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I

Joseph H. Fichter

SOCIOLOGA
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Herder

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En una sociedad progresiva y cambiante, como la nuestra, conviene destacar los principios bsicos de la ciencia sociolgica, punto de partida para desentraar la complejidad de toda sociedad moderna. Esto explica la amplia difusin que la Sociologa de J.H. Fichter, por su carcter vertebrador, ha alcanzado en numerosos pases. Las mltiples ediciones castellanas la han convertido en un clsico prestigioso. La primera parte del libro comienza con la unidad ms elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a los grupos y comunidades humanas hasta llegar a la ms amplia colectividad, la sociedad global. La segunda parte se inicia con los componentes culturales esenciales, una combinacin de las pautas y roles como normas de conducta, hasta llegar a la cultura total. La tercera parte analiza la forma en que sociedad y cultura, y sus componentes, estn ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. De este modo la Sociologa, como tratado sistemtico, estudia todos los conceptos fundamentales, que abarcan desde la persona humana hasta la colectividad ms amplia, de tal forma que el lector percibe el sistema como un todo integral. El prestigio del doctor J.H. Fichter est vinculado a la Harvard Divinity School, la Loyola University de Nueva Orleans, las universidades de Mnster, Santiago de Notre Dame (EE. UU.) y Chicago. '

JOSEPH H. FICHTER

SOCIOLOGA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1994

Versin castellana de ALEJANDRO ESTEBAN LATOR ROS, de la obra de JOSEPH H. FICHTER,

Sociology. The University of Chicago Press 1971

Decimoctava edicin 1994

NDICE
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ORIGINAL NOTA EDITORIAL QU ES SOCIOLOGA? 11 14 15

INTRODUCCIN:

El contenido de la sociologa El marco conceptual Estudiamos cosas reales? Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas Hay algo constante? Existen valores? La sociologa, materia de estudio difcil Poltica social e investigacin sociolgica Para qu estudiar sociologa? Bibliografa

PARTE PRIMERA: PERSONA Y SOCIEDAD


I. LA PERSONA SOCIAL 35

The University of Chicago 1957, 1971 i Editorial Herder S. A., Barcelona (Espaa) 1974

ISBN 84-254-0927-6

Definicin de la persona La persona social Naturaleza y crianza Criatura y Creador Socializacin El cuadro social de referencia Aprendizaje social Obstculos de la socializacin normal Agentes de socializacin Individualizacin La personalidad social La socializacin americana y la persona social . . . . 1. Los nios mimados. 2. Estandardizacin e individualismo. 3. La adaptable personalidad norteamericana. 4. La neurtica personalidad norteamericana. 5. El americano violento Bibliografa
PR.NTED .N SPA.N

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Es PROP.EDAD

DEPSTO LEGAL: B. 34.648-1994 LlBERGRAF S . A . - BARCELONA

II.

STATUS SOCIAL

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El origen del status Determinantes del status Transferencia del status Poder social y status Tipos de

ndice status Status clave El puesto en la vida Status y estratificacin Desigualdad y movilidad social Peculiaridades de las relaciones de status en Amrica . . 1. El cambiante status de la mujer. 2. El ambiguo status de la juventud. 3. El cambiante status de los negros norteamericanos. 4. La religin como criterio de status. 5. El status social como logro o como adscripcin Bibliografa
CATEGORAS Y CONGLOMERADOS LA SOCIEDAD

ndice

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Tipos de categoras Utilidad de las categoras Categoras y estratificacin Las principales combinaciones de criterios Definicin de los conglomerados Principales formas de conglomerados La persona y el conglomerado Algunos conglomerados y categoras norteamericanas . . 1. Conciencia de clase de los norteamericanos. 2. Tratamiento desigual de las categoras sociales. 3. Ausencia de movimientos de masas en Norteamrica. 4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. 5, La poblacin como categora Bibliografa
GRUPOS Y ASOCIACIONES

Sociedad y sociedades Definicin de la sociedad Caractersticas de la sociedad Funciones esenciales de la sociedad Estructura y funcin de la sociedad Clasificacin de las sociedades Clasificacin segn la escritura Clasificacin segn el grupo dominante Sociedades comunitarias y asociativas Peculiaridades de la sociedad norteamericana . . . . 1. Religin y sociedad. 2. El regionalismo y la sociedad norteamericana. 3. La sociedad en los Estados Unidos. 4. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales. 5. Complejidad de la sociedad norteamericana Bibliografa

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PARTE SEGUNDA: PAUTAS Y CULTURA


PAUTAS DE CONDUCTA

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Caractersticas del grupo Reclutamiento del grupo Clasificacin de los grupos Bases comunes de los grupos Los principales grupos Grupos y asociaciones Los grupos primarios Grupos secundarios Asociaciones y conglomerados Caractersticas de la vida de grupos en Estados Unidos . 1. La decadencia de los grupos primarios. 2. Grupos de presin norteamericanos. 3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. 4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios. 5. Los sindicatos norteamericanos Bibliografa
COMUNIDADES

La escala de las pautas Principales tipos de pautas Variaciones en las pautas de conducta Las pautas forman los hbitos Las pautas como normas de conducta Normas explcitas e implcitas Las pautas de conducta estn estructuradas Algunas pautas de conducta norteamericanas . . . . 1. Patriotismo y etnocentrismo. 2. Las pautas fuera de la ley. 3. pautas recreativas. 4. Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano. 5. Algunas pautas polticas Bibliografa
ROLES

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120 199 Rol y personalidad social Rol y status Rol y relaciones Contenido de los roles Roles esperados y reales Sanciones sociales de los roles La formacin de roles sociales Los roles y el individuo Clasificacin de los roles Rol clave El rol general Algunos roles en la sociedad norteamericana . . . . 1. El polica de la ciudad. 2. El viajante de comercio. 3. El deportista profesional. 4. El maestro de escuela elemental. 5. El hombre de ciencia Bibliografa
PROCESOS DE INTERACCIN 221

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La prdida de la comunidad Valor de la reunin Relaciones comunitarias Estructuras de la comunidad El factor econmico El factor tnico El factor religioso Comunidades substitutivas Variaciones de la vida de comunidad en Estados Unidos . 1. La comunidad rural. 2. La comunidad dormitorio. 3. La comunidad tnica. 4. La Iglesia comunitaria. 5. Programas de accin comunitaria Bibliografa

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Relaciones y roles El contenido de los procesos Universalidad de los procesos sociales Clasificacin de los procesos Cooperacin Acomodacin Asimilacin Conflicto Obstruccin Competicin Compleji-

ndice dad de los procesos sociales Matriz conceptual de los procesos sociales Procesos sociales en Norteamrica 1. El valor de la competicin. 2. El trabajo en equipo en Norteamrica. 3. El proceso de americanizacin. 4. Ejemplos de obstruccin. 5. Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos Bibliografa
INSTITUCIONES

ndice
XIII. MOVILIDAD

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Definicin de la institucin Institucin y grupo Las funciones de las instituciones Universalidad y variabilidad de las instituciones Clasificacin de las instituciones Red de instituciones Instituciones y sanciones sociales El sistema institucional como cultura total Aspectos de las instituciones norteamericanas . . . . 1. La institucin axial. 2. La cambiante institucin matrimonial. 3. Aspectos de la institucin poltica. 4. Progreso de la institucionalizacin. 5. Inconsecuencias institucionales Bibliografa
CULTURA

Tipos de migracin geogrfica Razones de la migracin voluntaria Efectos de la migracin. Tipos de movilidad social Movilidad de los roles Circulacin de la lite Canales de la movilidad Factores de movilidad ascendente Movilidad y personalidad social Compensacin de la movilidad descendente Movilidad social en los Estados Unidos 1. Movilidad dentro de la iglesia. 2. Personas desclasadas. 3. Educacin y movilidad social. '4. Migracin y movilidad social. 5. xito y movilidad social Bibliografa
XIV. CAMBIO

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La cultura es el producto humano Definicin de cultura Herencia y ambiente culturales Proyecto de vida La cultura como ideologa Cambio de cultura Rasgos distintivos de la cultura norteamericana . . . . 1. Algunos retrasos culturales norteamericanos. 2. La cultura afro-americana. 3. La cambiante cultura rural. 4. La cultura regional del Sudeste. 5. La cultura india norteamericana Bibliografa

Cambios recurrentes y cambios nuevos Aspectos del cambio Secuencia de cambios Cambio planeado y no planeado Factores de cambio Cambio y progreso Cambio funcional y estructural Condiciones del cambio Invencin y difusin Resistencia al cambio Algunos aspectos de cambio en los Estados Unidos . . . 1. Explicaciones supersticiosas del cambio. 2. Cambio social radical. 3. Lmites del cambio. 4. El cambio engendra cambio. 5. Tendencias en el conocimiento Bibliografa
XV. CONTROL SOCIAL

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PARTE TERCERA: CULTURA Y SOCIEDAD


VALORES 295 XVI.

Niveles del control Gneros de control La persona y el control social Control de grupo Control institucional Liderazgo y control social Comunicacin y control social Social engineering y control social Controles sociales en los Estados Unidos 1. Resistencia al control social. 2. Variaciones del control institucional. 3. Conformidad impersonal de los trabajadores norteamericanos. 4. Control poltico de la industria. 5. El planeamiento social y la moral Bibliografa
DESVIACIN

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Definicin del valor Criterios de valoracin La fuente de los valores Valores y pautas de conducta Valores y roles sociales Valores como sanciones de la conducta Valores y procesos sociales Clasificacin de los valores Funciones de los valores Conflicto de valores. Valores ltimos Aspectos del sistema norteamericano de valores . . . . 1. El materialismo norteamericano. 2. Creciente inters por los valores humanitarios. 3. Ncleo ltimo de los valores norteamericanos. 4. Ideologas de valores. 5. Problemas sociales Bibliografa

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El desviante y el anormal Desviacin positiva y negativa Tipos de desviantes negativos Desviacin y roles sociales La desviacin del rol y la personalidad social Desviacin institucionalizada Situaciones desviantes Grupos desviantes Grupos marginales Problemas sociales y progreso La desviacin en Norteamrica 1. El ocio como desviacin. 2. Desviaciones en la religin. 3. La ley, freno para la desviacin. 4. La pauta del divorcio. 5. Anormalidades mentales Bibliografa

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10 XVII.

ndice
INTEGRACIN SOCIOCULTURAL

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Integracin esttica e integracin activa. Requisitos bsicos. Integracin cultural Integracin social Integracin de la cultura y de la sociedad Factores esenciales de integracin Factores auxiliares de integracin Integracin comunitaria y asociativa La integracin en los Estados Unidos 1. Lealtades e integracin. 2. Guerra y solidaridad. 3. Competicin internacional. 4. Grupos secundarios. 5. Integracin simblica Bibliografa
NDICE DE NOMBRES NDICE ANALTICO

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PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ORIGINAL


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Incluso en una sociedad progresiva y cambiante los principios bsicos de la ciencia sociolgica son siempre los mismos y un autor debe tener razones poderosas para revisar un texto que ya se ha revelado til y ha prestado buenos servicios. En el caso presente podemos sealar modestamente que el producto ha gozado de cierta demanda, como en parte lo evidencian las versiones publicadas en lenguas distintas alemn, castellano, italiano, francs y portugus (incluso una traduccin latina que, al parecer, circula ciclostilada entre los estudiantes europeos de teologa). Razn respetable para mantener este libro en el mercado es que no se trata de un texto propedutico, ni de divulgacin. Al igual que la primera edicin esta introduccin a la sociologa ha sido pensada como un libro para principiantes. Sin' embargo, es una obra de sociologa y no un mero prembulo al estudio de esta ciencia. No pretendemos ofrecer una obra sencilla y fcil, a modo de iniciacin. El presente enfoque reconoce la complejidad del sistema sociolgico y presupone el esfuerzo personal que para dominar la materia ha de hacer todo buen estudiante, aun con la ayuda de los libros de texto, de las clases y de los profesores. Constantemente usamos y definimos la terminologa tcnica y no queremos ocultar la dificultad de la materia sociolgica con ninguna simplificacin condescendiente. La sociologa no existe como un enclave autnomo y cultivado, inmerso en el bosque de las dems ciencias sociales; pero veinte aos de experiencia en la enseanza de este curso introductorio nos han hecho sentir vivamente la importancia de sistematizar lo esencial y de cercenar lo accesorio. El que quiera estudiar la sociedad deber intentar aprender lo que pueda de la biologa, economa, tica, historia, geo-

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Prlogo a la segunda edicin original

Prlogo a la segunda edicin original


Personas <^-Pautas

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grafa y psicologa, pero que no piense encontrar mezcladas tales materias en un texto de sociologa. Procuramos tambin no incurrir en ninguna de las variadas tendencias y parcialidades que encubierta o abiertamente hallan acogida en la mayora de los libros de introduccin a la sociologa. Sobre todo se evita el moralizar desde ningn punto de vista particular. El rasgo que debe perdurar a travs de las distintas ediciones es el marco conceptual sobre el que se organiza el contenido de la sociologa. En vez de la mezcla de temas confusos y demasiado generales que caracterizan algunos textos introductorios, presentamos aqu, en orden lgico, materiales exclusivamente sociolgicos. Sistematizar el material sociolgico esencial significa sencillamente reunir, definir, esclarecer, clasificar y coordinar los principios de sociologa sobre los que estn de acuerdo los ms empricos de todos los que cultivan las ciencias sociales, los socilogos norteamericanos. En el diagrama que a continuacin ofrecemos se ver el modo en que sistematizamos los conceptos clave de la sociologa. La primera parte del libro comienza con la unidad ms elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a la ms amplia colectividad, la sociedad global. En esta edicin, los captulos que tratan respectivamente de las categoras y de los conglomerados se han fundido en uno solo, y hemos aadido otro nuevo sobre las comunidades. La segunda parte comienza con el componente bsico de la cultura, una combinacin revisada de las pautas de conducta abiertas y conceptuales, y se extiende hasta la cultura total. La tercera parte analiza la forma en que la sociedad y la cultura, y sus componentes, estn ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. Las lecturas complementarias que a menudo se recomiendan en los textos de introduccin, las hemos sustituido aqu por una serie de estudios originales a continuacin de cada captulo. Estos, escritos tratan de diversos fenmenos norteamericanos que ilustran o aclaran los principios y generalidades contenidas en el captulo. El concentrarse sobre fenmenos socioculturales concretos ayuda a dar vitalidad a los principios cientficos, dirige la atencin hacia un medio anlogo a aquel en que vive el estudiante y evita el tener que recurrir a curiosidades exticas de comportamiento que los socilogos han recogido entre remotas sociedades primitivas. Cunto debe este libro a los grandes socilogos norteamericanos, a los que todava viven y a los que ya dejaron de existir, salta a la vista en cada una de sus pginas. El hecho que su contenido se presente como un sistema sociolgico de forma que el novel estudiante

A
Status - Rol

Categoras Conglomerados

Procesos

Grupos-

Sociedad

-Instituciones

Cultura

Valores

Movilidad - Cambio

T
Control - Desviacin

Integracin

pueda asimilarlo denota la deuda a la influencia de los grandes profesores del autor: Gordon Allport, Clyde Kluckhohn, Tlcott Parsons, Roscoe Pound, Pitirim Sorokin, Rupert Vanee, y W. Lloyd Warner. Ms inmediata es mi deuda al profesor Lawrence Bourgeois, docente durante muchos aos en la Loyola University of The South, cuya penetracin cientfica sugiri lo mejor de lo revisado en esta segunda edicin.
JOSEPH H. FlCHTER

Introduccin QU ES SOCIOLOGA?

