasivas" JI,
17
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
"Cf. John Saville. "The ){)(lh Congress and !he Bnrish Communist Pany", In The SocialiSl Register 1976.
Londres. Merlin Press. 1976. pp, [.23.
"E, Hobsbawm. "The Hislorians' Group", p. 39-42.
" Sobre los orgenes intelectuales del CenllO. cf. Paul iones. "Organic lmellecluals and the Generation of English
Cultural SlUdies", Thesis Eleven. 516 ([ 982). 83-123,
" El proyecto dio lugar ados volmenes de artculos: J. Chlfie yR. JoImson (eds.). Worting Class Culture. yR.
JohnSOJl et al. (eds). M8king Histories: SIIIdies in Hstory- Wriring and Po/itics, Londres. HutchinsoJl. 1982.
durante el periodo 196667, en los intentos por convencer a la direccin del partido y
efectuar cambios "democrticos" en la prctica yen la poltica del partido. El mismo
observa que algunos componentes del grupo de los historiadores "destacaron entre los
crticos de la actitud oficial del partido en ese tiempo" y"los tres episodios de "oposicin"
ms sobresalientes -el Reasoner, la publicacin de una carta por unos cuantos intelec-
tuales en The New Stateman yTribune yel Informe de la minora sobre la democracia
del partido en el veinticinco Congreso del PCGB -, fueron todos ellos relacionados con
historiadores cpmunistas' (Saville, Thompson, Hilton, Hill, Hobsbawm. entre otros)".
Con relacin aReasoner en particular, Saville yThompson organizaron la revista en 1956
con el fin de proporcionar un vehculo para el debate yla disensin en el partido, pero la
direccin del partido reaccion suspendindoles de su afiliacin. La respuesta de Saville
yThompson consisti en dimitir yReasoner se convirti en el NewReasoner (precursor
de New Left Review) ". .
Hobsbawm mantiene la hiptesis de que fueron tan activos en la disensin yla
oposicin porque "la preocupacin bsica sobre Stalin era literalmente histrica: qu
haba sucedido yporqu se haba ocultado". Puesto que "el anlisis histrico era un tema
central entre los polticos marxistas" stos se vieron necesariamente empujados a la
accin, en especial porque estaba claro que la direccin del partido negaba la necesidad
de tal anlisis jJ. Hobsbawm concluye su rticulo observando que despus de 1956-57 el
Grupo de los Historiadores segua existiendo. pero ya no como antes, porque muchos de
sus miembros haban abandonado el partido. Brevemente seala los que considera haber
sido los mayores logros del grupo, haciendo hincapi en sus contribuciones ala historia
social. particularmente la historia desde abajo y, en cuanto a los temas, la historia del
trabajo yla Revolucin Inglesa.
El tercer artculo antes mencionado, " Culture and the Historians", est escrito por
Richard Johnson del Centre for Contemporary Cultural Studies de la Universidad de
Birmingham ej. Este artculo de Johnson fue escrito como parte de un proyecto ms
amplio sobre la relacin entre la ensaystica histrica britnica y la teora social, la
poltica yla "memoria popular". incluyendo. en particular, una evaluacin crtica de la
formacin de la tradicin histrica marxista britnica
5
Es significativo que, durante gran
parte del periodo en el que el programa se estaba desarrollando, la perspectiva terica que
dominaba en el Centro era "marxista-estructuralista" tal como la formulara Louis
t
t
.

t
t
HARVEY J. KAYE
16
{
'J.
I
Lo significativo del artculo de Johnson y otros estudios atines hechos por sus
colegas en el Centro es que atrae la atencin hacia la erudicin yel discurso socialistas
ms amplios en la Inglaterra posterior a1956 ysu relacin con los historiadores marxistas
britnicos. Esto es especialmente importante ya que varios historiadores marxistas estu-
vieron comprometidos activamente con la formacin de la Nueva Izquierda inicial, por
medio de organizaciones como the Campaign for Nuclear Disarmament (CND), junto
con otros historiadores, cientficos sociales, yensayistas que no eran propiamente mar-
Entre los historiadores que Johnson considera como parte de la mencionada
estructura de sentimiento de finales de los cincuenta y la dcada de los sesenta se
encuentran Hilton (aquien Johnson ve slo parcialmentecomprometido), Hill. Hobsbawm,
Saville yThompson. Tambin incluye aespecialistas como Asa Briggs, con su edicin
de Chartist Studies
47
,Richard Hoggart, con The Uses oiLiteracyls, Raymond Williams,
con Culture and Society4Q, entre otros libros; yel historiador americano, Eugene Geno-
vese, con The Political Economy oi Slavey 50, yotros estudios posteriores.
Althusser (a la que yaquien se har referencia en mltiples ocasiones en este libro, en
especial en los captulos sobre la obra de Dobb yThompson).
En "Culture and the Historians", Johnson examina el trabajo de los historiadores
marxistas britnicos atendiendo a lo que considera una "estructura de sentimiento" 46
caracterstica de los estudios sociales e histricos socialistas britnicos de finales de la
dcada de los cincuenta, durante los sesenta, yque persiste en los setenta. (En "socia-
listas", Johnson incluye estudios marxistas yno marxistas). Defiende que, en el periodo
posterior a1956, losescritoresehistoriadores sociales socialistas britnicos progresivamente
se iban centrando yponiendo especial nfasis en las prcticas ylas relaciones culturales
(por diversas razones especficamente histricas, tal como los mismos sucesos de 1956,
yel supuesto"aburguesamiento"de laclase obrera britnica). Esto, mantiene, representaba
un cambio tanto en los estudios histricos marxistas, es decir, alejndose de la estructura
yrelaciones econmicas, como en la historiografa de la clase obrera, es decir, alejndose
de los estudios meramente institucionales. Al mismo tiempo. seala, el concepto "cul-
tura" fue ampliado o, mejor, revisado para as incluir lo "social" ylo "popular" en opo-
sicin a lo meramente "artstico-literario" y"elitista".
19 t.Os HISTORIAOORES MARXISTAS BRITANlCOS
xistas (al menos en ese momento, e.g. Rayrnond Williams, quien siempre ha tenido una
relacin intelectual especial con el pensamiento marxista) 51. Si Johnson ysus colegas se
hubieran limitado adefender que el trabajo de los historiadores marxistas britnicos du-
rante este periodo tena que ser considerado en el contexto de la nueva izquierda britnica.
implicando un cambio de nfasis en sus estudios histricos, el problema hubiera sido
mnimo. Sin embargo, ellos iban ms all. AfIrmaban que el trabajo de Hilton, Hill
Hobsbawm y Thompson durante estos aos rompi con la problemtica del periodo
anterior a1956 y, en particular, con la perspectiva de Maurice Dobb. Defienden que los
historiadores marxistas britnicos, a partir de 1956, llegaron a desarrollar su propia
aproximacinal estudiohistrico, alaque denominan"marxismocultural" o"culturalismo"
yque esto represent una ruptura conel "marxismoeconmico" y"estructural" de Dobb,
tal como lo haba explicado en su obra histrica Studies in the Development oi
Capitalismo
El desarrollo del culturalismo, defiende Johnson, parece suponer el rechazo, o al
menos la evitacin del presupuesto marxista esencial segn el cual el cuerpo social
determina la conciencia social as como la importante "categora bsica" oconcepto de
"modo de produccin". De acuerdo con Johnson ysu colegas, esto se debe alos esfuerzos
de los historiadores marxistas britnicos por superar el modelo base-superestructura y
su inters por la clase, entendida en "forma restringida" de clase como conciencia de
clase. En efecto, se defiende que los historiadores marxistas britnicos han roto con
diversos dogmas fundamentales en el pensamiento de Marx yque, mientras Dobb, Hilton,
Hill, HobsbawmyThompsonpueden representarunatradicin historiogrfica, ciertamente
no representan una tradicin terica. Se admite que, en todo caso, hayan forjado dos tradi-
ciones tericas, el "economicismo" yel "culturalismo" 52.
Johnson ysus colegas insisten en que se perdi mucho en el desarrollo del cultu-
ralifulo y,que es necesario reifttroducir los factores estructurales y,.hasta cierto punto,
econmicos que caracterizanel trabajo de Marx yde Dobb en los estudios histricos mar-
xistas britnicos. Pero, tambin indican, que tal restablecimiento no debe hacerse por
medio de una vuelta ala "teora" de Dobb porque es demasiado "economicista". Por el
contrario, sugieren que se establezca un dilogo entre lo que ellos llaman "marxismocul-
tural" y"humanstico" yel marxismo estructuralista de Althusser ysus seguidores 53.
HARVEY 1. KAYE
18
.(
'{
.,
" Refirindose en cierto modo auna "generacin intelectual... "estrucrura de sentimiento" provIene de la obra de
Rayrnond Williams. aquien Iohnson asu vez incluye en la estructura de sentimiento en cuestin. Sobre este concepto. cf.
R. Williams. Marxism and Lirerature. pp. 12835.
" A. Briggs. ClllTist Scudies, Londres. MacmiUan. 959.
" R. Hoggart. The Uses ofLireracy. Hannondsworth. Penguin. 1971. Primeraedicin 1957. Hoggart fue el fundador
del Centre for Conlempocary Cultura! Srudies.
" R. Wiltiams. Culture and Sociecy. Hannoodsworth. Penguin. 1971. Primera edicin 1958.
lO E. (];:novese. 1e PolicicaJ EconomyofS/avery. Nueva Yorlr;, Vintage Books. 1967. La obra de Genovese ser
debatida bn:vemeote en el capitulo segundo. sobre Dobb. ytambin mencionada en el captulo s e ~ t o . sobn: Thompson.
; 1 cr.las largas emlevistas con Rayrnond Williams hechas por los editores de laNewLdtRevICwpublicadas como
PoIirics and Lettel!i. Londres, :-lew Left Books.1979. Tambin. Williams se considel&a macxista hoy en da.
;, Aunque ha reducido el tono de su insistencia sobn: una"lUprura".los miembros del Cenrro todava rechazan la
nocinde una..tradicinterica" histrica macxista britnica. CLBil! Schwaez. "The People Hislary: TheCommunlSl Party
Historians' Group. 1946-56". en R. Iohnson et al.. Making Histories, p. 50.
H Cf. . ~ Problernatics: Elements of a Theory o WoOOng-Class Cult=". de R. Iohnson en 1. ChJrle. C.
Crilchec yR. Iohnson (eds.l. Worting C/m Cu/cure. pp. 20[37. Los escrilOn:S del Centro ooeviwon criticas sobre el
estrueturalismo pero el proyecto se realiz segn haba sido ll'aZado y de esta 1Il3I1eI1I el carcter del dilogo estuvo
predeterminado por el eS[lllCturalismo.

20
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS 2t
:(
Adems, parecen estar seguros de que los estructuralistas tienen mucho ms que ofrecer
al debate terico que proponen que los historiadores, ya que uno de los problemas
supuestamente ms graves con respecto al culturalismo es que se aleja de la teora yde
la "abstraccin" en favor del "empirismo" yla "ex.periencia vivida".
La afIrmacin de una ruptura no ha dejado de ser controvertida. Por ejemplo, hubo
una acalorada disputa en la revista Hisrory Workshop, instigada por un artculo publicado
en ella por Johnson, titulado ''Tompson, Genovese, and Socialist-Humanist History" 54.
En l Johnson examina los escritos histricos de estos dos "culturalistas" como evidencia
de la supuesta ruptura entre Dobb ylos historiadores ms jvenes. Curiosamente hay una
contribucin al debate que indica que la percepcin de dicha supuesta ruptura no est
limitada a los Marxistas-estrucrurales. Simon Clarke, respondiendo como "humanista"
al estructuralismo de JoOOson, acepta la tesis de una ruptura pero rechaza la evaluacin
que de ella hace Johnson. Esto es, Clarke est de acuerdo con Johnson en que Hilton y
los dems han roto con el economicismo de Dobb a lo largo del desarrollo del cul-
turalismo; pero contrariamente aJohnson, que culpa a los historiadores ms jvenes de
producir la ruptura, Clarke los alaba por ello - aunque aade que no han ido sufi-
cientemente lejos! 55 Todava otro crtico, Keith Tribe, defiende (fuera de History
Workshop) que. de hecho. el trabajo de los historiadores marx.istas britnicos desde Dobb
hasta Thompson se ha caracterizado por la continuidad en su preocupacin principal por
las relaciones econmicas dentro de los periodos que estudian 56.
Mi postura -opuesta alas de Johnson/Clarke yTribe -es que la relacin entre Dobb
yHilton ylos dems no est caracterizada ni por una ruptura entre el economicismo y
el culturalismo ni por una continuidad basadaen el inters por las relaciones econmicas.
Por el contrario, en los siguientes captulos defender que, aunque puede haber un
desplazamiento de los focos de inters en el trabajo de Dobb yen el trabajo de sus colegas
ms jvenes, se trata justamente de eso, de un desplazamiento no de una ruptura. Adems,
la continuidd no aparece en su preocupacin por las relaciones econmicas sino por las
relaciones ylas luchas de clase en su totalidad 57. As que. si tuvieramos que dar un nombre
ala teora de la determinacin de clase, ste no debera ser marxismo cultural oeconmico
., R. Johnson. 'Thompson. Genovese, and SociaJist-Humanisl HislOry", en History Workshop. 6(Otoo 1978),
pp. 79-100.
'; S. Clarke, "SociaJisl Humanism and the Cririque of Economism", en History workshop, 8(Otoo 1979),
138-56.
;, K. Trille, "The Problem of TranslStion and !he Queslion of Origin", en su obra Genealogies uf Capitalismo
Londres, MacmiUan, 1981. p. 2.
n As, estoy bsicamente de acuerno con la "posrul1l" puesla de manifiesto en HislOry Workshop de Keith
y Gavin Williams en "Comments" diferentes bajo el trulo general de "Towatds aSociaJist Histary", 7
(Primavera 1979). pp. 101-25. Tambin. E.P. Thompson ha comentadoque considera laidea de una ruptura "positivamente
intil" yque desde Dobb haslal mismo ylos dems hay una"tradicincomnde historiografamao.ista". (''The Poveny
ofTheory". en ThePovenyofTheoly, Londres. Merln /'ress. 1978, p. 186. nola 168.) Adems, d. el debate entre Richatd
Johnson. Stuart HaU yE.P. Thompson en R. Samuel (ed.!. People's History and Socialist Theory, pp. 375408.
\

-;.
I
t
J
I
sino marxismo histrico, social o(por utilizar un trmino que aparecer en el captulo
2en relacin con el trabajo de Robert Brenner) poltico 58, dado su nfasis en las formas
histricas ydeterminaciones de la lucha de clases.
;. Para el desarrollo del "marxismo poltico" con espeal mencin a la obra de BJeIlIICJ'. cf. el ensayo de Ellen
Meiksins Wood. ''The Sepalltion of!he Economic and PoliticaJ in Capilalism", en New ft Review. 127 (Mayo-Junio
1981). pp. 66-95,
-
r:
i'


En principio. ciertos sucesos que tuvieron lugar entre los siglos quince y dieciocho
reclaman un nombre propio. Una palabra irrumpe espontnea: capitalismo. Irritado. uno le dice.
sal por esa puerta! Pero. CasI inmediatamente, ella se encarama por la ventana. No hay tnnino
adecuadoque la sustituya ... Sin duda lleva tras de s innumerables controversias ydiscusiones
yesto es una desventaja. Pero las controversias sea cual sea su mrito no pueden evitarse;
no podemos mantener discusiones ycomportamos como si no
Femand Braudel
l
Studies in the Development of Capitalism 2, de Maurice Dobb se public por
primera vez en 1946. En esta obra Dobb comprobaba yampliaba la hiptesis yel anlisis
propuesto por Marx en relacin con los orgenes yel desarrollo del capitalismo (y de la
industrializacin) como modelo de produccin histricamente especfico. Studies dio
lugar a un debate ininterrumpido sobre la transicin del feudalismo al capitalismo que
iba aincluir la economa, la sociologa. los estudios histricos ydel desarrollo yla teora
marxista yque impuls el desarrollo de conceptos tales como modelo y relaciones de
produccin,- estructura ylucha de clases ytotalidad. Voy adefender en este captulo que
Studies de Dobb fue una contribucin originil! ydecisiva para el desarrollo de la teora
de la determinacin de clases, ypara la tradicin terica de los historiadores marxistas
britnicos, tanto por s misma como atravs del trabajo posterior basado en este estudio.
Por descontado que el tema de la "transicin" no se ha limitado a los anlisis
marxistas. Los cambios radicales en relacin con la historia mundial que tuvieron lugar
entre los siglos quince ydiecinueve han sido, en distinto grado, objeto de estudio y
materia de controversia de todas las "ciencias histricas". De hecho. desde el nacimiento
I F. Braudel. Afrerthoughts 00 MSleriaJ C;vi/illllion and CapiraJism, Ballimore, Md: The Jobos Hopkins
University Press. 1917. pp.
M. Dobb. 5eudies in /he DeveJopment ofCapita/ism. Londres. Routledge and Kegan Paul, 1946, ediciII revi-
sada 1963.
Hoy. incluso fuera del contexto marxista, el nacimiento del capitalismo sigue
siendo un tema importante entre las ciencias sociales. Sin embargo los trminos que se
emplean en los 'debates no marxistas son geoeralemnte bastante diferentes de los
utilizados por los marxistas. Por ejemplo, estellenguajede la teorade la modernizacin,
en el que los trminos clave son "tradicional' yHmoderno". Esta teora ha sido muy
Afinales del siglo diecinueve yprincipios del veinte, el desarrollo del capitalismo
sigui siendo un tema importante; quiz el tema central de la teora social. Por ejemplo,
se puede defender que para Max Weber los orgenes del capitalismo fueron foco de su
inters desde su tesis doctoral sobre las compaas de comercio medievales ya lo largo
de su investigacin sobre los cambios de la estructura social agraria en la Alemania
Oriental 6, hasta el clsico The Protestant Ethic and the Spirit of Captalism 7 (que
repasaremos ms adelante). Claramente, el trabajO de Durkheim, The Division ofLabour
in Socecy8 es tambin un tratado sobre el tema, puesto que estudia el desplazamiento
de una solidaridad mecnica ms primitiva hacia una solidaridad orgnica ms compleja
yel desarrollo simultneo de la divisin del trabajo, no solamente en la industria y la
economa sino en la sociedad en su totalidad. ..
de las modernas disciplinas de las ciencias sociales, la transicin al capitalismo y al
industrialismo ha sido un tema bsico'. Por ejemplo, en The Wealth of Natons' , el
primer clsico de la economa moderna, AdamSmith no slo explicaba cmo funcionaba
el capitalismo sino, tambrn, cmo se haba originado. La historia del desarrollo
capitalista que ofreca supona la expansin del negocio ydel comercio a travs de los
"mecanismos de mercado", la bsqueda del provecho propio y la competencia, el
desarrollo de la divisin yespecializacin del trabajo que increment la productividad
del trabajo- yla acumulacin del capital. Ms tarde Saint-Simon, figura fundacional de
la sociologa, present una teora del nuevo orden social basada en el desarrollo del
conocimiento cientfico ylas "fuerzas industriales" (teora que le llev a una discusin
poltica en apoyo de la ascensin al poder de las "clases especficamente productivas" en
aquellas sociedades nuevas, todava en formacin) j. Por supuesto que tales temas
tambin fueron tratados por Marx (sus escritos sobre el particular se tratarn ms
adelante en este mismo captulo) aunque con una formulacin en cierta medida distinta.
27
LOS HISTORJADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Maurice Dobb
Maurice Dobb (1900-1976), fue, en sus propias palabras. "un estudiante poco
brillante que no haca proezas en [os juegos ni sobresala en los clsicos (la asignatura
principal de su formacin)" ysu inters acadmico slo se despert en el ltimo curso en
el instituto cuando se le permiti especializars.e en historia. Sin embargo, en 1919, afu> que
medientre el instituto ysuentradaen la Universidadde Cambridge, ley varios "autores
heterodoxos como Marx. Hobson, Bernard Shaw'y William MorTis", y"naci en l el
deseodeeslUdiareconmicas", lo cual hizo. Sin embargo, mientras estudiabaeconmicas,
perdur su inters inicial, ahora en la forma de historia econmica J.
El continuo inters por parte de marxistas yno marxistas es comprensible. No es que
los cambios histricos implicatios sean intelectualemene fascinantes, aunque esto por s
mismo producira gran inters. Sino que. muy significativamente. sigue siendo tema de
la atencin especializada por su significacin poltica. Las interpretaciones sobre el
origen del capitalismo tienen consecuencias prcticas porque ciertas estrategias polticas
concretas en relacin, por ejemplo, con el desarrollo econmico en el Tercer Mundo, se
formulan segn dichas interpretaciones. Por otra parte. puesto que nosotros mismos es-
tamos viviendo todava en la poca del capitalismo, el conocimiento del origen ydesa-
rrollo de esta poca puede condicionar nuestro sentido de lo posible - tanto en trminos
de continuidad como de cambio-o
influyente en ciertos crculos de historia econmica y social yen los estudios sobre el
desarrollo 9, Yest relacionada con la teora de la sociedad industrial. que ha caracterizado
ala sociologa de manera particular 10. Tanto la teora de lamodernizacin como la teora
de la sociedad industrial se originan en interpretaciones especficas de la obra de
DurkheimyWeber, quienes en sus respectivos nfasis sobre complejidad yracionalidad
frecuentemente se alejan de las aproximaciones crticas e histricas al cambio y al
desarrollo tal como se originan en el modelo de Marx. Como seala Raymond Williams.
al evitar la palabra "capitalismo" no se ha querido evitar la disputa terminolgica, sino
que, ms bien, se ha buscado una accin poltica 11. Para los marxistas (y tambin para
otros), sin embargo, el capitalismo sigue siendo el tema central.
t
*
t
~
HARVEY J. KAYE
26
~ '
r;
cr. Antony Giddens. Capita1ism ami Modero Social 1'heory, Cambridge Uni.ersity Press, 1971. pp. xixiii: Don
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, A. SmiJ, The Wealth oiNativas. editado por Edwin Canaan, Nueva Yort, The Modem Library, 1937.
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cr. M. Weber. "Capitalism and Rural Society in Gennany" en H.H. Genh and C.W. Milis (edlS.). From Max
Werer. Oxfonl, Oord University Press, 1958. pp. 363-85.
M. Weber, The Pro/est rhic and che Spirit ofCapitalism. Nw:va Yort, Charles Scribner's Sons, 1956.
, E. DurXheim. The Division ofLabourin Sociely, Nw:va Yort. Macmillan. 1933.
Por ejemplo en historia social. d. Peter N. Sleams. European Sociery in UpI1eavaJ. Nueva York. Macmillan.
1975. ypara un debate crtico sobre los estudios del desarrollo d. Norman Long, An Incroduccion ro Sociology ofRural
OevelopmenL Londres. TaVlslock, 1977. pp.941.
" Para una crnca breve. d. Anthony Giddens. Scudies in SOCial and Polirical Tlreory, Londres. Hucehinson. 1977.
IntroduccIn. pp. 1518.
i Cf. "Capitaslism" en R. Williams. Keyworris: A Vocabul8ry ol Culrure and Sociery, Nw:va Yort. Oxford
Untversity ?ress. 1976. pp. 424.
:, Estas notas autobiogrficas estn tomadas de "Random Biographical Notes" qw: Dobb escribi en 1965 yqw:
Adems de su trabajo sobre la Unin Sovietica ysus continuas actividades con los
Labour Colleges yel Research Department, Dobb escribi libros, panfletos yartculos al
Fue tambin el ao que medi entre el instituto y la universidad cuando Dobb se
convirti en socialista activo, primero como miembro del Independent Labour Party y,
desde 1922, del Partido Comunista. Su compromiso con el socialismo yel movimiento
obrero le hizo participar yapoyar activamente al National Council of Labour Colleges y
al Labour Research Depaitment - experiencias que seguramente tuvieron un cierto
impacto en su aproximacin al Marxismo-.
Afinales de 1924, Dobb volvi aCambridge como profesor de economa donde
imparti clases hasta su retiro (en 1959 fue nombrado catedrtico). Afinales de los aos
veinte visit la Unin Sovitica, lo que le inspir la redaccin de Russian Economic
Development since the Revolution (1928), rescrito veinte aos ms tarde como Soviet
Economic Development since 1917 16 Su inters en el desarrollo econmico sovitico
se ampli ms adelante incluyendo temas relacionados con el desarrollo del Tercer
Mundo, sobre el que escribi varias obras, e.g. Economic Growth and Underdeveloped
CounlTes(l963) 17.
aparece comoprimer arliculoenel volumen "Maurice Dobb Memorial" del Cambridge JoumalofEconomics. 2(1978),
pp. 11520. Tambincf.la introduccin de Eric Hobsbawm. "Maurice Dobb" en el Fesrschiftpara Dobb: C.H. Feinslein
(ed.). Socialismo CapiraJism and Economic Growrh, Cambridge, Cambridge University Press. 1967. pp. 112; donde
tambin se incluye una bibliografa de las obras de Dobb hasta 1967.
') En Cambridge fue miembro de la Sociedad Socialista. del Club Obrero, ydel Club de Economa Poltica de
Keynes. ydijoque los autores que ms le haban inflUidoeran. ademsde Marx" "the Webbs. Labriola. Croce ... durante
cierto nempo George Sorel. Bertrand RusseU ,y... 105 "socialistas gremiales", seal de que el joven economista evitaba
el economicismo.
" Reedi13doen M. Dobb, On Economic 71JeOI)' and Socialism. Londres, Roudedge and Kegan Paul. 1955,
pp. J15.
"M. Dobb, CapiraJist Enterprise and Social Progress. Londres. Routledge. 1925.
"M. Dobb, Russian Ecooomic DeveJopment Since lhe Revolucion. Londres. Routledge, 1928; y Soviet
EcOllomic Deve10pment Since 1917, L o n ~ , Routledge and Kegan Paul. 1948.
17 M. Dobb. Economic Growrh and UnderrieveJoped Counaies. Londres, Lawreence and Wishart. 1963.
29
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
tinal de los aos veinte ydurante la dcada de los treinta. Entre las obras de este periodo
se encuentra su panfleto On Marxism Today( 1932) 18. Eneste ensayo, todava relevante,
Dobb pone de manifiestoque considera al marXismo como materialismo histrico. Hace
hincapi en que el conocimiento de la historia slo es alcanzable por medio del estudio
de la experiencia histrica. Esto es, no se puede obtener "intuitivamente opor medio de
una lgica aprioristica". Sin embargo, no es un rechazo del estudio histrico de base te-
rica en favor del empirismo. De hecho, uno de los principales focos de inters en dicho
ensayo es la teori.a. Dobb quiere contrastar el materialismo histrico con el idealismo y
sobre todo con el economicismo. Al referirse aalgunos temas que iban aser estudiados
ms ampliamente por los otros historiadores marxistas britnicos, escribe que cuando un
marxista se propone explicar la historia en trminos materialistas "no trata de hacer una
separacin abstracta de los hechos en "materiales" e"ideales", donde los primeros de-
sempearan un papel activo ylos segundos un papel pasivo en la causalidad histrica".
Tal concepcin del proceso histrico poda explicar el "determinismo histrico", pero,
para los marxistas, es "enteramente estril e irreal". Dobb insiste en que, en tanto en
/ cuanto el proceso de la historia implica "ideas", "stas son hechos de experiencia hist-
rica adems de invenciones mecnicas orelaciones de propiedad, yentran en el proceso
histrico de la misma manera que cualquier otro tipo de "actos". Pero esto no es decir que
la historia est indeterminada. Defiende que la historia ha estado fundamentalmente
gobernada por las luchas entre las clases. Tambin debate la experiencia yla accin, dos
trminos importantes en el vocabulario de de los historiadores marxistas britnicos: "La
experiencia histrica es un proceso dinmico en el que el propio hombre es un agente
activo. La "realidad" de la historia, si esto tiene algn sentido, slo puede significar la
totalidad de la historia misma: y precisamente en la accin - en su hacer historia - el
hombre establece su relacin con el mundo objetivo yaprende lo que es la historia" 19.
Como marxista polticamente comprometido yeconomista universitario, Dobb trabaj
en dos tipos de proyectos interrelacionados. Por una parte, su pertenencia al Partido
Comunista, aunque politicamente esencial eintelectualmente estimulante, era al mismo
tiempo una cortapisa. Por ejemplo. cuando se public On Marxism Today, Dobb fue
censurado en el Dai1y WoiXer por haber "distorSionado el Marxismo" al negarse a
reconocer la absoluta prioridad de la base sobre la superestructura; este no fue un episodio
aislado lO. Por el contrario, como Eric Hobsbawm ha relatado, a Dobb se le aisl en
Cambridge como marxista yfue marginado como economista acadmico. Este enjui-
ciamiento de Dobb yde su obra se debi probablemente asu insistencia, derivada en gran
parte de su marxismo, sobre la idea de que la economa se haba vuelto excesivamente
limitada y que era necesario que esta disciplina retomara a sus orgenes crticos e
'. M. Dobb. On Marxism Todar. Londres. Hogarth Press, 1932.
"!bid.. pp. 14. 16 y20.
"Cf. SlWlrt Macinlyre, tl ProJerarian Science: Mmism in 8ritain. 1917J3, Cambridge. Cambridge University
Press. 1980, pp. 121, 170.
~
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(
HARVEY J. KAYE
28
Al acabar su licenciatura n, Dobb estuvo dos aos (1922-24) en la London School
ofEconomics como investigador en formacin. Paraentonces l mismo ya se consideraba
marxista. El tema de investigacin que desarroll en LSE fu "Historia yteoa de la
empresa capitalista" que le proporcion material para un artculo, "The Entrepreneur
Myth" (1924) I ~ , Ypara su primer libro, CapitalistEnterprise andSocial Progress (1925)15
(una obra que posteriormente calific como de "bastante poco xito"). En estos trabajos
tempranos encontramos la primera relacin de temas que Dobb retomara veinte aos
ms tarde en Studies : los ogenes yel desarrollo del capitalismo como problema terico
ehistrico yla necesidad de estudiarel funcionamiento y la historia del capitalismo desde
la perspectiva del anlisis de clases.
1\
((
ti
Studes 1: Defmicione; yteorac
El capitalismo adquiere susignificadoen tanto encuantose utiliza progresivamente para
indicar un sistema econmico e histrico concrelO yno cualquier sistema econmico.
. Raymond Williams 24
histricos en la economa poltica clsica. Adems, Dobb defenda que Marx era una
parte importante de esa tradicin 21. De esta manera, Dobb con frecuencia se encontr
criticado por los economistas acadmicos por ser polmico y sociolgico y por los
marxistas "ortodoxos" por su predisposicin a integrar su trabajo en la economa
acadmica.
31
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANICOS
debatidas posteriormenle yde acuerdo con su forma actual en los debates de teora social e hislrica. As. he hecho
hincapi en Weber yPirenne en los dos primeros casos.
" W. Sombart. The Quinressence ofCapitaJism: AStudy of che Risco/}' and Psychoiogy ot' Modem Business
Man. Londres. T. Fisher and Unwin, 1915. p.22.
" Cf. Gordon Marshall. In Search of che Spin'r of CapitaJism. Londles. Hutehinson. 1982: Richanl Ashcraft,
"Marx and Weber on Liberlism as Bourgeois ldeology", en Compararive Studies in 50ciery and History. 14 (Mano
1972). pp. 130-68: A. Giddens. 'Marx. Weber and the Developmenl of Capitalism", en Studies in Social andPolirical
Theo/}'. pp. 183207: yDavid Laudes. The Unbound PromethetL5. Cambridge, Cambridge University Press. 1969. pp;
2[5.
"Cf. H.H. Geltb YC. W. MiUs. FromMM Webber, pp. 6lr9. Tambin es inleresaRleGenellll EcooomicHistCNy
de Weber. Nueva Yort. Collier Books. 1961.
'" M. Weber. The ProfesWlr Elic, p. 17.
El trabajo de Max Weber sobre el capitalismo es de especial importancia y de
constante controversia dentro de la sociologa yla histria econmica 28. En sus escritos
Weber trata de diferenciar el capitalismo moderno del capitalismo del pasado, as como
del capitalismo de otras regiones geogrficas 29. Contrariamente a Sambart, Weber
escribe en The Protestant Ethic and the Spirit of CapitaJism que "el impulso por la
adquisicin, la bsqueda de la ganancia, del dinero, de la mayor cantidad de dinero
posible no tiene nada que ver con el capitalismo". Como seala, tal "impulso... ha sido
comn ahombres de todo tipo ycondicin en todo momento ytodo pas del mundo." Por
el contrario, Weber identifica al capitalismo con un "freno oal menos una moderacin
racional de este impulso irracional", As. la defmicin de capitalismo que Weber ofrece
es la "bsqueda del provecho, yel provecho renovado para siempre, por medio de la
iniciativa capitalista racional continua" 30. Con esta concepcin de la singularidad del
capitalismo modemo, Weber considera sus orgenes en la Reforma yel nacimiento del
Protestantismo, en particular en el mundo del Calvinismo yel Puritanismo.
La segunda aproximacin importante al capitalismo que Dobb presenta lo
identifica con la produccin para el mercado, en particular para los mercados exteriores.
Por ejemplo, el historiador beiga, Henri Pirenne, sita el origen de capitalismo en el siglo
doce (p.6) relacionado con una clase de mercaderes en desarrollo. Pirenne escribe que,
"el espritu capitalista hizo su aparicin simultneamente con el comercio... comenz
de conformidad con el estmulo que recibi del mundo exterior, con el comercio agran
escala yelespmtu de gran negocio... Quienes iniciaron, dirigieron yexpandieron el
cornercro de Europa pertenecan a una clase de comerciantes-aventureros", As, para
Primero ofrece la definicin propuesta por Wemer Sombart yMax Weber en sus escritos,
yque ha llegado aconsiderarse el "espritu del capitalismo". Sombart sita la base del
capitalismo en una unidad particular del "espritu de empresa" oaventura ydel "espritu
burgus de clculo yracionalidad (p.45). Mientras que el espritu de empresa se entiende
comoel producto de "unasntesis de codicia porel oro, el deseo de aventura, [y] el amor
ala exploracin", el espritu burgus se considera hecho de "clculo, programacin muy
cuidada. racionalidad yeconoma" 21.
I
I
1
,
/
HARVEY 1. KAYE
30
Antes de dedicamos al examen de Studies, debemos mencionar un ensayo escrito
por Dobben 1927, titulado "The Economic Basis of Class Conflict"22. En l, Dobbexplica
los orgenes de los conceptos de conflicto de clases yde clase en Francia e Inglaterra en
la poca de la revolucin francesa; revisa el conceptomarxista de clase yconflicto de cla-
ses ysu importanciaconrespecto al anlisis social yal anlisis econmico contemporneo;
ypresenta una teora del conflicto de clases basada en lafusin de los intereses sectoriales
inmediatos de los trabajadores con sus intereses, ams largo plazo, de clase 23. Cierta-
mente el ensayo se centra excesivamente en "la base econmica del conflicto de clases",
y presenta una sociologa simple de la conciencia yel conflicto de clases derivados del
mismo Marx. Sin embargo, su lectura demuestra que Dobb pone ms nfasis en el con-
flicto de clases ylas relaciones entre las clases que en clase como entidad oestructrura
y, es de destacar, que evita la imputacin elitista ydegradante de "falsa conciencia" a
la clase obrera. La ausencia de la imputacin de "falsa conciencia" en la obra de Dobb (y,
como tambin veremos. en la obra de los otros historiadores marxistas britnicos) posi-
blemente fuera el resultado de sus actividades en los Labour Colleges.
.En el primer captulo de Studies, titulado simplemente "Capitalism" 25 Dobb explica
los diversos significados que se han dado alapalabraen su uso cotidiano yen losestudios .
histricos, ypresenta la aproximacin que l considera especficamente marxista tanto
con respecto al tema como en relacin con los estudios histricos en general. En particular
destaca tres defmiciones de capitalismo yteoras sobre sus orgenes 26. (Los nmeros que
aparezcan entre parntesis, representan las pginas de Studies aque har referencia).
" E. Hobsbawm. "Maurice Dobb" pp. 4-7. Para ejemplos de los argumentos de Dobb sobre teora econmica
durante este periodo cf. su PoliricaJ Economy and CapitaJsim. Londres. Routledge. 1937. roicin revisada 1945.
"Reimpreso en M. Dobb, Economic Theo/}' and Socialism. pp. 93-103.
"!bid.. p. 103.
""Capitalism" en R. Williams. Keyworris. p.42.
" Dobb escriba capitalismo y feudalismo con maysculas. Yo slo lo han: en las citas literales de Studies
" Aunque basadas en la presentacin que Dobb hizo de cada defmicin (o modelo). las he adaplado segn fueron
(1
1\
fl
!

Marx explica adems que su definicin de "trabajadores libres" excluye "esclavos


y siervos" que eran parte de los medios de produccin, y "propietarios campesinos
autnomos" que posean sus propios medios de produccin. La relacin social de
produccin caracterstica del capitalismo es, por tanto, de acuerdo con Marx (y Dobb),
el contrato salarial. Pero, cul fue (o fueron) el origen (u orgenes) del modO")' de las
relaciones de produccin capitalistasl'ara Marx ?
Por s mismos. el dinero y los bienes no son ms capital que lo son los medios de
produccin yde subsistencia. Necesitan ser transformados en capital. Pero esta transformacin
slopuede tener lugarencircunstancias concretas que coincideneneste punto: el enfrentamiento
de, yel contacto entre. dos clases muy distintas de propietarios de bienes: por una parte, los
poseedores de dinero, medios de produccin, medios de subsistencia, que desean valorar la
suma de valores que han adquirido al comprar la capacidad de trabajo de los otros: pOt otra-
parte, los obreros libres, los vendedores de su propia capacidad de trabajo, ypor lo tanto los
vendedores de trabajo ]
2
Pirenne, capitalismo es sinnimo de comercio. De hecno, deja bien claro su rechazo por
la teora que relaciona de alguna manerael espritu capitalista con el Puritanismo oel Pro-
testantismo. Insiste en que no hay misterio en cuanto a los orgenes sociales del capi-
talismo. Comenz con una clase avariciosa de mercaderes no entre los Calvinistas te
merosos de Dios", yel principal objetivo de esa clase fue la "acumulacinde riqueza" )'.
La tercera definicin de capitalismo que Dobb presenta es la propuesta por Marx.
En este caso, se define como un "modo de produccin" particular, entendido no como
el mero estado de la tcnica, es decir, "el estado de las fuerzas productivas", sino "la forma
en que se posean los medios de produccin ylas relaciones sociales entre los hombres
resultantes de sus conexiones con el proceso de produccin "p.?). Marx escribe en el
Capital:
33
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
bienes en circulacin. la competicin enll'e las naciones europeas por la consecucin de los
productos asiticos y los tesoros americanos. el sistema colonial; todo contribuy de forma
fundamental al desmantelamiento de los obstculos feudales ala produccin H.
Para los orgenes del capitalismo en el proceso de acumulacin primitiva, Marx nos
remite ala historia inglesa - al movimiento de cercamiento (y a la revolucin del siglo
diecisiete):
En la historia de la acumulacin primitiva. todas las revoluciones son hitos que actan
como palancas para la clase capitalista encursode formacin: pero esto es especialmente cierto
en aquellos momentos en que las grandes masas de hombres son repentina y bruscamente
separadas de sus medios de subsistencia yarrojadas al mercado de trabajo como proletarios
libres, desprotegidos, carentes de todo derecho. La expropiacin del suelo al agricultor, al
campesino. es la base de todo el proceso. La historia de esta expropiacin adquiere distintos
aspectos en los distintos pases yrecorre sus fases diversas en diferentes rdenes de sucesin
yen pocas histricas diferentes. Slo en Inglaterra. que por lo tanto tomarnos como ejemplo.
tIene la forma clsica JO.
Sin embargo, aunque estos cambios histricos radicales fueron "fundamentales",
de acuerdo con Marx, no fueron suficientes paracrear el modo capitalistade produccin.
Porque, segn sigue explicando, el desarrollodel capitalismo "ensu primer periodo" tuvo
lugar solamente. donde las "condiciones" para l ya se haban creado en el periodo
medieval. Las condiciones alas que se refiere Marx existan especficamente en aquellos
lugares donde las relaciones capitalistas de produccin estaban ya en formacin como
resultado del proceso de acumulacin primitiva. lo cual "no era ms que el proceso
histricoque divorciaba al prod:uctor de los medios de producin. Esto parece "primitivo"
porque representa la prehistoria del capital, ydel modo de produccin correspondiente
al capital" ll.
''
-i'
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I
HARVEY J. KAYE
32
II
(1
. Marx (y Engels) destacan la relacin entre el capitalismo yel Protestantismo 33. En
los escritos de Marx se hace'evidente que l recQltoce una conexin histrica entre la
expansin europea - por medio de la cpnquist;l yelcomercio . yel nacimiento del modo
de produccin capitalista. Por ejemplo, en el Capital afllTlla que:
No hay duda posible. yeste mismo hecho ha llevado aconcepciones falsas de que las
grandes revoluciones que tuvieron lugarenel comercio durante los siglos diecieis ydiecisiete,
juntocon los descubrimientos geogrficos de la poca, que tanto favorecieron el desarrollodel
capital comercial, supusieron un impulso importante para la ll'ansicindel modo de prodUCCIn
feudal al capitalista. La repentina expansin del mercado mundial. la multiplicacin de los
Dobb indica que "lajustificacin de cualquier definicin debe descansar fmalmente
en su eficacia para ilustrar el proceso real del desarrollo histrico: hasta tal punto que
configure nuestra imagen del proceso y sta se corresponda con los perfiles que el
panorama nistrico demuestre tener" (p.8), Especialmente, escribe, necesitamos una
defmicin para describir yanalizar el "mundo moderno de los ltimos siglos" (p.9). El
criterio bsicoque Dobb utiliza paraselecionar unadeterminadadefinicin de capitalismo
I es el de la especificidad nistrica y, por esta razn, recnaza las defmiciones del "espritu
del capitalismo" ydel "capitalismo como comercio". Defiende que ningunadefmicin
es suficientemente restrictivacomo para limitar el capitalismo aun soloperiodohistrico.
',1,
" H. Pirenne. AHisloryof Europe. Garden Cily, Nueva YOIX.Anchor Books. 1958. pp. 196 Y195.
" K. Mm. CapitRJ. Hlll'lllondsWOlth, Penguin. 1976, volumen I. p. & 7 ~ .
iJ Cf. R. Ashcnli. "Mm and Weber on Libel1iism", pp. 1334.
)' K. Marx. CapilJl1. Hannondsworth. Penguin; Nueva YoIt. Viotage Books. 1981. Volwoen III. p.4SO.
J; K. Marx. CapisJ. Vol. l. p. &75,
"!bid.. p. 876. cr. Williarn I.azooick. "Karl Marx and EncIOSllreS in England
W
, ReviewofRadicaI PolicicaJ
Economics, 6(Verano 1974) pp.I-32.
As que, hacer uso de cualquiera de ellas supone el peligro de llegar a la conclusin de
que "casi todos los periodos de la historia han sido capitalistas, al menos, en cierto grado"
(p.S).
La eleccin de esta defmicin, sin embargo, implicaba ms. 5tudies no fue
programado para ser meramente un trabajo de historia econmica, sino tambin un
trabajo de "economa histrica". Dobb es muy consciente de esto yseala en el prefacio
que posiblemente iba acontrariar tanto alos economistas como alos historiadores. Esto
es, es conocedor del hecho de que los economistas normalmente tienen poco inters en
las cuestiones histricas ylos historiadores tienen poco inters oincluso poco respeto por
los estudios histricos que no provienen de trabajo de campo oinvestigacin en archi vos.
Sin embargo, dice que "estaba animado aperseverar acausa de la obstinada creencia de
que el anlisis econmico solo tiene sentido y slo fructifica si se une al estudio del desa-
rrollo histrico". Adems, defiende que incluso a los economistas dedicados a los pro-
blemas contemporneos se les deben permitir consultas sobre datos histricos. Hoy en da
la defensa de la apro;(imacin a los temas econmicos dese la perspectiva histrica, en
particular al desarrolloeconmico. puede parecer bastante razonable, peroen los tiempos
en que Dobbescriba, las ciencias sociales erancaractersticamente ahistricas, oincluso
anti-histricas (y progresaban en esta direccin), yno era frecuente que los historiadores
se dedicaran a tales problemas.
Al final del primer captulo sigue diciendo que su eleccin de la aproximacin
marxista se debe no slo asu especificidad yperspectiva histrica sino tambin porque
abarca mejor la realidad histrica. Abundandoen las crticas que haba hecho en la dcada
de los treinta, Dobb e;(plica que los economistas se centraron demasiado estrictamente
en las "relaciones de cambio como territorio autnomo para una ciencia especial de la
economa", lo cual debilitaba cualquier estudio histrico serio (pp.28-30). Sobre la
naturaleza absurda de los lmites entre las disciplinas escribe que es necesario "abolir. ..
la frontera existente entre lo que est de moda etiquetar .como "factores econmicos" y
como"factores sociales" (p.32). La aproximacin marxista,_sin embargo, al considerar
el modo ylas' relaciones sociales de produccin, es una economa poltica, que permite
al estudioso del capitalismo estudiar su desarrollo no como mera economa en sentido
restringido sino como sociedad en sentido amplio.
histricas en trminos de su "tipo predominante de relacin socio-econmica" necesita
una teora de la historia que pueda explicar no slo los periodos de "cambio gradual y
continuo", sino tambin esos periodos en los que el tempo se acelera anormalmente, y...
la continuidad se rompe, como resultado de un brusco cambio de direccin en el curso de
los acontecimientos". El citado"tempo"de cambio, escribe, correspondealas revoluciones
sociales que marcan la transicin de un sistema antiguo a uno nuevo" (pp.lI-12). Tal
teora contrastaracon aquellas que "consideran el cambio corno simple funcin de algn
factor creciente, bien sea la poblacin, la productividad, los mercados. la divisin del
trabajo o la reserva de capital". Adems, debera admitir que "la sociedad est de tal
manera constituidaque el conflicto yla interaccin de sus elementos principales, ms que
el simple crecimiento de un elemento aislado, forman el agente principal del movimiento
ydel cambio" (pp. 12-13). La teora que Dobb ofrece es la de la lucha yla estructura de
clases, es decir, la determinacin de clases: "la historia ha sido hasta la fecha la historia
de las sociedades de clases, estoes, de sociedades divididas en clases, en la que obien una
clase, o bien una coalicin de clases con intereses comunes constituyen la clase
dominante, yse mantiene en antagonismo total oparcial con otra uotras clases" (p.l3).
Con "clase". con "intereses comunes", Dobb no se refiere auna simple concepcin de
clase basada en un nivel de ingresos oen una fuente de ingresos en sentido restringido,
sino a algo ms fundamental: "la relacin en la que el grupo corno un todo se enfrenta
al proceso de produccin ypor consecuencia alas otras secciones de la sociedad" (p.15).
La definicin que da Dobb de capitalismo corno modo yrelaciones de produccin
especificamente histricos, la relacin salarial, est as en conformidad con su teora de
la historia yel cambio social, es decir, de la estructura yde la lucha de clases. Sinembargo,
debernos notar que su teora sobre el cambio no propone ninguna simple determinacin
por el modo de produccin corno "base". Aunque escribe sobre el desarrollo econmico
corno economista, su teora del cambio no se reduce aun determinismo econmico o
tecnolgico. De hecho, su teora del cambio social presagia debates que actualmente
tienen lugar enla historia yen las ciencias sociales yque afectan a las relaciones entre
la tecnologa y la estructura social (fuera y dentro del lugar de trabajo)38 y puede
interpretarse corno una advertencia frente al resurgimiento del Marxismo corno
determinismo tecno-econmico 39. Dobb declara (p.23):
35
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
,-
I
l,
"
j
HARVEY I. KAYE
34
'1
Una vez ms, el objetivo de Dobb no es relacionar una poca histrica dada (la
moderna) yun modo de produccin (el capitalismo) -actividad esencial aunque limitada.
Su inters est en el desarrollo histrico del capitalismo, esto es, en un estudio dinmico
del capitalismo n. Seala que una concepcin de la historia que caracteriza las pocas
Seria un error suponerque ... las relaciones sociales fueran reflejo pasivode los procesos
tcnicos eignorar hasta qu punto los cambios en estos ejercieron una int1uencia recproca. a
veces una influencia decisiva. sobre la forma que adqUIere el desarrollo. Son, por supuesto. el
caparazn en el que el crecimiento tecnolgico avanza . " cualquier cambio en las
'l
" CL Tadeusz Kowalik, "The lnsllUlional FramewOlt of Dobb'1 Economics", Cambridee oumal oi
Economics. 21Iunio 1978). p.l48. ..
.;g eLlosensayos introdllClorios de Maxine Berg en TechnoJogyami Toil in Nineteenrh Cemury Britain, Loodres.
CSE Books, 1979: y la obra de David Noble-. e.g. Amenea By Design: 5cience. Technology and /he Rise oi Corporate
CapicaJism, Nueva York. AlfRd Knopf. 1977.
" Por ejemplo. G.A. Cohen. Kan Marx 's Theory oiHisrory: ADeknce, O ~ f o r d . Oxford University Press, 1978.
StudesJI; Sobre la transicin al capitalismo
Los obstculos tradicionales no se superan nicamente con el impulso econmico
Max W e b e r ~ o
Cules fueron los orgenes del capitalismo ycundo ydnde se desarroll por
primera vez? Cul fue la relacin entre el capitalismo yel modo de produccin "prece-
dente", el feudalismo? En relacin con las primeras preguntas, Dobb sigue aMarx muy
de cerca. Esto es, data la era capitalista apartir del siglo diecisis en Inglaterra. Defiende
que fue en este periodo (especialmente, la segunda mitad del siglo diecisis ylos primeros
aos del siglo diecisiete), cuando "el capital comenz aintervenir en la produccin aes-
cala considerable" (p.18). La "produccin" a la que se refiere est representada, en par-
ticular, por las actividades fabriles tanto en la forma avanzada de "asalariados contratados
ycapitalistas" como en la "forma menos desarrollada" conocida como el "putting-out
system."
37
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
capitalismo se mantuvo como un modo de produccin subordnado en el seno de las
sociedades pre-capitalistas.
Descartado el efecto del comercio y el papel de las clases mercantiles para llegar
aacuerdos con la sociedadfeudal una vez que se haban conseguido sus privilegios, Dobb
Aun es ms, Dobb pregunta no hubo un tercer momento decisivo. "que marc la
desintegracin del feudalismo? En el captulo 2de Studies, titulado "El declive del
feudalismo yel crecimiento de las ciudades". Dobb define el feudalismo. al igual que el
capitalismo, como un modo de produccin. Esto es, no se centra en la relacin jurdica
entre seor feudal yvasallo, ni en la relacin (o su ausencia) entre la produccin yel
mercado, sino en la relacin socio-econmica entre el seor yel campesino. Equipara el
feudalismo con la servidumbre: "una obligacin impuesta al productor por la fuerza y
ajenas asu voluntad de satisfacer determnadas demandas economicas de un seor feu-
dal, independientemente de que stas tengan forma de servicios que cumplir ode deudas
que pagar en dinero oen especie" (p.35). Trabajando con esta defmicin, Dobb sita la
crisis del orden feudal en el siglo catorce. Aunque esto no supusiera el fm del feudalismo
el cual, detiende, persisti hasta las revueltas del siglo diecisiete. Este intervalo de dos-
cientos aos fue testigo de cambios en las relaciones feudales de produccin eincluso del
desarrollo de un modo elemental de produccin "en las .artesanas urbanas y en la
aparicin de agricultores independientes acaudalados yserni-acaudalados"(p.20). Pero
las relaciones siguieron siendo de carcter feudal yel modo elemental de produccin
continu subordinado al todava dominante modo feudal.
Siguiendo el desarrollo del capitalismo como modo de produccin en la Inglaterra
de finales del siglo diecisis, Dobb seala dos "momentos decisivos" en su historia. El
primero lo sita en las revueltas de la Inglaterra del siglo diecisiete, un periodo de
"transformaciones sociales ypolticas" cruciales que compara ala revolucin francesa de
1789 yla revolucin rusa de 1917: "donde una nueva clase, unida a un nuevo modo de
produccin, se erige en clase dominante ydesplaza alos representantes del viejo orden
econmico y social que con anterioridad detentaban el poder' (p.22) (Este momento
decisivo fue, yha sido, tema de enorme controversia entre los historiadores marxistas y
los no marxistas, incluyendo aChristopher Hill en particular, como veremos). El segundo
momento decisivo fue la revolucin industrial afinales del siglo dieciocho yprincipios
del diecinueve, que tuvo importancia econmica predominantemente. pero no estuvo
carente de significacin poltica n.
I
tlt
t
:
HARVEYJ.KAYE
circunstancias que facilitan la venta de esa crucial y productiva capacidad de trabajo,
modifique ono la relativa abundancia oescasez de trabajo oel grado en que los trabajadores
se organizan yactan de comn acuerdoopueden ejen:er influencia poltica, tiene que afectar
vitalmente ala prosperidad del sistema, yen consecuencia al mpetu de su movimiento, alas
polticas sociales yeconmicas de los dirigentes de la industria eincluso a la naturaleza de la
organizacin industrial yala marcha de la tcnica.
36
En relacin con los temas del papel histrico del capital mercantil ysi existi ono
un periodo que podra ser llamado "capitalismo mercantil" Dobbest tambin de acuerdo
con Marx ~ I . Es decir, aunque en algunos lugares el capital mercantil ha representado un
papel histricamente progresivo contribuyendo a la disolucin del feudalismo, la
"aparicin del comercio a gran escala y de una clase mercantil" no constituye el
capitalismo: "Slo se puede pensar en el comienzo del periodo capitalistaen el momento
en que tienen lugar los cambios en el modo de produccin, en el sentido de una
subordinacin directa del productor al capitalista." De hecho, Dobb defiende que, dado
que lo ms probable es que las "fortunas" de la clase mercantil dependan del "modo de
produccin en uso, tambin es ms probable que prevalezca el deseo de mantener tal
modo de produccin sobre el de transformarlo" (pp.17-18). Asimismo deber tenerse en
cuenta que Dobb (de nuevo como Marx) admite el desarrollo de un capitalismo anterior
al de la Inglaterra de finales del siglo diecisis, en los Pases Bajos yciertas ciudades
italianas alrededor del siglo catorce. Sin embargo, en esta primera "aparicin ". el
'1
l'
"
"M. Weber. Genero EcOJl(}fllic HislOry. Nueva Yort. Collier Books. 1961. p. 261.
"Cf. K. Marx, Capical, Vol.ur. pp. 44O-jj sobre "Men:hant"s Capi!al.
" Hay, de acuerdo con una nueva interpretacIn . OIro "momento decisivo" en la historia del capitalismo;
denominado la "segunda revolucin induslrial" de tinales del siglo diecinueve ydel veinle. Para.esla inlerprelacin en
Estados Unidos. d. Hany Braverman. borami Monopoly CapicaJ. Nueva Yorlc. Monthly Review ?ress. 1974; David
Noble. America By Design: YSlUaIt Ewen. Captains of Consciousness. Nueva York. MaGrwa-HiII. 197ti.
Al detallar el nacimiento del capitalismo, "que no alcanz gran desarrollo hasta que
la desintegracin del feudalismo se encontraba en estado avanzado" (p.l81), Dobb debate
el crecimiento de las ciudades yla aparicin de la burguesa. Reitera su postura de que
mientras las clases mercantiles contribuyeron al declinar del feudalismo como "parsitos
no presenta una teora de la desintegracin del feudalismo en la que la produccin ca-
pitalista proporcionarael principaI agente de tal desintegracin. Aunque defiende que las
relaciones capitalistas surgieron de la desintegracin del feudalismo considera la causa
de la desintegracin del feudalismo como inherente a tal modo de produccin. En con-
creto, Dobb defiende que la desintegracin fue provocada por la ineficaciadel feudalismo
como sistema de produccin, exacerbada por "las crecientes necesidades de beneficios
por parte de las clases dirigentes". Esto es, mientras el feudalismo se caracteriz por una
baja productividad laboral debida alos mtodos al uso ypor la falta de incentivos para
el trabajo. las necesidades de la clase dirigente feudal por conseguir unas ingresos cada
vez mayores para sustentar las ambiciosas actividades militares y paramilitares les
obligaron a intensificar la presin e imponer "nuevas extorsiones sobre el productor"
(pp.42-5). Las demandas cada vez mayores sobre el campesinado hicieron que muchos
dejaran sus tierras ymarcharan ala ciudad ofueran a colonizar otras regiones, yel efecto
a largo plazo se dej ver en la tendencia exarcebada al abandono del suelo yal declive
de la productividad. El resultado fue la crisis feudal del siglo catorce ylos cambios en las
re laciones feudales de produccin. Los cambios con frecuencia representaron lasustitucin
de las prestaciones predominantemente laborales de los campesinos por pagos en
metlico y/o los alquileres de tierras de los grandes dominios.
Ensudebate sobre los cambios, Dobb observa que la reaccinde la nobleza europea
ala crisis del siglo catorce fue diferente de un pas aotro yde una regin aotra. Reconoce
que las reacciones (si es que llegaron a producirse) que los seores feudales de los
distintos pases y regiones tuvieron con respecto a la evolucin de las circunstancias
consistieron o bien en concesiones a los campesinos o bien en una mayor presin, de-
pendiendo esto en gran manera de los fctores polticos ysociales. Tales factores incluan
"lafuerza de la oposicin campesina, el poder militar ypoltico de los seores del lugar,
y la voluntad del poder real por reforzar la autoridad seorial...o por debilitarla" (pp.51-
2). Pero Dobb insiste en que "los factores econmicos debieron ejercer la influencia ms
decisiva ala hora de decidir el resultado" . El factor econmico especfico que determin
la disposicin del seor feudal para renunciar a las prestaciones laborales en favor del
pago en metlico (es decir, conmutacin) yel provecho de este cambio:;i se vio obligado
a hacerlo, fue "la abundancia o escasez, abaratamiento ocaresta del trabajo remu-
nerado" (p.54). De esta forma, la explicacin que da Dobb sobre el declive del feudalismo
se basa en su ineficacia como modo de produccin yse centraen las relaciones de explo-
tacin entre seor ycampesino, aunque de forma estrictamente econmica. (Volver
sobre este punto en este mismo captulo, ms adelante).
'l Dobb citaba a Mm. CapiraJ. Vol. m. pp. 452-3.
39
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
Aunque Dobb no trata los cambios de la agricultura adecuadamente (como ms
tarde reconoce en su debate con PaulSweezy), hace referencia alos efectos del movi-
miento de cercamiento. Describe cmo, alo largodel siglo diecisis, muchos campesinos
minifundistas fueron desposeidos de sus tierras y forzados a engrosar las huestes del
proletariado osemi-proletariado rural. Al mismo tiempo, por el contrario, apareca una
clase de campesinos ms ricos o hacendados, que supona el estrato ms alto del cam-
pesinado al distanciarse aconsecuenciade su relacin con los recursos ysus operaciones
en el mercado. Conforme esta clase ms rica de campesinos prosperaba, stos incre-
mentaban las dimensiones de sus haciendas, bien mediante arrendamientos omediante
compras directas. Con frecuencia llegaron aconvertir:;e en prestamistas aescala local
y, conforme sus haciendas crecan, necesitaron contratar asalariados de entre las "vc-
timas de los cercamiemos o las humildes chozas';. Incluso los cambios realizados en la
agricultura por estos granjeros hacendados no fueron meramente socioeconmicos sino
tambin tcnicos. Ya que, aunque trataban de mejorar sus posiciones econmicas indi-
viduales, al parecer tambin iniciaron la mayora de las mejoras e innovaciones en los
mtodos de cultivo que surgieron durante el periodo. Similarmente en la industria manu-
facturera surgi una clase "capitalista" de entre las filas de los artesanos, que realizaba
sus actividades en industrias domsticas (sistema de trabajo domstico), con el fm de
evadir las restricciones de los gremios y, en menor grado en los estadios tempranos, en
las <manufactoras", es decir talleres.
Citando aMarx, Dobb presenta la "manera realmente revolucionaria" en la que el
capitalismo se s66arroll en el momento en que "una seccin de los propios productores
acumularon capital yse dedicaron al comercio, ycon el paso del tiempo comenzaron a
organizar la produccin sobre una base capitalista". Esto contrast con el hecho de que
"una seccin de la clase mercantil existente comenz atomar posesin de la produccin
de forma directa", Esta situacin fue meramente coyuntural, "convirtindose
con el tiempo en "un obstculo para el modo propiamente capitalista de produccin yde-
clinandocon el desarrollo de ste" (p.123) De esta manera, Dobb sealaque en el siglo
diecisis el capital mercantil se introdujo en las actividades agrcolas y manufactureras
pero,lo que es ms importante. que aprincipios del siglodiecisiete haban surgido, de en-
tre los mismos productores, clases "capitalistas tanto en la agricultura como en las manu-
facturas".
del antiguo rgimen" fueron al fin yal cabo una fuerza conservadora yno una fuerza
revolucionaria. Contina despus explicando el nacimiento real del capitalismo a partir
del modo elemental de produccin subordinado al proceso de acumulacin primitiva.
(Esto se debate en los captulos titulados "La aparicin del capital industrial", "La acu-
mulacin del capital yel mercantilismo" y"El crecimiento del proletariado").

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HARVEY J. KAYE 38
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" Porejemplo, de loscambios realizados porlaCommonwealthque impulsaronel desaJrollodel capitalismo. Dobb
seala la abolicin de los predios feudales, que nunca fueron devueltos (Srudl:s. p.l75)
En general. parece poderse alirmar que aquellas secciones de la burguesia que tuvieron
raices en la induslria, fueran paeros provincianos o mercaderes de algn gremio londinense
que haban utilizado su capital para organizar el pas. fueron partidarias cordiales de la causa
parlamentaria ... Por el contrario. los elementos ms alejados de la participacin activa en la
induslria, que haban invertido en tierras y ttulos yse haban convertido predominantemente
en rentistas y desocupados ...consideraban que sus intereses dependan de la estabilidad del
rgimen existente y tendan a dar su apoyo al rey.
Dobb afmna que fue el desarrollo de las relaciones capitalistas en la agricultura y
en la industria manufacturera yla aparicin de la clase capitalista lo que condujo a las
luchas yrevueltas en la Inglaterra del siglo diecisiete en las que el orden social yel modo
de produccin feudales fueron defmitivamente depuestos llegando a ser el modo
capitalista de produccin el dominante. Reconoce la complejidad de las luchas en la
ciudad y en el campo y en la composicin de los bandos adversarios y debate la
configuracin de las clases de la revolucin de la siguiente manera (p.170):
41
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
" Los ensayos que constituyeron el "debale" original aparecieron en Science andSocio/agro Son: M. Sweezy. "A
Crilique" (Primavera 1950); Maurice Dobb, . A Replay" (Primavera 1950); HTakahashi. "A Contribution lO lhe
Discussion" (Otoo 1952); Maurice Dobb, "A Fulther Comment" (Primavera 1953); Paul M. Sweezy, hA Rejoinder"
(Primavera 1953); Rodney Hillon, Commenr" (Otoo 1953); y Christopher HiII, "Commem" (Otoo 1953). Fueron
reunidos en TransiriOll ro CapiraJism: ASymposium.Nueva Yort, ScienceandSociery, 1954. Ms tarde fueron publicados.
junto con OlroS relacionados. en Rodney Hilton (ed.). The Transirion from Feudalism ro Capiralism. Londres. NelV Lef!
Books. 1976. La numeracin de las pginas corresponden a la compilacin de Hillon yque ciro como Transirioo.
'. Hay bastantes opiJOlles sobre el debale que rambin se retieren acontribuciones recientes, por ejemplo, Roben
S. DuPlessis. "From Demesne to World-Syslem: ACritical Review nf lhe Lirerature on lhe Transilion from Feudalism lO
Capitalsm", Radical HisrO!)' Review. 3(Sepliembre 1976) pp. 341; YRobert J. Hollon. "Marxisl1beoriesofSocial Change
and lhe Transition from Feudalism10Capitalism", Theoiyami Sociery, 10 ((981), pp. 805-32. Tambin. d., sobreel debate
que duranle la dcada de 1940 mantuvo el grupode los historiadores comunislas sobre el siglo diecisiete. Keith Tribe. "The
Problem ofTransilion and the Question of Origin" en su Genealogies ofCapiralism. Londres. Macmillan, 1981. pp. 1-34.
7 Paul Sweezy es fundador yeditor de la revista marxista americana, MOIItb/y Review. yautor de varios trabajos
importantes, que incluyen The Theoty of CapiraJisr Deve/poment Oxforo. OxfOl11 Univemty Press, 1942, ycon Paul
Baran. Monopo/y Capital. Harmondsworth. Penguin, 1968.
En primer lugar, Sweezy cuestiona la definicin yla concepcin de feudalismo que
Dobb presenta. Critica aDobb por igualar feudalismo con servidumbre ypor consiguiente
por su fracaso en definir el feudalismo como"sistema de produccin", especficamente,
como sistema de "produccin para el usd'. Sweezy argumenta que aunque el feudalismo
no se va a equiparar con "economa natural", era, sin embargo, "una produccin...
organizadaen y sobre el predio solariego" y "los mercados son en su mayor parte locales
y... el comercio exterior ... no desempea un papel decisivo con respecto alos fInes
omtodos de produccin". As, pues, era un sistemade produccin para el uso porque "las
necesidades de lacomunidadsonconocidas yla produccinest programada yorganizada
con vistas asatisfacer estas necesidades" (Transition, p.35). Reconoce que es cierto que
La naturaleza conflictiva de la interpretacin que Dobb hace del capitalismo se
pone de manifiesto en el debate que sigui a la publicacin de Studies yen la continua
controversia 45 sobre el tema que sita sus orgenes, con razn osin ella, en la obra de
Dobb 46. Esto tiene inters, (l) porque "testimonia" la controvertida naturaleza de la
"historia" que Dobb haba ofrecido; (2) porque forz a Dobb aclarificar, reconsiderar,
defender y/o reetificar varias ideas yargumentos; y(3) porque indica las direcciones que
los estudios posteriores yla discusin sobre los orgenes ydesarrollo del capitalismo iban
atomar y, por consiguiente, posibilita una apreciacin ms clara de las aportaciones que
el trabajo de Dobb ha proporcionado a los estudios histricos yala teora social.
El debate comenz con la "Critique" a Studies presentada por Paul.Sweezy 47.
Cuestiona distintos aspectos del trabajo de Dobb: la definicin yla naturaleza del feu-
dalismo yla causa de su desintegracin; el carcter del "intervalo" de doscientos aos
que medi entre los siglos catorce ydiecisiete; ylos orgenes del capitalismo yel esquema
del proceso de acumulacin printiva.
El debate sobre la t:ramicin
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HARVEY J. KAYE 40
El desarrollo del modo capitalista de produccin, tanto en la agricultura como en la
industria, dependi, por supuesto, del crecimiento del proletariado yde la acumulacin
de la propiedad -los medios de produccin -en manos de una clase "capitalista". Aunque
Dobb sigue aMarx al reconocer la importancia de los cercamientos en el proceso de la
acumulacin primitiva. tanto en relacin con la acumulacin de propiedad como con la
creacin de una clase proletaria, l parece estar ms interesado en explicar el modo
capitalista de produccin en su aspecto industrial. Mantiene que es necesario considerar
dos fases en el proceso de acumulacin: primera, la transferencia yconcentracin de pro-
piedad y, segunda, una fase en la cual "los objetos de la acumulacin original fueron
reconvertidos o vendidos (al menos en parte) para poder llevar a cabo una verdadera
inversin en la produccin industrial" (p.182).
Por supuesto, la consecuencia poltica ltima de todos los levantamientos fue la
Restauracin. Pero Dobb insiste en el significado poltico-econmico de la "revolucin
burguesa" en la Inglaterra del siglo diecisiete. Defiende que los cambios llevados acabo
durante las dcadas revolucionarias permitieron, yestimularon, unaaceleracin importante
en la acumulacin de capital ysu inversinen la empresa industrial durante el medio siglo
siguiente. Destaca que dicha acumulacin de capital fue particularmente notable si la
comparamos con lo que estaba sucediendo en otros puntos de Europa. Fue as como la
revolucin inglesa proporcion la base necesaria para la revolucin industrial
44
Los
siguientes captulos tos dedica Dobb ala revolucin industrial. aunque dichos captulos
no han sido objeto de debates importantes.
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En tercer lugar, Sweezy cuestiona la concepcin que Dobb tiene sobre el periodo
que va desde la crisis del siglo catorce hasta las revueltas del siglo diecisiete. Seala que
eneste periodo la servidumbre haba desaparecido virtualmente ysin embargo Dobb, que
iguala feudalismo aservidumbre, defiende que dicho periodo sigue siendo feudal. Con.
trariamente, Sweezy defiende que el sistema de produccin del periodo transicional de-
bera llamarse "produccin pre-capitalista de bienes", en la que los "elementos pre-
dominantes no eran ni feudales ni capitalistas" (Transitioa, p.49).
La parte principal de lacrtica de Sweezy se refiere al anlisis que Dobb hace sobre
la aparicin del capitalismo. Para l hay dos aspectos inadecuados en la descripcin de
el feudalismo no era un sistema "estable o esttico". Esto es, haba elementos deses.
tabilizadores de la competencia feudal por las tierras ylos vasallos entre los seores, y
tambin de la tendenciade la poblacin acrecer ms deprisa que los medios econmicos.
Insiste, sin embargo, en que el feudalismo fue un sistema que inhiba, si no prohiba,las
innovaciones en las actividades de produccin (Transition, pp,356)
En segundo lugar, yen estrecha relacin, Sweezy critica la explicacin de Dobb
sobre el declinar del feudalismo. En particular culpa aDobb por rechazar el crecimiento
del comercio como la causa del declive y, aunque reconoce que Dobb demuestra que el
impacto del comercio fue complejo, opta por presentar una teora alternativa basadaen
la expansin comercial, especialmente en el comercio exterior. Sweezy defiende que el
comercio exterior haba sido una "fuerza creativa" porque haba dado lugar "a la exis-
tencia de un sistema de produccin para el intercambio junto al viejo sistema feudal de
produccin para el uso" (Transition, p.42). Adems. subrayando el impacto de aquel
sobre ste, la interaccin de las dos "economas" provoc cambios imponantes en el feu-
dalismo. Por ejemplo, la economa del intercambio "revel la ineficacia de la orga-
nizacin predial de produccin"; llev a "los miembros de la vieja sociedad feudal (al
adquirir... actitud de negociantes con respecto a los asustos econmicos"; estimul la
demanda - y en consecuencia la necesidad de grandes ingresos - entre los miembros de
la "clase feudal dirigente"; y apoy el nacimiento de las ciudades. que proporcionaron
una alternativa para los siervos del campo(Transition, pp.42-3). En suma, en cuanto a los
cambios en el modo de produccin feudal, "pronto otarde, tuvieron que encontrarse nue.
vos tipos de relaciones productivas ynuevas formas de organizacin para hacer frente
al nuevo orden econmico" (Transition, P.45) Sweezy respalda su teora sealando a la
Europa oriental que estuvo geograficamente alejada de los cambios que tenan lugar en
el oeste ydonde el escaso desarrollo de la vida urbana ofreci una pobre alternativa al
trabajo agrario. All, observa, los seores pudieron imponer con xito la "segunda servi.
dumbre". Debe tenerse en cuentaque gran parte de la teora de Sweezy descansa en el tra-
.bajo de Henri Pirenne, hecho que l abienamente reconoce. Sin embargo, tambin pue-
de referirse a Marx , tal como 1,0 hace, 'en busca de apoyo.
"Dobb lo haba debatido en Studit:s: por ejemplo pp. 39 Y57.
43
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANICOS
Finalmente, Dobb defiende su postura en relacin con la "va realmente revo-
lucionaria" al capitalismo citando pruebas que muestran que uno de los grupos ms "ra-
dicales" del periodo, desde el punto de vista econmico ypoltico, fue el ku/ale o clase
de pequeos terratenientes. Esta clase, insiste, haba salido del mismo campesinado.
Aunque no rechaza su argumento original, est parcialmente de acuerdo con lacrticaque
Sobre el declive del feudalismo, Dobb ha respondido que, mientras l ve el proceso
como resultado de la interaccin de fuerzas internas y externas -"aunque con mayor
nfasis ... en las contradicciones internas" la concepcin del feudalismo de Sweezy le
lleva necesariamente a buscar una nica fuerza externa que explique su desintegracin,
i.e. el comercio exterior (Transition, p.60). Con referencia a la segunda servidumbre en
la Europa del este
'8
. Dobb sealaque, de hecho, el impacto del comercio exterior reforz
la servidumbre en esa zonal
Como respuesta ala crtica sobre su defmicin de feudalismo, Dobb ha sealado
que mientras la'defmicin de "sistema de producin" dada por Sweezy est basada en
la naturaleza de las relaciones del intercambio, su propia definicin de "modo de pro-
duccin, se basa en las relaciones sociales de produccin entre los productores y los
seores feudales. Es ms Dobb piensa que, aresultas de esta definicin, Sweezy insiste
demasiado en el carcter conservador yesttico del feudalismo y, consecuentemente, no
logra reconocer la importancia que tuvo la lucha de clases a la hora de decidirsu historia
ylos cambios que tuvieron lugar.
los orgenes del capitalismo hecha por Dobb. Uno es la explicacin de Dobb sobre la
denominada"va realmente revolucionaria" al modo capitalista de produccin, segnel
cual la clase capitalista se originaentre los mismos productores. Yla otrase refiere al pro-
ceso de acumulacin en dos fases defendido por Dobb, que Sweezy no slo encuentra
inadecuado sino, en su segunda fase, irrelevante para todo el proceso.
Aunque Dobb sigue defendiendo que la "oferta de trabajo" fue crucial para la
desaparicin de la servidumbre en las grandes haciendas, insiste, quiz, incluso con ms
fuerza que en 5tudies, en lo esencial de las fuerzas de clase. As, sobre el temadel intervalo
de los doscientos aos, el tercer aspecto de la crticade Sweezy a5tudies . Dobb defiende
su argumento de que el feudalismo, por supuesto, haba subsistido (aunque. reconoce de
nuevo que haba evolucioQado algo). Lo la pregunta, Cul era la clase
dirigente de.este periodo? Su propia respesta es que todava estaba basada en relaciones
de produccn bsicamente feudales. Tambin trata el tema de la naturaleza clasista del
estado durante este periodo, es decir la cuestin de la "base clasista del absolutismo".

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Sweezy hace de su presentacin del esquema del proceso de acumulacin. En ambos
casos anima aque se realice una investigacin adicional para comprobar sus propuestas.
"Takahashi fue profesor de hislOria en la Universidad de Tokio hasta su muene en 1982.
" SoIR = proceso. d. Barringron Moore Ir. Social Origins of Dicl3torship and Democracy. Hannondsworth,
Penguin. 1969. SoIRBarrington Moore. d. DennisSnnim. Barringtoll Moore and!he Uses ofHisrory, Londres, Macmillan.
1983.
45
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
En los aos cincuenta, Rodney Hilton, Christopher Hill, yEric Hobsbawm hicieron
contribuciones al debate, que vale la pena discutir aqu 51. La contribucinde Hilton puede
servir de indicacin del conjunto de problemas en los estudios histricos medievales alos
que, como veremos, l mismo se ha dedicado. Plantea la cuestion del mvil principal del
feudalismo ydeclara que la posicin de Paul Sweecy, que mantiene que el feudalismo no
tuvo mvil principal, no es sloantimarxista, sino, lo que es ms importante. histricamente
inexacta. Explica el error por la dependencia que Sweezy tiene de los estudios histricos
de Pirenne. Aunque el capitalismo ha sido nico en el proceso de acumulacin, defiende
Hilton, ste nQ fue la primera sociedad clasista. Esto es, el capitalismo no ha sido la
primera f.orma de sociedad en la qu se haya producido de produccin por
encima de las necesidades de subsistencia yrefaciones de explotacin. "El feudalismo es
nuestro problema", escribe ysu "rasgo principal... es que los propietarios de los medios
de produccin, los propietarios terratenientes, luchan constantemente por apropiarse,
para su uso particular, de la totalidad del excedente producido por los productores
inmediatos" (Transiton, p.1I2). En respuesta a la pregunta, por qu los dirigentes
feudales se esforzaban al mximo por conseguir de los mismos productores la totalidad
de los excedentes de producin? (que Sweezy haba formulado) Hilton va ms lejos que
Dobb al afIrmar que los seores "se esforzaban por aumentar sus rentas feudales para
mantener ymejorar su posicin como gobernantes frente a los innumerables rivales, as
ji En Transicion. Hay ttabajos ms sobre = periodo. De inlels particular es un ensayo de HillDn que
apareci en el primer nmero de Pase and Presenl(Febrero 1952), tirulado "Capitalism What's in a Plt. 145-58:
desintegracin del feudalismo; no externo, en el sentido indicado por Sweezy sino,
incluso, independiente.
La respuesta de Sweezy va dirigida tanto a Dobb como a Takahashi. Contina
defendiendo el papel esencial del comercio. Pero tambin seala, de una manera que
presagia el trabajo de Irnmanuel Wallerstein sobre el sistema del mundo moderno, que
"las fuerzas histricas que son externas aun conjunto de relaciones sociales son internas
con respecto au conjunto de relaciones sociales ms amplio". Desde esta perspectiva
la relacin entre la expansin del comercio yel comercio exterior yla desintegracin del
feudalismo en la Europa occidental parece bastante diferente. Esto es, mientras el
crecimiento del comercio fue "un hecho externo al modo de produccin feudal...fue un
hecho interno para la economa de la Europa mediterrnea" en su conjunto (Transition,
p.IOS). Como respuesta ala pregunta de Dobb sobre la clase dirigente durante los siglos
quince ydiecisis, Sweezy escribe que, puesto que haba varios tipos de relaciones de
propiedad eneste periodo, tambin tuvo que haber "varias"clases dirigentes compitiendo
por el poder yla autoridad. As, las luchas del siglo diecisiete han de entenderse como
"la revolucin capitalista" porque dieron el control del estado a la burguesa y le
permitieron la ascensin definitiva sobre las otras clases" (Transidon, p.108).
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HARVEY 1. KAYE
44
Conestacontroversia,testimoniamos el nacimiento yla divergencia de los dos tipos
de anlisis marxista aplicados ala historia econmica yal desarrollo. Uno es claramente
econmico, centrado en las relaciones de intercambio, tal como aparece en la crtica de
Sweezy. El otro es poltico-econmico, centrado en las relaciones socialesde produccin
y que nos lleva al anlisis de la lucha de clases, tal como aparece en Studes y en la
respuesta de Dobb. Pero quiz donde mejor se ilustra la aportacin de Dobb es en el
prolongado debate sobre la transicin, tanto en la respuestas inmediatas aStudies como
en escritos posteriores sobre estudios histricos ydel desarrollo (tratados en la siguiente
seccin de este captulo).
Como resultado, Dobb admite que el tratamiento que dio a los cambios en la
agricultura durante el intervalo de doscientos aos fue inadecuado. Sin embargo, sigue
afirmando que hubo escasa conexin directa entre el declive del feudalismo y el
desarrollo del capitalismo. La desintegracin del modo feudal de produccin, insiste, ya
estaba bastante avanzada antes de la aparicin del modo capitalista de produccin. En
otras palabras, el desarrollo del capitalismo fue un proceso independiente del de
Kohachiro Takahashi ha respondido amplia ycrticamente alas defmiciones alter-
nativas ya la teora sobre la transicin ofrecidas por Sweezy49. En el proceso hace algunas
apreciaciones originales en relacin con la transicin dentro y fuera de Europa . Por
ejemplo, debate ampliamente la relacin entre produccin y mercado, ysu papel en la
desintegracin del feudalismo, ydefiende, apoyando a Dobb, que la causa esencial no
son, por lo tanto, el comercio oel mercado, de hecho la estructuradel mercado estcondi-
cionada por la organizacin interna del sistema productivo. Pero especialmente atracti vo
es el breve debate de Takahashi sobre la transicin al capitaksmo en Prusia yJapn ylas
consecuencias polticas de "el establecimiento del capitalismo bajo el control ypatrocinio
del estado absoluto feudal" (Transiton, p.9S) . Esto es, trata el tema de la "revolucin
desde arriba", que, como algunos han sealado, llev ala creacin del fascismo en Ale-
mania yJapn. Eneste "camino al mundo moderno", como Barrington Moore Jr.lo deno-
mina, las respectivas clases feudales dirigentes pudieron reafirmar su poder y-atoridad
en el estado yal mismo tiempo pudieron llevar acabo oparticipar en la "modernizacin"
.de la economa y la poltica nacional sin enfrentarse a subversiones revolucionarias
"dsde abajo" (como ocurriera en Inglaterra oen Francia) 50.
(
1(\
como frente a sus inferiores explotados. El mantenimiento del poder de la clase en las
mismas manos que lo detentaban, y su posible ampliacin, es la fuerza rectora de la
economa feudal yde la poltica feudal. Por esta razn la renta tuvo que ser maximizada"
(Transition, p.114, el nfasis es mo).
"El ensayo de Dobb. "From FeudaJism lO CapilaJism" (1962), se incluye en Transition. pp. 165-9. Tambin d.
su artculo sobre la transicin yla revolucin indUSlriaJ en el volumen de M. Dobb, Paper.s on Capitalism. Developroent
andPlanning, Londres. Roulledge and Kegan PauJ, 1967.
j) E. HobsbalVlD. "The Crisis of!he Sevenleen!h CenlUry". Pasl and P r e s e n ~ 5 y 6(1954); reimpreso. junto con
OlrOS muchos artculos sobre el mismo periodo apam:idos tambin en Pasta and P r e s e n ~ en Trevor AsIOO (ed.) Crisis in
Europe: l56f).l6(), Londres, RourJedge andKeganPaul. 1965. Otros dos artculos de HobsbalVlDsobreel lemaaparecieron
en ScienceandSociety: "The Seventeen!h Cenrury in!he Development ofCapilaJism". Vol. 24 (1960),pp. 97-112; Y"From
Feudalism lO Capilllsm", Vol. 26 (1962). reimpreso en la copilacin de Hilton (ed).
La contribucin de Eric Hobsbawm no apareci como hicieran las otras, en la
revista Science andSocieey, sino en Past &Present
53
En su artculo Hobsbawm defiende
que lo que se conoce como "crisis del siglo diecisiete" es, de hecho, la ltima fase de la
transicin general de una economa feudal auna capitalista. Detalla el diferente efecto
de lacrisis desde la Europa mediterrnea hasta la del noroeste, yde las colonias espaolas
en America ala Europa del este. lo cual, aunque confIrma la existencia de una economa
47
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Contribuciones recientes al debate
mundial europea, demuestra, en particular, el papel esencial de las estructuras sociales de
las respectivas regiones a la hora de determinar su patrn defmitivo. Un ejemplo parti-
cularmente convincente de la importancia de las estructuras sociales (es decir estructuras
de clase) a la hora de determinar el efecto de la crisis en una regin especfica, es que
incluso en esos pases donde la industria (y una "clase de comerciantes) se haban
desarrollado en escala suficientemente amplia, como en Italia, la estructura social feudal
poda realmente inhibir, oincluso prohibir, el desarrollo de, oms bien, la apertura hacia
el capitalism0
54
. Es ms, la naturaleza contradictoria de la crisis "transicional" consista
en que. si bien haba proporcionado la base esencial para la revolucin industrial en In-
glaterra y la Europa noroccidental. en otras regiones haba reforzado el feudalismo.
retrasando por tanto el progreso de esa misma revolucin como ocurri, por ejemplo, en
la Europa oriental. .
El debate sobre la transicin al capitalismo motivado por Studies ha sido seguido
no slo por especialistas britnicos yeuropeos, sino por Latinoamericanos ydel Tercer
Mundo. eincluso por los estudios histricos norteamericanos. Enestaseccindiscutiremos
el debate dentro del campo de los estudios latinoamericanos entre Andre Gunder Frank
yErnesto Laclau que reproduce agrandes rasgos la discusin Sweezy-Dobb55: el trabajo
de Irnmanuel Wallerstein sobre el sistema del mundo moderno yel de Eugene Genovese
sobre la esclavitud en los Estados Unidos del Sur los cuales. estudiados en conjunto,
pueden considerarse como una extensin del debate; ylas contribuciones recientes de
Perry Andeson yRobert Brenner que ponen de relieve algunos aspectos polticos de la
transicin. Atravs de este continuo debate no slo evidenciamos mejor la controvertida
naturaleza del argumento presentado por Dobb en SlUdies. sino que tambin podemos
apreciar la contribucin que hiciera a la teora yestudios histricos.
Durante la mayor parte del periodo de postguerra, la interpretacin predominante
de la sociedad yla historia latinoamericanas fue el "dualismo". La tesis bsica es que el
desarrollode las sociedades/economas latinoamericanas supona unadivisinodisociacin
en dichas sociedades, entre las regiones industrial-capitalistas, urbanas, comerciales.
modernas. desarrolladas ylas regiones agrario-feudales, preocupadas por la subsistencia,
tradicionales. atrasadas, e.g. entre el Brasil del sur ydel noreste yel Per de la costa y
el de la montaa 56. En oposicin radical ala perspectiva dualista. oteora del subdesarrollo.
1967.
jJ T. AstOD (ed.). Crisis in Europe. pp. 5y 19-20.
;; Para estudios sobre el desarrollo de Amrica latina en relacin con el debale sobre la transicin. d. lan
Roxborough. Tlreories o{ Undt:rckvelopment Londres. Macmillan. 1979 y David Goodman y Michael Redclift. From
Peasant lO Proletanaa: Ca.pitalisl Developmenl and Agrarian T(iJlJsicions, Oxiortl, Basil Blaci.well. 1981.
;. Cf. Jacques Lambert. Larin AmeriCII: Socill1Suuccures andPolitica1lnscitutions, Uoivenity of California Press,
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HARVEY J. KAYE 46
HiJton da unos cuantos ejemplos para apoyar el argumento de Takahashi segn el
cual la organizacin de la produccin estructur, en principio, el mercado y no lo
contrario. (Dice que los presenta como sugerencias para investigacin posterior, no para
dar por terminado el debate). Es ms, ofrece los elementos para una teora de la
desintegracin del feudalismo basada en la lucha por la renta (es decir lucha de clases),
lo cual supone una conexin ms directa con la aparicin del capitalismo agrario que la
que aparece en la teora de Dobb. (En un artculos publicados bastantes aos ms tarde,
Dobb subscribe el argumento de Hilton en relacin con la importancia de la lucha de
clases en el feudalismo. Sin embargo, l no busca la conexin que el ensayo de Hilton
parece proponer como hiptesis 52. (Dicha "hiptesis" iba aser defendida por Robert
Brenner, como veremos).
El comentario de Christopher Hill sobre el debate se opone ala idea de Sweezy para
quien haba "varias clases gobernantes" en los siglos quince ydiecisis. Insiste en que,
aunque hubiera clases en lucha ycompeticin, slo haba, yslo poda haber, una nica
clase dirigente, que hasta el siglo diecisiete fue la clase feudal de los hacendados (i.e.la
nobleza) Es ms, el poder de la clase dirigente feudal se puso de manifiesto con la
monarqua absoluta. Esta fue una forma de estado distinta de la monarqua de los estados
feudales que le precedi, pero, todava era una monarqua feudal. La cuestin de la
naturaleza de clase durante el "absolutismo" persiste en todo el debate yllega a ser un
tema importante en la obra de Perry Anderson sobre la transicin (que ser debatida en
la prxima seccin).
f
( (
(1) s la economa mundial era ono "capitalista"en el momento de la formacin de las
sociedades latinoamericanas;
Andre Gunnder Frank present su teora del "desarrollo del subdesarrollo" (tambin
conocida como el modelo de dependencia). Frank defiende que, de hecho, las sociedades
latinoamericanas han sido histricamente capitalistas yque esas regiones que se llaman
"feudales" son precisamente las regiones que ms han sufrido el proceso internacional
del subdesarrollo capitalista. La contrapartida ha sido el proceso de desarrollo capitalista
en los pases metropolitanos del Atlntico norte 57. Frank explica que Latinoamrica ha
sido capitalista desde la conquista, en tanto en cuanto se integr (a travs del colonialismo
hispnico) en el sistema capitalista mundial. Adems, las regiones ms atrasadas (e.g.la
zona montaosa del Pel yel noreste del Brasil) fueron en su momento las regiones ms
importantes de la actividad comercial yeconmica de la Amrica latina_ As que es
inapropiado denominar feudales a aquellas regiones cuyo "retraso" es, de hecho,
consecuencia del capitalismo.
El trabajo de Frank est mejor documentado desde el punto de vista histrico que
el trabajo de los dualistas, aunque se trata de una historia deticiente yde una sociologa
deficiente. Es cierto que las sociedades latinoamericanas, desde el mismo momento de
la conquista, han estado afectadas por la economa mundial. Pero cabe preguntarse
La crtica que Laclau hace de Frank es importante, aunque en algunos puntos esta
muy prximo asuscribir el nivel de analisis causal de Frank, la economa mundial, lo cual
parece convertir la discusin feudalismo frente acapitalismo en una cuestin de mera
terminologa 60. Pero todava hay ms. Para Frank, la participacin en la economa
mundial determina las estructuras sociales, las culturas yel desarrollo econmico de las
sociedades latinoamericanas. Tal argumento es determinista desde el punto de vista
econmico, simplistadesde el punto de vistasociolgico yerrneo desde el punto de vista
histrico.
49
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
sociedades de la Amrica latina independientemente del periodo que se estudie, en cuyo
caso, llegara a la conclusin de que el feudalismo caracteriz esas sociedades durante
la mayor parte del siglo diecinueve, Esencialmente, Laclau propone la aproximacin de
Dobb, como opuesta ala de Sweezy, yque Frank parece subscribir. La conclusin de La-
clau es que Frankconfunde "modo de produccin" con "sistema econmico", es decir "el
modo de produccin capitalistacon la participacin en un sistema econmico capitalista
mundial". Es ms, seala que aunque est de acuerdo con Frank sobre la necesidad de
contemplar el sistema en su totalidad ymostrar la unin indisoluble que existe entre la
pervivencia del retraso feudal de un lado yel progreso aparente del dinamismo burgus
de otro" yque "el desarrollo no genera subdesarrollo", es necesario hacerlo "basando
nuestro razonamiento en las relaciones de produccin yno slo en las de mercado 59.
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HARVEY J.KAYE 48
I[
(2) Incluso cuando la economa mundial lleg a ser dominada por las sociedades
capitaliSlaS. eran las sociedades latinoamericanas, por ello, necesariamente capitalistas?
(3) fue necesariamente la dependellCa de las sociedades latinoamericanas con respecto
a la economa mundial. capitalista o no, la causa del subdesarrollo?
Estas son las preguntas que Ernesto Laclau formula en relacin con la teora del de-
sarrollo del subdesarrollo en su crtica al trabajo de Frank 58. Laclau defiende con acierto
que aunque Frank es correcto en su crtica del dualismo, su concepcin del feudalismo
ydel capitalismo empobrecen su anlisis; porque Frank, como los dualistas alos cuales
ataca, ycomo Paul Sweezy, defme los sistemas omodos de produccin en trminos de
sus relaciones con el mercado (en este caso, la economa mundial, la cual para Frank era
capitalista). De esta manera, Laclau af1ITIla que el anlisis de Frank no es marxista (lo cual
es discutible), pues si se tratara de un anlisis marxista, Frank planteara la pregunta
"feudalismo ocapitalismo?" en trminos de las relaciones sociales de produccin en las
~
.;:
Siguiendo en la direccin de Dobb, Laclau, y Eugene Genovese (cuya obra ser
discutida en breve), yo mismo he analizado el desarrollo histrico de las diversas
sociedades hispanoamericanas en trminos de unas relaciones sociales de produccin
similares, aunque respectivas, yde las relaciones de clase en el contexto de la economa
mundial cambiante yprogresiva 61. He defendido que esas sociedades estaban carac-
terizadas, de hecho, por relaciones seoriales de produccin yformas de estructura y
.. luchade clases que se desarrollaron apartir de la conquista yla dominacin colonial de
una Espaa todava feudal oseorial. De esta manera las estru.cturas sociales de las socie-
dades hispanoamericanas no fueron determinadas por la economa mundial sino por los
conquistadores ycolonizadores espaoles yla lucha de sros por establecer unas rela-
ciones seoriales de produccin. Parafraseando aMarx, "los seores crearon un mundo
de acuerdo con su propia imagen" 62. Adems, el subdesarrollo de las sociedades hispa-
;
51 !'ala laomde Frank. cf. su Latin America: Underdevelopmenr orRevolution1. Nueva Yorle. Monlltly Review
Press, 1969 YCapitalismand UnderrJevelopmenrin LaJin America, HannondswOllh. Penguin, 1971. Ms recientemente,
ha escrito World Accumulatiorr: 1492-1789, Nueva YoJ1c, Monlltly Review Press. 1978.
II E. Uclau. "Feudalism andCapitalism in Latin America", New left Review, 67 (Mayo-Jwlo 1971l, pp. 19.38;
reimpresoen un&CllIIIpilacio desusensay05, tilU1adaPoIitics IlIJIildeoiogyin Manist Tht:orr, Londles, New left Books.
1917. pp.l5-50.
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'. E. Laclau. Politics and ldeologr in Marxisl Theory, pp. 41 Y31
"!bid. pp. 37-9
" Harvey J. Kaye. The PoliticaJ Economy of SeigneuriaJism: An lnrerp!l:tation of!he Development of Rural
Spanish America", Baton Rouge, La Louisiana State Univer.;il}', 1976. Tambin cf. H. Kaye. "Barrington Moore's Paths
to Modernisation: Are They Applicable to Latin America?" Bulletin o{che 50ciery {or Latin American Srudies. 28 (Abril
1978), pp. 24-40.
" Esta parfrasis va un paso ms all de la parfrasis que Piene Vlar hace sobre Lennio al decir que "el
imperiaIismoespaol fue el grado ms aJto de feudalismo". en 'The Ageof Don Quijote". en Peler Earle(ed.),Essaysin
European Ewnomic Hisrory: 15fXJ.18fXJ. Oxioro. Oxiord Univenil}' Press, 1974, pp. 100-12.
'1
50 HARVEY KAYE

LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS


51
:r
noamericanas no estuvo determinado por la economa mundial, sino por la persistencia
de esas relaciones de produccin ylas estructuras de clase seoriales (lo cual no quiere
decir que la economa mundial no haya contribuido al subdesarrollo latinoamericano) 63.
La importancia de la contribucin de Dobb alos estudios histricos ydel desarrollo
se ve con mayor claridad al contrastar los escritos de Irnmanuel Wallerstein con los de
Eugene Genovese, ya que en sus respectivos trabajos vemos una continuacin del debate.
Tambin se puede apreciar la influencia de la aproximacin de Dobb en el caso de Ge.
novese yde la aproximacin de Sweezy en el caso de Wallerstein, en relacin con la pervi-
vencia del determinismo econmico en los estudios histricos mar.<istas yen la teora
social 64. Immanuel Wallerstein ha intentado desarrollar un nuevo modelo para la com-
prensin de la historia mundial moderna -la aproximacin de los "sistemas mundiales".
Siguiendo a Henri Pirenne, a Paul Sweezy y, especialmente, a Andre Gunder Frank,
Wallerstein considera que el nivel de anlisis determinado es la economa mundial capi-
talista que surgi en el "dilatado siglo diecisis" 65. Lleg aeste modelo por su empeo
en definir el concepto "sistema social" el cual, defiende, debe ser considerado desde el
nivel del todo ola "totalidad", porque la totalidad define las partes 66. La caracterstica que
define al sistema social como totalidad, escribe Wallerstein, es "la existenda en su seno
de una divisin del trabajo, de tal manera que varios sectores internos oreas dependern,
para el abastecimiento continuo yfluido de una de estas reas, del intercambio econmico
con otras reas" 1>7. Basndose en esta definicin de sistema sociaL Wallerstein defiende
que la historia moderna (desde el siglo diecisis) ha sido la hi'Storia de un "sistema mun-
dial", definido como "una unidad con una sola divisin del tr.abajo ymltiples sistemas
culturales". Ha sido un sistema mundial histricamente especfico -la economa mundial
capitalista -cuyo rasgo esencial es la "produccin para la venta en el mercado en el que
se trata de conseguir el mximo beneficio". El "desarrollo total yla int1uencia econmica
del negocio mercantil" apareci en la Europa del siglo diecisis. Este fue el sistema
denominado capitalismo" 68.
" Un argumento similarse l1a presentado por Roben Brennerensuensayo "The Origins ofCapilalisl Developmenl:
.-\ Critique of 'ieoSmitl1ian Mmism". .Vew Left Review. 104. (Julio-Agosto 19m. en especial pp. 82.92. (que
repasaremos mis adelante!
" Para una ampliadiscusin. cf. H. Kaye. "Totaliry: lis Application to Historical and Social AnaJysis by Wallerstem
and Genovese". en Histon'cal Ret1ecrions/Reflexioos HislOriques. 6(Invierno 1979). pp.
" Detallado en 1. Wallerstein. The Modero WorldSysrem: Capalisr Agnculrure and rhe Origins olrhe European
WorldEconomy In rhe Si.freenrh Cenrury. Nueva York. Academic Press. 1974. que fue el primero de cualTO volmenes.
Ahora ha sido publicado el segundo volumen. [itulado. The Modero WorldSysrem 11: Merr:annlismandrhe Consolidarion
ofrhe European lVorldEconomy. 1600175a Nueva York. Academic Press. 1980. Tambin para una compilacin de los
ensayos ms lericosde Wallerstein.cf. su [he Capiralisr WorldEconomy. Cambridge. Cambridge Universily Press. 1979.
Todoeste trabajo l1a generado una "industria" acadmica. como se pone de manifieslO por los volmenes de estudios sobre
el sistema mundial publicados. e.g. cualTOde Political Economy olrhe Wrld-5ysrem Annuals. Beverly HilIs. Ca. yLondres.
Saee PublicatiOllS.
.. .. 1. WaJkrstein. [he Modero WorldSystem( 1974), pp. ]11. Wallemein rrabajabaen la sociologa del desarrollo
de Africa y encontl las "socIedades" africanas inadecuadas para s mismas. como niveles de anlisis.
"i. "The Rise and FUlUre Demise of lhe World Capilalist System: Concepts for Comparative
Analysis. 1974. en The CapiraJist World Ecooomy. p.5.
,. !bid. pp. 6Y15.
rE;'
El sistema mundial moderno/la economa mundial capitalista se ha basado en el
desigual intercambio entre las reas semiperifricas yperifricas y las reas centrales
que se apropian del exceso de produccin de la periferia. En la nueva economa mundial
del siglo diecisis, el centro era la Europa del Noroeste; la semiperiferia, la Europa
mediterrnea; laperiferia,laEuropadel este ylas Americas. Estas posiciones estructurales
de la jerarqua de la economa mundial, que se corresponden a nivel general con la
divisin del trabajoen el sistema social, dio lugar asistemas de trabajo agrario especfico:
arrendamiento ytrabajo asalariado en el centro; aparecera en la semi periferia yescla
vitud y "trabajo con cultivo de renta obligada" en la periferia. Aunque los modos de
control del trabajo en la periferia pueden parecer relaciones de produccin precapitalistas,
especficamente relacionadas con la esclavitud yel feudalismo (seoriales), Wallerstein
defiende que eran capitalistas Porque eran producto del sistema mundial, la totalidad que
define, que es la economa del mundo capitalista. La totalidad define las partes: as pues,
la economa capitalista mundial convierte las distintas reas del sistema mundial en
capitalistas. Wallerstein neutraliza el tema de "modo yrelaciones de produccin" opuesto
al de "sistema econmico", que Laclau utiliza en su crtica!l Frank, adaptando el modo
de produccin de fonna que se pueda equiparar asistema ml1ndialf economa capitalista
mundial. Esto es, las relaciones de produccin deben ser entendidas como relaciones del
sistema mundial 69.
La obra de Frank, con raices en el argumento de Sweezy, se puede apreciar
claramente en la de Wallerstein. Por su parte, la influencia de Fernand Braudel, el gran
historiador de Annales, es igualmente importante en la obra deWallerstein, especialmente
en relacin con las dimensiones temporales (histricas) yespaciales (geogrficas) del
sistema mundial de Wallerstein (yes tambin. quiza,lacausadel detenninismoecnmico
de WalJerstein) 70.
La obra de Wallerstein es interesante ysugestiva desde el punto de vista terico y
ha sido atractiva para los socilogos (especialmente para los socilogos americanos
carentes de historia), pero es defectuosa desde el punto de vista histric0
71
y, en cuanto
a la sociologa, detenninista desde el punto de vista econmico, como lo es la obra de
"1. Wallersein. [he Modero WorldSysrem(l974). p.m. Adems d. su deba[een"A WorldSystemPerspective
on tl1e Social Sciences". (1976) en The OlpiraJisr WorldEconomy. pp. 155-6.
'0 Los trabajos ms Importantes de Braudel son: [he Medlenanean and me Medirerrranean WolrrJ in rhe Age of
Philip ll. New Yort. Harper and Row, 1973. YCapil1J1ism and MarenaJ Life. 14IJ()../8CXJ. Nueva York. Harper and Row.
1975. Para su mtodo yteora. cf.lacomplacinde sus ensayos, On Hisrory, Chicago, Universcy of Chicago Press. 1980.
Tambin. cf. H. Kaye. 'otaliry" y, por lo que respecta aWallerstein laescuelade l1isroria de Annales. cf. DuPlessis, "From
Demesne lO WorldSyslem". pp. 213. Para Braudel y el "capitalismo". cf. emre Oll'OS su Afrerrhoughrs 011 Material
CivilisarionandCapiralism. Tambin. John Day, "Fernand Braudel and lile Rise ofCapitalism", SociaJ Researr:h.47 (Otoiio
1980). pp. 50718.
'1 En cuanto asus problemas l1istricos, cf. Peter Gourevtcl1. "The Internaliona! SYSlent and Regime Formacion",
Comparative Polirics. 10 (Abril 1978). pp. y Val F. Hum, "The Rise o' Feudalism in Eastern Europe: ACritica!
Appraisal of tlle Wallel'Slein "World,Syslem" Thesis". Scence and Sociery. 42(Primavera 1978). pp. 43-61.
52
HARVEY 1. KAVE
LOS tllSTORlAOORES MARXISTAS BRITANlCOS
53
Frank 72. Wallerstein defiende que la economa capitalista mundial no solo define ydeter-
mina las relaciones de produccin yla estructura de clases en sentido estricto, sino que
tambin determina las actuaciones ylos programas polticos. Por ejemplo, escribe que
"los diferentes papeles desempeados dieron lugar adiferentes estructuras de clase que
a su vez dieron lugar a diferentes programas polticos", ytambin que "la economa
mundial desarrolla un modelo en el que las estructuras del estado son relativamente
fuertes en las reas centrales yrelativamente dbiles en la periferia". El detenninismo
econmico enel pensamiento de Wallerstein yel funcionalismo de su modelo del sistema
del mundo moderno, se pone ms claramente de manifiesto en lo que afinna sobre la
cultura. Declara que "el sistema social se construye por medio de una multiplicidad de
sistemas de valores que integran dicho sistema. yque reflejan las funciones especficas
que los grupos ylas reas realizan en la divisin mundial del trabajo". Por ltimo, su
concepcin del papel de la ideologa es ms simplista. La presenta muy directamente:
"parece ser verdad. en general, que cualquier sistema de ideas complejo puede ser mani-
pulado para conseguir cualquier objetivo social o poltico" 73. Como un historiador ha
sealado: -'El hombre de Wallersteines un hombre econmico ysu bagaje mental es apa-
rentemente el producto mecnico de sus relaciones econmicas" 74.
Para introducir a Eugene Genovese en este contexto. debemos prestar atencin a
la crtica que hace de Frank, que es igualmente aplicable a Wallerstein. Dice que el
problema principal con el trabajo de Frankes su"especial preocupacin por la economa",
porque "una cosa es defender que el capitalismo europeo ha sido un intruso en cualquier
parte del mundo yha explotado ysometido alos pueblos, sociedades ysistemas sociales
ms diversos; yotra cosa bastante distinta es mantener que por ello cada pueblo. cada
sociedad y cada sistema social se ha convertido en una variedad ms de1a cultura
burguesa"7s. El trabajo de Genovese sobre el ;'sur esclavo", aunque no es una contri-
bucin directa al debate sobre la transicin al capitalismo, est dentro de su marco y
adems es relevante.
., Cf. el ensayo de R. Brenner. '1e Origins of the Capitalist Development" para una crlica completa de Wallerstein
yFrank: yel ensayo de ThedaSkocpol paraunacrticasociolgica. "Wallerslein's World Capitalist
Syslem: ATheoreticat and Historical Cri!ique". American IQumal oiSociology. 82 (Marzo 1977). pp. 108590.
'J 1. Wallerslein. The Modem World-5ystem (1974), pp. 157.355,356. Y152.
"KeithThomas. "Jumbo History".New YorlcReviewot'Books. 17 Abril 1975, p. 25. Aunque Wallersleinmodific
algosus ideasen The Modem World-System11 los problemas bsicos permanecen. Cf.las reseas de C. ChirotenelJoumal
ofSocial History. 16 (Primavera 1982). pp. 5615: yla de Michael Kimmel en Theory and Sociery, 11 iMarzo 1982), pp.
244-51. Tambin.cf. C.H. George. ''The OriginsofCapitalism: AMmist Eptome and Critiqueoflmmanuel Wallerstein's
Modem WorldSyustem". lv[amst Perspectives. 5(Verano 1980), pp. 70100
" E. Genovese.1n Red and BIacIc: Marxian &plorations in Southem and M'ro-American History, Nueva York,
Vintage Books, 1972, pp. 385-6: el nfasis es mo. cr. Wallerstein sobre Genovese en su ensayo. aparecido originalmente
en el American Joumat or Sociology (l976),"American Slavery and !he Capitalist World-Economy" en The Capitalist
World-Ecoaomy, pp, 2021.
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En The Political Economy ofSlavery76, Genovese presenta una interpretacin del
Sur esclavo como una sociedad en crisis. Basando su anlisis en el estudio de la historia
ydel desarrollo econmico que Dobb presenta en Studies, defiende que las relaciones
sociales pre-capitalistas de produccin, la esclavitud yla estructura de clases aque dio
lugar laesclavitud-aunque reconocidamente comercial- impidiel desarrolloeconmico
del sur al inhibir el crecimiento de un mercado "domstico" einmovilizar ala burguesa
industrial y mercantil dependiente de los traficantes de esclavos. Ms trarde, en The
World che Slaveholders Made, Genovese se acerca al Sur esclavo desde una perspectiva
comparativa con las sociedades de esclavos yseores de Latinoamrica yel Caribe. En
la introduccin asu trabajo, escribe que su objetivoes "sustituir puntos de vista vigentes
que toman la cuestin racial como punto de partida, por una alternativa que toma la
formacin ydesarrollo de las clases sociales como punto de partida", Por medio del
anlisis de clases desea actualizar el estudio de una historia comparativa de la esclavitud
y. al mismo tiempo, defender "las pretensiones de superioridad de la interpretacin
marxista de la historia" 77. Hace hincapi en que no intenta reemplazar una interpretacin
"idealista" de la historia yla sociedad por un materialismo mecanicista. Ya que. como l
mismo afirma en algn otro momento: "si la razn del materialismo descansa en la
negacin de la totalidad de la historia humana yen la resurreccin de un determinismo
econmico llevado a un nivel superior de sofisticacin, el materialismo tiene unas
perspectivas muy pobres" n, As, para Genovese, como para Wallerstein, "la totalidad"
es una dimensin terica importante. Sin embargo, para Genovese, en contra de
Wallerstein, la totalidad comienza con la dialctica de la experiencia de la gente tal como
es histricamente detinida para ellos ypor ellos en sus situaciones especificas de clase.
Al principio de su trabajo Genovese indica que desea distanciar su anlisis de clases
del determinismo econmico ydel modelo base-superestructura 79. En su tercer libro, In
RedandBlack, que es una compilacin de ensayos, su concepcin de la totalidad aparece
ms clara. La totalidad de Genovese se del marxista italiano, Antonio Gramsci -
ese bloque histrico, "en el que. precisarnente, las fuerzas materiales son el contenido y
las ideologas son la forma, aunque esta disiincin es puramente didctica ya que las
fuerzas materiales seran histricamente inconcebibles sin forma ylas ideologas seran
fantasas individuales sin las fuerzas materiales" iO Preocupado por el desarrollo yla
crisis de una sociedad yuna cultura preburguesa en medio de una economa mundial
capitalista, Genovese dice acerca del bloque histrico de Gramsci que "una base parti-
cular (modode produccin) generar la correspondiente superestructura(sistema poltico.
"E. Genovese. The Political Ecoaomy ofSlavery. Nueva York, Vintage Books, 1967.
" E. Genovese. The World the Slaveholders Made. New York. Vintage Books, 1971, pp. vi-viii.
" E. Genovese.1n Red and Block. p. 33; el nfasis es mo.
" E. Genovese. The World the Slave/wlders Made ,p. vii.
" A. Gramsci. Selections from the Prison Noteliooks. editado ytraducido por Q. Hoare yG.N. Smith. (Londres,
Lawrence and Wishart.1977, p. 377.
complejo ideolgico, cultura, etc.), pero esa superestructura se desarrollar tanto de
acuerdo con su propia lgica como en respuesta al desarrollo de la base" ! l. La superes-
tructura para Genovese no es solamente un ret1ejo de la base, tambin es activa.
Otras contribuciones al debate sobre la transicin particularmente relevantes Son las
de Perry Anderson yRoben Brenner. Son especialmente interesantes por cuanto ambas
ponen nfasis en los aspectos polticos, aunque de forma muy diversa ycon resultados
radicalmente diferentes.
Llegado este punto puede parecer que Genovese est todava anclado en el modelo
base-superestructura. Para comprender su superacin de dicho modelo es necesario con-
siderar su gran obra, Roll, fardan, Roll: The World the Slaves Made 82 (que ser
comentado en relacin con la obra de E.P. Thompson). Por lo que se refiere al tema de
la transicin al capitalismo, sin embargo, lo imponante es que Genovese, siguiendo a
Dobb(es decir, centrndose enlas relaciones sociales de produccin yla estructura de cla-
ses aque sta da lugar) se aleja del simple determinismoen busca de una apreciacin ms
amplia de la compleja naturaleza de la realidad histrica Esto se pone especialmente de
manifiesto en dos ensayos recientes sobre la esclavitud moderna, en los que debate las
contradiciones ycrisis econmicas, culturales y, en particular, polticas que experimentaron
los traticantes de esclavos ( yque dieron lugar a la guerra civil de los Estados Unidos),
condicionados por su adhesin al orden social de la esclavitud que ellos haban hecho en
el contexto de un mundo dominado por el capitalismo 8J. En efecto, por mediodel anlisis
de la lucha de clases, opuesto al "econmico" o"anlisis de sistemas" podemos apreciar
mejor no slo el orden de las cosas, sino tambin las contradicciones de la experiencia
humana ylas luchas -para bien o para mal - relacionadas con su solucin.
55
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
presenta la historia de la transicin desde la antigua formacin social, en la que
predominaba el modo de produccin de la esclavitud, ala fonnacin social de la Europa
medieval, en la que predominaba el modo feudal de produccin. En Lineages trata de la
historia del desarrollo de los estados absolutistas en la ltima fase de la poca feudal, en
relacin con el nacimiento del modo capitalista de produccin S6. Yeso lo aborda por
medio de una sociologa histrica comparativa entre la Europa del este yla del oeste.
Dada su insistenciaen los modos de produccin puede parecer que Anderson trabaja
desde la perspectivadel modelo de Dobb yde los historiadores marxistas britnicos, pero
l diferencia con claridad entre su aproximacin y la de stos. En primer lugar la
perspectivaestructuralistade Anderson - aunque histricamente muy viciada - se aleja
del nfasis que los historiadores marxistas britnicos ponen en las relaciones ylas luchas
de clases y en sus esfUerzos por sustituir el modelo base-superestructura. Los
estructuralistas marxistas defienden que el modo de produccin se compone de tres
niveles el econmico, el poltico yel ideolgico - yque en un momento histrico dado
un nivel concreto puede hacer una contribucin concreta aun suceso histrico, si bien el
nive} econmicoes el que determina finalmence (es decir, en ltimainstancia). Basndose
hasta cierto punto en este modelo, Anderson detiende que los modos de produccin
precapitalistas. que dependen para su funcionamiento de una presin extra-econmica,
deben ser detinidos por medio de sus "superestructuras". ya que son stas las que
determinan el tipo de presin "extra-econmica que las especiftca". Esto es distinto al
capitalismo, el cual es el" primer modo de produccin en la historia en el que los medios
por los que se consigue del productor un excedente de produccin son "puramente"
econmicos en forma" !7.

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HARVEY l. KAYE 54
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La contribucin de Perry Anderson consiste en dos libros, Passages [rom Antiquity
lO Feudalism y Lineages of Ihe Absolutisl Slale 84, escrito desde la perspectiva del
marxismo estructuralista (es decir, de Althusser), con int1uencias importantes de Max
Weber (por ejemplo. con respecto a la relacin entre el mundo clsico yel capitalismo,
y la metodologa de la sociologa histrica comparativa) !. En Passages Anderson
En segundo lugar, en lo que un comentarista denomina su aproximacin "marxista
eclctica" a la transicin, Anderson se centra en el estado porque, segn sus propias
palabras, "las luchas seculares entre las clases se resuelven finalmente anivel poltico-
no econmico ocultural dentro de la sociedad. En otras palabras, es la construccin y
destruccin de los estados lo que fija los cambios bsicos en las relaiones de produccin,
mientras subsistan las clases". En tercer lugar, como se desprende de su inters por el
" E. Genovese, In Red and Black. p. 322.
" E. Genovese. Ro/Jlordan. Ro/J: The World /he Slaves Made. Nueva York. Pamheon. 1974. Ala vez debo sealar
que los ensayos que escribi Genovese a tinales de los sesenta utilizan la base.supereslrucrura ms como una melfora
que como un modelo.
nE. Genovese. "Slavery - The World's Burden" en Harry P. Owens led.l. Perspecn'ves and lron,v in American
Slavery. Jackson. Ms. UnivensEy Press of Mississipi. 1976. pp. 27-50. YJumo con Elizabeth Fox-Genovese. "The Slave
Economies in Political Perspeclive", en louma! of American History. 66 {lURlO 1979). pp. 7.21
"P. Anderson. Passages fromAntiquitytoFeudaJism New Left Boakl. 1974; yLineagesof'/he AbsolutiSl
Sl1lte. Londres. New Len Boaks, 1974. EslOS pocos prrafos no hacen justicia alos dos volmenes de Anderson. que son
impresionantes por su amplirud (a travs del tiempo ydel espacio). Apesar de los problemas que tengo con el lenguaje
-eslrUCluralisla" de Anderson,los firmememe.
Passages yLineagesde Anderson. que fueron con Irecuencia comentados jUnio con The Modem World
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Sysrem. de Wallerstein. cf. K. Thomas. "lumbo ffislory". y RJ. Hallan, "Manisl Theones of Social Change": tambin
'vIichael Hechler. "Lineages 01 the Capitalisl State" en American louma! of'5OClOlogy, 82 (Marzo 1977), pp. 1057-74, Y
W.G. Runciman. "Comparallve Sociology or Narrative HislOry: A Note on the Methodology of Perry Anderson". en
European louma! ofSociology, 21 (1980), pp. 16278.
" Los modos de produccin nunca aparecen en "formas puras". La "formacin social" se retiere a lo que existe
hislTCamenle. Hecha. posiblemente. de diversos modos de produccin. una formacin social est dominada por un solo
modo, caracterizado por relaciones sociales de produccin especficas. Cf. P. Anderson, Lineages, pp. 154-5.
" bid" pp, 403-4. No es el momento de hacer lIIIa crtica al eSllUClUralismo. Somel "modode produccin" en el
pensamiemo eslfUcturaJ. cf. Lous A1tbusser y Etienne Balibar, Reading Capital. Londres. New Lefl Boab, 1970, en
/special Pan III (de Babibar), pp. 199-399. YPoJitica! PowerandSocia! CJassesde Nicos PouIantzas, Loms, New Left
Books, 1974. en especia! pp. t2(7. Thompson como veremos ms adelante, se opuso al "esll'UcturaJismo".
estado (lo cual seenmarca mejor en un captulo posterior que en ste) Anderson defiende
que "la historia desde arriba" . dentro del intrincado aparato de la dominacin de clases
es tan esencial como la historia desde abajo. De esta manera, critica a los historiadores
marxistas britnicos yacenta las diferencias entre su popio trabajo yel de stos 88.
Sin embargo, no debemos exagerar las semejanzas pues hay diferencias
significativas. Como ya hemos sealdo, la lucha entre los seores de la tierra y los
campesinos fue solamente una dinmica feudal. La otra fue la"oposicin entre la ciudad
yel campo". Sobre esto, al menos alguno ha sealado que Anderson va ms lejos que los
historiadores marxistas britnicos al afirmar la pervivencia de las relaciones feudales de
produccin en el campo, como consecuencia de la proteccin yel poder prestados por
el estado absolutista ala aristocracia feudal. As, Anderson explica inadecuadamente los
cambios que tuvieron lugar en el campo y apoya la teoa que asocia el desarrollo
capitalista con las actividades de grupos urbanos mercantiles ymanufactureros 91. Esto
es cieno, pero no es solamente su inters por el estado absolutista lo que le llev aesta
conclusin. Est ya presente en su concepcin del modo feudal de produccin y en el
nfasis que puso en el "nivel poltico". Es decir, la oposicin entre la ciudad yel campo
Al mismo tiempo, Anderson ofrece una historia que en ocasiones sintoniza yse
entrecruza con la de los historiadores marxistas britnicos. Por ejemplo, en relacin con
el declive del feudalismo, Anderson defiende - en oposicin parcial con Dobb pero de
acuerdo con Hilton . que el feudalismo fue, por supuesto, expansionista desde el punto
de vista econmico. Una de las dinmicas feudales fue la lucha entre los seores de la
tierra y los campesinos que condujo a un proceso de reivindicacin de la tierra y en
consecuencia, al crecimiento econmico. Sinembargo este modelo de expansin vigente
del siglo once al trece alcanz su lmite superior "ecolgico" yel modo de produccin
feudal sufri su crisis definitiva en el siglo catorce 89. Pero este no fue el fmal del
feudalismo, ya que de la "larga crisis de la economa yla sociedad europea durante los
siglos catorce y quince.. , surgi en el oeste, [durante] el siglo diecisis. el estado
absolutista", Enesto Andersonest de acuerdo con Christopher HUI. El estado absolutista
era"un abundantey recargado aparato de dominacin feudal, trazado para devolver alas
masas campesinas asu posicin social tradicional- apesar yen contra de los logros que
haban conseguido por la conmutacin de sus obligaciones". Esto es, no fue un equilibrio
oun "rbitroentre la aristocracia yla burguesa", ni tampoco el arma de la naciente clase
capitalista en contra de la vieja clase feudal dirigente. Mas bien subraya;'fue la nueva
coraza poltica de una nobleza amenazada" 90.
57
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
Anderson defiende que el feudalimo por s mismo no dio lugar al capitalismo. Basa
su argumento en comparaciones sobre el distinto desarrollo de la Europa del este ydel
oeste, ysobre el distinto desarrollo del feudalismo europeo yjapons, concluyendo que
"lo nico que hizo posible el paso al capitalismo fue la concatenacin de antigedad y
feudalismo". Esto es, no fue una contradiccin oimpulso inherente al feudalismo como
modo de produccin lo que dio lugar al capitalismo; porque en tal caso encontrmamos
pruebas del desarrollo del capitalismo a panir del feudalismo no slo en la Europa
occidental sino en la oriental y tambin en Japn. Yno las encontramos. El "quid"
histrico que Anderson presenta es el Renacimiento: "el doble aspecto de una expansin
en el espacio sin precedentes y una recuperacin del tiempo". Estableciendo claras
diferencias entre su trabajo yel de los historiadoes marxistas britnicos, es aqu donde
encontramos su teoa del nacimiento del capitalismo. Sostiene que el renacimiento
representa tres momentos cruciales. En primer lugar, el "redescubrimiento del mundo
antiguo" en el renacer de la civilizacin urbana yde la ley romana, en especial la ley de
la propiedad ("una de las precondiciones institucionales para la aceleracin de las
relaciones capitalistas de produccin a escala continental"). En segundo lugar "el
fue posible por la "dispersin de soberanas ... que liberaron alas economas urbanas de
la dominacin directa de la clase feudal dirigente" 92. Tal argumentoes curioso ya que An-
derson es defensor del trabajo de John Merrington. En su articulo, "Town and Country
in the Transition to Capitalism" 93, Merrington demuestra que "el feudalismo europeo -
lejos de constituir una economa exclusivamente agraria - fue el primermodo de produ-
ccin en la historia que otorg un lugar estructural autnomo a la produccin e inter-
cambio urbanos".Q4. Pero de igual manera demuestra el conservadurismo de las ciudades,
i.e. la burguesi urbana, y la imponancia para el desarrollo capitalista urbano del
desarrollo previo, oal menos simultneo, de la agricultura capitalista. Sobre este tema
el ensayo de Rodney Hilton, "Towns in English Feudal Society", es significativo. En l
Hilton explica la urbanizacin. medieval en trminos de la economa poltica agraria
feudal ycritica con fuerza la idea de una dinmica feudal entre la ciudad yel campo o
antagonismo entre los burgueses yel seor feudal. Hilton seala que en cada nivel la
urbanizacin fue la consecuencia de la estructura de la actividad agraria. En resumen, las
pequeas plazas de mercado fueron determinadas por "la simple produccin campesina
de mercancias enel marcode, ysujetas alas necesidades del seoo feudal". Ylos centros
urbanos ms grandes fueron la "consecuencia del gasto del excedente de produccin
agraria por pane de la corona yde la aristocracia, y los beneficios de la funcin de
intermediario del capitalista mercantil pequeo. mediano ygrande" 95,
I
t
1
1
HARVEY J. KAYE
56
(1
,(
.. p, Andmon. Lineages. p. 11.
" P. Anderson. PIlssagt:S. pp. 182-209.
'o P. Anderson. Lineages. pp. 15. 18.
JI R.J. HollOn."Marxisl Theories 01' Social Cbange", pp. 860-1.
t
'"
"P. Anderson. Lineages. p. 21 .
9J 1. MerringlOo, "Town and CouDlry in !he Trasilion to Capilalism".NewLefr Review. 93 (Septiembre-0ctubre
1975).Reimpreso en R. Hi/lon (ed.), TtalISiriOlL pp. 170-95.
" P. Anderson. Lineages, p. 21 (1IOla apie de pgina)
.; R. Hilron. "Towns in English feudal Sociery", Review, 3(Verano 1979) p. 19.
Robert Brenner tambin hace hincapi en lo poltico, pero con distinto sentido, y
con resultados radicalmente diferentes 97. En una serie de brillantes artculos sobre la
transicin yel desarrollo ysubdesarrollo capitalista, abunda en la aproximacin a la
lucha de clases de Dobb. De hecho, alguien ha dado nombre a su desarrollo de la
aproximacin de Dobb: "marxismo poltico" 98. El primer artculo es "Agrarian Class
Structure and Economic Development in Pre-Industrial Europe" 99 (que motiv un
simposium sobre el tema aparecido en las pginas de Past &Present) 100. En l Brenner
presenta una crtica tanto del modelo demogrfico, o neo-malthusiano (presentado por
separado por M.M. Postan yEmmanuel Le Roy Ladurie) 101 ,como del modelo de comer
cializacin de ;'cambio econmico a largo plazo a finales de la Europa medieval y
descubrimiento del nuevo mundo", que Anderson parece equiparar con el proceso de
acumulacin primitiva: "Dirigido y organizado en el marco de estructuras todava
bastante seoriales, el saqueo de las Amricas fue, apesar de todo, al mismo tiempo el
acto ms espectacular en la acumulacin primitiva del capital europeo durante el
renacimiento". En tercer lugar, "el nacimiento del sistema estatal europeo" en la forma
especfica del absolutismo", el cual, aunque en efecto termin con la "parcelacin de la
soberana", ampli la vida del feudalirno yla clase feudal dirigente. Adems, permiti la
expansin del capitalismo mercantil ymanufacturero con su tendencia a disolver las
relaciones feudales originales de la agricultura" 96. As, por ltimo, mientras Dobb explica
el nacimiento del capitalismo por medio de una nueva clase de capitalistas industriales
y agrarios, la idea de Anderson sobre una "creciente burguesa" es sobre todo, si no
estrictamente, urbana, yel proceso de acumulacin primitiva, ms que corresponder a los
cercarnientos de la tierra estructurados por clases en Inglaterra, como Marx defiende,
parece ser, para Anderson, similar a la idea de Wallerstein.
59
LOS HISTORlAOORES MARXISTAS BRITANlCOS
lO! R. Brenner, "Agracian Class SlIUCture". pp. 30-31. Tambin hay un enfoque que niega la existencia misma de
la eslIUClUl1I de clases, dice, dirigindonos a Douglas C. i-Iorth y Roben PauJ Thomas. The Rise ol rhe Westem WDr/d.
Cambridge. Cambridge University ?ress, 1973.
'o; R. Brenner. "Agrarian Class SlIUCture". Seala que las clases no son un fenmeno unvmal,sloexislen"donde
se produce una relacin ... de extnlCCin de excedenre como aqu se implica."
Ill4lbid.. p.3l (BreMer no us el trmioo "teora de la determinacin de clase" pero su estudio lo implica).
principios de la Europa moderna", Dice que los estudios basados en fuerzas econmicas
;'objetivas" pueden caer en tres posibles trampas: (1) "abstraen" las fuerzas econmicas
de la estructura social ode clase con fines analticos, en cuyo caso ala estructura de clase
tiende, casi inevitablemente, aencerrarse en s misma"; (2) insertan la estructurade clases
"de manera ad hoe' para dar cabida a una tendencia histrica que el modelo no puede
explicar"; o(3) ms frecuentemente integran la estructura de clases en el modelo como
una variable aformada por, o modificable en trminos de las fuerzas
objetivas sobre las que el modelo ha sido construido." Pero, insiste, esfuerzos como stos
fracasarn necesariamente porque estn construidos inadecuadamente. Ya que no es el
cambio demogrfico o comercial lo que determina los modelos a largo plazo y las
posibilidades del crecimjento ydel desarrollo econmico, sino que es la aestructura de
las relaciones de las clases, del 'poder de las clases" lo que los determina 102.
Brenner afirma que su concepcin de estructura de clase, derivada del trabajo de
Marx. supone ados aspectos analticamente diferenciados, perohistricamente unificados".
El primero se refiere alas relaciones de los productores inmediatos entre ellos mismos;
esto es, las relaciones entre entre uno yotro, con sus instrumentos ycon la tierra en el
proceso directo de produccin". El segundo representa las ;'relaciones de propiedad
inherentemente conflictivas", o';relacin del excedente de extraccin". Explica que es
sobre esta ltima relacin sobre la que se detinen "las clases fundamentales de la sociedad
-la(s) clase(s) de los productores mismos por una parte ypor otra,la(s) de los dirigentes
oextractores del excedente" 10J. La importancia histrica de esto es que "las relaciones
de la extraccin del excedente", una vez establecidas, tienden afijar unas posibilidades
yunos lmites bastante estrictos. por supuesto patrones especficos alargo plazo, sobre
el desarrollo econmico de una sociedad". Adems, mantiene que "las estructuras de
clase tienden aser bastante flexibles enrelacin con el impacto de las fuerzas econmicas;
como regla general, no estn configuradas por. ni son alterables en funcin de, los
cambios en las corrientes comerciales odemogrficas" 104. As. para estudiar el desarrollo
econmico del ocaso de la Europa medieval ycomienzo de la Europa moderna, y la
transicin del feudalismo al capitalismo. es esencial "analizar los procesos relativamente
autnomos por los que se establecen ... determinadas estructuras de clase ylos conflictos
aque estas dan (o no dan) lugar".
Despus Brenner pasa a su crtica de los modelos demogrficos ycomerciales.
Seala que son incapaces de dar cuenta de "Iineas diferenciadoras del desarrollo en
;
,

HARVEY J. KAYE
.. P. Lineages. pp. 420-6. 137. Y4289, respectivamellle.
" Brenneres americano. Adems de los [res artculos que se debaten, escribi "The Civil War Politics of London' s
"fen:hanl Community". Pase & Present 58 (Febrero (973), pp. 53-107.
"Guy Bois. ..l,.gainsl the Neo-Malthusian Onhodoxy". Pase &Present 79 (Mayo 19781, pp. 60-9.
l' R. Brenner, "Agrarian Class SlIUclureand Economic Developmelll in ?re-Industrial Europe",Pase& Presenr, 70
(Febrero 19761, pp. 30-75.
,00 Las contribuciones al simposiumfueron MJ\1. Postan yJoOO Hatcher. "Populalion and Class Relations in Feudal
Society", Patricia Grool y David Packer, "Agrarian Class SlIUClUre and Economic Developmelll", y Heide Wunder,
"Peasant Organisalion and Class Contlicl in Easl and Wesl Germany", Pase & Presenr, 78 (Febrero 19781, pp. 24-55;
Emmanuel Le Roy Ladurie. "A Reply 10 Professor Brenner", yGuy Bois. "AgainSI the Neo-Malthusian Onhodoxy", Pase
and Present 79 (Mayo 1978), pp. 554;9: Rodney Hillon. ACrisis of Feudalism", y1.P. Cooper, "In Search of Agrarian
CapitaJism" Pasl & Preselll. 80 (AgOSIO (980), pp. 204;5; y AmoSI K.lima, "Agrarian Gass SlIUclure and Economic
Developmemin the Pre-Industrial Bohemia", Pase &Presenr, 85 (Noviembre 1979). ppA9-67. Brenner respondi en '1'he
..l,.grarian ROOIS of European Capilalism", Pase & Presenr. 97 (Noviembre 1982), pp. 16113. Se har una compilacin de
todos ellos por Past & Presend Cambridge ?ress.
01 Cf. M.M. Postan, '1e Economic Foundations of Medieval Economy" (1950) en la compilacinde sus ensayos,
Essays on Medieval AgricuJlJJie and (kneraJ ProbJems Di meMedieval Economy, Cambirdge, Cambridge Univmity
?ress, 1973. pp. 3-27; y "Medieval Agrarian Society in its Prime: England", en M.M. Postan (ed.l, The Cambridge
EconomicHis/Ol}' DiEurope, Cambridge, Cambridge Uni Press, J966, Volumen 1, pp. 5494;32; yLe Roy Ladurie' s
17Je Peasancs Di Languedoc, Otampaign.IlI, Univer.;ity of Illinois ?ress, 1974.
58
,'1
I(
El retraso econmico en la Europa oriental no puede ser considerado como econ-
micamente determinado. surgido de la "dependencia" del comercio de los productos primarios
con el oesle, como aveces se afirma. Por supuesto, sera ms correcto decir que la dependencia
de la exportacin del cereal era consecuencia del retraso; del fracaso del mercado interior - el
terriblemente reducido poder adquisitivo de la masa de poblacin - que era el resultado de la
miserable productividad yla desigual distribucin de las rentas de la agricultura. enraizada en
ltimo trmino en la estructura de servidumbre lOS.
distintos lugares bajo constelaciones de fuerzas econmicas similares". Lo que quiere
decir es que ni el modelo demogrfico ni el modelo comercial pueden explicar los
diferentes patrones del desarrollo de la Europa del este yde la del oeste a finales del
periodo medieval y principios del periodo moderno. Esto es, ninguno de ellos puede
explicar el hecho de que para el siglo diecisis "estas mismas tendencias de desarrollo
europeo haban evolucionado y estaban a punto de establecer una de las mayores
divisiones de lahistoriade Europa, laaparicinde una poblacincampesinaprcticamente
libre en la Europa occidental, y la degradacin con prdida de libertad del campesinado
en la Europa oriental". Una de las "tendencias de desarrollo europeo" a que se refiere
Brenner fue el descenso demogrfico que comenzen el siglo catorce (el periodo de crisis
del feudalismo). Adems. de la misma manera que los modelos demogrficos ycomer-
ciales no son capaces de explicar la "gran divisin" entre la Europa del este yla del oeste,
tambin son incapaces de explicar los diferentes caminos seguidos por Francia e Ingla-
terra en el periodo que va de 1500 a 1750. Haciendo mencin especial a lo inadecuado
del modelo neo-malthusiano, Brenner observaque, mientras Francia eInglaterra experi-
mentaron un aumento de la poblacin en este periodo, sus respectivos modelos del desa-
rrollo econmico agrario fueron muy diferentes. En Francia se multiplicaron las subdi-
visiones de las haciendas disminuyendo la productividad agraria. En Inglaterra. sin em-
bargo, hubo un proceso de cercamiento yconsolidacin de las haciendas. Estas propie-
dades ms extensas fueron despus arrendadas a rentistas que normalmente empleaban
trabajadores agrcolas sobre base salarial. Adems, relacionados con la reorganizacin
de la produccin agraria inglesa hubo "incrementos importantes en la productividad agra-
ria con resultados que hicieron poca"; especificamente. en el desarrollo del capitalismo.
As, Brenner rechaza los modelos demogrfico ycomercial (el ltimo de ellos
inclusocriticado yrechazado por PostanyLe Roy Ladurie). Pero asu vez tambin rechaza
los modelos de la urbanizacin ydel "factor econmico". (El modelo del "factor eco-
nmico" es el presentado por Dobb,-es decir en relacin con la oferta del mercado de
trabajo). En cambio, Brenner ofrece una explicacin centrndose en el declive frente ala
intensificacin del seorialismo desde el siglo catorce al siglodiecisis. En particular,
basndose en las diferentes capacidades "estructuradas segn las clases"de los respecti vos
campesinados para resisitir los esfuerzos de los seores de la tierra por reforzar o inten-
sificar las relaciones ylos controles seoriales. Ms an, apartir de este anlisis. defiende
- contrario aWallerstein - que:
61
LOS IHSTORIAOORES MARXISTAS BRITANlCOS
Finalmente, en el tercer artculo. "Maurice Dobb andthe Transition from Feudalism
to Capitalism", Brenner presenta una crtica apreciativa del propio Dobb. Reconoce la
contribucin esencial de Dobb pero le culpa por no haber seguido la teora yel mtodo
En el segundo artculo de la "triloga", Brenner presenta una crtica de los trabajos
de Sweezy, Frank y Wallwerstein. Afirma que su mtodo "les llev a desplazar las
relaciones de clase del centro de su anlisis" lo cual disminuye seriamente la calidad de
sus estudios yles hace dependientes de un modelo conductista neo-smithiano (Adam
Smith) para explicar el estmulo al desarrollo econmico 107. De nuevo, en lugar de sus
teoras sobre el desarrollo yel subdesarrollo basadas en el comercio, propone la teora
de la determinacin de clase, es decir.la aproximacin basada en la lucha yla estructura
de clases.
Es decir, el cambio de la poblacin yel comercio pueden causar movimiento, pero
el movimiento est marcado bsicamente por la estructura de clases.
El declive de la servidumbre no explica, sin embargo, la aparicin del capitalismo.
Sobre este tema, Brenner presentaotra vez una lucha de clases yun anlisis de estructuras
comparativos, pero en esta ocasin del distinto desarrollo de Inglaterra yFrancia. De-
muestra cmo el campesinado ingls, "para mediados del siglo quince, con mpetu yre-
sistencia, fue capaz de romper definitivamente con los controles feudales sobre su movi-
lidad yconseguir la libertad total", aunque al final no consigui asegurarse el control de
la tierra. Despus demuestra, con respecto al papel proteccionista del estado, cmo los
seores de la tierra pudieron sofocar la extendida sublevacin campesina en la primera
mitad del siglo diecisis ycontinuar con los cercamientos. De esta manera, fueron ca-
paces de "crear grandes haciendas que arrendaron a renteros capitalistas que podan
hacerse cargo de inversiones capitalistas". La estructura social agraria tripartita permiti
alos renteros llevar acabo mejoras y, de hecho. determin, en relacin con el mercado,
que no tuvieran otra eleccin que hacerlo as si queran mantener sus posiciones. En Fran-
cia, por el contrario, los campesinos haban sido capaces de asegurar la posesin de sus
tierras frente alos seores ypor tanto inhibir el desarrollo del capitalismo ydel desarrollo
econmico. Es ms, el desarrollo de la agricultura capitalista en Inglaterra proporcion
la base para un proceso "simbitico" de crecimiento econmico ydesarrollo en la agri-
cultura yen la industria. Esto es. la incrementada producti vidad de la agricultura segn
el nuevo modo de produccin permiti oforz ala clase obrera aabandonar la tierra en
busca de la industria (rural ourbana) y, con el crecimiento de los renteros yla clase de
los agricultores hacendados, proporcion el mercado domstico esencial para la industria
inglesa durante la "crisis general del siglodiecisiete" de la economa mundial europea 106.
1
HARVEY 1. KAYE
60
1(
'5
11. 'o> R. Brenner. p.60.
I"R.Brenner,pp.32.41,412,61-75 y 67-78.
'01 R. Brenner, "The Origins of CapitaliSI Development: ACritique ofNeo-Smilhian Mm.ism".
La perspectiva histrica de Dobb
El gran rrabajo histrico que iba a intluimos de manera decisiva fue Studies in de
DcveJopment ol' CJpitaJism el cual formul nuestro problema principal y
Por tanto podemos decir que el avance de Brenner sobre Dobb se explica por el
hecho de que Brenner se ajusta ms al mtodo prescrito por Dobb de lo que lo hiciera el
mismo Dobb. Como resultado, Brenner puede demostrar la intima conexin en Inglaterra
entre la lucha de clases yel declive feudal y la aparicin del capitalismo en la agricultura
como paso previo, oal menos como base del desarrollo capitalista en la industria yen
las ciudades.
63
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Como hemos visto, el trabajo de Dobb no slo fue el pionero terico, sino que, dado
que Studies vigoriz la investigacin yel debate sobre la gnesis del capitalismo, fue
tambin el pionero histrico. Aunque hasta cierto punto he criticado las contribuciones
de Wallerstein yAnderson al debate sobre la transicin vale la pena volver sobre ellos.
Ambos detectan algunos aspectos inadecuados de la aproximacin de Dobb aunque, al
mismo tiempo, sealan sus virtudes. La aproximacin sobre los sistemas mundiales de
Wallerstein es especialmente importante por suscitar el tema de la formacin del capi-
talismo como proceso histrico mundial. Por mucho que insistamos en que los orgenes
del capitalismo se produjeron en los cambios agrarios que tuvieron lugar en los co-
mienzos de la Inglaterra moderna, la expansin del capitalismo ysu desarrollo en el capi-
talismo industrial ha sido un proceso global. Aunque la obra de Dobb no se limita aun
anlisis del desarrollo del capitalismo ingls, no examina la aparicin del capitalismo a
nivel de la economa mundial, Sin embargo, como sabemos, una de las virtudes de Studies
de Dobbes que representa un intento por superar la aproximacin meramente econmica
de la transicin ala que el trabajo de Wallerstein pareca conducir. Lo significativo de la
aproximacin estructuralista de Anderson es su nfasis sobre el estado. Sus libros
sugieren la presenciadel estado en el centro del proceso en el que un modo de produccin
es desplazado por otro. Una vez ms, Dobb no desatendi el papel del estado pero, como
en la mayora de los estudios histricos marxistas (retrotrayndonos incluso al mismo
Marx), el estado no est tratado adecuadamente. "Polticamente" hablando, sin embargo,
en contraste con la aproximacin de Anderson, Dobb subraya la lucha de clases. Ese
aspecto del trabajo iba a ser continuado, incluso con ms nfasis, por sus colegas
historiadores marxistas britnicos, como veremos en los captulos siguientes.
historia econmica ydel desarrollo del economicismo estricto hacia una perspectiva
politico-econmica ms amplia 111. Incluso entonces, aunque no siempre fue fiel asu pro-
pio mtodo, la perspecti va poltico-econmica tuvo como fin apoyar el anliss de la lucha
yde la estructura de clases. Esto fue significativo, porque contribuy al desarrollo de la
comprensin de la clase como fenmeno histrico, opuesto auna categora meramente
econmica osociolgica. Es ms, en trminos de los estudios marxistas, represent un
paso hacia la reconceptualizacin de la "totalidad" . abandonando el modelo base-
superestructura en favor del estudio de las relaciones de clase como centro del anlisis
materialista.
HARVEY 1. KAYE
62
prescritos por l mismo. Como Brenner seala, en momentos clave de su anlisis en
Studies, Dobb recurre aun modo de anlisis ms econmico que el de la lucha de clases.
As, Brenner reprueba que "Dobb no analice el desarrollo como consecuencia de la crisis
feudal en trminos de las contradicciones internas ylos conflictos de clase que l mism
seal: de manera especial el desarrollo de las relaciones entre una produccin
campesina elemental yel excedente de extraccin feudal, entre campesinos yseores de
la tierra" 108.
Para nosotros, treinta aos ms despus, Studies de Dobb puede no parecer tan
innovador ahora que conocemos los estudios interdisciplinarios, yahora que los estudios
marxistas han conseguido un lugar en la universidad. Sin embargo, en el periodo en el
que apareci el libro de Dobb por vez primera (finales de los cuarenta), las fronteras entre
las distintas disciplinas producan estudios sobre la historia yel desarrollo conmico
pobremente formulados, ylos lmites ideolgicos ypolticos de la guerra fra tenan un
efecto igualmente opresivo. Dobb estaba lejos de escribir la "historia total" (nunca
defendi que lo hiciera), aunque impuls la historia econmica ms all de la economa.
Estoes, StudiesdeDobb ni propuso una definicin econmicadel capitalismo ni present
un anlisis econmicode la transicin al capitalismo (como algunos crticos afmnan) 110.
Ms bien, propona una detinicin yun anlisis poltico-econmico que mostraba el
modo y las relaciones sociales de produccin de la transicin como histricamente
especficas. De hecho, l conscientemente trataba de alejar el centro del estudio de la
'/
,/,
:<m R. Brenner, "Maurice Dobb and the Transilion from FeudaJism lO Capitalism". Cambridge IoumaJ 01'
Economcs, 2Gunio 1978), 122.
.", E. Hobsbawm. "The Historian' Group of Ihe Communist Party", en Maurice Cornforth. Rebe/s and Their
Causes. Londres. Lawrence and Wishan. 1978, p.21
lO Richard Iohnson. "EdwardThompson. Eugene Genovese and Socialist-Humanisl History",History Workshop,
6(Otoo 1978), pp. 78-100. YSirnoo Clance, "Socialist Humanism and he Critique of Economism". Hstory Workshop,
8(Otoo 1979), pp. 13856.

'.
=.
OC
"...


*'
111 Ion S. Cohen. "The Manis[ Connibution toEconomic Histocyoo,JoumaJ ofEconomicHistory, 38 (Marzo
1978), pp, 2957,
I
il
';
:t:
El trmino "feudalismo". aplicado auna fase de la historia europea. se ha interpretado
en ocasiones de formas tan diversas que ha llegado aser conlradic[Orio: sin embargo la mera
e ~ i s l e n c i a del trmino testimonia la cualidad especial que inslimivarneme se ha reconocido en
el periodo que denOla.
MareBloch I
El debate sobre la transicin al capitalismo supuso no slo discusiones acerca de
la definicin yorgenes del capitalismo, sino tambin sobre la definicin ycaractersticas
(o la importancia de las caractersticas especficas) de la sociedad feudal yla historia
medieval. Por ejemplo, mientras Dobb defiende que el feudalismo fue una relacin social
especficade produccin. Sweezy insiste en que fue un sistemade produccin para el uso,
en contraste con el capitalismo que fue un sistema de produccin para el intercambio.
Hubo incluso una contribucin posterior al debate por parte del historiador francs.
Georges Lefebvre. en la que afrrrn que la palabra "feudalismo" no era apropiada para
la discusin. porque "la caracterstica especfica de un rgimen feudal fue la relacin
jerrquica entre el seor ylos vasallos yno laforma en laque un seor distribua los feudos
entre esos vasallos ". As pues, al menos en los estudios histricos, el feudalismo ha sido
tan controvertido como el capitalismo.
Rodney Hilton es el historiador marxista britnico que se ha ocupado de forma ms
activade la historia medieval ydel modode produccinfeudal. centrndose especialmente
en la experiencia histrica de la clase campesina inglesa. Como autor de numerosos libros
yartculos, Hilton ha hecho. ycontina haciendo, aportaciones originales ysignificativas
alos estudios histricos medievales. En particular. quiero defender en este captulo que
Hilton ha contribuido en gran manera ala reconceptualizacin del feudalismo, no como
, M. Bloch. Feudlli Society, Clcago, University of Chicago Press.l96l. p.m.
, G. Lefebvre, "Sorne Observations", en Rodncy HillOO (cd.). The Tnmsirion from FeudaJism ro CapilJJ1ism.
Londres, New Left Books.1976. p.122.
I
RodneyHilton
J Iohn MerringlOn. 'own and Counuy in the Transition to Capitalism", en R. HillOn led.), Transirion. p. 179.
, ESlaS nolaS biogrficas me las proporcion el profesor Hilton en comunicacin el cinco de agosto de
1982 y en convemciones mantenidas en enero de 1983. Escribe que para las tradiciones polticas del lugar donde creci.
,e. Middlelon. es inreresante Passages in che Lite ofa Radical de Samuel Bamiord. yaade que su "abuelo vivi en una
cabana. que tena un placa que rezaba este es el lugar donde Bamford fue arrestado en 1819 despus de Peterloo,".
Durante la segunda guerra mundial prest sus servicios al ejrcito en el Oriente
Medio e Italia (1940-46) Ydespus fue nombrado profesor en la School of History en la
Universidad de Birmingham, para llegar a ser, posteriormente, catedrtico de Historia
Social Medieval. Permaneci en Birmingham hasta su jubilacin en 1982. El primer
artculo de Hilton fue "Un poema del siglo trece sobre los discutidos servicios de los
69
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
Desechar la experiencia campesina slo porque es parte del pasado, porque no tiene
importancia para la vida moderna, pensar que miles de aos de cultura campesina no legan
ninguna herencia al futul'Osimplemente porque apenas quedaron patemes en objetos perdurables
. seguir manteniendo, como se ha mantenido durante siglos. que la experiencia campesina es
marginal para la civilizacin es negarle valor ademasiadas vidas, Ninguna lnea de exclusin
puede atravesar la historia de esa forma. comosi se tratara de una lnea trazada sobre una cuenta
cerrada.
John Berger, Pig Earth 8
lfutoriadores yCientfICOS sociales sobre el feudalNno yel campesinado
Como historiador social marxista, Hilton subscribe una concepcin particular
(aunque no siempre aceptada) del feudalismo, que l define como "relacinde explotacin
entre terratenientes ycampesinos subordinados, en la que lo que excede de la subsistencia
de stos ultimos, bien sea mera mano de obra o arrendamientos pagados en especie o
En el captulo dos, ya sealaba. que la aportacin de Hilton al debate sobre el
nacimientodel capitalismorepresentaba, en particular, el argumento de que el feudalismo
era una "sociedad clasista" y, lo que es ms, que la lucha entre seores yvasallos era el
"mvil principal" de la sociedad feudal. Este argumento ha sido central en el trabajo de
Hilton y, en consecuencia,le ha llevado aenfrentarse yatratar con las concepciones del
feudalismo yel campesinado en boga entre los historiadores ylos cientficos sociales
(incluso las que aparecen en la obra de Marx).
villanos" (1941)5 ysu primer libro, basado en la investigacin que hiciera para su tesis
en Oxford, fue The Economic DeveJoprnent of Sorne Leicestershire Estates in che
Fourteench andFifteench Cencuries (1947) &. En el libro, Hilton examina, desde d mbito
regional, los cambios que tuvieron lugar en las "partes integrantes de la economa agraria
-las haciendas seoriales, la propiedad del campesinado, y las clases sociales enel campo
- durante la ltima parte de la Edad Media". Con este estudio, que l reconoce "fue
desarrollado y.escrito bajo inspiracin marxista", Hilton intent explorar algunos
aspectos del cambio en la estructura social medieval que dieron lugar al desarrollo del
capitalismo yla revolucin del siglo diecisiete).
; R,Hilton, "A Thirteenth..cenrury Poem about Disputed Villein Services". The English HistoricaJ Review. 56
(1941),
R,Hilton. The Economic Deve/opmenrofSome Lelcesrershire Estares in che FourreenthandFifteen/h Cenruries,
Oxforo. Oxforo URiversily Press, 1947,
Para la bibliografa de los trabajos de Hilton Ihasta enero de 1982). ver la compilacin de Iean Birrell en T.H.
Aston. el al. (eds.). Social Re/ations and Ideas: Essays in HonourofR.H. Hilron, Cambridge, Cambridge University Press,
1983, pp.319-22. Tambin en C/ass COCI!licr and /he Crisis of Feud8/ism: Essays ofR.H. Hillon. Londres. Hambledon,
1984,
, j,Berger. Pig Earrh, Londres. and Readers.1979. pp.21112.
..
.
',:'(

,?!"
:
,
HARVEYI.KAYE
68
Rodney Hilton naci en Middleton, cerca de Manchester, en 1916. Fue alumno de
la Manchester Grarnmar School yde la Universidad de Oxford. De Hilton se puede decir
ms que de ningn otro de los historiadores que estamos discutiendo, que creci enel seno
de una familia socialista polticamente activa, sus padres fueron militantes del Partido
Laborista Independiente antes ydespus de la primera guerra mundial
un orden social estable yesttico, sino como un orden de oposicin, lucha e inquietud.
Ha dado un anlisis del feudalismo no slo como una sociedad dividida en clases
(argumento muy controvertido, como veremos) sino tambin como una sociedad de lucha
de clases. De esta forma su trabajo ha sido relevante para el desarrollo de la teora de la
determinacin de clases. Es ms, en los estudios de Hilton sobre el feudalismo yel
campesinado ingls vemos el seguimiento ydesarrollo de la "historia desde abajo" que
le llev aencarar el "persistente mito del campesinado pasivo" J.
En Oxford (1935-9), Hilton estudi historia en Balliol College. El mismo cuenta
que seespecializenhistoria medieval en la uni versidad porque sus "tutores medievalistas,
especialmente V.H. Galbraith yR.W.Southern,le motivaron ms que los modernistas".
Fue durante su estancia en la universidad cuando Hilton se hizo miembro del Partido
Comunista, en el que permaneci hasta 1956. Tanbin fue miembro activo de diversos
grupos de izquierda yen la actualidad es miembro del Partido Laborista. En cuanto ala
relacin entre su inters por la historia, especialmente los estudios medievales, ysus
compromisos polticos, afmna que "como comunista me interes en las posibilidades de
oposicin ala explotacin de las clases subordinadas. Yme pareci sensato comenzar
con los campesinos y los artesanos medievales - siempre dentro del contexto general
social yeconmico del momento-o Esperaba avanzar hasta los tiempos modernos, pero
me compromet excesivamente con la sociedad medieval en su conjunto."
."1 '