Nota editorial: Las razones que el profesor Fichter expone como justificacin de las notas sobre sociologa norteamericana que siguen a cada captulo, no son totalmente vlidas para el lector espaol. De ah que algunas traducciones de esta obra a idiomas extranjeros las supriman. Sin embargo, hemos credo de inters el conservarlas, pues adems de ofrecer un viviente ejemplo de cmo se aplican en la prctica los conceptos tericos que se acaban de exponer, poseen un elevado valor intrnseco como autorizada visin del actual estado de la sociedad norteamericana, con su compleja problemtica y su vertiginoso dinamismo.

La sociologa es el estudio cientfico de los seres humanos en sus relaciones uno con otro. La gente se ha interesado siempre por la otra gente. Periodistas y comentaristas estn constantemente reuniendo y difundiendo acontecimientos notables de la vida .cotidiana en la sociedad. Los historiadores, en su mayora, escriben la crnica de cmo actuaron los hombres cuando vivieron en la escena pblica. Poetas y escritores se interesan por las relaciones sociales y dirigen su memoria e imaginacin a reconstruir el modo en que creen que la gente actuara dentro de ciertas circunstancias. Filsofos y telogos especulan sobre cmo debieran actuar los seres humanos, y su interpretacin descansa sobre un fondo de experiencia y conocimientos previos. Tambin el socilogo se especializa en la gente, pero su tarea va ms all y es ms profunda porque consiste en un enfoque cientfico de la conducta social. El socilogo debe tener la habilidad del periodista y del historiador, y quizs algo de la penetracin del poeta y del filsofo, pero ello no basta. Se distingue de los dems observadores sociales por la manera en que rene los datos y por el modo en que analiza los resultados de sus observaciones. El enfoque sociolgico de la vida de grupo va acompaado de una interpretacin sociolgica de la misma. El trmino de sociologa fue usado por vez primera hace poco ms de un siglo por Auguste Comte, un francs, y popularizado por Herbert Spencer, un ingls. Pero ellos no inventaron la conducta social a la manera que un qumico inventa nuevos productos en un laboratorio. Tampoco las ulteriores generaciones de socilogos efectuaron descubrimientos del mismo modo que los astronautas descubrieron la superficie de la luna. La conducta social estuvo siempre

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Qu es sociologa?

El contenido de la sociologa El contenido de la sociologa.

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all. La materia real de la sociologa el fenmeno estudiado en-este libro ha persistido a lo largo de la historia del hombre. Los componentes esenciales de la vida social son tan viejos como la humanidad. Han existido a veces en formas relativamente simples y elementales, y a veces de manera muy complicada y artificiosa. Este doble hecho de la continuidad esencial y de la semejanza bsica hace posible el estudio cientfico del comportamiento social. Existen siempre evidentes regularidades y uniformidades. stas se pueden observar, describir, analizar e interpretar, y slo despus de haber realizado este trabajo se puede hablar propiamente de sociologa. Durante la ltima media centuria, especialmente en los Estados Unidos, la sociologa ha adquirido un cuerpo de informacin procedente de la investigacin prctica, ha hecho bajar de las nubes a sus teoras, y ha conquistado un lugar central en los programas universitarios. Los socilogos que han aportado los materiales para este libro han hecho tres cosas. Primera, han formulado preguntas a la gente. Segunda, han observado metdicamente cmo sta se comporta. Tercera, han participado en varias formas de vida de grupo. Lo que hace cientfico este trabajo es que haya sido sistemtico y controlado. Es evidente que ningn adepto de las ciencias sociales puede hablar con toda la gente, observar todas las pautas de conducta, y hacer todo lo que hace la gente en la sociedad. La clave para la reunin del conocimiento cientfico es la muestra cientfica. El llamado universo de la cultura de los adolescentes en Norteamrica incluye muchos millones de jvenes, pero es posible obtener conocimientos vlidos sobre esta cultura estudiando un segmento debidamente proporcionado de todos los adolescentes. Lo mismo vale para la vida familiar norteamericana, el mundo de la industria y los negocios, los sistemas poltico y militar, y las instituciones religiosa, educativa y recreativa. Las generalizaciones que efectuamos mediante semejantes mtodos de muestreo nunca son completamente rigurosas porque siempre hay gente que acta de modo distinto que los dems. Sin embargo, estas generalizaciones poseen una alta probabilidad y nos proporcionan un conocimiento que constantemente verificamos. Ello significa que es posible formular predicciones genuinas sobre la conducta social y cultural de los seres humanos. El que podamos reconocer ocasionalmente conductas errticas en alguna gente significa que la mayora se adapta a las expectativas de su sociedad.

La definicin de la sociologa debe ser tal que la distinga de las dems ciencias sociales. La economa considera las cosas materiales de que tiene necesidad el hombre para vivir sobre la tierra: cmo se producen, se permutan, se distribuyen y se consumen. La ciencia poltica analiza el poder y la autoridad, las formas en que stos se emplean y distribuyen para hacer posible una vida pblica ordenada. La sociologa dirige su atencin al hecho humano de vivir juntos; estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe en todas partes en la sociedad. Toma como objeto central de estudio el hecho de las relaciones humanas: todo lo que contribuye a la asociacin humana o deriva de ella es materia de estudio para la sociologa. Una definicin no puede hacer ms que identificar la cosa definida. Cuando decimos que la sociologa es el estudio cientfico de la sociedad o de las relaciones humanas, o del comportamiento social, nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Todo este libro trata de discutir y desarrollar la definicin de la sociologa, es decir, versa sobre el contenido de esta ciencia. Como introduccin, debe necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos bsicos y esenciales para este estudio. No tendremos tiempo de exponer estudios ms especializados, detallados y altamente tcnicos realizados por investigadores en la materia. Cuando decimos ^que la sociologa es un estudio cientfico, no queremos decir nicamente que es un ejercicio intelectual o un modo particular de abordar ciertos fenmenos humanos. Es ambas cosas a la vez, pero es sobre todo un cuerpo d conocimientos sobre la sociedad. La palabra ciencia necesariamente supone que hay algo (contenido) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (mtodo) de estudiarlo. Este libro da un esquema del contenido bsico de la sociologa y en el modo de presentar la materia emplea ya el mtodo propio del socilogo. El contenido de la sociologa se ha dicho frecuentemente que son los fenmenos sociales, pero esta designacin es demasiado vaga. Es mejor decir que estudiamos la interaccin humana, pues la experiencia cotidiana que tenemos de esas relaciones con la familia, los amigos, los enemigos y los extraos es la materia bsica de esta ciencia. No slo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas las personas con quienes tratamos, sino que este modo de reaccionar

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Qu es sociologa?

Estudiamos cosas reales?

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es siempre aproximadamente el mismo. Nuestro comportamiento social est estandardizado y sujeto a pautas. El trmino pautas de comportamiento social expresa una idea primaria en sociologa. Las actividades singulares, excepcionales, privadas de los hombres nos interesan slo secundariamente; nuestra atencin se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan en un orden constante. El viaje a la luna del astronauta interesa menos al socilogo que los viajes regulares de pasajeros en las lneas areas comerciales. En suma, el socilogo estudia la repeticin rutinaria de la conducta social.

El marco conceptual. El comportamiento social es concreto, es decir, personal, entre individuos de carne y hueso, en tiempos y lugares determinados. Sin embargo, para comprender este comportamiento, necesitamos formar conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de comportamiento en cualquier parte del mundo. Sabemos a qu nos referimos cuando hablamos de sistema educativo, a pesar de que las costumbres escolares difieran en China y Chile. Sabemos qu es una familia, a pesar de que los payeses de Francia difieran de los suburbanistas norteamericanos por lo que atae a su conducta familiar. Las amplias conceptualizaciones de este tipo indican que el socilogo puede pensar sobre el comportamiento humano en trminos de especie, y no simplemente de actos humanos especficos. La interaccin social se desarrolla en la vida cotidiana concreta, mas para analizarla y comprenderla necesitamos aprender a conceptualizarla. Esto significa que hemos de entrenarnos a abstraer de los sucesos concretos las generalidades esenciales. Slo entonces podemos distribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos, el contenido de la ciencia, en un marco lgico. Veremos cmo se interconectan estos conceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural. Una rpida y somera descripcin indicar las estructuras paralelas de la sociedad y la cultura. Por ejemplo, al observar a los hombres en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que cristalizan en torno a la funcin social que pretenden desempear. Este conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el rol social que desempean los individuos. As el rol social del estudiante y el del profesor se regularizan y modelan diferentemente. Cada uno acta en una forma prevista y hacia los objetivos a los que tienden las accio-

nes que realiza. Pero la conceptualizacin va ms lejos. Si se renen todos los papeles sociales estandardizados o uniformados que convergen en una funcin social determinada, tenemos la institucin social. Finalmente, todas las instituciones, combinadas como un todo y existentes en un determinado pueblo, se designan conceptualmente como la cultura. No debemos olvidar que vamos a estudiar no slo las pautas sociales, sino tambin las personas sociales. El estudiante y el profesor se asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas, lo cual sucede dondequiera que existen papeles sociales recprocos. Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que las personas cooperan entre s para satisfacer las necesidades sociales. Tales necesidades sociales son muchas y variadas, por lo que nos vemos obligados a reducir a conceptos y a clasificar una gran variedad de grupos. Los grupos ms importantes de la sociedad emplean instituciones sociales de anloga importancia. As las personas incluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los roles que corresponden a la institucin de la educacin. Si todos los grupos se renen bajo el concepto de una totalidad coherente y funcionante, tenemos la abstraccin denominada sociedad. Esta descripcin a grandes lneas muestra que cada sociedad tiene su propia cultura peculiar. . (

Estudiamos cosas reales? Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia, hablamos, naturalmente, de abstracciones generales que existen en nuestra mente. Pero si nuestros conceptos no son reales, si no responden al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres humanos, no nos sirven para un estudio cientfico. El objeto de estudio de la sociologa existe efectivamente en el orden real, pero la funcin del socilogo, en cuanto cientfico de lo social, no consiste en evaluar la realidad concreta de los fenmenos sociales. Los acepta como datos de hecho, dejando para los filsofos los problemas fundamentales de su existencia y esencia. Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas dimensiones y que los seres humanos pueden estudiarse desde muchos puntos de vista. El fsico no es un socilogo, ni tampoco lo son el dentista, o el psiquiatra, o el abogado, aunque para cada uno de estos especialistas pueda ser til una base de conocimiento socio-

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Qu es sociologa?

Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas

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lgico. Lo que aqu tratamos de hacer consiste en abstraer la dimensin social de la conducta humana y centrar en ella nuestra atencin. Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia para quien comienza el estudio de la sociologa. Fcilmente pueden ofuscarle ciertos aportes de la literatura sociolgica que van mucho ms all del campo de la sociologa. Esto sucede con ciertos estudios pseudometafsicos y especulativos que niegan la existencia de las normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los valores sociales. Este problema de la realidad de lo social est relacionado con las numerosas imgenes que en forma de analogas se han empleado para describir y explicar la vida social. Se lee, por ejemplo, que la sociedad y la cultura constituyen un organismo o superorganismo que tiene sus fases regulares de nacimiento, crecimiento y decadencia. Se dan explicaciones mecanicistas con energas y fuerzas, como si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de una gigantesca mquina denominada sociedad. Existen explicaciones psicolgicas que parten de la premisa de que una especie de conciencia colectiva es el hecho central de la vida social. Una analoga es una comparacin entre dos objetos que son en parte semejantes y en parte diferentes. Si las semejanzas slo se destacan para ilustrar las cosas con ms claridad, resultan relativamente inofensivas, pero la terminologa de la ciencia social ha alcanzado ya tal grado de desarrollo, que estas analogas no tienen por lo regular la menor utilidad. Las explicaciones biolgicas, mecnicas y psicolgicas de la sociedad y de la cultura son errneas en s mismas. Es un hecho objetivo que la realidad social no se puede reducir a trminos de biologa, de fsica o de psicologa. Pero esto no quiere decir que los fenmenos sociales existan en el vaco y que estn completamente divorciados de los otros aspectos de la realidad.

Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas. La sociologa ha logrado su madurez como ciencia no slo porque con la investigacin y la teora ha descubierto y ordenado los hechos de la vida social. En este proceso de elevacin a un rango cientfico la sociologa se ha depurado tambin gradualmente de sus interpretaciones analgicas. Sin salirse de su campo cientfico, el socilogo ha aprendido del filsofo los hechos bsicos de la analoga del ser.

Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del conocimiento que lo guardan de interpretar mal la autntica materia de la sociologa. stos se pueden designar como requisitos extra, pues estn fuera del campo de la sociologa y slo son preliminares. La distincin que existe entre la sociologa y las otras disciplinas acadmicas se apreciar mejor con unos ejemplos. El estudiante de sociologa, por ejemplo, ha de aprender del bilogo los hechos de la herencia. No cabe duda de que la herencia fisiolgica influye en diversos aspectos del comportamiento qultural. Igualmente es un hecho el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente fsico, con el clima, el suelo y los otros aspectos geogrficos. El socilogo se dirige al gegrafo en busca de la necesaria informacin sobre los hechos de esta ciencia. Las disposiciones psquicas humanas influyen en el comportamiento social. El campo de la psicologa individual difiere totalmente de la sociologa, pero le suministra importantes y fundamentales enseanzas al socilogo. Lo mismo se puede decir de la tica y de la moral, cuyos especialistas han desarrollado importantes principios y conceptos. Toda persona instruida debiera tener un mnimum de conocimientos en estas variadas disciplinas acadmicas. Nadie puede ser exclusivamente un puro socilogo. Una especializacin adecuada en cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura general. La de ser un cientfico, circunscrito a una determinada esfera del conocimiento, es slo una de las mltiples funciones que el socilogo, como ser humano, desempea en la sociedad. La sociologa es una ciencia claramente definible, un campo en el que el estudiante puede lograr un conocimiento especializado, pero esta especializacin no debe fomentarse a expensas de una formacin ms general. Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos que el socilogo debe aceptar como si fueran postulados. Los datos ofrecidos por la filosofa, la biologa, la geografa, la psicologa y la tica, los ha de aceptar el socilogo como cosa examinada y probada en los respectivos campos. Estos hechos son postulados para el socilogo, no para los expertos en cada una de las materias respectivas. El concepto enciclopdico de la sociologa, que lo abarcaba todo, hace tiempo que ha sido ya abandonado. El especialista en las ciencias sociales no se dedica a investigar y probar que el hombre tiene capacidad de gobernarse a s mismo, que existen valores morales objetivos, o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fisiolgica de las distintas personas. El que estudie la sociedad debe conocer estas cosas, pero no ha de esperar que se las ensee el socilogo.

22 Hay algo constante?

Qu es sociologa?

Existen valores?

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El estudiante de sociologa al principio se ve con frecuencia desconcertado por la amplia informacin que recibe sobre la variedad de pautas de comportamiento en las diferentes sociedades. Oye y lee tanto sobre las variedades en las costumbres sociales, que se pregunta si realmente existirn uniformidades. Segn vayamos progresando en el estudio de la sociologa veremos que existen algunos elementos constantes en toda sociedad y en toda cultura. De hecho, los llamados principios de sociologa, que forman el contenido de este libro, son los elementos constantes y universales. Basta leer los ttulos de los captulos para ver cules son stos. El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a distinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables. En toda cultura deben estar presentes las instituciones bsicas, y toda sociedad debe contar con los correspondientes grupos bsicos en los que las personas actan conjuntamente en busca de los fines sociales. Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma parte de la naturaleza de la vida social. Dichos grupos e instituciones fundamentales familiares, educativos, recreativos, econmicos, religiosos y polticos se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social organizada. Los componentes de estas instituciones y grupos, tal como se describen en este libro, estn tambin necesariamente presentes en todas partes. El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empeo las semejanzas esenciales de comportamiento que llegue a confundirlas con las que son meramente accidentales. Las elecciones en Polonia y en Inglaterra, por ejemplo, son grosso modo lo mismo en su apariencia exterior, pero es completamente distinto su significado social. Tampoco debe dejarse engaar por ciertas diferencias accidentales. El hecho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna ceremonia, mientras que el japons se inclina ante las personas con quienes se encuentra, no quiere decir que el americano carezca de cortesa. El hecho de que en una sociedad estn prohibidas las bebidas alcohlicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comida, no significa que un pueblo sea mejor que el otro. Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad, la permanencia y el cambio. Las mltiples variaciones de las constantes sociolgicas en los diferentes lugares y en los distintos pueblos indican sencillamente que la sociedad y la cultura son extraordinariamente

flexibles. En una sociedad reciben los nios toda su educacin formal de sus padres y de sus tos. En otra se enva a los nios en grupo a una persona especializada en la educacin. La rutina diaria del rabe que riega sus palmeras en el Sahara parece muy diferente de la actividad del esquimal que caza focas en Alaska. Lo importante es que las instituciones educativas y econmicas existen en todas las culturas. En todas las sociedades existen las mismas necesidades sociales bsicas, aunque la manera de satisfacerlas difiera notablemente.

Existen valores? Este problema de constantes y de variables est estrechamente relacionado con la relatividad de los valores. Si hay tanta variedad a travs del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas tan diferentes, habr algo que tenga valor permanente en la vida social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y, en cierto sentido, un ciudadano del mundo. Es responsable de su propio comportamiento y, naturalmente, le afectan el bien y el mal de toda la sociedad. Evidentemente esto es una cuestin de conciencia, de tica y de moral; el estudio cientfico de la sociologa la plantea a menudo, pero no puede satisfacerla. Desde un punto de vista,cientfico, la sociologa no est encuadrada en ningn sistema particular de moral. La ciencia social en s misma no puede ser democrtica ni totalitaria, no puede ser cristiana ni musulmana. El socilogo, como cientfico, se esfuerza en evitar todo juicio moral sobre las culturas y las sociedades que estudia y analiza. Observa que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de un grupo a otro dentro de la misma sociedad. Si dice que un sistema es tan bueno como otro o que algunos son peores que otros, formula un juicio de valor que brota de su funcin moral ms bien que de su funcin cientfica. Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la sociedad consideran como muy importantes y dignos de estima y conforme a los cuales ajustan su conducta. Probablemente nadie que est estudiando la sociedad podr ser completamente imparcial en su actitud frente a los valores sociales. Sera, por ejemplo, una puerilidad suponer que un socilogo no reconoce la diferencia moral entre una pandilla de criminales y una asociacin piadosa. Probablemente no habr socilogo que pueda expurgar de sus lecciones y escritos los

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valores que l admite personalmente. Los mismos adjetivos que usa revelan que capta la diferencia moral entre un sistema opresivo de trabajo de los nios y un sistema libre de relaciones en la organizacin del trabajo. Esto quiere decir que incluso el puro cientfico, como debe serlo todo socilogo, no puede divorciarse completamente de la cultura en que l mismo se halla envuelto. Sus propios valores personales reflejan en cierto modo los valores sociales de la cultura que ha hecho de l un miembro social. Es importante que quien comienza a estudiar sociologa caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza por ser imparcial y objetivo. Nos ocuparemos ms detalladamente de esto cuando tratemos del etnocentrismo, que es la tendencia a enjuiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en nuestro propio grupo. Es parte de la misma naturaleza de la vida personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisamente este hecho le impide con frecuencia al socilogo comprender y analizar las diferentes clases de sistemas de valores. Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual ordenan su comportamiento los miembros de una sociedad. Entre las familias conservadoras francesas, por ejemplo, la nica manera correcta de contraer matrimonio consiste en conformarse a los deseos de los padres. Por el contrario, en los Estados Unidos, muchos jvenes creen que la nica manera correcta de contraer matrimonio consiste en seguir el mutuo amor romntico. El mismo socilogo, que est bajo el influjo de los valores de su sociedad mucho antes de ser hombre de ciencia, no es tan imparcial como l quisiera. Aun su comportamiento ms cientfico supone dos juicios de valor: a) la investigacin cientfica es una actividad valiosa; b) el hombre en sociedad es el objeto propio de tal investigacin. El socilogo que haya crecido en una sociedad que deteste el canibalismo y proteja a los nios tender a reflejar sus actitudes al escribir sobre una sociedad que practique el canibalismo y el infanticidio. El problema de la fundamentacin ltima de los valores desborda los lmites de la sociologa. La cuestin sobre la existencia de un cuerpo de principios de valor objetivos e irreducibles no forma parte de su estudio. En la vida social de hoy se observa en todas partes una relatividad de los valores sociales; lo que es muy valioso para una sociedad, otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. Esto lo admite sin dificultad el socilogo. l estudia el hecho social de la existencia de los valores, los analiza e interpreta. Es un estudio absorbente: comprender cmo se originan y se desarrollan estos valores, qu fun-

cin desempean, qu efecto producen en la sociedad, hasta qu punto influyen en la vida de la gente. Para franquear este lmite y dar un juicio sobre su validez definitiva e inmutable, se requiere la ayuda de los expertos en tica.

La sociologa, materia de estudio difcil. Acostumbrados a las facilidades mecnicas de nuestra moderna generacin, tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que resolver para hacerlas posibles. Es cosa sumamente sencilla dar vuelta al botn de un aparato de radio o de televisin, de un dispositivo de aire acondicionado o de una nevera, marcar un nmero de telfono o subir las pasarelas de un avin. La sencillez de estas acciones obtiene los mismos efectos, percatmonos o no del complejo sistema de conocimientos tcnicos y de medios de produccin que ha hecho que la accin sea tan sencilla para nosotros. De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los factores y elementos que hacen posible un sistema viable de cultura social. El estudiante, lo mismo que Cualquier otra persona, ha estado haciendo estas cosas toda su vida; ha seguido pautas de conducta, ha admitido valores sociales, ha vivido en grupos sin prestar gran atencin a estos hechos. Se sorprende al enterarse de que la sociologa es uno de los estudios ms difciles que puede abordar el espritu humano. Esta dificultad proviene de tres hechos principales: a) la complejidad de la materia objeto de la psicologa; b) la actuacin de mltiples causalidades en la sociedad y en la cultura; c) la variabilidad e inestabilidad de las soluciones de los problemas sociales. a) La complejidad de la sociologa. El principiante no suele percatarse de cuan sumamente complejas son la sociedad y la cultura, incluso en las llamadas formas sencillas o primitivas de vida asociada. Las pautas de comportamiento se han heredado de generaciones precedentes, y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin analizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por otras sociedades. Slo cuando comienza a estudiar las variaciones y las combinaciones de pensamiento y de accin social que son posibles a los seres humanos, cae en la cuenta de su variabilidad y complejidad. El anlisis sociolgico es difcil por ser tantos los elementos de la situacin social a que hay que atender simultneamente. Ni siquiera se puede comprender, por ejemplo, el concepto tan frecuentemente empleado de institucin social si no se tiene bien en cuenta que una

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institucin es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta diferentes pero coordinadas, que a su vez van dirigidas a fines sociales y estn regidas por valores sociales. Hay adems interferencias entre las diferentes instituciones de una cultura y es difcil comprender una institucin como la educativa o la familiar sin tener tambin algn conocimiento de las otras instituciones principales de la cultura. Otro ejemplo que hace al caso es la imbricacin de los distintos roles sociales de las diferentes personas en una misma situacin social. El rol de hija no se desempea en el vaco. Los modos de proceder y de pensar de una hija en una familia estn relacionados con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. Hay una reciprocidad de derechos y deberes, de pautas previstas de comportamiento, entre padre e hijo, entre hermana y hermano. Si bien los roles del uno difieren necesariamente de los del otro, entre todos ellos hay una necesaria correlacin. Asimismo la persona social individual es un complejo de mltiples roles sociales. Cada rol difiere algo segn el grupo social y la situacin en que se desempea, pero la persona sigue siendo siempre un individuo humano integrado. b) Causalidad social mltiple. El mismo problema de la multiformidad y complejidad se le presenta al socilogo en relacin con los medios y los fines, es decir, con las razones por las que se hacen las cosas y con los modos de hacerlas. Para quienquiera se dedique diligentemente al estudio de la sociedad, es cosa obvia que los hechos sociales no suceden porque s. La teora de que la sociedad y la cultura se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo que fue abandonada por los socilogos. No obstante, persisten todava algunas teoras deterministas, especialmente entre los profanos en ciencia social. Se presentan con frecuencia bajo la forma de una teora de causalidad nica, es decir, una concepcin que atribuye el sistema total de cultura social, o una parte del mismo, a una sola causa universal. En la conversacin corriente omos con frecuencia explicar los fenmenos sociales por una nica y soberana causa. Se oye decir, por ejemplo, que el problema de las relaciones raciales en Norteamrica se debe a la inmoralidad de los negros. O que el clima hace que los estados del Sur sean conservadores en poltica. O que la automatizacin ha causado la secularizacin de nuestra cultura. O que Wall Street es responsable de las depresiones econmicas. O que una conspiracin comunista est subyacente en la agitacin estudiantil. Es casi inagotable la lista de estas simplistas explicaciones. La explicacin de las cosas por la causalidad nica es probablemente el error ms propagado y pertinaz en el pensamiento social

de la gente. Este error parece obedecer a dos razones principales. En primer lugar, la explicacin simplista es la respuesta ms fcil a la compleja cuestin de las relaciones humanas. El pensador perezoso capta la que a l le parece la respuesta obvia. En segundo lugar, la gente carece con frecuencia de conocimientos cientficos acerca de la sociedad y de la cultura. Esta ignorancia va a veces acompaada de arrogancia y prejuicios. El estudio de la sociologa es un antdoto importante para la ignorancia y la presuncin a la vez. Casi todos los asuntos de relaciones humanas, desde una cuestin sencilla como puede ser el cuidado de los nios hasta las decisiones ms serias del presidente de una corporacin, tienen como fundamento toda una serie de factores conexos. La gente no acta simplemente por instinto; no improvisa una decisin sin disponer de una cantidad apreciable de experiencia social y cultural preliminar. Incluso la teora de que los grandes hombres causan el cambio histrico se ha visto matizada por la constatacin de que los mismos lderes son producto de su cultura y por tanto tan slo pueden operar en los lmites de su ambiente sociocultural. c) La inestabilidad de las soluciones sociales. Adems de la complejidad y la mltiple causalidad de los fenmenos sociales, existe tambin la dificultad de los cambios en la sociedad y en la cultura. El cambio es un hecho social siempre presente dondequiera que viven juntos seres humanos, que adems se complica por lo variable que es tanto en su intensidad como en su direccin. Aun las sociedades tradicionales y conservadoras que parecen ser casi estticas, estn constantemente sujetas a adaptaciones y variaciones. En este sentido el cambio social es en s mismo una de las constantes sociolgicas y ms adelante lo estudiaremos con mayor detalle. El fenmeno del cambio presenta un interminable desafo al socilogo. A diferencia del gelogo, que puede demostrar con fija evidencia los estratos sucesivos de la corteza terrestre, el socilogo descubre que la sociedad contempornea no permanece fija. Los demgrafos aprendieron ya esta leccin al predecir las curvas de poblacin. Los llamados futuristas descansan sobre terreno seguro al predecir el estado de la tecnologa a finales de siglo, pero slo vagamente pueden especular sobre qu cambios socioculturales resultarn del impacto del incremento en la tecnologa. El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y orden en la sociedad, pero hace ms difcil todo el estudio de los problemas sociales. Hay muchas causas que influyen para producir este cambio, la ms importante de las cuales parece ser la capacidad

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Qu es sociologa?

Para qu estudiar sociologa?

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de seleccin y de decisin que posee el hombre. Una sociedad libre es una sociedad ms 'dinmica porque la persona social individual tiene mayor margen de iniciativa en sus pautas de comportamiento social. El viejo problema filosfico de la unidad y la diversidad en el mundo est aqu presente en la moderna forma cientfica de coordinacin entre funciones y estructuras sociales. La sociologa no es reforma social, pero los principios esenciales de la sociologa son prerrequisitos para cualquier solucin de los problemas sociales. Naturalmente, es de desear que se hallen soluciones para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos principios universales de vida social. Pero en las situaciones concretas de la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se desvan, que no pueden encerrarse en nuestras cuadriculadas categoras y que no actan conforme a los principios descubiertos por la ciencia social. No existen causas nicas de los fenmenos sociales, ni soluciones permanentes para los problemas sociales; y sta es la razn por la que los proyectos artificiales de las utopas de la sociedad tienen tan poco inters para el socilogo.

Poltica social e investigacin sociolgica. Un estudiante puede dedicarse a la sociologa tan slo por la ciencia en s misma, porque desea conocer mejor los problemas de la sociedad y de la cultura. Puede adems dedicarse al conocimiento de la vida social porque este conocimiento enriquece su espritu, le da una comprensin ms penetrante de su pueblo y le facilita una objetividad ms satisfactoria en su modo de juzgar a los dems. Es un hecho indudable que en estas ltimas dcadas la investigacin de los socilogos ha acumulado un enorme acervo de conocimientos. El estudiante moderno puede fiarse de la validez de esa informacin sociolgica sin verse ya obligado a escoger entre un cmulo de puras especulaciones. Pero el estudiante es tambin una persona moral y un ciudadano, es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad le impone. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. Como persona inteligente e interesada busca probablemente la aplicacin de los conocimientos sociolgicos a las situaciones sociales en que l mismo vive. Esta trasposicin no la puede hacer ningn libro ni ningn profesor, sino slo el estudiante mismo. Una persona puede estar muy versada en sociologa y al mismo tiempo tener un comportamiento social aberrante, de la misma manera que un hombre con

profundos conocimientos teolgicos puede ser a la vez un gran pecador, o un experto economista puede derrochar locamente su dinero. Se puede decir en general que el estudio y la investigacin se orientan casi siempre en definitiva a hacer mejor las cosas. En un curso introductorio de sociologa se debe insistir en el conocimiento de los hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigacin llevado a cabo por los socilogos. ste es el aspecto cientfico de cualquier estudio: obtener un cuerpo de conocimientos exactos y umversalmente verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemtica y sobre los que se posea un alto grado de certeza. El aspecto humano y personal de todo estudio es hacer que ste sea til y fructuoso. El estudio sociolgico ayuda al individuo y a la sociedad a conseguir mejores relaciones sociales. Un proyecto de mejoras sociales es prcticamente imposible sin el conocimiento cientfico que da la sociologa.. El trmino reforma social ha quedado un tanto pasado de moda por sus aparentes resonancias moralistas. Hoy da se usa ms bien su sinnimo poltica social. Sea cual fuere el trmino empleado, el hecho es que el administrar y el planear son elementos esenciales en una vida social organizada. La poltica social supone, pues, la aplicacin inteligente de la ciencia sociolgica. Mucha de la planificacin social del pasado se hizo a base de agudas conjeturas y tanteos. Toda familia, escuela e iglesia, todo club, empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro, trata de resolver sus problemas, administra su personal, delimita y se esfuerza por conseguir su propia finalidad social. Todo esto no es ms que poltica social, y es mucho ms inteligente y productivo realizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y legtimo proporcionado por la sociologa que a base de ensayos a la buena de Dios, con aciertos y errores.