Ir
rf
, R.Hillon, Transition. pJO.
l' [bid.
11 R. Mousnier. Peasant Uprising in Seventeenlh:ntury FI'IJJlCe. Russia ami China,New Yorlc. Harper and Row.
1970. p. j.
El resurgimiento de una concepcin ms amplia del feudalismo en los estudios
histricos no ha llevado sin embargo aun consenso sobre el orden social del feudalismo
europeo como forma de sociedad clasista. Un ejemplo representativo de alternativa al
estudio del feudalismo desde la perspectiva del anlisis de clases dentro de los estudios
histricos es la presentada por el historiador social francs Roland Mousnier. Defiende
que "la estratificacin de clases" se limita a sociedades caracterizadas por la-economa
de mercado. As, de acuerdo con Mousnier, la estratificacin de clases ha llegado a ser
predominante en Europa yAmerica desde principios del siglo diecinueve. Sin embargo
han existido, por ejemplo en Francia, una "sociedad de rdenes, o estados", desde el
principo del periodo moderno (esto es, hasta finales del siglo dieciocho). Mousnier
explica: "En una estratificacinen rdenes, oestados, estos grupos sociales, en principio,
son organizados jerrquicamente no de acuerdo con la riqueza yla capacidad de consumo
de sus miembros ni tampoco de acuerdo con su papel en la produccin de bienes
materiales sino de acuerdo con el respeto, honor ydignidad que la sociedad atribuye alas
funciones sociales que puedensertotalrnente ajenas ala produccinde bienes materiales".
Adems, afirma, "Existe as un consenso por el que, debido alas circunstancias por las
que antes pas la sociedad, se puede decidir cul es la funcin social ms importante, y
situar un grupo social determinado en la cspide de la jerarqua" 11.
dinero, se transfieren a los primeros ante la presin de una sancin. Esta relacin se
denomina "servidumbre", tnnino que provoca dificultades"9. Esta no ha sido la con-
cepcin de feudalismo comunmente aceptada. Cuando Georges Lefebvre defendi que
el trmino era inapropiado no estaba solamente elucubrando sino indicando un aspecto
de la historia de los estudios sobre la Edad Media. Esto es, se haba convenido en prctica
de varias generaciones de medievalistas reservar el trmino "feudalismo" para los temas
poltico- militares olegales entre el seor ysus vasallos. Adems, esta prctica era reflejo
de otra mucho ms significativa que consista en reducir el marco de referencia de los
estudios de la historia medieval (aunque esto en absoluto se limitaba a los estudios
medievales) a las lites oclase dirigente. La historia no slo se escriba desde una pers-
pectivasuperior sino que tambin se limitaba aestudiar los estratos superiores. As, pues,
Hilton explica, "cuando lo tomamos en este sentido refinado, el feudalismo tiene poco
que ver con las relaciones entre seores ycampesinos (quienes probablemente constituan
al menos el 90 por ciento de la poblacin acomienzos de la edad media), yestrictamente
hablando, dur solamente un par de siglos". Seala que muchos historiadores han
abandonado esta concepcin restrictiva del trmino, debido especialmente al trabajo de
Marc Bloch, uno de los fundadores de Annales. Yaade que esta interpretacin estricta
ejerce una gran influencia, en panicular entre los historiadores inglesesl0.
I
71
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
12 R. Hilton, .. The Peasamry as aClass" (Ford Lecrures, 1973) en Hilton, The English Peasantryin dieLaIerMiddJe
Ages. Univer.;ity Press, 1975. p.lO.
:J [bid. HiltoncilJlde H.H. Gerth and C.W. Milis (eds),FromMax Weber, Ouord,Ouord Univer.;ity Press.1958,
pp.181. 186-7.
" Bloch. como se ha dicho. fue uno de los fundadores de la escuela de historia conocida por AnnaJes.
Probablemente el mlS gran medievalsla de este siglo, Bloch form pane de la Resistencia Francesa en la segunda guerra
mundiaL fue hecho prisionero, tOltUl1ido y ejecutado por los alemanes en 1944. Comentarios estirnalOrios de dos
historiadores lIIlIaislJlS que no [iene1l'lamismaopininsobre otros AnnaliSlJJS posteriores. en "The Political Crisis ofSocial
HislOry" de Elizabeth yEugene Genovese, en Joumal ofSocial History, 10 (Winler 1976), pp.225-9.
IJ M.Bloch. French Rural History, Berte\ey. Univer.;ity Di California Press. 1966.
Como el mismo Hilton indica, el trabajo de Marc Bloch ha sido decisivo para la
ampliacin del marco de los estudios del feudalismo medieval 14. Bloch ha intentado
ofrecer una "historia total" del feudalismo europeo y aunque l no era marxista (si bien
se ha dicho que estuvo muy influido por Marx), y nunca propuso explcitamente un
anlisis de clases, su investigacin demuestra un gran inters por las relaciones entre
seores ycampesinos, i.e.las relaciones seoriales. En French Rural History (1931)15
presenta una historia agraria donde se subrayan las actividades del campesinado en
relacin con la tierra ylos seores. Despus, en Feudal Society (1940), aunque se centra
ms en la relacin seor-vasallos, tambin presta atencin a las relaciones seor-
campesinos. De hecho, la propia defmicin de feudalismo que presenta en su obra sita
al campesinado en un lugar destacado: "un campesinado sometido; uso bien extendido
del servicio de arrendamiento (es decir feudo) en lugar de un salario que era impensable;
la supremaca de una clase de guerreros especializados; lazos de obediencia yproteccin
Sin embargo el estudio de la edad media ha supuesto una progresiva ampliacin del
anlisis de la estructura social., En este sentido debemos notar. al menos brevemente
(junto alas crticas de Hilton), la labor de algunos de los ms importantes historiadores
que han abandonado el marco reducido para presentar un anlisis del feudalismo
medieval ms extenso. De esta manera, es ms fcil entender que Hilton no slo ha sido
parte integrante de un esfuerzo "colectivo" para reconducir la historia del feudalismo me-
dieval. sino que tambin ha prestado aportaciones originales a dicho estudio, particu-
larmente en relacin con la experiencia histrica del campesinado medieval. Dentro de
este contexto examinar el trabajo de Marc Bloch, M.M. Postan, yGeorges Duby,
Hilton defiende que tal teora no implica anlisis sino mera "aceptacin por parte
del historiador de la propia evaluacin que la sociedad hace de s misma (o ms bien la
evaluacin que hace la intelectualidad dirigente)" 12. Reproduce la idea de que la sociedad
fue naturalmente dividida entre los que luchan, los que oran ylos que trabajan, es decir,
seores, clrigos ycampesinos. Pero, desde luego, los historiadores no hansido los nicos
que han aceptado esta concepcin de la estructura social feudal. Porque, como Hilton
seala, ha sido ''teforzada por la teora sociolgica moderna", esto es la teora de la
estratificacin social cuyo origen se encuentra en el trabajo de Max Weber l3.
HARVEY J. KAYE 70
I(
\'
1,
que unen alos hombres y, dentrode la clase de los guerreros, toman una forma distintiva,
denominada vasallaje; fragmentacin de la autoridad - que conduca inevitablemente al
desorden" 16.
M.M. Postan ,0 escribi extensamente sobre historia econmica ysocial medieval, .
en particular la historia agraria inglesa. Como autor de estudios en Essays on Medieval
AgrcultureandGeneral Problems oitheMedieval Economy, por ejemplo "The economic
Foundations of Medieval Economy" (1950), "The Chronology of Labour services"
(1937), Y"The Charters of the Villeins" (1960), y The Medieval Economy and Socety
(de Inglaterra) centr gran parte de su investigacin en "la base campesina de la
Bloch estaba sobre todo interesado en el cambio con "la continuidad ydesarrollo
de la agricultura yla vida rural desde la edad nedia hasta nuestro das" en French Rural
Hstory, ycon "la formacin ydecadencia de una estructura social" en Feudal socety.
De hecho, su definicin de historia es "la ciencia del cambio eterno" 17. Sin embargo su
obra no ofrece ninguna teora del cambio histrico y, al fin yal cabo, es "ms descriptiva
que explicativa" IK. Pero, en su inters por las estructura social feudal en su conjunto, se
oculta el conocimiento de la contradiccin histrica. Es ms, proporciona una hiptesis
importante a la que Hilton se refiere apreciativamente con frecuencia y sobre la que
trabaja, desde la perspectiva marxista, con resultados positivos. Blochescribe: "Para el
historiador, cuya tarea consiste simplemente en observar yexplicar las conexiones entre
los fenmenos, la revuelta agraria es tan natural para el rgimen seorial como las
huelgas, por ejemplo, son para el capitalismo agran escala". En esta lnea, aunque Hilton
probablemente no estara de acuerdo (como veremos ms adelante) con la evaluacin que
Bloch hace de las rebeliones del campesinado, no pudo por menos que admitir la idea de
Bloch con respecto a la pervivencia e importancia de la accin "poltica" de la clase
campesina: "Casi inevitablemente condenadas al fracaso y a la posible masacre, las
grandes insurrecciones fueron en su conjunto demasiado desorganizadas como para
conseguir algn resultado duradero, Las luchas silenciosas ypacientes, obstinadamente
mantenidas durante aos por las comunidades rurales, seran ms positivas que esas
demostraciones de fuerza. Durante laedad media la consolidacin del pueblocomo grupo
ysu reconocimiento por el mundo exterior fue una preocupacin constante de la vida de
los campesinos" 19.
73
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITAJ'IlCOS
Como mencion en el capitulo 2, La teora de Postan sobre el desarrollo medieval
es objeto de crtica en el artculo de Brenner, en Past & Present , sobre la base agrcola
del desarrollo del capitalismo. Brenner considera el enfoque de Postan "neomaltusiano"
(descripcin, que Postan rechaza) y, aunque lo valora por representar un avance sobre el
modelo excesivamente simple de la comercializacin, sin embargo afirma que es
inadecuado para dar cuenta de los distintos patrones de desarrollo regionalmente
diferenciados afinales de la Europa medieval yprincipios de la moderna La crtica de
Hilton sobre el enfoque de Postan, apesar de reconocer su inters por el campesinado, es
que ste se centra demasiado en la "relacin del culti vador con su entorno" yno estudia
adecuadamente las "relaciones entre el cultivador yel propietario explotador" 25, Es ms,
Hilton defiende, en relacin con la evaluacin que Postan hace de la rebelin de 1381 26.
que su teora ecolgica odemogrfica le impide apreciar la significacin histrica de la
accin "poltica" del campesindo. en oposicin asu produccin yasu reproduccin. Por
ejemplo, Postan afmua que la sublevacin campesina de 1381 fue un episodio efmero
en la historia social de la Inglaterra de finales de la edad media yno tuvo consecuencias
con respecto ala aceleracin odetencin del" movimiento de conmutacin de servicios
laborales yla emancipacin de los siervos" 27. (La explicacin original de Maurice Dobb
sobre la conmutacin de los servicios laborales se basaba en la demografa de la oferta
de trabajo: posicin que posteriormente parece haber modificado como resultado de los
argumentos presentados por Hilton).
economa" 21. Particularmente importante es la teora materialista, aunque no marxista,
de Postan sobre el "principal mvil" de las sociedad feudal, que es, en consecuencia, una
teora del desarrollo medieval. Postan no es el nico que ofrece esta interpretacin que
es, como dice Hilton, una "interpretacin persuasiva oo. fuertemente defendida como
demogrfica" yde manera especfica "una teora ecolgica de la historia"22. Como Postan
afirma, "detrs de las corrientes econmicas de la edad media, sobre todo detrs de la
creciente o decreciente colonizacin de las tierras, es posible detectar los efectos
inexorables del aumento odisminucin de la poblacin". Hace una comparacin entre el
mundo medieval ylos actuales pases subdesarrollados, hasta tal punto que "el nmero
de personas en la tierra pudo determinar no slo la actuacin de la economa en su
totalidad sino tambin el bienestar de los individuos" 23.
...
.
l'
lll'
$
f
HARVEY 1. KAYE
72
t
/,'
J
(
" M. Bloch. FeucW Sociery. p.446.
" [bid. pp.91 Y446.
" Georg G. Iggers, New Directions in European Hisroriography, Mddlelown. Cl. Wesleyan University Press.
1975, pp.5556.
" M. Bloch, French RunIi Hisrory, p.170.
" Postan, historiador brilnicode laeconoma .originariode la Europa Oriental. fueprofesorde historiaeconlnica
en la Universidad de Cambridge (1968-85 yeditor de Economie Hisrory Review y Cambridge Economie Hisrory of
Europe.
:1 M.M. Postan. Essays on Medieval Agrieulture and General Problems of che Medieval Ecoaomy. Cambridge,
Cambridge University Press. 1973: y The Medieyal Economy aad Socieey, Harmondsworth. Penguin. 1975.
" R.HillOn. Transition, p.28.
" M.M.Postan, The Medieval Economy aad Sociery. p.3l.
" R.Brenner, "Agrarian Class Structure and Economic Developmemin Prelndusoial Europe".Pasr &' 70
(Febuary 1976), pp. 30-75. Postan responde. en colabol1lCin, en Pasr &' 78 (Febrero 1978). pp.24-37.
" R.Hillon. TrallSltioa. p.30.
" R.Hillon. The Decline ofSerfdom in Medieval Eng/and, Londres. MacmiUan. 1969. p.25.
" M.M.Postan, The Medieyal Economy aad Socieey, pp.l72-3.
I
Por supuesto, otras disciplinas de las ciencias sociales se han relacionado con los
Hilton no ha sido el nico que ha intentado ampliar la concepcin del feudalismo
en los estudios histricos de la edad media, ni tampoco ha sido el nico medievalista que
se ha dedicado alos estudios de ias relaciones seor-campesinos (de hecho hay diversos
estudios clsicos sobre diferentes aSpctos de la historia agraria inglesa medieval) n. Sin
embargo como se detallar en la prxima seccin de este capt\Jlo, Hilton es el historiador
del feudalimo medieval que ha puesto ms inters y ha defendido con ms fuerza el
reconocimierito de los campeshos como agentes polticos.
Hilton tambin muestra su gran admiracin por el trabajo de Georges Duby,
reconociendo la influencia de Marx en dicho trabajo y anima a los marxistas a que
asimismo lo estudien 28. Sin embargo su ms importante crtica al trabajo de Duby es
similar asu crtica al trabajo dePostan. Es decir, que no llega aconsiderar adecuadamente
al campesinadocomo histricamente activo, en el sentido poltico de la historia. El trabajo
de Duby implica el anlisis de clases, pero no el anlisis de la lucha de clases. No es que
ignore por completo a los campesinos como agentes histricos. Por ejemplo, en su
extenso estudio, Rural Economy and Country life in the Medieval West 29, Duby co-
mienza su ltimo captulo, sobre los campesinos en el siglo catorce, con una discusin
acerca de las sublevaciones populares. Sin embargo, como Hilton seala, Duby parece
limitar la sublevacin yla resistencia de los campesinos alas crisis particulares de ese
siglo, en oposicin a lo que Bloch y Hilton defienden, esto es, que tal conflicto era
inherente al orden seorial-feudal. Esta impresin se refuerza en el trabajo posterior de
Duby, The Early Growth ofthe European Economy}o. En este estudio sobre la formacin
y desarrollo del feudalismo desde el siglo siete al doce, presenta la teora del "mvil
principal" que se basa en la explotacin del campesinado por parte del seor (en el sentido
marxista) ylos avances tcnicos yel incremento de produccin que promovi. Apesar
de su atencin alas relaciones seor-campesino como relaciones de explotacin, Duby
"no presta una atencin similar, excepto en puntualizaciones espordicas, alos esfuerzos
de los campesinos por conservar para s mismos el excedente de proquccin para la
subsistencia, dado el equilibrio socio-poltico de fuerzas" }'.
75
LOS HlSTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Hubo excepciones. Por ejemplo, los estudios de Eric Wolf, Peasant Wars of the
Twentieth Century Peasant, de Barrington Moore Jr., SociiJ Origins ofDictatorship and
Democracy. Lord and Peasant in the Making ofthe Modem World
J6
. Pero estos trabajos
aparecieron al fmal de los aos sesenta representando as el comienzo de la expansin
de los estudios sobre la clase campesina que tuvo lugar durante los diez aos siguientes,
incluyendo anlisis histricos yde clases yconsiderando alos campesinos como agentes
Los cientficos sociales en general han mostrado escaso inters en los estudios
histricos hasta hace muy poco tiempo. Los estudios antropolgicos sobre los camapesinos,
por ejemplo, eran frecuentemente desarrollados anivel de comunidad o de pueblo yde
esta manera tendan aconsiderar alos campesinos desligados de las relaciones estruc-
turales de poder ypoltico-econmicas ms amplias en las que se encontraban inmersos
y sujetos a ellas. Aislados en el tiempo y en el espacio, era prcticamente imposible
reconocer a los campesinos como agentes polticos. El resultado fue el desarrollo de
modelos de cultura campesina y/o tipos psicolgicos que presentaban a la clase
campesina como, "por naturaleza" poltica yeconmicamente conservadora }4. Adems,
los economistas que trabajaban en los estudios del desarrollo proyectaron con excesiva
ligereza sus propios modelos del "hombre econmico", en gran manera cuestionables
(desde el punto de vista histrico yterico), sobre los campesinos; ylos socilogos ylos
cientficos polticos simplemente ignoraron a la clase campesina uocasionalmente la
mezclaron con otros grupos sociales agrarios como "cultivadores rurales de bajo
estatus" }5.
estudios sobre el campesinado campo que en realidad slo existe desde finales de los
aos sesenta, como lo demuestra la aparicin de dos revistas: oumal ofPeasant Studies
en Gran Bretaa, yPeasant Studiesen Estados Unidos. (Hilton forma parte del comit de
redaccin de la primera). Pero como Hilton sealara al comienzo del desarrollo de este
campo (1973), haba aspectos del enfoque que las ciencias sociales hacan de los
estudios sobre la clase campesina que inhiban contribuciones potenciales, esto es, en
trminos de estudis>s histricos yanlisis de clases. De hecho, como el mismo Hilton
parece defender, realmente los cientficos sociales tendan aprivar ala experiencia de la
clase campesina de su dimensin histrica y/o de clase]J. i
I

t:
f
. HARVEY J. KAYE
74
'1
'
" Oubyes profesor del Colegio de Fl1lI1ca. Su ttabajo ms reciente en ingls es The Three Order.;: Feudal Sociery
lmagined, Chicago. Univelliity ofChicago Press. 1980. Paracomentarios sobre Hilton, ef. "WarriOlli and Peasants".New
Le Review, 83 (Enero. Febrero 1973), p.84.
" G.Duby, Rural ECOfKJmy and Caunar Llfe in che Medieval Wes( Londres. Edward Amold, 1968.
)O G. Duby. The EMly Growth ol che European Economy, Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1974.
JI R. HIlton. Transition. p.27. Tambin "WarriOlli and Peasnts" pp.91-4. Para la critica del determinismo
tecnolgico en los estudios histricos medievales (no dirigido a Duby), ver RJIilton y P.H. Sawyer, "Thecnichal
Determinism: The Stirrup and the Plough", Pase & Prese11( 24 (1963), pp.9Il-100.
3l En patKular de historiadores rusos. Una revisin de estos ttabajos puede vellie en "Hislorians and PeasanlS:
Studies of Medieval English Sociel)' in aRussian COIIlI:xt" de Peler Gatrell. en Pase&Presene 96 (Agosto 1982) pp.3-21.
Tambinen English VilJagers olche 17Iineench Cencury de George Hornans, Cambridge, Mass., Harvard Univelliity Press.
1941.
.'J.
~
t
t

JJ Ver R. Hilton, '1'he Peasancry as aClass". pp.4-12.


" Por ejemplo, ver ~ r g e M. Foster. "Peasant Society and !he lmage of Limired Good". en Jack M. Potter et al.
(eds), PeasaneSociety. AReader. Nueva Yorlc. Little. Brown and Co. 1967. pp.300-23. Tambin para una crilicarecieme
de la interpretacin del conservadurismo campesino. ver 1. B e r ~ r , Pig &rrh, pp. 203-9. Tambin. Gerrit Huizer. Peasane
Rebellion in Lacia America. Harmondswortb. Penguin Books. 1973.
Jj Porejemplo:The Peasant Unrest: ThemesandVarialions",de Henry Landsberger.en H. Landsberger(ed.).RuraJ
Prolese: Peasane Movemenrs and Social Change. Londres. MacMillan, 1973, p.17.
36 E.Wolf. Peasant Wars ol che Twencietlr Century. Nueva YorIc. Harper and Row. 1969" Tambin el estudio
monogrfico de Wolf. Peasanrs, Englewood Cliffs. NJ. PrenIiceHall. 1966. YBarringron Moore Jr., Social Origins ol
Dicraeorship and Democraey: Lord and Peasane in che Making olche Modem World. J30son, Beacon Press, 1966.
I
polticos 37. Teniendo en cuent al menos la historia de este siglo, tales estudios han
tardado mucho en llegar.
31 Por ejemplo, de Teodor Shanin, Peasanrs and Peasanc Socieles, Hannondsworth. Penguin. 1971; loel Migdal.
?easanrs. PoJilCs and RevoJution. Princeton, NI. Princeton University Press, 1974: y de Ieffrey M. Paige, Agrarian
RevoJution. Nueva Yodc, Free Press. 1975.
" Traducidos al ingls ypublicados juntos como A. V. Chayanoy. The Theory ofPeasant Economy, Homewood.
m., Irwin Publishing, 1966. Sobre ellJ1lbajo de Chayanov. ver Basile Kerblay, "Chayanov and che TheOIY of Peasanc
Ecooomyas aSpecific Type ofEconomy", en T. Shanin (ed.), Peasanrs and Peasanc Sociecies, pp. 150-60.
" B. Kcrblay, "Chayanov and the Theory of Peasanl Economy". p.l51.
'o D.Thomer, "Peasant Economy as a Caregory in Economic Hislory" (1962) en T. Shanin (ed.), Peasanrs and
Pwant Socielies. pp. 203-5.
" R. Hillon, '1e Peasantry as aClass". pp.6-9.
Hay otra aproximadn alos estudios de la clase campesina que debe ser indicada
en este contexto. Es la teora de la "economa campesina" que surge con eL trabajo del
economista agrcola ruso, A.V. Chayanov, cuyos estudios The Theory ofNon-Capitalist
Farming y Theory ofPeasant Economy38, se basan en la investigacin en Rusia antes y
despus de la revolucin de L917. Basile Kerblay ha resumido la tesis de Chayanov: "las
motivaciones de los campesinos son diferentes de las de los capitalistas; desean seguridad
para cubrir las necesidades de su familia, no conseguir beneficios". De importancia
capital en su teora es "la nocin de equilibrio entre las necesidades de subsistencia yla
adversin subjetiva por el trabajo manual (dis-utilidad) porque esto detennina la
intensidad del cultivo y el volumen del producto neto". Apartir de aqu desarrolla su
argumento de que "a nivel nacional la economade la clase campesinadebera ser tratada
como un sistema econmico por derecho propio" 39. Daniel Thorner, el economista,
utiliz la teora de Chayanov y sobre ella construy un modelo histrico. Presenta la
economa de la clase campesina como una fonnacin histrica especfica, definida por
las caractersticas siguientes: "( 1) aproximadamente la mitad de la poblacin debe ser
agraria; (2) ms de la mitad de la poblacin trabajadora debe estar empleada en la
agricultura; (3) debe existir un poder estatal yuna jerarqua de gobierno; (4) existe una
divisin entre ciudad ycampo... un cinco por ciento de la poblacin... debe residir en
las ciudades; y(5) la unidad de produccin es la casa familiar campesina" 40.
Segn Hilton, existen dos problemas importantes en esta teora, o modelo. En
primer lugar, concebida como base para el anlisis comparativo e impide en
realidad tales estudios ya que "de hecho mezcla todas las sociedades preindustriales
juntas". De esta manera apenas difiere del enfoque de la modernizacin que divide la
historia, bastante simplistamente, entre sociedades tradicionales ymodernas. En segundo
lugar, la teora de laeconomacampesina, de nuevo comoel enfoque de la modernizacin,
no llega a considerar adecuadamente las relaciones entre los campesinos y las clases
especficas que los han explotado ydominado ya las que ellos han mantenido yse han
opuesto histricamente 41.
77
Emmanuel Le Roy Ladurie 42
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
Obviamente los campesinos del siglodiecisis, comolos de cualquierooapoca,estaban
lejos de ser el "saco de patatas" inerte ytosco que Karl Marx les llam en una desafortunada
ocasin.
I! E. Le Roy Ladurie. OlmivaJ in Romans, Hannondsworth,Penguin. 1981, p.62.
u K. Mm. Pre-DJpitalistEconomic FOnTIations.. Nueva Yorlc. Intemational Publishers. 1965. lnlnJduccin pp. 20
Y 29-30.
Lucba de da<;es, feudaliwo Ycampesinado
Aunque claramente influidos por Marx, los estudios de Hilton son muy diferentes
de los que el mismo Marx hiciera sobre el feudalismo y, enespecial, sobre el campesinado.
Como seala Eric Hobsbawm, "se admite generalmente que las observaciones de Marx
y Engels sobre los periodos pre-capitalistas descansan en estudios mucho menos
completos que su propia descripcin yanlisis del capitalismo. Marx centr sus energas
en el esrudio del capitalismo y trat el resto de la historia con desigual precisin,
insistiendo principalmente en los orgenes y desarrollo del capitalismo". Es ms,
Hobsbawm seala que la clase social medieval en la que Marx estaba particularmente
interesado era (el desarrollo de) la burguesa, no el campesinado 43. En cuanto a este
ltimo, en la mayora de sus obras muestra poca estima por los campesinos como clase
social. De hecho. estn esas lneas frecuentemente citadas, en The Eighteenth Brumaire
af Lauis Banaparte, que suscitan la duda de si los campesinos deben o no deben ser
considerados como clase. Escribe en relacin con los campesinos franceses: "Los
pequeos propietarios del campo fonnan una masa inmensa, cuyos miembros viven en
la misma situacin pero no entran en relaciones mltiples entre ellos. Su modo de
funcionamiento les aisla en vez de agruparlos.". Ycontina varias lneas despus: "En
tanto en cuanto millones de familias viven bajo unas condiciones ecnomicas de
existencia que separan sus modos de vida, sus intereses ysu formacin cultural de la de
otras clases, ellos fonnan una clase. En tanto en cuanto estos pequeos propietarios del
campo estn solamente conectados por una base local, yla identidad de sus intereses no
Este breve repaso muestra no slo la larga ausencia del anlisis de clases en los
estudios sobre el feudalismo yel campesinado, sino tambin la tendencia apresentar al
campesinado de manera unidimensional, como agricultores, en aquellos casos en los que
se hace un anlisis de clases, o al menos un anlisis socioeconmico. Hilton no rechaza
estos esfuerzos pero los encuentra inadecuados. En su propio trabajo contempla y
presenta un anlisis de la lucha de clases de la historia medieval, de igual manera que
hacen los otros historiadores marxistas britnicos sobre sus respectivos periodos. En este
sentido ha desarrollado una teora de la "fuerza motriz" (es decir, del cambio social) en
el feudalimo ydel papel del campesinado feudal ysu contribucin histrica.
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HARVEY J.KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
79

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logra producir un sentimiento de comunidad, lazos nacionales u organizacin poltica
ellos no forman una clase" H. Hilton observa con razn que estas afirmaciones deben
leerse teniendo en cuenta la intencin de Marx, esto es, histricamente especficas para
la Francia de mediados del siglo diecinueve. Sin embargo, si Marx no estaba siempre en
contra del campesinado, como algunos defienden 45, lo mejor que se puede decir, quiz,
es que se enfrentaba al tema de manera ambivalente 46.
Debemos aadir, sin embargo, que Engels estuvo ms interesado que Marx en las
sociedades pre-capitalistas, particularmente en el feudalismo yel campesinado. Esto se
pone de manifiesto en su estudio, Ie Peasant War in Gemmany41, Contemporneo de
la primera investigacinde Hiltones el trabajodel historiador sovitico, EAKosminsky.
Como responsble que es de la edicin inglesa de Studies in the Agradan History of
England in the Iirteenth Century de Kosminsky, Hilton seala la importancia de su
trabajo, cuya influencia se puede apreciar en el propio trabajo de Hilton ,S.
Como Marx, Hilton ha estado interesado en la relacin histrica entre feudalismo
ycapitalismo; frente aMarx, sin embargo, Hilton ha estado especialmente interesado en
el campesinado medieval. En este sentido, recomienda el estudio histrico comparativo
del campesinado yda una definicin a tal fin:
(1) Poseen. aunque no seaen propiedad, los medios para la produccin agraria por la que
subsisten. (2) Trabajan su propiedad esencialmente como una unidad famIliar. bsicamente
con manode obra familar. (3) Generalmente constituyen unidades mayores que la familia, esto
es pueblos o aldeas, con grandes o pequeos elementos de propiedad comn y derechos
colectivos en consonancIa con el carcter de de economa. (4) Los trabajadores subordinados,
como los obreros agrcolas, artesanos. obreros de la contruccin salen de sus propias tilas i por
tanto son parte del campesinado. (5) Sustentan clases einstituciones superpuestas como la de
los telTlllenientes.la iglesia. los estados. las ciudades por el hecho de producir ms de lo que es
necesario para su propia subsistencia yreproduccin econmica '9.
Como seala en su crtica a Postan yThomer yen su definicin del campesinado
como clase, Hilton insiste en la importancia de estudiar el campesinado medieval en
relacin con los seores de la tierra, No es que las actividades especficamente agrcolas
ola unidad familiar son menos importantes, "pero si vamos aanalizar, no una "economa
campesina" autosuficiente (que posiblemente jams ha existido) sino una economa
" K. Marx. Surveys From Exile: Political Writings Vol. IL Londres, New Len Books, 1974, pp. 2389.
; Por ejemplo. David Miirany. Marx Agasirl5l rhe Londres. Weidenfeld and Nicolson. 1951.
" Cf. Michael Duggett. -Marx on PeasanlS", en JoumaJ ofPeasant Studies, 2(Enero 1975), pp. 159-82.
" F. Engels. Te Peasant War in Gennany, Nueva Yort. International Publisllers. 1966.
" EA. Kosminsky. Studies in rhe Agrarian History ofEngland in rhe Thirreenth Cenrwy, edilado por R. Hilton.
Odord, Basil Blackwell. 1956. Tambin. cf. P. Galrell. "Hislorians and PeasanIS".
" R. Hilloo.'The Peasanoy as aClass", p. 13. Tambin. d. su "Medieval Peasants: Any Lessons?" en Joumal of
PellSant Studies. 1(Enero 1974), pp. 20719.
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feudalde laedad media, debemos tener en cuentaotros elementos de la estructura social".
As, es esencial analizar el seoro porque "es en el seoro donde las dos clases
principales de la sociedad feudal se enfrentan por la transferencia del excedente de
produccin" 50. Los propios estudios de Hilton, desde Ie Economic Development of
Some Leicestershire Estates, pasando por su estudio de postguerra "Social Structure of
Rural Warwickshire in the Middle Ages" (1950) 51, hasta sus ltimos libros, AMedieval
Society: Ie WestMidlands ath the End ofthe 1irteenth CentUJy( (966) 52 YThe Decline
ofSerfdomin Medieval England(1969), examinan consistentemente el campesinado en
relacin con los seores, Para Hilton los seores no son responsables de todo, en contra
de lo que la obra de Duby parece indicar: "Estos seores, con sus ayudantes armados y
sus amplias jurisdicciones privadas opblicas, en absoluto tenan el control completo,
ni siquiera de la servil clase campesina. En particular su poder militar ypoltico no
encontraba correspondencia en la fuerza para dominar la economa agraria" 53. Ms bien,
ocurra que la "ms llamativa de las contradicciones" del feudalismo estaba presente en
la relacin seor-campesino. Es decir, como Hilton defiende, la fuerza motriz del
feudalismo estaba representado por los esfuerzos de los seores por aumentar al mximo
los ingresos de la renta feudal, esto es, el excedente de produccin, para el mantenimiento
y. si era posible, la ampliacin del poder de su clase 54.
Como Hilton reconoce. esto todava es inadecuado. El mantenimiento del poder de
la clase no estaba en la competicin yel conflicto dentro de la clase misma, estaba en la
necesidad de mantener el poder de la clase sobre los campesinos en particular. Pero los
campesinos, la autntica fuente de la renta feudal, no siempre aceptaban de forma pasiva
las demandas de los seores. La "fuerza motriz", no era por tanto las demandas de las
rentas por parte los seores sino la lucha entre seores ycampesinos por esa renta. No
es slo el caso, mantiene, de finales de la edadmedia, periodosobre el que centra su propio
trabajo. Era igualmente cierto en otros periodos: "El conflicto entre seor ycampesino
ms que la simple explotacin del campesino por el seor fue el "mvil" de la temprana
sociedad medieval" 55.
Aunque una gran parte de la obra de Hilton puede ser descrita como estudios
poltico-econmicos del feudalismo medieval. en absoluto reduce la lucha entre seores
ycampesinos a temas meramente econmicos, como veremos. Podemos detenernos en
las observaciones finales de su ensayo, "Capitalism: What's in aname?" que apareci en
;'J R. Hillon, "A Crisis ofFeudalism'. Past & Present 80 (Agoslo 1978, p. 7.
;, R. Hilton. "Social StnlclUre of Rural Warwicksllire in lhe Middle Ages". Occasional Paper of lile DugdaJe
Society, n' 8(1950), reimpreso en Te English Peasanrry in rhe Later Middle Ages. pp. 113-38.
5' R. Hilton. AMedieval Sociery: The West MidJands at rhe Endofrhe Thineenth Cenrury, Cambridge. Cambridge
University Press. 1983. Originalmente e 1966.
B R. Hilon. "A Crisis of Feudalism", p. 9.
q R. Hilton, Tr.lIlS1tion. p.114.
" R. Hilton. ''Warriors and PeasanlS", p.93.
I
el nmero inaugural de Past & Present. Hablando en particular del estudio histrico de
la transicin, declara que:
El anlisis de la lucha de clases ysu aproximacin ala historia de abajo arriba ha
llevado aHilton necesariamente auna confrontancin con el "mito del campesinado pa-
sivo". Gran parte de su trabajo est dedicado al estudio de los movimientos campesinos
81
LOS ffiSTORlADORES MARXISTAS BRITANICOS
medievales desde el punto de vista de las luchas de clase, desde su primer artculo, "A
Thirteenth Century PoemonDisputed VilleinServices", yel clsico"Peasant Movements
in England before 1381" (1949) 59 (as como el trabajo ya citado sobre el levantamiento
de 1381), hasta su trabajo ms importante, Bond Men Made Free: Medieval Peasant
Movements andthe English Risingof1381 (1973) 60. El trabajo de Hilton no slo es sig-
nificativo porque indica la extensin geogrfica e histrica del desarrollo de los movi-
mientos campesinos medievales: "Movimientos campesinos de todo tipo tuvieron lugar
durante el periodO de formacin de la sociedad feudal, durante el periodo de comercio
yurbanizacin de los siglos doce ytrece, durante el periodo de mxima presin de la po-
blacin poco antes de 1350, as como en los aos crticos de fmales de la edad media".
Tampocoes quese limite aidentificar persuasivamente los movimientos campesinos con
la estructura social feudal- como sugiere Bloch -en oposicin aaceptarlos como mero
resultado de diversas crisis: "Se desprende de estos hechos que mientras las dificultades
polticas yeconmicas locales pudieron ser causas propicias de las movilizaciones cam-
pesinas, el factor bsico debe ser encontrado en la naturaleza de las relaciones entre las
principales clases implicadas, campesinos yseores". Lo que es significativo,ms bien,
en el trabajo de Hilton es que demuestra que los movimientos campesinos, en cuanto
fucha de clases, tuvieron consecuencias para el desarrollo yel cambio social medieval
y, ensus objetivos, fueron decisivos en trminos histricamente epecficos de laedad me-
dia ysignificativos como aportaciones a periodos histricos yluchas generacionales
posteriores.
Hilton escribe que los fines de los movimientos campesinos "pueden ser resumidos
casi por completo en la peticin de tierra, de libertad, yla reduccin oabolicin de rentas
yservicios". Seala que estas demandas no se limitan al campesinado medieval, aunque
sus rasgos fueron histricamente especficos de la Europa medieval. Por ejemplo, con la
demanda de tierra no se buscaba la ruptura yredistribucin de las haciendas. sino que ms
bien se procuraba el acceso yel control de los campesinos a los pastos, bosques yaguas
en contra del "afianzamiento de los derechos seoriales por parte de los terratenientes...
sobre los derechos de propiedad". Es ms. Hilton explica, en el contexto medieval, que
las demandas de (1) la reduccin oabolicin de las rentas yservicios y(2) la libertad, no
eran temas econmicos ypolticos respectivamente, sino que frecuentemente se mez-
claban 61. Defender que los movimientos campesinos (es decir, "la accin comn para la
consecucin de los tines que son especficos de los campesinos como clase") tuvieron
consecuencias en el desarrollo yel cambio social medieval no es, desde luego, defender
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HARVEY 1. KAYE 80
PueslO que los hombres hacen su propia historia, el historiador debe saber qu papel ha
desempeado laconcienciasocial ypolticade las diversas clases alahora de acelerar oretardar
el ritmodel desarroUo capitalista. Puesto que esa conciencia noes en absoluto un reflejodirecto
de la actividad econmica de esas clases. el historiador tiene que preocuparse del derecho, la
poltica yla religin. Ni el feudalismo ni el capitalismo se entienden simplemente como fases
de la historia econmica. La sociedad ysu actividad han de ser examinadas en su totalidad ;6.
Al noestar limitados auna elaboracinde las relaciones de explotacin, los estudios
de Hilton sobre el feudalismo medieval sobrepasan el anlisis de clases yllegan al anlisis
de la lucha de clases. Es ms, el propio Hilton es uno de los primeros del grupo en
presentar la perspectiva de la "historiade abajo arriba" en sus estudios. En la introduccin
asu libro, The Eng1ish Rising ofthe 1381, Hilton ysu co-autor, H.Fagan, recriminan a
los autores de estudios previos sobre la revuelta por haber cedido a la influencia,
consciente oinconscientemente, de las fuentes literarias yoficiales del periodo. Declaran
que. en contraste con dichos estudios, ellos tratan de "compensar el equilibrio por medio
de la reconstruccin de los mviles ypropsitos inadecuadamente registrados, no de los
opresores, sino de los oprimidos". Aaden que sus esfuerzos estn motivados por
preocupaciones tanto contemporneas como histricas. Esto es, que ellos escribieron el
libro no solamente para corregir yreconsiderar la historia de la revuelta, sino tambien
"para presentar al pueblo britnico una parte de su propia tradicin sobre la lucha por las
libertades populares" 57. Ms tarde en AMedieval Society, un libro pensado para eruditos
(en oposicin a una audiencia ms popular), Hilton vuelve a insitir en la necesidad de
contemplar la historia de abajo arriba. Escribe que cuando se ve desde la pen;pectiva del
"pueblo, el distrito yel condado", una.gran parte de lo que ha preocupadotradicionalmente
a los historiadores medievalistas fue en realidad mucho menos significativo de lo que
pareca ser desde los ;'escritos de los cronistas nacionales, olos archivos de los gobiernos
centrales". De esta forma, aade'; mirando desde abajo hacia arriba podemos obtener una
imagen ms exacta del total de la sociedad ydel estado, que si observramos la sociedacj
desde arriba"58.
'1
1,
;, R. Hilton. "Capitalism: What's in a N a m e ~ . Past & Present. I (Febrero 1952), reimpreso en Tmnsicion. p.
[57.R. Hilton yH. Fagan, The English Rising of 1381. Londres, Lawrence and Wishart. 1950. pp.9- \0.
17 R. Hilton, "Peasanl MovemenlS in England Before- 1381". Economic Hiscory Review (\ 949), reimpreso en
E.M. Carus-Wilson (ed.), Essays in Economic HIstJXy, Londres, Edward Amold.I962, pp. 73-90.
;, R. Hillon, AMedieval Society, p. 4
jO R. Hilton, "Peasant Movements in England Before 1381", Economic HistOl)' Review (1949), rl:impreso en
E.M. Carus-Wi\son led.), Essays in Econool/c History. Londres, Edward Arnold. 1962, pp. 7390.
" R. Hilton,&mdMen MadeFree: Medieval Peasant MovemearsandtheEnglishRisingof /38/, Londres, Maurice
Temple Smith. 1973; reimpresin, Londres, Methuen. 1917.
" R. Hilton, -PeasantSociety, PeasanlMovements. andFeudalism in Medieval EIIrojle", en H. Landsberger(ed.),
Rural Protest: Peasanr Movemenrs ami Social Change, pp. 75, Y76-71.
" R. Hillon. Bond Men Made Free, pp. 61. 14-17. Y96.
6; cr. e.g. R. Hillon. 'The VilIage Community". Cap. 6de AMedieval Society. pp. 14966: tambin. su '"The Social
StruelUre of!he ViUage". "Peasanrs' Economy" y "Conllicl and Collaboralion". Capculos 2-4 de 1e English Peasanuy
in che Larer MJddJe Agcs. pp. lO-75.
... R. Hilton. BondMen MIlJie Free, pp. 325.
que tuvieran "xito". Pero tampoco debera entenderse lo contrario - como ha ocurrido
con frecuencia - que, porque no ruvieron xito no ruvieran, por consiguiente, ningn
efecto. Es ms, defender que los movimientos campesinos medievales ruvieron conse-
cuencias no implica que tOdos fueran de igual dimensin (en espacio o tiempo), in-
tensidadeimportancia. Variaron histricamente en relacin (dialctica) con la cambiante
sociedad feudal.
Hilton divide la historia de la Europa medieval en tres grandes fases: (1) del siglo
sexto al dcimo - la feudalizacin de la Europa occidental; (2) del siglo once aprincipios
del catorce -periodo de crecimiento yexpansin; y(3) del siglo catorce al quince, periodo
de crisis yde recuperacin, ycomienzo de un nuevo periodo de desarrollo europeo. Pero
estas fases pueden reducirse ms omenos ados: medieval temprana ymedieval tarda.
De esta forma, encuentra que "la mayora" de los movimientos campesinos de la tem-
prana edad media, fueron ;'geogrficamente IDcalizados ylimitados en su alcance". Con
esto quiere decir que fueron movimientos de pueblos aislados tratando de modificar el
equilibrio de las relaciones con los seores particulares alos que estaban sujetos. Sin em-
bargo, no buscaban la reestrucruracin oabolicin de esa relaciones. Alo que ms se po-
da aspirar con estos movimientos era aasegurar una forma de autonoma yautogobierno
que las comunas urbanas tenan. Esto no era un logro pequeo en s mismo. En los lugares
en que ocurri fue casi siempre bajo la direccin de los vecinos ms ricos 62
83
LOS H1STORIAOORfS MARXISTAS BRITANICOS
" !bid., p. 96.
" R. Hihon. ",\ Crisis ofFeudalism", p. 14.
Hilton defiende - frente al modelo demogrfico de Postan, por ejemplo - que los
ltimos movimientos campesinos medievales fueron importantes fenmenos de lucha de
clases, a partir de la constante resistencia local a los levantamientos. Ofrece una
explicacin alternativa ala "crisis del feudalismo" en trminos de lucha de clases de la
baja edad media, sealando que la crisis no fue ni de subsistencia ni causada por el "efecto
tijera de la creciente caresta de los precios industriales frente al progresivo abaratamiento
de los agrcolas". La crisis del orden social feudal haba comenzado con anterioridad a
"la aparicin de la peste bubnica, incluso antes de las grandes hambres de la segunda
mitad del siglo catorce". Estos sucesos, o procesos, fueron significativos para el
desarrollo de la crisis. Sin embargo, Hilton insiste en que en el fondo la crisis del orden
social fue una crisis de las "relaciones entre las dos clases principales de la sociedad
feudal, que ya haba comenzado antes del descenso demogrfico ycontinu, incluso con
forma alterada, durante ydespus de ste" 66. Es decir, los movimientos campesinos de
la baja edad media - como lucha de clases - fueron en realidad los determinantes de la
"crisis del feudalismo".
Repasando los movimientos campesinos de la baja edad media, Hilton seala que
las movilizaciones de masas que ruvieron mayor alcance fueron, en realidad, alentadas
por los seores feudales olos mismos gobiernos. Una gran parte de los movimientos me-
dievales ms significativos surgieron como respuestas de la clase campesina a las
acciones de gobernantes feudales que haban "alterado las relaciones tradicionales ofrus-
trado justas esperanzas en detrimento de la clase campesina en su conjunto, ricos y
No slo hubo cambios en el mbito de los movimientos campesinos en la baja edad
media. sino tambin cambios en el campo de las ideas yde la mentalidad social. Tales
cambios con frecuencia eran el resultado del compromiso de la clase campesina con otras
movilizaciones de masas. no especficamentecampesinas. La fuerza ideolgicaconductora
de esas otras movilizaciones de masas, fue. por supuesto. la religin. Este fue el caso, por
ejemplo, de la "cruzadas populares" para la liberacin de Jerusaln.
Mientras que los primeros movimientos campesinos pueden considerarse locales o
como una serie continua de actividades guerrilleras, los movimientos campesinos de la
baja edad media ruvieron dimensiones de levantamientos o sublevaciones: "Regiones
enteras que incluan numerosos pueblos participaron yproclamaron sus propsitos -oal
menos estaban implcitos en las actividades campesinas, que subvertieron las relaciones
polticas ysociales existentes". Los cambios se atribuyen auna serie de desarrollos en la
sociedad medieval, por ejemplo el crecimiento del aparato yla jurisdiccin del estado y
la expansin del comercio ylas comunicaciones 65.
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HARVEYI. KAYE
82
Obviamente, un elemento importante en los movimientos campesinos medievales
(aunque no en todos) era la cohesin pueblo-comunidad. Ya he resaltado la insistencia
de Hilton sobre el nfasis en la relacin seor-campesino, pero tambin presta gran
atencin ala estrucrura de las relaciones campesinas entre el pueblo rural ylas propias
de la clase campesina 63. Porque, como l mismo seala, fue el entramado de refaciones
en la comunidad rural lo que medi entre el seor yla unidad familiar campesina. Las
relaciones pueblo/comunidad no fueron slo una parte esencial del problema cotidiano
de la supervivencia material sino tambin una variable importante en la confrontacin
desde la resistencia ala rebelin -de los campesinos con los seores. Debe aadirse, como
el mismo Hilton indica, que aunque la comunidadcampesina medieval no se caracterizaba
por la igualdad, el grado de desigualdad entre los campesinos de un pueblo o lugar
particular estaba"estrictamente delimitado". Durante la mayor parte del periodo medieval
"pequeos propietarios ycampesinos ricos eran, apesar de las diferencias en sus ingresos,
parte de un mismo grupo social, con un estilo de vida similar, ydiferan entre ellos en la
abundancia ms que en la calidad de sus posesiones" 601.
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pobres". Deestamaneralos movimientos aparecencomo "conservadores"; los campesinos
no podan "aceptar el abandono de los papeles que tradicionalmente correspondan alos
distintos rdenes de la sociedad - cuya estructura bsica ni siquiera cuestionaban" 67.
En AMedieval Society Hilton propone un ejemplo de una visin del mundo ms
"compleja" por parte de los campesinos, conformada no slopor la "ideologadominante"
sino tambin por la "memoria" campesina. Admite que en el siglo trece los campesinos
de las West Midlands, en Inglaterra, posiblemente aceptaran la estructura social seorial,
"las instituciones del seoro ylas propiedades de grandes haciendas", como si hubieran
existido desde el mismo comienzo de los tiempos. "Pero", aade, en este marco aristo-
crtico, las antiguas comunidades de campesinos todava cuestionaban la legalidad del
dominio absoluto del seor sobre los pastos comunes, todava cuestionaban si los hom-
Esto nos lleva al tema de la "tesis de la ideologa dominante" (que aparecer en mis
estudios sobre los otros historiadores yser reconsiderada en el captulo siete). Esto es,
determin la ideologa de la clase dirigente la visin que del mundo tena el
campesinado, como algunos han defendiddo, o, por el contrario, tenan los campesinos
una cultura autnoma, independiente?68 Hilton, contrario ala idea ampliamente difundida,
defiende que la cultura del campesinado medieval no estaba ms disociada de la cultura
de la clase dirigente en la Europa medieval de lo que pueda estar la cultura de la clase
trabajadora moderna en la sociedad capitalista de la cultura de las clases media y alta.
Haba, desde luego, una separacin cultural entre seores ycampesinos en la edad media.
Sin embargo, no era especfica de la divisin entre los campesinos yel resto, sino algo
que"eraespecfico ala divisin de las clases dentro de la sociedad"69. Hilton dice adems
que "en general, por lo que se puede comprobar, las ideas rectoras de los campesinos
medievales parecen haber sido las ideas de los dirigentes de la sociedad tal ycomo les
eran transmitidas por medio de los innumerables sermones sobre los deberes y los
pecados caractersticos de los diversos rdenes sociales". Pero esto no se debe llevar
demasiado lejos. El "conservadurismo" campesino no debe ser teorizado considerando
que los campesinos aceptaban el orden social tal como los seores lo establecan,
tampoco puede decirse que la ideologa dominante determinara por completo la visin
que del mundo tenan los campesinos. Porque, como Hilton aade, apuntando la
posibilidad de una visin del mundo mas compleja ycontradictoria que la afirmacin
anterior podra sugerir: " Se desconoce hasta qu punto esas ideas se mezclaron con las
derivadas del conjunto de creencias yprcticas arcaicas integradas en la religin de las
comunidades rurales yes quiz imposible de saber" 70.
85
LOS HlSTORIAOORES MARXISTAS BRITANlCOS
La lucha de clases, la cuitura, la ideologa y la conciencia: desarrollaron los
campesinos medievales una conciencia de clase? Fueron, en las contiendas con los
seores. ms all de las luchas por contenidos especficos del orden medieval yde las
relaciones feudales -que no fueron insignificantes -hasta enfrentarse ala sociedad feudal
en su totalidad, quiz articulando la visin de un orden social alternativo? Hilton defiende
que algunos principios de conciencia de clase se plantearon, aunque brevemente. Los
movimientos campesinos continentales de la baja edad media, la Jacquerieen 1358, el
movimiento de Tuchin en Francia desde 1360 hasta finales de siglo. yen el siglo quince
las guerras de las remensas en Catalua (en su repaso no incluye la guerra campesina
alemana) evidenciaron la aparicin. en algunos de los que tomaron parte en ellas, de una
conciencia de clase. Sin embargo era una "conciencia de clase negativa ya que la
definicin de clase era la contemplada por los enemigos ms que por ellos mismos". Con
conciencia de clase negativa Hilton hace referencia a un "amargo odio de la nobleza
terrateniente. aveces incluso de todos los ricos yacaudalados".
Ms significativamente, en el levantamiento ingls de 1381 (frecuentemente deno-
minado la sublevacin de los campesinos) surgi una "clase de conciencia positiva",
un reconocimiento de los "intereses mutuos de. los campesinos yotros productores b-
sicos" y haSta cierto punto, "la formulacin de un programa de accin poltica alargo
plazo" 7<. La sublevacin de 1381 "se inicidesde el interior de la sociedad campesina...
(pero) su composicin social fue mucho ms amplia." Quiz comenzara como una rebe-
lin de los campesinos pero pronto se sumaron otros - mecnicos ymercaderes de ciu-
dades pequeas ylos artesanos rurales tradicionales (herreros, remendones, carpinteros) 75.
Por tanto no slo se limit aparticipantes del camposinoque incluy tambin ahabitantes
de las ciudades. De hecho, para expresarlo con categoras sociales del periodo medieval:
bres, excepto los esclavos, podran ser considerados comono libres, todavacuestonaban
si los seores tenan derecho a elevar o modificar las rentas y los servicios consue-
tudinarios"71. En una explicacin posterior del conservadurismo campesino medieval, y
. ala vez que nos lleva hacia una interpretacin de la cultura medieval basada en la dife-
rencia de clases, Hilton observa que "los campesinos, ms an que los seores, tendan
aadherirse ala costumbre incluso cuando, sin saberlo, trataban constantemente de mo-
delar la costumbre para que pudiera satisfacer sus propios intereses"12. Es ms, haba cir-
cunstandas en las que la aceptacin real por parte del campesinadode sus propios papeles
tradicionales dentro del orden social feudal pudo generar una "conciencia que fuera
antagnica a otras clases sociales" 73.
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HARVEY 1. KAYE 84
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1
" R. Hitlon. Bond Mea Made Free. pp. 96-109. Y118-19.
" Ce. Nicholas Abercrombie. Slephen Hill and Bryan S. Tumer. 7eDommant ldeoJogy Thesis. Londres, George
Allen & Unwin. 1980, cap. 3sobre el Feudalismo, pp. 59-94.
" R. Hitlon. "medieval Peasants: Any Lessons?" p. 211.
., R. Hillon. "lile Peasantry as aOass". p.16.
., R. Hillon. A Medieval Society, p. 154.
., R. Hillon. Bond Mea Malle Free. p. 114.
n R. Hilton. uThe Peasantry as aClass", p. 14. el nfasis es mo.
" R. Hillon. Bond Nea Made Free; pp; 1304, Y220.
" R. Hillon, 'Wat Tyler, John BaII iIIId!he English Rising". NewSociety. 30 Abril 1981, p.l71.
"fue una revuelta popular de base amplia del tercer estado (aunque excluyendo los
capitalistas de Londres) contra los otros dos componentes de la tripanita sociedad de la
edad media, no un movirriiento de todos los grupos sociales en contra de una pequea
camarilla de gobernantes". Claramente la clase productora tambin conoca a sus
enemigos. Como Hilton observa, no hay evidencia "ni siquiera de un conato de alianza
entre los rebeldes ycualquier otro grupo que tuviera algun papel que desarrollar en el
juego poltico establecido" 76. La principal demanda presentada por los rebeldes en Mile
End ySmithfield en junio de 1381 era la abolicin de la servidumbre. Hubo tambin una
peticin de suprimir las obligaciones de los campesinos para con los terratenientes, tanto
monetarias como personales. Pero el movimiento tambin parece que posea un
programa de accin poltica a largo plazo incluyendo un plan de sociedad alternativa y
el mtodo para conseguirla. Hilton afmna que los campesinos ysus aliados pensaron en
un monarqua popular, unestadodonde no hubierajerarquasoclases sociales interpuestas
entre el pueblo yel rey. En otras palabras, no habra clase feudal dirigente propietaria de
tierras ycontrolando la ley yla administracin. De hecho, Hilton seala. algunos rebeldes
pensaron en el establecimiento de monarquas regionales odel condado ms que en una
nica monarqua con un rey alejado del pueblo. En cierta medida, la elaboracin de las
leyes y la administracin de justicia deberan estar atendidas por el pueblo. La iglesia
debera reorganizarse de manera similar: "habra una iglesia popular cuya unidad sera
la parroquia. igualmente sin intermediarios entre los fieles yel obispo oarzobispo quien,
como cabeza de la iglesia. era el equivalente eclesistico al rey del pueblo". De esta
manera los rebeldes buscaban la libertad yla igualdad(al menos anivel poltico). Aunque
se conservaran algunas cosas comunes, parece que imaginaron "un rgimen de propiedad
de unidades campesinas ytalleres de anesanos, ylas grandes haciendas de I,! iglesia yla
aristocracia divididas entre los 77.
aunque totalmente imposible de ser realizado dadas las fuerzas histricas que fucionaban
en la baja edad media, puso en tela de juicio todas las ideas de la clase gobernante" 80.
Antes de terminar este captulo, debo mencionar otro rea de la historia medieval
en la que Hilton ha estado trabajando los ltimos aos, la historia urbana. Ha publicado
diversos trabajos en los que considera (1) si la separacin entre la ciudad yel campo en
el periodo medieval representaba una contradiccin importante del feudalismo y(2) hasta
qu punto los conflictos sociales urbanos erancont1ictos de clase y, adems, amenazadores
para el orden social feudal!].
87
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANlCOS
El levantamiento no logr establecer la monarqua popular eigualitaria, pero tuvo
consecuencias. Aunque no consigui acabar con el seorialismo, parece haber sido
reponsable de provocar el fin a la reaccin feudal que sigui a la peste negra. Es ms,
contribuy junto con las luchas que le sucedieron al declive del rgimen seorial feudal
en Inglaterra y, por lo tanto contribuy al desarrollo del capitalismo agrario. Y"del cual,
asu vez, surgi el capitalismo industrial" 82.
Adems de la "tradicincristiana radical", los campesinos yanesanos rebeldes de
1381 estuvieron tambin influidos por el pensamiento legal. Esto puede parecer
sorprendente, pero los campesinos contrataban abogados para presentar sus demandas
ydefender sus casos en los tribunales. Los argumentos que los abogados presentaban
regularmente insistan en que "la libertad era la condicin natural del hombre". As,
Hilton sugiere que puesto que los campesinos tenan un claro sentido de lo que el estatus
de libertad significaba en la prctica, su deseo de libertad debi verse reforzado por los
argumentos que escuchaban a sus abogados 81.
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HARVEYJ.KAYE
86
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Esto es importante, porque los historiadores entre otros, con demasiada frecuencia.
han considerad91as aspiraciones de este movirnientq. como "inducidas por los sermones.
y fantasas alucinantes". Por ejemplo, Norman Cohn describe las relacionadas con el
levantamiento de 1381 como "prophetae fanticos, unidos a masas desorientadas y
desesperadas al margen mismo de la sociedad" 78. HiIton rechaza tal interpretacin. Los
prophetae John BalI Ysus compaeros religiosos (clrigos pobres, capellanes y
sacristanes)-, eran,como Hilton afmna, los "equivalentes medievales de la intelectualidad
radical"79. Es ms, defiende que: "Es notable la forma en que la visin que tenan de una
sociedad de hombres y mujeres libres e iguales se fundi con la vieja reivindicacin
campesina de libertad de estatus yde propiedad, en su formulacin de un programa que,
., R. Hillon. Bond Men Made Free, p.l21.
" !bid.. p. 229.
" Cohn, The Prmuic 01' cheMilJennium: Revoluciooary Messianism in Medieval ami RefoTTT/8cioo Europe adn
lIS Beating On Modem Tocalitarian Movemencs. Nueva Yor1l:, Harper and Pow. 1961 ed. rev.. p.217.
., R, Hilron. "Wat Tyler. John Ball and lhe English Rising". p.l73.
,
.).
.,1-

18:

Bsicamente (como mencion en el captulo 2), Hilton defiende que, mientras las
diferencias entre la ciudad yel campo fueron significativas ytuvieron consecuencias para
la vida del medievo. las ciudades fueron sin embargo una "pane integral de la sociedad
feudal", no "islas no-feudales en el interior de un mar feudal". As, aunque reconoce la
importancia de las disputas y peleas entre la lites ciudadanas y los seores. sigue
manteniendo que "la dinmica... de la sociedad feudal no debe buscarse en el
antagonismo ciudad-campo o burgus-seor feudal; debe buscarse antes que nada en el
antagonismo entre seores ycampesinos en el acto de apropiacin de la pane libre o
" R, Hilton, "The English Rising of 1381". en Marxism Todar, (lunio 1981 l. p. 19.
" R. Hilton, "The Rebellion of 1381", en David Rubinstein (ed.l,PeopleforthePeople, Londres, Ithaca Press. j 973.
pp. 223.
" R. Hillon, "Wal Tyler, John Ball. and the English Rising", p. 173,
il Los escrilOS sobre la hislOria urbana publicados hasta ahora incluyen R. Hilron. ''Towns in English Feudal
Sociel}''', Review. 3(Verano 1979l, pp. 3-20; Popular MoYClllenIS in England al the End of the Fowteenth Century", en
[[ cumulto dei ciompi, florencIa, 981, pp. 223-40; Y''T0WlIS in societies medieval England". en Urban Hisrory uf
Yearbook. Leicesler, Leicester Univmicy Press. 1982. pp. 713.
contribuciones campesinas ala hNoria
" R. Hilton, ''Towns in English Feudal Society". pp. 18-19.
" R. Hitlon. "Popular MovernenlS in England". pp. 235 Y239. Tambin d. su recieme ensayo, "Lords, Burgesses
and en Pasl & 97 (Noviembre 1982), pp. 3-15.
" "An intelview with Eric Hobsbawm", RaiJical Hislory Review, 19 (Invierno 1978-9), pp. 127-8.
" Elizabeth Fox-Genovese and Eugene Genovese, uThe Poltical Crisis of Social Hislory". p. 219.
Rodney Hilton no ha sido el nico que ha intentado ampliar el marco de anlisis de
los estudios histricos medievales. Pero como Eric Hobsbawm escribe. en relacin con
el desarrollo yel crecimiento reciente del anlisis e interpretacin del feudalismo yel
campesinado, "Rodney Hilton ha estado librando una batalla en solitario durante mucho
tiempo" 86.
89
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
.. R. Hilton. Transicion. p. 27.
lO R. Hillon, ''The Peasantry as aClass", p. 13.
90 R. Hillon, ''The Origins of Rabio Hood". Pasr & 14 (Noviembre 1958); reimpreso en R. HitlOl1 (ed.l,
Peasants, Knights. and Heretics: 5rudies in Medieval English Social Hislory, Cambridge. Cambridge University Press,
1976. pp. 22135. Se incluyen en el volumen las respuestas al argumento de Hillon. Tambin. d.. lareseacrtica de Hillon
aun estudio reciente de Robin Hood, ''The Robber as Hero", Times Lirerary Supplemenl, 11 de Junio 1982, p.63 1.
., Banington Moore Jr. Social Origins of Dictarorship and Democracy, p. 480;. el nfasis es mo.
Esto nos lleva al tema de la contribucin de la clase campesina medieval ala historia
y a las luchas de generaciones posteriores. Hay dos estudios que nos llevan hacia el
reconocimiento de la contribucin de los campesinos medievales a la historia pero, por
distintas razones, no logran explicarlo. En primer lugar est el ya citado libro de
Barrington Moore lr, Social Origins of Dictatorship and Democracy. En este trabajo
Moore se interesa por las bases histricas de la democracia liberal, el fascismo y el
comunismo. Buscalos orgenes de estas formas socio-polticas modernas en los resultados
de las luchas de clases entre seores ycampesinos. Aunque va ms lejos que la mayora
de los historiadores ylos cientficos sociales al defender el papel de los campesinos en
la formacin del mundo moderno, Barrington Moore, sin embargo, llega ala conclusin
de que, por lo que atae alas revueltas campesinas, hay que hablar de represin ms que
de xito. Para que hubieran tenido xito sera necesario una combinacin poco frecuente
de circunstancias que slo se han dado en los tiempos modernos. "El exito propiamente
dicho fue de tipo negativo. Los campesinos proporcionaron la dinamita que haba de de-
molerel viejoedificio. No aportaron nadapara el trabajo de reconstruccin subsiguiente"91 .
Pero la aproximacin de Barrington Moore est basada en una concepcin de la
contribucin histrica demasiado limitada, que identifica con el xito en la lucha de
clases, yen definitiva refuerza la idea de que la aportacin de los campesinos medievales
se limit asu propia autodestruccin aprincipios de odurante la poca moderna.
La anterior cita, por supuesto, subraya la economa poltica del cambio y el
desarrollo, preocupacin principal. que no nica, de Hilton. Como l mismo reconoce,
"los campesinadOs medievales deben ser entendidos no slo como "campesinados" sino
en el contexto de las instituciones yla cultura de la sociedad feudal medieval" 89 (En este
sentido, como ejemplo de inters en las cuestiones culturales medievales, debemos
sealar su muy criticado, aunque relevante ensayo, "The Origins of Robin Hood"
(1958), 90 en el que presenta un anlisis de lucha de clases de las leyendas de Robin Hood).
campesina fue de crucial importancia parael desarrollo de los pastizales comunes rurales,
y el incremento del estatus yde las posesiones libres, la liberalizacin de las economas
campesinas yartesanas para el desarrollo de la produccin de bienes yms tarde para la
aparicin del empresario capitalista" 88.
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ji.
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HARVEY J. KAYE
88
Los escritos de Hilton sobre la historia urbana medieval representan el mero
comienzo de su trabajo sobre el tema. En la actualidad est ocupado en un amplio estudio
sobre la historia social urbana, centrado en las West Midlands inglesas, donde ya ha
investigado con anterioridad, sobre los seores de la tierra ylos campesinos (A Medieval
Society).
He defendido en este captulo que lo que Hilton ofrece en sus estudios de la historia
medieval es un anlisis dinmico del feudalismo basado en la teora de la determinacin
de clases. Esto es, la tesis de Hilton considera que el "mvil principal" del cambio ydel
desarrollo social medieval fue la lueha de clases entre los seores de la tierra y los
campesinos. Al aplicar el anlisis de lucha de clases, Hilton inevitablemente se enfrenta
al mito del campesinado pasivo. De esta manera, ofrece una visin alternativa de la clase
campesina medieval. Hilton demuestra que los campesinos medievales, en oposicin a
ser meros agricultores, fueron agentes de la historia en el sentido poltico del trmino. En
otras palabras, los campesinos medievales no fueron histricamente significativos en el
sentido "Braudeliano" (contextual-materialista) de la longue dure sino, lo que es ms
importante, tuvieron consecuencias para el curso de la historia en el sentido de "quin
domina aquin ycmo" 87? En lo que puede ser considerado casi como un resumen del
papel de las movilizaciones campesinas medievales, Hilton escribe que "la oposicin
excedente de produccin campesina". Hilton seala otra contradicin, sin embargo, "en
la distancia entre la produccin campesina de base familiar yartesana ylos enajenadores
capitalistas mercantiles yfeudales" 84, lo cual hace aflorar el tema de "conflicto de clase
urbana" junto aconflicto de clase agraria. Demuestra que exista un "conflicto de clase
inherente entre el capital mercantil yla industria artesana apequea escalaen la sociedad
urbana medieval" aunque aade que las luchas campesinas "suponan una amenaza muy
superior a la que pudiera provenir de los ciudadanos" 8l.
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IJ
I
El argumento de Hilton, sin embargo, ofrece una alternativa radical ala concepcin
tradicional de los historiadores ylos socilogos sobre el origen del individualismo. Si
igualdad y libertad, estn en el centro del concepto moderno de individualismo 94, en-
tonces no debemos atribuir sus orgenes ala burguesa. "La afirmacin de la libertad fren-
te ala subordinacin feudal no es, como con frecuencia se supone, una contrib.ucin espe-
cfica de la burguesa", sino ms bien, sostiene Hilton, la contribucin del campesinado
de la era feudal"9l. Esto es, "uno de los legados ms importantes, aunque imperceptible,
de los campesinos medievales al mundo moderno es el concepto de hombre libre, sin obli-
gaciones, ni siquieradeferencias, aun seor superior'''I6. ("VOlver aeste argumento en el
captulo siete.)
Ms recientemente publicado, tenemos The Origins of English Indiviualism, de
Alan Macfarlane 92, ampliamente discutido y, en algunos ambientes, bien acogido. En l,
Marfarlane defiende que los historiadores ylos cientficos sociales se han equivocado al
asumir que fue en la Inglaterra de los siglos diecisis ydiecisiete donde se origin el indi-
vidualismo moderno. Por el contrario, afmna, los orgenes del individualismo aparecen
en la historia inglesa con mucha anterioridad. Piensa que las bases socioeconmicas
necesarias para el individualismo -especficamente, la economa de mercado en la tierra
yel trabajo -existan en Inglaterra mucho antes del siglo diecisis, de hecho, al menos
desde el siglo trece. As, Macfarlane retrotrae su atencin hasta la vida agraria medieval.
El problema en este caso. sin embargo, es que su trabajo es sumamente imperfecto desde
el punto de vista de ladefinicin, el anlisis yla historia. Por ejemplo, porque no consigue
apreciar las relaciones sociales de produccin entre seores ycampesinos, Macfarlane
concluye literalmente definiendo el campesinado ingls medieval como inexistente en
favor de un modelo de la Inglaterra medieval con un orden social pequeo-burgus 93. Es
ms. aunque criticael determinismo econmico de otras teoras yperspectivas. ofrece su
propia teora econmicamente determinista, es decir, que el capitalismo, en el sentido
limitado de la economa de mercado, dio lugar al individualismo. De esta manera, podra
decirse que, para Macfarlane, la contribucin del campesinado mevieval fue, en esencia,
su total inexistencia.
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90
HARVEY J. KAYE
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4
CHRISTOPHER HILL:
LA REVOLUCiN INGLESA
La teora de Hilton sobre los orgenes del "individualismo" -como idea, valor. o
prctica cultural - se deriva del anlisis de la lucha de clases yde la historia de abajo
arriba. Est muy lejos del determinismo econmico ydel modelo base-superestructura.
Las ideas, los valores, ylas prcticas culturales no son meramente "superestructurales"
sino una dimensin integral de la lucha de clases.
'! Ajan Macfarlane. The Origins of English Individualism. Oxford. Basil Blackweil, 1978.
" Para la erilea que Hilton hizo del libro de Macfarlane. d. su resea. "Individualism and the English Peasantry-.
en New Left Review. 120 (Maezo-Abril1980) pp. 109-11.
" Steven Lukes, Individualism. Oxford. Basil Blackwell. 1973. en especial pp. 124-58.
" R. Hillon, -The English Rsingof 1381-. p. 19.
" R. Hillon. Bond Men Made Free, p. 235.
'j
1
En las obras humanas tenemos que distinguir entre aquellas que conciernen apoco ms
que un pequeo yreducido grupo de hombres yaquellas otras que. traspasando los lmites de
los pequeos grupos. tienden a unificarlos o. cuando menos, a encaminarlos en la misma
direccin. Las religiones hacen esto. amenos que se trale de religiones circunscritas a grupos
pequeos. prohibidas para los que no son miembros del grupo. De esta manera actan las
grandes ideologas ydoctrinas que se propagan ms alla de las fronteras yaproximan ahombres
de todos los grupos. Ytambin lo hacen determinadas actuaciones polticas -organizaciones.
revoluciones omovimiencos de conquista yexpansin. con todas la adhesiones yoposiciones
consiguiences.
Lucien Febvre I
Teniendo en cuenta una divisin cronolgica de sus obras dentro de los estudios
histricos marxistas britnicos, aRodney Hilton le seguir Christopher Hill, cuyo campo
es la Inglaterra del siglo diecisiete. Tanto por la cantidad como por la calidad de su obra,
Hill debe considerarse uno de los mejores historiadores en lengua inglesa en el siglo
veinte. Durante un periodo superior acuarenta aos ha escrito multitud de trabajos ex-
traordinarios, entre los que se pueden citar: Society and Puritanismin Pre-Revolutiomu}'
England (1964) 2, Intellectual Origins ofthe English Revolution (1965)3. The World
Tumed Upside Down: Radical Meas During the English Revolution (1975) 4 Y Miiton
and the English Revolution (1979)5. (Ests representan slo una pequea parte de sus li-
bros publicados!) 6. Como Hilton, Hill particip en el debate sobre la transicin del
1 Lebvre. ANewKindofHistoryand Otiler Essays, editado por Peter Burlte, Londres. Roudedge and Kegan PauJ.
1973. p. 3.
, C. Hin. Sociery and Puritanism iD Pre-Revolutionary England. Londres. Sed:er and Warburg. 1964.
J C. Hin, lntelk:cruaJ-Origins of dre English Revolutiotl, Oxford, Press, 1965. 1980 edic.
com:gida.
, C. Hin. The World Tumed Upside Dowm: RadicalldeJlS DUIing dre English Revolution. Hannondsworth.
Penguinnn. 1975.
1 C. Hin. Milton and che English Revolulion, Hannondswonh, Penguin, 1979.
6 Para una bibliografacomprehensivade la obrade HilI, cf. M.F. Robert. "Cluistopher HiU: ASelect Bibliography.
feudalismo al capitalismo yel tema central vitalicio de su trabajo, la revolucin inglesa
-comoen el casode Hilton conel feudalismo medieval- fue un factor importante endicho
debate. Adems, la revolucin inglesa ha sido objeto de controversia no slo para los
estudios marxistas sobre la aparicin del capitalismo, sino para los estudios histricos
britnicos en general 7.
Souls College, en Oxford (1934-8) y, de 1936 a 1938 fue titular en el departamento de
historia de Cardiff. Antes de ir aCardiff pas un ao en la Unin Sovitica estudiando la
obrade los historiadores soviticos sobre la historia inglesa, en especial el siglodiecisiete,
que ms tarde ofreci alos lectores ingleses atravs de diversos artculos 8. Tras ese viaje
se afili al Partido Comunista.
'(
94
HARVEY J. KAYE
LOS IHSTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
95
En este captulo revisar las aportaciones de Hill alos estudios del siglo diecisiete
en relacin con estos dos campos. El ha presentado dos tesis importantes en sus escritos,
las cuales analizar. En primer lugar, que la revolucin inglesa fue una "revolucin
social" y, especficamente, burguesa. Apesar de las diversas modificaciones hechas
sobre esta tesis alo largo de los aos, Hill ha defendido persistente yeficazmente que la
revolucin impuls en gran manera el desarrollo del capitalismo. En segundo lugar, que
la revolucin inglesa, adems de haber sido una revolucin burguesa y por tanto de
consecuencias capitalistas, fue asu vez democrtica aunque en este aspecto fracas. En
relacin con ambas tesis demostrar que las interpretaciones de HiIl sobre las luchas y
levantamientos en la Inglaterra del siglo diecisiete fueron desarolladas en trminos de la
teora de la determinacin de clases tal como la presentan los historiadores marxistas
britnicos; que l ha desarrollado un anlisis de luchas de clase de la sociedad inglesa del
siglo diecisiete. Es ms, su trabajo sobre el "siglo de la revolucin" no se ha limitado a
la economa poltica ni siquiera a la sociologa poltica, sino que ha tratado asu vez del
desarrollo de una sociologa de la cultura ylas ideas de la Inglaterra del siglo diecisiete.
Debatir en este captulo que Hill no slo ha hecho, por tanto, aportaciones importantes
a la historiografa de la revolucin inglesa, sino al desarrollo de la teora de la deter-
minacin de clases tambin. Ha demostrado que la lucha yla experiencia de clases no
son slo econmicas y polticas, ni siquiera poltico-econmicas, sino sociales en el
sentido ms amplio. Por ltimo, el trabajo de Hill ha supuestoel seguimiento de la historia
de abajo arribacon resultados positivos tanto para el estudio del siglo diecisiefecomo para
el desarrollo de la teora de la determinacin de clases.
C1lrNopher HiIl
JoOO Edward Christopher HiIl naci en York en 1912. Su educacin fue de clase
media e inconformista. Estudi en St Peter' s School, en York, yen 1931 ingres en
Bailiol College. en Oxford, paraestudiar historia. Una vez graduado fue miembro del AlI
1938-1977", en Donald Penningtonand Keith Thomas (eds.). PuntansanRevoJulionaries: Essaysin Sevenleenth-Cenlury
History Presenle lO Chrislopher HiIL Oxford. Oxford University Press. 1978. PJlJ82-402.
, Cf. Richardson. The Debate on!he English Reyoution. Londres. Methuen. 1977. Para un ensayo ms reciente de
la continua controversia, er. Muy Fulbrook, "The English Revolution and (he Revisionis[ Revolt". Sacial History, 7
(Ocmbre 1982), pp. 249-64.
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-!';
~ ~ .
j
Regres a Balliol College en 1938 como miembro y tutor de historia moderna.
Durante la guerra sirvi en el ejrcito y posteriormente en el Ministerio de Asuntos
Exteriores (debido asus conocimientos del ruso yde la Unin Sovitica). En este periodo
public Ie Two Commonwealths bajoel seudnimode K.E, Holme
9
(K.E. =Christopher
Edward en ruso, yHolme ="hill" en ruso) 10. Volvi aOxford yaBalliol despus de la
guerra. De 1958 a 1965, fue titular de historia del siglo diecisis ydiecisiete yen 1965
fue elegido director de Balliol'College, puesto que mantuvo hasta su retiro en 1978.
Despus de retirarse ha sido profesor invitado en la Open University, la Australian
National University yRutgers University.
Reconocido como la figura principal de los estudios actuales sobre la revolucin
inglesa, Hitl declara -algo en broma, pero no del todo- que su inters en el siglo diecisiete
fue "debido aT.S. Eliol. que me hizo interesarme por la poesa metafsica". (Fue Eliot
quien escribi, "en el siglo diecisiete se produjo una disociacin de la sensibilidad que
todava no hemos superado") 1\. As, Hitl aade, "al tratar de entender esto me di cuenta
que tena que entender los con1ictos de la poca". Es ms, prestando atencin a la
conexin entre sus intereses histricos/intelectuales ysu creciente compromiso poltico,
Hill seala que se "hart de la complacencia insular de la historia inglesa yen especial
de la de Oxford -anglo-centrada siempre sobre la libertad yla constitucin. la revolucin
inglesa ="el interregnum"-; algo que en realidad nunca existi, Quera demostrar que la
evolucin gradual ypacfica de Inglaterra a partir del siglo diecisiete era consecuencia
de lo que ocurri entonces".
El marxismo de Hill se desarroll en la Universidad, pero no slo aconsecuencia
de sus estudios. Recuerda que tambin fue respuesta ala situacin poltica yeconmica
de los aos treinta:
hundimiento. desempleo terrible, peligro de una segunda guerra mundial. xito aparente de la
, Por ejemplo. C. Hil!. "The Agrarian Legislation of the Revoluuon" (940) en su Purilanism an Revolulion:
Stuies in Jnrerpcetation ofthe nglish RevoJution ofthe 17th Cencury, Londres. Secket and Warburg, 1958.
K.E. Holme, The Two CommonweaJths, Londres. George G. Hamp, [945. El libro era un estudio compararivo
del Reino Unido yla URSS. eserilOcomo paner del esfuerzo de la guerra.
" Esta, Ylas nOlas que siguen, al menos que se indique algoen conll1l. me fueron proporcionadas por Crismpher Hill
en una comunicacin personal el 23 de Septiembre de 1982. Yen conversaciones mantenidas en Enero de 1983,
'1 T. S. E l j o ~ "The Metaphysical PoelS" (1921) en Selected Prose of T.S. EIiOl, Nueva YOB. Hattoun Brace
Jovanovich. 1975, p. 64.
Los estudios sobre la guerra civil. Yla tesis de la revolucin bw'guEsa
Problems oithe Church: FromArchbishop Whitgift to me LongParliament I j hasta The
World Tumed Upside Down y, quiz de forma especial, en la tica de su trabajo yel
volumen de su erudicin.
".
1,
96
HARVEY J. KAYE
URSS -lode siempre. Ya que tales horrores son demasiado familiares desde entonces, insisto
en que todo esto impresionba terriblemenle a la juventud inglesa de clase media cuya
educacin les familiarizaba conla idea de que si bienInglalelT1l yanoerauna nacin prominente,
todava era estable ysegura. La base de nueslro universo se desplom en 1931, el ao en que
yo fui aBalliol. Yall, la influencia de estudiantes amigos; un amplio debate marxisla se llev
acabo en Oxford aprincipio de los aos treinta. Me pareca (al igual que aOlfOS muchos) que
el marxismo daba ms sentido alasituacinmundial que ningun Olro punlOde vista, de la misma
manera que pareca dar ms sentido a la historia inglesa del siglo diecisiete.
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
97
'(
En este contexto, debera aadirse que queda claro que el "periodo productivo de
Hill" tuvo lugar apartir de su abandono del Partido Comunista en 1957. Sin embargo, l
mismo seala que el periodo 1946-56 (sus aos en el grupo de los historiadores) coincide
con "debates que fueron el mayor estmuloque he conocido". As, en cuanto al desarrollo,
aunque los escritos que Hill realiz en los cuarenta yaprincipios de los cincuenta tienen
que ser debatidos necesariamente antes de sus ltimas obras, 1956-7 no significa una
ruptura en su trabajo. En primer lugar, porque los problemas que ocubaban a HilI desde
la mitad de los aos cincuenta ya haban sido sugeridos en sus escritos ms tempranos;
yen segundo lugar, porque su enfoque de los problemas se haba desarrollado durante los
primeros aos. Por el contrario, sin embargo, no defiendo que el trabajo de Hill haya sido
el mismo desde los cuarenta hasta los ochenta. Ms bien, como este captulo mostrar, el
trabajo de Hill se iba desarrollando conforme l se enfrentaba aproblemas nuevos yen
el proceso hizo modificaciones, incluso anivel terico. Pero nada de esto debe sorprender
en un curriculum acadmico de ms de cuarenta aos.
Una ltima nota biogrfica en relacin con el ambiente no conformista de Hill:
Raphael Samuel
'2
, Rodney Hilton yel mismo Christopher Hill, sealan una conexin en
las diferentes historias personales de varios historiadores (Hill, E.P. Thompson ySheila
Rowbotham)'3 entre el inconformismo ( en cuanto a la educacin yla foiTllacin) yel
El inconformismo no debe entenderse en un sentido religioso estricto sino en
el sentido de una "cultura" como, por ejemplo, la manera en la que el mismo Hilton lo
emplea cuando escribe en su "memoria" de Hill ydel grupo del Partido Comunista en
Bal\iol College a finales de los aos treinta: "Pienso que muchos (de nosotros) tuvimos
una educacin inconformista, o (como en mi caso) deliberadamente irreligiosa, si bien
con todos los atributos culturales del inconformismo. De hecho no fue difcil que la gente
en este contexto se hiciera comunista" 14. En el caso de Hill, ms all de los posibles lazos
polticos, laconexinentre el inconformismoysus intereses ycompromisos intelectuales
tambin se apreciaen sus estudios sobre la Inglaterra del siglo diecisiete, desde Economic
" R. Samuel. "British Manisl Historians, 1880-1980: Pan 1", NewLeft Review, 120 (Marzo AbriI1980), pp.
42-55.
iJ er. la nota biogrfica de S. Rowbotham en "Introducrion lO Ihe American Edition", de su Hidden From Hislory,
Nueva YOtt. Vintage Boob, 1974, pp. x-;u.
14 R. Hilton, en D. Penningtoo and leThomas (eds,), Puriwls andRevoJutioomes, p. 7.
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Quie.JT estudie el desarrollo de la teOJa social que no espere escapar ala cTlica que se
hace contra aqullos que revuelven el polvo de los cuartos trasteros. Si busca una escusa ms
all de su propia curiosidad, quiz la encuentre en el principio de que el pasado revela al
presente lo que el presente es capaz de ver yque la cara que es inexpresiva para una poca est
repleta de significado para Olfa.
R.H. Tawney 16
Los primeros escritos de Hill partieron de las aftrmaciones que, sobre la revolucin
inglesa, aparecan en las obras de Marx yEngels, que son muchas aunque dispersas, as
como los estudios de los historiadores soviticos sobre la historia poltica yeconmica
del periodo 17. La intencin de Hill era que la interpretacin marxista de la historiadebera
dar lugar auna reintegracin del estudio de la revolucin inglesa, que se haba dispersado
en varias especialidades concretas con sus consiguientes perspectivas. El trabajo inicial
de Hill debera, por lo tanto, ser reconsiderado a la luz del estado de los estudios
contemporneos histricos "'acadmicos" ymarxistas sobre el siglo diecisiete.
Durante varias generaciones de historiadores britnicos el paradigma dominante
fue la interpretacin liberal de la historia, quiz especialmente teniendo en cuenta los
levantamientos del siglo diecisiete. Dependiendo de la articulacin especfica de esta
aproximacin, la guerra civil inglesa, o revolucin, ha sido presentada como un conflicto
religioso, poltico o constitucional. Ha sido vista como una lucha por las libertades,
definida en trminos constituciones o estrictamente polticos o, como en la "tesis
Gardiner" 18 (que fue predominante afinales del siglo diecinueve y principios del veinte),
como una lucha religiosa, la "revolucin puritana". '
'j e. Hill, Ecooomic Problems vi che Curr:h: From Arr:hbishop Whilgift lo che Long Parliamenc. Oxford. Oxford
Universil)' Press. 1956.
" R.H. Tawney. ReJigion andche Rise oiCapitJ1ism. Londres. 1926: edicin revisada, Hannondswonh, Penguin.
1965. pp. 11.
11 ef.'The English Civic war: [nteJ1ll'eled by Marx and Engels". Scienceand Sociery, 12(1948), pp. I30-65: ysu
"Soviellnlerpretations of the English Interregnum". en Economic Hislory Review, 8(1938). pp. 159-67: "Land in !he
English Revolution", Science ami Sociery. 13 (1948-9), pp. 29-49: Tambin "Agracian Legislation of!he Revolution".
,. As llamada porque la desarroll S.R. Gardiner (1829-1902) en su obn. en varios volmenes HisloryolEngllJld.
1603-56. Extendida por Charles Finh (1857-1936) en The Lasl Yem oi PrrJIecrorare. 1656-58 (1909). Sobre la
historiografa de I1 evolucin. cf. R.e. Ricbardson, The Debate011 che English Revolurion. Es la mejor
ypresenta un buen debate sobre Hill en ese contexto.
(
98
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXtSTAS BRITAN1COS
99
i(
En el periodo en el que Hill comenz a desarrollar su punto de vista sobre la
revolucin inglesa (finales de los treinta ydurante los cuarenta), la interpretacin liberal
yla tesis Gardiner, aunque todava importante e influyente, no era, sin embargo, la ms
destacada. Esto se debi en gran parte al trabajo de R.H. Tawney (1880-1962), cuyos es-
critos fueron de lo ms eficaces ala hora de mostrar lo inadecuado del anlisis puramente
constitucional oreligioso de la guerra civil yde la Inglaterra del siglo diecisiete.
Tawney fue uno de los principales historiadores yensayistas sociales britnicos de
este siglo yescribi diversos trabajos histricos relevantes para los estudios sobre el siglo
diecisiete 19. Le interes en particular la aparicin del capitalismo ( aunque no fuera
concebido necesariamente en trminos mrxistas). Trat de re-examinar los conf1ictos
polticos yreligiosos de la guerra civil en relacin con la historia econmica de los siglos
diecisis ydiecisiete. Los trabajos por los que es ms conocido en este rea aparecen en
sus libros, The Agrarian Prob/em in the Sixteenth Century yRe/igion and the Rise of
Capitalism ysu artculo, ;'The rise of the Gentry, 1558-1640" lO. En el primer estudio,
Tawney presenta un anlisis del desarrollo del capitalismo rural en Inglaterra, y. en el
segundo, vuelve aexaminar el tema que Weber trata en Te Protestant Ethic andthe Spin't
of Capita/ism 21. (Hill ofrece su propio argumento sobre este tema. que ser tratado
posteriormente en este mismocaptulo). En ;'The Rise of the Gentry", que dio lugar auna
gran controversia en los estudios sobre el siglo diecisiete 11. Tawney presenta un anlisis
Hsociolgico" de la guerra civil donde el poder poltico fue realineado en relacin con la
estructura de poder econmico que se haba estado desarrollando como resultado de los
cambios en la economa agraria 2J.
El efecto de estos estudios, por no hacer mencin de la cambiante situacin poltica
y econmica en Inglaterra, fue obligar a la reconsideracin de las luchas ,q!!e haban
ocurrido en la Inglaterra del siglo diecisiete, no slo como conflicto de principios
constitucionales, oconcepciones de libertad divergentes, sino tambin como conflicto de
intereses materiales. (En este sentido hay que decir que, aunque Tawney fue un social
cristiano, no un marxista, apreeiaba eincluso fue influido por Marx). As, el trabajo de
" Tawney no solo escribi historia sino tambin critica sociaLen alguna ocasin incluso en fonna de libro. ej.: Ie
AcquisitiveSociecy. Londres. 1920. yEqualicy. Londres. Unwin. 1931. Sobre Yawney. cf. R, TerriL R.H.. Tawneyand
His Times: Socialism as FelJowship, Londres, Andre Deutseh. 1974.
" R.H. Tawney, 1e Agrnrill1l Problem in che Si,fteenrh Century, Londres, 1912; Relgion and (he Rise of
Capila.lism. Londres, 1926; y"The Rise oftheGentry.1558-1640". Economic History Review, (1941. reimpreso en E.M.
Carus-Wilson led.), Essays in Economic HislOty. Londres. Edward Amold. 1954. Volumen l. pp. 173-214.
:, M. Weber. Ie Protestant Erhic and che Spirit ofCapitalism, Nueva York. Charles Scribner's Sons, 1956.
" La conlT1)versia no slo alcanz a Tawney sino tambin a Lawrence Stone y H.R. Trevor-Roper. Cf. R.e.
Richardson. Debate on che English Revolution. pp. 89-96. Tambin, para eXllactos de las contribuciones al debate. cf.
Lawrence Slone (ed.), Social Change and Revolution in Englanct. 154().164O, Londres, Longman. 1965.
:J Este anlisis debe mucho al escritor del siglo diecisiete. James Hatrington. cuyo trabajo Tawney debate en
-Hanington's In!eIpreCllion of His Age". Proceedings ofthe 8ritish Academy, 27 (1942); reimpreso en Lucy Sutherland
(ed.), Studies in HisIrxy, 8ritish Acameny Lecrures, Oxfool. OKford Univernly Press. 1966.
.1,
i
:l

&
?'
i
i
Tawney, al buscar una ampliacin de la perspectiva histrica de la guerra civil, ampli
el campo mismo de los estudios sobre el siglo diecisiete, y al hacerlo retaba a la tesis
Gardiner sobre la revolucin puritana. Sin embargo su trabajo no proporcion una tesis
integradora, nueva. Fue ste el contexto en el que Hill present su propia interpretacin.
Aunque la tesis de la revolucin burguesa lleg (con razn) a ser asociada con el
trabajo de Hill, ste no desarroll la tesis en solitario, ni siquiera fue el nico historiador
britnico que la present. La idea de que la revolucin inglesa fue burguesa se desarroll,
por supuesto, entre los historiadores marxistas. Existan las atirmaciones de Marx y
Engels yla investigacin de los historiadores soviticos que Hill se encarg de presentar
a los lectores ingleses. y, lo ms imponante, entre los escritos histricos marxistas
britnicos de la poca, estaba la obra de A.L. Morton, APeop/e History ofEng/and
H
, y
la de Maurice Dobb, Studies ip the Deve/opment of Capitalism 25.
APeople's HistoryofEng/andfue escrita por Morton paraofrecer una interpretacin
marxista, amplia ypopular de la historia inglesa. Es una Hhistoria popular" en todo su sen-
tido, diseada para una audiencia popular, en oposicin a una meramente acadmica, y
sus anlisis de la lucha de clases implica elementos de una historia de abajo arriba, no slo
una historia de la monarqua ylas clases altas. No es de extraar que los levantamientos
del siglo diecisiete destaquen sobremanera en el libro de Morton. La interpretacin que
ofrece es que, ;'a pesar de todo lo que se ha dicho en contra no se puede insistir con exce
siva fuerza en que la guerra civil tuera una lucha de clases. fuera revolucionaria y fuera
progresista" :6.
El primer ensayo importante de Hill, Te Eng/ish Revolution, 1640
17
, se public
en 1940. En L tambin presenta la tesis de la revolucin burguesa: HLarevolucin inglesa
de 1640-60 fue un gran movimiento social como lo fue la revolucin francesa de 1789.
El poder estatal protegiendo el viejo orden, que era fundamentalmente feudal, fue
derrocado violentamente, el poder pas a las manos de una nueva clase, yas se hizo
posible un desarrollo ms libre del capitalismo". Adems, contina, "la guerra civil fue
una guerra de clases, en la que el despotismo de Carlos I era defendido por las fuerzas
reaccionarias de la iglesia y de los conservadores seores de la tierra. El Parlamento
venci al rey porqu' supo conquistar el apoyo en'tusiasta de las clases mercantil e
industrial tanto en la ciudad como en el campo; el apoyo de los pequeos hacendados y
de la hidalgua progresista, yde amplias masas de la poblacin que tuvieron la posibilidad
de entender libremente el verdadero sentido de la lucha" 28.
" A.L. MOl1on. APeople's HistOty ofEng.lll1Id. Londres. Lawrence and Wishan.1979. edicin revisada. Publicado
en 1938.
- " 'vi. Dobb, Studes in che DevelopmentofCapitalism. Londres. Routledge and Kegan pauJ. 1946; edicin revisada
de 1963.
" A. L. Monon, APeople's Hiswry ofEnglll1lct. 229.
" C. Hill.1eEnglish Revo/ution. 1640. Londres. Lawrence andWishart 1955. El ensayse publicorigina.lmente
en 1940corno partede una coleccin de treS ensayos, pero fue depus publkado individualmente con el mismo trulo. De
ahora en adelante. me referin: al como 1640.
" !bid. p. 6.
Evidentemente tal interpretacin iba a ser inevitablemente controvertida en el
marco de los estudios histricos "acadmicos" sobre la guerra civil, pero tambin iba a
ser controvertida para los marxistas. El ensayo de Hill provoc un muy vivo debate entre
los historiadores marxistas en relacin con (1) todo el tema de la caracterizacin del modo
de produccin en la lnglaterra del siglo diecisis yprincipios del diecisiete, y(2) la base
clasista de la monarqua absoluta en Inglaterra 29. Aunque la discusin sobre el primer
tema se lint a los historiadores comunistas britnicos, ayud a Dobb en la redaccin
de Studies ycontribuy al debate que sigui asu publicacin.
Como la mencionada cita de l640seala, el argumento de Hill en ese momento era
que el orden social anterior a la guerra civil era "esencialmente feudal" yque la guerra
civil, como guerra de clases que culmin en revolucin, termin con ese orden social y
con el estado que lo haba mantenido. Esto es, la revolucin fue burguesa porque tuvo
como resultado la sustitucin del feudalismo por el capitalismo. Aunque fue bsicamente
esta postura ycon posterioridad la de Dobb (en una versin mucho ms elaborada) la que
domin entre los historiadores comunistas britnicos 30, hubo oposicin aella por parte
de algunos marxistas importantes tal como Jurgen Kuczynski 31 yVictor Kieman 32. Y,
aunque Hill contina defendiendo la tesis de que la revolucin inglesa fue una revolucin
burguesa ahora ha abandonado su idea de que la Inglaterra del siglo diecisis era
necesariamente feudal 33.
KarfMarx
J6
101
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITAt'iICOS
En la historia de la acumulacin primitiva, odas las revoluciones son hilOS que actan
como palancas para la clase capitalista en curso de fonnacin,
Para poder apreciar sus aportaciones, es importante entender lo que Hill defiende
con la tesis de que la revolucin inglesa es una revolucin burguesa. Sus ms recientes
escritos demuestran que no quiere decir que fue una revolucin "hecha o querida
conscientemente por la burguesa" 37. Ms bien, quiere decir que la"revolucin... despej
el camino para el desarrollo capitalista que hizo posible que Inglaterra se conviertiera en
el pas de la primera revolucin industrial" 38. Es ms, al defender que la revolucin
inglesa prepar el camino para el rpido desarrollo del capitalismo, no quiere decir que
signific un cambio poltico-econmico ms que un cambio institucional, poltico o
religioso: "una revolucin abarca todos los aspectos de la vida yla actividad social" 39,
Un suceso tan complejo como es una revolucin debe ser considerado en su totalidad.
Grandes masas de hombres ymujeres fueron arrastrados ala accin poltica por causa de
sus ideales religiosos ypolticos adems de por necesidades econncas" Jj.
La revolucin inglesa como revolucin burguesa
..,'


HARVEY J. KAYE
100
f

Hill ha insistido en que no estaba interesado en un modo econmico de anlisis ni
en una interpretacin tal de la guerra civil. Seala que Tawney yotros, que estuvieron
influidos por Marx (lo reconocieran ono), ya haban abierto camino, mostrando que la
guerra civil supuso conflictos sobre los intereses materiales 34. Lo que Hill desarroll es
una interpretacin social de la revolucin inglesa que no se limita a ser poltica,
econmica o religiosa, sino ms bien integrante de todos estos aspectos. Escribe:
"debemos ampliar nuestra perspectiva para poder abarcar toda actividad de la sociedad.