Para qu estudiar sociologa? Damos por supuesto que la mayora de los lectores de este libro son estudiantes universitarios. Lo que acabamos de decir acerca de la investigacin sociolgica y la poltica social responde a la pregunta sobre la importancia del estudio de la sociologa. Son relativamente pocos los estudiantes que llegan a ser socilogos de profesin; pero todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan ms implicados en diversas funciones sociales una vez que terminan su

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Qu es sociologa? BIBLIOGRAFA

Bibliografa

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formacin acadmica. Cuanto ms influyente haya de ser una persona despus de sus aos de estudios, tanto ms tiles e importantes sern para ella los estudios sociolgicos. La mayora de estudiantes universitarios conocen a socilogos como profesores, y, como es de suponer, cuatro de cada cinco socilogos se dedican profesionalmente a la enseanza. Pero incluso stos tienden a volverse especialistas en la investigacin y en la asesora. Estudian la conducta humana en el gobierno, la industria, la enseanza, las parroquias y los barrios. Se dedican a los problemas sociales de la pobreza, la discriminacin, la aficin a las drogas, y otras formas de delincuencia. En una sociedad cada vez ms compleja y cargada de problemas la profesin sociolgica contina atrayendo nuevos miembros e incrementando su prestigio y utilidad. La necesidad de socilogos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad norteamericana. Todos tenemos que vivir siempre en sociedad, asociados con los dems y desempeando funciones sociales, y es evidente que los estudios sociolgicos son una ayuda bsica en cualquier carrera y profesin. La abogaca, el periodismo, la enseanza, el comercio, la administracin de empresas, la predicacin, la poltica y cualquier otra ocupacin en la que se tenga que tratar con personas, exige un conocimiento nada vulgar de las relaciones humanas en la sociedad. Incluso la actuacin en la familia, en la vecindad, en la comunidad es ms inteligente y se realiza con ms xito si est basada en un conocimiento cientfico de la sociologa. No le corresponde al socilogo discutir si es el conocimiento o la bondad el elemento ms importante en el funcionamiento de una buena sociedad. Es de suponer que toda persona consciente de su responsabilidad se interesa por un mundo mejor, pero en ltimo anlisis las mejoras sociales no se consiguen sencillamente con slo quererlas, ni con buenas intenciones y ni siquiera con la prctica constante de la virtud social. Hay una gran diferencia entre la virtud pasiva y la virtud activa, entre aceptar los cambios sin reflexionar y promover inteligentemente los cambios. Las personas de elevado nivel tico son elementos muy deseables en toda sociedad, pero si ignoran el anlisis tcnico de los papeles sociales y de las instituciones, de los procesos y de las funciones, probablemente contribuirn muy poco a un inteligente progreso social. Un conocimiento seguro de los fenmenos sociales es un prerrequisito esencial y bsico para una sociedad mejor, y esto es lo que ha de ofrecer un libro de texto de sociologa.

Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971. BATES, ALAN P., The sociological Enterprise, Houghton Mifflin, Boston 1967. BERGER, PETER, Invitation to Sociology: A Humanistic Perspective, Doubleday, Nueva York 1963; trad. cat., Invitado a la sociologa, Herder, Barcelona 3 1992. CHINOY, ELY, Sociological Perspective: Basic concepts and Their Application, Random House, Nueva York 1967. INKELES, ALEX, What is Sociology? An Introduction to the Discipline and Profession, Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1964. n ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1990. TOMLINSON, RALPH, Sociological Concepts and Research, Random House, Nueva York 1965.
ALBERONI, FRANCESCO,

Parte primera PERSONA Y SOCIEDAD

El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la sociologa parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la sociedad y las pautas de comportamiento la unidad de la cultura. En esta primera parte empezamos por la unidad ms elemental, la persona, y, pasando por las diversas formas en que est asociada con los otros, llegamos a la sociedad total. Analizamos en primer lugar la persona social y el proceso de socializacin de la misma (i), luego la posicin social de la persona y la manera como alcanza esta posicin en la sociedad (n), despus las diversas maneras como se sitan, las personas en categoras y conglomerados sociales (ni), en grupos y asociaciones (iv) y en comunidades (v). El ltimo captulo de esta parte trata de la sociedad como un todo (vi).

I LA PERSONA SOCIAL

Parece lgico, al inaugurar un nuevo campo de estudio, el empezar por la unidad ms pequea y a partir de ella ir ampliando el campo. Sugieren algunos socilogos que la unidad ms pequea del sistema sociocultural global es el acto social, es decir, la interaccin, o relacin, o proceso, entre dos personas, entre una persona y un grupo, o entre dos o ms grupos. Otros socilogos prefieren conceptualizar el sistema global de la interaccin humana a partir de su composicin en tres amplios sectores. En cada uno de tales enfoques la cuestin central es la conducta social de los seres humanos. Por tanto, el punto de partida de la sociologa debiera ser la persona social no el individuo aislado, sino la persona en sus relaciones humanas con los dems. Luego ser cientficamente esencial el obtener una clara comprensin de la persona social, de su naturaleza, sus potencialidades y talentos. La imagen global del orden social, o del sistema sociocultural, podra deformarse si la imagen del hombre de que partimos fuera vaga o tambin deformada. La unidad fsica irreducible de las categoras, conglomerados, grupos sociales y sociedades es el hombre el ser humano, el individuo human, la persona. Todos estos trminos son sinnimos y en este libro los usamos indistintamente. Se oye hablar a veces de la conducta social anloga de las hormigas, abejas, gallinas y de los primates. Por muy curiosos e interesantes que sean, al socilogo no le interesan los niveles infrahumanos de vida, los instintos gregarios, o la vida en horda, o los brutos. No cabe duda de que el hombre es el nico animal social que aqu estamos estudiando, y su comportamiento social no es simplemente una serie de reacciones instintivas y predeterminadas ante los estmulos ambientales.

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I. La persona social La persona social 37

Definicin de la persona. La persona social. El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos y no humanos por su capacidad de pensar en trminos abstractos, de elegir y de tomar decisiones. Puede evocar el pasado, y reflexionar sobre sus propias acciones y reacciones, y sobre el sentido de la conducta ajena y de la propia. Puede hacer proyectos y formular planes para el futuro. No podemos llamar homo sapiens a ninguna otra especie. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir un sentido de responsabilidad para con los dems. Ser por tanto homo sapiens, aunque no siempre obre cuerdamente, y tambin homo socius, aunque a veces adolezca de sociabilidad. La sociedad y la cultura carecen cientficamente de sentido si no se hace referencia a estas facultades y aptitudes del ser humano. Desde luego, la experiencia y la observacin personal ensean que no todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia y voluntad. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y dems cualidades. Algunos, como los imbciles e idiotas, no pueden nunca desarrollar estas cualidades humanas. Otros se convierten en vagabundos, criminales o en otras clases de tipos asocales. Sin embargo, en todos estos individuos existe la posibilidad de un comportamiento social normal, uniformado, por lo cual todos ellos son tambin personas. El ser humano es una unidad fsica, individual, distinta e identificablemente separada de todos los dems seres humanos y no humanos, animados o inanimados. Por otra parte, esta unidad de la persona humana no quiere decir que slo se la pueda estudiar desde un nico punto de vista. La persona tiene diversos aspectos o facetas. Es un ser singular e independiente, pero tambin compuesto y complejo. La persona humana, como unidad fisiolgica, es objeto de estudio de la biologa, de la anatoma, de la bioqumica, de la patologa y de otras ciencias. Como unidad moral, puede obrar bien o mal, y en este sentido es objeto de estudio de la tica, de la moral, de la teologa, del derecho y de otras disciplinas. Como unidad psicolgica es estudiada por psiquiatras, psiclogos y psicoanalistas. Esta variedad de aspectos no significa que haya diferentes clases de personas ni que la misma persona se pueda dividir en compartimientos separados. El ser humano estudiado en todos estos diferentes aspectos es la misma persona que estudia el socilogo, pero en un aspecto diferente. Todos los seres humanos, en cuanto se distinguen de los animales, son personas sociales. Los trminos racional y social no son sinnimos, pero una de estas cualidades no existe sin la otra. El mero hecho de decir que un individuo es una persona racional implica necesariamente que es una persona social. stas son caractersticas exclusivas de las personas. Cuando decimos que los animales irracionales aprenden o que son sociales, hablamos slo por analoga. Cuando el socilogo dice que las personas son sociales, no quiere decir que sean sociales, agradables, corteses, cultas y refinadas. No se refiere slo a los eventos y personas de que se habla en los ecos de sociedad de los peridicos. Limitar las palabras social y sociedad a las actividades recreativas o a las virtudes de afabilidad y hospitalidad, es una restriccin de su significado pleno. El trmino social deriva del latn socius, que significa compaero o asociado. La potencialidad para ser un socius y para aprender a obrar como tal es innata en el hombre, y se la llama a veces socialidad. La persona es social en el sentido de que no slo tiene tendencia a relacionarse con otras, sino tambin necesidad de relaciones humanas. As pues, la ciencia social estudia a las personas nicamente en este aspecto. El investigador de la sociedad se interesa por las formas en que las personas se relacionan con otras personas. El hecho de que la persona es una unidad sociolgica, que puede estudiarse y se estudia slo en este aspecto, debe tenerse presente como punto central de referencia en la lectura de este libro. Qu es lo que determina la manera de actuar de la gente? Por qu se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas mentras que otras sufren del subdesarrollo? Por qu perduran tribus primitivas en un mundo tan civilizado? Una de las respuestas errneas y precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biolgica. sta es la explicacin que proponen los racistas, que mantienen que algunas gentes son naturalmente superiores y otras inferiores con respecto a sus capacidades tanto mentales como fsicas. No cabe duda de que existe suficiente informacin cientfica para mostrar que los individuos difieren sensiblemente por el tipo fsico heredado de sus padres y que tal diferencia afecta a la manera de obrar en la sociedad. No disponemos de conocimientos seguros, sin embargo para probar que las razas o los grupos tnicos y nacionales son biolgicamente superiores o inferiores de manera innata.

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I.

La persona social

Criatura y creador

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Otra explicacin popular reside en la geografa. Esta explicacin sugiere que el carcter social de la gente resulta del clima en que vive, de modo que en las reas meridionales los individuos son menos progresivos que en las septentrionales. Se supone una diferencia en la personalidad de la gente que habita las montaas en comparacin con la que vive en las llanuras o en la costa. Lo mejor que aqu puede afirmarse es que el entorno fsico presenta un mayor desafo a ciertos pueblos ms que a otros. No cabe duda de que es difcil desarrollar una vida social normal y progresiva en las junglas del frica, los altos montes de Amrica del Sur, o los desiertos helados del Crculo rtico. stas son influencias moderadas sobre la sociedad y la cultura, incluso a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable xito en su adaptacin a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas. La tercera explicacin, la del ambiente cultural, presenta el sentido ms cientfico y razonable. Tal explicacin afirma que el contacto entre distintas culturas tiende a desarrollar ms rpidamente a la gente que el relativo aislamiento social. No se trata slo del factor demogrfico, medido a travs del tamao de la poblacin. Un rea sobrepoblada con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada como un rea de gente socialmente aislada. Parece importante histricamente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo largo de las costas mediterrneas, donde era posible la comunicacin entre distintas culturas. Trataremos ms adelante de la importancia del ambiente cultural.

estudiar adecuadamente a la persona natural totalmente exenta del influjo de factores sociales. El trmino crianza, en su sentido ms general, se refiere a todos los influjos exteriores que afectan a la persona individual. Puede comprender elementos materiales y fsicos, pero para el socilogo se refiere ms especficamente a los factores sociales y culturales que ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociales originarias y naturales. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en la sociedad, ya sea un nio relativamente inerme o un adulto ms o menos autosuficiente. Parecen bastante ftiles las discusiones sobre si es la naturaleza o la crianza el factor ms importante en la socializacin del individuo. Sin duda alguna una criatura nace con aptitudes para reaccionar ante las influencias de fuera, pero el estudio de estas aptitudes en estado bruto corresponde a los fisilogos y psiclogos ms que a los socilogos. Estos ltimos se limitan a aceptar los hechos y a estudiarlos ; ahora bien, los hechos son aqu la disposicin y las aptitudes de las personas para reaccionar ante los influjos exteriores. La conclusin cientficamente ms segura es que ambas, la naturaleza y la crianza, contribuyen a la socializacin de la persona individual.

Criatura y creador. Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona responde y reacciona. En otras palabras: el individuo humano no es un objeto inerte y rgido, sino flexible y maleable, al que la sociedad modela conforme a sus objetivos. No es un mero mueco de su cultura, que acte siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. El ser humano, como agente dotado de la capacidad de discernir y de decidir, puede modificar su propio comportamiento y puede influir en la sociedad en que vive. La teora de los grandes hombres como motores de la historia exagera este punto, y la fe norteamericana en los lderes lo subraya; lo que debe recordarse es que tanto la cultura como la sociedad son obra del hombre. Si los seres humanos no poseyeran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones humanas, no existira cultura en el sentido estricto de la palabra. Tampoco habra sociedad de personas que actuaran y que se hallaran en interaccin. Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto y hechura de su cultura y de su sociedad. La mayor parte de los in-

Naturaleza y crianza. Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de treinta das y otra persona de treinta aos. Aun prescindiendo totalmente del cambio fsico, moral e intelectual, la persona mayor es sociolgicamente diferente. Sabe cmo desenvolverse en su crculo y en la sociedad; sabe cmo debe comportarse en las relaciones con otras personas. A qu atribuimos el desarrollo de estas aptitudes? La mayora de los socilogos hablan de la naturaleza original como del material bruto con que por el nacimiento viene provista una persona tanto en acto como en potencia. La especulacin que frecuentemente se hace acerca de la contribucin que aporta esta naturaleza originaria al desarrollo de la persona social madura, por ser en la mayora de los casos una mera especulacin, no aporta ningn dato cientfico. La dificultad cientfica reside en el hecho de que no se puede

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I. La persona social

El cuadro social de referencia

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dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural ms de lo que ellos mismos influyen en l. No slo estamos socializados, sino que lo estamos de una manera particular. Este hecho se observa en forma dramtica en gran nmero de campesinos que emigran a las ciudades industriales. Se les hace sumamente extraa la manera de ser de la gente de la ciudad y de los obreros industriales y con frecuencia experimentan trgicas dificultades en su intento de adaptar su propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales. La razn de esta dificultad reside en el hecho de que la persona nacida en un rea rural aislada es una creacin cultural muy distinta de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad industrial y comercial. Esto se ha concretado en las caricaturas universales del campesino y el hombre de ciudad. Son todava mayores las diferencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental. Un chino se parece ms a sus compatriotas chinos que a un americano. La semejanza entre un chino y un americano puede residir en su naturaleza originaria, en el hecho de que ambos son personas humanas, con las mismas potencias naturales de inteligencia, voluntad y emocin, recibidas al nacer. Pero sus diferencias de comportamiento se desarrollan principalmente por razn de la cultura y de la sociedad en medio de las cuales ha crecido cada uno.