Es cierto que el elemento bsico de la tesis de Hill ha sido siempre que la revolucin
impuls fuertemente el desarrollo del capitalismo (y a partir de ste la industria) y,
tambin es cierto, que siempre ha insistido en que sta debe entenderse como una
totalidad, Sin embargo, la tesis de la revolucin burguesa no siempre se ha limitado a
tal argumento, ni Hill ha sido siempre capaz de ofrecer un anlisis de la revolucin que
la haya considerado en su totalidad. Aunque su argumento bsico ha perdurado desde
sus primeros escritos hasta los ms recientes ha hecho algunas modificaciones.
r
" Keith Tribe, "The Problem of Transition and Question of Origjn". en su Genealogies oiCapitalismo Londres.
Macmillan. 1981, pp. 1-34.
JO !bid. Para la "posicin oficial" del Grupo de los HjslOriadores sobre el lema, cf. "State and Revolution in Tudor
and Sruan England", Communist Review. (luly 1948), pp. 20714. Tambin de Hill. "The English Revolution and he
State", en Modero Quarrely, 4(Primavera 1949), pp. 11028.
)1 Kuczynski. historiador laborista aleman. escribi Labour Conditions Under Industrial Capitalismo Londres,
1942, y 7e Rise oi the Worlcing Cla.s.s. Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1967
" Como he sealado anleS, IGeman. profesor retirado de Hjstoria Moderna en la Universidad de Edimburgo, fue
un miembrodestacado del Grupo de los Historiadores yautarde numerosas obras. Sus libros ms recientes son: State and
Society in Europe. 1550-1650, Oxford, Basil Blaclwell. 1980. yEuropean Empiles {rom Conquestlo Collapse. 1815.
1960, Londres. Fontana, 1982. Tambin, cf. su Manism and Imperialism, Londres. Macmillan, 1974, y 7e Lords oi
Human Kind. Londres, Weindenfeld aod Ncolson, 1969.
)] El mismo HiU lo seala en la nueva introduccin que redact para la edicin reyisada de la obra, editada con
Edmund Dell, 7eGood Old Cause: 1640-1660. Loodres, Frani..Cass aod Co., 1968, PI', 19-21.
H cr. el debalede HiII en "Hislorians on lile Rise ofBritishCapilalism", Science andSociety, 14 (1950), enespecial
pp,307-10.
1
.....
I
En suempeo temprano por ofrecer un anlisis de lucha de clases del siglodiecisiete
(e,g.1640), Hill present la revolucin como una confrontacin memorable entre dos
clases claramente definidas yconscientes de s mismas la aristocracia yla burguesa -
representando al feudalismo y al capitalismo, respectivamente, Por tanto, fue una
revolucin burguesa no slo por lo que se refiere a sus consecuencias, sino tambin
)j C. Hill, "Recenc Interprewions of che Civil Wai' (1956>. editado de nuevo en PuritanismandRevolution, p. 31.
" K. Marx, Capital, Hannondsworth. Penguin. 1976, Vol 1. p. 876.
;1 C. Hill. "A Bowgeois Revolution?" en J. G, A. Pocock jed.), Three British Reyolutions: 1641. 1688. 1776.
Princeton, Nj: Princetoo University Press, j 980,1'.110.
lB C. HiU. Sornefnll:lJectual Consequenccs oitheEnglish Rcyolution. Madison, Wi: University ofWisconsinPn:ss.
1980,1'.34.
" C. HiU, ABourgeois Revolurin'!, p. 132.
porque fue llevada acabo -si no querida conscientemente -por la burguesa (una "nueva
clase de comerciantes yagricultores capitalistas"), como intento para arrebatar el poder
poltico ala aristocracia feudal ya la monarqua, as como para impulsar el desarrollo del
capitalismo (es decir, los propios intereses econmicos de esa clase).
El tema histrico que enmarca el trabajo de Hill es, por tanto, la aparicin del
capitalismo. En Inglaterra, el capitalismo agrariose desarroll en el curso de los cambios
producidos por las luchas de clases entre los terratenientes ylos campesinos afinales del
periodo medieval, pero su crecimiento posterior y su reconversin en capitalismo
industrial no estaba tan claro.
En Refonnation to Industrial Revolution: A Social and Economic History of
Britain, 1530-1780(1969) 42, Hill consideraeste periodo de transicin como de "formacin
de la sociedad inglesa moderna", acentuando siempre la interaccin entre la poltica yla
economa. No analiza los cambios (ni la continuidad) en la sociedad inglesa durante estos
250 aos como simples adaptaciones al desarrollo del capitalismo, concebido como un
campo autnomo determinante de actividades econmicas, sino como resultados de
acciones y luchas entre las clases. Al principio de su trabajo, Hill presenta las clases
sociales de la Inglaterra pre-revolucionaria del siglo diecisis. Exista la clase dirigente
terrateniente, que estaba compuesta en primer lugar por la aristocracia, pero que progre-
sivamente iba incluyendo aotros hacendados. "En la cspide" tambin se encontraba la
acaudalada clase mercantil, en especial la londinense. Despus, por debajo de las familias
103
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Aunque Hill dice que Economic Problems ofthe Church es un estudio econmico,
es, de hecho, un estudio poltico-econmico de la iglesia inglesa en relacin con el
desarrollo del capitalismo en los siglos diecisis ydiecisiete. Hill seala que la iglesia,
que fue una institucin tan poltica yeconmica como religiosa, se enfrent auna serie
de problemas importantes aconsecuencia de los cambios econmicos del periodo, entre
los que se encontrabael saqueo de las propiedades de la iglesia como parte de la Reforma
inglesa. Ms adelante defiende que la manera en que la jerarqua eclesistica trat de
resolver esos problemas, o contradicciones, contribuy de forma significativa a la
formacin yal alineamiento de los dos bandos de la guerra civil. Escribe: "fueron las
soluciones involutivas de la jerarqua, inaceptables para los grupos sociales alos que la
Las dos primeras monografas importantes que Hill escribi, Economic Problems
ot'the Church (1956) YSociety andPuritanismin Pre-Revolutionary England( 1964), as
como numerosos artculos 44, especialmente "Protestantismand the Rise of Capitalism" 45,
tratan de la relacin entre religin yclase (a la luz del desarrollo del capitalismo) ysu
contribucin al desarrollo de la revolucin inglesa. Aunque rechaza la tesis de la
revolucin puritana de Gardiner, Hill reconoce que la religin fue una institucin
demasiado importante en la Inglaterra del siglo diecisis ydiecisiete - materialmente y
en otros aspectos - para reducirla alo meramente econmico olo meramente ideolgico.
de los comerciantes y terratenientes poderosos, estaba el grupo que Hill llama clase
"media", constituido por la "mayora de comerciantes, artesanos ricos, minifundistas
independientes (yeomanry) yagricultores acomodados". Al final estaban los rdenes ms
bajos, sin propiedades, que dependan del trabajo asalariado y/o la caridad para su
supervivencia. Este ltimo grupo, con segmentos del "tipo medio", constitua "el pueblo
llano". Hill despus presenta la transformacin de la sociedad inglesa en las reas de la
agricultura y las"relaciones agrarias, la industria, el gobierno, la poltica exterior, la
religin yla vida intelectual a travs del anlisis de la lucha de clases. Por ejemplo, en
cuanto a la agricultura y las relaciones agrcolas, seala que, aunque hubo revueltas
campesinas alo largo de los siglos diecisis ydiecisiete, la creciente diferenciacin entre
los campesinos impidi que ninguna rebelin de la clase campesina "alcanzara el xito".
Porque los campesinos ms acomodados trataban de compartir "las perspectivas e
intereses de los caballeros ycomerciantes ms que las de los trabajadores sin tierra y
agricultores necesitados"H. As, un resultado importante de la revolucin inglesa fue el
impulso al proceso de cercamiento y, por lo tanto, ala expansin del capitalismo agrario,
que facilit la acumulacin de capital necesaria para el desarrollo industrial.
HARVEY J. KAYE
102
Sin embargo, en el curso de su investigacin ysus publicaciones, Hill modific su
postura. Nunca ha dejado de considerar la revolucin inglesa como representativa de una
poca, pero ahora valora su importancia porque determin el curso que iba a seguir el
capitalismo britnico, y no tanto porque el capitalismo triunfara finalmente sobre el
feudalismo ono. As, pues, ha llegado adescribir ms recientemente la revolucin de esta
manera: "Habados concepciones de civilizacinenconflicto. La una tenael absolutismo
francs como modelo, la otra la repblica holandesa" 40. O, como en otra ocasin: "La
revolucin inglesa, como todas las revoluciones, tuvo su origen en el derrumbamiento de
la vieja sociedad; no la provocaron ni los deseos de la burguesa, ni los lderes del Gran
Parlamento. Pero su consecuencia fue el establecimiento de condiciones mucho ms
favorables parael desarrollodel capitalismo que las que prevalecan antes de 1640"41. Las
modificaciones que Hill ha hecho asu tesis son el resultado de sucontinuo desarrollo del
anlisis de la lucha de clases.
~
,[
r,
" C. HiU. 17Ie O:ntury oi Revolucion. /603-/7/4. Edimburgo, Thomas Nelson, 1982. edicin revisada, p. 4.
Originalmenle 1961.
.. C. Hill. "A Bourgeois Revolution'?". p. 111.
" C. HiU. Refonnation to /ndusaial RevoJurion: A Social and Economic History oi Bntain. /530-I78Q
HarmondswOl1h, Penguin, 1969.
':
~
i
n Ibid. pp. 47.ffl, Y70.
u cr. algunos anculos de Hill reimpresos en Puritanismand Revoluciony Change andContinuiry in Sevenreenth-
CenllJIV EnIlJand. Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1975.
;; C ~ HiII, "ProresIantism and !he Rise of Capitalism" en Change and Continuiry, pp. 81-102.
Cmara de los Comunes representaba, lo que forz a los obispos a una estrecha cola-
boracin con el gobierno la cual alcanz su zenit bajo Laud, (arzobispo de Canterbury,
1733-45) yprodujo el hundimiento conjunto de la iglesia yel estado" 46.
" e. HiU. Ecanomic ProbJems al che Curch, pp. xi.
" [bid.. p. xi . Al mismo tiempo. la obra de Hill no ha ignol1ldo alos dirigentes. er. su God's Englishman: O/iver
Cromwell and theEnglish Revoiution, Hannondswonh. Penguin. 1972.
' C. HiU, Soc:iecy andPuril8Jlism. Sobre "La Definicin de un puritano". cf. pp. 13-29: y sobre "The lnduslrious
Son of PeopIe", cf. pp. 124-44.
Con el fm de adelantarse ala crtica segn la cual la interpretacin marxista era un
mero determinismo econmico. Hill seala' que haba realizado un estudio (poltico-
econmico) de la iglesia inglesa porque todava no se haba examinado adecuadamente
en los estudios sobre la guerra civil. Adems, aade que la iglesia fue un punto de partida
apropiado para una reconsideracin del papel de la religin yde las ideas en la revolucin
inglesa. Tambin idica la orientacin que dio auna gran parte de su trabajo posterior en
este rea: "Sugerira. escribe. que las revoluciones no slo las hacen las grandes figuras
simblicas que pasan a la posteridad, sino tambin masas annimas de hombres y
mujeres. Quiz para ellos las exquisiteces de la teora pasaran de largo. Pero tenan la
esperanza de que las ideas polticas olos programas de gobierno de la iglesia estuvieran
cimentados en la experiencia" 47.
105
LOS HISTORIADORES MARXlSTAS BRITA,"'ICOS
" [bid. pp. 153. 223. 142.
;0 C. Hill. Economic Prob/ems af che Church, p. x.
tales como la importancia para las congregaciones puritanas de la predicaciones y las
conferencias ylas consecuencias sociales ypolticas de los esfuerzos puritanos por con-
trolar tales convocatorias; la implantancin del da sabtico (sabatismo) como da de
descanso y meditacin. as como el rechazo de las fiestas yde los tradicionales das
festivos dedicados a los santos "para garantizar la libertad de trabajar seis das a la
semana"; el nfasis en la disciplina consigo mismo, que preparaba a los puritanos "para
la actividad intensa y devota en todas las esferas de la vida, y para las acciones que
requeran un gran valor poltico"; la tica puritana del trabajo, que para Hill es de doble
filo, es decir, la dignidad del trabajo atraa a los "pequeos patronos yalos trabajadores
autnomos" pero era potencialmente subversiva porque "se poda llegar ala conclusin
de que la ociosidad poda conducir ala expropiacin: no hay trabajo, no hay propiedad" 49.
Tambin tiene en cuenta las actitudes puritanas hacia la caridad ylos pobres (y el control
de los dos), el papel poltico de la iglesia, ylas concepciones cambiantes de la comunidad,
la casa yla familia, yel individuo. El desarrollo de estas prcticas yde estos valores. Hill
mantiene, se opona a los propios esfuerzos de la iglesia por restaurar su posicin de
dominio en la vida poltica yreligiosa inglesa.
Una caracterstica propia del trabajo de Hill es que reconoce yresalta las conexiones
entre reas aparentemente discretas de actividad social y prctica cultural. Adems
explica las tensiones inherentes y las contradicciones potenciales de la experiencia,
prcticas e ideas puritanas en el contexto de la estructura y las luchas de clase de la
Inglaterra de los siglos diecisis ydiecisiete. En este sentido, Society and Pun'tanism
puede considerarse el mejor libro de Hill. No se puede leer este estudio sin tener en cuenta
las imgenes unidimensionales tradicionalmente asociadas con el puritanismo. Por un
lado, la idea de una relacin entre el puritanismo yel desarrollo del capitalismo ingls es
confirmada por Hill. Por otro, tambinindicacmoestos mismos aspectos del pensamiento
yla prctica puritanos que contribuyeron al desarrollo capitalista le eran potencialmente
subversivos, ya que apuntaban a una democracia radical. {El desarrollo del aspecto
democrtico radical del puritanislJ,lO lo trata Hill en sus estudios posteriores, como
vermos)... ....
Society and Pun'tanism podra parecer una confirmacin de la tesis presentada por
Max Weber yR.H. Tawney en cuanto ala relacin entre puritanismo ycapitalismo. Pero,
en realidad, Hill est recomponiendo la tesis de stos. Mientras que la tesis Weber-
Tawney tiende a"poner las ideas en el prembulo de cualquier explicacin de los grandes
cambios sociales que tuvieron lugar en Inglaterra" ;0, HiII comienza por cambiar el orden
de prioridad. En este sentido es especialmente significativo su rticulo. "Protestantism
and the Rise of Capitalism" (escrito originalmente, de hecho, para una publicacin en
..
,
~
lic
)t
HARVEY J. KAYE
104
Mientras Economic ProbJems of the Church es un estudio sobre por qu muchos
hombres, por razones no teolgicas, se oponan al tipo de constitucin de la iglesia,
Society and Pun'tanism in Pre-RevoJutionaryEngJandes un estudio bsico sobre por qu,
tambin por razones no-teolgicas, apoyaran al puritanismo oincluso "se convirtieron"
al puritanismo. En el primer captulo, Hill considera la dificultad de definir aun puritano
de la Inglaterra de los siglos diecisis y diecisiete. Nos previene de una posible
concepcin religiosa demasiado restringida ( ytambin de una posible proyeccin aese
periodode nuestra nocin modernade puritano como aguafiesta), yexplica que el trmino
tena connotaciones, religiosas, polticas ysociales para los contemporneos. En materias
religiosas los puritanos queran reformas en la iglesia, es decir. no eran separatistas, al
menos hasta 1640. En poltica se oponan ala corte yasus actuaciones yestaban afavor
del Parlamento, es decir los Comunes. (Hill aconseja no hacer una distincin demasiado
profunda entre reJigin ypoltica en este periodo). Ysocialmente. los puritanos eran los
representantes de un rango concreto de. clase social, es decir el tipo medio de gente o,
como Hilllos denomina en su libro, el "tipo de gente diligente, pequeos propietarios,
artesanos ycomerciantes pequeos ymedianos". El verdadero punto central de Society
and Puritanism es el cuerpo de doctrinas yprcticas que fue denominado Puritanismo
yla atraccin que ejerca para la gente de tipo medio ydiligente 48. En este estudio largo
pero fascinante. Hill ofrece una verdadera sociologa del conocimiento de la relacin
entre el tipo medio de la gente ylos valores ylas prcticas del Puritanismo. Trata de temas
.
.(
~ \
El trabajo de Hill sobre las bases sociales de las ideas en la Inglaterra del siglo
diecisis ydiecisiete, especialmente las ideas que atraan ala gente de tipo medio, no se
limita a la religin sino que incluye su estudio de Intellectual Origins oi lhe Englsh
RevoJution 53. En este trabajo, Hill considera el desarrollo de las nuevas ideas en, ylas
nuevas concepciones de, la ciencia, la historia yla ley, ylas contribuciones de stas ala
honor de Tawney) 51. En l Hill reconsidera la tesis de "la tica protestante" yofrece su
propia versin de ella (al mismo tiempo que presenta una hiptesis sobre las fuentes del
individualismo moderno). Compara la doctrina protestante de la justificacin por la fe con
la doctrina catlica romana de justificacin por las obras. Seala que los protestantes
criticaban a los catlicos por la naturaleza ritual de la representacin de las llamadas
"buenas obras" que parecan estar impulsados por la misma Iglesia Catlica. Por contra,
los puritanos crean que el espritu con el que un hombre actuaba era ms importante que
las mismas acciones; esto es "un hombre que era bueno haca una buena obra, no es que
una buena obra hiciera un buen hombre". Es ms. la nica persona que puede juzgar los
motivos, intenciones yla fe correspondientes era el mismo creyente, en oposicin alos
padres de la iglesia. Por tanto, el creyente tena que "examinar su propio corazn", una
prctica que dio al protestantismo su rasgo fundamentalmente individualista. Al mismo
tiempo no haba nada especficamente caracterstico del protestantismo que generara
capitalismo automticamente. Su significacin era que "destrua los obstculos que las
instituciones ylas ceremonias ms rgidas imponan". La gente de tipo medio podraestar
"convencida ntimamente de que la industria era una buena obra, para el bien comn...
Pero los hombres no se volvan capitalistas porque fueran protestantes. ni tampoco
protestantes por que fueran capitalistas". Ms bien, "en una sociedad que ya se estaba
volviendo capitalista, el protestantismo facilit el triunfo de los valores nuevos". En otras
palabras, el nfasis protestante sobre la frugalidad. el trabajo duro, (y) la acumulacin no
se debi a algo nicamente inherente a la teologa protestante sino que fue una
"consecuencia natural de la religin del corazn en una sociedad donde la propiedad
capitalista se estaba desarrollando". Es ms. el protestantismo tuvo diferentes "efectos"
en los diferentes pases yentre las diferentes clases. Como Hill seala, el mismo conjunto
de ideas yprincipios que atraa a la clase media en Inglaterra tambin atraa'a grupos
bastante distintos de disconformes en otras sociedades, "como la clase acomodada de
Hungra y Escocia, o los plebeyos de las ciudades holandesas". Es ms, "las iglesias
protestantes se establecieron en Escandinavia (y) Europa central" pero al parecer "slo
contribuyeron de fcirmasuperficial ycasual al desarrollo del capitalismo" ;2. .
Hill se dedica alos estudios de la gente de tipo medio en particular porque fue esta
clase (aunque no sola) la que convirti la guerra civil en revolucin. Ellos no comenzaron
la guerra civil ni desearon conscientemente un nuevo orden que condujera al desarrollo
posterior del capitalismo, pero hicieron de esa lucha la revolucin inglesa (sobre la pre-
gunta de quin comenz la guerra civil, Hill manifiesta que comenz como una lucha
entre dos facciones de la clase de los terratenientes dirigentes. Cada una de las facciones
se detina en parte por sus respectivas relaciones con la corona, una corona incapaz de
gobernar a la manera tradicional, ya la vez incapaz de evolucionar) ;;. Hill trata de de-
mostrar que la gente de tipo medio que apoy al parlamento en contra del rey ysus segui-
dores, no actuaron simplemente por inters econmico sino que estuvieron motivados por
ideas yvalores desarrollados apartir de la totalidad de la experiencia de clase -econ-
mica, poltica, religiosa, etc.-. Tampoco desearon conscientemente que la revolucin im-
pulsara al capitalismo. Pero de las revueltas a las que ellos contribuyeron, yque sus l-
deres quisieron dirigir, hacia 1660 se produjeron cambios en laestructura poltica ysocial
que, independientemente de las intenciones de aqullos que los haban provocado, tuvie-
107
LOS HISTORIADORES MARXISTAS 8RITANlCOS
gestacin de la revolucin inglesa. Lo hace centrndose en las figuras fundamentales del
periodoendichas reas: Francis Bacon, Walter Raleigh, and Edward Coke. As, porejem-
plo en cuanto al trabajo de Bacon, HiU defiende que su contribucin especial consisti en
sintetizar ysistematizar la prcica yel pensamiento que se haba estado desarrollando
durante el siglo diecisis en los estudios cientficos ymdicos, con el apoyo activo de la
gente de tipo medio, especialmente en Londres alrededor de centros alternativos como
Gresharn Collegef'alternativos"es decir, alas universidadesconservadoras de Oxbridge).
Bacon puso nfasis en la aproximacin emprica yexperimental al conocimiento y, por
lo tanto, "elev a un sistema intelectual coherente lo que hasta entoces slo haban sido
las conclusiones parcialmente difundidas de la experiencia humana". De esta manera
"capt el optimismo de los comerciantes yartesanos, satisfechos en su recin descubierta
habilidad para controlar su entorno (a partir de 1640 especialmente), incluyendo el
entorno poltico ysocial: ysu menosprecio del viejo escolasticismo". De forma similar,
Raleigh, en relacin con la historia yla conciencia social, yCake, en su afmnacin de la
primaca de la ley comn ysuelevacinani vel de mito nacional, sintetizaron yarticularon
ideas yperspectivas que atrajeron ydieron "confianza" ala gente de tipo medio: "Los tres
proporcionaron ideas para los hombres que hasta entonces haban existido slo para ser
gobernados, pero quienes en la dcada de 1640 ayudaran atomar posesin del gobierno.
Junto con el sentido puritano del destino y la importancia de la ayuda propia, ellos
prepararon a los hombres para la revolucin"

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"-"!
HARVEY J. KAYE
106
.
; 1 f J. fisher(ed.l, Essaysin che EconomiclJJIdSocial HisroryofTudorand SruanEngland. Cambridge, Cambridge
Press. 1961.
i2 C. HiI!, Change and Continuicy, pp. 83-84, 95. Y99.
1] Basado en sus tres conferencias de 1962. El trabajo de HilI sobre esre lema fue cOl1D'Ovenido. cr. Los ensayos
en Past & Presenten 1964y 1965, reunidos posrerionnenle en el libro C. Websler(ed.l, The Ina:I/eclUal Revolution ofthe
SevenlI!enth Cenrury, Londres, Roulledge and Kegan Paul, 1974.
;' c. Hill, lna:llecruai Origins, pp. 87. 289.
H Hil nunca haofrecido un anlisis completo de los motines yrevueltlS de la guerra civil. pero su antiguo alumno.
Brian Manninp lo ha hecho en The English People lJJId che English Revolutioo. Hannondsworth. Penguin. 1978.
ron el efecto de hacer posible una enorme aceleracin en el desarrollo del capitalismo
ingls 56.
Una vez ms debe sealarse que estos estudios representan tanto cambios como
continuidaden la tesis de Hill desde sus primeros escritos hasta los ltimos. Indican cam-
bio por cuanto la concepcin de Hill de una' revolucin burguesa es modificada. Ya no
se refiere necesariamente auna confrontacin entre la aristocracia feudal yla burguesa
capitalista. Al mismo tiempo, sin embargo, existe continuidaden el argumento bsico del
Hill segn el cual la revolucin inglesa fue una revolucin burguesa en tanto en cuanto
sus consecuencias favorecieron de forma decisiva el desarrollo del capitalismo 57.
Ms recientemente, en un ensayo sobre el problema de la relacin entre la
economa yla cultura con respecto a la historia de las ideas, Hill indica indirectamente
su concepcin del anlisis de la lucha de clases. Manifiesta que, "la historia econmica
es esencial para los historiadores de la culturaporque laculturaes un fenmeno de clases".
Esto parece significar que las relaciones de clase se determinan por las relaciones sociales
de produccin, pero adems que un anlisis de la lucha de clases debe apreciar
necesariamente totalidad de la experiencia de clase. Es ms, escribe, "toda historia
debera ser historia cultural, ysta sera la mejor historia". Es decir, las mismas relaciones
sociales de produccin estn determinadas por la lucha entre las clases, la cual es tan
cultural como econmica (vid. la teora de la determinacin de clases) 61.
109
LOS HISTORIAOORES MARXISTAS BRJTANlCOS HARVEY J. KAYE
108
El desarrollo posterior del anlisis de la lucha de clases de Hill no slo ha dado lugar
amodificaciones en la tesis de la revolucin burguesa, sino tambinensuconceptualizacin
de la totalidad de la experiencia de clase. Siempre ha estado especialmente interesado en
la cultura ylas ideas del siglo de la revolucin, como indican, en este trabajo temprano,
su refencia aT.S. Eliot ysus comentarios sobre Milton yotros 58. Sin embargo en sus
primeros escritos, apesar de su inters sincero por el pensamiento de la poca, existe una
aproximacin terica a la totalidad social en trminos del modelo base-superestructura:
"el estado econmico del desarrollo determina finalmente tanto la superestructura
poltica como la ideologa de esa sociedad" i9. Posteriormente, como por ejemplo en sus
estudios sobre la clase media, trat de presentar una sociologa de la cultura yde las ideas
que continuaba siendo materialista, pero ya no basada en aquel modelo. As, en
Intellectual Origins oftheEnglishRevolution, advierte contrael determinismoeconmico:
"una aproximacin social ala historia intelectual conlleva sus propios riesgos. El mismo
Marx no cay en el error de pensar que las ideas de los hombres eran meramel!te un plido
reflejo de sus necesidades sin historia propia; pero algunos de sus sucesores,
incluyendo muchos que no se llamaran marxistas, han sido mucho ms economico-
deterministas que Marx". Al la vez escribe, "Me parece que cualquier cuerpo de doctrina
que desempea un papel primordial en la historia -la de Lutero, la de Rousseau, la misma
de Marx -"prende" porque satisface las necesidades de grupos importantes de la sociedad
en la que se da aconocer" 60.
" Cf. 17re Cencury ofRevoluciomy God's Englishman: Oliver Cromwell and the English Revolucion de Hill. Su
ltima palabra sobre el lema apllltCe en "A Bourgeois Revolution?".
5' Para su razonamiento completo, cL Refonnacion 10 Induscrial Revolucion y 77re Cencury ofRevolucion de Hill.
\! cr.. por ejemplo, "The English Civil War: (nlefllreled by Marx and Engels". pp. 152-56. Y"Historians and lhe
Rise ofBritish Capiralism", pp. 319-21, de Hill.
" C. HiI!. "Marxism and History", Science md Soc:iecy, 3(Primavera 1948), p. 53.
'" C. HiI!. Inrelleccual Origins.p. J. El pmlfo lermina: "Estoes lo opuestoadecirque una vez que hemosrelacionado
la ideasde Lull:rocon susociedad, entonces pueden serdespreciadas. Existeel problemade que los historiadores, atrapados
parel mtodo Namier. pueden asumirdemasiado ligeramente quelas ideas que influyeron ahombres ymujeres en el pasado
pueden ser desechadas como hipocresa. racionalizaciones oirrelevancias".

La Revolucin inglesa como revolucin democrtica frustrada
El ms pobre de lnglaterra tiene una vida que vivir como la tiene el ms grande; ypor
lo tanto en verdad pienso, seor. que est claro que lodo aqul que tiene que vivir bajo un
gobierno debe aceptar dicho gobierno por propio consentimiento; ypienso que el hombre ms
pobre de Inglaterra no est obligado esllctamente para con un gobierno que no le ha dado la
oportunidad de aceptarlo.
Coronel Rainsborough en los Debates Putney
Aunque estaseccin se centrll. en aquellos escritos en los que Hill ha puestoel acento
en las frustradas luchas democritcas de la revolucin inglesa, sera errneo hacer una
diferencia profunda entre stos ysus estudios de la gente de tipo medio que ya han sido
discutidos. Society and Puritanism e Intellectual Origins of the English Revolution no
tratan simplemente sobre la clase media en relacin con el naciente capitalismo, sino que
tambin sealan la realidad radical-democrtica opotencial de los valores oprcticas del
puritanismo y del pensamiento cientfico-intelectual del momento. El mismo Hill
subraya que todos fueron parte de una "sola revolucin".
Dentro de esta nica revolucin inglesa. sin embargo, Hill identifica dos revolu-
ciones unidas, pero diferenciadas, una de las cuales triunf, mientras que la otra fracas.
La que triunf fue la revolucin burguesa que termin con la expulsin violenta de
Jaime II de Inglaterra en 1688. En el curso de esta revolucin tuvo lugar "la guerra civil
de 1642-6, el juicio yejecucin de Carlos r, la proclamacin de la repblica inglesa, [y]
la abolicin de la cmara de los lores". Polticamante signific que los esfuerzos de los
reyes Estuardo ysus obispos por crear un rgimen absolutista haban fracasado. Es ms,
" C. HiU. HiIl. "Parta! HiSlOrians and!he Total HiSlory". Times Lirerary Supplement. 24 de Noviembre de 1972,
p.3.
" Colonel Rainsborough. in G. E. Aylmer(ed.). Tbe !.eveilers and the EDglisb Revo/ution. Thames and
Hodson. 1975. p. 100.
Esta revolucin, mantiene Hil!, hubiera sido la revolucin del "pueblo llano". El
trmino parece abarcar elementos de las clases media y baja. Sin embargo HiIl no ha
escrito extensivamente sobre "el pueblo llano" ni ha intentado una sociologa general de
su manera de vivir. aunque ha dicho, invitando ahistoriadores ms jvenes, que "nosotros
sabemos demasiado poco sobre los que vivan en casas de barro, coman centeno ypan
de salvado, yconseguan una alta proporcin de caloas (si tenan suerte) de la cerveza
casera"64. Ms bien. lo que l ha estudiado son los grupos radicales de la revolucin ylas
ideas por ellos articuladas. Insiste en que stos han sido marginados con demasiada
frecuencia por los historiadores que se han interesado ms por los aspectos estrictamente
polticos y religiosos del siglo diecisiete. Hill ha tratado de demostrar que las ideas
articuladas. reivindicadas y/o practicadas por esos grupos tuvieron, adems de un
significado poltico ycultural, consecuencias en el contexto del siglo diecisiete yque
contribuyeron decisivamene a la formacin de la historia moderna.
consigui la subordinacin de la corona yde la iglesia "al Parlamento (representante de
la hidalgua yde los comerciantes) yala ley comn (adaptada alos intereses de las clases
acomodadas)". Por supuesto tambin asegur el desarrollo posterior del capitalismo.
Si hubiera triunfado la otra revolucin, defiende Hill, hubiramos tenido una
Inglaterra muy diferente. Esta revolucin comenz cuando las tropas del nuevo modelo
de ejrcito, al que el Parlamento haba movilizado contra el rey, comenz a tener sus
propias aspiraciones. Con el London Leveller Party, proponan la redistribucin y
extensin de la "inmunidad parlamentaria para todos los hombres, o para casi todos,
reformando la ley en favor de la gente de tipo medio"; el establecimiento de la "seguridad
de la propiedad" tanto para los pequeos como para los grandes propietarios; y la
institucionalizacin de la libertad religiosa que haba surgido en el periodo que sigui a
1640. Sin embargo, mantiene Hil!, este movimiento fue de importancia transcendental,
ya que "fue este movimiento radical el que forz el juicio yla ejecucin del rey por traidor
al pueblo de Inglaterra". Es ms, en medio de la libertad sin precedentes que se disfrut
en la dcada, ms o menos, que sigui a 164Q, este movimiento motiv discusiones
vigorosas yfascinantes sobre toda una serie de temas. Aunque los participantes articularon
sus posiciones en trminos religiosos, las ideas ypronunciamientos fueron con frecuencia
"revolucionarios". Como Hill resume: "Los LeveIlers exigan democracia poltica, los
Diggers comunismo, los Ranters el amor libre. Otros pusieron en duda la ley comn, la
Biblia, la existencia del cielo ydel infierno, a Dios yal demonio"6J.
"The Norman Yoke" es una obra clsica tanto por la naturaleza de su argumento
como porque representa - amanera de aproximacin ala historia yala sociologa de las
ideas - una de las aportaciones ms importantes de Hill ala teora de la determinacin
de clases, Ya que ofrece un anlisis de la historia de la teora del Yugo Normando en
trminos de las diferentes maneras en que fue interpretada segn las distintas clases. De
la misma manera que previene contra la postura de que las ideas de los hombres son
"meramente un plido reflejo de sus necesidades econmicas", tambin previene en
contra de la postura de que las ideas de la clase gobernante son necesariamente las ideas
de los gobernados, incluso aunque lo parezcadurante un cierto tiempo. Escribe "El hecho
de que las mismas palabras puedan significar cosas distintas en momentos diferentes
. debera ayudamos a comprender que las mismas ideas pueden llevar a conclusiones
diferentes para las distintas class en un determinado momento"67. (Aade que, desgra-
ciadamente, los "historiadores , debido a la naturaleza de los testimonios que perduran,
siempre tienden aencontrar las opiniones de la clase dirigente ms fciles de recuperar
en cualquier sociedad: la reconstruccin del punto de vista del desposedo es ms penosa
y fraccionaria").
111
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Esto se ve incluso en sus escritos tempranos. En uno de sus primeros ensayos dice que el
desarrollo de la aproximacin marxista a la historia tiene no slo valor acadmico sino
tambin valor poltico en cuanto que "ella sola puede devolver alos ingleses parte de su
herencia cultural que les ha sido robada". Lamenta el hecho de que, mientras para los
franceses 1789 tiene un gan significado, para los ingleses 1640 apenas significa nada:
"Los jacobinos todava perduran hoy en Francia; pero no los leveIlersen Inglaterra". Por
lo que respecta aInglaterra, HiU culpa alos historiadores de esta amnesia histrica ylos
censura por segu\r propagando la nocin de que la revolucin inglesa es una revolucin
puritana. El problema es que la teora de la revolucin puritana pone nfasis en "las
diferencias entre nuestros antepasados del siglo diecisiete ylos ingleses actuales, entre
sus luchas ylas nuestras. De esta manera los estudiantes encuentran aburridas las historias
mas atractivas de nuestro pas. El marxismo al demostrar la unidad de la sociedadJa base
clasista de los conflictos polticos eideolgicos puede hacer revivir el pasado'65. Esta fue,
desde luego, la intencin de Morton en APeople 's History oiEnglandy se convirti en
un aspecto importante del trabajo del grupo de historiadores del Partido Comunista. De
hecho, como ya se ha dicho, Hill escribi su clsico ensayo, "The Norman Yoke"66 para
la publicacin del grupo. Democracy and the Labour Movement, lo cul confmna que
1956-7 no debe tomarse como una "ruptura" en el trabajo de Hil!.


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HARVEY1. KAYE
110
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HiIl ha mostrado un inters continuo tanto por la historia de abajo arriba como por
los grupos radicales de la revolucin inglesa. especialmente los Levellers ylos Diggers.
Hill debate la teora del Yugo Normando como la versin especficamente inglesa
" C. Hill, "Jobn Bunyan and!he Englisb Rcvolution", Marxisc Perspectives. 2(Otoo 1979), pp. 8-9.
" C. Hill. The CenlUI)' olRevo/ucion. p. 264.
" C. Hill. "HiSlorians and thge Rise of Brilish CapitaJism", p. 321.
\O C. Hill. "111e Norman YoIee", in John Saville (ed, l, Democracy and che Labour Londres, Lawrence
:md Wishart. 1954; editado de nuevo en Puritanism and Revolution, pp. 50-122.
; C. HiIl. Change and Concinuily, pp. 2823.
de la"teora de los derechos perdidos", omito de una Edad de Oro, que ha existido en casi
todas las comunidades. Es una teora que tuvo muchas formas y que dej mucho que
desear como relato histrico real de la Conquista Normanda yla historia subsiguiente.
Hill la resume as: .
Antes de 1066 los habitantes anglosajones de este pas vivan como ciudadanos libres e
iguales. autogobernndose por medio de instituciones representativas. La conquista nonnanda
les privde esta libertad, yestableci la tirana de un rey yunos seores de la tierra extranjeros.
Pero el pueblo no olvid los derechos que haban perdido. Lucharon continuamente para
recuperarlos. con suerte diversa. Algunas concesiones ( la Carta Magna, por ejemplo) se
consiguieron de los gobernantes de vez en cuando. y la tradicin de la libertad anglosajona
perdida fue siempre un estmulo para las incesantes demandas dirigidas a los sucesores de los
usurpadores nonnandos 68.
Otra versin de la teora del yugo normando fue ofrecida por [os Levellers.
Representando "a los pequeos propietarios de la ciudad ydel campo", los Levellerseran
demcratas radicales. Para ellos la abolicin de la monarqua era insuficiente para librar
aInglaterra del normandismo. Ms bien, era necesario llevar acabo drsticas reformas
polticas y legales, incluyendo una amplia extensin del sufragio masculino. Para los
Levellers, la victoria del parlamento deba ser seguida de la creacin de un parlamento
ms representativo de los ingleses 69. Hubo todava otra versin de la teora del yugo
113
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
En este libro Hill estudia directamente la revolucin inglesa "que nunca ocurri,
aunque de vez en cuando amenaz", Si realmente hubiera existido, "podra haberse
establecido una propiedad comn, una democracia mucho ms ampliaen las instituciones
polticas y legales, la iglesia estatal podra haberse desligado del sistema y haberse
rechazado la tica protestante", The World Tumed Upside Down es un estudio de los
movimientos radicales del pueblo llano -Los Levellers, los Diggers, los Ranters yotros
grupos religiosos- que surgieron en los aos 1640 y1650, cuando "literalmente cualquier
cosa pareca posible"71.
normando, defendida por los Diggers; "portavoces de los desposeidos" yel "grupo ms
radical de todos", Segnesta versin, paraque Inglaterrafuerapurificadade nonnandismo
ypudiera ser establecida una verdadera repblica, no sloera necesario instituir reformas
polticas ylegales, sino tambin dar fin a"todas las reliquias feudales ya la propiedad
de la tierra" 70.
En Andchrist in Seventeenth-Century England (1971), un trabajo que rememora
al "yugo normabdo", Hill estudia el "mito del Anticristo" a travs de sus diversas
transformacionesen la historia inglesa antes ydurante la dcada de 1600. Lo rastreahasta
sus orgenes en la edad media como doctrina hertica y subversiva; lo estudia en la
Inglaterrade la Reforma, donde fue propagado por la Iglesia ypor el estado en una versin
"respetable" que declaraba que el Anticristo erael Papa de Roma; yms adelante lo sigue
inmediatamente despus de su reaparicin a finales del siglo diecisis como idea
subversiva, cuando los puritanos comenzaron a ver al Anticristo en la Iglesia de
Inglaterra. En esta ltima transmutacin el mito se utiliz para movilizar al pueblo llano
en contra de los obispos ydel abso1utismo real durante la dcada de 1640. Pero ni siquiera
fue ste el final de la historia. Con anterioridad a la guerra civil, la simple igualdad del
Anticristo con la corona ysus altos clrigos fue suficiente paraconseguir el apoyo de "los
utpicos revolucionarios de las clases bajas" para la causa de la oposicin parlamentaria.
Pero despus que se asegur la victoria de la guerra civil se puso de manifiesto que,
aunque los radicales de la clase baja ansiaban llevar acabo una amplia campaa contra
el Anticristo, los "sensatos lderes" de la oposicin parlamentaria slo haban tratado de
"deshacerse de los obispos anticristianos" 71, Entre los que defendan que la revolucin
social era necesaria para liberar ala tierra del Anticristo estaba Gerrard Winstanley, lder
y portavoz de los Diggers, figura a la que HilI trata ampliamente en el que muchos
consideran su libro ms interesante, The World Tumed Upside Down: Radical Ideas
During the English Revoludon.
HARVEY 1. KAYE
El aspecto ms destacado del ensayo es que, en l, Hill examina la teora del Yugo
Nonnando dndole una interpretacin basada en la diferencias de clase. Explica que al
principi alcanz a "todos los desamparados", Incluso lleg a los comerciantes y a la
hidalgua quienes, si bien se iban incorporando progresivamente a la clase dominante,
sin embargo permanecan en un statussecundario en relacin con la aristocracia "feudal"
yla monarqua absoluta, la cual, de acuerdo con la teora del yugo normando, haba sido
introducida en Inglaterra por medio de la conquista nonnanda. De hecho, la versin
realista de la teora justificaba el absolutismo ylas prerrogativas feudales por el hecho
de la conquista. Estos comerciantes yla hidalgua "sintieron que sus propiedades peli-
graban acausa del gobierno arbitrario, lafiscalidad arbitraria, yla obligacin de los pagos
feudales", yvieron en la"ley comn", la cual, de acuerdo con su concepcin del yugo nor-
mando, haba sobrevivido a la conquista nonnanda, "la encamacin de las libertades
anglosajonas", Representados por los parlamentarios conservadores, propusieron que
para terminar con el yugo normando era absolutamente necesario abolir la monarqua
represiva, en favor de la norma de la ley comn.
112

(
" C. Hill 'he Normarr Yoke". p, 57.
" cr. H.N. Brailsrord. The Leve/Jers and che Englsh Revo/ution. Londres, The Cresset Press, 1961: publicacin
prepmda yedillda por Hill despus de la mueru: de Brailsford, Tambin, d. C. B. Macpherson; The PolticaJ Theoty uf
Possessive /ndividwJism, Oxford, Oxfurd UniYelSity Press. 1962. en especial pp. 107-54: y B. Manning, The English
PeopIe and che English Revo/ution. p1. 308-40.
;,
'"
....
-,t
J
i.,
" C. Hill, 'The Norman Yoke", pp. 87-88 donde aparece un resumen de las distintas sobre el siglo
diecisiete.
" Press,1971. p_LOI. OrigiJlaJml:me
presentado como las RiddeII Memorial Lectun:s en la Univmidadde Newcastle upon Tyne; en NoyieolJ:R- de I
1! C. Hill, The WorJd Tumed Upsidt: OoWll, pp. 15 Y14.
Los Diggers llegaron a realizar invasiones en el campo, en las que habiendo
ocupado la tierra con xito, se dedicaran al cultivo colectivo, como, por ejemplo, en St.
George's Hill en 1649 H.
El ms pobre de los hombres tiene el mismo ttulo y justo derecho ala tierra que el ms
rico de los hombres....Ia verdadera libertad reside en el libre disfrute de la tierra... Si el pueblo
llano en Inglaterra no tiene orra libertad que la de vivir entre sus hermanos mayores ytrabajar
para ellos asueldo Qu libertad hay en Inglaterra que no haya en Turqua o Francia 131
Los Level1ers buscaban la democracia poltica, es decir, una amplia extensin de
la inmunidad parlamentaria. Winstanley ylos Diggers o, como ellos mismos se llamaban,
los verdaderos Level1ers, queran ampliar estas demandas hasta incluir la democracia
econmica atravs de una reforma agraria para conseguir el cultivo comn.:
115
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
posibilidaddeque muchas visiones de los radicales, aparentemente utpicas ydisparatadas,
"no se oponen necesariamente al orden; simplemente contemplan otro orden diferente".
Adems, Hill cree que tal reconsideracion nos permitira "obtener una visin ms
profunda de la sociedad inglesa" del siglo diecisiete, ypodra ser til para el periodo en
que vivimos. De la misma manera que el establecimiento de la "democracia poltica" en
Inglaterra motiv una nueva apreciacin de los LevelJers a finales del siglo diecinueve
yprincipios del veinte, Hill sugiere que, "los Diggers tienen algo que decir a los socia-
listas del siglo veinte", De hecho, contina, "ahora que la misma tica protestante, el
mayor logro de la sociedad burguesa europea de los siglos diecisis y diecisiete, se
cuestiona al fin tras un dominio de tres ocuatro siglos, podemos estudiar con renovada
voluntad alos Diggers, los Ranters, ylos otros muchos osados pensadores que en en el
siglo diecisiete se negaron a la reverencia yal culto"76.
HARVEY J. KAYE
114
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(
f
Hill tambin estudia los Ranters. Este fue un grupo que aprimera vista parece no
haber tenido ninguna 'poltica". Pero Hill demuestra que la tica de los Ranters "supona
una autntica subversin respecto ala sociedad existente yasus valores". Crean que la
tierra haba sido creada para el hombre, yque todos los hombres eran iguales. Es ms,
muchos Ranterspredicaban que no haba ni cielo ni infierno, ni vida ms alla yque "todo
lo que importa es aqu yahora". Subrayaban la unidad de la creacin yel amor de Dios
y, de hecho, normalmente predicaban ypracticaban el "amor libre". Por supuesto, Hill
nos hace ver las ideas de los Ranters como "reaccin negativa" para el desarollo del
capitalismo. Describe su movimiento como "un grito en favor de la fratmidad humana,
la libertad yla unidad contra las fuerzas divisorias de una tica severa forzada por la
severa disciplina del mercado" 7;.
Sin embargo estos grupos radicales del pueblo llano no slo eran "significativos"
o"razonables"77 en trminos del siglo diecisiete, sino que tambin fueron efectivos.
Constituyeron una fuerza radical en las dcadas revolucionarias (1640-50) - presionando
a los parlamentarios ms de lo que poda haber conseguido la guerra civil - yadems
contribuyeron aluchas posteriores. Aunque fue el temor auna reaparicin de la actividad
revolucionaria entre ese pueblo lo que volvi a unir a las clases acaudaladas para as
impulsar la restauracin en 1660, "sin la presin de los radicales la guerra civil pudo no
haber sido transformada en revolucin" 78, Las ideas de los radicales, juntocon las ideas
de mayor xito de la revolucin burguesa, tambin contribuyeron a la tradicin radical
y, de esta manera, aluchas posteriores en Inglaterra, Amrica yFrancia 79,
Hill aclara desde el comienzo del libro que est escrito desde lo que l llama "el
punto de vista del gusano". Su intencin es reconsiderar los grupos religiosos radicales
que tradicionalmente han sido vistos como "el sector marginal" por los historiadores de
la revolucin inglesa ycon esto demostrar que ellos y sus ideas tuvieron significado
poltico ycultural en trminos especficamente histricos del siglo diecisiete, "Al revs
es. despus de todo, un concepto relativo", nos dice Hill. Se pregunta si no estamos tan
acostumbrados aentender los desarrollos de los ltimos tres siglos como la nica forma
en las que las cosas podan ocurrir que somos incapaces de ser "justos con los que en el
siglo diecisiete percibieron otras posibilidades". Pero, considerando que an seamos
capaces de una cierta identificacin histrica, sugiere que tengamos en cuenta la
" Winslanley, citado por HiIl en Tht World Turnee! Upside Down. p, 133.
" Este episodi se ha namdo en una novela, Comrade acob. de David Caute, 1961. y en una pelcula.
Winstanley". producida en 1976.
" C. HilL 1e World Tumed Upside Down. pp. 339, Y340. Tambin. ef. A. L. Monon, The World ofrhe Rantm,
Londres. Lawrence and Wishan, 1970.
Para Hill el siglo de la revolucin es, pues, un periodo de antagonismo entre las
clases, de lucha yde conflicto de clases. Pero qu ocurre con los historiadores que
rechazan el argumento de Hill segn el cual el siglo diecisiete puede entenderse en estos
trminos. bien porque ellos no creen que las clases existieran antes del capitalismo
industrial oporque, como Peter Laslett defiende en The World We Ha ve Lost 80, slo la
clase dirigente era consciente de s misma como clase en la Inglaterra del siglo diecisiete?
Hill responde, en primer lugar, que "considero la clase como detinida por la posicin
objetiva de sus miembros en relacin con el proceso de produccin ycon las otras clases.
Los hombres se dan cuenta de sus intereses comunes en el curso de la lucha contra los
" Hill, The WorId Tumee! Upside Down. pp. 38586, Y15.
'1 cr. el ensayo de Hili"Reason and Reasonableness", 1969, en Change andCominuity. pp. 103.23,
-, C. Hil!, "A Bourgeois Revolution'?, p. 133. Hay Olla explicacin reciente de Hill en "Religion and Democraey
in !he Puritan Revolutioo", Democracy. 2(Abril 1982). pp. 39-45,
" ce. SorneInrellt:clUaJConsequences ofrhe English Revolurionde Hili. Para esludios recientes de HiII sobre una
de las sectas religiosas l1Idicales, cf. sus conuibuciones aChristopher Hill, Barry Reay yWilam LamOI1t, Te World of
me Muggletonians, Londres, Temple Smith, 1983.
lO P. Lasletl, 1e World We Have Los( Londres, Methuen. 1965, Hay una resea de Hili sobre el libro de Laslen:
"A One-Class Society?", en Change and Cominuiry, pp. 205-18.
El legado de Ja< ideas revolucionarias
enemigos comunes, pero esta lucha puede producirse mucho antes de que pueda hablarse
de "concienciade clase" 81. En segundo lugar, defiende que la supuesta conciencia de los
miembros de la clasedelos terratenientes dirigentes en la Inglaterra de los siglos diecisis
ydiecisiete estaba necesariamente determinada por su propia nocin del antagonismo
entre las clases, la tensin yla lucha, que caracterizaron a la sociedad que gobernaban y
que en potencia podan desembocar en una rebelin 82. Adems, debemos recordar que
su experiencia del antagonismo entre las clases se expres, como poda esperarse, en tr-
minos del siglodiecisiete. y, portanto, con bastante frecuencia, entrminos especficamente
religiosos. "Por supuesto", Hill escribe, "es posible que diferenciar excesivamente el
escepticismo general, la poltica y la religin pueda conducir aerror" 83.
Los estudios de Hitl sobre el siglo diecisiete i4 incluyen escritos sobre tres
personajes concretos de las dcadas revolucionarias: -Oliver Cromwell, John Milton and
GerrardWinstanley. En God's Englishman: OiiverCromwelJ and the English Revoiution
(1972) no evita la crtica aCromwell yasu poltica, aunque su aprecio por el hombre es
evidente. De igual manera que Hitl lamenta el fracaso de la revolucin democrtica,
aunque a pesar de ello reconozca el legado histrico de la revolucin inglesa - incluso
como burguesa -admite la importancia de Cromwell. En realidad, su libro pone de
manifiesto que Cromwell ha sido considerado como la personificacin de la revolucin.
Era puritano ehidalgo: derrot alos" realistas involucionistas" ysofoc aalos radicales
yde este modo dirigi los cambios que preparaban el terreno para el desarrollo posterior
de Inglaterra como sociedad capitalista yla expansin del capitalsmo britnico a nivel
mundial. Pero el Cromwell que atrae eHUI de manera especial es "el lder exuberante y
confiado de la dcada de 1640... cuyas verdades crudas yduras resuenan durante siglos".
Afmna que mientras la gente siga luchando por cuestiones de libertad e igualdad, las
luchas yactividades de Olver Cromwell permanecern atrayentes ypolmicas 85.
\{jiton and the Engiish Revoiution es uno de los estudios ms importantes de Hill.
En l Milton ysu obra son analizados en profundidad en el contexto del siglo diecisiete
yde la revolucin con la que estuvo tan estrechamente comprometido. Ylo que es ms
importante, Hill ve a MUton relacionado con "dos crculos imbricados" Uno de los
117
LOS mSTORIAOORES MARXISTAS BRITANICOS
crculos representa el pensamiento puritano tradicional yel otro representa las ideas de
los grupos radicales. MUton, defiende Hill, extrajo sus ideas de ambos crculos, pero sus
propias ideas construyeron adems un tercer crculo. La originalidad de la labor de Hill
reside en su insistenciade que Milton debe ser visto como "viviendoen un estado de di-
logo permanente" con las ideas de los radicales. No defiende que MUton fuera un miem-
bro de alguno de los grupos radicales, si bien, aunque Milton no fuera un LevelJero un
Ranter. estuvo claramente atraido por muchas ideas de stos 86. (En particular, de entre
los grupos radicales, Hill ve las ideas de Milton ms prximas alos Muggletonianos)81.
Pero la figura del siglodiecisiete que Hill aprecia ms es la del lder Digger, Gerrard
WinstanJey. Sus escritos sobre 'vYinstanley incluyen un largo debate en The Worid Tut
ned Upside Dowrr; una amplia introduccin auna seleccin de opsculos de Winstanley
que l edit, bajo el ttulo The LawofFreedom and Other Writings(l973) 88; yuna corta
monografa, titulada The Reiigion of Gerrard Winstaniey (1978) 89. Hill defiende que,
aunque el pensamiento de WinstanJey estuvo influido por la imagen y los valores de una
"comunidad rural" que se extingua, se aproximaba hacia el pensamiento socialista y
comunistade laeradel capitalismo industrial. Dice que es tpicamente moderno en cuanto
que reconoce que "el poder del estado se relaciona con el sistema de propiedad ycon el
cuerpo de ideas que sustentan ese sistema. Es ms, contina, Winstanley se dio cuenta
de que la libertad polticadepende en ltimo trminode la igualdad econmica y, por ello,
para establecer la libertad era necesario eliminar la propiedad privada y el trabajo
asalariado. Hill admite que Winstanley no cre el primer anteproyecto de una sociedad
comunista pero, defiende, que el trabajo de Winstanley fue original porque fue escrito en
el zenit de una revolucin, en la lengua del pueblo llano, con la intencin de convocar a
las "clases pobres al activismo poltico".
El afecto especial por WinstanJey que se pone de manifiesto en los escritos de Hill
se debe en gran parte a la originalidad del pensamiento de Winstanley ya sus esfuerzos
por llevarlo a la prctica. Asu vez parece ser debido al hecho de que los escritos de
Winstanley permiten a Hill declarar que Inglaterra no slo fue la fuente de los "textos
iniciales" del "pensamientoconservador-individualista ydemocrtico-liberal", sino tam-
bin del pensamiento socialista-comunista_ Es ms, Hill no slo ve el pensamiento de
WinstanJey pertinente para la historia de las ideas, sino que tambin tiene algo que decir
hoy en da a las luchas socialistas ydel tercer mundo 90.
-,.".
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,

HARVEY 1. KAYE
116
'i
(
i
" c. Hill. "A Bourgeois Revolution'?", p. 130.
" Cr.los ensayos de HiIl. "The Many-Headed Moosler". 1965 en Change ami Conrinuity, pp. 181-204. Y"From
Lollards lO Levellers". en M. Cornfonh{ed.l, Rebels and Their Causes. Londres. Lawrem:e and Wishan, 1978. pp. 49-67.
Il C. Hill. The Wor/d Tumed Upside Down, p. 14.
" HiU ha debatido el eslado de la cuesrin en "ParliameOl and PeOl'Ie in SeveOleenth-CenlUry
England". Fas/ &: Present, 92 (Agosto 1981), pp. 100-24.
" C. HilI. God's Englishman. pp.253, 266.

;'2;
-."
" C. Hil!. Mil/OfI ami /he English RevoJuaon. pp. 5. 10716.
" Sobre los Mugglelooians. d. C. Hill B. Reay yW. Lamolll. The World of /he MuggJe/onian.s.
" C. HiU (ed.l. WinsranJey: The LawofFreedom and Other Wri/ingS, Cambridge. Cambridge Universi!y Press.
1983: 1973.
" "C. Hill. ooThe Religion ofGerrard Wmstanley". Pas/ & Presen/. suplemeOlO n' 5, 1978.
'o C. HiU (ed.l. Winstan/ey: The Law ofFreedol1l [Olroductin. pp. 9-10.
Eric Hobsbawm, al evaluar el "legado" del grupo original de historiadores del
Partido Comunista comenta sobre la aportacin particular de Hill: "(una) ventaja de
nuestro marxismo - que debemos en gran manera a Hill... -fue que nunca redujimos la
historia a un mero inters econmico o a un determinismo de "intereses de clase" ni
devaluamos la poltica ni la ideologa... (y) la dedicacin formal a la ideologa plebeya
- teora que subyace alas acciones de los movimientos sociales - todava se identifica en
gran manera con los historiadores de este origen, porque la historia social de las ideas fue
siempre (en especial gracias a Hill) una de nuestras preocupaciones primordiales" 92.
El trabajo que Hill desarrolla en la actualidad trata la cuestin de qu pas con los
radicales ycon sus ideas despus de las dcadas revolucionarias. Ello es interesante no
slo para los historiadores intelectuales. El anlisis que hace Hill de las dcadas revo-
lucionarias ya ha demostrado que las expresiones de opresin de la clase baja y las
visiones de rdenes sociales alternativos pueden ser mejor articulados si se les da esa
oportunidad. As, pues, es bastante posible que antes de 1640ydespus de 1660existieran
los mismos sentimientos pero expresados de diferente manera, yen distintos lugares. La
conclusin terica es que "no debemos excluir la posibilidad de que una sociedad domi-
nadapor las clases puedaencerrar una sociedad igualitaria luchando por aflorar; ni asumir
que la hegemona de un conjunto de valores excluya la posibilidad de que existan otros
valores, a un nivel social ms bajo, oen los intersticios, geogrficos osociales, de una
sociedad aparentemente homognea" 91.
ala estructuracin de la experiencia yfinalmente adeterminar la reproducin onode las
relaciones productivas.
119
LOS HlSTORlAOORES MARXISTAS BRITA.II/lCOS
Algo anlogo (a la revolucin inglesa) ocurri durante la revolucin francesa. Los
revolucionarios de la clase media proclamaron los derechos del hombre, y parece que se
quedaron c1arameme desconcertados cuando el Cuarto Estado reivindic que ellos tambin
eran hombres. La distincin entre ciudadanos activos ypasivos ejerce la misma funcin que
la diferencia emre lo divino ylo profano... tanto la justificacin por la fe como los derechos del
hombre sufren la misma inevitable conrradiccin: para dar, alos que todava no han recibido
privilegios, confianza para luchar comra el viejo tipo de desigualdad es necesario apelar a
aquello que les une contra los privilegiados: su humanidad comn, la igualdad ame Dios con
respecto a aqullos que se creen los elegidos 93.
Considero de importancia especial sus estudios, basados en la diferenciacin de
clases, sobre las ideas en la Inglaterra del siglo diecisiete, que vienen ademostrar que la
cultura ylas ideas, oideologas, no son tan unidimensionales como aveces pensamos, y
que el pueblo llantl oclase baja no es tan simple. Como expres en The World Tumed
Upside Down :
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HARVEY J. KAYE
118
1'/'
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La obra de Hill representa una contribucin muy importante a la teora de los
historiadores marxistas britnicos sobre la determinacin de clases yla participacin en
los esfuerzos de stos por superar el modelo base-superestructura y su fedencia al
determinismo econmico. Ya que en su empeo por demostrar que la revolucin inglesa
no era meramente una revolucin poltica, religiosa oeconmica sino que "abarcaba la
totalidad de la vida", Hill claramente demuestra la importancia de la cultura yde las ideas
para el anlisis de la lucha de clases. Aunque admite la determinacin histrica de las
relaciones productivas, no reduce la historia ala determinacin por "la base". Ms bien,
su anlisis de la lucha de clases implica el estudio de la forma en que la vida fue
estructurada por la evolucin de las relaciones de produccin. Las formas en las que esas
experiencias estructuradas se entendan yexpresaban en trminos del siglo diecisiete,
"intelectualmente" yencualquier otro sentido; ylas formas en las que fueron desarrolladas
o rechazadas, defendidas o atacadas, aseguradas o instaladas en la clase, aunque no
necesariamente con completa "conciencia de clase", por lo tanto contribuyendo asu vez
"' C. HiU, "Why BlJIber about the MuggJeIOllians'/, en The Wor/d ofrhe Mugg/etoni8lls. pp. 11. 13. Taml>in. d.
las consideraciones linales en "From LoUards lO Levellers",
" E. Hobsbawm. "TIle Historians' GroupoflheCommumst Party", en M. Cornforth (ed.), Rebe/s and TheirCauses.
pp. 38. 44. ?J C. Hill. The World Tume<! Upside Down, p. 343.
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Considerar todo histnco, eso es el marxismo", Nacido de la colonizacin y del
"mercado mundial", el capItalismo ha universalizado la historia, Ciertamente no la ha uni-
ficado, Sle ser el objelivo de otro modo de produCCln, Es en esta perspectiva en la que la
ambicin fmal del hisronador debe descansar. "La hisloria universal" es reciente, Su tiempo
no ha terminado. Hay algo ridculo en las observaciones que se oyen con tanta frecuencia:
"Sabemos demasiado", "Hay demasiados especialistas", el mundo es ,. demasiado grande"
para que un solo hombre, un solo libro, o un solo mtodo pueda abarcar toda la "historia
universal". Este enciclopedismo implciroes el polo opuesto ala nocin de "historia razonada",
la "historia tOlal" o - simplemente - el "concepro de historia",
Pierre Vitar I
AEric Hobsbawn se le considera el principal historiador marxista en activo". Esto
se debe, sin duda, al enorme conjunto de temas sobre los que ha realizado contribuciones
destacadas, en particular, ia historia de la clase obrera, los estudios sobre la clase
campesina y la historia mundial. Mientras Rodney Hilton. Christopher Hill y Edward
Thompson han trabajado sobre todo en estudios de la historia britnica. (Los escritos
"histricos" de Maurice Dobb tras Studies in the Develpment oiCapitalism yla historia
del pensamiento econmico fueron sobre el desarrollo econmico sovitico), los escritos
de Hobsbawmse han extendido geogrficamente desde Gran Bretaa yEuropa aAmrica
Latina. Es ms, aunque sus principales trabajos se han centrado en el siglo diecinueve.
tambin ha escrito sobre los siglos dicisiete, dieciocho yveinte, Adems de estos extensos
estudios histricos, tambin ha escrito artculos ycomentarios sobre la poltica y la
sociedad contempornea, historiografa yteora social as como crticas sobre el arte yla
1 p, Vilar, "Marxist HislOry. AHislOry in !he Making: Toward aDialogue wi!h AI!husser",NewLeft Review. 80
(Julio-AgoslO, 1973), pp. 65-106.
, "Editorial Sl3lemenl", .'.farxisr Perspeclives, 1(Primavera 1978), p. 9, YJames Croom. ''Creating a Marxisl
Hisloriography: TIte Conlriburion of Hobsbawm", Radical Hislory Review, 19, (Invierno 1978-9), p. 87-109.
Ene Hobsbawm
cultura J. (De hecho, durante ms de diez aos, Hobsbawm escribi como crtico de jazz
bajo el seudnimo de Francis Newton) 4.
Aunque, como indicaremos, Hobsbawm ha sido ms reacio que los otros histo-
riadores marxistas britnicos a rechazar el modelo base-superestrucrura, sin embargo
debo insistir en que su trabajo representa ufla contribucin importante a la teora de la
determinacin de clases defendida por stos. Ya que el anlisis de la lucha de clases,
desarrollado desde la perspectiva de la historia de abajo arriba, no slo ha sido central en
los esrudios histricos de Hobsbawm sino que, como resultado de ello, l ha "abierto"
nuevas reas de esrudio, tal como "los rebeldes primitivos", yha transformado algunas
reas antiguas, como por ejemplo la historia de la clase obrera e incluso, hasta cierto
punto, la historia mundial. De esta manera ha contribuido ala teora de la determinacin
de clases al ampliar nuestro concepto de "experiencia de clase", hasta hacerla "poltica"
ysometerla a la determinacin de la lucha de clases.
125
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANlCOS
~ Q u podan hacer los jvenes intelectuales judos en tales circunstancias? No haba
liberales de ningn tipo ya que el mundo del liberalismo (que inclua la democracia social) era
precisamente el que habacaido. Comojudos se nos impeda. pordefinicin, apoyar apanidos
basados en alianzas confesionales, oen un nacionalismo que exclua alos judos y. en ambos
casos, antisemitas. Nos hicimos comunistas o algn otro tipo equivalente de marxistas
revolucionarios o, si optamos por nuestra propia versin nacionalista de sangre y-suelo,
sionistas, Pero. incluso la mayor pane de los jvenes intelectuales sionistas se consideraban
como una especie de nacionalistas marxistas revolucionarios. Virtualmente no haba otra
posibilidad. Noimemamos un compromisocontra la sociedadburguesa ycapitalista, puestoque
sta claramente pareca estar en su ltimo suspiro. Simplemente elegimos un futuro en vez del
no fulUro, lo cual quera decir revolucin. Pero signifICaba revolucin no en sentido negativo
sino positivo: un mundo nuevo antes que ningn mundo en absoluto 1,
Aunque Hobsbawm claramente ha sido uno de los historiadores marxistas bri-
tnicos, no puede)gnorarse la importancia de su formacin centroeuropea. En un ensayo
titulado "Los intelectuales y la lucha de clases", en el que explica, con perspectiva
histrica ycomparativa, la formacin de los jvenes revolucionarios de mayo de 1968 en
Pars, Hobsbawm tambin comenta su propia "biografa social". Seala que se ve como
un superviviente de la - en absoluto extinguida despus de la primera guerra mundial -
"cultura de la clase mediajuda'de la Europa central". La desaparicin del orden social
anterior ala guerra, la revolucin sovitica yel resucitado odio hacia los judos no dej
sino catstrofe ysupervivencia problemtica. "Vivamos tiempo prestado ylo sabamos.
Hacer planes a largo plazo no tena sentido..... ". Seala que: "Tenamos noticia de la
revolucin de octubre... Esta demostraba que el capitalismo poda y, por supuesto, deba
terminar, nos gustara o no". La experiencia de la guerra y de la revolucin rusa, la
depresin, la intranquilidad poltica yla aparicindel fascismo, stos, escribe Hobsbawm,
"fueron los tiempos en los que me hice poltico", As describe la formacin poltica ylas
"preferencias" de su generacin:
En 1947 Hobsbawm fue nombrado profesor ayudante de historia en Birkbeck
College, de la Universidad de Londres; titular en 1959 y catedrtico de Economa e
Historia Social en 1970 (puesto que mantuvo hastasujubilacinen 1982). De 1949 a1955,
fue miembro de King's College, Cambridge. En la actualidad es profesor visitante en la
New School for Social Research en Nueva York.
HARVEY J. KAYE
124
Eric John Emest Hobsbawm naci en el verano de 1917 en Alejandra, Egipto. Su
madre era austriaca ysu padre ingls (hijo de un judo ruso emigrado alos barrios del este
de Londres). Poco despus de nacer, la familia de Hobsbawm se traslad aViena (1919)
Yms tarde a Berln (1931), donde vivieron hasta que Hitler lleg al poder (1933).
Despus se establecieron en Inglaterra. Hobsbawmesrudi en St. Marylebone Grammar
School, Londres, yluego fue aKing' sCollege en Cambridge, para estudiar historia 5, Ha
escrito que se consider un marxista incluso desde la escuela yque su dedicacin a los
esrudios histricos se debi a que contestaba las preguntas de los exmenes de "forma
inusual", y por lo tanto se le daba muy bien. En Cambridge se vio rodeado de otros
esrudiantes marxistas - de quienes, dice, aprendi ms que de la mayora de los pro-
fesores- yfue un miembro activodel Partido Comunista
6
Sus estudios fueron interrumpidos
por la guerra, durante la cual prest servicio en el rea de educacin, volviendo despus
aCambridge para obtener su licenciarura::
.(
"Inrerview "'iah E. J. Hobsbawm". p. 116.
;
) P3I1I una lista completa de los escritos de Hobsbawm, cf.la bibliografa de Keith MaClelland in Raphael Samuel
and Gareth Stedman Jones (eds). Culture. ldeologyandPolirics: Essays fOIEricHobsbawm. Londres. Routledge and Kegan
Paul. 1983, pp. 332-63. Recientemente Hobsbawm ha contribuido yeditado The History ofMan:ism. Brighton, Harvesler
Press. 1982, Volumen uno, y, con Terence Ranger, The lnvenrion ofTradirion, Cambridge, Cambridge University Press,
1983.
, cr. Tony Cae, "Hobsbawm and Jazz", en R. Samuel yG,S. Jones (eds.), Culture, ldeologyandPoIitics, pp. 149-
57, Hobsbawmescribi un libro sobree! tema como francis Newton. The Jau Scene, Londres. Macgibbon and Kee, 1959,
j Es interesante. de Pieter Keunemann, "Eric Hobsbawm: ACambridge Profile 1939" en Granta, 7Junio 1939.
editado de nuevo como ltimo caprulo de R. Samuet yG.S. Jones (eds.), Culture. Ideology and Poliri,s, pp. 366-8.
cr.1a"!nterview with EJ. Hobsbawm" en Radical History Review. 19 (Invierno 1978-9) pp. 111-3\. Reimpreso
en MARHO, Visions ofHisEory: lnEetViews with Radic:aJ Historians, Nueva York,Pantheorr Boob, 1983.
~ ,
Adems, explica, " la Rusia Sovitica pareca demostrarnos que un mundo nuevo
era posible". En este sentido, deberamos recordar que cuando Hilton, Hill yThompson
Gunto atantos otros) abandonaronel Partido Comunistaen 1956-7, Hobsbawmpermaneci
(al igual que Dobb). Lo hizo, explica, porque crea en la necesidad de un "partido
fuertemente organizado"!,
1 En E. 1. Hobsbawm. Revolurionllfies: Contemporary Essays, Londres, Weidenfeld and Nicolson. 1973, pp.
25().\.
,
Qu repeocusin tuvo sobre la obra de Hobsbawm su iInterrumpida pertenencia
al partido? En primer lugar, como dijimos en el captulo primero, tanto l como otros
tuvieronciertas reservas para dedicarse a la historia del siglo veinte, al menos hasta 1956,
y reconoce que eligi la historia del siglo diecinueve porque cuando "me convert en
historiador de la clase obrera no se poda realmente ser comunista ortodoxo yescribir
publicamente sobre, por ejemplo, el periodo en que el Partido Comunista estaba vigente
ya que el pensamiento ordodoxo indicaba que todo haba cambiado en 1920 con la fun-
dacindel P.C. Bueno, yo no locre, pero hubiera sidodescorts, ytambin probablemente
estpido, decirlo en pblico" 9. En segundo lugar, debemos sealar los comentarios del
historiador laborista americano, James Cronin, segn los cuales la pertenencia de Hobs-
bawm al partido podraexplicar "el hecho de que muchas de sus conclusiones en relacin
con asuntos relacionados con la historia obrera ysocialista son claramente pesimistas por
sus implicaciones en los proyectos vigentes en ambos movimientos" 10. Esto queda
ilustrado con ms claridad en la conferencia que Hobsbawm pronunci en el aniversario
de Marx en 1978, "The Forward March of Labour Halted?", que fue una visin crtica y
pesimista, aunque quiz realista, del movimiento obrero britnico contemporneo desde
una perspectiva histrica 11. En tercer lugar, como tambin seala Cronin, la continua
adhesin de Hobsbawm al modelo base-superestructura (que ser debatida) puede estar
relacionada con su larga permanenciaen el Partido. Finalmente en un sentido mucho ms
positivo, la pertenencia de Hobsbawm al Partido le ha propoocionado una amplia gama
de contactos yexperiencias internacionales, as como oportunidades para investigar, todo
lo cual ha contribuido asu clara erudicin internacionallz.
Hobsbawm comenz su carrera acadmica como historiador de la clase obrera. Su
primer trabajo importante, la edicin de una coleccin de documentos de historia obrera
titulada Labour's Tuming Point, 1880-1900(1948) 14, apareci en 1948 como uno de los
volmenes de la serie del grupo de historiadores comunistas, "History in the Making".
Aproximadamente al mismo tiempo (1950), tenninaba su tesis doctoral, "Fabianism and
the Fabians, 1884-1914"1;. (En 1960, Hobsbawmfue miembro fundador de la Societyfor
the Study of Labour History). Apartir de Labour's Tuming Point, Hobsbawm ha escrito
numerosos artculos yensayos sobre la historia de la clase obrera britnica. Muchos de
estos escritos han sido importantes bien como contribuciones ocomo inspiradores de
diversos debates e investigaciones posteriores, por ejemplo, los que tratan sobre el
metodismo y la clase trabajadora, el nivel de vida durante la revolucin industrial y la
aristocracia del trabajo. Aunque nunca ha publicado un"gran trabajo" sobre esta materia
(de hecho el nico libro publicado es Capcan Swing (1969) 16, en colaboracin con
George Rud) sus escritos han contribuido claramente ala transformacin del estudio de
la historia de la clase obrera. Su trabajo no slo ha ampliado nuestro conocimiento de la
clase obrera ydel movimiento obrero britIcos, sino que tambin nos ha trazado el
camino para apro;marnos aellos.
'(
126
HARVEY J. KAVE
I

~ f ~ ,
4
A;?
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
que es necesario algo ms que los sindicatos y las huelgas para destruir el poder de la clase
gobernante.
Frederick Engels 1)
127
La revisin y el examen de las contribuciones de Hobsbawm a los estudios
internacionales ya la teora de la detenninacin de clases de los historiadores marxistas
britnicos se puede dividir en tres partes, que vienen arepresentar los tres cainpos en los
que Hobsbawm ha sido ms activo como historiador: la historia de la clase trabajadora,
los estudios sobre la clase campesina y la historia mundial.
HNoria de la clase obrera
La resistencia acti va de la clase obrera inglesa tiene como efecto el mantener la avaricia
econmica de la burguesa dentro de unos lmites, yde conservar viva la oposicin de los
trabajadores ala omnipotencia social ypoltica de la burguesa. mientras que obliga aadmitir
, [bid. p. ll7
" J. Cronin, "Crearing a Marxisl HisIOriography". p. 109.
, I E. Hobsbawm. "The Forward March ofLabour Halled'?". publicado. juntocon algunas respuestas crticas. como
The ForwarrJ March o{La.bour Halred?, Londres, New Left Books. 198 I.
i' En esle sentido. cf. An Inter<iew by Eric Hobsbawrn Wilh George Napolilano on the [llIlian Cornmunisl Party.
en The [taJian Road lO Socialismo Londres. Joumeyman Press. 1977.
La historia de la clase obrera britIca (como tema de estudio) se origin afinales
del siglo diecinueve, ysu aparicin ydesarrollo en este siglo parece haberse debido en
gran manera a la erudicin de dos parejas extraordinarias de intelectuales primero, la de
Beatrice ySydney Webb y, despus, la de JoOO yBarbara Hammond 17.
Beatrice ySydney Webb fueron fundadores de la Fabian Society, la LondonSchool
of Economics, el "reconstruido" Partido Laborista, The New Statesman, yel Politica!
Quarterly. Como Royden Harrison escribe, los Webbs adems "fueron los fundadores de
1) F. Engels. The Condition ofthe Worlcing Class in England, IntroduCCin de Eric Hobsbawm. Londres, Panther
Books ed. 1969. p. 245.
" E. Hobsbawm (ed.l, La.bour's Tuming Poim. l88D-1900. Londres. Lawrence and Wishan. 1948: Brighton,
Har<esrer Press. 1974. ed. revisada.
1; Cf. su ''The Fabians Reconsidered"en E. Hobsbawm. La.bouringMen: Srudies 11, rhe History oiLa.bour. Londres.
Weidenfeld and Nicholson. 1964. pp. 25G-71.
16 E. Hobsbawrn yG. Rud. Caprain Swing: ASocial History oirhe GIWEngJish AgriculturaJ Uprising oi l8Ja
Londres, Lawrence and Wishan. 1969.
11 Sobre los Webb como hisloriadores laboristas. cf. Rovden Hartson. '1e Webbs as Historians of Trade
Unionism". en Raphacl Samuel (ed.), PeopJe's Histrxy and SociaHst Theory. Londres, Roudedge and Kegan Paul. 1981.
pp. 322-6; Ysobre los Harnmood ylos Webb; cf. David SUIIOll. "Radical Liberalism, Fabianism. and Social Histocy". en
R. Johnsoncl al.. (eds.l. Mating Histories: Studies in rhe History- Writing andPolirics. Londres, HucehinsOll. 1982. pp. 15-
43. Ypor supuesto. G.DR yMargaret Cole.
La contribucin de los Harnrnonds ala historiografa obrera britnica no se limita
aesta visin. A[ mismo tiempoque exponan laseveridadde[impactode laindustrializacin
sobre [os pobres trabajadores, tambindocumentaron [os esfuerzos de la clase obrera para
combatir al capitalismo industrial. Aunque trataron de dar poca importancia a[ aspecto
poltico de muchas luchas (e.g. motines de subsistencia ylulismo) porque tales luchas no
parecan haber hecho contribuciones claras ydirectas "al crecimiento del Movimiento
Obrero" 20, sus historias no se limitan, sin embargo, a las actividades de [os sindicatos.
la historiografa obrera britnica". El inters de Breatrice Webb por el movimiento coo-
perativo ysus difciles ydesiguales relaciones con el sindicalismo se combin con el in-
ters de Sydney Webb porel sindicalismo ye[ socialismo yello [es llev abuscar "nuevas
relaciones entre el socialismo ye[ sindicalismo tanto en [a teora como en [a prctica...
[De esta manera] los Webb aspiraron aser cronistas... (y] consejeros de los trabajadores,
estuvieran stos escribiendo su historia o.. :tratando de hacer[a" 18. Entre sus obras hay
libros como The History of Trade Unionism (1894) e Industrial Democracy (1920). La
mayor crticaasu innovadorahistoriadel obrerismoes queeraexcesivamente institucional,
estrictamente poltica y elitista, centrndose en la legislacin y las actividades de los
sindicatos, en especial las actividades de [os lderes. A[ mismo tiempo, sin embargo, era
pionera de la historia obrera como materia poltica tanto en trminos de su contenido
como en su relacin con el movimiento obrero.
AJohn y a Barbara Hammond se les conoce mejor por su triloga, The Village
Labourer(1911), The Town Labourer(l917), yThe Skil1edLabourer(l9l9), que George
Rud describe de la siguiente manera: "Cada parte de la triloga tiene su propio y
distintivo campo de investigacin. pero todas formaban parte de un tema comun: el
impacto de la revolucin industrial sobre e[ pueblo llanoen Inglaterra, sobre [os artesanos,
los trabajadores domsticos, los trabajadores urbanos yrurales quienes, en el proceso de
industrializacin estaban siendo configurados como clase trabajadora." Un aspecto
importante de las historias de los Harnmonds, continua Rud, es su argumento de que
"este proceso no era e[ de una asimilacin gradual, menos todava el de la mejora de
niveles, oportunidades yexpectativas. Fue una "edad sombra". una era de explotacin
brutal, de miseria ydegradacin social, en [a que "el xito se evaluaba por el valor de [os
beneficios" yen [a que "la historia de Ing[aterra.... suena ahistoria de guerracivil" 19, De
esta manera, los Harnmonds se con\lirtieron en los exponentes de la visin "pesimista"
de la revolucin industrial inglesa, con la que tanto Hobsbawmcomo E.P. Thompson son
identificados ahora.
129
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
En comparacin con [a mayor parte del trabajo que se haca entonces como historia
del movimiento obrero, [os estudios de Hobsbawm se caracterizan por la preocupacin
por [a "totalidad" de la experienciade la clase obrera. Aunque l mismo no trat todos [os
El tipo de historia obrera predominante cuando Hobsbawm comenz aescribir, tan
"hbilmente iniciada por [os Webbs yG.D.H. Co[e", era una historia de las instituciones
y las organizaciones. Como Hobsbawm observ a principios de los aos sesenta,
"comparativamente se hatrabajado poco sobre las clases obreras como tales (en contraste
con las organizaciones ylos movimientos de los trabajadores) o sobre las condiciones
econmicas ytcnicas que permitieron que los movimientos obreros fueran efectivos".
Sus propios esfuerzos, influidos por la obra de los Hammonds, fueron "ms all de los
lmites de la historia narrativa oestrictamente cronolgica de [os movimientos obreros" 22.
Ms bien lo que trat de desarrollar fue la historia del trabajo como historia de la "clase-
obrera"; esto es, una historia no limitada a [os trabajadores organizados ya sus orga-
nizaciones y lderes. sino dirigida a las experiencias de las clases trabajadoras. En
Labouringlvlen, una colleccin de los ms importantes estudios de Hobsbawm sobre el
trabajo escritos desde finales de los aos cuarenta y hasta principios de los sesenta,
descubrimos ensayos sobre temas como Tom Paine, el demcrata radical; Ludismo
(destruccin de mquinas); costumbres ytradiciones de [a clase obrera en Gran Bretaa
yFrancia, ysu impacto sobre los respectivos movimientos obreros; adems de diversos
trabajos sobre temas de la uninde trabajadores. Tambin encontramos las contribuciones
originales de Hobsbawmal debate sobre el "nivel de vida" (Se elev odescendiel nivel
de vida de la clase trabajadora inglesa durante, y como resultado de, la revolucin
industrial?); el debate sobre la relacin entre el metodismo ye[ potencial de revolucin
de la claSe trabajadora en la Ing[aterra de principios del siglo diecinueve (ambos temas
fueron tambin tratados por E.P. Thompson, corno veremos en el prximo captulo); ye[
debate sobre las relaciones posibles entre una "aristocracia obrera" yla estabilidad social
en el periodo victoriano.
Es decir, como ellos mismos indicaron, [os Harnmonds estaban interesados en la expe-
riencias del pueblo llano. De hecho, se [es consideracomo antecesores de los historiadores
marxistas britnicos por sus esfuerzos por desarrollar la perspectiva de [a historia desde
abajo arriba. Hobsbawm, en una nueva introduccin a TIre VilJage Labourer, seala que
su trabajo, "supuso e[ descubrimiento de que los pobres son iguales que los ricos ylos
influyentes. aunque [a historia del mundo ha sido escrita principalmente por, oen tr-
minos de, estos. ltimos, y la mayor parte de la documentacin sobre la que los.
historiadores trabajaron dej las vidas yluchas de los pobres en la obscuridad" 21.
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HARVEY 1. KAYE
128
r
" R. Harrison. "The Webbs as HislOrians oC Trade Unioosm", p.322.
,. G. Rud. "Introductioo" en J. Harnmood YB. Harnmond. The5kilJed Labour. Nueva Yorli:. Harper and ROIl!,
1970, p. vii.
" !bid.. p. ~ v . ~ u d parafrasea la critica que E.P. Thompson hace de los Harnmonds.
" E. Hobsbawm. "loooduccin", en 1. Harnmond yB.Harnmond. The VillageLabourer, Nueva Yortc,Harperand
ROIl!, 1970, p. ~ i i i .
" E, Hobsball!m. Labouring Men. p. vii.
'1'
130
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
131
1
aspectos de lavidade laclase trabajadora, sus escritos sobre lahistoria obrera contribuyeron
en gran manera ala ampliacin de este campo. Es ms, su distanciamiento de esa historia
por considerarla limitada a'las instituciones ya las organizaciones no supuso, en teora
oen la prctica, undesplazamiento hacia una historia donde la "poltica" estuviera ex-
cluida (como algunos parecen entenderla) D, aunque s supusiera una reconceptualizacin
de lo poltico (como tambin vimos en la obra de Christopher Hill). Para Hobsbawm,
estudiar la totalidad de la experiencia de la clase obrera no slo ha significado ampliar la
perspectiva "horizontal", sino tambin la "vertical"; esto es, situar a la clase trabajadora
en el "escenario de la lucha de clases ... y en el escenario ms amplo de la historia
nacional; no podemos tratarla como si actuara en solitario" ]4,
Un buen ejemplo de la aproximacin de la lucha de clases y tambin de la
perspectiva de la historia de abajo arriba, aparece en el ensayo de Hobsbawm sobre el
Ludismo, "The Machine Breakers" (1952)]5, Comienza por rechazar la interpretacin
corriente que defiende que el "movimiento obrero temprano no saba lo que estaba
haciendo, sino que se limitaba areaccionar, atientas yaciegas, ala opresin de la miseria.
al igual que los animales en un laboratorio reaccionan ante las corrientes elctricas", Y
que asume que "el triunfo de la mecanizacin era inevitable", Lo hace, dice, porque tales
puntos de vista "obscurecen una buena parte de la historia... (y] hacen imposible cualquier
estudio real de los mtodos de la lucha de la clase trabajadora en el periodo pre-
industrial", Es ms. indica que no ve cmo es posible ignorar el "poder de estos movi-
mientos tempranos, al menos en Gran Bretaa"; einsiste en que hasta que reconozcamos
que la "base del poder se sustenta en la destruccin de las mquinas, el amotinamiento
y la destruccin de la propiedad en general (o, en trminos modernos, sabotaje yaccin
directa)" no podremos apreciar su significado ysu importancia totalmente, -Ms tarde
pasa areconsiderar las acciones de los destructores de mquinas en trminos del anlisis
de la lucha de clases. Hubo al menos, seala, dos tipos de destruccin de mquinas. Uno
expresabano tanto hostilidad hacia la mecanizacinsinoque, encircunstancias particulares,
era ms bien una forma regular de presionar alos patronos. El mro, sin embargo, puede
ser considerado como "la expresin de la hostilidad de la clase trabajadora hacia las
nuevas mquinas de la revolucin industrial, especialmente las que eliminan trabajo",
Pero, inclusoeneste ltimo caso, Hobsbawmcree que se deben hacer ciertas matizaciones.
En primer lugar, la destruccin de las mquinas no estaba tan difundida como se ha miti-
ficado con frecuencia. En segundo lugar, no fue indiscriminada, sino que frecuentemente
" er, Los debates sobre la corrienle de la historia socia! apoltica de Elizabeth and Eugene
Genovese, "The Politica! Crisis of Social HislOry: AMar.<.ian Perspective",Joumal ofSvcial Hiscory, 10 (Invierno 1976),
pp. 20520: yTony Judt. "A Clown in Regal Purple: Social HislOry and [he Historian". Hiscory Worl:shop, 7(Primavera),
pp_ 66-94.
" E. Hobsbawm, "Labour HiSlory and Ideology",Joumal ofSocial Hislory, 7(Verano 1974), pp; 37181.
" E. Hobsbawm, "The Machine Breakers" originalmente publicado en 1952, editado de nuevo en LabouringMen.
pp. 517.
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estuvo dirigida contra la introduccin de la maquinaria slo cuando ydonde significaba
incremento del desempleo yamenazaba el "nivel de vida habitual, que inclua factores
no monetarios tales como la libertad yla dignidad, as como los salarios", En este sentido,
los trabajadores no se oponan tanto a la maquinaria como a la "amenaza" que sta
representaba. Reaccionaban contra la total transformacin de las relaciones productivas,
que les ponian en peligro. Adems, Hobsbawm observa, que en ocasiones la destruccin
de la mquinas representaba la oposicin consciente de los trabajadores al hecho de que
la maquinaria era propiedad del capitalismo. En tercer lugar. parece que los destructores
de mquinas tenan el beneplcito no slo de los trabajadores sino tambin de los pe-
queos empresarios, tenderos y otros que no eran tan partidarios como los grandes
empresarios de "una economa, de expansin, acumulacin y revolucin tcnica sin
lmites; el salvaje intento que sentenci a los dbiles a la bancarrota yal estatus de asa-
lariados", Todava un ltimo punto histrico, que Hobsbawn seala al concluir el artculo,
es que aunque la destruccin de las mquinas era absolutamente inadecuada como medio
para evitar el "triunfo" final de la industrializacin, tampoco era el "armacompletamente
ineficaz" que se ha querido retratar. Apoya esto sealando diversos casos donde la
destruccin de las mquinas ha introducido una diferencia, incluyendo el movimiento de
los trabajadores agrcolas ingleses conocido como "Captain Swing" (sobre el que l y
George Rud iban aescribir ms tarde) :6,
Las contribuciones de Hobsbawm al debate sobre el metodismo yel potencial para
la revolucin en el siglo diecinueve ("Metodism and the Threat al' Revolution in
Britain") n. yel debate sobre el nivel de vida durante la revolucin industrial ("The Bri-
tish Standard al' Living, 1790-1850". y"History and "The Dark Satanic Mills'''')]S pro-
porcionan ms pruebas de su inters por llevar el campo de la historia del trabajo hacia
estudios ms amplios sobre la experiencia de la clase trabajadora. Ylo hacen no slo por
el tipo de temas tratados, sino tambin por el uso que Hobsbawm hace de los datos econ-
micos ysociolgicos.
Su aproximacin "sociolgica" tambin proporciona la base para su trabajo sobre
el tema de la aristocracia obrera que presenta en sus ensayos, 'l'rends In the British
Labour Movement since 1850" y '1'he Labour Aristocracy in Nineteenth-century
Britain" :9, En estos ensayos Hobsbawm trata la primera pregunta que surgi en los
estudios marxistas de Engels, yque fue ms ampliamente desarrollada por Lenin como
" Ibid" pp. 5-6. 7,\0, 11.IJy 17.
" E, Hobsbawm, "Methodism and!he Threat of Revolurion in Britain", originalmente publicado en 1957. reim
preso en Labouring Men. pp. 23-33.
" Hobsbawm escribi los ensayos sobre el nivel de vida en los aos Ysu compilacin fue reimpresa en
LabouringMen. pp, 64-125. Las contribuciones sobreel debate estn reunidas en A. J. Taylor(eli). TheSeancfjofLiving
In Bneain in the lndusuial RevoJuriOlL Londres, Methuen. 1975,
" E. Hobsbawm. '1'rends in lhe Brilish Labour Movememsince 1850", (1949. revisadoen 1963) y"Labour Arist{}-
cracy in N Britain" (1954), ambos reimpresos en LabounngMen, pp, 31643. 272-315. respecuvameme,
Los escritos de Hobsbawm sobre la aristocracia obrera se han convertido en
referencias comunes sobre el tema. Sus propuestas sobre la base yel significado de tal
lite obrera han motivado otras investigaciones, dando lugar en la dcada de los setenta
a un animado debate en relacin con diversas perspectivas tericas. Especialmente
importantes e interesantes son los estudios de John Foster yRobert Gray.
El libro de Foster, C1ass Struggle and the Industrial Revoluton : Early Industrial
Capitalism in Three English Towns)) (en especial Oldham), que incluye un prefacio de
Hobsbawm, representa un esfuerzo por evaluar los conceptos del anlisis de clases (es
decir falsa conciencia, conciencia obrera osindical, concienciade clase orevolucionaria,
y la vanguardia proletaria) para explicar el "desarrollo y declive de una conciencia de
clase revolucionaria en el segundo cuarto del siglo XIX". Foster sigue a Lenin y
Hobsbawm al defender que la aristocracia obrera era una fuerza conservadora, que
impeda la aparicin .. oms bien, la pervivencia - de una conciencia de clase en favor
Lo que Hobsbawm trata de hacer es examinar sociolgicamente la base de tal
estrato. Indica que para identificar a este grupo hay di versos factores que deben ser
considerados. Incluye las relaciones ylas condiciones de trabajo, relaciones del grupo con
estratos superiores e inferiores, y las condiciones de vida generales del grupo. Sin
embargo, el criterio ms importante, insiste, es el "nivel yla regularidad de los salarios".
De esta manera, basado en particular en un anlisis del sistema salarial, defiende que el
zenit de la aristocracia obrera -y su importancia como fuerza para la estabilidad social-
fue en el periodo que va de la dcada de 1840alade 1890con la aparicin desde entonces
de importantes cambios en la estructura yel carcter de dicho estrato.
133
LOS HISTORIADORES MAIOOSTAS BRITANTCOS
Debe aadirse que ha habido otras contribuciones importantes al debate de la
aristocracia obrera, Van desde estudios histricos con algunas variaciones sobre el tema
a los ensayos socio-histricos que rechazan por completo la teora de la aristocracia
obrera como explicacin ala estabilidad social victoriana J7. La cantidad ycalidad de las
El estudio de Robert Gray, The Labour Aristocracy in Victorian Edinburgh 34,
enfoca el tema desde una perspectiva gramsciana, en oposicin ala perspectiva leninista.
Gray est interesado en el desaI!0llo de la "hegemona" burguesa y la relacin de la
aristocracia del trabajo con dicho proceso Jl, Reconoce las contribuciones de Hobsbawm
y Foster, pero critica la explicacin economicista de Hobsbawm (y de Lenin) y el
argumento de Foster en relacin con el grado de "colaboracin" prestada ala burguesa
por parte de la aristocracia obrera, Gray defiende que la aristocracia obrera, aunque lleg
aaceptar el orden social del capitalismo industrial, no lo hizo exactamente de la manera
que le hubiera gustado ala clase dirigente. Aunque la aristocracia obrera, atravs de su
papel de lder en el movimiento obrero, inculcaba "respuestas acomodaticias al
capitalismo", yposteriormente las transmita al gran movimiento obrero. el proceso de
acomodacin al capitalismo industrial fue al mismo tiempo, "negociado y, lo que es ms.
sujeto a la negociacin constante". Esto es importante, defiende Gray, si queremos dar
sentido ala visin del mundo de los trabajadores manuales, especialmente del ms alto
estrato. Porque"el proceso de negociacinpresupone instituciones autnomas protectoras
de la clase" y"la defensa de esas instituciones ... fue un rasgo distintivo de la conciencia
de clase del artesano". As, aunque la aristocracia del trabajo era en parte responsable del
"acomodacionismo" del movimiento obrero britnico al capitalismo industrial, tambin
contribuy al "fuerte sentido del orgullo de clase yauna tica de solidaridad de la clase".
Ambas cosas, Gray insiste, fueron comunicadas ala clase obrera en bloque yrepresentan
legados importantes de la aristocracia obrera del siglo diecinueve J6.
de una conciencia sindicalista. Contrario aHobsbawm, sin embargo, Foster no atribuye
el desarrollo de la aristocracia obrera alas diferencias salariales sino asu autoridad en el
procesode produccin. Esta posesin de autoridad se produjo comoresultado de acciones
deliberadas de los industriales y/o los desarrollos tecnolgicos (Foster no tiene este punto
claro), Pero, cualquiera que sea la causa, tuvo el efecto de divorciar la vanguardia
proletaria de la base obrera. La consecuencia poltica, defiende Foster, fue que se
neutraliz la direccin potencial de la clase trabajadora revolucionaria.

HARVEY J. KAYE
132
parte de su discusin sobre imperialismo yla reforma social JO. ,Haba un estrato de lite
en la clase trabajadora que, debido asu diferenciacin del resto de la clase contribuy a
laestabilidaddel ordensocial capitalista britnicodel periodovictoriano? (Estaestabilidad
era muy significativa porque segua el radicalismo de la dcada de 1830 yprincipios de
la de 1840). Lenin defiende que la aristocracia obrera era un estrato de lite de la clase
trabajadora britnica que haba sido sobornada por los capitalistas, que pagaron los
sobornos con los "grandes beneficios" derivados del imperialismo
J
l. Esta teora, explica
John Field, se convirti en ortodoxa en los crculos comunistas durante los aos del
estalinismo, ypor ello apenas se analiz crticamente 32.
i(
i(
'u Cf. Hobsbawm. 'nin and me Arisroeracy of Labour'... en Revo/ucionaries. PP. 12\ -9.
J' Cf. V.I. Lenin. Imperialism: The Highesl Scage ofCapicaJism. Nueva Yock.lnremarional Publishels. 1939. pp.
106-8.
!2 J. field. "Brilish Historians and me Concepl of he LaboUI AriSIOCcaCy". Radical History Review. \9 (lnviemo
1978-9), pp. 6\-85. Tambin. eLGregorMcLennan.MacxismandcheMechad%lPes ofHislOl)'.Londres. NewLefl Boolcs,
1981. pp. 206-32.
;' J. foster. C/m Suugge/ and che Industrial Revolution: Eariy lndusuial CapicaJism in Three Eng/ish Towns,
Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1974.
" R. Gcay, The Labour Arislocraey in ViclOrian Edillburgh. Press, 1976.
Jl Cf. R. Gray "Bourgeois Hegemony in Viclorian Britain,. en J. Bloomfield (ed.). C/ass. Hegemony and parry.
Londres, Lawrence and Wishan. 1977, pp. 73-93.
JO R. Gcay. The Labour Arisloccacy in Viclorian Edinburgh. pp. 188. Y190.
J7 Cf.labibliografaen R. Gcay. TheAIistocracyofLabpourin Nineleenth-CentUIyBrilllin. c. 1850-1914; Loocms.
Macillan, 1981, pp. 69-76. Para sociologa histrica. por ejemplo er. H.F. Moorhouse. "The Mw.isl TheO!y of tbeLabour
Arisroeracy". Social Hisllxy, 3(Enero 1978), pp. 61-82.
(
134
HARVEY l. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
135
:(
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contribuciones histricas ytericas al debate son un testamento de la prosa del mismo
Hobsbawm, aunque sta se limite aunos pocos artculos.
Aunque los estudios sociolgicos de tIobsbawm sobre la clase obrera fueron los
grandes pioneros de lo que ahora se conoce como la "nueva historia social", l no ha
escrito mucho sobre historia de la clase obreradesde la dcada de 196019. Aeste respecto
debe reconocerse que sus estudios de historia de la clase obrera parecen algo limitados
en contraste con el trabajo nonnalmente realizado por muchos historiadores. Hoy la
historia social de la clase trabajadora incluye estudios sobre mujeres, la familia, la
comunidad, la cultura y la ideologa, adems de estudios del movimiento obrero ysus
distintos modos de lucha, y los cambios tcnicos yeconmicos que han moldeado la
experiencia de la clase obrera. Pero, por supuesto, fue Hobsbawm( yms tarde Tompson)
quien instig los cambios que sentaron las bases para los estudios que ahora realizan otros.
Una obra reciente escrita por Hobsbawm ,es la ya citada Marx Memorial Lecture,
de 1987 , "The Forward March of Labour Halted?" En ella describe los ltimos treinta
aos del movimiento obrero britnico como periodo de crisis. Seala que su intencin es
examinar la crisis desde "una perspectiva, a largo plazo, de la estructura en evolucin
del capitalismo britnico ydel proletariado relacionado con l". Lo hace considerando la
composicin del proletariado ylos cambios que presagiaban una cohesin mayor en el
siglo siguiente a la muerte de Marx; despus sigue examinando los avances que repre-
sentan nuevos retos a la solidaridad de la clase obrera. Hobsbawm cierra su estudio
estructural con la observacin de que, de hecho, ha habido un crecimiento del "seccio-
nalismo" en la dcada de 1970, cuando las diversas secciones "persiguieron su propio
inters econmico sin tener en cuenta al resto". Finalmente, reconsidera si la militancia
renovada de los sindicatos en los aMsetenta representa ono una mayor "conciencia de
clase" por parte de los trabajadores britnicos. Sus datos son las cifras de miembros de
los partidos yel ndice de voto del Partido Laborista. En ambos casos, los nmeros "son
preocupantes" yal fin concluye que el movimiento obrero ysocialista "parece haberse
estancado" yque es necesario ser "realista" sobre la naturaleza de la crisis )9.
La apreciacin que Hobsbawm hizo sobre el movimiento obrero parece haber sido
confmnada por las elecciones generales britnicas de 1979 y 1983. Su modo de anlisis
es similaral de sus trabajos anteriores. En particular se centra en los aspectos sociolgicos
yestructurales del capitalismo britnico ydel movimiento obrero. Sin embargo, no dio
su conferencia para sembrar el pesimismo yel abatimiento sino para generar un serio
debate sobre qu se debe hacer en este periodo crtico. En este sentido, debemos recordar
:, Para epnplos de estudios recienres de Hobsbawm sobre la historia obrera. d. "Religion and the Rise of
Socialism". Marrist Perspectives. 1(Primavera 1978). pp.l4-33. YE. Hobsbawm and loan Wallach Scolt. "Political
Shoemaket", Past ti Present. 89 (Noviembre 1980). pp. 86-114.
:, E. Hobsbawm. "The Forward Mart:h of Labour Halled?"
que Hobsbawm no slo desarrollaba una prctica marxista, sino tambin una prctica de
la historia obrera al dirigir sus argumentos a los activistas socialistas yobreros. En su
momento seal que "la historia de la clase obrera es por tradicin un tema altamente
poltico, yque durante mucho tiempo madur fuera de las universidades" 40. De nuevo,
como ocurriera con su obra sobre la historia obrera. su argumento dio lugar a un debate
muy animado.
Campesinos y~ primitivos
Villa fue un proscrito ducantre veintids aos. Cuando era slo un chico de diecisis.
repaniendo leche en las calles de Chihuahua, mat aun oficia! del gobierno ytuvo que marchar
alas montaas. La hislOria es que el oticial haba violado asu hennana. aunque es posible que
Villa lo matara acausa de su insoponable insolencia. Esto, por s solo. no lo hubiera proscrito
mucho tiempo en Mjico, donde la vida humana es barata; pero siendo un refugiado cometi
la falta imperdonable de robar ganado a los ricos hacendados. Ydesde enlonces hasta el
comienzo de la revolucin de Madero el gobierno mejicano puso precio asu cabeza.
Iohn Reed. Insurgenc Mexico"
Los estudios histricos de Hobsbawm sobre la experiencia de clase no se han
limitado ala clase obrera britnica durante la revolucin industrial. Tambin ha realizado
importantes trabajos sobre las experiencias de las clases obreras urbanas y(especialmente)
rurales. Es en este rea donde encontramos realmente la erudicin internacional de
Hobsbawm, ya que sus escritos sobre los estudios agrarios yla clase campesina incluyen
estudios britnicos, europeos (especialmente mediterrneos) y latinoamericanos. De
hecho, puede decirse que un nuevo tema de historia social realmente surgi yrecibi su
nombre de Hobsbawm: el estudio de las "rebeliones primitivas". Tambin debe tenerse
en cuenta que Hobsbawm no slo fue miembro funfador de la Society for the Study of
Labour History sino tambin, junto aRodney Hilton, del comit de redaccin del oumal
of Peasant Studies, contribuyendo con el artculo principal "Peasants and Politics" al
volumen inaugural 42.
El primer trabajo de Hobsbawm en este rea, publicado en 1959, fue el ya clsico
Primitive Rebels (1963) 41, Es interesante considerar que su inters acadmico inicial fue
el problema agrario en el norte de Africa, pero en el periodo inmediatamente posterior a
la guerra pens que era necesario en cambio desarrollar la historia de la clase obrera.
Durante los aos cincuenta, sin embargo; diversos sucesos renovaron su inters en los
" E. Hobsbawm. "Labour History and IdeOtogy", p. 371.
" J. Reed. Insurgent Mexico. Nueva Yorlc, Intemational Publishel1i. 1974, p. 122. Originalmente 1914.
" E. Hobsbawm. "Peasants and politics", oumal oi?easanc Scudies. 1(Octubre 1973), pp. 3-22.
" E. Hobsbawm, Primjeive Rebels. Manchesler, Manchester Univel1iity Press. edic. revisada. 963: nuevo pre-
facio 1971.
" "Imerview with EJ. Hobsbawm", pp. 112-13, 11516.
" Cana de- Hobsbawm al autor. 13 de Mano de 1983.
" "!merview with EJ. Hobsbawm". p.116.
Otra influencia durante los aos en los que Hobsbawmestaba escribiendo Primiti ve
Rebels fue el veinte congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica yel proceso
de desestalinizacin. El mismo se refiere a su trabajo como "poltico a la vez que
histrico" 45. Recuerda que haba sido necesario reconsiderar los modelos de activismo
revolucionario que "los comunistas militantes haban aceptado en el pasado". En efecto,
dice, Primitive Rebels puede ser considerado como un "intento de averiguar si estabamos
en lo cierto al creer en un partido fuertemente organizado". En relacin con la pregunta
mantiene que la "respuesta es, s". Aade, sin embargo, que el libro muestra que tal ruta
no era el nico camino hacia adelante 46
estudios sobre el campesinado. Realiz frecuentes viajes a los pases mediterrneos en
este periodo yconoci yhabl con varios intelectuales del Partido Comunista Italiano,
buenos conocedores de la Italia del sur. Tambin ley la obra de Antonio Gramsci, que
tiene mucho que decir sobre los "movimientos apolticos de protesta" (a los que Hobs-
bawm iba adenominar "rebeliones primitivas"). Por la misma poca, se vio implicado en
debates con los antroplogos sociales, Myer Fortes y Max Guckman. Estos estaban
estudiando el movimiento Mau Mau ydeseaban saber si movimientos similares haban
ocurrido en Europa en periodos ms antiguos. Fueron estos antroplogos quienes le
invitaron adar una conferencia "de la que surgi Primitive Rebeli' 44. (As pues, de la
misma manera que en los estudios de la historia de la clase obrera, Hobsbawm establece
lazos con la sociologa, en los estudios de la clase campesina, establece lazos entre la
historia yla antropologa, dos dcadas antes de la moda de la historia interdisciplinaria).
I
137
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
" E. Hobsbawm. Prinutive Rebe/s. pp. 1, 3Y2.
" La primera frase. Gwyn Williams. '1'he Primitive Rebel and !he Welsh", en su The Welsh in Their His/(xy,
Londres. Croom Helm. 1982. p. 3; yla segunda E. Fm-Genovese. "11Ie Polities of Social Hislory", p. 198.
Aqu en especial, podemos ver la utilidad del anlisis de la lucha de clases desde
la perspectiva de abajo arriba. Hobsbawm reconoce claramente la especificidad histrica
de la poltica'moderna". No considera tales movimientos como no polticos oapolticos,
como los historiadores ylos antroplogos tienden ahacer slo porque no haba "comits,
programa oplataforma" oporque no eran parte de la"alta poltica" de la lucha por el poder
del estado" ~ 8 . El anlisis de Hobsbawm insiste en que se puede reconocer la dimensin
poltica de estos movimientos. Donde otros slo han visto actividad criminal en el ban-
dolerismo oen la Mafia, ehisteria religiosa en los movimientos milenarios, Hobsbawm
descubre lo poltico. Por ejemplo, en su presentacin del bandolerismo, que est ms
ampliamente elaborado yrefinado en un librito fascinante, Bandits, Hobsbawm explica
que no todo bandolerismo es rebelin primitiva. Al que s es, lo denomina bandolerismo
social. Esencialmente los bandidos sociales se distinguen de los delincuentes rurales
comunes por su relacin con la sociedad campesina de la que forman parte. Aunque sean
identificados por los que detentan el poder como "criminales", para sus compaeros cam-
pesinos estos proscritos son "hroes, defensores, vengadores, luchadores por la justicia,
quiz incluso lderes de la liberacin, yen cualquier caso hombres que admirar, ayudar
yapoyar."
Hobsbawm observa que, aunque el bandolerismo social es un fenmeno global,
parece limitado desde el punto de vista socio-histrico. Defiende que aparentemente
surge en esas sociedades que "se sitanentre la base evolutiva de la organizacin familiar
ytribal yla sociedad industrial ycapitalista moderna", pero incluyendo esos momentos
en los que tales sociedades estn experimentando el proceso de transicin hacia el
Primitive Rebels incluye estudios sobre gentes que no nacieron en un mundo
capitalista, pero que tuvieron que tratar el problema de adaptarse a l. Hobsbawm
compara la experiencia ala que stos se enfrentan con la de los emigrantes. Pero en este
caso es el orden social nuevo el que llega "desde fuera". Aveces lo hace "insidiosamente
por medio de las fuerzas econmicas" que la gente no comprende yes incapaz de do-
minar, Otras veces llega de forma ms especficamente poltica, esto es, "por medio de
la conquista, rev91uciones, ycambios fundamentales de la ley cuyas consecuencias no
pueden entender, incluso aunque ellos hayan ayudado aconseguirlas". Primitive Rebels
trata el proceso de adaptacin (o el fracaso de este proceso) tal como se manifiesta en los
movimientos sociales arcaicos". Se refiere aestos movimientos como "primitivos" y"ar-
caicos" porque son movimientos sociales de "gente pre-poltica que todava no ha en-
contrado, oapenas han comenzado aencontrar, una lengua especfica en la que expresar
sus aspiraciones sobre el mundo" ~ i .
HARVEY 1. KAYE
136
En Primitive Rebels Hobsbawm examina lo que denomina formas "arcaicas" de
movimientos sociales. Especficamente, sus estudios son de: '\bandolerismo del tipo Ro-
bin Hood, sociedades secretas rurales, varios movimientos revolucionarios de campesinos
de tipo milenario, "tumultos" urbanos'pre-industriales ymotines, algunas sectas religiosas
de la clase obrera yel uso del ritual en la organizacin revolucionaria yobrera temprana".
La importancia de tales estudios, explica, es que mientras los historiadores han estudiado
el pre-capitalismo "antiguo ymedieval (las sublevaciones de los esclavos ylos levan-
tamientos de los campesinos) ymodernos, es decir capitalista industrial ("movimientos
socialistas yobreros"), los historiadores han trabajado poco (o nada) sobre los movimientos
sociales "modernos" (es decir desde la revolucin francesa) de los grupos precapitalistas
en su confrontacin con el creciente capitalismo. Centrndose en la Europa del oeste y
del sur (Italia en especial), Hobsbawm presenta estudios de los movimientos sociales ur-
banos yrurales que, aunque se pudiera pensar que acaecieron en la edad media, ocu-
rrieron en los siglos diecinueve yveinte.
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138
HARVEY J, KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITAN1COS
139
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capitalismo agrario. As, pues, comenta que, mientras el punto lgido del bandolerismo
social en "la mayor parte de Europa [fue] en los siglos diecisis ydiecisiete", la gran edad
del bandolerismo en muchas partes del mundo ha sido apartir de 1800. Pero, aade, que
"ahora est prcticamente extinguido, excepto en unas pocas reas" 49,
Hobsbawm seala en la introduccin aPrimitive Rebels que la importancia de las
rebeliones primitivas tal como el bandolerismo social, movimientos milenarios, etc. es
que aunque pueden ser luchas contra la expansin del capitalismo en la periferia, no son
marginales para la historia: "Hombres ymujeres como los que trata este libro forman la
gran mayora en muchos.... pases incluso hoy, Ysu adquisicin de conciencia poltica ha
hecho de nuestro siglo el ms revolucionario de la historia"50. Han pasado casi veinticinco
aos desde que esto se escribi pero los sucesos han venido aconfmnar tal argumento.
El trabajo de Hobsbawmen este terreno ha motivado, einspirado, muchos estudios
de bandolerismo rural. Sin embargo, como reconoce en la postdata ala edicin de Bandits
de 1981, estos nuevos estudios han producido crticas asu tesis sobre el carcter social
del bandolerismo. As, se ha afirmado que Hobsbawm confunde el mito, oel carcter
legendario del bandolerismo, con su realidad, Se argumenta que los bandidos como
hroes son invenciones de la gente, porque en la realidad los bandidos se convierten
necesariamente en servidores del poder -con frecuencia en contra de los campesinos - si
es que quieren sobrevivir. Hobsbawm responde que. por supuesto, es esencial saber
distinguir "el buen ladran del malo" yaade que, de hecho, los mismos campesinos as
lo han hecho siempre. Hay otra postura que defiende que todo bandolerismo debe ser con-
siderado como expresin de "protesta orebelin social" y, por lo tanto, Hobsbawm se
equivoca al diferenciar a los bandidos sociales de los bandidos criminales. Eltrespuesta
aesta crtica, Hobsbawm ha sealado que aunque puede ser verdad que incluso los ban-
.. _,%. '. didos criminales representan algun tipo de protesta social, sin embargo las diferencias
entre las relaciones de los bandidos sociales ylas de los criminales con el campesinado
hacen necesario distinguir diferentes tipos entre ellos. Es ms, aade, hay razones pol-
ticas serias para hacerlo as 5\.
El inters de Hobsbawm por los rebeldes primitivos agrarios yla historia de la clase
obrera (en particular. su ensayo sobre el Ludismo) aparecieron en la obra sobre Captain
Swing: ASocial History ofthe Great English Agricultural Uprising of 1830, que public
" E. Hobsbawm. Sandits. Nueva Yoric, PaDlheron Books. 1981 edic. revisada, pp, 1718 Y23.
'. E. Hobsbawm, Primi/ve rebe/s. p. 2, Tambin. cf. su "Prepolilical Movemems in Modero Polilics", en Alkis
Kontos led.), Powers. PossesslOns and Freedom: Essays in Honour o{ C.S. Macpherson, Toronto, Ont, 01'
Toronlo Press. 1979,
" E. Hobsbawm. BandilS, pp, 138-50. Un ejemplo imponanre de la primera crtica mencionada se encuentra en el
libro de Anton BloIc, The Mafia o{aSiciJian ViJlage. 1860-1960, Nueva Yori<. Harper & Row, 1974, en especial pp.
99-102.
en colaboracin con George Rud 52, Es un estudio del tema originalmente tratado por los
Hammonds en The Village Labourer. HosbawmyRudescribieron su propio libro, mani-
festaron, no slo porque haba ms que decir sobre el levantamiento. sino tambin, porque
haba que"hacer nuevas preguntassobre los acontecimientos: sobre sus causas ymotivos,
sobre su modo de conducta poltica ysocial, la composicin social de los que tomaron
parte en ellos, su significacin ysus consecuencias".
Explicaron que, antes de 1830, los trabajadores agrcolas haban dejado de ser
campesinos aunque el orden social en el que vivan todava era "tradicional, jerrquico,
patemalista y, en muchos aspectos, reacio atoda la lgica del mercado", Esta no fue una
situacin esttica, sin embargo, yen las dcadas anteriores a 830 esta sociedad rural
experiment cambios importantes motivados por "el extraordinario desarrollo agrcola"
(y las subsiguientes, aunque breves, depresiones). Los cambios llevaron consigo la
enajenacin de las tierras de los trabajadores yla transformacin de sus contratos de
trabajo, esto es, la proletarizacin real osuperior de la fuerza obrera. Es ms, la limitacin
de la relacin entre granjeros ytrabajadores al mero "vnculo-monetario" priv al obrero
de "los modestos derechos tradicionales que como hombre (aunque subordinado) saba
que poda reivindicar". Yapesar de todo, los trabajadores del campo eran "proletarios
slo en el sentido econmico ms general", ya que la naturaleza de su trabajo yel orden
social en el que "malvivan" impedan el desarrollo de "Ias ideas y los mtodos de
autodefensa colectiva que los habitantes de la ciudad supieron descubrir", Sin embargo,
(finalmente) instigados por la crisis econmica de 1828-30 y estimulados por las
revoluciones francesa ybelga de 1830 y la crisis britnica coetnea, los trabajadores
agrcolas expresaron sus demandas por diversos medios: "incendios premeditados, cartas
con amenazas, octavillas incendiarias ycarteles.... y[lo ms signifIcativo] la destruccin
de distintos tipos de maquinaria", Estas demandas, "para alcanzar un salario mnimo y
terminar con el desempleo rural", parecen meramente econmicas o "(aunque no
formalmente) sindicalistas". Sin embargo, aunque el levantamiento no fue nunca revo-
lucionario (ni hubo nunca un llamamiento ala 'reforma agraria), el anlisis de Hobsbawm
y Rud demuestra que "haba un objetivo ms amplio: la defensa de los derechos
tradicionales de los desheredados rurales como ingleses nacidos libres que eran, yla res-
tauracin del orden social estable que - al menos as lo pareca retrospectivamente - les
haba dado seguridad" 5J,
Captain Swing no slo ofreca una reinterpretacin de los orgenes del
movimiento de los trabajadores agrcolas, sus prcticas ysus deseos; tambin ofreca una
" E. Hobsbawm yG. Rud, Captain Swing. George Rud es autor de The Crowd in cheFrench Revo/urion, Oxford.
Oxford Press. 1959: Wi/kes and Liherty, Londres. Lawrence and Wishart 1983 edc. reVIsada; The Crowd in
Hisrory. Londres. Lawurence and wishan. 1981 edc. reVisada; e ldeoJogyand Po/pujar Proles!, Londres, Lawrence and
wishan, 1980.
;) E. Hobsbawm and G. Rod, Caplain Swing, pp. 124. 16, 195 Y16.
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j
visin nueva de sus consecuencias. La visin ms difundida del levantamiento era que
se trataba de un fracaso yque slo consigui acelerar la transformacin de la clase traba-
jadora agrcola "en esa masa desmoralizada, aborregada... que una gran parte de sus
superiores victorianos vean en los pueblos ingleses". Pero esta visin (exagerada) era
inostenible. Como Hobsbawm y Rud revelan, los observadores contemporneos no
estaban tan convencidos de que el levantamiento fuera el acto fmal de la lucha de los
trabajadores. Ms bien, vean el levantamiento como la primera prueba de que una,
anteriormente, "inerte masa.... era capaz de una movilizacin coordinada agran escala,
oal menos uniforme, en una gran parte de Inglaterra". Sinembargo, la parcialidad urbana
de los historiadores de los movimientos sociales dio lugar aun estado de ignorancia en
relacin con las formas de descontento agrario entre el levantamiento de 1830 y el
desarrollo del sindicalismo rural al principio de la dcada de 1870, que entonces fue
interpretado como ausencia de disconformidad. La idea, sin embargo, era errnea.
Hobsbawm yRud dicen que incluso un examen superficial de los datos revela que "la
inquietud agraria continuaba bien entrada la dcada de 1850, yel incendiarismo social
puede retrotraerse hasta 1860". As pues, la cuestin principal que surge eneste contexto,
y para la que tratan de encontrar una respuesta, es."Por qu la revuelta de 1830 yla
primeraexplosin nacional de sindicalismo rural de comienzos de ladecada de 1870estn
separadas por un periodo tan largo?"
Sin embargo, como HobsbawmyRud reconocen, el levantamiento fue un fracaso
por cuanto no consigui restaurar el viejo orden social, ni hizo mucho - excepto durante
un breve periodo -por elevar el nivel de vida de los trabajadores. Ysin embargo el movi-
miento de los trabajadores agrcolas triunf en un aspecto importante: "las trilladoras no
volvieron en las proporciones anteriores. De todos los movimientos de de
mquinas del siglo diecinueve, el de los dbiles y desorganizados obreros del campo re-
sult ser el ms efectivo. El nombre verdadero del Rey Ludd era Swing" 54.
Capitalismo ehNoria mundial
Neo-Feudalism: La Convencin. Pero", "Peasant Movements in Colombia". "Peasant
LandOccupations"55 (una obra excelente, centradaen Per, que tratade estos movimientos
campesinos, tanto en trminos de la comprensin que los campesinos tienen de sus acti.
vidades como de las consecuencias socio-polticas a nivel nacional), y "Peasant and
Rural Migrants in Politics" 56,
141
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Los estudios de Hobsbawm sobre los campesinos ylos rebeldes primitivos le han
forzado, como a Dobb, HUton, Hll y(como veremos) aThompson, aenfrentarse a la
pregunta: "Existen las clases ylos conflictos de clase si no hay conciencia de clase, oes
la clase una meraconstruccin analticaen tales contextos?". Su respuestaes que "laclase
en el ms ampliosentidoslo tiene existenciaen el momento histrico en el que las clases
comienzan aadquirir conciencia de s mismas como tales", yque "la conciencia de clase
es un fenmeno de la era industrial moderna";? Sin embargo, no quiere decir que la clase
yel conflicto de clase - opor la misma razn - la conciencia de clase son idiosincrticas
del capitalismo industrial, opor el contrario son slo tiles como construccin anlitica.
Como indica la frase "en el ms amplio sentido", la clase, de acuerdo con Hobsbawm,
tiene diversos grados, es decir, hay "grados de clasicidad". Por ejemplo, Hobsbawm
encuentra que "los campesinos son normalmente una clase de bajaclasicidad" (por citar
aTeodor Shanin) y"la clase obrera industrial, una clase de gran clasicidad" 58, Es ms,
numerosas referencias a los campesinos y al conflicto de clase demuestran que "la
ausencia de conciencia de clase en el sentido moderno no implica las ausencias de clases
y de conflicto de clase", (cuyo reconocimiento, veremos, E.P. Thompson ha mantenido
de forma radical y tericamente destacada). "Pero", aade, "es evidente que en la
economa moderna esto cambia radicalmente" 59.
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Adems de estos estudios europeos (y britnicos) Hobsbawmtambin ha trabajado
en un estudio sobre los campesinos latinoamericanos, que surgi de sus viajes aAmrica
del Sur durante los aos sesenta. Sugiere, en un artculo, que ciertas regiones de Latinoa-
mrica son de inters especial para los historiadores del pasado europeo porque propor-
cionan ejemplos contemporneos de un proceso que Europa ya ha sufrido, es decir. la
transicin al capitalismo. As, teniendo presentes los cambios que han ocurrido en el
propio proceso, los historiadores pueden estudiar. en el contexto latinoamericano los
complejos (y, a veces, aparentemente contradictorios) cambios poltico-econmicos de
la transicin al capitalismo agrario, ytambin las luchas pre-polticas ypolticas que sur-
gen de l. Siguiendo su propio consejo, Hobsbawmha escrito ensayos como "A Case of
" bid., pp. 281-2. 292-6 Y298.
La burguesa ha desempeado en la historia un papel muy revolucionario.
Karl Marx, El Manifiesto Comunista.
Los editores de Festschrift de Hobsbawm han escrito que lo que sigue siendo ms
.<, E. Hobsbawm. "A Case 01' Neo-Feudalism: La convencin. Pen. "JoumaJ ofLa.tn American Stucfies. I (Mavo
1970), pp. 3150: "Perasanl Land OcCUpations". Pase &- 62 (Febrero 1974), pp. 120-52. .
;6 E. Hobsbawm, "PeasaDls and Rural Migrams in Politics", en Claudio Velz(ed.), The PoficicsofConformjcy in
Latn Amt'nea. Oxford, Oxford ?ress, 1967, pp. 43-65.
;
1
E. Hobsbawm. "CIass ConscousnessinHistory", in 1. Meszaros (ed.),Aspeasof1fistoryandC1as5Consciousness,
Londres. Routledge and Kegan paul. 1971,pp. 6-7.
;a E. Hobsbawm,"FromSocial HiSlorytothe HistoryofSociety",DaedaJU5, IOO(Inviemo 19711,p.J7; y"PeasaDls _
and Politics", p. 5.
59 E. Hobsbawm, "Peasallls and Politics", p. 11.
distintivamente marxista de su obra es una aproximacin brillante eiluminadora, aunque
marxistaortodoxa, al viejo problema de la relacin entre la "base" yla"superestructura" 60.
Si, como he defendido, uno de los aspectos ms importantes del trabajo colectivo de los
historiadoes marxistas britnicos es que representan un esfuerzo por superar el deter-
minismo (econmico y/o tecnolgico) del modelo base- superestructura, cmo entonces
podemos encajar el enfoque supuestamen.te marxista de Hobsbawm ?
Sin embargo es difcil acusar a Hobsbawm de mantener una interpretacin del
marxismo como teora del determinismo econmico otecnolgico. Generalmente afirma
que la "base" se refiere no solamente alo meramente econmico y/o tecnolgico sino a
la "totalidad de las relaciones de produccin, es decir, la organizacin social en su ms
amplio sentido aplicada a un nivel-dado de las fuerzas materiales de produccin" 64. En
relacin con este punto podemos recordar su artculo de 1960, "Custom, Wages and
Work-Ioad in Nineteen-century Industry". Este ensayo es una buena prueba de que la
concepcin que Hobsbawm tiene de las relaciones sociales de produccin no es
meramente econmica. Viene ademostrar que la composicin de las relaciones de ex-
traccin de la plusvala ylos patrones de la "productividad obrera" en la industria de prin-
cipios del siglo diecinueve estaban tan determinados por la costumbre, la tradicin yla
Es cierto que Hobsbawmsigue aceptandoel modelo base-superestructura, al menos
en teora. Frente aotros historiadores marxistas que han repudiado el modelo en su tota-
lidad - incluso como metfora - oal menos lo han excluido de su vocabulario terico e
histrico, Hobsbawm insiste en presentar "el enfoque marxista" en trminos de modelo.
A lo largo de su ensayo repetidamente citado, "Karl Marx's Contribution to Histo-
riography", defiende que el marxismo como teora de la sociedad yde la historia "insiste
en una jerarqua de fenmenos sociales (e.g. "base" y"superestructura")" 61. De hecho,
el ensayo parece presentar al marxismo como si fuera una mera teora estructural-funcio-
nalista la cual, en oposicin a otras teoras, proporciona por su parte una frmula para
entender el cambio social. Tambin podemos mencionar su favorable comentario al libro
de G.A. Cohen, Kar} Marx 's Theory ofHistory - Defensa 62, trabajo que parece revivir
una versin ortodoxa del marxismo como teora del determinismo tecnolgico. Yotros
trabajos de Hobsbawm de este tipo tambin muestran su continua adhesin al modelo
base-superestructura 63.
Al mismo tiempo, aunque est claro que Hobsbawm no es un determinista eco-
nmico, l nunca ha conseguido hallazgos eruditos sobre la "formacin de clases" como
ha hecho Thompson, ni ha mostrado la sensibilidad crtica hacia la ideas "populares" que
encontramos en los estudios de Hill sobre el siglo diecisiete. Mientras los escritos his-
tricos de Hobsbawm se caracterizan por el anlisis de la lucha de clases, contrariamente
143
LOS HISTORIADORES MARXlSTAS BRITAMCOS
regulacin poltica como lo estaban por la tecnologa existente y los requerimientos
econmicos (es decir niveles de subsistencia). Adems, tambin demuestra que los
cambios que ocurrieron alo largo del siglo estaban en gran manera determinados por las
cambiantes actitudes yorientaciones de los trabajadores (y sus patronos); sus actividades
en relacin con el estado y con sus patronos; y los esfuerzos de los patronos por
reorganizar "polticamente" el proceso obrero por medio de la ejecucin de una "dire-
ccin cientfica". De esta manera, incluso la aparentemente especfica "economa" de las
relaciones de exraccin de la plusvala parecen determinadas por lo "cultural" ylo "pol_
tico"; esto es, son relaciones sociales de produccin 65.
Hobsbawmcritica tanto alos historiadores marxistas (vulgares) yalos "burgueses"
que parecen querer reducir el proceso histrico arazones econmicas, recordndoles que
la "historia es la lucha de los hombres por las ideas, as como un reflejo de sus entornos
materiales" 66. Es ms, aunque se ajusta al modelo base-superestructura en sus escritos
tericos, los estudios histricos de Hobsbawm apartir del siglo diecisiete han sido desa-
rrollados como un anlisis de lucha de clases, comenzandodesde las relaciones sociales
de produccin en el ms amplio sentido. Sus escritos tericos, sin embargo, son (inten-
cionalmente) ms universales en su alcance "evolutivo"67 ynormalmente abarcan esas
formas histricas de la sociedad en las que las clases yel contlicto de clases no existen
porque tienen primordialmente una base familiar ocomunitaria. (Esto da lugar aun tema
importante relacionado con las limitaciones histricas de la teora de la determinacin
de clases defendida por los historiadores marxistas britnicos), Finalmente, aunque en los
primeros trabajos de Hobsbawmexista un tendencia al economicismo (especficamente,
por ejemplo, en los ensayos sobre la aristocracia laborista), l con frecuencia nos recuerda
en sus escritos tericos, ynos demuestra en sus escritos histricos, que all donde las
clases existen se desarrollan en relacin alas otras ycomo totalidades: "las clases no se
pueden confinar aun solo aspecto de esa relacin, ni siquiera al econmico. En sntesis,
implican a toda la sociedad" ~ 8 .
HARVEY J. KAYE
142
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:( J
o. R. Samuel and G.S. Jones (eds). CultuJe. Ickologyand Polities. Preface. p . ~ .
" E. Hobsbawm. "KarI Mar.t's COlllribunon lO HislOnography", en Robin Blackbum (ed.), Ideology in Social
Scieoce, Londres. Fonlalla.1972. pp. 265-83.
O) New Sta/emano 2Febrero. 1979. pp. 154-5. A. Cohen. KarI Marx 's Theory ofHislOry A Oefence,Orlorel.
Odord University press. 1978.
" Por ejemplo. cf. E. Hobsbawrn. "The COlllribution of HiSIOry lO Social Science", Inremational Social Scienee
JoumaJ, 33 (1981), pp. 624-40.
.. E. Hobsbawm. "KarI Marx's Connibution lO HislOriography", p. 274, nota 10.
6J E. Hobsbawm. "CUSlom. Wages and work-load in Nineleemh-cenrury Indusrry", reimpreso en LabouringMen.
pp. 344-70.
" E. Hobsbawm. "%en: are rile Brilish HisIOlans GoingT. Marxisr QUarteriy, 2(Enero (955). p. 22; tambin.
"Progress in Hislory", Marosm roday, (Febrero 1962). pp. -14-8.
6J Por ejemplo. la introduccin de Hobsbawm a Karl Marx, Pre-Capil81isr Eeonomie FormaJions. Londres,
Lawn:nce and Wishan, 1964. pp. 9-65.
.. E. Hobsbawm, "Economc and Social Hisrory Divided", New SOiety. 11de Julio de 1974. El nfasis es mo.
I
.. E. Hobsbawm, The Age oi Capital, 1848-1875. Londres. Spherc Books. 1977. pp. 291-3. Originalmente 1975.
10 Joseph Femia. Gramscfs PoJiticai Oxford. Oxford University press. 1981, pp. 23. 257. nota 1. El
concepto de "hegemona" ser discutido en el prximo captulo.
71 i'aJaunejemplodeestacrticade Hobsbawm. d.losdos artculos de James Scan, "Hegemonyand the Peasanay".
PoJitics and Society. 7(1977), en especial pp. 2935. Y"Revolutionin the Revolution: Peasants and Commissars. Theory
and Society, 7(Enero-Marzo 1979), pp. 97-134; Yel ensayo de James CronJr, "Crcating aMarxis! HislOriography: The
ConDibution of Hobsbawm", pp. 98, 105-6. YnOlaS 37 y 39.
12 Por ejemplo, su conDibucin a E. Hobsbawm yT. Ranger (eds.), The InveatiOll of TradiliOll.
No quiero llevar estas crticas demasiado lejos, ya que Hobsbawm ha desarrollado
acti va yeficazmente anlisis culturales eideolgicos 72 Incluso aunque se demostrara que
su argumento sobre los bandidos sociales es de hecho ms descriptivo del mito que de la
realidad, su labor sera igualmente magnfica por detallar la existencia de tales "ideas"
entre los campesinados del mundo y por explorar qu significan. Tambin puede
defenderse que Hobsbawm ha sido el historiador del grupo que ms ha cotribuido al
estudio general de los movimientos sociales, ylo que puede parecer una deficiencia en
su trabajo desde una perpectiva , puede ser una virtud desde otra. No ha perdido nunca
de vista lo que algunos consideran la cuestin poltica esencial de la relacin de un
movimiento social con el problema del poder ydel estado. Es ms, ninguno de los otros
historiadores marxistas britnicos han contribuido directamente atantas ytan diferentes
reas de estudio como lo ha hecho Hobsbawm. As pues, vamos aconsiderar otro rea
en la cual ha contribuido por medio del anlisis de la lucha de clases, la historia mundial.
aThompson, no ha ofrecido un-estudio detallado de los procesos por los que una clase
"en el ms amplio sentido" surge de una lucha de clases, determinada tanto por el
desarrollo del capitalismo como por las costumbre, valores, yprcticas de la propia clase
trabajadora. Tampoco el evidente inters de Hobsbawm por los temas culturales eideo-
lgicos ha proporcionado los tipos de anlisis de las ideas del pueblo llano que se
encuentran en los escritos de Hil!. Aunque esto puede estar relacionado con los
testimonios con que han trabajado, Hill permite una mayor autonoma a las ideas en su
anlisis de la lucha de clases. Sobre esto debemos notar que la utilizacin por parte de
Hobsbawm del concepto "hegemona" ha sido objeto de crticas, porque en su libro, The
Age aiCapital, 1848-1875(1975) 69, identifica con demasiada facilidad hegemona con
"predominio ideolgico", yde esta manera parece no apreciar adecuadamente el carcter
complejo ycontradictorio del proceso 70. Estas deficiencias en la obra de Hobsbawm
pueden muy bien deberse asu persistente adhesin al modelo base-superestructura. Se
ha sugerido que derivan de la prolongada pertenencia de Hobsbawm al Partido
Comunista. Aunque ha insistido mucho en la reconsideracin de los modos de rebelin
primitiva, quiz ha estado demasiado comprometido con la necesidad de un liderazgo
intelectual de un partido fuertemente organizado ypor esta razn subestimeel significado
de la "ideas inherentes" del pueblo llano 71.
145
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Un rasgo particularmente importante de la historia del trabajo de Hobsbawm yde
los estudios sobre el campesinado es que las relaciones ylas experiencias de clase nunca
sonestudiadas por separado. Siempre haestado interesadoen la totalidad de la experiencia
de clase no slo socialmente, sino tambin en trminos del desarrollo ms amplio del
capitalismo que l correctamente defiende como fenmeno histrico mundial. Al mismo
tiempo, aunque parte necesariamente de la esencia poltico-econmica del capitalismo,
no reduce el desarrollo del capitalismo asu proceso econmico, como Wallerstein tiende
a hacer en su trabajo sobre el sistema mundial moderno. Por ejemplo, por recordar la
contribucin de Hobsbawmal debate sobre la transicin, en su ensayo en dos partes, "The
Crisis of the SeventeenthCentury (1954)", trata la crisis de la economa mundial europea
en dicho siglo (de hecho, como Christopher Hill seala, "la idea fue primero lanzada por
Hobsbawm")1l como la "ltima fase de la transicin general de una economa feudal auna
capitalista" yexamina el diferente desarrollo que se produjo en trminos de las es-
tructuras y luchas de clases en la sociedades europeas.
El trabajo ms importante de Hobsbawmen este campo, sin embargo, es el proyecto
alargo plazo de escribir la historia mundial del siglo diecinueve. Examinando, como dice,
En Industry andEmpire (1969) 75, una historia poltico-econmica de Gran Bretaa
desde 1750 ala dcada de 1960, Hobsbawm trata el desarrollo del capitalismo industrial
britnico en el contexto de la historia mundial. No slo considera la economa britnica
necesariamente en el contexto de su economa ;'imperial", sino tambin con referencia a
los cambios en el proceso mismo del desarrollo del capitalismo industrial ysus conse
cuencias con respecto ala posicin de Gran Bretaa en la economa capitalista mundial.
Mientras otros, como W.W. Rostow76, presentan el desarrolllo del capitalismo industrial
britnico como modelo para pases en vas de industrializacin, Hobsbawm replica que
la historia britnica "no es un modelo para el desarrolllo econmico del mundo de hoy".
Ms all de una curiosidad bsica por la historia, Hobsbawm dice que puede ver slo dos
argumentos realmente persuasivos para estudiar la historia econmica de Gran Bretaa:
(1) dado que los dos ltimos siglos pasados todava moldean el presente, cualquier
"solucin prctica" para los problemas'contemporneos de Gran Bretaa requiere una
perspectiva histrica; y(2) "ms generalmente, como registro de lo ms antiguo, el poder
capitalista e industrial de ms larga vida no puede hacer sino iluminar el desarrollo de la
industrializacin como fenmeno de la historia mundial" 77.
" c. Hm. "lntroduetion". en Trcvor Aston (ed.l. Cdsis in Europc: {560- {66O,Londres. Routledge and Kegan Paul.
1965. p.2.
" E. Hobsbawm, '1'be Crisis of the Seventeenth<entury", Pasl & 5y6(1954); editado de nuevo con una
nueva posldataenT, Aston (ed.). Crisis in Europe: 1560-1660. p. 5. Tambin. c. E. Hobsbawm. "TheSevenleenmCentury
in the Development of Capitalism". Science and Society. 24 (Primavera 1960. pp, 97112.
" E. Hobsbawm, hrdusay and Empire, Hannondsworth. Penguin. 1969.
" w.w. ROSlOW. The StRges ofecOllOOIlC Growrh, Cambridge; Cambridge University Prcss. 1960.
71 E. Hobsbawm.lndusay and Empile, p. 21.
HARVEY J. KAYE
144
1,
1\
el desarrollo del mundo moderno, divide este siglo en tres fases distintas: The Age of
Revolucion, 1789-1848 (1962), The Age ofCapitai, 1848-1875 (1975), YThe Age of
Empre, 1875-1914
78

As, en The age ofRevolution. Hobsbawm "describe la transformacin del mun-


do entre 1789 y 1848 en tanto en cuanto fue debida ... a la revolucin dllill". Desde el
principio de su trabajo descubre el carcter clasista de la revolucin: "La gran evolucin
de 1789-1848 fue el triunfo de la industria capitalista: no de la libertad yde la igualdad
en general. sino de la clase media o sociedad liberal burguesa; no de la economa mo-
derna" oel "estado moderno", sino de las economas yestados de una regin geogrfica
concreta del mundo" SI. Similarmente, en The Age ofCapital, cuyo tema es el "triunfo
global del capitalismo", escribe que "La historia de nuestro periodo es ...sobre todo, la
Hobsbawm no niega el "carcter liberador" de la "revolucin dual" (as llama l a
la combinacin de la revolucin industrial britnica y a la revolucin francesa); pero
tampoco reduce las contradicciones de los nuevos modos de explotacin ydominio del
capitalismo industrial a meros problemas sociales, que deben ser superados en el curso
posterior de la modernizacin. Ytampoco reduce las luchas entre las clases a un mero
rasgo del proceso transicional de adaptacin a las fuerzas aparentemente inexorables de
la industrializacin yel progreso. Ms bien, lo que Hobsbawm presenta son estudios que
tratan de explicar la formacin de las sociedades europeas ydel mundo dominado por la
Europa del capitalismo industrial del siglo diecinueve, en trminos de las luchas
"determinadas" yestructuradas por las clases de dicho siglo.
147
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
del avance masivo de la economa del capitalismo industrial mundial, la del orden social
que sta representaba, yla de las ideas ycreencias que parecan legitimarlo yratificarlo:
razn, ciencia, progreso yliberalismo. Es la era de la burguesa triunfante". Aade que
la era de la revolucinen cierto modo no haba acabado por completo, la "burguesa euro-
pea todava dudaba si deba someterse ala norma poltica pblica". Esto se debi al hecho
de que los trabajadores ylos campesinos todava parecan amenazar a las clases medias
de Europa: " an'se vea a"la democracia" como un preludio rpido yseguro al "so-
cialismo" S2.
Estos dos libros son ejemplos particularmente interesantes de los esfuerzos de
Hobsbawm por tratar el problema de la "totalidad". Porque, a pesar de su adhesin al
modelo base-superestructura. en ninguno de los dos libros (como James Cronin seala,
en particular con respecto aThe Age ofCapital) trata Hobsbawmde establecer relaciones
casuales simples entre la economa yla poltica ola cultura S3. The Age ofRevolution y
The Age of Capital son estudios de los respectivos periodos como totalidades en
desarrollo, en los que la economa poltica ylas relaciones de clases ylas luchas del capi-
talismo industrial(izante) determinan, estructuran oconfiguran dicho desarrollo, inclu-
yendo el progreso de las ciencias, las ideas, la religin ylas artes.
Por ejemplo, en relacin con los orgenes de la revolucin industrial en Gran
Bretaa, Hobsbawm critica alos que la explican en tnninos de la supuestasuperioridad
tecnolgica ycientfica de Gran Bretaa. Segn seala, Francia estaba ms avanzada en
esos aspectos. Es ms. defiende que los avances tcnicos necesarios eran modestos y
realizados por "artesanos inteligentes". En oposicin a la explicacin generalizada,
Hobsbawm - siguiendo la tradicin de Marx yDobb -dirige nuestra atencin histrica a
la revolucin inglesa del siglo diecisiete, que dio lugar aun estado en el que "el provecho
privado yel desarrollo econmico ... fueron aceptados como los objetivos supremos de
la politica gubernamental". yauna agricultura que fue "preparada para cumplir sus tres
funciones fundamentales en la era de industrializacin: incrementar la produccin y la
productividad, para poder alimentar a una poblacin no agrcola en rpido crecimiento;
proporcionar un enorme y creciente excedente de suministros potenciales para las
ciudades ylas industrias; yproporcionar un mecanismo para la acumulacin del capital
que sera usado en los sectores ms modernos de la econorna"S4. Acontinuacin sigue
reftrindose a la industria yal mercado mundial.
HARVEY J. KAYE
Para apreciar adecuadamente su esfuerzo y su contribucin a los estudios de la
historia mundial, debemos recordar que el paradigma dominante cuando l comenz a
escribir era la teora de la modernizacin. (Una excepcin digna de ser mencionada es la
obra de Barrington Moore). Enesta teora, los mismos procesos que deban ser explicados,
"por ejemplo el crecimiento de la poblacin, la industrializacin de la economa, y la
modernizacin del estado", se convertan en los "mviles ms obvios del cambio" 79.
Adems, en oposicin aestructuras sociales especficas desde el punto de vista histrico,
caracterizadas por relaciones concretas de explotacin y dominio, y las luchas para
combatirlas, los historiadores de la modernizacin nos ofrecen procesos de "liberacin"
a los que los grupos (verdaderamente) "modernos" y"racionales" se adaptan so.
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1,
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" 17leAgeofRevo/urion. Londres. Sphere Books, 1977. originalmente 1862. 17leAgeofCapira/. Londres. Sphere
Books. 1977. originalmente 1975. y The Age ofEmpire. Londres. Weidenfeld andNicolson. 1987.
" PeterSteams.EuropeanSocieryinUpheavaL Londres. CoUierMacmillan.1975edc. revisada. p.l. Originariamente
1967. Para hislOria econmica er. David Landes. 17le Unbound Promerheus, Cambridge. Cambridge Umversity Press.
1972, en especial pp. 6-40.
,. P. Steams. European Sociery in UpiIeavaL pp. 25. Lacrlica de Tony Judt a la historia social contempornea se
dirige en particular a los historiadores de la modernizacin. cr. "A Clown in Regal Purple".
" E. Hobsbawm. The Age of Revo/utioo. p.l7.
Ms tarde, en The Age ofRevolution, Hobsbawm vuelve aconsiderar la "paradoja"
" E.Hobsbawm.17leAgeofCapicaJ.p.15.
" Este es el tema del ensayo de Crooin. 'Creating aMarxist HislOriography: The Conoibulion of Hobsbawm". Se
centra sobre 17le Age ol Capital.
" E.Hobsbawm.17leAgeofRevo/ution,pp.44-7.
del desarrollo econmico francs. Apesar de la revolucin francesa, que proporcion
"instituciones idealmente preparadas para el desarrollo capitalista", yaunque "el ingenio
y la inventiva de los empresarios [franceses] no tena paralelismo en Europa", el desa-
rrollo econmico francs fue "claramente ms lento que el de otros pases". La expli-
cacin que da Hobsbawm es que la estructura campesina de la agricultura francesa
(resultado de la revolucin) impidi el desarrollo industrial porque, a falta de un "mer-
cado suficientemente grande yexpansivo", los empresarios franceses continuaron pro-
duciendo objetos de lujoen vezde productos para el consumo de masas, ylos fmancieros
franceses invirtieron en las industrias extranjeras en vez de en las propias 85.
El desarrollo de la ciencia, las ideas y las artes tambin son examinadas por
Hobsbawm en relacin con la revolucin dual de estructura clasista. Por ejemplo. en un
debate, que ocupa un captulo, sobre el-romanticismo yque es uno de los mejores de estas
caractersticas, Hobsbawm trata el movimiento cultural que caracteriza las artes de la
poca. debatiendo tanto las experiencias histricas nicas de los artistas romnticos como
las maneras en que ellos articularon esas experiencias en su propio trabajo. Escribe que
" si una simple oracin engaosa debe resumir las relaciones del artista con la sociedad
de esta era, podramos decir que la revolucin francesa le inspir con su ejemplo, la
revolucin industrial con su horror y la sociedad burguesa, que naci de ambas,
transform su propia existencia ysus modos de creacin" 87.
Entre los cambios polticos de la revolucin dual, Hobsbawmsealaque fue en este
periodo cuando las experiencias de los trabajadores pobres llevaron al desarrollo de los
movimientos obreros. No es, por supuesto, que la accin colectiva no existiera con
anterioridad aeste periodo, pero lo que era original en estos momentos era la conciencia
de clase yla ambicin de clase; esto es, "los pobres" ya no se enfrentaban a los "ricos".
Una clase especfica, la clase trabajadora. obreros, o proletariado, se enfrentaba aotra,
la de los patronos o"capitalistas". Adems, mientras la revolucin francesa proporcion
confianza alas clases trabajadoras europeas ,la revolucin industrial les convenci de la
necesidad de la movilizacin permanente. Significativamente, "la conciencia proletaria
fue vigorosamente combinada con, yreforzada por, la que mejor podemos denominar
como concienciajacobina", de esta manera el movimiento obrero estableci una relacin
simbitica con el movimiento democrtico 86.
149
LOS IflSTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
Para las- masas fue, sobre todo. un mtodo para soportar la cada vez ms triste e
inhumana opresin del liberalismo de la clase media: en frase de Marx ... era "el corazn de
un mundo sin corazn. el alma de unas condiciones desalmadas Oo, el opio del pueblo". Incluso
ms: trataba de crear instituciones sociales aveces educativas ypolticas en un ambiente que
no proporcionaba ninguna... su liberalismo, emotividad y supersticin se oponan a la
sociedad totalmente dominada potel clculo racional y alas clases superiores que moldeaban
la religin a su propia imagen. Para las clases medias... la religin poda ser un poderoso apoyo
moral. una justificacin de su existencia social frente al odio yal desdn unidos de la sociedad
rradicional yun motordeexpansin... Alas monarquasyalas anstocracias... les proporcionaba
eatabilidad social. Habanaprendidode la Revolucin Francesa que la Iglesia era el apoyo ms
fuerte para el trono !8.
.
En Ie AgeofCapitaI, donde Hobsbawmestudiael establecimientode lahegemona
burguesa en Europa y la extensin de la economa capitalista en el mundo entero,
encontramos debates similares sobre la historia del siglo diecinueve en su totalidad, que
van desde lo poltico-econmico alo esttico. El libro comienza con un debate sobre las
revoluciones de 1848 -"la primera revolucin global posible"- las cuales, apesar de sus
diferencias importantes, tuvieron el rasgo comn de ser "de hecho oanticipadamente,
revoluciones sociales de los trabajadores pobres". As, aunque las revoluciones fracasaron
yMarx pudo haber exagerado sobre "el fantasma que ronda por Europa" (excepto quiz
en Pars) la presencia de las clases trabajadoras como fuerza revolucionaria potencial se
hizoevidente, y"en lo sucesivo las fuerzas del conservadurismo, el privilegio yla riqueza
tendran que defenderse con muevos medios". Pero no slo en Europa; Hobsbawm
tambin discute el enfrentamiento desigual del capitalismo europeo expansionista ylas
sociedades en Latinoamrica. Africa yAsia, reconociendo la importancia de las estruc-
turas ylas luchas clasistas de dichas sociedades ala hora de desarrollar capacidades para
ganar, como en el caso de Japn. operder, como en el caso de los pases que ahora se co-
nocen como del Tercer Mundo 89.
religiosa (en Europa) durante este periodo, y ms adelante se dedica a examinar los
"rivales contemporneos de la religin en sus formas ms intransigentes, irracionales y
emocionalmente coactivas", En ambos casos ofrece anlisis que especifican el carcter
diferenciador clasistade los fenmenos. Porejemplo ,notalos significados especficamente
clasistas de militante, literal, en la religin a la vieja usanza:
HARVEY J. KAYE
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:
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De manera similar, podemos considerar el debate de Hobsbawm sobre la religin
en Ie Age ofRevoIution, donde escribe sobre la creciente secularizacin eindiferencia
Las historias mundiales de Hobsbawm no tratan de ofrecer informacin nueva
sobre el siglodiecinueve, pero tampoco representan la merasuma osntesis de argumentos
ya existentes. Ie Age ofRevoIution y Ie Age ofCapit1Jl y1e Age ofEmpire ofre-
cen una reinterpretacin de la construccin deImundo moderno por medio de un anlisis
de la lucha yla estructura de clases.
t(
" !bid.. pp. 21718.
.. Ibid.. pp. 254-8.
" !bid. p. 300. Sobre esto tambin conviene consullar. Junto aAge ofRevo/urionde Hobsbawm. Meryn Williarns
(ed.), Revolutions: 17751830. Harmondswortb. Penguin. 1971.
SI E. Hobsbawm, 17Ie Age of Revolution. pp. 279-80. El nfasis es mo.
" E. Hobsbawm, 17Ie Age of CapitaL pp. 22-4fJ Y17786.
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HARVEY 1. KAYE
,

LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
151
Lucha de clases ehSoria
La teora de la determinacin de clases defendida por los historiadores marxistas
britnicos propone la lucha de clases como ncleo del proceso histrico. Eric Hobsbawm,
como se muestra en este captulo, ha trabajado decididamente con esta teora y los
resultados de su investigacin han sido importantes contribuciones tanto en los campos
que l ha tratado como, consecuentemente, en el desarrollo de la teora misma. Los pri-
meros estudios de Hobsbawm sobre la clase obrera son especialmente importantes por
desplazar el foco de la historiografa obrera desde el estudio del obrerismo organizado
al de la clase trabajadora, desplazando tales estudios ms all de lo meramene insti-
tucional yorganizativo a la experiencia de la clase obrera en su totalidad. Sin embargo
nunca ha perdido de vista fa dimensin poltica de la experienciade clase. En los estudios
sobre el campesinado, la reconsideracin de Hobsbawm sobre las distintas fonnas de
conducta colectiva de los campesinos (y los trabajadores) en fonna de "rebelin
primitiva" ha contribuido anuestro entendimiento de los modos pre-polticos de la lucha
de clases. De hecho, Hobsbawm debe ser considerado seguramente como el especialista
que inici oestableci, como camPo de estudio, el de "los rebeldes primitivos". El efecto
combinado de su tarea con los estudios sobre el campesinado hadado lugar ala reconcep-
tualizacin de lo poltico, no meramente como lo que tradicionalmente se ha entendido
por "poltica". En los estudios de historia mundial, Hobsbawmha ampliado ydesarrollado
los argumentos dados por Maurice Dobb sobre la transicindel feudalismo al capitalismo.
Sus ensayos sobre la crisis del siglo diecisiete ylos libros sobre la formacin del mundo
moderno en el siglo diecinueve examinan la expansin y"triunfo" del capitalismo en su
totalidad como proceso mundial de estructura clasista. Y, por supuesto, ha sidQ esta
preocupacin -el considerar el desarrollo del capitalismo en su totalidad -lo que unifica
la laoor de Hobsbawm: los estudios sobre la clase campesina ysobre la historia mundial.
En los ltimos aos se ha hablado mucho sobre "la historia total" y"la totalidad",
en especial en debates sobre los diferentes, aunque relacionados, escritos de Fernand
Braudel e Irnmanuel Wallerstein. Pero, si hay que hacer un esfuerzo para construir una
historia total, yo presentara el trabajo de Hobsbawm como modelo. En el trabajo de
Braudel, la experiencia humana es principalmente materialista y la dimensin politica
minimizada orechazada en una totalidad estructurada espacialmente por el entorno y
temporalmente por la long dure. En el trabajo de Wallerstein, la experiencia humana
es bsicamente econmica ylo poltico se minimiza ose niega en una totalidad deter-
minada por el sistema mundial especificamente econmico. Pero la obra de Hobsbawm,
como anlisis de la lucha de clases, aunque reconoce la determinacin de las relaciones
sociales de produccin, no reduce la experiencia humana a lo econmico oincluso a lo
poltic<reconmico.
Como es caracterstico de sucarrera yde sus intereses, Hobsbawm sigue siendo un
prolfico estudioso de diversas reas. Adems de completar el tercer volumen de su an-
lisis histrico del siglo diecinueve, se dedica a la edicin de una History ofMarxism 90
endiversos volmenes ypromete continuar su estudio de "polticapopular"que comenz
con Primitive Rebels y Bandits. Adems colabora regularmente en varias revistas no
marxistas yen otras publicaciones peridicas entre las que se incluye Marxism roday
(publicado por el Partido Comunista, Hobsbawm forma parte del comit de redaccin).
Estos artculos sonespecialmente interesantes, porque enellos ofrece un comentario
poltico y social desde una perspectiva histrica. Con frecuencia parece hacer reco-
mendaciones no ortodoxas, pero las fundamenta tanto en precedentes histricos como en
lo que l considera realidad contempornea. Por ejemplo, en Marxism roday, (Enero
1983), aparece su ensayo lFalklands Fallout" en el que analiza el patriotismo y el
jingosmo*que caracterizaronalos britnicos durante los enfrentamientos con Argentina
en el verano de 1982. Apartir de ejemplos tomados de la segunda mitad del siglo pasado,
demuestracmo lahistoriatemprana del movimientoobrero britnicoestuvo fuertemente
imbuida de fervor patritico. Pero observa que la izquierda en general ylos marxistas en
particular han descuidado -ohan sido hostiles hacia -el patriotismo como fuerza. Como
resultado, la derecha ha podido apropiarse de l ymonopolizarlo para sus propios fInes.
Mantiene que esta es una situacin lpeligrosa", yanima ala izquierda aque reconsidere
sus nociones sobre patriotismo con intencin de recuperarlo para el movimiento obrero
ysocialista. Sus dos artculQs, '"1'he State of the Left in Western Europe",(Octubre 1982),
y"Laoour's Lost Millions", (Octubre 1983), tambin aparecieron en Marxism roday. En
ambos proyecta la perspectiva histrica sobre los problemas de estrategia poltica de la
izquierda actual. En el ltimo ensayo vuelve a la cuestin de lFoward March of Laoour
Halted?" a la luz de las elecciones de 1983. Llega a sugerir que la posibilidad de una
alianza de los partidos de la oposicin debera intentarse para hacer frente yderrotar alos
conservadores en elecciones futuras 91.
En otros casos sus obras no son tan especfIcamente polticas. Pero tambin aqu
su imaginacin histrica proporciona perspectivas originales sobre temas yproblemas
contemporneos. As, en un ensayo titulado "Are We on the Edge of aWorld War?", de-
fIende que la resucitada guerra fra no debe ser comparada al periodo anterior. el inmedia-
tamente posterior a la Segunda Guerra mundial sino con los aos previos a la Primera
Guerra mundial 91. Por supuesto, seala, las consecuencias fInales seran diferentes esta
vez. El propio Hobsbawm resume las intenciones que subyacen en estos ensayos cuando
dice: "Cada vez estoy ms de acuerdo con la antigua opinin de que en poltica es muy
til tener una perspectiva histrica para saber qu hay de nuevo en una situacin"9J.
jingoismo. es una forma de poltica reacciOllaria yagresiva a lodo elemento (Nota del edilor).
., Volumen l . .\{1lIXism in Mane's Dar ;e public en 1982
" Para las respueslilS al de Hobsbawm por parte de los socialistas del !'anido Laborisla, cf. New
15 (Enero/Febrero 1984).
" E. Hobsbawm. "Are Weon me ElIge of a Wortd War"?", 19 Enero 1984, pp. 83-5.
" "[nrerview wllh EJ. Hobsbawm:' pp. 129-30.
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La historia social no puede limitarse adescribir los aspectos externos de clases anta-
gnicas. Tambin debe explicar la perspectiva mental de cada clase
George Lefebvre I
Historiador. ensayista yactivista poltico. E.P. Thompson es posiblemente el his-
toriador marxista britnico ms ampliamente conocido yel ms polmico. Conocido co-
mo historiador sobre todo por su libro The makingofthe English Working Class(l963) 2,
tambin es autor de una serie de artculos influyentes, as como del libro Whigs and
Hunters, (1975) ), sobre la historia y la sociedad inglesa del siglo dieciocho, y un
importante estudio biogrfico, Wil1iam Morris: Romantic lO Revolutionary, (1955).1. En
una amplia coleccin de ensayos trata temas como la experiencia histrica inglesa
moderna yla "defensa" de la historia, especficamente del materialismo histrico, frente
a ciencias sociales y filosofas histricas. (Los mas significativos entre ellos se han
publicado juntos en The Poverty of Theory [1978]) i. Como ensayista poltico, sus
escritos incluyen piezas crticas sobre la cultura poltica de la guerra fra, lo que l ve
como una crisis de las libertades civiles britnicas (algunos de los mejores aparecen en
su libro, Writing by Candlelight [1980]6), y algunos artculos sobre la amenaza del
holocausto nuclear y la necesidad de organizarse para conseguir el desarme nuclear
I G. Lefebvre. "Revolutionary Crowds" en I. Kaplow (ed.l. New Perspeca'ves on che Freneh Revolucioll, Nueva
York. Iohn Wiley and Sonso 1965. p. 175.
o E.P. Thompson. !he MlJking ol"che English Womng elass. Hannondsworth. Penguin. 1968. addenda revisada
con nueva addenda: 1980 edicin con nuevo prefacio.Originalmente 1963.
] E.P. Thompson. Whigs ami Hunrers. Hannondswonh. Penguin. 1977 edicin con nueva adeoda. Originalmente
1975.
, E.P. Thompson. William Mortis: Romande co RevolucionlllY. New York, Panmeon Book.l. 1977 edc. revisada
coo nueva addeoda. Originalmente 1955.
s E. P. Thompson. The Poveny 01"cheory. Londres. Medio Press. 1978. Las referencias son de la cuana edicin.
6 E. P. Thompson. Wriring by CandJelight. Londres. Merlin Press. 1980.
I

156
HARVEYJ. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
157
,
britnico y europeo (los ms importantes de stos estn publicados en Zero Option
[1982F), oen su obra en colaboracin, Protest and Survive(l980) 8. En los ltimos aos
Thompson ha dedicado c<l$i todas sus energas a la causa del desanne nuclear, cola-
borando en la reaparicin de la Campaign for Nuclear Disannament (CND) y en la
fundacin del END (European Nuclear DisaJ!llament).
En este estudio me centrar en los escritos histricos de Thompson: The Making,
los estudios sobre el siglo dieciocho ylos ensayos historiogrficos ytericos. Claramente
escritos en tnninos de la teora de la detenninacin de clases defendida por losO
historiadores marxistas britnicos. las historias de Thompson han hecho contribuciones
importantes a los estudios histricos britnicos en particular y a la historia social en
general. The Making, por ejemplo, ha sido importante por llevar acabo una reconstruccin
de la historia social de la revolucin industrial y, junto con el trabajo de Eric Hobsbawm,
ha transformado la literatura sobre la historia obrera. Los estudios de Thompson sobre el
siglo dieciocho, en los que ha comenzado aofrecer una nueva interpretacin de la historia
yde la sociedad inglesas durante ese periodo, ha contribuido a la reconsideracin de
"estabilidad yel orden" que sigui a la revolucin del siglo diecisiete yque precedi a .
la revolucin industrial. Pero Thompson no slo ha hecho contribuciones importantes a
los estudios histricos, se ha enfrentado tambin directamente alos problemas histricos
ytericos de las clases, su formacin, la lucha yla conciencia de clase y, en tales trminos,
ha buscado conscientemente una alternativa al modelo base-superestructura dentro del
pensamiento marxista.
Ha habido una tendencia lgica aestudiar la obra de Thompson aislada de la de los
otros historiadores marxistas britnicos 9. Sin embargo, vaya demostrar que s.us escritos
deben ser considerados en trminos de latradicin histrica yterica de stos o, como l
mismo la ha llamado, "colectiva" 10. No por ello podemos reducir sus logros a decir que
lo que con frecuencia ha hecho en sus trabajos ms tericos es articular, como tradicin
terica, las ideas de los historiadores marxistas britnicos. Esto es, como demostraremos,
ha desarrollado y presentado de la forma ms explcitamente terica la teora de la
determinacin de clases.
7 E. P. Thomson. aroOptioo. Londn:s, Merln ?ress, 1982. En Estados Unidos apareci como Beyondthe Cold
War, Nueva Tock. Panlheon Books, 1982.
E.P. Thompson yD. Smith. Prolest andSurvive, Harmoosworth. Penguin, 1980. En Estados Unidos se public
una edicin especial. con el mismo ttulo. Nueva Yor1c, Monthly Review press. 1981.
, Paraestudios ms amplios soble la obrade Thompson, cf. Perry Anderson. Within English Marxism,
Londres. New Lef! bokis. 1980. YBryan Palmero 1e Making ofE.P. Thompson, Toronto. New Hogtown Press, 1981.
Ambos libros contienen bibliografas de las obras de Thompson.
10 Por ejemplo.d. "!merviewwth E.P. ThOlllpson",Radical HislOryReview, 3(Otoo 1976), p. 25. Por supuesto,
la tradicin marxista brirnica con la que ThOlllpson se identifica no se limita a los historiadores especficos que se
consideran aqu.
E. P. Thompson
Edward Palmer Thompson naci en 1924. Su padre, Edward 1000, era ingls; su
madre, americana de origen. Ambos era liberales (con "1" pequea) y crticos del
imperialismo britnico. Edward10OO, escritor, habasido maestro misionero en la India
ylleg aser conocipo como amigo de la causa del nacionalismo hind (y amigo personal
de Nehru y otras personalidades 'del Congreso)
I
l. ;'E.P." (como se le conoca para
distinguirlo de su padre) creci cerca de Oxford yse educ en Kingswood (una escuela
privada metodista). Fue a la Universidad de Cambridge, donde comenz literatura y
despus se cambi a historia. Como ala mayora de sus contemporneos, la guerra inte-
rrumpi sus estudios. Fue oficial'del ejrcito ylucho en Italia yFrancia.
En la Universidad, antes del servicio militar, Thompson ingres en el Partido
Comunista 12. En los aos inmediatamente despus de la guerra, volvi aCambridge para
terminar su carrera, pero tambin pas algn tiempo en Yugoslavia y Bulgaria como
voluntario para la reconstruccin de vas y otras obras. Considera esta experiencia
importante en su explicacin del concepto de la lucha popular colectiva !J,
Fue en Cambridge. despus de la guerra, donde Thompson conoci a su mujer,
Dorothy, que es tambin historiadora yprofesora de historia moderna en la Universidad
de Birmingham. (De hecho, Dorothy tom parte ms activa que Edward en el Grupo de
Historiadores del Partido Comunista) 14. En 1948, los Thompson marcharon a Halifax,
Yorkshire, donde l fue profesor asociado en la Universidad de Leeds yde la Workers'
Educational Association. (Fue aprincipios de los cincuenta cuando Thompson escribi
su libro sobre William Morris. que segn dice fue consecuencia de su actividad
docente) 15.
Afinales de los cuarenta yprincipio de los cincuenta, Thompson tom parte muy
activa del Partido Comunista. Pero, como l mismo ha escrito, en relacin con su retirada
11 fbid_ pp. l()"ll. Tambin. cf. E.P. Thompson, ''The Nehru Tradition", en Wn'ting by pp. 135-49.
l' Siempre se ha reconocido que el hermano mayor de Thompson, Frank. hroe de guerra ycomunista. influy con
anrerioridad en su vida. ef. el libro que escribi Thompson con su madre, There is aSpiril in Europe: AMemoirofMajor
FranJe Thompson (1947).
l) Sobre esta cf. E.P. Thompson, The Railway . Aa Advencure in ConslIl1Ction. (1948). Tambin, cf.
cf. sus comentarios en ;'Interview with E.P. Thompson", pp, 11-12.
i' EstaS nOtaS biogrficas fueron enlresacadas de diversas fuentes, incluyendo convelS3Ciones con E.P. yDorothy
Thompsonen Enerode 1983. Ejemplos de laobrade Dorothy Thompson son: TheEarlyOllutist.Londres. Macmillan ?ress.
1971; "Women and Ninereenth-Century Radical Politics; ALost Dimension". en Juliet Mill:bcU y AnnOakley (edsl. The
Rightsand Wrmgs ofWomen, Hannondsworth, Penguin. 1976. pp. 112-38; Y"Iretand and!he lrish in English Radicalism
before 1850", en James Epsleill yDorothy Thompson (eds.l, 17Je C7lllITist Experience(Londn:s. Macmillan ?ress, 1982.
Recientemente ha concluido The OJllITislS, Londn:s, Temple Smith, 1984,
11 "Interview with E.P. Thompson". pp. 1213.
Amediados de la dcada de los setenta, Thompson abandon Warwick para
dedicarse nicamente aescribir. (Desde entonces ha sido profesor visitante en diversas
universidades de los Estados Unidos, tal como Rutgers yBrown, donde ha.impartido
historia yliteratura). Aunque ha escrito unos cuantos artculos histricos, yuna extensa
crtica sobre el marxismo estructuralista (es decir "The Poverty of Theory"), Thompson
ha dedicado la mayora de sus energas aCNDIEND. Ha prometido dos obras: Customs
in Caroman, una coleccin de su trabajos sobre la Inglaterra del siglo dieciocho; y un
estudio de Blake ylos Poetas Romnticos.
The Makingse public en 1963. En 1965 Thompson ingres, en la entonces nueva
Universidad de Warwick, como profesor en el Centre for the Study of Social History, y
all llev acabo su trabajo sobre el siglo dieciocho. No se apart de la poltica activa, sin
embargo. En 1966-7, l Yotros socialistas (en particular, Raymon Williams yStuart Hall)
se reunieron para publicar lo que vino atitularse el May Day Maniiesto 1968 20, con la
intencin de que se convirtiera en un reto socialista al giro a la derecha del Partido
Laboriata de Wilson. Tambin en 1970, Thompson se vio involucrado en las luchas
polticas universitarias de Warwick, que revelaron actividades por parte de la admi-
nistracin de la Uni versidadque l considerabaamenazadoras para la acti vidadacadmica
ylas libertades civiles 21.
del Partido en 1956: "Comenc arazonar amis treinta ytres aos, y, apesar de todos mis
esfuerzos, nunca he conseguid librarme de este hbito" 16. Fue ese mismo ao cuando
l y1000 Saville empezaron a publicar Toe Reasoner 17. La salida de Thompson del
Partido, como la de Hi1ton y la de Hill, no representaba rechazo del socialismo o del
marxismo. Indicaba, sinembargo, rechazodel marxismo-leninismo. As, pues, desde que
abandon el partido, Thompson ha defendido su socialismo como humanismo socialista,
ysu marxismo como marxismo morrisoniano', esto es, un marxismo transformado por las
preocupaciones ylos valores presentes en la obra de William Morris 18. De hecho, su
salida del Partido no signific que Thompson repudiara el comunismo (con "c" pequea)
como movimiento, aunque ahora se identitica como un "comunista libertario, demo-
crtico" \9.
159
LOS HISTORIADORES MARXlSTAS BRITAJ.\fICOS
The Making oC the EngIish Working Um
Conozco las luchas heroicas que la clase trabajadora inglesa ha mantenido desde
Cuando Thompson titula su gran libro The Making orlhe English Working Class, trata
de atraer la atencin sobre el paralelismo entre el arte y la lucha popular que es de hecho el
argumento de todo su trabajo como historiador. Porque la palabra "making" es ambigua.
"Maker" es el antiguo tnnno ingls para poeta, y"making" significa tanto la escritura de la
poesa como construir. conseguir. The Making orthe English Worfeing Class da nombre a lo
que Thompson ha hecho como escritor, pero tambin alo que los trabajadores ingleses han
conseguido para s mismos por medio de la lucha. En el ttulo el paralelismo converge !7.
Como los anteriores bosquejos biogrficos, ste tambin ha sido breve. Afortu-
nadamente , en el caso de Thompson, se ha escrito ya mucho (y, sin duda, se seguir
escribiendo) sobre l y sobre su obra. Por ejemplo, de Perry Anderson, tenemos
Arguments Within English Marxism, ydel historiador canadiense Bryan Palmer, The
Making oi E.P. Thampsan ". Entre estos escritos sobresale por su inters una corta,
aunque inteligente, recensin sobre The Poverty oi Theory del historiador americano
Henry Abelove 23. Abelove defiende que un aspecto fundamental de la vida yla obra de
Thompson ha sido'su inters por la poesa. (De hecho. la intencin primera de Thompson
fue ser poeta, no historiador. Tanto su padre como su hermano fueron poetas). Demuestra
que incluso como historiador Thompson ha estado en contacto con la poesa. La mayor
parte de su carrera docente la ha dedicado a la educacin de adultos lo cual, dada las
caractersticas de tal tarea, le ha permitido integrar literatura/poesa e historia en sus
clases yen sus tutoras 24. Adems, con frecuencia, los estudios histricos de Thompson
estn enmarcados por referencias alos poetas yla poesa histricamente contemporneos.
El mejor ejemplo est en The Making, que comienza ytermina con referencias aBlake.
En l Thompson defiende lo muchoque se perdi cuando ladoble oposicin de los poetas
romnticos yde los artesanos radicales al capitalismo no logr aunar esfuerzos 25. Otro
ejemplo se aprecia en Whigs and Hunters, que termina con un debate sobre los poetas
Pope ySwift 26. Finalmente, Abelove seala:
'l..'.
A
,
t'....
j ..
,.J'
HARVEY J. KAYE
158
'
I{

" Prefacio aE.P. Thompson. 7ePovertyof7eory, p.i.


.; Cf. el anculode John Saville. ''The XXth Congress and the British Communist Pany. en The Socialis/ Regis/er
1976. Londres. Merlin Press. 1976. pp. 1,23: sobre la relacin de Thompson con laNew Lef/ Review, cf. nOla 58. Tambin.
sobre John Saville, cf. Ralf Miliband, "John Saville: APresentation", en D. Martn YD. Rubenstein (eds.). ldeology and
me Labour Movemen/: Essays Presenred /0 John Saville, Londres, Croom Helm, 1979. pp. 1531.
, Cf. sus lIOIaS editoriales en el primer nlnerode The Newreasoner, Verano 1957, as como laaddenda a WiIJiam
Monisde E.P. Thompson.
i' Por ejemplo. cf. E.P. Thompson "The Poverty of Theory". en The Poverty of Theory, pp. 18991.
:o E.P. Thompson, R. Williams, S. Hall (eds.) .\o1ay Day Manifes/o 1968. Harmondsworth. Penguin. 1968.
" Cf. los anculos de Thompson bajo ellOllo "WalWick University" en Wri/ing by pp. 13-38, yel
volumen que edit, Warwick Univesiry LId, Hannondsworth. Penguin. 1970.
" B. Palmer, The MakingofE.P. Thompson. Tambin. cf. Fred lnglis. Radical Eamesmess: English Social Theory,
188()../980. Oxford. Manin Roberson. 1982. pp. 193-204.
" H. Abelove, "Review Essay of!he Poverty ofTheory", HislOry and Theory, 21 (1982), pp. 132-42.
" Cf. E.P. Thompson. "Education and Experience", conferencia dada en la Universidad de Leeds en Junio de 1967.
" E.P. Thompson. The Making, p. 915.
" E.P. Thompson, Whigs and Hunrers, Appendix 2.
" H. Abelove. "Review Essay of the Poverty ofTheory". p. 142. Tambin, cf.los comentarios de James Henrelta
sobre Thompson en "Social Hislory as Lived and Wrinen", en American HislOrical review, 84 (Diciembre 1979), pp. 1293
m. ParaeJemplos de la propia poesiade Thompson, cf. "King ofmy freedom here". en P. Bub/e (ed.).FreeSpirics: Annals
ofme lnsurgen/lmaginalion (f), San Francisco, City Lights Books. 1982. p. 29, Yla compilacin de Thompson, 7e lnfan/
and me Emperor, Londres, Merlin Press, 1983.
afectaron al concepto marxista de clase. Este fue el problema intelectual central a que
Thomson se enfrent al escribir The Making, como l mismo indic en los diversos
artculos que escribi en tomo a 1960
32

Trato de rescatar al pobre calcetero, al recolector ludita, al "obsoleto" tejedor manual.


al artesano "utpico" e incluso al decepcionado seguidor de loanna Southcotl, de la enorme
condescendencia de la posteridad. Sus oficios ytradiciones pueden haber sido anticuados. Sus
ideales comunitarios pudieron ser fantasas. Sus conspiraciones revolucionarias pudieron ser
temerarias. Pero ellos vivieron en tiempos de profundos disturbios sociales, ynosotros no. Sus
aspiraciones fueron vlidas en trminos de su propia experiencia; ysi fueron vctimas de la
historia, permanecen. condenados en sus propias vidas. como vctimas.
The Making es un estudio sobre la formacin de la clase trabajadora en Inglaterra
desde 1790 hasta principios de la dcada de 1830 yla aparicin de la conciencia de dicha
clase. que habra de culminar en el cartismo, el primer partido poltico de la clase
trabajadora. Es Posiblemente la obra ms importante de historia social escrita desde la
Segunda Guerra mundial. Adems, como Thompson dese, ha sido importante tanto en
trminos de historiografa como de teora social. Escribe: "Espero que este libro se
considere como una aportacin a la comprensin de clase" JJ. Y, en una afirmacin ya
clsica, expresa claramente lo que considera ser la tarea del historiador.(p.12):
161
LOS HISTORLA,OORES MARXISTAS BRITANlCOS
Simultneamente,nos cuenta aqu se opone. Como estudio de la formacin de las
clases, The Makingest escrito para oponerse ala prctica que siguen los socilogos en
los "estudios de estratificacin" de definir la clase como una estructura o categora
estticaH, Thompson escribe que la clase es un "fenmeno histrico, que unifica un cierto
nmero de sucesos dispares yaparentemente inconexos, tanto en la materia prima de la
como en la conciencia". Es ms, insiste, la clase es "algo que de hecho ocurre
(y puede mostrarse que ha ocurrido) en las relaciones humanas" (p.8).
El trmino "experiencia" aparece varias veces en las pginas de The lvfaking yen
otros estudios histricos de Thompson, yes fundamental para entender su concepcin de
)
\ clase. Porque la la materia historia y, por encima todo.
, las clases son fenomenos hlstoncas: "SI detenemos lahlstonaenun momentodetermmado,
\entonces no hay clases sino simplemente una multitud de experiencias. Pero. conforme
l.
. .. .... ...'..
"
'1
..
Kar} Marx
2
!
mediados del pasado siglo; luchas que no dejan de ser gloriosas porque hayan estado ocultas
en la obscuridad osofocadas por historiadores de clase media.
160 HARVEYJ.KAYE
En sus estudios histricos y ensayos crticos, Thompson ha mantenido persis-
tentemente una lucha intelectual contra esas variedades de marxismo yde ciencia social
que estn caracterizados por el determinismo econmico y la negacin de la accin
humana. Es ms, ha insistido en que el marxismo puede entenderse mejor como una teora
de la historia, no como leyes de la historia, en las que los seres humanos viven patrones
de desarrollo predeterminados, yen que la clase es un concepto histrico no slo una
categora oconstruccin sociolgica. As, en el primer volumen de The New Reasoner,
Thompson presenta sus objeciones al modelo base-superestructura. Seala que, apesar
de que Marx yEngels siempre han "tenido presente [la] interaccin dialctica entre la
conciencia social... y el ser social", la metfora base-superestructura redujo [su]
conceptode proceso aun torpe modeloesttico", Es ms, es un "modelo malo ypeligroso,
ya que Stalin lo utiliz no como un modelo de hombres que evolucionan en
como un modelo mecnico, funcionando semi-automticamente e independientemente
de toda accin humana consciente"29,
En 1961, en una recensin sobre el libro de Raymond Williams, The Long
Revolution JO, Thompson expresa su preocupacin sobre la necesidad de desarrollar
alternativas al modelo base-superestructura y a otros modelos similares. Propone que
Williams olvide su vocabulario de "sistemas" y "elementos", que los marxistas
abandonen su metfora de la base yla superestructura yla nocin detenninista de "ley",
y que ambos reconsideren el concepto de "modo de produccin". Citando a Alisdair
MacIntyre. escribe que "lo que .... hace el modo de produccin es proporcionar, '. un
ncleo de relacin humana a partir del cual todo lo dems crece") '.
Presentar una concepcin orgnica del todo social como alternativa al todo
mecnico no resuelve necesariamente el problema (algo que l mismo percibe, como se
ver ms tarde en este mismo captulo), pero las intenciones de Thompson son claras. El
ha intentado. por medio del anlisis de la lucha de clases, reconceptualizar, dentro de lo
posible, la dialctica materialistadel ser social yde la conciencia social desde un modelo
esttico auno dinmico. Aunque nunca fue una tarea fcil, dado que el carcter esttico
del modelo base-superestructura y su tendencia al determinismo econmico tambin
R:
'(
:(
" K. Marx. citado en Dona Torr. Tom Mann and Bis Times. Londres, Lawrence and Wishart, 1956. p.15.
" E.P, Thompson, "SociaJist Humanism", The New Reasoner, Verano, 1957, p. 113.
JO R. Williams. The Long Revolucion. Hannondsworlh, PenguD, 1965. Originalmente en 1961.
;RecensindeThompson de 1eLongRevolucion. Part 1I"de R. Williams en NewLeft Review, 10(Septiembre.
Octubre 1961). p. 38. El ensayo se publicen tres partes; la parte 1aparecien el n' 9yuna pgina accidentalmente olvidada
apareci en el n' 11.
" CL por ejemplo. E.P. Thompson. "Revolution Again! Or Shul Your Ears and Run", en New Lefr Review, 6
(NoviembreDiciembre 1960). especialmente 2]9.
'J E.P. Thompson. !heMaking. p. 10. CuandoThompson acept hacerel libro, se tratabade llevar acabo unestudio
de la clase obrera desde 1790 a 1945. pero se convirti en un nico"primercaptulo" de dicha historia, un primer captulo
de 900 pginas. Tambin ha dicho que acept el encargo en ese momento porque estaba arruinado ynecesitaba el dinero.
C1. "Inlerview Wilh E.P. Thompson", p. 15. Desde ahora, en este caprulo la paginacin referida aThe Making se incluir
en el texto entre pareotesis.
;, En particular se refera al libro de Ralf Dahrendorf. Gass andCJass Conflicr in Industrial Society. Staoford.
Standford Universicy Press. 1959.
!\
162
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
163
(
observamos a los hombres en un periodo adecuado de cambio social, observamos pa- \
trones en sus relaciones, sus ideas ysus instituciones". Es ms, la clase como fenmeno \
histrico, no como categoraOestructuraanlitica, supone actuacin yconsciencia. Titula
el libro The Making "porquees un estudio de un proceso acti vo, que debe tanto ala accin
como a las condiciones" (p.S). De hecho. a a ~ e ms adelante, "la clase es definida por
los hombres segn viven su propia historia, y fmalmente sta es la nica definicin"
(p.lO).
Thompson, por supuesto, no slo se dirige a los socilogos, sino tambin a los
historiadores sociales yeconmicos interesados por la revolucin industrial. Cree que los
historiadores econmicos consideran alos trabajadores "como fuerza obrera, emigrantes,
o como datos para series estadsticas" y. en consecuencia, ilustran una concepcin
extremadamente reducida de la experiencia humana y del proceso de cambio social.
Piensa que los historiadores sociales y los socilogos de la historia, que trabajan desde
la perspectivade la teora de la modernizacin yel funcionalismo estructural. reducen los
conflictos de clase aun "injustificado sntoma de conmocin", ytienden a"obscurecer
la actuacin de los trabajadores, (y] el grado en el que han contribuido por medio de
esfuerzos conscientes, ala formacin de la historia" (pp. 11-12) 35. Esto no se ha limitado
a los historiadores "burgueses" y a los cientficos sociales. Los mismos historiadores
marxistas han escrito con frecuencia como si la clase trabajadora fuera una mera creacin
de los nuevos instrumentos de produccin relacionados con la revolucin industrial.
Tales ideas pueden incluso encontrarse en las obras de Marx y Engels (e.g. en The
Condlon oi lhe Workng Class in England de Engels). Perduraron, sin duda. debido al
uso prolongado del modelo base-superestructura. y todava se reproducan en los aos
sesenta. en trabajos, por lo dems interesantes, como The Rise oilhe WorkingClass
3
6,
de Jurgen Kuczynski.
Thompson no presenta un idealismo o un simple voluntarismo en lugar de un
determinismo econmico y/o tecnolgico. Escribe: "la experiencia de clase est en gran
manera determinada por las relaciones productivas en las que el hombre nace - oen las
que entra voluntariamente-... , la conciencia de clase es la manera en la que tales
experiencias se manejan en trminos culturales: encamadas en tradiciones, sistemas de
valores. ideas yformas institucionales". Sin embargo, "si la experiencia aparece como
determinada. la conciencia de clase no. Se puede apreciar cierta lgica en las respuestas
de grupos ocupacionales similares y que pasan por experiencias similares, pero no
podemos formular ninguna ley. La conciencia de clase surge de manera similar en dife-
rentes momentos ylugares, pero nunca exactamente de la misma manera" (p.9).
;j Thompson se refera, en particular. a la obra de Neil J. Smelser. Social Change in rhe Industrial Revolucion.
Chcago. Unversil)' of Chcago Press. 1959.
'. J. Kuczynsk. The Rise ofthe Working C/ass. Londres. Wedenfeld and Nicolson. 1967.
No debemos olvidar que laclase. como fenmeno histrico, tambin es una relacin
histrica: "no podemos tener dos clases diferenciadas, cada una con una naturaleza
independiente, para despus hacer que entren en relacin entre ellas. No podemos tener
amor sin amantes, tampoco sumisin sin hacendados ytrabajadores. Yla clase ocurre
cuando cienos hombres como resultado de la experiencia comn... sienten yarticulan
la identidadde sus intereses entre ellos, yen contra de otros hombres cuyos intereses son
diferentes de (y nermalmente opuestos a) los suyos" (p.8). Aqu de nuevo, el argumento
de Thompson ha de entenderse como una crtica a los socilogos que desarrollan unos
estudios de estratificacin social como si las clases fueran meras capas de roca
superpuestas.
Hay otra dimensin de The Making que debe ponerse de relieve. No slo se
proyect como un trabajo de historia y teora, tambin se proyect como un trabajo
poltico (rasgo compartido por la obra de los historiadores marxistas britnicos).
Thompson no slo escribe contra las prcticas de los historiadores y de los cientticos
sociales. sino tambin contra una determinada prctica intelectual (y sus consecuencias
polticas) de la izquierda, especficamente el elitismo. una caracterstica tanto de la
"antigua" como de la "nueva" izquierda. En relacin con la vieja izquierda, se opone a
idea de que la clase trabajadora tenga una existencia real- objetivamente definida -desde
la que se pueda deducir la conciencia de clase que "sta" debera tener (aunque rara vez
tiene) si "sta" fuera consciente de su propia posicin yde sus intereses y la propuesta
que sigue, segn la cual un "partido, una secta, oun terico"se necesitan para que puedan
describir la conciencia "no como es, sino como debera ser" (p.9). En relacin con la
nueva izquierda, Thompson se opone a la idea de la clase obrera como "inevitablemente
capturada, econmica y/o ideolgicamente, por el capital" (tal como aparece tanto en la
tesis de los socilogogQS sobre el aburguesamiento como en la tesis del hombre
unidimensional de Herbert Marcuse ylos tericos de la escuela de Frank.furt) que produce
su propia variacin de substitucionismo. es decir, intelectuales y/oestudiantes defendiendo
laconcienciade clase de los trabajadores. En ambos casos. debate Thompson, lo que falta
es el sentido de la historia yun entendimiento claro de la lucha de clases 37.
Thompson afirma. en el prefacio a The Making, que el libro estcompuesto por una
serie de estudios relacionados en vez de por una narracin consecutiva, pero en general
se coincide en que la obra es un todo, una narracin, una historia. El libro est dividido
en tres partes. En la primera, "El ArOOI de la Libertad", Thompson examina tres
tradiciones populares que influyeron de manera significativa en la agitacin jacobina
inglesa de la decada de 1790. Primero repasa la tradicin de la disidencia ylos cambios
que sta sufri en su versin metodista. Despus reconsidera la coleccin de suposiciones
yexpectativas populares que juntas hicieron lo que se entiende como los" derechos de
" ef. E.P. Thompson. "Cornmilment in Politcs". Univetstty and Len Review. 6(Primavera 1959). pp. 50-5.
I
k
\
164
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlT\\lCOS
165
1(
nacimiento de los ingleses". Finalmente debate las organizaciones polticas de los
ingleses jacobinos, las Corresponding Societies. Al analizar las influencias subjetivas
que contribuyeron a "la formacin" en los comienzos del trabajo, Thompson trata de
superar el enfoque comn de la historia econmica social, yespecialmente obrera, de
la revolucin industrial, que comienza con los cambios econmicos y tecnolgicos y
despus contempla los desarrollos polticos yculturales del periodocomopre-determinados
por ellos. Una vez ms Thompson no trata de evitar el materialismo. Ms bien, comienza
con tradiciones populares . religiosas. "sub-polticas" y polticas - y organizaciones
polticas para mostramos, antes de ser introducidos en la "economa poltica", que la
formacin de la clase trabajadora es un hecho tanto de la historia poltica ycultural como
de la econmica" (p.213).
As, en relacin con la tradicin de la disidencia. Thompson debate la transicin
religiosa del siglo diecisiete al siglo diciocho. que l resume como "laenerga positiva del
puritanismo. el retiroautoprotector de ladisidencia", yestudia las tensiones yambivalencias
de las ideas ylas prcticas de las sectas disidentes. Combinaban, dice. "la apata poltica
con un tipo de radicalismo adormecido. conservado en las imgenes de los sermones y
tratados yen formas democrticas de organizacin" (p.33), La encamacin literaria de
estas tensiones fue Pilgrims's Progressde Bunyan. al que llama, junto con Righ{s oi Man
de Tom Paine. "uno de los textos fundacionales del movimiento de la clase obrera
inglesa", (p.34).
Hubo otros dos rasgos de la tradicin disidente que fueron importantes segn
Thompson: sus continuas "ideas yexperimentos comunitarios... que aveces aparecen
asociados con el milenarianismo". ysu nfasis en la "libertadde conciencia", el gran valor
que el pueblo llano haba conservado de la comunidad (pp.5l-3. 56-7), Seala que
tambin haba elementos de la tradicin de la disidencia que iban aser heredados, aunque
transformados, por el metodismo. perdurando. por lo tanto, como experiencias en la
formacin de la clase trabajadora. (Como veremos. discute el metodismo de forma
bastante crtica yextensa en la segunda parte del libro).
Sobre la tradicin popularde la "plebe". Thompsoncomienzadebatiendobrevemente
el crimen social en el siglo dieciocho (un tema al que l y sus colegas de Warwick
volveran ms tarde) yprocede aexplicar, siguiendo el enfoque de George Rud 38 .las dos
formas diferentes de activismo revolucionario observadas durante ese periodo. Por una
parte, hubo actividades que surgieron espontneamente. Estas ocurran cundo el sentido
popular de lo que era justo era herido oprovocado. Por otra parte. existan las acciones
de la multitud que estaban instigadas ymanipuladas por aquellos que se mantenan por
encima del "pueblo" o alejados de l.
., er. G. Rud. The Crowd in HislOry. Londres. Lawrence and Wishart. 1981 edc. revisada.
En particular, se fija en los motines de subsistencia, los cuales, defiende, eran
esfuerzos de la gente por mantener y, posteriormente, "reimponer la vieja economa
moral en contra de la economa del libre mercado" (pp.68-73). Tambin defiende la
"plebe londinense". cuyas actividades en este periodo se caracterizan de la mejor manera
como una "mezcla de populacho y multitud revolucionaria" ycuya poltica puede ser
considerada como transicional
39

.
La tercera tradicin, la de los "ingleses nacidos libres". representaba. a pesar de las
constantes limitaciones impuestas sobre la "Iibertad de prensa, de libre asociacin, de los
sindicatos... [y] de organizacin poltica yde eleccin", unos derechos inherentes de
libertades: "Ubertad frente al absolutismo... libertad frente al arresto arbitrario. juicios
con jurado, igualdad ante la ley, libertad frente a la entrada arbitraria ya la inspeccin
de moradas, cierta libertad de pensamiento, expresin yconciencia" (p,86). Como
resultado de haber sido persistentemente afirmadas, contestadas y reafirmadas, se
convirtieron en parte de un consenso moral que, como Thompson dice, no debe ser
subestimado. Debate este consenso moral como si fuera el mapa de un territorio liberado.
Sus lmites denotan el rea en la que los ingleses no deseaban tolerar la interferencia ola
transgresin de las autoridades. Seala que la visin del mundo del pueblo llano no era
necesariamente democrtica, en sentido positivo, aunque era "anti-absolutista". Se vean
como individualistas, con pocos derechos positivos. pero. sin embargo, respaldados
contra la intrusin del poder arbitrario por la ley.
El que mejor articulesta tradicin fue TomPaine, ylo hizo de forma original ymuy
significativa. En su popular obra Righ{s ofMan (su respuesta al libro de Edmund Burke
Ref1ections on (he Revolution in France) Paine proporcion "una nueva retrica de igua-
litarismo radical, que alcanz las respuestas ms sentidas del "ingls nacido libre" yque
alcanz las actitudes sub-polticas de los trabajadores urbanos" (p.103). Los argumentos
en Rjgh{s olMan abundaron en la categoras ylas convenc.iones Del constitucionalismo
que haban estructurado el consenso moral e impulsado derechos democrticos ms
amplios que tan necesarios fueron para el nacimiento del movimiento obrero.
Juntas, las tradiciones de la disidencia yde la libertad dieron forma a la agitacin
jacobina inglesa de la dcada de 1790. que haba sido acelerada por la revolucin francesa.
Pero, Thompson subraya. por mucho que lo que ocurra al otro lado del canal las
instigaran yexcitaran. las agitaciones inglesas buscaban la democracia inglesa. Es ms,
las Corresponding Societies, las organizaciones jacobinas inglesas. representan un
"puntodecontluencia". Describe la CorrespondingSocietylondinense comoextendindose
hacia "los cafs. las tabernas ylas iglesias disidentes de Piccadilly. Reet Street and The
., Sobre el populacho c, G. Rud. Wilkes IUld Libeny, Londres. Lawrence and Wishal1. 1983 edc.
revisada. Thompson. como veremos. vuelve aellos en sus eSlUdios sobre el siglo dieciocho.
Strand, donde el autodidacta jornalero poda codearse con el impresor, el tendero, el
grabador yel joven procurador". Pero al mismo tiempo se extenda en otra direccin,
estableciendocontactocon las comunidades de trabajadores ms antiguas -los trabajadores
ribereos de Wapping, los tejerores de seda de Spitafields, el viejo bastin disidente de
Southwark. Las Correspondng Socedes del norte como, por ejemplo, Sheffield, eran
predominantemente organizaciones de artesanos, aunque la composicin de sus
ocupaciones era menos diversa que la sociedad londinense. Adems, defiende Thompson,
los aos de la agitacin jacobina no slo fueron un punto de unin social sino tambin
histrica. Aunque las Corresponding Socedes fueron eficazmente reprimidas y el
ejemplo de la Revolucin Francesainhibi la posible alianza entre la clase media radical
yla naciente clase obrera, sin embargo, insiste, es un error considerar que esto fue el final.
Fue el principio. Es decir, en esos aos hubo desarrollos que pueden entenderse como una
revolucin inglesa, dada su gran influencia en la formacin de la conciencia de la clase
trabajadora en la posguerra. Los efectos de estos aos nose manifestaron inmediatamente.
Pero en los aos siguientes a la experiencia jacobina de la dcada de 1790, cuando los
mecnicos, artesanos y trabajadores radicales fueron polticamente separados de los
radicales de la clase media, hicieron uso de sus experiencias para promover ymantener
tradiciones yformas de organizacin propias. De hecho, dice Thompson, fue en esos das
de represin cuando la conciencia especfica de la clase trabajadora comenz amadurar,
imbuida de un fuerte impulso democrtico.
sificacin de la explotacin yla opresin se hicieron ms evidentes. Sobre la explotacin,
escribe (p.lI7):
Acerca de la opresin poltica, Thompson defiende que el desarrollo del capitalismo
supona la reduccin de la relacinentre el patrono yel obrero aun mero nexo econmico.
Esto permita un mayor grado de libertad posible para el trabajador, pero tambin sig-
nificaba que el obrero poda ser ms consciente de su falta de libertad, yestos senti-
mientos se confirmaban cada vez que trataba de oponerse ala explotacin, porque topaba
con la fuerza del patrono, del Estado ygeneralmente, con las dos.
167
LOS HISTORlAOORES MARXlSTAS BRITANICOS
En la agricultura, los aos entre 176Q y 1820 son los aos de proliferacin de
cercamiemos, durante los cuales los pueblos iban perdiendo sus derechos comunales, y los
desposeidos y en el sur -los empobrecidos obreros pasaron amantener alos granjeros, alos
terratenientes ylos diezmos de la iglesia. En las industrias domsticas, desde 1800 en adelallle,
se extendi la tedencia de que los pequeos patronos cedieron su lugar alos grandes patronos
(fabricantes o intermediarios) yla mayora de los tejedores, calceteros, o claveros se con-
virtieran en temporeros asalariados con empleos ms o menos precarios. En las fbricas
textiles yen muchas zonas mineras stos fueron los aos del empleo de los nios (y las mujeres
clandestinamente); ylaempresa agran escala, el sistema fabril con su nueva disciplina, las co-
munidades de fbricas -donde el empresario no slo se enriqueca acosta del trabajo "manual"
sino que poda apreciarse el enriquecimiemo en una sla generacin -. todo contribua a la
transparencia del proceso de explotacin yala cohesin social ycultural de los e.\plotados.
HARVEY J. KAYE
166
!{
En la segunda parte de 17Je Making, titulada "La maldicin de Adn", Thompson
examina la produccin y las relaciones sociales cambiantes durante el periodo 1790-
1830, que fueron decisivos para la formacin de la clase trabajadora. Enel primer captulo
de esta seccin, "Explotacin", indica que su intencin es enfrentarse directamnte a la
idea de que "la mquina de vapor y lafbrica de algodn= nueva clase obrera". Seala
que la mano de obra fabril, lejos de ser la hermana mayor de la "revolucin industrial",
fue la ltima en llegar. Thompson defiende que la formacin de la clase trabajadora debe
buscarse en realidad en experiencias yluchas de apariencia muy diversa, como son las
de los jornaleros del campo, trabajadores domsticos, artesanos, etc. Seala sin embargo
que defender esta idea supone enfrentarse tambin a los historiadores, que atirman que
los trminos "clases trabajadoras" o "clases bajas" son ms apropiados que el singular
"clase trabajadora" dada la gran diversidad de experiencias.
La tarea de Thompson es, por lo tanto, demostrar que lo que parece haber sido
di versidadde experienciafue, de hecho, una experiencia comn compartida. Puede llevar
acabo tal tarea porque, en contra de los historiadores que estudian la revolucin indus-
trial como un proceso tecnolgico y/o econmico, Thompson se centra en particular en
las relaciones sociales de produccin yen las relaciones de clase. Da como experiencia
comn de la revolucin industrial la intensificacin de las dos formas intolerables de
relacin: la de laexplotacin econmica yla opresin politica. Es ms, aade, la inten-
Lo que Thompson destaca de esta primera fase de la revolucin industrial son los
cambios en, e intensificacin de, el proceso de acumulacin de capital como experiencia
social yhumana. Aunque l mismo no lo describira en tales trminos, nos est ofreciendo
el proceso que Marx define en el Capital como la absorcin "formal" en oposicin a la
absorcin "real" de la clase obrera por el capital. La absorcin formal de la clase obrera
es el proceso en el que las relaciones capitalistas de la produccin se establecen. Esto pro-
porciona la base opremisa, sobre la que la absorcin real de la clase obrera, oindustria-
lizacin, puede ocurrir. Marx seala que la absorcin formal puede suponer una intensifi-
cacin del trabajo hecho, una extensin de la cantidad de tiempo trabajado, oel trabajo
puede ser ms continuo yordenado bajo la supervisin del capitalista interesado. Pero no
implica necesariamente cambios significativos en el proceso mismo del trabajo; esto es,
no est acompaado necesariamente por cambios en la divisin o tecnologa del tra-
bajo ~ O . Mientras Marx parece discutirlo como proceso universal en el desarrollo
capitalista, ytiene aplicaciones contemporneas en el Tercer Mundo, en Gran Bretaa
esto parece haberse producido despus de la primera acumulacin del capital en el primer
movimiento de cercamientos, yantes de la industrializacin del siglo diecinueve, aunque
relacionadocon ambos. Susignificacin social es que "aclacomo unafuerza determinante
'" Cf. K. Marx. Capilal, Hannondsworth. Penguin.1976. Volumen l. en especial el Appendix. pp. 1019.34.
sobre diversas clases de trabajadores, ycomo experiencia unificadora entre ellos, incluso
antes de que el proceso de la "subordinacin real" los incorpore atodos ylos "reuna" en
la fbricas" 41.
Ms persuasiva es la crtica hecha por Keith McClelland. que ofrece en respuesta
a las afirmaciones de Richard Johnson. McClelland sugiere que mientras es cierto que
Thompson trata las relaciones econmicas inadecuadamente en The Making, esto no es
porque no sepa reconocerlas como "objetivas" y"determinantes". Ms bien parece ser
consecuencia de que en varias secciones del libro Thompson mantiene las relaciones
econmicas a cierta distancia del desarrollo poltico y cultural de forma que parecen
Este es un punto muy importante, partic\!larrnente a la vista de algunas crticas
recientes, en la obra de Thompson. Como ejemplo, podemos recordar el argumento de
Richard Johnson parael que la obra de Thompson es "culturalismo" -especialmente The
Making - y representa una ruptura con la problemtica de Dobb en Studies in che
Development of Capitalismo Parece, por el contrario, que Thompson trabaja en efecto
dentro de la problemtica planteada por Dobb, aunque claramente desarrolla ms el tema
de la transicin, tanto temporal como socialmente .n. Tambin debemos mencionar la
crtica de Perry Anderson en Arguments Within English Marxism, segn la cual
Thompson no llega apercibir "todo el proceso histrico por el cual grupos heterogneos
de artesanos, pequeos propietarios, trabajadores agrcolas, trabajadores domsticos y
obreros eventuales pobres se reunieron, se distribuyeron yredujeron a la condicin de
clase obrera subsumida al capital"43 yque se centra en cambio en escenarios culturales.
Pero seguramente Anderson est algo equivocado, porque aunque Thompson no estudia
la revolucin industrial atravs de la subordinacin "real" del trabajo en las fbricas, que
sucedi ms all de 1830 (tampoco, desgraciadamente, examina a los trabajadores del
algodn, el hierro, el carbn), examina el proceso histrico "objetivo" de la sumisin
formal de la clase obrera al capital, de hecho, es fundamental enesta parte de The Making.
169
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANlCOS
En los tres captulos siguientes, titulados "LosTrabajadores del Campo", "Artesanos
yOtros" y"Los Tejedores", Thompson presenta los cambios que tuvieron lugar ycmo
fueron experimentados por dichos grupos de trabajadores.
la aparicin de una clase patronal sin la autoridad o las obligaciones trJdicionales: la distancia
creciente entre patrn y hombre: la transparencia de la eKplotacin como fuente de riqueza
ypoder nuevos: la falta de status ysobre todo de independencia para el trabajador, su reduccin
a la dependencia total de los elementos de produccin del patrn: la parcialidad de la ley; la
ruptura de la economa familiar tradicional; la disciplina. monotona, horas y condiciones de
trabajo: prdida del descanso yla amenidad: la reduccin del hombre al status de 'instrumento".
Para indicar la experiencia de la absorcin formal de la clase obrera por el capital,
Thompson cita un discurso de un jornalero hilador de algodn con motivo de una huelga
en Manchester en 1818. Despus procede a detallar las ofensas sufridas por los traba-
jadores en relacin con los cambios en las relaciones sociales de produccin. (pp.221-2):
Un rasgo destacado de The Making es la habilidad narrativa de Thompson.
Describe con propiedad el carcter colectivo de las experiencias de explotacin y
opresinde los trabajadores ingleses. Peronormalmente lo hace destacando las actividades
yexperiencias individuales de artesanos yobreros. Esto es, hace uso de la experiencia
individual para expresar yrepresentar la experiencia comn. De esta forma vemos lo que
C. Wright Milis refiere como la "jnterseccin de la biografa y la historia". Al mismo
tiempo, Thompson evita la materializacin literaria, osociolgica, en la que las colec-
tividades son tratadas como dotadas de identidades individuales o se convierten en
objetos yson paseadas por la historia.
"determinar (aunque no dictar) la actividad poltica ycultural". Con esto ocasionalmente
impide la comprensin de lo "econmico" en relacin con causas objetivas ysubjetivas.
McClelland es consciente de que este problema no es caracterstico de todas las secciones
del trabajo
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HARVEY J. KAYE
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'1 Ellen Meiksins Wood. '1be Politics ofTheoryand!he Concept ofClass: E,P, Thompson and His Critics", SlUdies
in Polirica1Economy. 910too 1982). pp. 578. Este ensayo muestramuy bien Jo equivocados que estn los que consideran
que la obra de Thompson es 'Culruralismo'. De ahora en adelante. "The Politics of Theory and !he Concept of Class",
" R.Johnson. 1bompson. Genovese and SocialistHumanist History", History Workshop.6iOtoo 1978). pp, 79-
100. Tambin. para una crticade Thompson hecha poruncolega de Johnson. cf. Gregor McCLellan. "E.P. Thornpson and
[he discipline ofhistorical en R.lohnson et al. (eds).Making Hisrories: SlUdies in Hisrory- Wriring and Polirics,
Londres. Hutchinson. 1982. pp. 96-130, Ftnalmente. hay que sealar que Thompson escribi un interesante comentario
a SlUdies en el Cambridge Universiry Socia/isr Club BuJJetin, 2(29 de Noviembre de 1946). pp. 23.
'J P. An.derson. AJ:!umenrs Wirhin EngJish Maaism. pp. 32-5. Tambin. Bryan Palmer muestra con propiedad que
algunas de las crlicas de An.derson son bastante inJustas. Por ejemplo. con el fin de sealar deficiencias en The Making,
Anderson cita diversas obras escritas una dcada posterior. cuyos autores reconocen [a inspiracin y la influencia de
Thompson. Aadir que una gran parte de la ctlica de An.derson se presenta como si The Making fuera en realidad
defICiente. en oposicin alo que en pudo desear An.derson: mostrar que el trabajo planteaba todo un conjunto de
cuestiones que an han de ser dilucidadas en futuros esrudios e investigaciones. (Para la crtica que Palmer hizo de
An.derson. d. su The Making ofEP. ThompSOR. pp. 8-18).
No es de extraar que, sobre la controversia histrica del nivel de vida de la revo-
lucin industrial, Thompson se alinee con los Hammonds yEric Hobsbawm, es decir con
"la visin pesimista". Aunque intenta tratar el tema de la medida cuantitativa de los
niveles de vida en el periodo 1780-1850 seguramente su contribucin ms importante
al debate es su oposicin ala idea de que existe una simple correlacin entre nivel de vida,
tal como indican los ndices estadsticos, y calidad de vida. bien "objetivamente" ocomo
" K. McClelland.. "Sorne Comments on Richard Johnson. Edward Thompson. Eugene Genovese, and Socialisl-
Humanis! History. Hisrory Workshop. 7(Primavera 1979). p. 111.
" E.P. Thompson; The Making. Chapler 10. yperiencias'. pp. 347-84. Ahora Thompson considera
el caplUlo "inadecuado", Sobre Hobsbawm ylos Hammonds. d. mi debate en el capitulo 5.
I
~
En la segunda parte del libro, Thompson lleva a cabo un examen crtico del
metodismo: "Puritanismo -disidencia -inconformismo: el declive da paso ala rendicin.
La disidencia todava mantiene el grito de resistencia a Apollin y la prostituta de
Babilonia, el inconformismo es autodestructivo yapologtico: quiere que lo dejen solo"
(p.385). Esencialmente, Thompson presenta el metodismo como una fuerza importante
en el desarrollo de una disciplina de trabajo industrial. Pero la cuestin principal, afmna,
es porqu tantos trabajadores deseaban someterse aesta forma de explotacin psquica.
Da tres razones: "el adoctrinamiento directo, el sentido comunitario del metodismo, ylas
consecuencias psquicas de la contra-revolucin" (pAll). El adoctrinamiento directo se
refiere alo que tena lugar en las escuelas dominicales, que l llama "atrocidades psi-
colgicas". El sentido metodista de la comunidad (el "alma de un mundo desalmado") fue
importante porque la tensin entre las tendencias autoritarias ydemocrticas de la vieja
disidencia persisistan en l, por ms que la direccin metodista tratara de romper tanto
con las tradiciones intelectuales como con las democrticas de la disidencia (pAII-17).
fuera percibida. Por ejemplo, cita, "esos sindicatos, como el de los mineros de carbn, en
donde los salarios reales mejoraron entre 1790 y 1840, pero acosta de ms horas y ms
intensidad de trabajo, de forina que el que ganaba el sustento estaba agotado antes de los
cuarenta. En trminos estadsticos esto revela una curva hacia arriba. Para las familias
implicadas poda resultaren empobrecimiento" (p.23 I). Debemos sealar que es este tipo
de afirmacin por parte de Thompson la que es considerada como culturalista osubjeti va.
Pero no es ms culturalista que economicista. Lo que trata de mostrar Thompson es que
esos historiadores econmicos que se basan en ndices del nivel de vida concretos no
logran reconocer la intensificacin igualmente "objetiva" de la explotacin. Al mismo
tiempo, Thompson muestra que la explotacin, incluso en el sentido estricto de las rela-
ciones econmicas, supone causas tanto subjetivas como objetivas. De esta forma deja
bien claroque la explotacin no es un meroconceptoinventado por marxistas preocupados
por la poltica y la economa con intenciones moralizantes, sino que fue claramente
sentida por quienes realmente la experimentaron. Es ms, llama la atencin por el hecho
de que los cambios en las relaciones sociales de produccin no slo supusieron una
intensificacin de laexplotacin sino tambin una inseguridad mayor. As puede concluir
que "para 1840 la mayora de la. gente tena mejores condiciones de vida que sus
predecesores cincuenta aos antes, aunque haban soportado yseguan soportando esta
ligera mejora como una experiencia catastrfica"(p.23I ).
derrota" 46. Despus debate el movimiento milenario de Joanna Southcott y los
Southcothianos.
En el ltimo captulo de la segunda parte, "Comunidad", Thompson examina el
enfrentamiento entre los modos de produccin antiguos ylos nuevos, "cada uno mantiene
distintas clase de comunidad con formas de vida propias". El capitalismo industrial
venci, pero, al rrnsmo tiempo - yoponindose al - se desarroll en las comunidades
de clase trabajadora unas "caractersticas de mutualismo" y "de conciencia de clase
trabajadora".
171
LOS HlSTORLWORES MARXISTAS BRITANlCOS
En la tercera parte, "La Presencia de la Clase Obrera", Thompson vuelve al tema
del radicalismo plebeyo ysigue su desarrollo desde el Ludismo hasta el final de las gue-
rras napolenicas. Comienza con la captacin poltica de los electores parlamentarios de
Westminster por el radicalismo, observando que, en la capital, la comunicacin no haba
cesado nunca entre los reformadores de la clase media ylos de la clase trabajadora. Sin
embargo, el movimientoradical tom una forma marcadamente diferente en las Midlands,
yen el norte industrial. All la represin del jacobinismo yel sindicalismo (es decir,The
Combination Acts) ocult las luchas en la clandestinidad. Alo largo del captulo, "Un
Ejrcito de Justicieros", Thompson apoya el argumento de Hobsbawm segn el cual la
destruccin de las mquinas fue racional yorganizada, ylo ampla al demostrar que el Lu-
dismo no slo fue activismo industrial de forma ilegal yclandestina sino que, de hecho,
fue la unin de "la tradicin industrial secreta" yde la "tradicin poltica secreta". Insiste
en que el Ludismo fue un movimiento quasi-revolucionario y defiende (controver-
tidamente) que exista una tradicin clandestina continua, de la que el Ludismo era parte
esencial, uniendo los Jacobinos de la dcada de 1790 a los movimientos de 1816-20
41

En el captulo siguiente, "Demagogos yMrtires", Thompson analiza los"aos


heroicos del radicalismo plebeyo" (1816-20). Debate los problemas de liderazgo, los
Hampdem Clubs, el levantamiento de Pentridge, Peterloo - "una guerra monoclasista,
sostenida por la clase dirigente" - yla conspiracin de la Cato Street. En el captulo final,
"Conciencia de Clase", Thompson explica cmo la dcada de 1820, que aparentemente
fue tan tranquila ypacfica, fue, de hecho, la de los aos de la lucha de Richard Carlile
por la libertad de prensa; la del fortalecimiento de los sindicatos yla de la abolicin de
los Combination Acts; la del desarrollo del pensamiento libre, la del experimento de las
cooperativas, yla de la teora de Owen ;esto es "son aos en los que los individuos ylos
grupos trataron de teorizar las experiencias gemelas. " de la revolucin industrial, y...
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HARVEY J. KAYE
170
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En relacin con las consecuencias psquicas de los aos de la contrarrevolucin,
Thompson entra en el debate sobre si el metodismo impidi la revolucin en Inglaterra
o no. Su argumento, que difiere ligeramente del de Hobsbawm (es decir, que el
metodismo y el radicalismo avanzaron juntos), es que. el "renaCimiento religioso fue
posible en el momento en que las aspiraciones temporales o"polticas" conocieron la
" En su agenda de 1968 aTIte Making Thompson defiende yclarifica ms su argumento contra las crticas, pp.
917-23.
11 AThompson se le critic poreUo en gran manera. Su respuesta consisti en insistir en una relacin cada vez ms
fuelle. cr. la addenda de 1968 a The Making. pp.923-37.
el radicalismo popular insurrecto y' derrotado" (p.781). Escribe sobre la cultura artesana
radical y culta y cmo, en las luchas sobre temas como la prensa sin franquicia, los
artesanos ylos trabajadores hicieron suya la tradicin de libertad ydel ingls nacido libre.
Tambin estudia el desarrollo del pensamiento poltico llevado a cabo por William
Cobbett, despus por Carlile, Wade y Gast, y Robert Owen. Finalmente, concluye, la
clase trabajadora lleg aestar formada o, mejor; hecha, aprincipio de la dcada de 1830
. de nuevo influida por la Revolucin Francesa (1830) yreforzada polticamente por las
lneas de clase trazadas por la clase media en la Reforrn BilJ de 1832.
Anderson presenta como reto ala idea de que la clase trabajadora se form en la dcada
de 1830, Thompson siempre ha insistido en ver la experiencia de la clase trabajadora en
trminos especficamente histricos ycomo proceso. De esta manera, como Anderson
reconoce, el propio Thompson pide un estudio de los cambios ydiscontinuidades de la
experiencia yla conciencia de la clase trabajadora durante ese periodo 51, como por ejem-
plo, el trabajo llevado acabo por el historiador, Garreth Stedman Iones 52, Yque ensalza
extraordinariamente;
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172
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HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
173
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Thompson defiende que la idea segn la cual, durante la dcada de 1830 "clases
trabajadoras" representa una denominacin ms exacta que "clase trabajadora", es un
gran error. Exista, insiste, el desarrollo de la conciencia de clase yel desarrollo de las
formas correspondientes de organizacin poltica e industrial: "Para 1832 haba
instituciones de la clase obrera de base firme yconciencia propia -sindicatos, sociedades
amistosas, movimientos educativos yreligiosos, organizaciones polticas, publicaciones
peridicas - tradiciones intelectuales de la clase obrera, patrones comunitarios de la clase
obrera, yuna estructura de sentimiento de la clase obrera" (pp.212-13).
Por supuesto, han habido crticas de historiadores no marxistas sobre The Making'8.
Pero tambin han habido crticas de marxistas. Ya he mencionadodos crticas relacionadas
presentadas por Richard Iohnson yPerry Anderson. Hay otra crtica de Anderson que
debe ser tenida en cuenta en este momento, ya que va dirigida al argumento central del
libro. Siguiendo una crtica de The Makingofrecida en 1964 por su colegaen La NewLefr
Review, Tom Naim .19, Anderson pregunta hasta qu punto debe pensarse que la clase
trabajadora se podra haber formado en caso de que laindustrializacin no hubiertllegado
aproducirse 50. La respuesta de Thompson tendra seguramente doble sentido. En primer
lugar, como ya hemos visto, demuestra que la formacin de la clase trabajadora inglesa
no fue el resultado de la industrializacin, como se ha considerado tradicionalmente, sino
que fue determinada por la experiencia previa d ~ explotacin yacumulacin capitalista
que dio lugar a, yestructur, el proceso especfico de la industrializacin. Sin embargo,
volviendo ala crtica de Keith MaClelland, Thompson presenta ocasionalmente lo eco-
nmico como excesivamente objetivo y, de esta manera, lo que falta en The Makinges
la forma en la que la clase trabajadora en realidaddetermina el curso posterior de la indus-
trializacin capitalista. The Making seala la manera de trabajar en este sentido, pero no
trata la cuestin propiamente. En segundo lugar, en relacin con las discontinuidades y
los cambios radicales de la experiencia de la clase trabajadora del periodo 1850-80, que
" sobre las crlicas. cf. F.K. Donnelly, "Ideology and Early English Working-Class Hislory: Edward Thompson
and His Crilies". Social History, 3(Mayo 1976), pp. 219-38. Tambin d. la respuesta de Thompson a las crlicas en la
mnda de 1968 a The Making.
" T. Naim. "The English Woriting-Class". NewLeft Review, 24 (Marzo-Abril [964), pp. 43-57.
'o P. AndeISOll. Argumencs Wirhin English Marxism. pp. 43-9.
Estudias sobre el siglo dieciocho: Hegemona Ylucha de clases
Habiendo jurado' reparar una falta capital.
y bajar el precio exorbitante de la malta
marcharon de DudIey a Walsall
yaHampton la multitud asust.
Mujeres ynios. yendo por doquier
gritaban, Oh, los valientes de Dudley,
herreros e hiladores se unan a la cabalgata,
con el agradable deseo de rebajar los mercados.
10hn Freeth, La. Marcha de los mineros le . l78W
J
En lugar de avanzar hasta la decada de 1840 y"captulos posteriores" de la historia
de la clase trabajadora inglesa, Thompson retrocede, despus de The Making, hasta el
siglo dieciocho, Lo hizo, dice, en parte porque su mujer, Dorothy, estaba trabajando sobre
el Cartismo y, por eso no quiso avanzar. Pero, tambien pensaba que haba "muchos
problemas pendientes desde el principio de The Making n. Finalmente fue llevado a los
temas del siglo dieciocho como resultado de su docencia de la historia yel desarrollo del
currculum en la Universidad de Warwick 54. Esta vuelta al siglo dieciocho le llevo a
enfrentarse - como en su trabajo sobre The Making - atemas histricos ytericos. ya
hacer nuevas aportaciones en ambas reas. Tambin le permiti desarrollar algunos
puntos que haba comenzado atratar en el libro, en especial relacionados con clase. lucha
de clases y conciencia de clase.
Aunque especftcamente no forma parte de los denominados estudios sobre el siglo
JI Cf., por ejemplo, el debatl:de Thompsoo (en 1 9 6 0 ~ e n "RevolubOll Again" OrShul Your Years and Run"; ysu
addenda de 1968 a The Making. p. 937.
;! O.S. Jones. ''Worli:ing-CIass Cultureand Working-Class Polilics in London, [870-1900: Noles on the Remaking
of a Worting Class", Joumal of Social History, 7(Verano 1974). pp. 460-508. Thompson en la "lmerview with E.P.
Thompson", dice que es un artculo brillante.
" J. Freed1. The Colliers' March. taken from Roy Palmer, (ed.) ATouchoithe Times: Songs oiSocial Change, 1770
a 1914, Harmondswonh. Penguin. 1947. pp. 274-5.
;' "lnterview with E.P. Thompson". p. 15.
r:
174
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITAMCOS
175
j
dieciocho, debemos recordar ahora el ensayo de Thompson, "The Peculiarities of the
English", que apareci en 1965 ii. Representa su respuesta alos esfuerzos de Perry An-
derson i6 yTom Nairn 7 por ofrecer una interpretacin histrica marxista de la crisis
contempornea de Gran Bretaa. En concreto, escribi "Peculiarities" como respuesta
al ensayo de Anderson, "Origins of the Present Crisis", en el que Anderson trata de trazar
un marco para"una historia totalizadora... de la sociedad britnica moderna" centrndose
en "laevolucin global de la estructura de clases" 58. (Hubo una dimensin personaUpo-
ltica de este intercambio ya que Thompson fue miembro fundador del comit de
redaccin de la New Left Review que, poco despus del comienzo de su publicacin,
invit aAnderson ahacerse cargo de la direccin editorial. Este acept, ypoco despus
de que el comit fuera reorganizado, se excluy aThompson yla orientacin de la revista
cambi, poniendo ms nfasis en el marxismo continental) 59.
Esencialmente, Anderson defiende que la crisis de Inglaterra y del movimiento
obrero britnico puede retrotraerse hasta la revolucin inglesa del siglo diecisiete la cual,
segn l, transform la estructuraeconmica pero no la estructura social osuperestructura
yque, debido asu carcterreligioso yde pre-ilustracin no dej ningn legado ideolgico
significaiivo. Es ms, defiende Anderson, que la intacta estructura social supuso el con-
tinuado dominio de la aristocracia terrateniente (feudal), la cual, por diversas razones
histricas. pudo fusionarse, como socio ms antiguo, con la naciente burguesa industrial,
yas seguir dando forma ala vida britnica. Dado que las luchas ms heroicas del prole-
tariado contra el capitalismo ocurrieron con anterioridad al adecuado desarrollo de la
teora socialista (es decir, marxista)" ste evolucion aislado aunque subordinado, dentro
de la estructura aparentemente indestructible del capitalismo britnico". De esta manera,
"una burguesa desidiosa produjo un proletariado desidioso''6O .
La respuesta de Thompson fue histrica yterica. En relacin con el argumento de
Anderson segn el cual la revolucin del siglo diecisiete facilit la persistencia de una
;; E.P. Thompson. "The Peculiarities of me English", originalmente en The Socialist Register 1965; reimpreso en
Te Poverty ol Theory. pp, 245302.
;6 P, Ander.;on. "Origins of me present Crisis". New Lele Review. 23 (Enero Febrero 1964) reimpreso en P,
Ander.;on yR. Blackbum(eds.J, Towards Socialismo Londres. Fontana Books. 1965. pp. 1152. La respuesla de Ander.;on
al ensayo de Thompson es "The Miyths of Edward Thompson. or Socilism and Pseudo-Empiricism". New Left Review.
35. pp. 2-42. Tambin. cf. el ensayo de Andeoon, "Components of lhe National Culrure", en A. Cockbum yR. Blackbum.
(eds.), Studenr Power, Harmondswonh, Penguin, 1969. pp. 214-84.
J7 Las interpretaciones de T. Naimestn rodas en NewLeirReview: "The British Political Elite", n' 23 (1964), pp.
19-25: ''The English Working Class", n' 24 (1964) pp. 43-57; "The Anatomy of dle Labour Pany", n'27 y28 (1964), pp.
38-65 y33-62. Naimes IalIIbin autor de Te Breakup ofBritain, Londres, New Left Books, 1977.
" P. Andeoon. "Origins of dle Present Crisis", pp. 12-13.
" Sobre el carcter intelecmal del inlert:::lIllbio Thompson-Ander.;on, cf. Keim Nield, "A Symptomalic Dispute?
~ o t e s on dle Relation belWeen MalXism Theory and HistoricaJ Practice in Bricain",Socilli Researrh, 47 (Otoo 1980), pp.
479-506.
!O P. Andeoon, "Origins of dle Present Crisis", p. 29.
, , ~ aristocracia terrateniente (feudal) que pudo incorporarse ms tarde a la burguesa
industrial, su respuesta es que la aristocracia era ya una burguesa agraria de gran xito
en el siglo dieciocho, cuyos orgenes precedieron ala revolucin. Es ms, desde el punto
de vista metodolgico, Thompson mantiene que un error importante de Anderson en
"Origins" fue el empleo histrico de los modelos. En particular, Thompson critica la
construccin de un modelo de desarrollo histrico por parte de Anderson centrado en un
nico "episodio dramtico - la revolucin - para lo cual todo lo que sucede antes y
despus debe ser res3.Itado", Tambin critica el hecho de que Anderson propone un tipo
ideal de revolucin, derivado en su mayor parte de la Revolucin Francesa, ante el que
todas las dems deben ser juzgadas. Con referencia a la supuesta ausencia del legado
ideolgico de la revolucin yla burguesa inglesas, Thompson preguntacmo es posible,
por ejemplo, ignorar el significado'de la "herencia protestante ydemocrtica-burguesa",
pasar por alto la importancia de la economa poltica capitalista. "ideologa autntica y
articulada" -e ignorar la contribucin, de ms de tres siglos, de los cientficos naturales
britnicos 61.
Thompson presenta una serie de hiptesis. preguntas ycrticas histricas sobre las
obras de Anderson yNairn acerca del movimiento prematuro de la clase trabajadora y
critica su interpretacin esquemtica del concepto de clase. Escribe: "En su presentacin
extraordinariamente intelectualizada de la historia, la clase est totalmente arropada por
un conjunto de imgenes antropomrticas. Las clases tienen los atributos de la identidad
personal, con voluntad, tines conscientes y cualidades morales. Incluso cuando el
conflicto declarado es el silencio, debemos pensar en una clase con una identidad ideal
constante, que est dormitando ytiene instintos ytodo lo dems" 62. Con posterioridad,
en el ensayo, vuelve aexplicar su concepcin de clase, con palabras que recuerdan mucho
al prefacio de The Making
6J
Tambin, aunque indebidamente, Thompson critica el uso
que hace Anderson del concepto Gramsciano de la hegemona, anticipando el uso que
posteriormente hara del concepto en su anlisis de la sociedad inglesadel siglo dieciocho
(el cual discutiremos ms adelante). .
AsimismoThomposon insiste en "Peculiarities" en el modelo base-superestructura.
De nuevo lo rechaza porque representa inadecuadamente el "intercambio dialctico entre
el ser social yla conciencia social- oentre "la cultura yla no cultura" - (que] est en el
centro de cualquier explicacin del proceso histrico dentro de la tradicin marxista".
Derivado de "la ingeniera de la construccin (similar a los trminos de cajas y
" E.P. Thompson, "PecuJiarities of lhe EngJish. pp. 255-7 y267.
" [bid., p. 280. Con referencia ala idea de Thompson de que la clase trabajadora "se form en la dcada de 1830",
vale la pena sealar que ve la necesidad (en las dos pginas siguientes) de un examen sociolgico de los cambios en la
experiencia de laclase trabajadora yen el movmientoobrero con posleriondad al declive del cartismoamediados del siglo
diecinueve.
6J [bid., p. 295.
La "importancia de la historia real", dice Thompson es que, no slo comprueba la
" !bid. p. 289.
" Ibid. p. 291 Y294.
construciones, adorados por algunos socilogos)", es incapaz de describir el "flujo del
conflicto, la dialctica de un proceso social en evolucin". Al mismo tiempo, al indicar
su insatisfaccin con su propia fOl1llulacin de la totalidad social, dice que mientras las
metforas orgnicas son mejores, fmalrnente tambin son inadecuadas porque excluyen
igualmente la dimensin humana. El problema, es pues, que tales metforas (mecnicas
yorgnicas) tienden necesariamente al reduccionismo yno logran captar la "interaccin
de la conciencia del ser", Thompson deja claro que si la dialctica entre ser social y
conciencia social se elimina de nuestro anlisis, entonces habremos abandonado por
completo la tradicin marxista 64.
171
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
.. "Imerview Wilh E.P. Thompson", p. 16.
,; E.P. Thompson. 'Time. Work-Discipline. and Indusuial Capllalism". Past &: 38, (Febrero 1967). pp.
" M. Weber. 1eProtesrant Ethic and the Spirit ofCapita1ism. Nueva Y0It. Charles Scribner' sSonso 1956. p. 60.
" E.P. Thompson, 1e Making, e.g. pp. 391-8,
'o E.P. Thompson. ''Time, Work-Discipline and InduslJ'ial Capitalism". p. SO. EsIO debe leerse junto al ensayo de
ChriSlOpher Hill. "Ponage for Freebom Englishmen: Anirudes lO WageLabour', en su Change and CommlJIJity in
Seventeenth CenruryEngland.Londres. Weidenfeld andNichol.lon. 1975, pp. 219-38: yEric Hobsbawm. "Cuslom. Wages
and WOIt-Load" en su LabowingMen, Londres. Weidenfeldand Nicholson, 1964. pp. 31643.
71 E,P. ThompsOll. '11Je Moral Economy of tbe English Crowd in !he Eighteentb CenlUry", Past &Present. 50
Febrero 1971). pp. 76-136.
56-97
El segundo ensayo que surgi de The Making, "The Moral Economy of the English
Crowd in the Eighteenth Century (1971)" 71 ampla el anlisis previo de Thompson sobre
una forma especfica de actividad de la multitud, los motines de subsistencia. Seala que
"eran una forma muy compleja de accin popular directa, disciplinada ycon objetivos
claros". Era la manera con que el pueblo llano reafirmaba la economa moral tradicional
Sus dos primeros ensayos sobre el siglo dieciocho tratan de temas derivados
directamente de The Makng. En "Time, Work-Discipline. and Industrial Capitalism"67,
Thompson trata un fema que Weber haba ofrecido en The Protestant Ethic and the Spirit
ofCapitalism 68, Yque l mismo haba debatido en relacin con el metodismo 69; esto es,
la transformacin de la tica obrera yla orientacin de la clase trabajadora impuesta por
el desarrollo del capitalismo industrial. Demuestra que esto supona la imposicin e
internalizacin posterior de una "orientacin temporal" del trabajo y de la vida en
contraste con - ydesplazando a- una "orientacin artesanal". Es ms, en oposicin alos
tericos de la modernizacin. defiende que los cambios no deben ser tomados como un
"proceso supuestamente neutro, tecnolgicamente determinado, conocido como
ndustrializacin". Aunque es verdad que los cambios en la tcnica manufacturera. , . re-
quieren una mayor sincronizacin del trabajo y una mayor exactitud en las rutinas
temporales de cualquier sociedad, debemos darnos cuenta de que la forma en que estos
cambios se manifiestan puede variar. Seala que puesto que "la transicin" no se limita
a lo meramente especfico del proceso del trabajo, sino que afecta a la cultura toda, es
necesario considerar los cambios en trminos de las estructuras "de poder, relaciones de
propiedad, instituciones religiosas, etc.". Insiste en el hecho de que el proceso de cambio
"No es hacia el industrialismo" tout court sino hacia el capitalismo industrial o(enel siglo
veinte) asistemas alternativos cuyos rasgos todava no estn diferenciados". As pues, es
necesario considerar el sentido del tiempo como condicin tecnolgica ycomO medida
del tiempo en cuanto medio para la explotacin del trabajo" JO.
teoria, tambin la reconstruye" 66. Como veremos, a partir de su trabajo sobre el siglo
dieciochoThompson articula mejor suconcepcinde clase -ylateorade ladeterminacin
de clase de los historiadores marxistas britnicos ycomienza a ofrecer un modelo
alternativo al modelo base-superestructura para describir la totalidad social.
HARVEY J. KAYE
176
Resta la tarea, por tanto, de "encontrar un modelo del proceso social que permita una
autonoma ala conciencia social dentro de un contexto que, en el anlisis final, siempre
ha estado determinado por el ser social". Estas palabras deben leerse con cuidado, porque
una proposicin similar aunque bastante diferente - se presenta con regularidad en los
estudios marxistas. Thompson no defiende el modelo presentado por los estructuralistas
marxistas, derivado de algunos comentarios de Engels, en el que la "base, o nivel
econmico, es determinante en ltima instancia", porque "si el movimiento econmico"
se remite al rea de la causa ltima, entonces, como la primera causa de Bacon, puede
quedar olvidadoen su empreo. Si lo relegamos ala determinacin memorable del anlisis
final. .. entonces puede cuestionarse hasta qu punto excepto en momentos de transicin
entre pocas histricas este modelo tiene alguna relevancia". Tampoco busca Thompson
un nuevo modelo para describir la vieja relacin entre economa ycultura. Retando la
ecuacin asumida del" ser social" yla "economa", escribe: ;'Incluso si la "base "no fuera
una mala metfora tendramos que aadir que sea lo que sea. no es slo econmica sino
tambin humana - una relacin humana caracterstica con la que se entra invo-
luntariamente en el proceso productivo.. , . los fenmenos sociales yculturales no siguen
a los econmicos hasta algn lugar remoto; estn en su origen. inmersos en el ncleo
. mismo de las de Este argumento es importante para el anlisis histrico,
social ypoltico, pues'to que'insiste en el hecho de que los modos de explotacin no son
slo "econmicos" sino ms bien configuraciones histricamente especficas de las
relaciones sociales. Al mismo tiempo. seala el hecho de que la sola idea de la existencia
de una dimensin particular de la vida humana - la econmica - que puede ser aislada y
tratada separadamente de las relaciones sociales no econmicas, es la consecuencia
misma de una fase concreta de la evolucin socialista. Adems. aade, la lucha contra el
capitalismo ha supuesto, al menos en una de sus formas, oposicin a la tendencia
capitalista a"reducir todas las relaciones humanas adeflIlciones econmicas"6l.