Socializacin. La socializacin es un proceso de influjo mutuo entre una persona y sus semejantes, un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de adaptarse a ellas. Esto no implica que la persona deje de ser un individuo. De la misma manera que no se puede decir que una persona se hace humana porque aprende a usar de su inteligencia, as tampoco se puede decir que una persona se hace social porque aprende la manera de tratar con otras personas. El ser humano es una persona social desde que comienza a existir, pero a lo largo de su vida est sujeto a continuos cambios y adaptaciones. Este desarrollo se observa no slo en las distintas etapas entre la infancia y la vejez, sino tambin en personas que cambian de una cultura a otra, o de un status social a otro, o de una ocupacin a otra. La socializacin se puede describir desde dos puntos de vista: objetivamente, a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo, y subjetivamente, a partir de la respuesta o reaccin del individuo a la sociedad. Objetivamente, la socializacin es el proceso por el que

la sociedad transmite su cultura de generacin en generacin y adapta al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social organizada. La funcin de la socializacin consiste en desarrollar las habilidades y las disciplinas de que tiene necesidad el individuo, en infundirle las aspiraciones, las valoraciones y el plan de vida que posee esa sociedad particular, y especialmente en ensearle las funciones sociales que deben desempear los individuos en la sociedad. El proceso de socializacin est continuamente en accin fuera del individuo. Afecta no slo a los nios y a los inmigrantes cuando stos entran por primera vez en contacto con una sociedad, sino a todas las personas dentro de la misma sociedad y a todo lo largo de su vida. Influye en las personas suministrndoles las pautas de comportamiento que son esenciales para el mantenimiento de la sociedad y de la cultura. Desde el punto de vista de la sociedad, se trata esencialmente de un proceso de control social y una manera de ordenar la vida de grupo. Subjetivamente, la socializacin es un proceso que se desarrolla en el individuo mientras ste se va adaptando a la gente que le rodea. La persona adopta los hbitos de la sociedad en que vive. Ya desde la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad. Un inmigrante se naturaliza sociolgicamente en la sociedad adoptiva. Debemos recalcar que se trata de un proceso de toda la vida, que en su mayor parte es una especie de conformacin subconsciente, y que siempre est individualizado en un tiempo, en un lugar, en una cultura y en una sociedad. Es muy importante observar que una persona no se socializa en una forma casual, universal, resultando algo as como un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la sociedad humana. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible americano, mejicano, francs, o lo que sea.

El cuadro social de referencia. Las experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad forman el trasfondo a partir del cual queda sujeto a nuevas experiencias. Los socilogos dicen que la cultura se interioriza, que el individuo la encarna de modo que desde dentro su conducta sigue siendo influida por ella. La cultura no es algo meramente exterior al individuo. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar en las formas de pensar y de comportamiento que adopta la persona en cualquier momento dado.

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I. La persona social

Aprendizaje social

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Las formas de vida que ha aprendido, las ideas que profesa, los valores que atesora, en su origen esto viene en cierto modo del exterior. Son los resultados, los productos, los materiales del proceso de socializacin. La persona tiende a hacer nuevas experiencias y a interpretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias anteriores. En cierto sentido, tiende a pensar y a obrar conforme al grado de conformidad que ha alcanzado. El cuadro social de referencia tiene como contenido las experiencias sociales del individuo. stas son los puntos estratgicos desde los cuales mira al mundo; son los puntos de referencia y de comparacin en relacin con los cuales forma sus opiniones y juicios y en conformidad con los cuales se comporta, con frecuencia sin reflexin consciente. ste es el depsito en que la persona encuentra rpidamente los modelos para su comportamiento en las situaciones corrientes y diarias de la vida social. Y es tambin el depsito en el que va a buscar las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situacin. Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de referencia pueden analizarse esquemticamente en tres niveles, a) El que es comn a todos los seres humanos, los elementos sociolgicos que se hallan en todas partes: pautas de comportamiento, relaciones humanas, status y rol, instituciones, etc. b) Cada persona, sin embargo, experimenta estas cosas a travs de su propia personalidad en una forma que no puede compartir ninguna otra persona, c) La experiencia se encuentra especificada por la cultura y la sociedad en que ocurre. De este modo, el cuadro social de referencia es universal, nico, y cultural al mismo tiempo. Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar con numerosos ejemplos. La amistad y el grupo primario pueden hallarse dondequiera que los seres humanos viven en sociedad; pero cada persona experimenta la amistad en una forma nica, que no se reproduce nunca exactamente, en este tiempo y en este lugar, con estas personas particulares. La forma d demostrar y simbolizar la amistad difiere de una sociedad a otra. En una sociedad, los amigos varones adultos se saludan con un beso eh la mejilla, en otra sociedad con un abrazo y en otra con un apretn de manos.

Aprendizaje social. El proceso de socializacin puede reducirse en definitiva al hecho de que el individuo aprende por el contacto con la sociedad. Este pro-

ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en particular, recibidos tambin por el contacto con los otros, sino a un comn conocimiento compartido por todos, de trascendencia social. Desde el punto de vista de la sociedad, ste es bsicamente un proceso de control social que tiene por finalidad el hacer que la persona se sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. La cuestin no est en quin aprende o en cmo aprende, sino que estriba en qu se aprende. No hace falta extenderse sobre los impulsos biolgicos y psicolgicos caractersticos de los seres humanos normales, que explican el hecho de que la gente quiera aprender. Los hombres se ven atrados por ideas, objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer. La interaccin entre el que aprende y la cosa aprendida se llama la respuesta, la reaccin; es lo que sobreviene cuando la tendencia particular en el individuo est coordinada con el objeto. Sociolgicamente, podemos sealar aqu tambin la importancia de las recompensas y los castigos aquellas cosas que refuerzan o facilitan la respuesta del individuo en su empeo de aprender. Esta terminologa abstracta puede dar la sensacin de que cada faceta del proceso de aprendizaje es una entidad singular, separada. De hecho cada una en concreto es uno de los complejos aspectos del proceso total. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al ftbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. Hay una tendencia a aprender: conseguir la gloria y la popularidad local; pero va acompaada de otros deseos: recrearse, disparar energas fsicas, demostrar que es resistente. El objetivo que atrae su atencin est en la tcnica del juego, el sistema de reglas del equipo en el campo y fuera de l, las diferentes y posibles jugadas. La respuesta es su ejercicio y su actividad efectiva, que le proporciona el dominio de las formas del juego y de la coordinacin con los otros jugadores. La recompensa tambin puede ser mltiple: ganar efectivamente en el juego, la aprobacin del entrenador, el aplauso de los espectadores. Cuando sufre el aspecto negativo, las sanciones o el castigo, puede descubrir que tambin stos son factores del proceso de aprendizaje. Desde el punto de vista sociolgico, el proceso de aprendizaje social est afectado por ciertos condicionamientos y ciertas limitaciones. Todas tienen que ver con la manera de aprender en relacin con otras personas. No nos interesan ahora el pensamiento original ni los descubrimiento, las inducciones o deducciones de teoras ideolgicas, ni la investigacin experimental realizada en el retiro de un gabinete de estudio o de un laboratorio. El proceso de aprendizaje social es un

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La persona social

Agentes de socializacin

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proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente, y que por consiguiente implica siempre relaciones sociales. Los dos procesos sociolgicos de aprendizaje ms importantes son la imitacin y la competicin. La imitacin es la accin humana por la que uno tiende a reproducir con mayor o menor exactitud el comportamiento de los dems. Se observa generalmente no slo en la forma como los nios remedan a sus padres, sino tambin en la forma en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las caractersticas de las personas a las que aprecian y admiran. Ocurre muchas veces que los especialistas y profesionales ofrecen un modelo de rol para la imitacin de los jvenes que piensan dedicarse a lo mismo. Encontramos asimismo no poca imitacin social en la concordancia en el interior de los grupos de compaeros, al igual que en cualquier tipo de moda, ya sea en la indumentaria, en las casas o en los procedimientos educativos. La competicin es un proceso estimulador en el que dos o ms personas rivalizan entre s en la prosecucin del saber. Tiene especial importancia en el aprendizaje social de los nios, pues con frecuencia est entraado en el deseo que tiene el nio de lograr la aprobacin de los dems. Es muy fuerte tambin en todo el rea del status social, donde la gente acostumbra a intentar no ser menos que el vecino. Parece significativo que el aprendizaje social alcance en las culturas ms desarrolladas y flexibles su mxima competitividad. El aprendizaje por competicin muestra claramente que la gente tiende a aprender y a configurarse segn las formas reconocidas de comportamiento en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban. De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitacin, sugestin y competicin resulta obvio que los prerrequisitos esenciales del aprendizaje social son el contacto y la comunicacin. Los pocos estudios autnticos acerca de individuos aislados socialmente, de nios a los que se mantuvo alejados de la sociedad, han mostrado que la asociacin con otros es una condicin esencial del aprendizaje social. El nmero y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una persona a lo largo de su vida son tambin, hasta cierto punto, la medida del grado alcanzado en su socializacin.

su sociedad particular. El trmino normal necesariamente ha de dejarse en cierta indeterminacin, pues la sociedad no exige de todos sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respuesta. De unos se espera ms que de otros. Algunos pueden y quieren responder con ms prontitud y rapidez que otros. Nadie puede explotar por s solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura. Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona, el tiempo y las circunstancias le impiden constantemente realizar ms de una fraccin de sus propias potencialidades'culturales y sociales. El desarrollo de una sociedad altamente especializada ha multiplicado el nmero de posibles actividades y funciones accesibles en general, pero ha disminuido el nmero especficamente accesible para cada individuo. Necesariamente hay que seleccionar entre las numerosas actividades y una vez elegida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo. Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se esperan normalmente de ella, familiares, profesionales, religiosas y otras. Es todava ms raro que realice su potencialidad en ms de una profesin. Un buen fsico, por ejemplo, no puede al mismo tiempo hacer carrera en msica o en ciencias polticas, aunque s puede tener amplios conocimientos fuera del campo de la fsica. Hay otros obstculos para el pleno desarrollo de la capacidad social del individuo. Una persona puede ser poco inteligente o perezosa, puede estar enferma, invlida o afectada de otras desventajas fsicas. La estructura social puede restringir las oportunidades individuales de aprender, como cuando una pequea clase dirigente domina a las grandes masas del pueblo. La cultura misma, con sus creencias, actividades y valoraciones, puede impedir el aprendizaje acentuando el lado tradicional y esttico. El cuadro fsico y geogrfico de la sociedad puede imponer tales exigencias a las personas, que stas necesiten emplear todas sus energas para la mera supervivencia.

Agentes de socializacin. Se puede decir que la sociedad total es el agente de socializacin y que cada persona con quien se entra en contacto es en cierto modo un agente de socializacin. Entre la gran sociedad y la persona individual existen numerosos grupos pequeos, que son los principales agentes de socializacin de la persona. El comienzo natural del proceso para cada nio recin nacido es su inmediato grupo familiar, pero ste pronto se ampla con otros varios grupos.

Obstculos de la socializacin normal. La socializacin normal es un proceso que produce por lo menos el mnimum de conocimientos necesarios a una persona para vivir en

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La personalidad social

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Las influencias preescolares inciden sobre el nio desde diversos puntos. Los pequeos crculos de relaciones en que participa con sus padres, parientes, amigos, nieras y otros, tienen su importancia para mostrarle cmo ha de ser un buen nio. Ya en estos primeros aos los diversos medios, como la televisin, la radio, los libros de cuentos, comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. El barrio, la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agentes de socializacin para los nios. Otros medios de socializacin tienen diversos y variados efectos en las diferentes fases de la vida de una persona. Como el aprendizaje social es un proceso continuado en todos los niveles de edad, la persona se ve constantemente refrenada en algunos de sus impulsos y estimulada en otros. Fracasos y satisfacciones, esfuerzos y readaptaciones, todo con experiencias que ayudan a aprender. La madre que explica las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las fases del crecimiento, indirectamente est afirmando que ella misma ha aprendido no poco de estas experiencias. Todos los grupos y asociaciones de adultos, en los negocios y en las profesiones, en el recreo, en la poltica y en la religin, influyen continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social. Los medios modernos de informacin, como el cine, la televisin, la radio y las grandes revistas ilustradas, influyen en la formacin del comportamiento social ms de lo que la mayora se imagina. Los padres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agentes causan en los nios ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos mismos siguen los ejemplos y las sugerencias y recogen las opiniones y las actitudes que les presentan esos medios. Se estn socializando en forma subconsciente.

satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la funcin de la maternidad. La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura y de la sociedad en que se ha desarrollado. Es fsicamente imposible para dos individuos, aunque sean gemelos, tener exactamente las mismas experiencias con las mismas personas, al mismo tiempo, en la misma situacin, as como responder de la misma manera. No hay pareja o agrupacin de individuos que pueda ser siempre del todo idntica, ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento social. La individualizacin no es, sin embargo, lo contrario de la socializacin. Es slo un proceso que personaliza las experiencias de cada uno. Esto es sencillamente otra manera de decir que cada uno tiene su personalidad nica y variable y que incluso las experiencias y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que estn dentro de un grupo. Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez nica y social. Nadie vive en el vaco, y la persona se individualiza por la manera como se adapta a los influjos que se ejercen sobre ella y por su propia interpretacin personal de lo que ha aprendido. El socilogo estudia lo que es social, comn, compartido por muchas personas, ms bien que lo que es nico, peculiar o personal del individuo. Los agentes o factores de socializacin producen efectos semejantes en gran nmero de personas, y estas semejanzas compartidas por tantas personas son las que hacen posible el estudio de la sociologa.

La personalidad social. Hemos dicho que la persona se caracteriza por la capacidad de pensar y de tomar decisiones, y que se la puede estudiar desde distintos puntos de vista segn lo que se pretenda. El concepto de la personalidad social como complejo de variadas funciones sociales es un recurso de suma utilidad para el socilogo. El individuo es persona social por su nacimiento, pero su personalidad social se desarrolla constantemente mediante el proceso de socializacin. En trminos generales la personalidad social incluye todas las formas en que el individuo acta en relacin con otras personas y junto con ellas. En particular se pueden analizar todas estas formas bajo los ttulos de los diversos roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales acta. Ms adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. Aqu

Individualizacin. Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su experiencia social. Esto es lo que queremos decir al hablar de individualizacin de la cultura. Las pautas de comportamiento, si se han de observar y apreciar cientficamente, han de expresarse por personas concretas en situaciones sociales reales. Pese a la fantasa de los novelistas, no conocemos realmente qu es un hombre espacial, cmo se comporta y procede con los dems. Esto se debe a que nadie ha interiorizado o asimilado interiormente las pautas que corresponden a tal individuo. Igualmente, slo una persona que haya sido madre puede

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La persona social

Los nios mimados

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nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas determinadas de comportamiento en cada uno de los principales grupos en que participa. Es el padre en su familia, el presidente de la junta parroquial, el superintendente en su fbrica, un miembro de la asociacin de padres y maestros, del club local y del partido republicano. Todo esto es algo ms que meras facetas o aspectos de su persona. Cada una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente a los objetivos del grupo y a su propia participacin en l. Si reunimos todos estos papeles y estudiamos su origen, su funcin y sus relaciones mutuas o su estructura, estudiamos la personalidad social del individuo.

LA SOCIALIZACIN AMERICANA Y LA PERSONA SOCIAL

1. Los nios mimados. Los norteamericanos de la vieja generacin y los extranjeros que visitan nuestro pas se quedan horrorizados al ver el modo como criamos a nuestros nios. Las personas mayores se quejan a menudo de que los nios se cran sin cortesa ni buenos modales. Los europeos tienen la sensacin de que a nuestros nios se los ve y se los oye demasiado, que los padres son unos padrazos, excesivamente indulgentes, y que en cierto modo son los nios los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. Como consecuencia de esta tendencia a la socializacin permisiva, sealan el vandalismo en los colegios, las huelgas en la universidad, las bandas juveniles en las grandes ciudades, y entre los jvenes adultos la resistencia al servicio militar, la aficin a las drogas y a la vida marginal. Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socializacin de los nios tiende a integrarse segn las formas de pensar, los fines, las creencias, las valoraciones y los ideales de tal sociedad. Esta integracin nunca es perfecta, pero ayuda a explicar lo que puede parecer un comportamiento incongruente e indisciplinado. En cierta medida las pautas de los adultos socializan al nio, pero tambin las de la infancia influyen en los adultos norteamericanos. La consideracin de los siguientes puntos contribuir a explicar la socializacin caracterstica de los nios de Norteamrica. a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradicin el tener en gran estima la personalidad individual. Esta estima no se ha limitado a los adultos ni a una determinada y transitoria fase de la vida de la persona. Tal respeto y aprecio se extiende incluso hasta los nios ms pequeos. b) Se atiende tambin especialmente al futuro. A diferencia de muchos otros pueblos ms antiguos de Europa y Asia, los norteamericanos prestan poca atencin a las tradiciones como normas de conducta. Los nios son la ola del futuro. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que no han tenido personalmente xito.

c) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el nio desarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parientes adultos. El nio halla su seguridad y cario nicamente en los padres, y no en el mbito ms extenso de los parientes, abuelos, tos y primos. d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar al nio. Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez aos, cuando el nio pregunta por qu ha de decir la verdad, por qu ha de ir al catecismo el domingo y por qu ha de evitar ciertas palabras feas cuando la conducta de sus padres no se amolda a lo que predican. e) El nio se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre, que simboliza para l el cario y la seguridad, mientras que el padre tiende a convertirse en una especie de extrao. La educacin de los nios raras veces es en Norteamrica una funcin compartida por el padre y la madre. f) La tendencia cientfica y racional de la cultura norteamericana se observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos, y pseudoexpertos, en la educacin de los nios. La crianza natural y casi automtica ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccionada y cientfica. Las investigaciones en este campo de la socializacin se van realizando slo gradualmente, por lo cual nuestros anlisis han de ser necesariamente deficientes. Sin embargo, las tendencias que acabamos de indicar estn relativamente bien marcadas en la sociedad americana. No queremos decir que expliquen perfectamente el problema del abandono de los nios, ni se aplican en todas partes sin restriccin. Hay muchas diferencias locales, regionales y sociales en la educacin de los nios. El nmero de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el ltimo cuarto de siglo, pero como en los Estados Unidos hay muchas familias que viven conforme con los modos de ser de otras culturas extranjeras, se pueden observar muchas diferencias en la socializacin. Esto les crea un problema a muchos nios, especialmente cuando descubren que la vida familiar de sus compaeros de escuela es del todo distinta de la propia. La pauta rural de socializacin difiere hasta cierto punto de la que caracteriza a las familias urbanas. La posibilidad de grupos parentales ms amplios, de una cooperacin ms estrecha entre marido y mujer y entre padres e hijos, as como el carcter conservador y el tradicionalismo de la familia rural, todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto para los nios rurales. Mucho de lo que se descubre como diferente en la socializacin de los nios negros procede del modo en que las familias negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos.

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La persona social

Estandardizacin e individualismo

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2. Estandardizacin e individualismo. Se dice que la instruccin pblica internacional, la difusin nacional de los medios de informacin, y la transmisin simultnea de los programas de televisin, producen una cultura de masa uniforme. A ello se aade una teora tecnolgica de automatizacin cultural anloga. La economa industrial norteamericana ha hecho posibles el proceso y el producto estandardizados. De este hecho se ha pasado, con un curioso salto lgico, a pensar que, puesto que los norteamericanos producen y consumen bienes estandardizados, los mismos norteamericanos han venido tambin a estandardizarse. Aqu nos interesa, naturalmente, la cuestin de si la persona social en Norteamrica es un producto estandardizado, si realmente hay semejanza, aunque sea remota, entre la produccin norteamericana de bienes y servicios y la de personas sociales. Considerando el proceso, resulta que slo una forma extrema de socialismo y reglamentacin de la educacin de los nios desde la infancia podra dar este resultado. Pero la realidad norteamericana est tan lejos de todo esto que ni siquiera se puede plantear como hiptesis acadmica. La estandardizacin de los norteamericanos no se aproxima ni siquiera a la observable en la mayora de las grandes naciones del mundo. Ni siquiera la estandardizacin de las cosas ha llegado al extremo que pudiera hacer creer una observacin superficial. Si consideramos el producto, es decir, la persona norteamericana, las siguientes observaciones nos harn ver que no se trata de una persona estandardizada, uniforme. a) La enorme variedad de nuestros tipos biolgicos y fsicos hace imposible la estandardizacin de los rasgos fsicos. Probablemente no hay nacin en el mundo en la que se encuentren mayores diferencias de tipos y rasgos somticos. Nuestra poblacin ostenta toda la gama conocida de color de la piel, de caractersticas faciales, de tipos de cabello. b) Los matrimonios contrados entre personas de diferentes linajes y razas originan, por lo menos temporalmente, una diversificacin todava mayor de tipos fsicos. Si este proceso contina a lo largo de varias generaciones, deber acabar por producir un tipo fsico de norteamericano ms o menos estandardizado. Por ahora, sin embargo, distamos todava varias generaciones de este producto homogneo. c) El nmero de las diferentes agrupaciones religiosas en Norteamrica es mayor que en cualquier otro pas del mundo. Aunque el cristianismo es la base de muchas de nuestras religiones, las variadas interpretaciones del mismo han dado origen a ms de 250 grupos religiosos formalmente diferentes. d) Hay enorme variedad en los tipos de arquitectura. Esto se puede observar no slo en las fbricas, escuelas, iglesias y edificios pblicos, sino especialmente en las construcciones residenciales. Son muchos los estilos

identificables, como el colonial, el georgiano, el del sur, el espaol, el de tipo de rancho y otros; pero la ingeniosa combinacin de los estilos hace con frecuencia casi imposible su identificacin y enumeracin. e) La tendencia a construir viviendas unifamiliares refleja individualizacin, no slo en el contorno material de la vida, sino tambin en un mayor aislamiento de las mismas familias. Incluso en las ciudades es dudoso que las casas con numerosos apartamentos y los proyectos de grandes edificios residenciales creen un ambiente propicio para el desarrollo de un comportamiento conformista. La continua emigracin de las familias hacia los suburbios tiende a contrapesar la vida en masa de las ciudades. f) La rica variedad de modelos en la forma de vestir tanto masculina como femenina desmiente igualmente la apariencia externa de estandardizacin. La moda masculina, tradicionalmente ms conservadora que la femenina tanto en el color como en el corte, se ha desarrollado en una gran variedad de estilos y combinaciones. Las tiendas norteamericanas ofrecen mayor surtido que las europeas en tallas y formas de calzados, sombreros y vestidos de mujer. g) Desde el punto de vista sociolgico la estandardizacin de las pautas de comportamiento es ms importante que todo lo que precede. No cabe duda de que poco a poco va surgiendo un inconfundible tipo norteamericano de persona social, pero aun en este sentido las diferencias son con frecuencia ms llamativas que las semejanzas. Entre estas diferencias se cuentan las que existen entre la poblacin rural y urbana, entre las clases altas y bajas, pero las ms notables son las que provienen de una base regional. Todava hay caractersticas variedades culturales en el extremo Sur, en Nueva Inglaterra, en el Medio Oeste, en el Sudoeste, en California. Extraa e inesperadamente el trabajo en serie y el sistema de produccin masiva han dado resultados casi contrarios de los que haban predicho algunos tericos. Una estandardizacin terriblemente uniforme ha abierto el camino a la diferenciacin e individualizacin. En otras palabras, el sistema econmico norteamericano, incluyendo la organizacin tanto tcnica como social del sistema, ha hecho posible una variedad tan rica como no se haba conocido antes en el mundo. Gracias a la- refrigeracin, al transporte y a la conservacin de los alimentos, el norteamericano no est ya atado a las estaciones y ciclos de la naturaleza. Puede variar su rgimen alimenticio en formas desconocidas por sus predecesores y por la mayora de sus contemporneos de otras naciones. Gracias a los inventos y artefactos puede vivir confortablemente en el desierto, lo mismo en medio del fro del invierno que en los ardores del verano. Puede viajar ms de prisa y con ms medios que los habitantes de otros pases. No negamos que todos stos son aspectos exteriores, que no tocan directamente el carcter o el alma del norteamericano. Pero estas cosas materiales son producto de la personalidad caracterstica del norteamericano, pragmtica, imaginativa, enrgica, racionalizadora.

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La adaptable personalidad norteamericana

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3. La adaptable personalidad norteamericana. El carcter norteamericano, es decir, la personalidad caracterstica de los Estados Unidos, ha sido objeto de anlisis tanto para los socilogos como para los comentaristas. Algunos de estos anlisis son tentativas serias y cientficas, otros son sencillamente caricaturas desfiguradas e impresionistas. La personalidad social de los norteamericanos no puede ser una cuestin estadstica, de puros nmeros precisables con exactitud. Generalmente, caso que tenga algn valor, se fijan en un tipo norteamericano de determinada condicin, como el ciudadano de clase superior a la media y de raza blanca. Prescindiendo de cualquier otra caracterstica de este individuo tpico, la ciencia est de acuerdo en fijarse en su adaptabilidad. Es una deduccin lgica del enorme dinamismo de la sociedad y de la cultura norteamericana, y una generalizacin basada en la observacin directa y emprica. Las oportunidades son tan numerosas, los inventos tan frecuentes, las aspiraciones tan optimistas que el norteamericano se ve como forzado a adaptarse a una situacin que cambia constantemente. Esta prontitud para cambiar de rumbo incluida en el trmino adaptabilidad, es la tendencia central de la personalidad tpicamente norteamericana. a) Se dice a menudo que la influencia del pasado, la presencia de una historia larga y consagrada son la causa de la estabilidad de una sociedad y de sus elementos sociales. Es absurdo creer que los Estados Unidos no tienen tradiciones o que stas no ejercen influjo en nuestra poblacin. Lo cierto es que uno de nuestros ms importantes legados culturales es la tradicin de cambio y de propensin al cambio. Esto se ha asimilado como un valor muy elevado y se refleja en la adaptabilidad de la persona. b) La influencia del futuro no es una influencia opuesta o contraria a la del pasado. La insistencia del norteamericano en el progreso es un elemento constitutivo del cuerpo de valores sociales que se extiende a lo largo de su historia. Ni el progreso ni el deseo de progreso parece amortiguarse en nuestra sociedad. En este sentido, el norteamericano posee una personalidad orientada hacia el futuro y la adaptacin a las situaciones futuras, previstas o no, es un ingrediente bsico de su carcter. c) La confianza en s mismo es una virtud recomendada con insistencia e inculcada a la juventud norteamericana. Que no quiere decir rgido aislamiento, como el lobo solitario o el capitn de su propia alma y destino. Es sencillamente la confianza que tiene el norteamericano en que puede escalar la pendiente, en que tiene que hallar en s mismo los recursos necesarios para responder a todos los estmulos, o por lo menos a los que l cree que merecen la pena. d) La confianza del norteamericano en los otros es una expresin de la confianza en s mismo, ms bien que un sentimiento de desamparo y de subordinacin a los dems. El norteamericano siente que debe ser acepta-

do por cualquiera y en cualquier parte, que puede contar con que los otros le apreciarn o por lo menos le tolerarn. El tpico norteamericano cuenta con una gran dosis de comprensin por parte de los dems, sin necesidad de filosofar ni de explicarse los motivos de esta conviccin. c) La necesidad de aprobacin se expresa probablemente con ms franqueza y ms ampliamente entre los norteamericanos que en otros pases. La personalidad norteamericana es expansiva en este sentido; desea la aprobacin y el aprecio del mayor nmero posible de personas adems de la familia y de los ntimos amigos. Desea ser considerado como un buen tipo, pero no que se le tome por un primo. f) La movilidad de las personas en la sociedad norteamericana contribuye al desarrollo de la adaptabilidad personal. Nos referimos no slo a la movilidad social, sino incluso al movimiento fsico y al cambio de residencia de los individuos y de las familias. Se calcula que una familia urbana cambia de residencia tres veces en diez aos. En la esfera del empleo el cambio de actividad es un fenmeno social nico por su frecuencia y su extensin. Slo la cantidad de viajes que emprenden los norteamericanos por placer o por negocios ha hecho de los Estados Unidos una nacin sobre ruedas y con alas. Un anlisis de este gnero no pretende ahondar en los motivos internos que tienen los norteamericanos para este constante proceso de adaptacin. Podemos, sin embargo, decir que las actitudes y valoraciones adoptadas por las personas tienden a conformarse con las manifestaciones exteriores de comportamiento. La personalidad norteamericana tiene que adaptarse a estos factores sociales y culturales. Debe afrontar la situacin social en que vive. Todo estudio sobre la adaptabilidad de la persona debe implicar la importante cuestin de si la persona social es un medio o un fin en s. Si la persona social es el centro de la sociedad, la trascendente unidad fsica irreducible del grupo, parece que habra que esperar que las instituciones y los valores se adaptaran a ella y no viceversa. Se trata probablemente de una cuestin demasiado simplificada, a la que no se puede responder plenamente en esta forma por la compleja relacin que hay entre el individuo y la sociedad. Las necesidades sociales bsicas son las mismas en todas partes, pero varan los modos de satisfacerlas. Las personas tienden a desarrollar el gnero de cultura que les conviene, as como la cultura tiende a desarrollar el gnero de personas que sean capaces de utilizarla mejor. Una cultura dinmica ha de ser utilizada por gente dinmica. Las personas adaptables quieren tener una sociedad adaptable. En una palabra, la adaptabilidad es una caracterstica central tanto de la personalidad como de la sociedad y de la cultura norteamericanas.