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r,
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178
HARVEY J. KAVE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRJTANICOS
179


frente a la nueva economa poltica de la plaza del mercado, as como de recordar a las
autoridades yalos ricos sus responsabilidades en el cambiante modelo del orden social
paternalista yde indicarles que los trabajadores ylos pobres, podan perturbar ese orden
social si no cumplancon sus obligaciones. Los motines de subsistenciafueron "amenazas
de la guerra de clases" ydeberan por tanto ser considerados como acciones polticas.
Su siguiente estudio importante, Whigs and Hunters, surgi como consecuencia de
la labor de Thompson en Warwick, donde l ysus colegas estudiaron la historia social de
laInglaterradel siglo dieciocho, en particular"la ley, como ideologa ycomoactualidad...
yla definicin de crimen vigente en ese siglo" n. Whigs aad Huaters es un estudio de la
Black Act de 1723 y lo que este episodio nos dice sobre la sociedad inglesa del siglo
dieciocho. La ley fue aprobada en respuesta a ciertos desrdenes en los bosques de
Windsor yenel este yel sureste de Hampshire. Incluan la caza de ciervos, la caza furti va,
la tala de rboles jvenes, hostigamientode los guardas del bosque yel envode amenazas
annimas. Se le llam as porque los organizadores de los desrdenes iban armados y
enmascarados con caras negras. (De hecho era una prctica de los furtivos que tena
su origen en el periodo medieval, que continu en el siglo diecinueve en algunas reas).
Lo que la ley haca era convertir estas actividades yotras relacionadas (cincuentaen total)
en infracciones capitales.
Thompson describe la Black Actcomo "exceso legislativo" ysu tarea consiste en
dilucidar cmo una medida tan draconiana se convirti en ley. Demuestra que el
"ennegrecimiento" surgi como modo de oposicin por parte de los habitantes de los
bosques en contra de la reaflrmacin yampliacin de la autoridad forestal por el estado
y los grandes terratenientes. Detiende que "los negros eran habitantes de los_bosques
"armados", que forzaban la definicin de los derechos ala que "las gentes del campo" se
haban acostumbrado, ytambin la oposicin alos cercamientos privados que menguaban
sus cultivos, sus posibili'dades de caza y sus pastos". En relacin con el trabajo de
Hobsbawm , seala que "no son bandoleros sociales [o] rebeldes agrarios, sino que
comparten algo de ambos"73 . Para los que tenan propiedades yautoridad, los disturbios
fueron una situacin crtica. aunque como Thompson seala hubo poca "sangre derra-
mada... ningn caballero omagistrado fue herido. No fue una Jacquerie". Sin embargo,
el temor por parte de los ricos como se expresa en la ley, tuvo como resultado la horca,
la prisin ola deportacin de los convictos de las ofensas estipuladas en ella. Pero, de-
fiende Thompson, que la propiedad no se vi amenazadapor las actividades de los negros.
Ms bien, lo que convirti la situacin en caso de urgencia "fue la repetida humillacin
pblica de las autoridades; los ataques simultneos sobre las propiedades reales y
" Douglas Hay, Peter Linebaugh and E.P. Thompwn (eds.l. rllbion's FacaJ Tree; Crime andSvcieey in Eighteench-
CcnIUIy England. Hannondsworth, Penguin. 1975. Prefacio. p. 13. Thompson fue uno de los editores y contribuy al
volumen (''The Crime of Anonimiry". pp. 2553441.
" E.P. Thompson. Whigs and Huncers. p.64.
privadas; el sentidode un movimientoconfederadoque ampliabasus demandas sociales...
los sntomas de algo prximo a un estado de guerra de clases, con la baja nobleza rural
realista en las zonas de disturbios...ypenosamenrte aislada en sus intentos por conseguir
el orden"74.
Sin embargo, reconoce, que incluso esto es insuficiente para explicar el carcter
extremo de la motivada por la Black Act. Por ello analiza la aprobacin de la
ley en trminos del desarrollo socio-histrico del capitalismo y de las necesidades
inmediatas de la lite poltica, especialmente Walpole ysus compaeros Whigs. Thom-
pson debate la forma en que la creciente despersonalizacin de las relaciones de clase
necesitaban la imposicin de nuevos mtodos de control yde disciplina de clase. Escribe
que "los economistas defendan la disciplina de los bajos salarios y el hambre, y los
abogados la pena de muerte". Esto, dice, tambin demuestra la cambiante concepcin del
crimen mismo, segn y como lo definan los poderosos. Lo que ahora era objeto de
castigo no era "una ofensa entre hombres... sino una ofensa contra la propiedad". De esta
manera, observa, la ley se proyecta como imparcial o independiente del estatus en la
jerarqua social: "era neutra para los distintos grados de hombres, y slo defenda la
inviolabilidad de la propiedad de las cosas" 75. Tambin investiga la "alta poltica" del
Parlamento yla Corona ydefiende que la ley como medio para restaurar el orden de una
regin particular, amparaba los intereses de Walpole ysus seguidores en su ascensin al
poder del estado. Esto es, fue usado por Walpole ylos Whigscomo prueba de que l era
un "ministro eficaz yatento" en un periodo en que el gobierno estaba en crisis debido a
los sucesos relacionados con el South Sea Bubble(1720-21). Thompson describe la vida
poltica inglesa durante esos aos como similar ala de una "repblica bananera" ya la
de los que buscan el poder como "parsitos"76. Aunque podra decirse mucho ms sobre
este libro, otro punto que debe sealarse es que Thompson afmna que, a pesar de la
represin, los esfuerzos de los negros no fueron en vano. Demuestra que los habitantes
de los bosques pudieron, durante el resto del siglo, mantener yquiz incluso ampliar sus
derechos en el rea alrededor del bosque de Windsor, aunque, por supuesto, fueron
finalmente sentenciados J7.
En Whigs andHuntersy el libro relacionado, Albion 's Fatal Tree( 1975), Thompson
ysus colegas comenzaron aofrecer una reinterpretacin de la estabilidad poltica ydel
orden social de la "Inglaterra del siglo dieciocho". En una de sus contribuciones a
Albioa 's Fatal Tree, "Property, Authorityand the CriminalLaw", Douglas Hay demuestra
que la religin fue desplazada por la ley como ideologa legitimadora principal en la
Inglaterra del siglo dieciocho (y fue a su vez desplazada por la "ideologa del libre
" [bid. pp. 190-91.
" [bid. pp. 206-7.
" [bid.. pp. 179206.
" [bid., pp. 239-40.

180
HARVEY J. KAYE LOS IllSTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
181
.
il
mercado ydel liberalismo polticoenel diecinueve") 78. Desde una perspectiva relacionada,
aunque diferente, sus estudios, en palabras de Thompson, "nos recuerdan que la estabi-
lidad, no menos que la revolucin, puede tener su propio tipo de terror" 79.
En otros dos artculos, "Patrician Society, Plebeian Culture" (1974), y"Eighteen-
century English Society: class struggle without class? (1978) 30, Thompson se esfuerza
de nuevo por proporcionar una reinterpretacin del siglo dieciocho, yllega apresentar su
anlisis en trminos del concepto de hegemona de Gramsci. Por hegemona (y esto es
importante) Thompson no quiere decir consenso. Al menos en el siglo dieciocho, dice,
"la hegemona no conlleva aceptacin alguna de un patemalismo de la baja nobleza por
parte de los pobres, ni segn los trminos de aqulla ni en los de su propia imagen". Ms
bien, se refiere aun orden de lucha que es constantemente discutido ynegociado, pero que
no llega aser conflicto revolucionario, tampoco supone el uso continuo de la fuerza fsica
ocoercin por parte del estado (o autoridad similar) para mantener el orden social. Esta
explicacin de hegemona es posiblemente la que Gramsci defenda cuando la present,
yest compartida por Eugene Genovese, en particular en su libro, Roll, lardan, RoJJ: The
World the 51aves Made 31. En respuesta alos crticos que no haban entendido propiamente
el argumento de su trabajo con respecto ala relacin hegemnica entre amos yesclavos,
Genovese escribe "la hegemona supone lucha de clases y no tiene sentido separada de
ellas... no tiene nada en comn con la historia del consenso yrepresenta su anttesis, una
manera de definir la resignacin histrica de la lucha de clases durante las pocas de
aparente tranquilidad En la Inglaterra del siglo dieciocho, Thomson atirma,
haba una vigorosa cultura plebeya enormemente distanciada de la cultura patricia yde
su concepcin del orden social - a veces enfrentndose o incluso oponindose al - a
veces acomodndose al pero, sin embargo, operando dentro de sus lmites. mmante-
nimiento del orden hegemnico, no fue un proceso sencillo, en especial siguiendo a las
revueltas ycambios del siglo diecisiete.
EiJ. "Patrician Society, Plebeian Culture" Thompson debete los cambios que se iban
produciendo en el orden social ylas relaciones entre la baja nobleza rural y los traba-
" D. Hay, "Property, Authory and the Criminal Law". en D. Hay el al. (eds).Albion's Faral Tree. pp. 1764.
" E. P. Thompson, Whigs and Hunrers, p. 258. Para una visin dslinta. cr. l.H. Plumb. The Growrh oifolidcal
Srabi/iry in England, Hannondswonh. Penguin, 1969.
lO E.P. Thompson. "Panician Sociecy, Plebeian Culture". Joumal ofSocial Hisrory, 7(Verano 1974), pp. 382405:
y"Eighleenthcentury English Sociecy: dass sllUggle Wlhoul dass?", Social Hisrory, 3(Mayo 1978), pp. 133-65.
" E. Genovese, Roll. Jordan. Roll: The World rJre Slaves Made. Nueva York. Pantheon. 1974.
" E. Genovese. "A Replay lOCrilicism", Radical Hisrory Review, 3(Winter 1977) p. 98. Aunque Richard lohnson
esrequvocadoensuscrlicas aThompson yGenovese.liene razn al llamar la alencinsobre lasimilitudentre The Making
YRo", Jordan, Ro". Sobre este punlo, aadira que no estoy de acuerdo con el argumenro de Alan Dawley en "E.P.
Thompson and!he Americans", Radical Hislory Review, 19(Inverno 1978-79), pp. 33-roy, aunque estoy en tOlal acuerdo
con el debate de Bryan Palmer sobre la relacin Tbompson-Genovese. difiero en algn lema especfico. (Cr. H. Kaye.
''Tolalicy: lts Applicalion 10 Historical and Social anaIysis by Wallerstein and Genovese", Hisrorical Refieclions/
RefielCions Hisroriques, 6(Invierno 1979), pp. 405-20.)
-'o;
jadores pobres, ocomo l los denomina, "patricios y plebeyos". Comienza su anlisis
sealandoque ste era un periodo transicional enel que el viejo "control patemalista sobre
"toda la vida" del trabajador estaba .. erosionndose". Esto es, se estaban produciendo
cambios cualitativos en las relaciones sociales de produccin: "la erosin de las formas
de trabajo semi-libres, el declive del trabajo domstico, la extincin defmitiva de la
servidumbre laboral yel crecimiento del trabajo asalariado libre ymvil". Estos cambios
significaban que 10,S trabajadores estaban disfrutando de una mayor libertad en sus vidas
de trabajo atodos los niveles desde la seleccin de los patronos hasta el rutinario trabajo
diario. En general haba pocas restricciones inmediatas en sus actividades tanto durante
su horario de trabajo como despus. La clase gobernante, que vea que estos cambios
podan conducir a la indisciplina de los trabajadores, asu irregularidad para el empleo,
asu falta de dependencia econmica, ysu insubordinacin social, permaneca cada vez
ms distanciada del proceso de produccin yrelaciones inmediatas de explotacin. Se
alejaban del contacto directo con los empobrecidos trabajadores yse refugiaban en los
confines de sus amplias propiedades, Seguan apropindose del valor de la plusvala
producida por los obreros aunque lo hacan a travs de sus arrendatarios oa travs del
comercio olos impuestos. Pero, apesar de lo que ante los contemporneos pareca ser
"viejo paternalismo a punto de entrar en crisis". el proceso de transicin del siglo
dieciocho era relativamente estable: "La insubordinacin de los pobres era un estorbo: no
una amenaza. El estado de la poltica yde la arquitectura. la retrica de la nobleza ysus
artes decorativas, todo pareca proclamar la estabilidad, confianza en s mismo, habilidad
para superar las amenazas asu hegemona" 3J.
Fue en la distancia inmensa entre las vidas ylas actividades de los trabajadores y
la nobleza donde se desarroll la cultura plebeya, Fue una cultura resumida, dice
Thompson. por "el tejedor de Defoe [quien] llamado por la justicia para explicar su falta
[declara]:"no m amo, y.si no le importa seora, creo que soy m propio amo". Esto es,
el tTbajadoransiaba IDerarse "de las humillacionesdiariaseinmediatas de ladependencia"
Pero, al mismo tiempo, las estructuras mS amplias depOOer yautoridad, ylas relaciones
con stas se consideraban tan "inevitables e irreversibles como la tierra yel cielo", Esta
manera de ver el mundo, defiende Thompson, es la consecuencia del proceso de hege-
mona; "no impide el resentimiento oincluso los actos subrepticios de protesta oven-
ganza, [pero] evita la rebelin declarada".
Para describir el proceso y la relacin de hegemona durante este periodo,
Thompson utiliza la metfora del teatro pblico. Acepta que una gran parte de la poltica
yla leyes siempre teatro, pero lo extraordinario con respecto al siglo dieciocho, es el
estilo yel comportamiento con que se manifestaban por parte de la nobleza. Su repre-
" E.P. ThlHDpson. "Panician Sociecy, Plebeian Culture". pp. 382-9.
f{
182
HARVEY J. KAYE

LOS HISTORlAOOW MARXISTAS BRITANICOS
183

sentacinnodependade actuaciones diarias, regulares,"sinode intervenciones dramticas
ocasionales: el buey asado, los premios ofrecidos por alguna carrera uotro deporte, la
donacin generosa para la caridad en tiempos de escasei' 84. Pero hubo una actividad
pblica regularizada que la hicieron suya: la administracin de la ley.
Aunque la cultura plebeya no era revolucionaria, ni siquiera proto-revolucionaria
tampoco era respetuosa: "engendr motines pero no rebeliones, acciones directas pero
no organizaciones democrticas". En particular, Thompson debate tres caractesticas de
la actividad del siglo dieciocho: "la tradicin annima", e.g, el envo (o publicacin) de
amenazas annimas; el "contra-teatro de la amenaza y la sedicin" evidenciado en el
"simbolismo del lenguaje de la multitud. , , la quema de efigies; el colgar una bota de la
horca; la iluminacin de ventanas; yla capacidad de la multitud para la accin directa
rpida, como en la destruccin de maquinaria e intimidacin a los patronos o a los
traficantes, , , antes de que las tropas pudieran aparecer", Sin embargo, como aade, se
abstenan de quitar la vida 85. En un momento de "Patrician Society, Plebian Culture",
Thompson escribe sobre las relaciones entre la nobleza y el pueblo llano: "Hay una
reciprocidad de relaciones aqu que es difcil de analizar a otro nivel que el de las
relaciones de clase" 86. En "Eighleenth-century English Society", se centra en "impli-
caciones tericas de esta formacin histrica concreta para el estudio de la clase", yes
aqu donde Thompson proporciona la articulacin ms clara de la determinacin de cla-
ses de los historiadores marxistas britnicos.
En The Making Thompson insiste en que la clase es un fenmeno histrico y
coincide con Hobsbawm al defender que la clase en "todo su sentido" solo existe cuando
hay conciencia de clase, yes por esta razn por lo que The Makingdebe ser considerado
un estudio sobre la formacin de clases. Pero entonces, qu pasa con la sociedad inglesa
del siglo dieciocho, puede ser una sociedad de clases, si las "clases" no tienen conciencia
de s Thompson utiliza los trminos "gentry" y"pueblo llano", "patricios" y
"plebeyos" (que no estn especficamente incluidos en las terminologas de clase) porque
.piensa que la clase en su sentido ms estricto no est presente de forma manifiesta. Refi-
rindose directamente al artculo de Hobsbawm, "Class Consciousness in History" 81,
Thompson seala que la clase como fenmeno histrico puede implicar dos modos de
anlisis: "(a) con referencia al correspondiente contenido histrico real, empricamente
observable [es decir, clase en sentido estricto]; (b) como categoa heurstica oanaltica
para organizar la evidencia histrica que tiene una correspondencia mucho menos
directa" pero que da sentido a unos hechos complejos que de otra forma no podan ser
" !bid. pp, 388 Y389-90.
" !bid. pp. 388 Y389-90.
i6 !bid" p.395.
" E. Hobsbawm, "Class Consciousness in HislOry" en IstVan Meszaros (ed.), Aspecrs of History and C/ass
CotI!Ciousness. Londres. and Kegan PauI. 1971, p, 8.
explicados. Aclara que, al inclinarse por el uso del concepto de clase en el sentido (b),
como instrumento de anlisis, guarda ciertas reservas por el peligro de descubrir
demasiada clase en los testimonios. Todo lo cual le lleva adeclarar:
La clase, en su sentido heutstico. es inseparable de la nocin de "lucha de clases". En
mi opinin, se ha prestadoexcesiva atencin(en gran manera sincriteriohistrico) a"laclase",
ydemasiada poca ala "'uchadeclases", Eslclaroque,la lucha de clases es un concepto previo.
ala vez que universal. En pocas palabras: las clases no exisrencomo entidades aisladas que
buscan, encuentran una clase enemiga y entonces comienzan la lucha. Por el contrario, las
personas seencuenuanen una sociedadestructuradade distintas maneras (principalmente, pero
no exclusivamente. segn las relaciones de produccin). experimentan la explotacin (o la
necesidad de mantener el poder sobre los que son expIOlados). identifican asuntos de inrers
antagnico, comienzan aluchar estos puntos y, en el proceso de la lucha. se descubren
como clase, se dan cuenta de este descubrimiento como conciencia de clase. La clase y la
conciencia de clase son siempre el ltimo, no el primer estadio en el proceso histrico 88.
De esta manera Thompson reformula el anlisis de clases como anlisis de lucha de
clases.
Concretemos lo que Thompson dice ylo que no dice, especialmente porque sus
cticos con frecuenciano logranentender suobraeinsisten enconsiderarla"culturalista",
El no defiende que la formacin de clase es independiente de determinaciones objetivas
oque la clase pueda ser definida simplemente como una formacin cultural. De hecho,
insiste en que "estas determinaciones objetivas requieren el ms escrupuloso examen",
Sinembargo, defiende -recordndonos que laclase es tanto una relacincomo un proceso
-que "la falta de examen de las determinaciones objetivas (y ciertamente ningn modelo
as construido) puede dar. en una ecuacin simple; clase yconcienciade clase.. ,Laclase
se produce conforme los hombres y las mujeres viven sus relaciones productivas, y
conforme experimentansus situacionesdeterminadas, dentrodel "conjuntode las relaciones
soci*s", con cultura y heredadas yconforme canlll4anestas experiencias en
cauces culturales" 89. Como seala Ellen Wood en su defensa de la obra de Thompson,
la insistencia sobre "el concepto de clase como relacin yprocesopone de relieve que las
relaciones objetivas de los medios de produccin son significativas en cuanto que
establecen antagonismos y generan conflictos y luchas; que estos conflictos y luchas
conforman la experiencia social en "formas de clases", incluso cuando no se expresan en
forma de conciencia de clase o en formaciones claramente visibles; y que pasado el
tiempo podemos discernir cmo esas relaciones imponen su lgica, su patrn, sobre los
procesos sociales", Todo esto contrastacon las "concepciones puramente "estructurales"
" E. P. Thompson. "EighteendKenlUry English Society", pp. 147-8 Y 149,
.. Ibid.. pp. 149-50, Sobfe "detellllinaciones objetivas" Thompson remite allecwr a la obra de Roben Brenoer
(Cf. el debate en el caplll10 Zde este libro).
I
I(
184
HARVEY J. KAVE LOS mSTORlADORES MARXISTAS BRITANICOS
185

:(
de clase [que] no nos instan a buscar las formas en que la clase realmente impone su
lgica, ya que las clases existen por definicin" 90,
En contra, pues, de las afirmaciones de crticos tales como Perry Anderson yG.A.
Cohen 91, Thompson no niega la presencia de clase en ausencia de conciencia de clase.
De hecho, su formulacin de formacin de clase- insiste en que los determinantes de clase
estructuran la vida ylos procesos histricos incluso sin la presencia de clases en el sentido
ms amplio, De esta manera, la lucha de clases es previa alas clases porque las clases
en el ms amplio sentido"presuponenunaexperiencia de conflicto ylucha" que partiendo
de las relaciones sociales de produccin toman forma de relaciones de explotacin; y
tambin porque "hay conflictos yluchas estructurados en "formas de clase", incluso en
aquellas sociedades donde (todava) no han surgido formaciones de clases conscientes de
s mismas 92, Adems, Thompson, puede as enfrentarse alos historiadores "burgueses"
ycientficos sociales que niegan la significacin histrica, incluso la existencia, de la
experiencia de clase donde la clase no se manifiesta directamente.
En resumen, Thompson afmna que aunque exista la lucha de clases no exista la
clase con la forma en que aparece en el siglo diecinueve. Lo que sucede es que "la clase
es una formacin histrica, que no se manifiesta nicamente en las formas prescritas por
criterios tericos. Porque en algunos lugares yperiodos podemos observar formaciones
de clases "maduras" (es decir, conscientes de s mismas ydesarrolladas histricamente),
con expresin ideolgica e institucional, esto no significa que lo que sucede menos
marcadamente no sea clase"93, Presenta la metfora de un "campo de fuerza social" para
describir las relaciones del siglo dieciocho entre la nobleza yel pueblollano: "Lamultitud
en un extremo, la aristocracia ylagentryen el otro y, hasta bien entrado el siglo, grupos
de profesionales ycomerciantes sometidos porque sus vidas dependan magnticamente
de los gobernantes, oen ocasiones ocuitando sus rostros en actividad conjunta con la
multitud", Reconoce que el "usar la terminologa de cont1icto de clases yal mismo tiempo
evitar la atribucin de identidad a la clase" puede ser considerado como pero
confa que la metfora del "campo de fuerza"puede coexistir fructferamente con su
propia alternativa al modelo base-superestructura que, como veremos en la prxima
seccin, se basa en una afmnacin de Marx.
" EJ,f. Wood. '1be Polities of Theory and!he Concepl of Class", p, 50.
" P. AndeMn, Argumencs Witln English Marxism, pp. 423: G.A. Cohen, Karl Marx 's Theory of Hiscory: A
Oefence, Oxfonl. Oxford Univel:lity Press. 1978, pp, 73-7, Tambin. cf. Craig Calhoun. The Question ofCJass Stroggle.
Oxford. Basil Blackwell. 1982.
" E.M. Wood. '1be Polities of Theory and !he Concepl of Class". p. 51.
" E.P. Thompson, "Eighteen!h<ennuy English Society", p. 150.
HNoria contra teora?
como si la tarea fuera el equilibrio dialctico de los conceptos, en vez de la captacin
de las relaciones reales!
Karl Marx, Grundrisse 94
Thompson concluye su libro, Whig and Hunters, con un debate sobre el precepto
de la ley en la experiencia histrica inglesa, ylo que considera su tratamiento inadecuado
por parte de los historiadores y los cientficos sociales. Critica a esos historiadores,
influidos por una lectura conservadora de la tradicin de los Annales, que rechazan las
cuestiones polticas y/o legales en favor de la "longue dure"[de] las formaciones de la
historia, demogrficas. materiales, casi geolgicas"95, Igualmente critica alos marxistas
que disminuyen el significado de la ley bien por tratarla como mero instrumento de la
clase dirigente o por reducirla a una parte de la superestructura. En su ensayo, "The
Poverty of Theory", Thompson seala que descubri que:
la ley no se mantuvo cortsmente en un delenninado "nivel" sino que estaba presente en cada
maldito nivel; estaba imbricada en el modo de produccin y en las mismas relaciones
productivas (como derechos de propiedad. definiciones de prctica agraria) y estaba
simultneamente presente en la filosofa de Locke: se introdujo bruscamente en categoras
extraas. reapareciendo con toga y peluca disfraza de ideologa: bail un collln con la
religin. moralizando sobre el teatro de Tyburn: fue un arma de la pollca yla poltica fue una
de sus annas; fue una disciplina acadmica. somelda al rigor de su propia y autnoma lgica;
contribuy a la definicin de la propia identidad tanto de los gobernantes como de los
gobernados; sobre todo, proporcion un marco para la luchade clases. dentrodel cual se libraron
nociones alternativas de la ley 96.
Thompson no niega la relacin entre el poder de la clase y la ley en el siglo
dieciocbo. Como l mismo demuestra, "la ley mediatiz las relaciones de clase existentes
en favor de dirigentes", De hecho, la ley se r;:onvirti en un instrumento de las clases
gobernantes en demasiadas ocasiones. Sin embargo, aade "la ley mediatiz estas rela
cones de clase con formas legales, que impusieron. repetidamente, impedimentos sobre
las acciones de los gobernantes", (En realidad, la ley misma no fue meramente impuesta,
fue combatida y contestada, ya que, en el siglo dieciocho, haba dos defmiciones de
derechos de propiedad que se oponan mutuamente) 97,
" K. Marx. Gundrisse. Harmondsworrh. Penguin. 1973. p. 90.
" E.P. Thompson. Whigs and Hunters. pp. 259-60. 268. Declarado en la "!nrerview wl!h E.P. Thompsoo". donde
aclara sus crticas. (pp. 78).
.. E,P. Thompson. '1be Poverty ofTheory", p. 96.
" Hasla que se publique Customs in Commonde Thompson, cf. sus comentarios en '1be Grd of Inherirance" en
Jack Goody, Joan Thirsk yE.P. Thompson (eds), Familyand Inhericance:RullJ1 Sociery in WestemEurope; 1200-/800,
Cambridge. Cambridge Univel:llty Press. 1976. pp. 328-60.
I
., E.P. Thompson. Whigs and Hunrers. pp.. 25U9.
.. "lnrerview wilh E.P. Thompson" p. 8.
100 P. Anderson. Arguments Wilhin English Marxism, p. 71. Anderson se refiere a los argumentos de Nicos
Poulanrzas.
101 E.P. ThompsoD. "Eighreenlh,ennuyEngIisllSociecy", p. 151. Para una tradicin similar,d. K. Mm. Grundisse.
pp. 1()(r7.
lO! E.P. Thornpson. 'Folklore. Anthropology. and Social History". Indian Historica/ Review, 3 (Enero 1877),
pp. 247-66.
En su ensayo, "Folklore, Anthropology and Social History" (1977) 102, Thompson
repite estacitade Marx yposteriormenteexplicasuventajacomo concepcin
alternativa ala totalidad social. Recuerda su crtica anterior ala idea de que el ser social
es la base econmica yla conciencia social la superestructura, ydefiende que esta cita
tomada de Grundrisse subraya "la simultaneidad de la expresin de las relaciones
productivas caractersticas en todos los sistemas yreas de vida social ms que cualquier
nocin sobre la primaca (ms "real") de lo "econmico", considerando las normas yla
cultura como "reflejo" secundario de lo primario". Despus preguntasi todava es posible
mantenerqueel ser social determinalaconcienciasocial, alo que responde atirmativamente.
Pero estipula que si somos capaces de hacerlo as. debemos deshacemos de la concepcin
estricta de "econmico" yvolver al sentido ms amplio de "modo de produccin". Esta
Lo que Thompson quiere defender es que la ley debe ser examinada como una
prctica yuna ideologa compleja ycontradictoria. Es ms, defiende que los "obstculos
sobre el poder impuestos por la ley parecen ... un legado tan substancial como cualquier
otro trasmitido por las luchaS del siglo diecisiete al dieciocho, yun autntico eimportante
logro cultural" 98. Este no es un tema crucial en trminos histricos ytericos pero sigue
siendo una cuestin poltica crtica que no ha-sido bien tratada por los socialistas. El
propio Thompson defiende que "ningn pensador socialista serio puede suponer que
ningn tipo de precepto legal . aunque sea ley socialista, no ley capitalista - es un
profundo bien humano"99. La dificultaden este rea, que Thompson reconoci, la indica
Perry Anderson en su crtica a la obra de Thompson. Observa que el precepto de la ley
es ms problemtico. porque"incluso los estados ms despticos han tenido generalmente
extensos cdigos legales yhan sido gobernados por las leyes"'OO . El tema del precepto
de la ley junto con el tema de los derechos del estado deben ocupar un lugar importante
en la agenda de la historia social, del pensamiento social ydel debate socialista.
Alo largo de los estudios del siglodieciocho, Thompson por fin comienza aofrecer
una alternativa al modelo base-superestructura. Lo toma directamente de Marx, en
Grundrisse : "En todas las formas de sociedad existe una determinada produccin con
sus relaciones que asigna atodas las dems producciones yasus relaciones un rango y
una influencia determinada. Es una iluminacin general en la que se sumergen todos los
dems colores yque modifica las tonalidades especficas de stos. Es un ter especial que
define la gravedad especfica de cada cosa que en l se encuentra" 101.
187
LOS fllSTORlADORES MARXISTAS BRITANICOS
la clase es una formacin "econmica" y tambin "cultura]"; es imposible dar ninguna
prioridad terica aun aspecto por encima del Olro. Yse desprende que "en ltima instancia"
la determinacin puede abrirse caminoigualmente por mediode formas culturales oeconmicas.
Lo que cambia. conforme cambian el modo de produccin y las relaciones productivas, es la
experiencia de las mujeres ylos hombres vivos. Yestaexperiencia se ordena en forma de clase.
en conciencia y en vida social. en aquiescencia, resistencia y preferencias de hombres y
mujeres.
reconceptualizacin del modo de produccin alejada de lo estrictamente econmico es
importante porque el modo de produccin proporciona las "relaciones concomitantes de
la produccin (que tambin son relaciones de dominacin ysubordinacin) en las que los
hombres y las mujeres nacen o entran involuntariamente", y "esto proporciona la
"iluminacin" general en la que todos los dems colores se sumergen yque modifica sus
tonalidades especficas". Adems, "las relaciones de produccin, de las sociedades mo-
dernas, encuentran un medio de expresin en la formacin yen la lucha (en ocasiones,
equilibrio) de clase(.
As, tratamos de nuevo con ciase, una categora histrica -que describe al pueblo
el1 relacin COI1 el paso del tiempo- y el concepto crucial de experiencia (y tambin
accin):
lO) pp. 216-4. 265, Y265-6.
En otras palabras, la experiencia es mediadora entre el ser social y la conciencia
social, no como mera dialctica, o punto de interaccin, sino como experiencia de las
presiones, lmites yposibilidades del ser social sobre laconciencia social. De esta manera
Thompson seala que la influencia del ser sobre la conciencia se presenta no en forma de
una relacin base-superestructura sinopor medio de "(a) congruencias, (b) contradiccin,
y(cl cambio involuntario". Detalla esto: "congruencias" se refieren alas "reglas "nece-
sarias", espectativas y valores mientras la gente vive sus relaciones productivas". La
gente no puede rebelarse incesantemente. Hasta ciel10 punto, debe acomodarse a lo que
existe, si quiere sobrevivir. "Lacontradiccin se refiere alas oposiciones yal antagonismo
entre la cultura de "la comunidad local yocupacional yla sociedad exterior dominante",
ya las "maneras en que el carcter esencialmente explotador de las relaciones de pro-
duccin se manifiestan ydan lugar ala expresin de valores antagnicos yauna crtica
general del "sentido comn" del poder", Finalmente, .. el cambio involuntario" se refiere
a cambios materiales de tipo tecnolgico, demogrfico o de otro tipo (e.g. nuevas
cosechas. nuevas rutas, etc.) que modifican el modo de produccin mismo y percep-
tiblemente afectan al equilibrio de las relaciones de produccin. Pero, incluso en este
ltimo caso, que para l puede considerarse como "cambio en la base" el cambio no ha
reorganizado un modo de produccin, aunque puede haber "atrado nuevas fuerzas aes-
cena, [o] alterado el equilibrio del poder yla riqueza entre clases sociales distintas". Sin
embargo,"laconsecuente restructuracin de las relaciones de poder. formas de dominacin
yorganizacin social. ha sido siempre el resultado de la lucha" 103.
HARVEY J.KAYE
186
'(1 ~ ~
'" E.M. Wood. 'llIe PIllitics of Theory and tlte Concepl ofOass". pp. 60-62.
lO! Entre los trabajos ms importantes de Altltusser estn For Marx, Londres. Allen I.ane. 1969. Yjunto a Etienne
Balibar. Reading Capital. Loodres, New Lef Books. 1970.
El propsito de Althusser es reconstruir el marxismo como ciencia. Separa aquellas
obras de Marx que cree se caracterizan por el empirismo, el historicismo yel humanismo
(especficamente, los primeros escritos), de los que son "cientficos" o presentan
elementos cientficos que pueden ser salvados (esto es, los escritos tardos, en particular
el Capital, aunque no todo entero). Cree que el pensamiento ylos conceptos cientficos
Es la importancia del concepto ge experiencia -y, con la experiencia, laiccin - en
el pensamiento de Thompson lo que le lleva aenfrentarse directamente con la obra del
filsofo francs ymiembro del Partido Comunista Louis Althusser 105 . Alo largo de "The
Poverty of Theory", Thompson seala que la ausencia ms llamativa del pensamiento'
Althusseriano es un mtodo que trate la experiencia. Por sta yotras razones, Thompson
acusa al "altusserianismo" de idealismo, "estructuralismo de xtasis" y"estalinismo".
189
LOS HISTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
pueden derivarse de una "lectura sintomtica" cuidadosa de estos ltimos trabajos
("maduros") ypuedensertericamente tratados. Enotras palabras, cree queel pensamiento
es el producto de la "prctica terica". En el curso de su elaboracin terica y en un
esfuerzo por superar el determinismo econmico, Althusser presenta una versin
revisada del modelo base-superestructura (previamente mencionado en el captulo dos en
relacin con las historias de Perry Anderson). En l, el modo de produccin se entiende
como constituido por tres niveles relativamente autnomos econmico. poltico e
ideolgico - en et que el nivel econmico slo es determinante en ltima instancia.
'lhe Poverty ofTheory"
I
06 es algo ms que una defensa del materialismo histrico
marxista presentado en forma de una crtica a Althusser; tambin est concebido como
un ataque directo al desarrollo del marxismo como estructuralismo 107. Ysupone una
extensin de los argumentos que Thompson ha defendido, al menos desde 1956. Es
esencial recordar el contexto histrico en el que Thompson escribi el ensayo. Aunque
ahora parezca que el althusserianismo fuera una mera moda intelectual, en los aos
setenta apareci como fuertemente enraizado en los estudios sociales y culturales
marxistas en Gran Bretaa. En la vanguardia del pensamiento estructuralista-marxista
estaba la obra iconoclasta de Barry Hindess yPaul Hirst, representada por libros como
Pre-Capitalist Modes of Production 108. Tambin fueron importantes el Centre for
Contemporary Cultural Studies en la University of Birmingham yla revista, New Left
Review. (La seccin de libros de la New Left Reviewfue la editorial en lengua inglesa
ms importante de laobrade Althuser). Aunque alguien ha defendido que Thompson tuvo
una reaccin excesiva a la "amenaza" de Althusser, tales comentarios pueden estar
basados en una percepcin retrospectiva. Sin embargo, la respuesta de Eric Hobsbawm
fue mucho ms discreta que la de Thompson. Pensaba que "Althusser... prcticamente no
tiene nada que decir alos historiadores" 109.
Thompson defiende que la postura epistemolgica de Althusser le impide entender
los dos "dilogos" a partir de los cuales nuestro conocimiento se forma: el dilogo entre
el ser social yla conciencia socil, que da lugar ala experiencia; yel dilogo entre la orga
nizacin terica de la evidencia (en toda su complejidad), por una parte. yel carcter
determinado de su objeto por otra" ("Poverty". pp.32-3). Esto es, Thompson explica:
Althusser comienza con la idea de que los objetos reales no se presentan directamente a
la experiencia oevidencia, pero luego sigue con la idea incomprensible de que la expe-
riencia o la evidencia no pueden ser las fuentes del conocimiento de los objetos reales.
106 En e l l e ~ l o . las referencias alas pginas de uThe Poverty ofTheory" se incluirnentre parntesis como "Poverty".
101 Ce. Keith Nield andJolmSeed, '1eorerical poverty ortbe poverty oC theory: Brirish Mmist hisloriOgraphy and
me Althusserians", EconomyiIlldSociety, 8(Noviembre 1979). pp. 383-416. que considero muy tiles para entender los
argumentos en uThe Poverty oC Theory".
10. B. Hindess and P. Hirsl, PreCapitaJist Mudes oi ProtiucriOll. London, Roulledge and Kegan PauJ, 1975.
109 "InterView witlt EJ. Hobsbawm", Radical HistoJY Review. 19 (Invierno 1978-9). p. 123.
HARVEY J. KAYE
188
La importancia de la experiencia como concepto histrico en The Making ya se ha
discutido. Su significacin poltica ms amplia en la concepcin que Thompson tiene de
clase es explicada por E/len Wood. Esta seala que la insistencia de Thompson sobre el
hecho de que las relaciones de produccin no son idnticas a las relaciones de clase es
lgico ya que obviamente las personas que llegan aformar una clase no llegan areunirse
directamente ni por el proceso de produccin ni por el proceso de apropiacin. Por una
parte, las relaciones de produccin no cuentan para todos aqullos que son capaces de
ser miembros de clases histricas. Por otra, todos los miembros potenciales de clases
histricas especficas nunca estn en realidad reunidos en una sola operacin de
produccin oen oposicin aun explotador comn en una solaoperacin de apropiacin.
Deesta manera, aunque el pueblo nunca se agrupaen clases, las formas en las que un modo
de produccin determina la formacin de clases (no importa en qu grado) no pueden ser
entendidas con facilidad sin referencia a "algo como una experiencia comn, una
experiencia de relaciones de produccin vivida, las divisiones entre productores yapro-
piadores, y en particular, de los conflictos y luchas inherentes en las relaciones de
explotacin". La determinacin de la conciencia social por el ser social se manifiesta en
el curso de esta experiencia y conjuntamente con la inclinacin, o tendencia, a actuar
como clase. Adems, como seala Wood: "Una vez que el medium de la "experiencia"
se introduce en la ecuacin entre las relaciones de produccin yla clase, tambin se in-
troducen las particularidades histricas yculturales de este medium". En respuesta alas
acusaciones de culturalismo, aade que la insistencia de Thompson sobre la importancia
de la experienciacomplicadefmitivamente las cosas. Aunque reconocer lo intrincado del
proceso por el que las relaciones de produccin generan relaciones de clase "no es negar
su fuerza determinante" lO4.
.1,
t(
190
~
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
191
:(
Comoparaelaborar yverificar los propios hechos Althusseres incapaz de distinguir entre
el empirismo yel mtodo emprico de investigacin-, tennina por rechazar ambos yesta-
blece un procedimiento para la produccin del conocimiento, que proporciona "prctica
terica" para "elaborar yverificar sus propios hechos" en oposicin ala apropiciacin de
un "dilogo entre el concepto yla evidencia". De esta manera, la prctica terica Althu-
sseriana es "totalmente autoconfmnatoria. Se-mueve no slo dentro del crculo de su
propia problemtica sino del de sus propios procedimientos autoperpetuadores yauto-
elaboradores". Esto es idealismo, no en el sentido de denegar la prioridad de un mundo
material ulterior (cosa que Althusser no hace, por supuesto) sino porque "se trata de un
universoauto-generador deconceptos que impone su propia realidadsobre los fenmenos
de la existencia material ysocial, en vez de comprometerse en un continuo dilogo con
estos" "Poverty", p.l3).1l0
Thompson presenta despus su concepcin del proceso yprctica de la produccin
del conocimiento. Defiende que la experiencia no es un mero productor del "sentido
comn ms tosco", "materia prima" ideolgicamente contaminada, aadiendo que tal
idea es una quimera caracterstica de los intelectuales, que suponen que los simples
mortales son estpidos, Su propia concepcin es que "la experiencia es vlida yefectiva
pero dentro de determinados lmites: el agricultor "conoce" sus estaciones, el marinero
"conoce" sus mares. pero ambos pueden permanecer mistificados por la realeza y la
cosmologa ("Poverty", p.7) Sobre la relacin entre ser social y conciencia social,
Thompson afirma, como materialista histrico, que la experiencia cambia con los
cambios en el ser social yes "determinante, en el sentido en que ejerce presiones sobre
la conciencia social existente, propone nuevas cuestiones, yproporciona gran parte del
material sobre el que se desarrollan los ejercicios intelectuales ms elaborados" ("Poverty",
p.8) Piensaque, seguramente, debe estar determinada por las propias prcticas intelectuales.
Es ms, nos recuerda el "mpetu del "inundo real", espontneo yen absoluto decoroso,
proponiendo cuestiones hasta ahora poco claras para los fi.lsofos". Esto es: "La expe-
riencia entra sin llamar a la puerta, yanJ.!Ilcia muertes, crisis de subsistencia, guerra de
trincheras, desempleo, inflacin, genOcidi'o, .. Ala vista de tales experiencias generales
los viejos sistemas conceptuales se pueden resquebrajar ynuevas problemticas presentarse
insistentemente" Thompson explica que es necesario acentuar la determinacin de
concienciacomo parte del procesode laexperienciayaque muchos marxistasoccidentales
'" Robert Hallan critica aThomlSQn porque nos despista al presentarnos una imagen del pensamiento althusseriano
ms propio de Hindess yHil! que del mismo Althusser. Pero Thompson nOla que mienll'aS Althusser defiende que por
'prcliea terica" se pueden distinguir "el conocimiento cientfico del ideolgico", de hecho, nunca explica cmo. (R.
Hallan. "Hisrory and Sociology in the Worl\ of E.P. Thompson", Australan and New Zeland ouma! ofSociology, 17
(Mano (981), p. 60: yE.P. ThomlSQn. "The Poverty ofTheory". p.ll) Para Oll'aS crticas del pensamiento de Althusser,
cf. la copilacin de ensayos editada por Sirnon Clme. One-Dimensiona! Marxism: Althusserand /he Politics of Culture.
Londres, AJlison and Busby, 198ll'. Alex Callinicos. Althusser's Marxism. Londres, PiulO Press. 1976: yAlfred Schmidt,
HisroerandSlIUClUre: An &say011 HegeJian-MllIXStandSlIUcruraJistTheories ofHistory, Cambridge. Mass. MIT Press.
edicin del981.
,/
han subrayado excesivamente el dominio ideolgico y, adems, porque el mismo
Althusser parece no tener prcticamente nada que contarnos sobre ello ("Poverty" p.9)
Sobre el dilogo entre la organizacin terica de la evidencia y el carcter
determinado de su objeto, Thompson tambin r ~ h a z a el empirismo aunque no el modo
emprico de investigacin. Que el objeto de estudio sea epistemolgicamente inerte,
observa, "nosignificaque seainerte en otros campos". Enotras palabras, el dilogo puede
ocurrir "no en cuales quiera trminos que el pensamiento prescribe sino en formas que
estn determinadas por las propiedades del objeto real: las propiedades de la realidad
determinan tanto los procesos apropiados de pensamiento (esto es, su adecuacin ono
adecuacin) comosu producto" ("Poverty", p.17). Partiendode aqu haciael conocimiento
histrico, insiste en que, "un historiador est autorizado en su prctica a hacer una
hiptesis provisional de carcter epistemolgico: que la evidencia que maneja tiene una
existencia "real" (determinante) independiente de su existencia en las formas del
pensamiento, que esta evidencia testimonia un proceso histrico real yque este proceso
(o una comprensin aproximada de l) es el objeto del conocimiento histrico. Sin hacer
tales hiptesis no puede continuar: deber sentarse en un sala de espera junto al
departamento de filosofa durante toda su vida." No hay que asumir sin embargo que los
hechos revelan espontneamente sus propios significados. Por el contrario, la evidencia
de que disponen los historiadores debe ser "interrogada por mentes formadas en una
disciplina de alertado escepticismo" ("Poverty", pp. 28-9) 111.
Thompson contina presentando las formas en las que los historiadores interrogan
la evidencia. Mantiene que en el curso de su desarrollo, la ciencia histrica ha desa-
rrollado su propio discurso de la prueba -una lgica bastante diferente de la lgica "ana-
ltica" del filsofo. Noes que los historiadores son menos lgicos sino que los materiales
con los que trabajan son diferentes. Por lgica historica Thompson entiende "un mtodo
lgico de examen apropiado para los materiales histricos, dentro de lo que cabe,
diseaqo:l3ara probar hiptesis acerca de la estrucJUfa,lacausalidad, etc., ypara eliminar
procedimientos auto-confmnativos ("ejemplos", "ilustraciones")". Esto requiere un
dilogo entre concepto yevidencia ("Poverty", pp. 389),
Profundizando sobre el discurso histrico de la prueba, Thompson afmna que la
singularidad del materialismo histrico no est "en las premisas epistemolgicas, sino-en
sus categoras, sus hiptesis caractersticas ylos correspondientes procedimientos yen
el reconocido parentesco conceptual entre stos y los conceptos elaborados por los
"1 Para una critica de las proposiciones de Thompson. d. Ajan Warde. 'E.P. Thompson y"Poor" Theory",British
ouma! ofSocioJogy, 33 (Junio 1982) pp. 224-37. Debe seala1e que, aunque ThomlSQn no ha retirado sus criticas al
althusserianismo, ha reconocido queen sus propias propuestas hay dificultades que podran llevar al empirismo. Ce. "The:
Polincs ofTheory" deThompson.en Raphael SamueJ (ed.),People's listoryandSocialistTheory, Londres, RoutIedge and
Kegan Pool, 1981. p. 407. En el mismo volumen. cf. el ensayo de RaphaeJ Samuel. "History and Theory", pp. xjlvi.
I
r:
192
HARVEY J. [(AYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
193
estudiosos marxistas de otras disciplinas" ("Poverty", p.44). En contraste con Althusser,
Thompson no considera la teona marxista autnoma, independiente ydominante sobre
stos sino desarrollada apartir del materialismo histrico el cual, argumenta, es el terreno J
comn para todas las prcticas marxistas. Insiste, adems, en que la historia no es una
fbrica donde se elabora la "Gran Teona". Su tarea es "recuperar, explicar yentender su
objetivo: la historia real". La fuerza del materialismo histrico,entonces, no es que sus
conceptos (e.g. explotacin, hegemona, lucha de clases, feudalismo ycapitalismo) se
deriven de una verdadera teona independiente de esta disciplina "sino que resisten mejor
la prueba de la lgica historica". Finalmente, como conceptos histricos que son deben
ser tratados ms como expectativas que como modelos ("Poverty", p.46).
Thompson defiende que el pensamiento de Althusser no difiere bsicamente del
funcionalismo estructural de Parsons y Smelser (o marxismo ortodoxo de Stalin) por
cuanto trata ala historia como un proceso sin sujeto; estoes, "excluye toda accin humana
de la historia". Puesto que Althusser desea librar al marxismo de todo historicismo (y no
puede aceptar que la historia est impulsada por alguna fuerza extra-humana) construye
un modelode la totalidaden el que tambinel procesoestexcluido ("Poverty", pp.75,79-
84,89-94). No debe sorprender que Thompson desdee la totalidad althusseriana. Repite
su crticade "Peculiarities" sobre "la detenninacin de loeconmico en ltima instancia"
yaade que los "tres niveles relativamente autnomos - el econmico, el poltico, yel
ideolgico-", representan una seleccin de categonas arbitrarias que reproduce las
categoras meramente comunes (burguesas) de la academia. Es ms, la "nocin de
"niveles" paseando por la historia adistintas velocidades ycon distintos planes es una
ficcin acadmica" que astilla, odesintegra la totalidad del proceso histrico- yasmismo
la experiencia de clase ("Poverty", pp.94-8). Pero, por supuesto, el argumento ms
importante de Thompson es que el pensamiento de Althusser no ofrece un medio para
canalzar la experiencia -donde "la estructura se transmuta en proceso, yel sujeto se re-
introduce en la historia" ("Poverty", pp. 164-5).
...
Thompson reconoce que Althusser propone la "lucha de clases como el motor de
la historia". Pero, observando que esto es una revisin de la proposicin original
presentada por Marx yEngels en el Communist Mamfesto segn la cual "la historia de
toda la sociedad existente hasta este momentoes la historia de las luchas de clase", seala
que Althusser define las clases muy estticamente como funciones del proceso de
produccin. Es ms, Thompson demuestra que la analoga de la lucha de clases como
motor de la historia es completamente inadecuada porque "supone dos entidades
diferentes: "la historia", que es inerte, un intrincado compuesto de partes; yun "motor"
(la lucha de clases) que se le ha aplicado, y que conduce las partes o las pone en
movimiento". Por el contrario, escribe Thompson: "la lucha de clases es el proceso de
la historia ... la historia es supropio motor". Hay que aadir que Thompson no rechaza
lanocin de estructura. sino que insiste en que searealmente entendidacomo, "actuacin
estructural (limites ypresiones) dentro de la fonnacin social que pennanece verstil en
sus fonnas" ("Poverty", pp.103-1O)112
Parece que Thompson no responsabiliza por completo a Althusser por haber
reconstruido el marxismo como estructuralismo pues seala que el estrUcturalismo es el
fantasma de la poca yque los mismos escritos de Marx pueden dar base atal desarrollo.
Tambin ofrece una explicacin histrica de ello. Aunque "el evolucionismo" (es decir,.
el progreso) predominaba en al primera pane del siglo veinte, y"el voluntarismo" surgi
en las luchas de 1936-46contra el fascismo, sobreviviendo por cierto tiempo en las luchas
anticolonialistas y de liberacin del Tercer Mundo, Thompson seala que el "estruc-
turalismo" es el producto de la guerra fra. Ampla esto refrrndose ala supresin de las
luchas democrticas por las dos superpotencias en Hungra (1956), Checoslovaquia
(1968) yChile (1973) yel poco espacioque aparentemente ha quedado para movimientos
en la estrucuta del mundo contemporneo. La aparicin del althusserianismo yotros tipos
de estructuralismoen un momento historico preciso, sin embargo, no los excusa, porque
siguen siendo ideolgicos e ideologicamente conservadores ("Poverty" pp.714).
Thompson reconoce que Marx hizo varias rupturas filosficas, yen sus escritos
The German Ideology, The Poverty oiPhilosophy yThe Communist Manifesto present
las hiptesis esenciales del materialismo histrico. Sin embargo cree que, al enfrentarse
ala economa poltica burguesa para destruirla, Marx fue parcialmente atrapado por ella,
y, de alguna manera, termin produciendo otra "economa poltica". Esto se pone mejor .
de manifiesto, afirma Thompson, en Grundrisse, los cuadernos de notas guardados en la ,
dcada de 1850 como borrador del Capital, ya que all encontramos el pensamiento de
Marx "encerrado en una estructura anti-histn'ca, esttica" ("Poverty", pp.162-3). A
pesar de todo Marx nunca se distanci por completo del pensamiento histrico. As, el
Capital, escrito en la dcada de 1860, representa el zenit de la economa poltica, pero al
mismo tiempo "seala la necesidad de su sustitucin por el materialismo histrico". En
otras.palabras, mientras el Capital "no prOduce materialismo histrico", sin embargo,
"proporciona las ire-condiciones parasuproduccin" ("Poverty", pp.58-67). El problema
segn Thompson, es que Althusser ysus seguidores se afanan por encarcelar al mate-
rialismo histrico en las categoras de la economa poltica.
Finalmente, en cuanto a su acusacin de que el pensamiento althusseriano es
estalinismo, Thompson vuelve una vez ms al elemento ausente, la experiencia. Escribe
que no es slo una "unin entre estructura yproceso" tambin es un punto de desunin
entre tradiciones alternativas e incompatibles". Aunque en 1973 Thompson escriba
'" Tambin. cf. R.W. CooneU. "A Cririque of!he Althsserian Approacb.lo Oass". Theory and Sociely, 8(Mayo-
1979). pp. 321-45.
I
194
HARVEY J. KAYE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITAl'{[COS
195
\
'
sobre el marxismo como una tradicin comn 113, ahora dice que ha sido forzado a
reconocer que hay dos tradicidones distintas -aquella con la que l se identifica yaquella
en la que reside el pensamiento althusseriano. Esta ltima no es precisamente economa
poltica (en oposicin al materialismo histrico), es estalinismo. De hecho,
"Althusserianismo es estalinismo reducido al paradigma de la teora", porque presenta el
pensamiento marxista como marxismo, (para repetir) un "dogma idealista", un
"estructuralismo esttico que excluye la accin como proceso". En este sentido, tambin
es estalinismo porque es un sistema cerrado que, una vez ms, no tiene medios para
manejar la experiencia, ni la cultura ni otros valores que sean, insiste Thompson, tan
importantes para la lucha de clases como lo es la economa poltica. Es ms, el
pensamiento althusseriano es estalinismo porque trata activamente de reprimir el
materialismo histrico, el moralismo y el humanismo socialista. De esta manera,
Thompsonconsideraque su"declaracinde guerra intelectual" contrael althusserianismo
es continuacin de la tarea comenzada en 1956 ("Poverty") 114.
Thompson no opone la historia, o la experiencia, ala teora, como algunos crticos
tal como Richard Johnson afirman 115. No considera la teora como autosuficiente como
hace Althusser, pero tampoco afIrma la autosuficiencia de la historia ode la disciplina
histrica. Cree que el conocimientom histrico se produce por los historiadores que
establecen un dilogo entre los conceptos yla evidencia (es decir, la teora histrica yel
pasado histrico) Adems, aunque Thompson ve la historia como la "reina de las
humanidades", siempre ha estado abierto a la idea del dilogo con las ciencias sociales,
aunque no de cualquier forma. As como la disciplina histrica se caracteriza por
"ordenaminetos interpretativos", aunque cualitativamente diferentes, en competicin, lo
mismo ocurre con las ciencias sociales 116.
La ~ contempornea
Apesar de todas sus crticas a la historia, la teora y la estrategia poltica de
Thompson, Perry Anderson escribe sin embargo, que "Edward Thompson es hoy nuestro
III E.P. Thompson. "An Open Lener lO Leszek Kolakowski". en The Social Register 1973. Londres. Merlin Press.
1973. reimpreso en The POVe!1y of Theory.
'" AThompson se le ha criticado ampliamente por haber acusado a Althusser de estalinismo. Por supueslO.
Thompson se basaba en gran manera en la peltenencia de Althusser al Panido Comunista francs aunque. como Perry
Anderson con razn seala. al menos uno de los "colegas" de Thompson dentro de la tradicin con la que l se idenlifica.
permaneci activo en el Panido Comunista Britnicocon poslerioridada 1956: Eric Hobsbawm. (p. Anderson.Arguments
Within English Marxism. pp. 100-30 sobre "Stalinism")
"' R. JOOnson, 'Thompson. Genovese. and Socialisl-Humanist HislOry".
:" Cr.10s ensayos de Thompson "History from Below". Times Lirerary S u p p l e m e n ~ 7de Abril de 1966. pp. 279-
80; "Anthropologyandthe DisciplineofHislOrical Conrex".J'>1idJandHisrory,l (Primavera 1972),pp.41-55; "On History.
Sociology, and HSlorical Relevance". British Joumal of SocioJogy. 27 (Septiembre 1976), pp. 387-402: y 'folklore.
Anthropology, and Social HislOry".
escritor socialista ms fino "117. The Making oitheEnglish Workmg Class ha remodelado
la prosa de la historia social de la revolucin industrial, yaunque su influencia se puede
ver en particular entre los historiadores de la clase obrera 118, en absoluto se ha limitado
alos estudios sobre las clase obrera, ni ala historia del siglo diecinueve. Los estudios de
Thomson sobre el siglo dieciocho tambin han sido importantes, yno lo son menos por
haber forzado un replanteamiento de la aparente estabilidad poltica yorden social de ese
siglo.
Hay, sin embargo, otro grupo de escritos de Thompson de naturaleza histrica -los
escritos especficamente polticos en los que. como Hobsbawm, concentrasu imaginacin
histrica directamente sobre temas contemporneos. De hecho, ms que ninguno de los
historiadores marxistas britnicos (quiz ms que ningun historiador britnico en los
ltimos aos), Thompson ha opinadoeinfluido sobre la opinin acerca de temas cruciales
de la vida poltica yla cultura britnicas. Sus ms recientes eimportantes escritos de este
tipo se agrupan bajo dos epgrafes: la crisis de las libertades civiles yla amenaza de la
guerra nuclear. El autor de The Making aparece claramente visible en los escritos sobre
la crisis de las libertades civiles 119. En ambos, la tradicin del ingls nacido libre es central
para los argumentos de Thompson. Sin embargo, mientras el tema de The Makinges la
lucha comn de la clase media ylos artesanos radicales por afirmar yampliar los derechos
.ylas libenades de del ingls nacido libre, el tema de los ensayos es el del poder yautoridad
siempre crecientes del estado ingls ysu usurpacin de los derechos del birtnico nacido
libre. Entre las cosas que resalta en sus ensayos sobresalen la intromisin del gobierno
en el sistema del jurado, la vigilancia y la persecucin persistente ycreciente de los
radicales por parte de los servicios de seguridad, yla utilizacin de la informacin pblica
yde las noticias, que son bsicamente "autorizadas" por la Ley de Secretos Oficiales y
por llamadas al inters nacional. Estas prcticas claramente preocupan aThompson, pero
lo que parece inquietarle ms es el cinismo yla apata que en su opinin caracteriza alos
britnicos, Est especialmente angustiado por la apata de la izquierda. Considera que
esto, en parte, es consecuencia del pensamiento marxista. Dice que los marxistas con
demasiada frecuencia tratan el estado capitalista en trminos de un modelo en el que los
derechos civiles ylas prcticas democrticas se entienden como ideologas que camuflan
el carcter real del estado.
117 P. Anderson, Argumenrs Wirhin E.7gJish Marxism. p. 1. Debemos notar que Anderson y Thompson se han
aproximado aparememenreen el tema del desarme nuclear. Ahora aThompsonse le publicaenNewLenReviewy hadicho
que apesar de que Anderson haya adoptado cieltos conceptos althusserianos. noes un althusseriano; de hecho. Thompson
lo considera como un "camarada" (Interview with E.P. Thompson", p. 18).
'" Parae]emplos americanos. cf. Jim Green. 'Culture. Politics and!he "'oricers' Response lO lndusaializalion in !he
U.S.... Radical America, 16(Eneco/AbriI1982l. pp. 101-28.
'" Todos estos escritos estn reunidos en Writing by CandJeJightde Tbompson. Sobre Thompson como defensor
de los "derechos" de los britnicos. cl. JOOn Silverlight, "Coming lO !he Rescue of!he freeBom Briton". The Obsern:r,'
12 de Abril de 1981. p. 27.
I
196
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
197

Thompson desea que la izquierda, ylos britnicos en general, "recobrensu memoria
libertaria". As en sus ensayos polticos escribe para despertar su conciencia histrica y
poltica, recordando asus lectores las luchas y los precedentes que aseguraron sus ahora
amenazadosderechos. Segnafmna: "Los cartistas, los liberales radicales, los nacionalistas
irlandeses, y los movimientos formadores de la clase obrera se distinguieron por su
sensibilidad para con los temas libertarios ysu s()specha con respecto a la poltica del
estatismo" 120. Un debate especialmente interesante que presentaThompson utilizando la
perspectiva histrica tiene que ver con el sistema del jurado. En contra de los ataques
lanzados tanto por la derecha como por la izquierda, mantiene que el sistema del jurado
eS una "prctica democrtica que ha sido afmnada ydefendida como un derecho nato de
los ingleses durante siete siglos". Las calificaciones para el ejercicio del jurado, por
supuesto, han cambiado a lo largo de los siglos pero esos cambios, observa, fueron los
resultados de las luchas por la ampliacin de las prcticas democrticas. Insiste en que si
la democracia ha de entenderse como una autogobiemo activo, en oposicin a la
dependencia del gobierno de otros, entonces seguramente la "rotacin entre los ciu-
dadanos de a pie de las responsabilidades y de los papeles pblicos" es una prctica
excepcionalmente democrtica 121. Mientras Thompson identifica sus influencias inte-
lectuales inglesas ms importantes con Blake yMorris, cualquiera que haya leido aPaine
y a Cobbett (y el debate que sobre ellos hace Thompson enThe Making) estara de
acuerdo en que Thompson escribe asimismo en la misma tradicin democratica radical.
Los escritos de Thompson sobre ra amenaza de la guerra nuclear estn intimamente
unidos a sus debates sobre la crisis de las libertades civiles. Durante muchos aos ha
estado defendiendo que la variacin de la prctica yel discurso polticos en Gran Bretaa
yen cualquier otro sitio ha estado estrechamente estructurada por la amenaza siempre
presente de la confrontacin nucleur entre la OTAN y el Pacto de Varsovia, ms
especficamente, los Estados Unidos ylaUnin Sovitica. El mismo ha estado sujeto a
las restricciones sobre el debate poltico, como por ejemplo en 1981 cuando la BBC le
retir la invitacin para pronunciar la conferencia Dimbleby . La charla, que ofreci en
otro lugar, la titul "Beyond the Cold War". En ella, como en otros tantos ensayos y
conferencias, exige el desarme nuclear britnico yeuropeoconel objetivo de desmantelar
el mundo de la guerra fra yapartir de ah volver aunificar "la causa de la libertad yla
causa de la paz"l22. (Un ao ms tarde fue invitado por el nuevo Canal Cuatro de la
televisin para inaugurar su programa "Opinion", En su elocucin Thompson habl del
"funesto manejo de determinados temas polticos" y de la limitada defmicin de
"poltica" utilizada por los medios de difusin en los debates que ponen en en antena. En
particular cit la distorsionada presentacin de la Campaign for Nuclear Disarmament y
su cobertura de la guerra de las Malvinas) 123.
,OQ E.P. Thompson. "The Secrel State", en Wricing by pp, 154,
I!I Cr: E.P. Thompson.'rial by Jury". in Writng by CandIelighe, pp. 224-36.
'" E.p. Thompson. "Beyond!he Cold War", en z.:ro Oprion. pp. [5389.
I!J E.P. Thompson. "The Heavy Dancers ofthe Ajr".NewSociery, 11 de Noviembre de 1982. p. 2437.
Lo ms significativo de sus escritos sobre el desarme es su panfleto, Prolest and
Survive 124, ysu ensayo, "Notes on Exterminism, the Last Stage ofCivilisation" (1980)125.
Protesl and Survive fue escrita en 1980como reaccin ala filtracin de un documento del
Gobierno que recomendaba los pasos adar en caso de un ataque nuclear. Su panfleto ha
sido considerado como la llamada afilas del movimineeto britnico para la paz. ya que ha
sido leidoycontestadopor muchos miles de britnicos (asi comoeuropeos yamericanos).
Aqu el paralelismo <:,ntre Thompson yPaine aparece ms claro.
"Notes on Exterminism" es un tipo distinto de ensayo. En este casoThompson trata
de analizar la dinmica de la estructura contempornea del mundo en trminos de la
amenaza del holocausto nuclear as como de ofrecer un anlisis terico yclasista de la
crisis actual. Defiende que el imperialismoes un conceptoque no es capaz deexplicar ms
que una parte de esta situacin de colisin ycontradiccin total. As, dice, es necesario
desarrollar una nueva categora para analizar su dinmica interna y lgica reciproca.
Thompson no niega las respectivas historias yla dinmica de los rdenes sociales de las
dos superpotencias. Pero, mantiene que las dinmicas separadas de esos dos estados se
determinan mutuamente y, adems, han dado lugar aun nuevo exterrninismo dinmico
yautnomo. La base institucional de esta nueva condicin autogeneradora es el sistema
armamentstico yla totalidaddel sistemaeconmico, cientfico, poltico eideolgico que
lo apoya. en otras palabras, el sistema social que "lo investiga, lo "elige", lo produce, lo
protege, lo justifica ylo mantiene vivo". Compara el exterrninismo con el proceso del
imperialismo pero seala que en un momento crucial la analoga se rompe. Mientras la
dialctica del imperialismo implica negacin en las luchas por la autodeterminacin, el
exterminismo "se enfrenta as mismo, no explota auna victima: se enfrenta aun igual".
Pero aade que el exterminismo se caracteriza por contradiciones internas (que l
debatel. Finalmente exige organizacin, oposicin einternacionalismo, sin mediatizacin
de los estados del este odel oeste 126.
Los argume.!ltos Yanlisis de Thompsollen "Notes on Exterminism" han sido tema
de controversia ycrtica, ylas criticas no han venido solamente de la derecha yel centro
polticos. Raymond Williams en New Left Review, respondi con un artculo crtico
aunque contemporizador, "The Politics of Nuclear Disarmament" 121. Cuestiona la
formulacin que Thompson hace del exterminismo yle preocupa de manera especial que
el concepto pueda impedir un anlisis realmente adecuado yde esta manera atrofiar los
i!' Publicadoen 1980, el panilelo ProreseandSurvive seconvirti en la piedra angularde la compilacin deensayos
del mismo nombre que Thompson edit con Dan Smith.
lO' E.P. Thompson, "Notes on &lerminism. the Lasl Stage of Civilization", originalmente enl*wLefeReview, 121
(Mayo-Junio 1980). reimpreso en Zero OpriOll ste tambin sirve como el tema central de la compilacin de ensayos que
Thompson edit para New Lefe Reviewtirulada Exrenninism and CoId War, Londres, New Lef! Books, 1982.
lO' [bid., (en Zero Opeion), pp. 43. 35. 64-5, 69 y78.
107 R, Williams. '1e Polities ofNuclearDisarmament".l*wLefeReview, 124 (Novembre-Diciembre' 1980), pp.
2542: tambin reimpreso en EJeenninism and Cold War.
,
198
HARVEY1. KAVE
t.
esfuerzos para crear una estrategia socialista sobre el desarme. Observa que el concepto
que Thompson tiene sobre el exterminismo parece implicar "determinismo tecnolgico"
que puede fcilmente excluir el examen intelectual de las complejidades del proceso
social. Mientras Thompson concluye en su ensayo que el anlisis de clases est
apropiadamente limtiado al problema, Williams continua ofreciendo un esquema para
dicho anlisis ylo que ste implica para los socialistas. Resulta difcil determinar hasta
qu punto Thompson rehuye un anlisis de lucha de clases acausa de su compromiso por
construir un movimiento de amplia base internacional.
Finalmente, reiterar, tal y como he tratado de aclarar en ste y los captulos
precedentes . que no hay ruptura entre Dobb y Thompson, o los otros historiadores.
Ciertamente hay un cambio de nfasis desde la economa poltica del desarrollo histrico
a un anlisis social ms amplio con frecuencia centrado en la cultura, pero un cambio de
nfasis no es necesariamente una ruptura en la problemtica. La relacin entre Dobb ysus
colegas ms jvenes tanto Thompson como Hilton, Hill yHobsbawm en su empeo
por desarrollar un anlisis de la lucha de clases del cambio ydel desarrollo histrico, es
continuo. Podemos verlo recordando la yacitada proposicin, tan del estilode Thompson:
La expen"encia histrica es un proceso en movimiento en el que el propio hombre es agente
activo. La "realidad" de la historia, si tiene sentido, slo puede significar la totalidad de la
historia misma: yprecisamente enactividad haciendo historia establece el hombresu relacin
con el mundo objetivo yaprende lo que es la historia.
Pero las palabras son de Dobb 1Z8,
'" M. Dobb; OnMlIIXism Todar, LllDdJes, Hoganh Press, 1932, p. 20. Previamenle tirado al principio del captulo
2solxe Dobb. (El nfasis es mo)
I
7
LA CONTRIBUCiN
COLECTIVA


No es fcil decir qu acepcin de historia domina ahora. "Historiador" mantiene con
precisin su significadooriginal. 'Histrico" se refiere bsica pero no ala idea
de pasado, aunque histrico" tambin es utilizado con frecuencia incluyendo un sentido de
proceso odestino. El tnnino "historia" encierra toda la gama. eincluso, en manos de algunos.
nos ensea onos muestra todo tipo de pasado cognoscible yprcticamente todo tipo de futuro
imaginable.
RaymondWiJIiams. KeyWords I
Como hemos visto en los captulos precedentes, Dobb, RUton, Hill, Robsbawm and
Thompson han hecho todos extraordinarias aportaciones a sus respectivas reas de
estudio histrico. Adems existe su contribucin colectiva. Re defendido que su obra,
considerada como un todo, representa una tradicin terica que trata de reconstruir la \
teora ylos estudios histricos por medio de lo que yo denomino "anlisis de la lucha de l
clases" yla perspectiva de la 'historia de abajo arriba". Tambin, con referencia particular
al pensamiento marxista, su obra representa un esfuerzo por superar el modelo base-
superestructura de la totalidadsocial ysu tendencia inherente al determinismo econmico
al desarrollar el marxismo omaterialismo histrico como teora de la determinacin de
clases.
Este captulo final se centrar en su contribucin colectiva. Debatir su perspectiva
de la historia de abajo arriba y ms tarde la teora de la determinacin de clases.
Finalmente el captulo concluir con una ojeada aL tema de la historia, la conciencia
histrica, la poltica yla contribucin de los historiadores marxistas britnicos atodoello
I R. WiIliams. Keywords: A Vocabu/ary of Culture and Soclery, Nueva Yor!, Oxfol1l Universicy Press. 1976.
p. Iza.
.,r
\
202
HARVEY 1. KAYE LOS HlSTORJADORES MARXISTAS BRITANICOS
20}
1,
:1.
HNoria de abap anIDa
Pienso que la rustoria debe gustarte, como me gustaba cuando tena tu edad, porque trata con
nombres vivos, ytodo lo que concierne a los nombres, a tantos nombres como sea posible, a
todos los nombres del mundo en tanto en cuanto forman una sociedad, ytrabajan ylucnan y
apuestan por una vida mejor, lodo esto tiene que gus,tarte ms que nada. No es as?
Antonio Gramsci en una carta asu hijo!
Para poder apreciar adecuadamente la perspectiva de los historiadores marxistas
britnicos debemos considerarla en relacin con otros modos de prosa histrica crtica y,
en particular, con otras aproximaciones a la historia desde abajo. En primer lugar es
necesario aclarar lo que quiero decir con prosa histrica crtica. Barrington Moore Ir. ha
escrito que los historiadores y los cientficos sociales confunden, con demasiada
frecuencia, objetividad y neutralidad. Esto es, no logran distinguir entre la actividad
investigadora, en la que la objetividad (es decir,.la voluntad para descubrir el propio error)
es esencial para el examen intelectual honesto, yel impacto de la investigacin, donde
la neutralidad (la imparcialidad) debe ser necesariamente una ilusin para cualquier
estudio significativo. La neutralidad es imposible, afmna. porque, dadas las estructuras
de las sociedades histricas ycontemporneas, cualquier verdad simple ydirecta sobre
las instituciones ylos sucesos polticos est condenada atener consecuencias polticas y
a perjudicar a algn grupo de intereses. Es ms, ya que "en toda sociedad los grupos
dominantes son los que ms tienen que esconder acerca de cmo funciona la sociedad...
los verdaderos anlisis estn condenados atener un cerco crtico, aaparecer como mani-
festaciones en vez de afirmaciones objetivas, como se usa el trmino convencionalmente"
.Por lo tanto, para aumentar la objetividad yescribir historia crtica, hace la siguiente
recomendacion: "para todos los estudiosos de la sociedad humana, la simpatapcr las
vctimas del proceso histrico y el escepticismo respecto a las demandas de los
triunfadores proporcionan salvaguardas esenciales para no ser engaados por la mitologa
dominante. Un estudioso que trata de ser objetivo necesita esos sentimientos comq. parte
de su bagaje ordinario" J. ' .
La recomendacin de Moore es, desde luego, un hbito de la mente necesario para
el historiador oel cientfico social que desea llevar acabo unos estudios de abajo arriba,
pero no se ha limitado atales especialistas. Por ejemplo otro modo de hacer historia crtica
yestudios sociales, caracterizado por la simpatia hacia las victimas yel escepticismo
hacia las demandas de los triunfadores, es lo que podra llamarse "estudios de las es-
tructuras del poder". Especialmente de carcteramericano, estos estudios estn realizados
, Gramsci escribi la carta poco ames de su muerte en 1937, todava prisionero del fascismo italiano durame ms
de diez aos. Para las canas de Gramsci desde la prisin, ci. el nmero especial d e ~ w Edinburgh Review(l974l, oel
ms accesible Letrers from Prison, lIaducido yp ~ t a d o por Lynne Lawner. Nueva YorX. Haqer and Row, 1973.
; Barringlon Moore Ir, Social Orgins of Dictatorship lIld Democraey, Boston, Beacon Press. 1966, pp. 521-3.
por historiadores ycientficos sociales, ysobresalen por llamar la atencin sobre orevelar
las prcticas de dominacin yexplotacin contemporneas e histricas. En general, los
estudios de la estructura del poder incluyen obras como The Power Elite de C.Wright
Milis, Captains oiConsciousness de Stuart Ewen yLabour and Monopoiy Capital -de
Harry Braverman 4. Un buenejemplo britnicoes The State in Capitah'st Society de Ralph
Miliband j. El problema es que con frecuencia los estudios son una mera versin radical
del clsico modelo m,asa-elite de la estructura, el orden yel cambio social, en el que las
lites se consideran activas yla masa inerte. Esto es, tales estudios tienden areproducir
la concepcin caracterstica del proceso histrico de la historia desde arriba, en el que la
historia se ve como el producto de las acciones de las lites oclases gobernantes, aunque
en este caso las acciones de las lites se entienden como realizadas "sobre" o"contra" los
intereses de las masas olas clases ms bajas.
La historia desde abajo representa una alternativa por cuanto aleja la atencin de las
lites o clases dirigentes, centrndose en las vidas, actividades y experiencias de las
masas, ola gente. Sin embargo, la historia desde abajo es en realidad un trmino genrico
que incluye diversas aproximaciones, de las que la de los historiadores marxistas
britnicos, es slo una. Entre todas ellas sobresalen las que se han desarrollado como
parte de la tradicin francesa de AnnaJes. Debemos citar en particular la historia de las
"mentalidades" que se origin en los escritos de Marc Bloch yLucien Febvre (int1uidos
asmismo por la sociologa francesa
6
) yla historia "materialista" que tiene sus orgenes,
especialmente, en el trabajo de Fernand Braudel 7.
En su empeo por desarrollar una alterntiva ala historia poltica estricta, que ellos
denominan la "historia de los hechos" (histoire vnernentielle), Bloch and Febvre dan
cabida al posible desarrollo de una historia desde abajo (aunque ellos no la desarrollaran
propiamente) por medio del concepto de "mentalidad" (mentalit), que se define tanto
como "visin del mundo" como por "un modo de pensamiento". Esto es, permiten dicho
desarroll.o proporcionando un concepto que pueda aplicarse a las experiencias y
perisamientos de los que estn fUera de las clases dirigentes. Han existido problemas, sin
embargo. Desde el principio ha habido una tendencia entre los historiadores de los
AnnaJes aconcebir la historia de las mentalidades como historia psicolgica, opsicologa
, C. Wrigh/ MiJls. The Power Elite, Oxford. Oxlord Universiy press, 1956: S. Ewen. Clptains ofConst'iousness,
Nueva ym. McGraw-HiIl. 1976: yH. Braverman, Laborand Monopoly Capi/al, Nueva yon. Montllly Review Press.
1974.
j R. Miliband. Te State in Clpi/alisr Society, Londres, Quanetr Books. 1973.
, Cf. Andre Burguiere. "The Fate of the Hislory of Men/alits in the Annales", Compmtive 5mdies in Sociely
and History. 24 (Juliuo 1982). pp. 424-37.
Para AntJaIes. cf. Traian Sloi8l1OVich, French Hisrorical Mechod: The AnnaJesI'arIIdigm, llhaca, N.Y. Comell
University Press, 1976. con un prefaciode Brnudel. Tambin, el. el excelente debate de "The Annalcs lradition", de Georg
19gers.en su Hew Directions in EIII'O(Il2I1 Hisroriography. MiddlelOW!l. Cl., Wesleyan Uoiversity Press, 1975, pp; 43-79:
YA1asIair Davidson. "Hislorical Metbod and !he Social Seiences: ACritique of lhe AnnaIes Hisloriogrnphy", 71Iesis
Eleven, 2( 1981l, pp. 62-78.
~ ,
204
HARVEY 1. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISAS BRITANlCOS 205
f
~ I ,
histrica, yas centrarse sobre los elementos "inertes, obscuros e inconscientes en una
determinada visin del mundo" 8. Esto se debe en gran parte, sin duda, a sus nfasis en
la long dure(en contraste con los hechos) ysus anlisis estructuralistas (en contraste con
accin yvoluntad). Como seala Peter Burke: "Los historiadores de las mentalidades se
preocupan por cambios a largo plazo, ya que las sociedades no tienen prisa en cambiar
sus modo de pensar" 9. El problema es que tal concepcin de mentalidad no slo
(equivocadamente) excluye los sucesos, sino que descuida. oelimina, la conciencia, la
accin yla dimensin poltica de las relaciones humanas - lo cual difcilmente puede ser
una base adecuada para la historia desde abajo.
Otro problema relacionado es que las mentalidades, alas que generalernnte se alUde
como "mentalidades colectivas", se tratan con frecuencia sin referencia adecuada a las
estructuras sociales, yms especficamente, a las de clase. Se presentan con frecuencia
como si fueran compartidas ocomunes a toda la gente de los rdenes sociales dados y
como si fueran independientes de la clase. Esto se indica con el trmino de los Annales,
"civilizaciones"lo que, en 1946, se sum al ttulo original de la revista (1929), aunque
no se puede aplicar atodos los historiadores de AnnaJes. Adems, yperceptible desde el
mismo Febvre, hay una tendencia derivada al tratar con el concepto (menos "total") de
cultura, a igualar la "cultura impuesta sobre las clases populares" (el pueblo llano) con
la"cultura popular", yde esta manera aignorar la "cultura producida por las propias clases
populares"".
En el trabajo de Braudel las experiencias de los campesinos yotros grupos de
trabajadores son con frecuencia las actividades humanas ms importantes. Como los
Genovese comentan, alabando su obra maestra, The Medilerranean andthe Medilerranean
World in the Age ofPhi1ip U
I1
: "El olor alavanda, el brillo de las olivas, el movimiento
laborioso de los bueyes, los gestos de hombres ymujeres ligados al suelo que se agachan,
siembran ysiegan con la guadaa, armonizan con la evocacin de su entorno total". El
problema es que en el espacio del "entorno total" yen el tiempo de la Jongue dure, la
experiencia yla accin humanas quedan muy reducidas. As, como los Genovese de- .
fienden ms adelante:
Cario Ginzburg. The Cheese and the Wotrns. Hannondswonh. Penguin.1982. p. xxi.
, P. Burke, Soci%gy and History. Londres. George AlIen and Unwin, 1980. p. 75. Tambin. Lucien Febvre, A
New Kind of History ami Other Essays. Londres, Roulledge and Kegan Pau!. 1973, especialmenre "History and
Psychology" y "Sensibilily and History", pp. 1-26. YMichelle Vovelle. "ldeologies and MeOlalilies". en Raphael Samuel
and Garelh Stedman Jones (eds.l, Cu/tuIe, Ide%gy and Politics: Essays for Eric Hobsbawm, Londres, Rourledge and
KeganPau!. 1983. pp. 2-11.
!O Sobre "civilizacin" cf. L. Febvre. "CivilizatiOll: evolution of awordand group of ideas" en su ANew Kind of
Ifistory and Otheressays, pp. 219-57: yF. Braudel. "The Hisuxyof CivilizatiOlls".en su DoHisrory, (Chicago, University
ofChicago Pres>. 1980, p.. 177-218.
II C. Ginzburg. The Cheese and the Wonns. pp. uii-uiv. xiv-xvi. En cuanto all/timo problema, Ginzburg se
re{eria al trabajo de Roben Mandrou ea panicular.
11 F. Braude!. The Meditmanean and liJe Mediremmean World in the Abe ofPhiJjp /l. Nueva York, H:uper and
Row. 197J.
La gran obra antimarxista de Braudel, con su inrerpretacin esuuccural y sus predilecciones
antropolgicas, ecolgicas yarqueolgicas, niega implicitamenteel propio proceso histrico y
disrorsiona la dimensin temporal. La preocupacin tradicional de los historiadores. que
desplaz la narrativa poltica. figura en su obra casi como accidente o consecuencia. Este
tratamiento no slo minimiza la dimensin humana opolticadel cambio alo largo del tiempo,
sino que tambin - yde manera ms perniciosa para la historia social- niega la importancia de
las relaciones de produccin, de autoridad y exploracin, dentro de un momento histrico
dado 13.
Desde esta aproximacin a la historia hay poca distancia para viajar hacia la
posicin de otro de los historiadores de AnnaJes, Francois Furet, que insiste en que la
"reintegracin de las clases subordinadas a la historia general slo puede ser realizada a
travs del "nmero y el anonimato", por medio de la demografa y la sociologa, "el
estudio cuantitativo de las sociedades pasadas", Todo esto lleva al historiador italiano,
Cario Ginzburg (l mismo influido por las tradiciones tanto de los AnnaJes como por los I
historiadores marxistas britnicos) acomentar: "Aunque las clases ms bajas ya no son
ignoradas por los historiadores, parecen estar condenadas, sin embargo, a permanecer .
calladas" 14.
Dichas crticas no deben ser mal interpretadas, porque ni niegan las contribuciones
de los historiadores de AnnaJes a los estudios histricos ni el desarrollo de la historia
desde abajo. La historia de las mentalidades ha dado lugar en la historia del pensamiento
auna de las alternativas ala versin elitista de la historia de las ideas, yel determinismo
geogrfico yambiental de Braudel debe ser considerado en serio por los tericos sociales
que han sido no slo ahistricos sino tambien "aespaciales" en su pensamiento,!5 y
reconsiderado por los marxistas yotros que con frecuencia han alejado demasiado sus
teoras del mundo fsico y natural 16. Tambin, y no sin problemas, las historias
demogrficas ycuantitativas han contribuido deftnitivamente anuestro conocimiento de
la vida cotidiana de las masas 17. Es ms, como hace notar Raphael Samuel, "a conse-
cuencia de la revuelta estudiantil de 1968", ha habido "una evolucin en la escuela de
AmaJes desde "una historia sin gente" - una historia construida sobre determinantes
impersonales como el clima, el suelo, yciclos seculares de cambio - a [una] clase de
IJ Elizaberh Fox-Genovese and Eugene Genovese. The Froits of merchant Capiral, Oxforo, Oxford Univmily
Press. 1983. pp. 187-8. Para un amplio debate del logro de 8raudel. cf. Samuel IGnser. ",4nnaliste Paradigm: TIte
Geohistoreical StruelUralism of Femand Braudel", American Historical Review, 86 (Febrero 1981), pp. 63-110; tambin
Gregor McLennan. "Braudel and!he Annales parigm" en su Marxismand cheMethod%giesofHistory, Londres,NewLeft
Boob. 1981, pp. [29-#.
l' C. Ginzburg. The Chese and the Wonns. p. xx,
I J Deben tenerseencuenla los esfuerzos de AnrhOllYGiddens por reintegrarel tiempo yel espacioenel pensamienlo
social. Central ProbIems in Social Theory, Londres, Macrrullan. 1979.
!. er. G. McLerman, Marxism and che MedJod%gies ofHistory, pp, 136-44. Sobn: el problemadel marerialismo
yel marxismo, cf. Sebastiano Tunpanaro, Do Materialism. Londres. New Left Books. 1975.
I J cr los comeowios de los Genovese en Froits ofMerchant Capiral, pp. 194-6: yTOlIY Judl. AClown in Regal
PurpIe: Social Hisuxy and!he Historians", HiSlory Worb/rql. 7(Primavera,. 1979), ea especial pp. 74-80.
206 HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
207
I(
etnohistoria, que trata de la experiencia individual en un tiempo ylugar concreto"18 En
particular, piensa en la obra de Ernmanuel Le Roy Ladurie. Esto es porque, mientras el
primer libro de Le Roy Ladurie, The Peasants of Languedoc 19, pona nfasis en el
ambiente. el clima, la demografa, yel anlisis quantitativo 20 (aunque sin inters en las
luchas polticas ysociales). su trabajo ms reciente, Montai11ou y Camival in Romans
21, realmente se centra en acontecimientos sociales ypolticos.
Sobre el tema de los h..istoriadores franceses no podemos evitar mencionar los dos
grandes especialistas que escribieron sobre la revolucin francesa, George Lefebvre y
Albert Soboul (el primero influido por el marxismo. el segundo, marxista). Trabajando
lejos de la tradicin de Annales, escribieron historias excepcionales desde la perspectiva
de abajo arriba: Lefebvre public libros como Les Paysans du Nord y The Great Fea of
1789 22, YSoboul The Parisian Sans-Cu1ottes ami the French Revolution, 1787-1799
23