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4. La neurtica personalidad norteamericana. Es una observacin comn de los crticos del modo de ser americano que el rpido andar de la vida moderna est haciendo de nosotros una nacin de neurticos. La tesis dice que la rapidez misma engendra en cierto modo neurosis, que la incapacidad de detener el paso convierte a los individuos en fracasados y nerviosos, que el ritmo en continuo crescendo exige algo que no se puede pedir a los seres humanos normales. Como prueba de esto se aduce el creciente nmero de casos de neurosis y de psicosis, el hecho de que los enfermos mentales ocupan ms camas de hospitales que los enfermos fsicos, que hay cada vez mayor demanda de psicoanalistas. Sin embargo, parece haber una falacia lgica en la relacin que se establece entre la prisa de la vida y el aumento de personalidades neurticas. El neurtico es generalmente uno que se siente perplejo y confuso en su comportamiento. La cuestin que importa sociolgicamente no es si se ha acelerado el ritmo moderno o si el cambio es inherente a la sociedad y a la cultura norteamericana. La cuestin es si el conflicto interior de la personalidad es reflejo, efecto o causa de un conflicto sociocultural exterior. A las personas neurticas se las tiene por anormales porque no reaccionan frente a los otros, frente a su ambiente social y cultural, en la forma prevista y reconocida por todos. Durante mucho tiempo se ha buscado dentro del individuo la explicacin de su conducta anormal, se ha ahondado en su psiquis, se han analizado sus sueos y sus fantasas, se han medido sus instintos, se han desenmaraado sus traumas y sus obsesiones. Si la explicacin de la personalidad neurtica reside totalmente en el interior del individuo enfermo, no es materia de estudio para el socilogo. En cambio, si su condicin es la reaccin ante la cultura en que vive y un reflejo de la misma, el problema es de capital importancia para el socilogo. Ciertamente, uno de los criterios que adoptamos para juzgar a las personas es si sus formas de comportamiento convienen con las que nosotros llamamos pautas admitidas y normales. Los criterios no son lo que una persona particular puede juzgar como socialmente normal, sino lo que la sociedad misma considera generalmente como tal. As, lo que es perfectamente normal en la sociedad y en la cultura norteamericana puede considerarse como anormal en la sociedad turca y viceversa. El conflicto mental que forma la base de las diversas neurosis de los norteamericanos parece venir de fuera de la persona misma. Parece ser tambin que slo las personas relativamente inteligentes que reconocen las inconsecuencias culturales y las personas relativamente escrupulosas que tratan de resolverlas son las ms expuestas a ser afectadas. Algunas de estas inconsecuencias son las siguientes.

a) La contradiccin entre las aspiraciones al xito y a la humildad tiende a impeler a las personas en dos direcciones opuestas. No queremos con esto decir que una persona que triunfa no puede ser humilde. Lo que s queremos decir es que los pusilnimes no poseern la tierra, por lo menos la tierra norteamericana. Para tener xito hay que ser agresivo, hay que afirmarse; ahora bien, esforzarse constantemente por mantener esta lnea de conducta es ciertamente un obstculo para la humildad. b) Insistir al mismo tiempo en los motivos de provecho y de servicio hace difcil la conciliacin de ambos. Esto es sencillamente otro aspecto del conato de equilibrar por una parte el inters propio y la bsqueda de s rriisrho, y por otra el amor fraterno y la caridad universal. En la esfera econmica consideran con frecuencia los norteamericanos el servicio como un artculo comercial y de hecho procuran excelentes servicios con miras sacar mayores provechos de la mercanca que venden. c) En la cultura norteamericana se ensalzan a un tiempo como virtudes sociales la honradez y la sagacidad. El semiprofesionalismo de los atletas escolares es un ejemplo palmario de esta actitud. La idea de que un estudiante debe seguir, las normas del honor se recuerda en la misma universidad en la que se trata de restringir arteramente el cdigo de los amaters. Dentro de ciertos lmites la persona que sale a flote con prcticas sospechosas logra cierto prestigio, mientras se convence a s misma de que la honradez es la mejor poltica. d) Las costumbres contradictorias de moralidad sexual son sin duda alguna una fuente de perplejidad para los jvenes. Se les ensea que deben ser decentes y limpios en sus relaciones con el otro sexo, pero al mismo tiempo se los anega desde la infancia en un mar de imgenes sensuales de anuncios, cuentos, pelculas y canciones de este gnero. e) La rudeza fsica y el confort corporal se presentan como metas ideales del norteamericano. Los anuncios de la mayor parte de los productos son una invitacin en gran escala a una vida ms fcil y ms confortable. Pero al mismo tiempo se ensalzan el ejercicio fsico, la fuerza, la buena salud, la robustez. Una lista mucho ms larga de estas aspiraciones contradictorias se podra hacer o se puede hallar en casi todos los textos introductorios a la sociologa. Cmo se explica que tal sistema de valores no origine un aumento todava mayor de las neurosis entre los norteamericanos? La respuesta principal es que una persona se puede socializar de modo que admita como cosa normal los dos extremos de la contradiccin. Si desde la ms tierna edad se acostumbra el nio a observar tales formas de compromiso en sus padres, tiende a aceptarlas sin la menor dificultad. ste es un primer ejemplo de cmo la cultura modela al individuo. La cultura suplanta a la lgica. Puesto que todo el mundo piensa y obra de la misma manera, el individuo se ve inhibido para plantearse interrogantes sobre un sistema de conducta admitido, por contradictorio que sea. La personalidad cuya neurosis se puede atribuir a la cultura es excep-

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El americano violento

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conal al mismo tiempo que anormal. Tiene suficiente penetracin para inquietarse por las inconsecuenciaSj en lo cual es una excepcin frente a la mayora de la gente en la sociedad. Es anormal desde el punto de vista de la sociedad por el hecho de no obrar siempre conforme a sus normas. No obstante debemos terminar insistiendo en una advertencia, y es que por reconocer las inconsecuencias y contradicciones culturales no debe una persona volverse necesariamente neurtica. Hay numerosos y diligentes investigadores de la sociedad norteamericana que son conscientes de la presencia de estas tendencias contradictorias, y no hay por qu suponer que son personalidades anormales. Por otra parte, la mayora de las personas estn constantemente sujetas a influjos culturales sin darse perfecta cuenta de ello.

5. El americano violento Uno de los centros de inters para las ciencias sociales ha sido el manifiesto incremento en la cantidad de comportamientos violentos dentro de la sociedad norteamericana. A lo largo de las dos ltimas dcadas las estadsticas del FBI han registrado un incremento casi constante en la tasa anual de crmenes contra personas, y los medios de informacin refieren con no poca frecuencia acciones violentas de individuos y de bandas, y tambin de la turba destructiva por las calles de la ciudad. Un clamor pblico ha surgido como reaccin a tales eventos pidiendo la restauracin de la ley y el orden en nuestra sociedad. La gran mayora de norteamericanos se opone a esta violencia, se siente amenazada y no se encuentra personalmente implicada en ella. Trtase sin embargo de un fenmeno bastante vasto como para interrogarse sobre sus causas. Cmo consiguen, los violentos salirse con la suya? Se trata quizs de una caracterstica de la personalidad norteamericana, inhibida por la mayora, pero expresada por algunos? Dado que la personalidad se socializa en el seno de la cultura, habr que traer a colacin factores histricos y sociolgicos para dar cuenta de los estadounidenses violentos? Las observaciones que a continuacin se exponen pretenden ofrecer una perspectiva ms amplia sobre el terreno cultural de donde emerge el norteamericano violento. a) Los Estados Unidos son un pas joven que de alguna manera parece reacio a asumir la madurez de las pautas de conducta civilizadas. Una manifiesta nostalgia perdura de la perdida frontera y de los hombres rudos y violentos que exploraron las tierras abiertas y desconocidas. Este pas ha padecido en verdad mucha violencia: la extirpacin de los indios, la brutalidad del sistema esclavista, la Guerra Civil fratricida, los disturbios por causa de huelgas laborales, la guerra entre bandas y el crimen organizado, y ms recientemente una serie de pronunciamientos estudiantiles.

b) Uno de los hechos que caracterizan la sociedad contempornea es que no ha permitido enterrar en la historia la violencia norteamericana. Los medios de comunicacin suministran un continuo torrente de violencia que parece haber aumentado en intensidad. Los medios de informacin son sus propios arbitros del buen gusto en esta cuestin. Las llamadas historias detectivescas ofrecen a menudo descripciones de la violencia extraordinariamente minuciosas. La televisin, que atrae diariamente a la mayor parte de hogares estadounidenses, tiene una difusin todava superior a la de los peridicos, revistas y libros. c) Podemos adelantar como regla general que tanto ms civilizada se vuelve una sociedad, ms autocontrol y menos violencia manifiestan sus ciudadanos. Las conductas ms violentas se dan entre gente que carece de autocontrol en una sociedad que adolece de control social. Esto significa que la violencia es a la vez sntoma y consecuencia de un control social debilitado. Ya vimos que todo el proceso de socializacin, desde el punto de vista de la sociedad es un mecanismo para desarrollar la conformidad a las normas de conducta aceptadas. Donde la socializacin es inadecuada semejantes controles tienden a romperse. d) Ciertos valores se hallan estrechamente vinculados al proceso de socializacin de los norteamericanos. La cultura da mucho nfasis a la libertad personal, los derechos privados, la empresa individual, y la igualdad de oportunidades. En algunos casos este nfasis se ha desarrollado a expensas del contrapeso que ejercen los deberes sociales, las obligaciones mutuas, y la responsabilidad colectiva. Parece ser que la persona violenta tpica tiende a ignorar, o no consigue establecer, el equilibrio entre estas dos facetas de su personalidad social. e) Los Estados Unidos son un pas que encierra grandes promesas, pero para ciertos norteamericanos stas no se han mantenido. Segn algunos especialistas en ciencias sociales, la frustracin que esta situacin engendra explota en actos de agresin violenta. En este sentido la violencia no sera simplemente ciega e irracional, sino que procedera de la conviccin de que los Estados Unidos poseen las fuentes de riqueza materiales, tcnicas, y organizativas para cumplir las promesas de una vida mejor para todos los ciudadanos. f) Los norteamericanos se socializan en la expectativa del cambio y el mejoramiento. El dinamismo del sistema norteamericano puede contribuir tambin a la violencia de nuestra sociedad. Se pregunta uno lo siguiente: si podemos en definitiva cambiar todo para que sea mejor, por qu no cambiarlo ahora? Es posible que el principio de la gratificacin diferida funcione mejor en una economa centrada en la produccin que en una centrada en el consumo. La impaciencia se aade entonces a la frustracin para alimentar la violencia. Los anteriores comentarios indican la complejidad de l cuestin del norteamericano violento, y sugieren que la supresin por la fuerza de la violencia mediante el ejrcito o la polica deja todava por examinar las

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races de tal fenmeno. Lo mismo puede decirse de la legislacin retrgrada que tiene el propsito muy justo de restaurar la ley y el orden. Cualquier estado policial puede en ltima instancia prevenir la violencia, pero fracasar al mismo tiempo en el hallazgo y la supresin de sus causas.

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II STATUS SOCIAL

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Toda persona social tiene su puesto en los grupos y en la sociedad a que pertenece; es lo que llamamos su status. La sociedad no es u n conglomerado azaroso y accidental de seres humanos; es una disposicin ordenada de partes; la estructura social es como una especie de andamiaje en el que se puede reconocer cada parte por separado. Aunque la persona y su status social en la realidad no se encuentran nunca separados, se los puede pensar en abstracto con conceptos distintos. El status social es el puesto que ocupa la persona en la estructura social, tal como lo juzga y lo evala la misma sociedad. Cada uno tiene su propio status social. N o nos referimos al mero prestigio y categora personal, ni a la opinin subjetiva que cada uno tiene de s mismo. L a valoracin personal que uno mismo hace de su propio status social puede ser completamente errnea cuando se confronta con los criterios objetivos. El status social, por consiguiente, es la situacin o rango que en la propia sociedad le es concedido objetivamente a cada uno por sus mismos contemporneos.

El origen del status. El concepto cientfico del status social no est sujeto al mero favor o desfavor pasajero del pblico, que puede hacer a una persona muy popular durante un ao y desecharla al ao siguiente. Adems, en el mantenimiento y en el cambio de su status social la persona no es un sujeto inerte de los caprichos de la sociedad, Cmo, pues, consigue una persona este determinado status y no otro? Para responder a

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Determinantes del status

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esta pregunta hay que analizar el origen del status social. Los socilogos distinguen dos modos principales de obtenerlo. La adscripcin de un status supone el hecho de que la sociedad aplica al individuo ciertos criterios valorativos sin intervencin de aqul. El ejemplo ms claro es el criterio del abolengo: no depende lo ms mnimo de la persona el haber nacido en una familia italiana o irlandesa, de estirpe regia o de campesinos, de raza negra o blanca. Aunque es cierto que en definitiva todo status es adscrito al individuo por su sociedad, nos referimos aqu nicamente a aquellas caractersticas que estn, por lo menos en su origen, totalmente fuera del control del individuo. El logro definitivo de un status social depende de la evaluacin que socialmente se hace de los resultados obtenidos por los esfuerzos hechos por el individuo. Este proceso acta en dos direcciones. Un hombre de ciencia eminente, con su obra, no slo realza su propio prestigio social, sino que, por reflejo, honra y prestigia a su profesin. Si la realeza, como criterio ancestral, pierde prestigio social en un determinado pas, es posible que un rey verdaderamente eficiente y afortunado realce con sus propias acciones el valor social de la realeza. La persona no es un mero recipiente pasivo colocado en un status social. Su propio comportamiento eleva o rebaja su status. Los socilogos hablan a veces de asuncin de status refirindose a la eleccin voluntaria del individuo que entra en un status nuevo. Una persona puede elegir como profesin la jurisprudencia en lugar de la carpintera; puede optar por casarse o por quedarse soltero, puede casarse con una persona de la alta sociedad, tener descendencia, aceptar un cargo poltico, una cartera de ministro, hacerse misionero. Todos stos son ejemplos de asuncin voluntaria de status, que va ligada a la aceptacin de nuevas funciones sociales. Pero conviene recordar que todas estas actividades requieren cierta preparacin y en este sentido se trata ms de un logro que de una mera asuncin. Hay que notar tambin que los caminos por los que un individuo llega a un status social se interfieren y se entrecruzan con los otros. Las personas ni estn completa y pasivamente a merced del juicio de la sociedad ni son tampoco total y activamente los creadores de su propio status social. En ltimo anlisis, el status social depende no de lo que uno hace, o de lo que uno es o cree que es, sino de lo que los otros miembros de la sociedad piensan que uno es. Una persona puede trabajar con mucha aplicacin en una posicin considerada inferior sin lograr nunca modificar notablemente

su status social. En cambio puede tener la oportunidad de conseguir una ocupacin por la que su status quede automticamente elevado. Y puede tambin suceder, sobre todo en sociedades poco competitivas, que una persona se preocupe relativamente poco por el xito social, que apenas haga nada por lograrlo y que, sin embargo, goce de un status bastante elevado.