Adems, Lefebvre influy directamente sobre los historiadores marxistas britnicos a


travs de los estudios de la 'multitud revolucionaria" de Rud (de hecho, fue Lefebvre
quien acu originalmente el trmino de "historia desde abajo").
Hay otras dos aproximaciones que vale la pena mencionar por los contrastes que
ofrecen con la de los historiadores marxistas britnicos. La primera es caracterstica de
los historiadores de la modernizacin, aquien ya me he referido en relacin con la obra
de Hobsbawm. De nuevo debemos notar que, al prestar atencin alas vidas y experiencias
cotidianas de las gentes del pasado. los h..istoriadores de la modernizacin han contribuido
a llevar los estudios h..istricos mas all de las acciones de las lites. Sin embargo, su
concepcin del proceso histrico ignora la dimensin poltica. Esto es, las teora de la
modernizacin -de manera similar ala tradicin de Anna1es pone el nfasis enellargo
plazo yaunque se centra en procesos de cambio (.urbanizacin), reduce las acciones-y las
experiencias de la gente trabajadora al prOCeso de adaptacin, ola falta de adaptacin, a
las transformaciones inexorables implicadas por la "modernizacin". El resultado, como
comenta Tony ludt, es que.la h..istoriografa de la modernizacin "niega a la gentes del
" R. Samuel. "People's History", en el volumen por l editado, People 's Hisrory and Socialisl Theory, Londres,
Roudedge andKegan Paul, 1981, p. xvi.
" E. Le Roy Ladurie, The Peasants ofLanguedoc. Origmalmente 1966. En ingls, Champaign, Ill.. of
IIIinois Press, 1974. Esta obra fue, por supuesto, objeto de la crtica de Roben Brenner. Cf. captulo 2.
" cr. Los dos volmenes de ensayos de Ladurie donde apoya su trabajo decididamente: The TenilOry af che
Histonilll. Londres, Harvesler Press, 1979 y The Mind and Mechad of che Hisrorian, Londres, Harvester Press, 1981.
" E. Le Roy Ladurie, Mancaillou, Hannondswonh, Penguin, 1980: y Camival in Romans. Hannondswonh,
Penguin. 1981. Tambin. sobre la recepcin de Jaescuela de Analesen Gran Bretaa, cf. Peter Burke, "Ref1ections on the
Historical Revolution in France: TIte Annales School and British Social Hislory", yEJ. Hobsbawm, "Comments", en
Review. 1(Invierno/Primavera 1978) pp. 147-65.
" Les Paysans du Notli, escriloen 1924. The Greal Fearof/ 789, eserilo en 1932. est pblicado en Londres. New
Left Books, 1973.
" A. Soboul, TheParisan Sans-CulotresandtheFrencbrevolution I793-4, Oxfotli, Oxford Univemty Press, 1974,
y The French Revolulion, 1787-1799, Londres, New Leftlloiks,I974.
pasado su identidad poltica eideolgica" H. As los h..istoriadores de la modernizacin,
aunque se preocupan por las "clases bajas", no logran escribir "historia crtica" (tal como
la hemos deflIdo siguiendo a Barrington Moore).
La otra aproximacin que vale la pena mencionar aqu es la llamada por algunos
"radical" (y"liberal de izquierdas" por los Genovese) pero que podra mejor denominarse
"populista-radical". En este caso, los h..istoriadores presentan las vidas, las experiencias
ylas luchas de las clases bajas yde los oprimidos como si generalemnte no slo hubieran
podido soportar la opresin, sino tambin crear milagrosamente una "cultura autnoma"
oponindose con xito alos valores yaspiraciones de sus opresores. Tales historiadores
tienden aver nicamente oposicin ylucha y, as, prestar atencin de forma inadecuada
a las duras realidades de acomodacin e incorporacin en las experiencias y prcticas
culturales de las clases bajas. Los' Genovese defienden que esto proporciona ( en los
estudios sobre la esclavitud yla historia de la clase obrera) la pervivencia de un "carcter
paternalista, .. por mucho que est revestido de retrica radical". Mantienen que ello
sucede, porque estos historiadores se centran en las experiencias privadas de las clases
subordinadas, es decir, "las que no estn defendidas por las clases dirigentes", en
detrimento de las "experiencias pblicas". As, aunque reconocen la dimensin poltica
de las prcticas culturales, se trata de un entendimiento unilateral de lo poltico 25. Con
frecuencia, esta versin de la h..istoria se convierte en historia de abajo, en oposicin ala
historia desde abajo arriba. Piensanen historiadores como el americano Herbert Gutman,
Las aportaciones de los estudios de Gutman sobre los esclavos afro-americanos y los
trabajadores americanos negros yblancos, que han sido tan importantes en el desarrollo
de una nueva historia social yde la clase obrera en los Estados Unidos, han estado, sin
embargo, limitados por su aparente adhesin a la teora de la modernizacin ypor una
clara tendencia a desestimar la "dialctica"de las confrontaciones clasistas :6.
Entonces, qu pasa con la propia aproximacin a la historia de los historiadores
marxistas britnicos? Como hemos visto. no estudian la experiencia de los campesinos
yde la clase trabajadora por separado sino, mas bien, desarrollan sus estudios h..istricos
consistentemente en el contexto de [as relaciones ylas confrontaciones de clases hist-
ricamente especfiCas, esto es, una h..istoria desde la perspecti va de abajo arriba. De esta
" "AClawn in RegalPurpIe", p. 68. Paraunaespecie de respuestaaTonyJudl Yotros crticos,cf.el"SpeciaJ
lssue on Social Hisrory", Theory and Socety, 9(Sepliembre 1980) pp. 667-720, que incluye conlribuciones de Louise y
Charles TiUy y Edward Shorter.
" E. Fox-Genovese yE. Genovese, The Froits afMerchanl Capital, pp. 196-203. Tambin sobre eslos problemas,
cf. Stuan "Marxism and Culture". Radical Hislory revew, 18 (Otoo 1978), ppj-14.
" Cf. E. Genovese, "Solidariy and Servitude", Tmts Literary Suppltment 25 de Febrero 1877. Para ejemplos de
la obra de Guanan. cf. su obra Culrure and Socety in Industrialzing America, Nueva Yon:. Vimage Books. 1977, yThe
Blact FamiJyin Slavery and Freedom. 1750- I925, Nueva York, Vintage Books. 1977. Para un debate crtico de la historia
de la clase obrera de Guanan, cf. David Monlgomery, "Guanan's Nineteenth-Cenrury America", Labour HislOry, 19
(Verano 1978), pp. 416-29.
r
208
HARVEY 1. K.-\YE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITM'ICOS
209
1
;(
manera, al mismo tiempo que amplan la concepcin de la experiencia de clase en los
estudios histricos, los historiadores marxistas britnicos nunca pierden de vista la
dimensin poltica esencial de esa experiencia. Esto es, las relaciones de clase son "po-
lticas" en cuanto que siempre suponen dominacin y subordinacin, lucha y aco-
modacin. De esta manera, de nuevo la adscripcin de "culturalismo" al trabajo de los
historiadores marxistas britnicos parece inapropiada e inadecuada. Adems, su
aproximacin no impide prestar cuidadosa atencin alas lites yalas clases dirigentes,
como se pone de manifiesto, por ejemplo, en AMedieval Society de Hilton 17, Economic
Problems ofthe Church 18, de Hill, The Age ofCapital de Hobsbawm"
9
y Whigs and
Hunters de Thompson
J
o. De hecho, seala Hobsbawm: "Lo que me gustara hacer no es
simplemente... salvar al calcetero y al campesino, sino tambin al noble y al rey del
pasado, de la condescendencia de los historiadores modernos que piensan que saben
ms" 31 (Pero debe recordarse que esta afirmacin llega despus de aos de esfuerzo por
"rescatar" al campesino y al obrero de los estudios historicos!) Por lo tanto los
historiadores marxistas britnicos no estaran en desacuerdo con la demanda de la
"historia desde arriba" de Perry Anderson -como estudio de la "intrincada maquinaria de
la dominacin de clases" pero tal historia tendra que otorgar el peso debido alas luchas
de clases ya los levantarninetos forjados por las propias clases bajas, yla manera en la
que las luchas de clases, asu vez, dan fonna oafectan ala maquinaria de la dominacin.
Los historiadores marxistas britnicos no slo insisten en la importancia para los
estudios histricos del estudio de las experiencias de las clases bajas, tambin insisten en
que las clases bajas han sido participantes activos en la formacin de la historia, ms que
meras vctimas pasivas. Es ms, demuestran que tales luchas ymovimientos han sido
significativos para la totalidad del desarrollo histrico, es decir, para los valores ylas ideas
y para la economa poltica, yque, por lo tanto. han contribuido tambin a las expe-
riencias ylas luchas de las generaciones posteriores. Hobsbawm describe muy bien su
intencin yla de sus compaeros historiadores cuando dice: "Me gustara devolver alos
hombresgel pasado yespecialmente a los pobres del pasado, el don de la teora. Como
el hroe de Moliere, ellos han estado hablando prosa todo el tiempo. Slo que, mientras
el hombre de Moliere no lo saba. pienso que ellos siempre lo supieron, aunque nosotros
no. y pienso que deberamos saberlo")!. Es con la intencin de "devolver el don de la
teora a las gentes del pasado" ytambin por entender la lucha de clases como un todo,
por lo que los historiadores marxistas britnicos han adoptado selectivamente algunos de
los mtodos y"sensibilidades" de los socilogos y, especialmente, de los antroplogos.
" R. Hilton. Amedieval Sociecy. Cambridge. Cambridge Universiry press. 1983. Oiiginariamenre 1966.
" C. Hill. Economic Problems of che Churrh: FromArchbishop Whigift lO /he LongParliament Oxford. Oxford
Universry Press. 1956.
" E. Hobsbawm. 1e Age ofCapita!. Londres. Sphere Books. 1977.
JO E.P. Thompson. Whigs and Hunters, Harmondswonh. Penguin. 1977.
Ji E. Hobsbawm. Cornments", p. 162.
J! !bid.
Un ltimo tema para considerar en relacin con la persperctiva de los historiadores
marxistas britnicos est relacionado con su gran nfasis sobre la oposicin yla rebelin.
Es verdad que, no tratan de forma adecuada las prcticas ms conservadoras y
reaccionarias y las acciones polticas ysociales de las clases bajas 33. Sin embargo, debe
recordarse que comenzaron a escribir para oponerse al paradigma imperante en los
estudios histricos y sociales, que asuma no slo que el orden social significaba la
ausencia de conflicto social, en la forma de rebelin y oposicin, sino que tambin
indicaba aceptacin de la normativa 34, lograda por un proceso de consenso ode domi-
nacin total. Al mismo tiempo, aunque subrayan en sus escritos las luchas de las clases
bajas. son conscientes yrealistas acerca de las limitaciones (a veces frecuentes) de estas
luchas, yacerca de las limitaciones de los modos de acomodacin eincorporacin de las,
clases bajas. Pero no reducen la oposicin de los campesinos yde los trabajadores del
pasado (y el presente) amera histeria apoltica, desviacin o actividad criminal. .
Como ya he sealado antes, los historiadores marxistas britnicos no fueron los
primeros en escribir lo que Raphael Samuel ha llamado "historia popular" ni, como
acabamos de ver, los nicos historiadores que han tratado de desarrollar la historia desde
abajo. Sin embargo como he intentado demostrar, son los que mejor representan lo que
Walter Benjamin pensaba cuando escriba: "Slo tendr el don de encender la chispa de
la esperanzaen el pasadoel historiador que est firmemente convencido de que ni siquiera
los muertos estarn asalvo del enemigo (la clase dirigente] si l gana. Yel enemigo no
ha cesado de ser victorioso" JS. La perspectiva de los historiadores marxistas britnicos
ha dado forma alos escritos de toda una generacin de historiadores ms jvenes. Aunque
no hay espacio para revisar todos los testimonios sobre ello, debo mencionar, en primer
lugar, la revista - yel movimiento de que forma parte - Hjstory Workshop (su subttulo
seala que es una "revista de historiadores socialistas yfeministas"). Originado en los
sesenta en Ruskin College )6, este movimiento trata de integrar la tradicin y la
perspectiva de los historiadores marxistas britnicos con la tradicin de los historiadores-
obreros en el movimiento obrero 37. Raphael Samuel, la figura principal en History
Workshop, escribe sobre la influencia de los historiadores marxistas britnicos: "Crecimos
a la sombra de superiores respetables - Hill, Hobsbawm yThompson en particular" 38.
, Cf. los comentarios del mismo Thompson en la adenda a 1e Making of che English Working Class de 1968
Hannondswollh. Penguin. ed. de 1968. pp. 916-17; Yen 1e World Tumed Upside Downde HiII , Harmondswonh,
Penguin, 1975. por ejemplo p. 364.
." Con 'aceptacin de la normativa" me refiero a la silUacin en la que uno acepta no slo por falta de alternativa
sino porque de verdad cree que las cosas estn como deberan estafo Sobre ello. cf. Michael Mann, '1be Social Cohesion
of Liberal Democracy". Amencan Soc:iological Review. 35 (Juno (970), pp, ~ 2 3 3 9 .
Jj W. Benjamn. 1'heses in !he Philosophy of Hislory". en sus llIuminations. Nueva Yor1c. Hartoull Brace, 1969.
p.255.
'. Por entonces se estableci en Oxford un Cenae fOl Social Hislory.
'1 Cf. el ensayo colectivo de los eslUdiantes del Ruskin Hislory workshop. "Wor1cer-Hislorians in the 1920s". en
R. Samuel (ed.), PeopIe's History and SOC:JaliSl1eory, pp. 15-20.
Ji R. Samuel. "history Wooohop. 1966-80", en R. Samuel (ed.). PeopJe's Hislory and Socialisl Theory, P414.
f
210
HARVEYJ.KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANlCOS
211
(;
Samuel fue uno de los miembros ms jvenes del grupo de historiadores del Partido
Comunista con anterioridad a 1956 ypor lo tanto el eslabn entre Dobb, los otros histo-
riadores yel movimiento del History Workshopes directo 39.
La influencia de los historiadores marxistas britnicos puede verse especialmente
en el nfasis que puso el movimiento sobre la 0pos,icin popular, que se desarrolla todava
ms como resultado de su compromiso con la historia socialista yfeminista. Otros dos
historiadores relacionados con el History Workshop que continan los esfumos
inaugurados por Hilton yotros son Sheila Rowbotham
o
yGareth Stedman Iones .1.
En los Estados Unidos, la influencia de los historiadores marxistas britnicos se
puede ver, como en Gran Bretaa, a travs de los escritos de la historia social. pero en
especial en los historiadores que trabajan con y/o contribuyen ala revista Radical History
Review. En concreto se puede mencionar a historiadores como Alan Dawley .2, Sean
Wilentz
J
, William Sewell Ir ySteven Stem45. Por supuesto, estn los ya mencionados
predecesores, Eugene Genovese yHerbert Gutman, yDavid Montgomery, que se dedica
al estudio de la clase trabajadora americana del siglo diecinueve al veinte .6.
La contribucin colectiva de los historiadores marxistas britnicos no slo ha
influido la manera de escribir historia, como correctivo a la historia escrita desde la
perspectiva de las lites oclases dirigentes. sino que tambin ha supuesto un reto a la
concepcin del proceso histrico que acompaa ala historia desde arriba. Como comenta
Stuart Hall. tiene consecuencias politicas cruciales: "Puede restaurar un sentido de
accin, un sentido de actividad. un sentido de capacidades de la clase trabajadora yde los
oprimidos" .1. Por supuesto. discutir la concepcin del proceso histrico es discutir la
teora histrica. yaunque E.P. Thompson insiste en que sus estudios histricos no-les ha
llevado aencontrar una "teora mejor (el materialismo histrico como un nuevo ycerrado
" Samuel ha escrito muchos ensayos yanculos. CLla revista y"History Workshop Series". Londres. Routledge
and Kegan Paul. para ejemplos de su obra. en especial East End Underworld: Chapters in the Life ofArrhurHarding. 1980.
'o Cf. entre otras obras S. Rowborham. Hidden froro History. Londres. Pluto PreS!. 1973; y Woroen. Resistance
and Revolution. Harmondsworth. 1972.
" G.S. Jones. Outcast Landa;' Harmondsworth. Penguin. [976; y Languages of CJass, Cambridge University
Press. 1983.
H cr. A. Dawley. CJass andCommuniry: 17Je Industrial Revolution in Lynn. Cambridge. Mass.. HarvardUniversity
Press. 1976.
" Cf. S. S. Wilentz. Chants Democfratic: New Yorlc Ciryand!he Rise ofme American Worlcing CJass (I790 1865
Nueva york.Oxford University press. 1984.
" cr. W. Sewell Jr. Wort and Revoluaon in France. Cambridge. Cambridge University press. 1980.
" cr. s. Stem, Pero 's Indian Peoples and me ChalJenge of Spanisb ConquesL Madison. Wi.. University of
Wisconsin Press, 1982.
" D. Monlgomery, Worlcm' Conrrol in America. Cambridge, Cambridge University Press. 1979.
" S. Hall, "Marxism and Culture", p. 9 Debe tener.;e en cuenta que Hall aade que "los que se benefician de estas
lecciones sobre lacapacidad de resislenciase encuenlrafl ms frecuentemente entre la clase media que entre la propiaclase
obrera".
ismo)"48 sin embargo, sus estudios histricos tienen consecuencias tericas. Quiz sera
exagerado afmnar que su contribucin terica es "proporcionar una teora" pero, al
menos su trabajo desarrolla el marxismo. o materialismo histrico, como teora de la
determinacin de clases.
La teora de la detlll'IIlinacin de cJa<;es
Adems de la contribucin colectiva, los historiadores marxistas britnicos. como
ya hemos visto, han hecho unacontribucin importante al concepto de clase. E.P.
Thompson ha dicho de lo que cree ser su logro: "Hemos ampliado el concepto de clase,
que los historiadores en la tradicin marxista comnmente emplean - deliberadamente
yno exentos de cierta "inocencia" terica - con una flexibilidad e indeterminacin no
permitida ni por el marxismo ni por la sociologa ortodoxa'Q9.
Consideremos su "ampliacin". Han desplazado el estudio de la experiencia de
clases desde el anlisis de clases hasta el anlisis de la lucha de clases. mayormente como
resultado de su reconocimiento de la experiencia de las clases bajas como proceso activo.
aunque estrUcturado, Esto ha contrastado con la prctica sociolgica existente. Los
estudios de estratificacin social durante bastante tiempo fueron caracterizados por
anlisis de clases estticos yahistricos. Los socilogos. hasta hace poco, no realizaron
estudios histricos (esto es, estudios del pasado). Es ms. su tratamiento de las clases
como "estratos estadsticos simples (o complejos) yjerrquicamente organizados" 50,
ignoraban las relaciones temporales y sociales. En los ltimos .stese
en un tema destacado de la teora social. aunque fue en 1965 cuando, .en "Peculiarities
of the English", Thompson escribi (como haba hecho previamente en el prefacio a The
Making of the English Working Class):
La clase es una formacin social ycultural (con frecuencia encuentra expresin institucional)
que no puede ser definida en abstracto o aisladamente, sino nicamente en trminos de las
relaciones con las otras clases; yfinalmente la definicin slo se puede hacer tomandoel tiempo
como medio - esto es, accin y reaccin. cambio y conflicto ... la clase en s no es una cosa,
es un suceso JI.
'. E.P. Thompson, '1'he PoveJl)' ofTheory" en su 17Je Poveny of17Jeoryand OmerEssays. Londres. Merlin Press.
1978, p. 170.
" bid. Tambin sobre este tema, cf. R.S. Neale, Class in English History 168().1850. Oxford. Basil Blackwell,
1981.
;0 Rodolro Stavenhagen. Social Classes in Agracian SocieOes. Garden City, NY. Anchor Books. 1975, p. 22.
Sravenhagen hace una crticabreve pero escelente de los estudios de la eslralifJcacin (pp. 19-39), aunque su debate sobre
la alternativa marxisla es desigual.
" EP. Thompson, 17JePovenyoftheoryandOtheressays. p. 295. Tambin citado
.-:
212 HARVEY J. KAVE LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS
213
f(
Como Thompson tambin reconoce claramente, tampoco la construccin de
versiones estticas yahistricas de clase han sido raras en los estudios marxistas. Con
frecuencia, los marxistas han estado "ms interesados en las posiciones de las clases
abstractamente definidas que e'n las fracturas sociales cualitativas expresadas en la
dinmica de las relaciones ylos conflictos de clase" 52. Ello es particulannente cierto,
como afirma David Stark, entre los marxistas estructuralistas que hacen anlisis de clases
a nivel de modo de produccin yconsideran que su tarea es la formulacin rigurosa de
esquemas de clasificacin ms sofisticados. As, pues, lo que sucede con frecuencia es
que "el debate sobre las clases se convierte en una batalla de la clasificacin - en muchos
casos una revisin de la topografa de las fronteras de las clases ms que un estudio de los
procesos de la formacin de clases y las batallas histricas reales que producen las
siempre cambiantes lneas de demarcacin" 53.
Los historiadores marxistas britnicos examinan las clases como relaciones y
procesos histricos. Implcito en su trabajo, yen ocasiones explicitamente manifestado,
de manera ms contundente quiz en el ensayo de Thompson, "Eighteenth-century
English Society: class struggle without class?" 54, aparece la prioridad analticaehistrica
dada a la lucha de clases, apartir de la cual, en circunstancias histricas especficas, la
clase -en sentido pleno - ha surgido ose ha "hecho". Sin embargo, no niegan la existencia
de clase en ausencia de conciencia de clase. De hecho, como hemos visto, sus escritos son
importantes por testimoniar el efecto de las relaciones ylas luchas de clase, incluso en
ausencia de la conciencia de clase (esto es, clase en sentido pleno). Sin embargo, existe
una realidad histrica diferente cuando la formacin de clase se desarrolla a partir de la
lucha de clases, implicando una conciencia de clase elaborada. (Seguramente esto es una
propuesta que ningn marxista rechazara). Thompson ha descrito esto como. una
situacin histrica en la que la clase est "presente en la misma evidencia", en oposicin
aesas situaciones en las que la clase se usa como "categora analtica para organizar la
evidencia histrica lo cual tiene una correspondencia mucho menos directa" 55. Al mismo
tiempo, como comenta Raymond Williams, cada vez necesario distinguir entre
esos momentos omodos de lucha de clases que por la conciencia de clase,
ylos que suponen un menor grado de conciencia de clase (la distincin entre el conflicto
de clase, la lucha de clases, yla guerra de clases) 56.
en Philip Abrams. Historical Sociology. Somersel. Open Books, 1982. p. Abrams hace del tiempo el lema central de
su trabajo, como Amhony Giddens en escrilOs lales como Central problems in Social Theory.
;, Ellen Meiksins Wood, "The Politics ofTheory andtheConceptofClass: E.P. Thompsonand His Critics",Studies
in Political Economy, 9(Otoo 1982), p. 60.
;] D. StlUt. "Class Slruggle and the Transformation of lhe Laboor process: ARelalional Approach", Theory and
Sociery, 9(1980): una versin resumida est incluida en Antltony Giddens yDavid Held (eds),C/asses. Powerand
Londres. Macmillan press, 1982. p. 320. En panicular. Slark se refiere atrabajos como G. Carcltedi yErik Olin Wriglll.
H E.P. Thompson. "Eighteemh<enrury EngJish Sociery: dass slruggJe withoul dassT', Social History, 3(Mayo
978), pp. 13365.
;, [bid.. pp. 1478.
;, R. Williams. Politics and LetrelS, Londres. New Left Books, 1079, p. 135.
Por supuesto que los historiadores marxistas britnicos han puesto de manifiesto
constantemente su intencin de distanciar su enfoque de lucha de clases del determinismo
econmico, lo que nos lleva aotro aspecto de su "ampliacin" del concepto de clase, y
asus esfuerzos por superar el modelo base-superestructura. En el proceso de cambio del
anlisis de clases al anlisis de la lucha de clases, yla ampliacin del concepto de clase,
han desarrollado el marxismo, omaterialismo histrico, como teora de la determinacin
de clases, la proposicin central de la cual es que la lucha de clases es fundamental para
el proceso histrico. Como Thompson seala, "la lucha de clases es el proceso". Esta
proposicin, como sabemos, se deriva de Marx, pero, como tambin sabemos, no en la
nica direccin en la que el pensamiento de Marx se ha desarrollado - ose ha aceptado.
He tratado de mostrar en este libro que aunque no es la proposicin nica del trabajo de
los historiadores marxistas britnicos (y su tradicin), su efecto ha sido nico en esta
forma de desarrollar el materialismo histrico.
Puede preguntarse hasta qu punto su nfasis en la clase, yen la "previa", yms
universal, lucha de clases, representa una ruptura con la propuesta marxista igualmente
importante de que el ser social determina la conciencia social y la categora central
relacionada de modo de produccin? Esta no es una cuestin intranscendente, ni para
Hobsbawm ni para Thompson una vez que se ha reconocido que rechazar esta
proposicin supone abandonar la lnea de analsis de Marx 57. Tambin es la base sobre
la que estructuralistas tales como Richard Johnson critican que los historiadores
marxistas britnicos, excepto Dobb yhasta cierto punto Hilton, son culturalistas 58. El
problema, en mi opinin, es que los crticos no logran comprender lo que los historiadores
marxistas briatnicos han tratado de conseguir. En sus esfuerzos por superar el modelo
base superestructura ysu tendencia inherente al determinismoeconmico, los historiadores
marxistas britnicos no rechazan la determinacin en favor del voluntarismo. Tampoco
rechazan la proposicin de que el ser social determina la concienciencia social o la
formulacin del ser social como modo de produccin. No rechazan la determinacin
estructural en favor del volumarismo, aunque rechazan el determinismo ysubrayan la
importancia de la accin. Ms bien, toman la determinacin, segn Raymond Williams
ha dicho recientemente, como una dualidad - como "determinacin de los lmites y
ejercicio de presiones". Ya hemos dicho que vieron el proceso histrico como un "un
proceso activo aunque estructurado". Debemos tener en cuenta que el trabajo de los
historiadores marxistas britnicos fue reconocido por el fallecido Philip Abrams como
particularmente relevante para el desarrollo de la problemtica de la estructuracin. En
trminos ms formales, Anthony Gidens llama aesto la"teorade laestructuracin": "una
;, E. Hobsbawm, ''The Conrribuon of HislOry 10 Social Science",lntemational Social ScienceJoumaJ, 33 (198 n,
p. 631; Thompson, "Folklore, Anthropoiogy and Social Histary",lndian Historical Review, 3(Enero 1977), pp. 262 Yss.
;, R. Johnson, ''Thompson, Genovese. and Socilaist-Humanisl Histary". History Workshop.6 (Otoo 1978),
pp. 79-100.
r
214
HARVEY 1. KAYE LOS HISTORlADORES MARXISTAS BRITANICQS
215

1,
teora construida sobre la idea del "carcter fundamentalmente recursivo de la vida
social" y diseado con precisin para expresar "la dependencia mutua de la estructura
yla accin" en trminos del proceso en el tiempo" 59.
En oposicin a la fonnulacin estructuralista de que el ser social determina la
conciencia social, donde el nivel econmico, o base, es slo determinante en ltima
instancia, y tambin la contra-formulacin (bien intencionada) en la que el nivel
econmico, o base, es considerado el punto de partida, es decir, asunto de primera
instancia &0, los historiadores marxistas britnicos tratan de dilucidar la "omnipresente"
presin del ser social sobre la conciencia social. No hacen esto por medio de una simple
identidad oreflexin sino a travs de la experiencia en la que, como Thompson dice, "la
estructura se transmuta en proceso yel tema vuelve aentrar en la historia". Es sabido que
este concepto no est exento de problemas, pero la "experiencia" sita la determinacin
material en el tiempo, como parte del proceso histrico. Adems, hombres y mujeres
reaparecen como tema en este marco - no como sujetos autnomos, "individuos libres",
sino como personas que experimentan sus situaciones y relaciones productivas deter-
minadas, con necesidades, intereses yantagonismos ... "manejando" esta experiencia
dentro de su conciencia yde su cultura . ..en las formas ms complejas., ydepus (con
frecuencia, pero no siempre, por medio de las estructuras de clase resultantes) actuando
asu vez en una situacin determinada" 61.
Finalmente, en su preocupacin por la clase, los historiadores marxistas britnicos
no evitan la categora central de modo de produccin, aunque s intentan rehacerla e
historizarla. Desde Dobb hasta Thompson han intentado, con distintos grados de xito,
reformular la ecuacin asumida de ser social como modo de produccin = economa y/
otecnologa como base. Por ejemplo, vimos que Dobb - incluso aunque l mismo ro lo
siguierafielmente -insistaen unaconcepcin poltico-econmica del modo de produccin.
y Thompson insiste en una concepcin todava ms estricta, ya que el modo de
produccin "nos da tambin las relaciones de produccin (que asu vez son relaciones de
dominacin, ysubordinacin)", yproporciona la "iluminacin general en laque todos los
otros colores se sumergen y que modifica sus tonalidades especficas" 62. Esto es, las
relaciones sociales de produccin son simultneamente econmicas, polticas, culturales
ymorales. Esta recomposicin del concepto de modo de produccin se pone muy bien
de manifiesto en estudios histricos tales como "Time, Work-Discipline, and Industrial
" R. Williams. Marxsm and LileratuJc, Oxford, Oxford University press, 1977. p. 87; Abrams. HislOrical
Soology, en especial pp. iHvi. 67-70, 323-6: yA. Giddens, CenrraJ Problems in Social Theory. Para un estudio que
reconoce la atinidad entre Thompson y Giddens. d. Derek Gregory. Regional T!lU1salion ami Induscnal Revolucion.
Londres. Macmillan. 1982. pp. 922.
,. Ralp/I MiJiband. Marxism and Politics. Oxford. Oxford University press. 1977. p. 8.
., E.P. Thompson, The Poverty ofTht:ory, pp. 170, 164.
I! Como se hizo notar en el captulo 6, en "Folklore, Anthropology. ami Social HiSlory", pp 261-4 de Thompson.
Capitalism" de Thompson, en "Pottage for Freeborn Englishmen" de Hill, en "Custems,
Wages, and Work-load" de Hobsbawm, as como en los distintos escritos de Hilton sobre
las relaciones campesino-seor feudal en la Inglaterra medieval
6J
Un ejemplo de la his-
torizacin del concepto es el debate que Thompson ofrece en The Making ofthe English
Working Class sobre la separacin histricamente especfica de lo econmico y lo
poltico en el desarrollo del modo capitalista de produccin en trminos de los principios
duales aunque de "la explotacin econmica" y la "opresin poltica" 64.
Debemos tener cuidadoen este punto, ya que los historiadores marxistas britnicos
no slo han sido mal interpretados por sus crticos estructuralistas, sino tambin, hasta
cierto punto, por sus defensores humanistas. Mientras insisten, Thompson sobre todo, en
el carcter total de las relaciones 'de produccin, como he explicado previamente, ellos
no combinan las relaciones sociales de produccin con las relaciones de clase. Sin
embargo, esto es lo que Simon Clark hace en su defensa de Hilton, HiIl, Hobsbawm y
(especialmente)Thompson. Como dijimos al final del captulo primero, es esto lo que en
realidad llev tambin aClarka afmnar (errneamente) que haba una ruptura entre Dobb
ysus colegas mas jvenes 65.
Debemos recordar las contribuciones de Robert Brenner al debate sobre la transi-
cin del feudalismo al capitalismo, en las que ampla la aproximacin de Dobb. El trabajo
de Brenner proporciona la base inmedita sobre la que Ellen Wood ha comenzado la
elaboracin terica de un marxismo poltico, esto es, las relaciones de produccin se
presentan en su "aspecto poltico, el aspecto en el que son realmente discutidas: como
relaciones de dominacin, como derechos de propiedad, como poder para organizar y
gobernar la produccin yla apropiacin". Al mismo tiempo, Wood explica, el marxismo
poltico est tan convencido como el marxismo econmico de la primacia de la
produccin. No especifica la produccin de forma que se pueda evitar su consideracin,
ni la magnfica para que pueda abarcar la totalidad de la acti vidad social o incluso de las
"experiencias" de clase. Ms bien, se asocia ala propuesta de que un modo de produccin
es un fenmeno social. Adems, el marxismo poltico estefectivamente distanciado del
modelo base-superestructura, porque no presenta la totalidad social como" unaoposicin,
una separacin "regional" entre una estructura econmica "objetiva" bsica, por una
parte, yformas polticas, jurdicas ysociales por otra, sino ms bien comO unaestructura
continua de relaciones yformas sociales con diversos grados de distancia del proceso
inmediato de produccin y apropiacin, comenzando por relaciones y formas que
constituyen el sistema de produccin mismo". As, Wood repite que las relaciones de
" Cf. captulo 6, nota 7. para referencias.
.. E.P. Thompson, The Mabng oflheEnglish Worting Clas5, Harmondsworth. Pengllin, edicin de 1968. En
especial el capwlo pp. 201-32.
,; S. Clme. "Socialisl-Humanism and the Critique of Econornism", Hislory WO/3/IOp. 8 (Otoo 1979),
pp. 13756.
216
HARVEY J. KAYE LOS mSTORlADORES MARXISTAS BRITANlCOS
217
produccin asumen la "fonna de relaciones jurdicas ypolticas -modos de dominacin
ycoercin, fonnas de propiedad yorganizacin social- que no son meros reflejos se-
cundarios sino constituyentes de las mismas relaciones productivas". Se refiere
directamente al argumento de Brenner segn el cual la esfera poltico-jurdica puede
verse implicada en la base productiva al menos de dos fonnas. Primero, "un sistema de
produccin siempre existe en la forma de detenninaciones sociales espcificas, los modos
particulares de organizacin y dominacin y las formas de propiedad en las que las
relaciones de produccin estn englobadas - los que podran ser llamados atributos
"bsicos" del sistema productivo frente a los "superestructurales" jurdico-polticos.
Segundo, vistas desde una perspectiva histrica, instituciones polticas como el pueblo
y el estado estn entre los determinantes de las relaciones de produccin y pueden
considerarse como anteriores aellas. Esto es as no slo donde las instituciones son los
instrumentos directos de la apropiacin de la plusvala sino de forma ms general en tanto
en cuanto las relaciones de produccin "estn histricamente constituidas por la confi-
guracin del poder poltico que detennina el resultado del conflicto de clases" 66.
El marxismo poltico puede, pues, ser visto como una extensin de la teora de la
detenninacinde clases de los historiadores marxistas britnicos. De hecho, laexplicacin
de Wood puede ser interpretada como una elaboracin de lo que Thompson seala en su
citade Grundrsse 67, - que presentacomo una concepcin alternativa de la totalidad social
- sin rechazar la proposicin de que el ser social detennina la conciencia social.
Qu hacemos, pues, con la idea estructuralista de Perry Anderson en relacin con
el problema del orden social? Propone este argumento como crtica a la teora de
Thompson yes por tanto, en efecto, una crtica de la concepcin del proceso histrico
de los historiadores marxistas britnicos. Escribe:
Es, ydebe ser, el modo dominante de produccin lo que confiera la unidad fundamental a una
formacin social asignando posiciones objetivas a la clases que pueda haber en ella. y
disuibuyendo los agentes dentro de cadaclase. El resultado es, tpicamente. un proceso objetivo
de lucha de clases. Pero la lucha de clases misma no es un prius causal en el mantenimiento del
orden, porque las clases se constituyen por modos de producccin. y no viceversa. El modo
de produccin para el que esto no es cieno es el comunismo - el cual, precisamente, abolir
las clases _68.
Aprimera vista, los historiadores marxistas britnicos probablemente no rechazaran
las propuestas de Anderson. Sin embargo, en una segunda revisin probablemente las
.. E. Wood."The Separaonofthe Economic and Ihe Polincal in Capitalism",NewLe!! Review, 127 (Mayo-Junio
1981) pp, 77-80.
61 "lnrerview wilh E. P. Thompson". Radical History Review, 3. (Otoo 1976), p. 25.
.. P. Anderson, Arguments Wirhin Engbsh Maros"" Londres, New Left Books, 1980. p. 55.
consideraran inadecuadas, tanto a nivel de teora poltica como de teora histrica.
Admitiran que hay una cierta lgica al considerar que el modo de produccin es anterior
a las clases que estn especificadas por l; que las relaciones de produccin - en fonna
de relaciones de explotacin -son la base del antagonismo yla lucha entre las clases. Sin
embargo, defenderan que en trminos histricos son, al mismo tiempo, las relaciones de
clase lo que estructura los modos de produccin. Como seala Thompson. "la lucha de
clases es el procesG histrico", y finalmente la reproduccin - o no - de un modo de
produccin viene determinada por los resultados de las luchas de clases. Pero eso no es
todo, ya que no es la cuestin de la pervivenciaodesaparicin de un modo de produccin
lo que se determina en el curso de la lucha de clases, sinoel transcurrir histrico especfico
del desarrolllo del propio modo de produccin.
El mismo Anderson parece darse cuenta de la naturaleza problemtica de sus
afirmaciones (que pueden deberse asu nfasis en el orden "memorable"), pero contina
dando prioridad al modode produccin cuando aade que "tantoen la reproduccin como
en la transfonnacin - mantenimiento y subversin - del orden social, el modo de
produccin yla lucha de clases siempre estn funcionando, Aunque la segunda debe estar
activada por el primero" As que sigue el problema. Quiz esto pueda ser ms fcilmente
visto al considerar lo que parece presentar como "la excepcin que confmna la regla".
esto es, que el "modo de produccin para el que esto no es vlido es el comunismo - que
precisamente abolir las clases". De hecho. ms que demostrar que las clases estn
detenninadas por los modos de produccin y no viceversa, el ejemplo del modo
comunista de produccin histricamente hipottico parece apoyar la teora de la
determinacin de clases de los historiadores marxista britnicos yla prioridad dada ala
lucha de clases. ya que es precisamente el desarrollo del modo comunistade producccin,
de acuerdo con Marx, lo que ms depender del resultado de una luchade clases concreta
-especficamente la mantenida por una clase trabajadora revolucionaria ycon conciencia
de clase -, Incluso aunque parezca muy difcil de concebir tal modo de produccin, sin
embargo. debera ser ms que aparente para los que deseamos establecer un orden social
igual, libre ydemocrtico que tal alternativa solo puede ser realizada a travs de una
accin activa de los propios trabajadores.
Es ms. si, como se ha defendido, las relaciones de produccin son la base de, pero
no idnticas a, las relaciones de clase, entonces las proposiciones de Anderson son
inadecuadas no slo porque no logran plantear el tema de la estructuracin en clases de
los modos de produccin, sino tambin porque no logran plantear el tema relacionado de
la formacin de clases. No se nos pide necesariamente que consideremos el proceso por
el que las clases como actores histricos en todo su sentido surgen apartir de las luchas
de clases. Por supuesto esto ha sido capital para la labor de los historiadores marxistas
britnicos, No quiero decir que Anderson quiera que esto suceda. Sin embargo, la
propuesta de que las clases se constituyen por modos de produccin puede con facilidad
1
:(
218
HARVEY 1. KAYE
LOS HISTORlAOORES MARXISTAS BRITANlCS
219
f,
(
conducir ala prctica de identificar una clase como una estructura objetiva en s misma.
La conciencia que debera tener, pero apenas tiene, se deduce as yse encuentra para ser
caracterizada por la"falsaconciencia". Entonces resta un breve camino para la afirmacin
de que un partido, secta oterio particulares son necesarios para desvelar "laconciencia
verdadera de la clase" y"sus intereses reales" . Esta prcticaes ms probable que persista
donde las clases estn identificadas por, e igualadas a, sus determinadores objetivos -
como ocurre en el marxismo estructuralista -. Por ejemplo, podemos reconocer el
potencial o base, para tal prctica en la siguiente definicin de los intereses de clase
presentados por Erik Olin Wright en su anlisis estructural de clases: "Los intereses de
las clases en una sociedad capitalista son esos objetivos potenciales que se convierten en
objetivos reales de lucha en ausencia de mistificacin ydistorsiones de las relaciones del
capital. Los intereses de clases .. , son hiptesis sobre los objetivos de luchas que
ocurriran si los actores de la lucha tuvieran un entendimiento cientficamente correcto
de sus situaciones" 69. Notemos que esto es apesar de los esfuerzos de Wright por superar
el teoricismo de Althusser yPoulantzas ypara teorizar relacin y proceso.
Finalmente, podramos recordar las palabras de Eugene Genovese, cuya obra tanto
debe a la influencia de los historiadores marxistas britnicos:
Si el materialismo histrico no es una teora del detenninismo de clases no es nada ... La
relacin de las clases desde este punto de vista detennina los contornos de la poca histrica.
Se sigue. pues, que los cambios en la relacin poltica de la clase constituyen la esencia de las
transfonnaciones sociales; pero esta nocin se aproxima a una tautologa. las
transfonnaciones sociales se defrnen precisamente por cambios en las relaciones de clases. Lo
que salva ala nocin de la tautologa es la esperanza de que estos cambios en las relaciones de
clase detenninan al menos en esquema los principales parrones polticos, ideolgicos, y
psicolgicos. as como las posibilidades econmicas ytecnolgicas, de que los cambios en la
estructura de clases constituyen los cambios on mayor sentido. Defender que stos constituyen
los nicos cambios significativos es reducir el materialismo histrico al absurdo y renunciar a
su esencia dialctica 10.
HNoria, conciencia lUstrica ypoltica
Laobrade los historiadores marxistas britnicos nos hallevado auna reconsideracin
de nuestra idea de clase. Ya no podemos seguir vindola simplemente en trminos de la
dicotoma (objetiva/subjetiva) clase en s/clase para s, yladicotomaderivada conciencia
falsa/cierta. Ahora debemos ver la clase en trminos de las experiencias ylas actividades
" E.O. Wright, Class. Crisis and t1Ie Slale. Londres, New Left Boolcs. 1978. p. 89. Cf. (aunque no claramente
dirigido aWrigh!) R. W. Connell, "ACritique of the Allhusserian Approach to C1ass". 7eory andSociety, 8(Mayo 1979).
pp. 321-45.
;o E. Cienovese, In Red and Black: MlI1Xian ExpJ()fIllOIIs in SOUlhem and AfrcrAmerican Hislory. Nueva Yort,
Vintage Books. 1971. p. 40.
de la gente, estrucruradas especialmente pero no exclusivamente por sus relaciones
productivas, con esas experiencias yactividades expresadas en la clase, algunas veces en
formas de conciencia de clase plenamente. Pero para seguir tal anlisis de la lucha de
clases debemos entender la experiencia de la lucha de clases en su totalidad y en sus
muchas formas de articulacin. Como escribe William Sewell Ir. al presentar su mtodo
para estudiar alos trabajadores franceses del siglo diecinueve: "la"lengua del trabajo" en
su sentido ms amplio no consiste slo... en las locuciones de los trabajadores o... en
el discursotericosobre el trabajo, sino... en toda lagamade organizaciones instirucionales,
gestos rituales, prcticas de trabajo, mtodos de lucha, cosrumbres yacciones"? l. (Sewell
claramente reconoce la influencia de los historiadores marxistas britnicos en su obra).
Ocomo E.P. Thompson afirma, cuando insiste sobre la necesidad de considerar los
valores tanto como los intereses o las ideas en el anlisis materialista: "Un examen
materialista de los valores debe situarse, no por proposiciones idealistas, sino a la vista
del lugar material de la cultura: la forma de vida de la gente, ysobre todo, sus relaciones
productivas y familiares". Al mismo tiempo, conviene recordar su "prefacio" a tal
declaracin:
No se tratade decir quelos valores 50n independientes del ca/arde la ideologa: manifiestamente
este no es el caso. ni tampoco cmo, cuando la experiencia misma se estructura en fonna de
clases. podra ser esto as? Pero suponer por ello que estn "impuestos" ... como "ideologa"
es malinterpretar todo el proceso social ycultural. Esta imposicin siempre 5e intentar, con
mayor omenor exito, pero no podr triunfar al menos que exista ciena congruencia entre las
reglas impuestas yla concepcin de la vida yel hecho necesario de vivir un detenninado modo
de produccin. Es ms, los valores no menos que las necesidades materiales siempre sern un
lugar de contradiccin de la lucha entre los valores alternativos ylas visiones de la vida 72.
Esto est lleno de posibilidades, pues podemos ver en ello, primero, un medio para
"rescatar" al esrudio de los valores del descrdito que ha sufrido como resultado de su
asociacin con el funcionalismo estructural parsoniano y, segundo, la base para una
ampliacin de la historia de las ideas 7J yla (re-)introduccin de lo poltico en la historia
de las wentalidades. Adems, potencialmente puede tener consecuencias polticas.
Podramos considerar, por ejemplo el individualismo. Este se ha presentado en informes
de cientficos sociales e histricos como originario del renacimiento y/o la reforma con
la burguesa ycomo responsble de su valor y/o ideologa dominante. Por supuesto, hay
abundante evidencia histrica (y contempornea) para apoyar este argumento. Como
resultado de esta supuesta identidad entre capitalismo e individualismo, la alternativa
socialista se ha presentado demasiado frecuentemente como un modelo de orden social
colectivista-estatista; un modelo que, aparentemente, ha sido rechazado con regularidad
; I W. Sewell le.. Work and RevoJution in France. p. 12.
" E.P. Thompson, 7ePoverryof7eory. pp.
;; Cf. el escrito ms atractivo de Robin Broolcs. "Showdown at !he Paradgm Corral: E.P. Thompson meets the
Wing-sxead Bunch". San los Stale University, 1982; no publicado)
I
" Para discusiones generales de las tesis "cullUr.l comn" y"ideologa dominante", el. Nicholas Abercrombie.
Stephen Hill, yBcyan S. Turner, T1Ie Dominant ldeoJogy Thesis. Londres. Geocge ABen & Un win. 980. pp. 7-58.
" S. Lukes. Individualism. Basil Blackwell. 1973. Lukes aftadi que. primero. l no dijo haber probado
su afillllacin en el esrudio y, segundo, que tal afirmacin requiere considem no slo la "igualdad yla libenad", sino
rambin la "comunidad".
;6 Los escritos ms imponanles son. C.a, Macphel'3On. T1Ie Politicai Theory ofPossessive ldividualism.
University press. 1962; Democratic Tbeory:Essays in Retrieval, Oxford University press. 1873; y1e Life
and Times ofLiberal democracy, Oxfurd, Oxfurd Univmity Press, 1977.
En Indi vidualism, Steve Lukes repasa la historia intelectual del trmino ydesarrolla
un anlisis conceptual del mismo. Mantiene que las "cuatro ideas unitarias del indivi-
dualismo" son el respeto por la dignidad humana, que representa el fundamento de la
"igualdad"; yautonoma, intimidad yautodesarrollo, que representan las tres caras de la
"libertadoser libre". Despus, basado en su anlisis conceptual, declara que la "nica ma-
nera de captar los valores del individualismo es a travs de una forma humanista del
socialismo" 7j.
Junto a la obra de Luke debemos situar la del terico poltico canadiense, e.B.
Macpherson. Sus escritos representan un esfuerzo prolongado yprofundo por examinar
histrica ytericamente los fundamentos de la democracia liberal, para proporcionar una
base terica para la formacin de'un orden social democratico liberal privado de su
conexin con el capitalismo 76. Una parte importante de la obra de Macpherson ha sido
el estudio del individualismo, en el curso del cual ha llegado adefender que ha habido dos
concepciones rivales, aunque no necesariamente contradictorias, en el pensamiento
por los trabajadores en el oeste capitalista, democrtico-liberal (en especial en Gran Bre-
taa yNorteamerica). Esto no ha de sorprender dados los ejemplos histricos reales de
la Unin Sovitica y los llamados estados socialistas. Ahora bien, mientras la explicacin
parsoniana de la cultura comn sera, posiblemente, que tal alternativa es antittica con
el individualismocomovalor dominante de lacultura, la respuesta (simple) marxista sera
que las clases obreras occidentales han sufrido la.ideologa del individualismo burgus
74
.
Pero en ambos casos se asume que el individualismo es necesariamente antittico al
socialismo, basado en el modelo dicotmico de individualismo frente acolectivismo.
221
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANICOS
democrtico liberal: una en la que "el hombre es considerado como un consumidor o
apropiador infinito" yotraen la que "el hombre se considera como un agente infinito del
desarrollo de sus atributos humanos". La primera pone nfasis en la formacin del orden
social que recalca utilidades yla segunda, la que presta ms importancia a los poderes
humanos individuales 77. Lo que Macpherson ofrece para la realizacin de la segunda es
lademocraciaparticipativa, que puede ser vistacomo unaforma desocialismodemocrtico.
Los debates..entre Lukes and Macpherson son significativos porque muestran la
existencia y posibilidad de un mayor desarrollo de la concepcin de individualismo
compatible con, sino dependiente de, la formacin de un socialismo democrtico. Sin
embargo, tales discusiones son inadecuadas, pues no logranexplicar lahistoria, desarrollo,
yformacin del individualismo -incluso como idea compleja ycontradictoria - ms que
de una manera meramente idealista, "filosfica" o terica y(posiblemente) elitista 78.
No obstante en la obra de los historiadores marxistas britnicos, especialmente en
los escritos de Hilton, Hill yThompson, est la base para una historia social alternati va
del individualismo (ingls) (aunque probablemente usaran el trmino con ms reservas
- si llegaran a usarlo - debido a sus asociaciones con la ideologa burguesa, prefiriendo
el par libertarianismo/igualitarismo) 79. En sus respectivos estudios sobre el levantamiento
campesino de 1381. el puritanismo ylas sectas radicales religiosas del pueblo llano en
el siglo diecisiete, yla formacin de la clase trabajadora inglesa, encontramos una historia
de luchas individuales ycolectivas por la libertad yla igualdad. En sus mismas formas
histricamente especficas, estas luchas han contribuido no al mero individualismo como
ideologa ovalor dominante en la sociedad capitalista, sino al individualismo como un
conjunto de relaciones, prcticas. valores e ideas vividas y experimentadas por las
diferentes clases. Desde esta perspectiva el indi vidualismo aparece caracterizado por las
tensiones y contradicciones que pueden esperarse de los procesos de gobierno y,
ocasionalmente, hegemnicos que tienen que ser continuamente renovados, recreados,
defendidos y modificados, "porque han estado continuamente rechazados, limitados,
alterados, (y] retados por presiones no siempre propias" so.
" C.B. Macpherson. Demcx:rotic TIreory. pp. 32 Yss.
'8 CLsobre Macpherson. Ellen Meiksins Wood, "C.B. Macpherson: Liberalism and me Task of socialist Theocy".
T1Ie Socialisr Register 1978. Londres. Merlin Press, 1978. pp. 215-40; Yel imercambio que sigui en The Socialist register
197genrre Leo PanilCh yEllen Wood. Lukes parece especialmente sensible al tema, como se pone de manifiestoen el debate
en Powec. ARadical Londres. Macmillan, 1974. en especial pp. 46-50, que incluye una referencia aGramsci. Para
Lukes. sobre Macpherson. cf. '1e Real and Ideal Woclds of democracy" en Alkins Konros. Power, Possessions. and
Freedoms, Toromo. 001.. University of Toronto Press, 1979. pp. 139-52. Tambin cf. D.F.B. Tucker, Marxism and
Individualism. Nueva York, SI. Manin's Press. 1980: yEllen Meiksins Woods. Mind and Politics: An Approach ro ere
meaning ofLiberal and SociJist ldividualism. Betlceley, Cal. Universty of California Press. 1972.
" Como se indica en sus eserilos, ytambin en conver.;aciones con ellos sobreel lema. Por una pane.ladiferencia
es meramenle lenninolgica; porotra. me pregunro si indicauna diferenciaentre las culturaspolticas americanaybrilnica.
\O R. Willams. Marxism and Liteeature. p. 112.
1
t
f

HARVEYJ.KAYE
220
Por supuesto, la historia del individualismo ha estado ntimamente unida al naci-
miento ypreponderancia de la burguesa, ycomo tal, se ha desarrollado ycon frecuencia
se ha expresado como un elemento significativo de la ideologa capitalista. Al mismo
tiempo, el individualismo no ha sido mera ideologa burguesa oel valor dominante de la
cultura capitalista. Esto es, como prctica, valor, y/o idea, la historia del individualismo
no ha sido tan unidimensional como las teoras de la ideologa dominante ocomo las de
los valores dominantes asumen. Adems, dentro de esa historia ha existido la base para
una concepcin alternativa del individualismo, que no es en absoluto antittica con el
socialismo.
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.{
';
222
HARVEY 1. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRlTANICOS
223
(:
/,
De esta manera podernos verqlle el individualismo ha tenido sentido parael pueblo
no slo porque haya sidopropagadocomo ideologa burguesa (o como el valor dominante
de la socializacin), sino tambin, histricamente ycontemporneamente, la gente ha
vivido relaciones que han estructurado sus vidas (aunque colectivamente) en diversas
formas "individualistas". Yal mismo tiempo, porque ellos mismos lucharon, individual
y colectivamente, por aftrmar sus interpretaciones del individualismo histricamente
especficas ysegn las diferencias de clases, con frecuencia implicando concepciones
"ms amplias" de libertad, de igualdad yde comunidad. Por tanto la formacin de un
socialismo democrtico que favoreciera el desarrollo del individualismo - que implicara
unas relaciones, prcticas, valores eideas libertarias, igualitarias ycomunitario-colectivas-
representara no la mera actualizacin del pensamiento de los filsofos yde los tericos
sino, al menos de igual manera, la ejecucin de luchas histricas de las propias clases
bajas s'. As, los historiadores marxistas britnicos parecen haber dilucidado de manera
histrica lo que Gramsci se propuso cuando escribi que la clase trabajadora desarrolla
de forma embrionaria su propia concepcin del mundo que se manifiesta en accin, ylo
que Marx quiso decir al afmnar en el Communist Manifesto que "las conclusiones
tericas de los comunistas en absoluto se basan en ideas o principios que hayan sido
inventados, o descubiertos, por talo cual reformador universal. Ellos simplemente
expresan, en trminos generales, relaciones reales que surgen de un lucha de clases
existente, de un movimiento histrico que se produce ante nuestros mismo ojos" 82.
Quiz, es una pena que los historiadores marxistas britnicos no hayan desarrollado
historias sociales del siglo veinte, pero podernos ver los comienzos de tal tarea en, por
ejemplo, los estudios recientes del historiador de la clase obrera americano David
Montgomery, en especial en WoTters' Control in America. Su obra es particulannente
interesante puesto que l fue con anterioridad un trabaj ador yun lder obrero83. Basndose
en su propia experiencia e investigacin, afirma que" tanto mi estudio de luchas.en las
fbricas corno del periodo de (es decir, los aos siguientes a la guerra
civil de los Estados Unidos) han subrayado el hecho de que la clase trabajadora siempre
ha formulado alternativas a la sociedad burguesa en este pas, en particular sobre el
trabajo" 8
4
Y defiende que:
El socialismo crece del trabajo y los esquemas de vida de los trabajadores. Su raz de
penetracin es el mutualismo avivado por la lucha diaria por controlar las circunstancias de sus
vidas. Pero ese mutualismo se manifiesta en valores, lealtades y pensamientos, as como en
acciones, yslo puede triunfar volvindose cada vez ms consciente de s mismo yarticulado.
La lucha por el control de los trabajadores slo avanza cuando va de lo espontneo a lo del
" Cf. Victor iGeman, "Socialism, The Prophetic Memory", en B. Parekh (ed.), The ConceplolSocialism, Londres,
Croom Helm, 1975, pp. \4-37.
" K. Marx. '1eCommunist Manifesto". en Therevolutionsof 184&ediladoporDavidFembach.Harmondsworth.
Penguin, \973, p.80.
1) Profesor de hislOria en la Universidadde Yale. MOIIlgomery abandon el Panido Comunista (americano) en el
periodo 1956-7. como hicieran HillOll. Hill YThompsoo.
" "Interview wilh David MOlllgomery", Radial HisIlXy Review, 23 (Diciembre-1980), p.52.
liberado, cuando los trabajadores conscientemente se unen ydeciden lo que quieren y cmo
quieren conseguirlo ;;.
Aunque no dira que los historiadores marxistas britnicos hayan sido estrategas de
la poltica socialista, sin embargo, en su seguimiento de la historia de abajo arriba por
medio del anlisis de la lucha de clases, de hecho, han desarrollado unaestrategia poltica,
que puede ser descrita corno una "esttica" poltica. Con esto no quiero referirme slo al
hecho de que ellds hayan mostrado tanto inters por las artes, aunque esto no este
desligado. Ms bien, me refiero a la formacin de una conciencia histrica socialista y
democrtica. La conciencia histrica puede ser deinida. segn John Berger, como "la
experiencia histrica esencial de nuestra relacin con el pasado: es decir la experiencia
de intentar dar sentido anuestras vidas, de tratar de entender la historia de la que podernos
hacernos agentes activos
No es que el conocimiento histrico pueda informarnos de qu hacer ahora,
especficamente. porque. enel mejor de los casos. el conocimiento del pasado es un aviso,
no una prueba cientfica:, pero da forma a nuestro entendimiento de la experiencia
histrica, de la que el presente es una parte tan importante corno el pasado. Gramsci
reconoci esto cuando escribi sobre la revolucin francesa que "ha abolido muchos pri-
vilegios. ha liberado amuchos oprimidos: pero slo ha reemplazado una clase en el poder
por otra. Sin embargo ha dejado una gran enseanza: que los privilegios ylas diferencias
sociales, corno producto de la sociedad y no de la naturaleza (a lo Vico), pueden
superarse" 87. 0, como indica Rodney Hilton en su conclusin a Bond Men Made Free:
podra lener en comn el deslino de las sociedades campesinas en el mundo actual de un
capitalismo de monopolios industriales y comerciales casi a nivel mundial con el de las
sociedades campesinas de la ltima etapa del mundo medieval 7Clammente. las de
liderazgo en la sociedad campesina contempornea no tienen nada en comn con las del
pasado. excepto el reconocimiento de que el contlicto es pane de la existencia y que nada se
gana sin lucha IX.
Sin embargo, corno sabernos, para Hilton ysus compaeros historiadores ha habido
algo ms que la mera proposicin de que la historia de todas las sociedades hasla ahora
" D. Momgomery. "Spontaneiry and organizalion: Sorne Commems" en ",,\ Symposium on Jeremy Brecher' s
Strike!" en Radical America. 7noviembreDiciembre 1873). p. 77. Cr.la diSl:usin de Momgomery sobre la historia de
la clase obrera esladounidense de Jim Green. Culture. Polilics and Workers' Response 10 Industralizauon in he VS".
Radical A.merca. 16 (EneroFebreroiMarzoAbril 1982) pp. 10128. Tambin. sobre los esrudios de la clase obrera
brilnica. cf. el debate de Richard Price. "Relhinking Labour Hislory: The [mponance ol' work". en James Cronin and
Jonathan Schneer (eds), Social Cont1icl and me Polilical Order in Modero Brirain. Londres. Croom Helm. 1982, pp.
179214.
" J. Berger. Ways olSeeing. Hannondswonh. Penguin. 1972. p. 33.
" A. Gr:unSl:i. "oppressed and Oppressors". en P. Cavaicami yP. Piccone (eds.), Hisrrxy. PhiJosophy;md Cu1tllfe'
irI me Young Gramsci. SI. Louis, Telos Press. 1975. p. 158.
" Bond Men Matie free. Londres. Melhuen. 1977. p. 236.
:-'1
1
224
HARVEY J. KAYE
existentes ha sido la historia de las luchas de clases. Como Christopher Hill seala, "todo
conocimiento del pasado debera contribuir ahumanizarnos" 89, ocomo E.P, Thompson
dice, incluso mas explcitamente: "laconciencia histricadebera ayudarnos acomprender
las posibilidades de transformacin ylas posibilidades de la gente" 90. El mismo Marx
hubiera suscrito tal estrategia y, sin embargo, ste es un punto con el que los historiadores
marxistas britnicos parecen haberse distanciadp de l, al menos, del Marx que escribi
que "la revolucin social del siglo diecinueve slo puede crear su poesa desde el futuro,
no desde el pasado"91. Porque, mientras los historiadores marxistas britnicos se han dado
cuenta. como Marx, que "el pasado no es para vivirlo". sin embargo. tambin se han dado
cuenta, mejor que Marx., que "es un pozo de conclusiones del que poder extraer para poder
actuar", y un "pueblo oclase que es desposedo de su pasado es menos libre para elegir
yactuar como pueblo oclase que uno que haya podido situarse l mismo en la historia'''J2
En otras palabras, han aceptado que la formacin de un socialismo verdaderamente
democrtico - ocomunismo libertario - requiere algo ms que "necesidad" . la lucha
decidida contra la explotacin y la opresin - yalgo ms que organizacin. Tambin
requiere el deseo de crear un orden social alternativo. Ysin embargo, incluso eso no es
suticiente. Ha de haber una "previa educacin del deseo" porque. como William Morris
ha advertido: "Si el estado actual de la sociedad se disuelve sin un esfuerzo consciente de
transformacin. el final, la cada de Europa, puede tardar en venir, pero cuando venga.
ser mucho ms terrible, ms confusa ycon un sufrimiento superior al del periodo de la
cada de Roma"9J.
La estrategia, oesttica de los historiadores marxistas britnicos - ytodos aquellos
que trabajan en su lnea - es, entonces, la "educacin histrica del deseo" para poder
proporcionar" unaconcepcindel mundo histrica. dialctica, queexpliqueel movimiento
yel cambio, que reconozca la suma de esfuerzo ysacrificio que el presente ha costado al
pasado yque el futuro est costando al presente, yque conciba el mundo contemporneo
como una sntesis del pasado, de todas las generaciones pasadas. que se proyecta en el
futuro" 94. En otras palabras. debemos educar aaqullos para quienes la lucha es hoy una
necesidad concreta con las experiencias histricas de aquellos otros para quienes la lucha
fue una necesidad concreta ayer. Al mismo tiempo, debemos ser totalmente conscientes
de que tal proceso educativo puede ser dialctico yque los educadores. tambin tienen
que ser educados.
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ABRAMS, Philip, 3.4. 15,213
ALTHUSSER. Louis. 17. 19, 54. 188-4, 218
ANDERSON, Perry, 4. 46, 47,54-8,63, 159, 168. 172-5. [84, 186, 189. 194.208.216-7
E. P. Thompson, 168, 172, 184,216-7
cuestin de la transicin, 54-8
ANNALES, 51, 70. 185. 203-6
BACON. Francis, 107
BALL, John, 86
bandidos, l37-8, 144, 178
base ysuperestructura. 5-6, 19,35,53-4,90, [08. 118, 126, 1424. 147, 156.159-63, 1757, 185,
187-9.201. 213-8
BENJAMIN, Walter. 209
BERGER, John, 69. 223
BLACK Act (1723), 178-9
BLAKE, Willam, 158-9. 196
BLOCH, Marc. 67, 704.81,203
BRAUDEL, Fernand, 25. 51. 150,203-5
BRAYERMAN. Harry, 203
BRENNER, Robert. 21. 46-7,54,58-62,73.215-6.
BRIGGS, Asa, 18
BURKE, Peter, 3, 204
Capitn Swing, l27, 138-40
CARR, EX, 3-4
Cartistas. Cartismo. 161. 173, 196
CHAYANOV,A.V,,76
CHILDE, V. Gordon,9
CLARKE, Simon, 20, 215
236
HARVEY J. KAYE
LOS HISTORIADORES MARXISTAS BRITANICOS 237
clase:
anlisis de la lucha de clases. 7.9, 28-30, 34-5. 53. 58-62. 77. 90,108-9,124,143-4. 146.
159-63, 182--+. 192. 197, 198. 20\, 211-20. 223
clase ylucha de clases. 5-7, 29-30. 35. 58-9. 77-9. 81,84-8. 102, 108-9, 115-6. 124. 141.
15963,175,180,182-4.192.208-9.211-20
conciencia de clase, 9,19.30.84-7,115-6.133-4.141. 148. 159-63. 171-2, 183.212,219.
formacin de la clase. 9.115-6.141,143-4.15-9-63.171-2, \82-4. \88.212,219
teora de ladetenninacin de las clases, 7,9.21. 25. 35. 58-9.61. 81. 94.108-9,124,126,
143.146.156.159-63, \77.1824.201. 211-20
COBBETI, William, 172, 196
COHEN, G.A., 142. 184
COHN, Norman. 86
COKE, Edward. 107
COLEo G.D.H. y'v1argaret. 10. 129
crimen, crimen social, 138-9. 164. 178-9. 181-2. 209
CROMWELL, Oliver. \ 16
CRONrN, James. 126. 147
culturalismo. Marxismo culruralista. 19-21. 168. 183. 207. 213
DA\VLEY. Ajan. 210
DElL, Edmund. 12
DOBB, :-'1aurice. 5-21. 23-63,67.73. lOO, 123, 125. 141. 147.150.168.198.201. 210, 2\3-5
biografa. 27-30
Marxismo. 29-30
nacimiento del capitalismo, 36-47
Srudies in the Development of Capitalism. 30-40
dualismo, teora dualista. 47-9
DUBY, Georges. 71. 74. 79
DURKHEIM, Emile. 26-7
ELlOT. T.S. 95, 108
ENGELS. Freidrich. 32. 77-8.97. [27. 132, 160. 162, \76. \92
EWEN. Stuart. 203
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FUREr, 205
GALBRAITH, V. H., 68
GARDINER. S. R., 97-9
GENOVESE, Eugene. S, 7,18.47.49, SO, 52-4,180.204.207,210.218
GIDDENS, Anthony, 4. 213
GINZBURG, Cario, 205
GLUCK1\1AN, Max, 136
GOODY, Jack, 15
GRAMSCI. AnlOnio. 53-4. 136. 175. 180.202,222-3
GRAy, Robert, 132-3
Guerra Civil. inglesa. \03-4. \ \3
GUTMAN, Herbert, 207. 210
HAll, Stuart, 158,210
HAMMOND, John yBarbara. 10. 127-9.139,169
HARRISON, Royden, 127
HAY, Douglas, 179
HIll, Cristopher, S-21.37.45. 46, 56. 91-119. 123.125.141.143.144.145, 158,198.201,208,
209.215: 221. 224
biografa, 94-7
cuestin de la transicin. 46
grupos religiosos radicales. 113-5
Iglesia inglesa. 103-4
orgenes intelectuales de la Revolucin. 106-8
Puritanismo, 104-6
tesis sobre la revolucin burguesa. \\-9
tesis sobre la revolucin democrtica. 109-16
Reformation to Industrial Revolution. 1530-1780. 102-3
Society and Purtanism in Pre-Revolutionary England, 104-5
The World Tumed Upside Down. 113-5
HlLTON. Rodney. 5-21.-15-6. 56-7.65-90. 93-U6. \23. \25. \35. 141. 158.198.201.213,2\5.
221. 223. 224
biografa. 68-9
cuestIn de la transicin. 45-6
definicin de feudalismo. 69-70
definicin de campesinado. 78
levantamiento de 1381. 80-1. 85-7
movimientos campesinos. 80-8
HINDESS. Barry, 189
HlRST. PauL 189
History Workshop. 20.209.2\0
HOGGART. Richard, 18
HOBSBAWM. Eric, 5-21. 29. -15-6. 77. 88.118.121-51.156.169,170.178.182.189.195,198.
201.206,208.209.213.215
aristocracia obrera. 13\-2. \38-40
bandidos yrebeldes primitivos. 135-41
basesuperestructura. 142-4
biografa, 124-6
clase yconciencia de clase. 141
cuestin de la transicin. 46-7
destruccin de mquinas. 130-1
historia mundial. 145-9
movimiento obrero. 134-5
Age oi Capital. 1848-1875. 146-7. 149
238
HARVEY 1. KAYE
LOS IUSTORIAOORES MARXISTAS BRITANICOS 239
Age of Revolution, 1789-1848, 146-9
Capeain 5wing, 138-40
Primitive Rebels, 135-8
HOLME. K. H., 95
Iglesia Catlica, 106, 149
Iglesia Inglesa, 103-4, 113
individualismo, 90, lO, 165,219-22
IOHNSON, Richard, 9,17-20,168.172,194,213
IONES, Gareth Stedman, 4. 173.210
JUDT, Tony, 206
KERBLAY, Basile, 76
KIERNAN, V.G., 9, 11, 16, 100
KOSMINSKY, EA. 78
KUCZYNSKI, Jurgen, 100. 162
LACLAU. Ernesto, 479. SI
LASLETT, Peter, 115
LEFEBVRE, Georges, 67. 70. 155. 206
LENIN. V.l., 1323
LE ROY LADURIE, Emmanuel, 58. 60, 77, 206
Ludismo, 12831. 138-40. 161. 171
LUKES. Steven, 220-1
MACFARLANE. Alan, 90
MACINTYRE. Alisdair. 160
MACPHERSON. C.B.. 220-1
MARCUSE. Herbert. 163
MARX. Karl. 4.5-7.9. 10. 13. 15. 19.25.26.27.30.32,33.36.39.40.42.49.58,59.63. 69. 71.
77.78.97;98,99.100,101.108,126,134,141.147.149.160. 162, 167. 184, 185. 186. 192.
193.213.217.222.224
anlisis histrico ysocial. 6
cuestin de la transicin. 32-6
feudalismo y campesinado. 77-9
Marxismo, 5, 6, 9.15. 28. 29. 34-5. 58.111. 142-3. 160. 175-6, 191-4.201.214-9
Marxismo-Leninismo, 158 .
MCLELLAND. Keith, 168. 169. 172
MERRINGTON. John. 57
MILlBAND, Ralph. 9. 203
MILLS, C, Wright, 3-4. 169,203
MILTON,John.108.116-7
MONTGOMERY, David, 210. 222
MODRE, Barrington. Jr.. 7. 44-5. 75, 89. 146,202,207
MORRIS, John. 15
MORRIS, Max, 11-2
MORRIS, William. 9. 27, 155. 157. 196,224
MORTON, A.L.. 11. 99, lII
MOUSNIER, Roland, 70
Muggletonianos, 117
mundial, economa ysistema, 48-52, 62-3, [45-9
NAIRN. Tom, 172, 174, 175
New Lefe Review, 17. 172,174,189,197
NEWTON. Francis, 124
NEWTON, William, 14
OWEN. Robert, l7l-2
PAINE, Tom, 129, 164-5, 196-7
PALMER, Bryan, 159
PARSONS, Taltott, 192
Pase & Presenc. 3, 15, 16.46,58,73. 80
PIRENNE, Henri, 312, 42, 45. 50
POSTAN, M.M., 58. 60, 71. 72, 73, 74, 78, 83
POULANTZAS, Nicos. 218
Radical History Review, 210
RALEIGH. Walter. 107
Reasoner, New Reasoner, 17. 158, 160
REED. John, 135
ROBIN Hood, 89. 136
ROSTOW, W.E.. 145
ROWBOTHAM. Sheila. 96. 210
RUD, George, 11. 127-8, l31. 139-40, \64,206
SAMUEL, Raphael. 9. 10. 11. 96. 205. 209
SAVILLE, John, 9.11. 13-4, 17.18.158
SEWELL. William. Jr.. 210. 219
SHANIN. Teodor. 141
SMELSER, Neil, 192
SMITH, Adam. 26. 61
SOBOUL, Albert. 206
SOMBART. Wemer. 31
SOUTHCOTT. Joanna ylos Southcottianos. 161. 171
STALIN. Joseph, 15. 17. 192, 194
STARK. David, 212
STERN. Steven. 210
STONE, Lawrence. 15
SWEEZY, Paul, 39. 41-51. 61. 67
TAKAHASHI, Kohachiro, 44-6
TAWNEY,R.H.. IO.97,98, 10, 105
THOMPSON. Dorothy, 11. 157, 173
THOMPSON. E.P.. 521.54. 96.123,125.128,129.134,141. 143. 144. 153-98,208,209,210,
211. 212, 213, 214. 215, 216, 217. 219. 221. 224
armas nucleares ydesarme, 196-8
base-superestructura, 160. 175-7. 186
biol!rafa, 157-9
clas'"e ylucha de clases, 161-3. 182-4
j
~ 240
HARVEY 1. KAYE
!
I
,
derechos ylibertades civiles. 165-6. t7l-2
economa moral. 165. 177-8
historia yteora, 185-98
ley. 178-80. 18S
Metodismo. 163-4, 170-1
The Making ofthe English Working C/ass, 159-73
W77igs and Hunters. 178-80. 185-6
The Poverty of Theory, 189-94
THOMSON. George. 9. 13
THORNER, Daniel. 76. 78
TILLY. Charles. 3
TORR. Dona, 9.12-4
TRIBE. Keith. 20
VILAR, Pierre. l23
WALLERSTElN. Immanuel. 45. 47. 50]. 58. 60-3, [45. 150
WEBB, Beatrice ySidney, 127-9
WEBER, Max. 26-7. 31.36, 54, 71, 98. lOS, l77
WILENTZ. Sean. 210
WILLIAMS.Rayrnond.6.l8.19.27.30.l58.l60.l97. \98.20\.212.213
WINSTA.NLEY. Gerrard. //3-7
WOLF. Eric. 75
WOOD. Ellen Meiksins. 183. 188. 215-6
WRIGHT. Erik Oln. 218

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