Determinantes del status. Cuando hablamos de determinantes o de factores de un status alto o bajo, no queremos decir que estos elementos procuren por s mismos el status. El status es una construccin mental, el grado de estima o desestima que la gente manifiesta en una sociedad para con las personas individuales. El abolengo y el dinero, por ejemplo, no son de por s elementos que necesariamente procuren un status. El linaje y la riqueza determinan objetivamente el status de la persona, pero esto slo es posible por la importancia social que han adquirido estos elementos debido a la valoracin que la gente hace de ellos en la sociedad. Si consideramos el mundo entero, hay una gran variedad entre las diversas sociedades en cuanto a la importancia que atribuyen a los smbolos o determinantes del status. Pero como el status es algo definido socialmente, es decir, algo determinado por factores extrnsecos a los mismos individuos, existen ciertos criterios universales de aprobacin o desaprobacin social, de estima o desestima. En trminos sumamente generales, estos criterios estn contenidos en los valores sociales, es decir, en las cosas que se consideran como importantes y estimables. En concreto se pueden reducir a una serie de determinaciones o de factores, que se hallan universalmente presentes, combinados y acentuados en mayor o menor grado, dondequiera que la gente vive en colectividades. Tratando de apreciar el status social de un individuo, as como de una familia o de una categora social, hay que usar los siguientes criterios. Se pueden medir ms o menos objetivamente. Ninguno de estos criterios es suficiente por s solo para evaluar el status; deben tomarse combinados. a) El abolengo de una posicin privilegiada o inferior, puesto que el origen alto o bajo representa cierto valor incluso en una sociedad marcadamente democrtica. La estima o desestima del linaje de una persona en particular se cifra en diversos factores: la legitimidad o

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Status social

Transferencia del status

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la ilegitimidad del nacimiento, la reputacin de los padres, la antigedad de residencia familiar en la zona. Con frecuencia se da especial importancia al tronco racial (de ah la diferencia entre negros, indios, asiticos o caucsicos); como tambin se da considerable importancia por lo regular a la procedencia tnica o nacional (inglesa, mejicana, italiana, francesa, etc.). b) La riqueza, en una forma o en otra, es igualmente un criterio universal de status social. Es un criterio cmodo y objetivo, puesto que las posesiones son cosas tangibles. Se pueden contar y graduar. Permiten a su poseedor ostentar el nivel de vida que puede permitirse en cuanto a modo de vida, confort y bienestar general. Tambin tiene importancia social el origen de las riquezas de una persona, ya que el dinero recientemente o mal adquirido no proporciona tanto prestigio como la riqueza heredada o adquirida por vas reconocidas socialmente. c) La utilidad funcional que proporciona una persona es tambin un criterio importante de status social. Se clasifica a una persona segn lo que hace en la sociedad, y esto a su vez depende de lo que la gente opina que vale la pena que se haga. En una sociedad en que la institucin econmica es dominante, se apreciar a una persona segn su actividad lucrativa. Atendiendo slo a este criterio podemos decir que al director de un banco se le estima socialmente ms que al conserje. Es tambin cierto que algunas categoras profesionales (como la medicina o la ingeniera) se tienen en ms alta consideracin que otras (maestro de escuela, por ejemplo, guardia de seguridad). d) El grado o gnero de instruccin son determinantes del status social en todas las sociedades. En algunas se hace gran distincin entre la gente que sabe leer y escribir, y los analfabetos. En las sociedades en que es obligatoria la instruccin existen sus gradaciones ms variadas y sutiles, pero no menos reales. Una persona ms instruida tiene tambin un status social ms elevado. El grado acadmico es un smbolo de status y su valor aumenta si se ha obtenido en universidades de gran prestigio social. e) Tambin la clase y el grado de religin que uno profesa es determinante de status social. Las valoraciones generales de la sociedad incluyen siempre cierta actitud para con lo sobrenatural. En la mayora de las sociedades es sta una actitud positiva, de aprobacin; en algunas pocas sociedades se han hecho a veces intentos explcitos de rebajar la estima de la religin como criterio de status social. En una sociedad en la que slo existe una religin, la relacin con sta y la posicin que en ella se ocupa es de mucha importancia para el status. En una sociedad en que existen numerosas iglesias o deno-

minacio'nes, estas mismas agrupaciones religiosas tienden a ser clasificadas dentro de una jerarqua de status. /) Las caractersticas biolgicas son criterios importantes conforme a los cuales una sociedad sita a algunos individuos particulares en status social ms alto o ms bajo que a otros. El sexo parece ser un criterio universal, en cuanto que la mayora de las sociedades conceden al varn un status ms alto que a la mujer. En la valoracin social lo femenino es generalmente supeditado a lo masculino. Las diferencias de grado varan considerablemente de una sociedad a otra, pues en un determinado lugar y tiempo puede haber tendencia a la igualdad de los sexos, mientras que en otro lugar y tiempo pueden mantenerse rgidamente las lneas de desigualdad. Tambin la edad es un criterio fsico universal de status social, por lo menos en cuanto que al adulto se le evala ms que al nio. Tambin en la aplicacin de este criterio hay notables diferencias. En algunas sociedades se estima, se respeta y hasta casi se venera a las personas entradas en aos, mientras que en otras sociedades se exalta principalmente la juventud. Intimamente ligada con el sexo y con la edad est la belleza fsica en la apreciacin de la gente. Los cnones de belleza son variables por lo que se refiere a la estatura y al peso, a los contornos del cuerpo, al perfil del rostro, al color de la tez, al tipo de cabello, pero en todas partes existen cnones semejantes.

Transferencia del status. Aunque la persona y su status van siempre ntimamente unidos, hasta aqu los hemos considerado en abstracto y separadamente. La descripcin de la persona social nos dice lo que sta es, mientras que la descripcin del status social nos dice lo que posee de valor segn la opinin de la sociedad en que vive. Lo que ahora queremos decir es que el status social se transfiere tambin a la persona social misma. Lo que la sociedad aprueba o desaprueba nos indica tambin, en esta transferencia, las personas a las que la sociedad estima o desestima. Dicho de otro modo, se tiende a evaluar a un individuo segn los elementos de valor que posee. La transferencia del status se puede ilustrar con algunos ejemplos corrientes. Por lo regular es el cabeza de familia, el marido o el padre el que representa hacia el mundo exterior el status social de los miembros de la familia. Por consiguiente, hablando en trminos generales, podemos decir que la esposa y los hijos reflejan y comparten

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II. Status social

Tipos de status

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su status social, de manera que en cierto modo el status del padre se extiende a ellos. Otro ejemplo de transferencia social se da en las personas que desempean un elevado cargo en la sociedad. Un presidente o un primer ministro, un cardenal o un obispo pueden tener gran popularidad por su inteligencia, su simpata, su competencia. Son cualidades subjetivas que le dan gran prestigio, pero, adems, se le tiene en gran estima por el cargo que desempea y se puede decir que este status se transfiere a la persona misma. Existen a la vez el carisma del cargo y el carisma de la persona, y no dejan ambos de influirse mutuamente. Existe todava otro tipo de transferencia en el que puede decirse que una persona se aprovecha de su status, o que un grupo saca partido de un status logrado en otra parte. Un banquero entra a formar parte del patronato de una universidad; un industrial es nombrado embajador; un atleta se vuelve jefe de relaciones pblicas en una cadena de comercios alimenticios. En todos estos casos se transfiere el status de la persona; su prestigio social y su valor se trasladan a un rea de conducta distinta. Los militares y oficiales de la marina de alta graduacin han sido empleados por grandes industrias que hacen negocios con el gobierno federal. Poco o nada ser probablemente lo que ellos conocen de la produccin industrial, pero son valiosos debido a su alto rango o status.

social. Una persona que socialmente no es nadie puede tener grandes ambiciones, pero se ve impedida de realizarlas. No vamos a analizar aqu las cualidades requeridas para el mando y la influencia personal en la sociedad moderna. Los psiclogos prestan gran atencin a la habilidad personal para persuadir a los dems, pero al socilogo le interesan los orgenes y los efectos de esta capacidad de direccin. Hay que destacar que, si bien el poder social acompaa al status y lo acrecienta, ste no es la nica fuente de influencia y de poder. Un individuo puede lograr un status superior mediante el esfuerzo personal, como tambin puede adquirir un gran poder social gracias a su esfuerzo y habilidad. El hacedor de reyes, la eminencia gris, el consejero de una figura poltica y otras anlogas personalidades despliegan con frecuencia una influencia extraordinaria.

Tipos de status. Los conceptos cuantitativos de superior e inferior, mayor o menor, mejor o peor son inherentes a la misma nocin de status social y estratificacin ; no se requiere especial penetracin para descubrir una clasificacin de las personas sobre esta base. En realidad todo el concepto de clases y de estratificacin social hace referencia al status de cada uno en relacin con el status de los otros. Esta posicin relativa se encuentra legitimada por la misma sociedad; se aprueba socialmente en la medida en que la sociedad misma institucionaliza y expresa los elementos de valor que ella refleja. No slo se adscribe un status social a la persona, sino tambin al grupo en que participa. Los grupos sociales principales y bsicos son el familiar, el educativo, el recreativo, el econmico, el poltico y el religioso. Como veremos ms adelante, estos grupos estn estructurados de acuerdo con las posiciones que las personas ocupan dentro de los mismos. Esto nos permite hablar del status de grupo de una persona dentro del status familiar, econmico, religioso, etc. Dentro de la familia, por ejemplo, la persona puede tener el status de abuelo o de hija pequea; dentro del sistema escolar el de profesor o alumno de segundo grado; dentro de la iglesia, el de obispo o de sacristn. Hay otra manera de considerar el status de grupo. Toda sociedad amplia distingue entre sus grupos bsicos principales los que tienen ms prestigio de los que tienen menos. La cuestin estriba en la relatividad del valor social que se confiere a los principales grupos funcionales. Puede que una mujer disfrute de un status superior como

Poder social y status. A veces se dice que el poder social, es decir, la influencia que una persona es capaz de ejercer sobre las dems en la sociedad, es un criterio del status de que goza. Aunque el poder social sirve como criterio prctico y rpido para estimar el status social, esta influencia es ms una consecuencia que el determinante del status. Es evidente que las personas de alto status social tienen mucha ms influencia en una comunidad que las personas de status inferior. La persona de quien se dice que ha conseguido poder, primero ha alcanzado una posicin social desde la que puede ejercerlo. sta es la principal razn por la que algunas personas tratan de mejorar su status social, no ya para gozar sencillamente de su superioridad o para satisfacer su amor propio, sino porque esperan que la posesin de un status elevado les falicitar conseguir resultados concretos en su trato con los dems. Esto se observa principalmente en una sociedad dinmica en la que existen oportunidades de ascenso

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II. Status social

El puesto en la vida

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actriz que como esposa y madre. Puede atribuirse un status superior a un hombre porque es arquitecto que porque es dicono de su iglesia. Sera poco probable, realmente, que alguien disfrutara de un elevado status en todos los grupos principales en que participa.

Status clave. Cada persona tiene tantos status como grupos de que forma parte, pero tambin tiene un status principal. La determinacin de este status clave de un individuo particular depende no slo del status que le ha sido adscrito o ha logrado, sino tambin, y sobre todo, de los valores vigentes en la sociedad. En una sociedad en que gozan de gran prestigio los valores e instituciones econmicas, una actividad lucrativa de la persona indicar generalmente su status clave. Generalmente el status familiar sera el status clave para una madre con hijos menores, pero si diera la casualidad de que fuera al mismo tiempo una hbil mujer de negocios, se la valorara an ms alto por su status econmico clave. Como es natural, esta posicin variara en una sociedad en que la colectividad dominante fuera la familia, la Iglesia o el Estado. El status clave es un concepto sociolgico importante para el anlisis de la personalidad social total. El status clave es la ventana ms amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea, y a travs de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status. Hasta tal punto est ntimamente relacionado lo que hace una persona, es decir, su rol social clave, con su status clave. A veces se dice que el status social es lo que la gente piensa que uno es y que el rol social es lo que piensan que uno hace. La evaluacin, la estimacin y el juicio de los dems interviene en el concepto tanto del rol como del status. Aun cuando hay una distincin clara entre estos dos conceptos, en la situacin social concreta van ambos de la mano. Una persona hace, o se espera que haga, ciertas cosas en conformidad con su status; por eso hemos dicho que los logros de la persona afectan a su status. Algunos roles sociales proporcionan un status ms alto que otros, y el status clave de una persona est ligado con el rol que su sociedad considera como ms significativo. En trminos generales podemos decir que son relativamente escasos los roles sociales que acarrean el ms elevado prestigio, o status, en la sociedad. Generalmente requieren ciertas habilidades y pericias que no se hallan en gran nmero de personas. Existen pocos presidentes

de sociedades mercantiles en relacin con la categora y la lista de personas empleadas, y las capacidades que se requieren para el papel de presidente de una compaa son considerablemente mayores que las que se requieren para las posiciones industriales inferiores. Slo existe un ttulo de campen de pesos pesados. Para conseguir este ttulo y para gozar del status que lo acompaa, el boxeador tiene que llenar todas las exigencias requeridas por esta actividad. El rol social clave depende de las funciones que acompaan al status clave, mientras que el status clave depende, por lo menos en parte, de la evaluacin que la gente hace de la funcin.

El puesto en la vida. El anlisis complejo de la persona social, tal como es vista y juzgada por los dems, demuestra que cada individuo tiene diversos status, pero que uno es considerado como su status clave. La persona es una totalidad social y tiene un status social total que se llama su puesto en la vida. ste es una combinacin de todos sus status sociales; es la posicin general que resulta si se combinan todos los criterios de status para formar una evaluacin nica de la persona. El puesto en la vida est fuertemente influido por el status clave, pero no se identifica con l. No depende slo de la posicin de una persona en la familia, en la industria, en los grupos polticos, educativos, recreativos o religiosos, sino de una combinacin de todos estos status. La realidad sociolgica del puesto de una persona en la vida se reconoce fcilmente en el hecho de que el status de clase es un fenmeno social universal. Es la vulgarmente conocida posicin de clase de un individuo. La mayor parte de las personas de una sociedad tienen un concepto vago de lo que se entiende por clase alta, baja y media, y reconocen que el puesto de una persona en la vida es su posicin en una clase o en otra. Como objeto de conocimiento en este punto de nuestro estudio, se puede definir la clase social como una categora de personas cuyo puesto en la vida es vagamente anlogo; se hallan en un nivel semejante de status social; socialmente tienen ms fcil acceso entre s que con las personas de otros niveles. A veces se dice que la clase social misma es un criterio o determinante del status social y del puesto en la vida, pero tal afirmacin parece ser una tautologa. Los dos trminos se suponen mutuamente y a lo sumo son dos modos de considerar el mismo fenmeno.

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II. Status social

Desigualdad y movilidad social

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Desde el punto de vista de la persona misma, su puesto en la vida la sita automticamente en una u otra de las clases sociales. Desde el punto de vista de la categora de clase, la evaluacin de la clase depende del puesto en la vida de las personas que la constituyen.

Status y estratificacin. Como el status social es el rango de una persona en relacin con las dems, y la clase social es el rango de una categora de personas en relacin con las otras, es lgico que se empleen los mismos criterios para determinarlas a ambas. En otras palabras: el abolengo, la riqueza, la funcin, la instruccin, la religin y las caractersticas biolgicas reflejan los valores sociales en torno a los cuales se agrupan las personas en clases. Las personas que tienen un status bajo segn todos estos criterios, pertenecen a la clase baja. La clase social, como la posicin social, es una situacin general que deriva de una evaluacin extrnseca. Es una construccin mental resultante del consentimiento social y que no depende de las cualidades morales inherentes al individuo o desarrolladas por l. La estratificacin social se refiere a las capas o estratos horizontales en que estn dispuestas las personas de una sociedad. Un estrato social se concibe en relacin con otros estratos con objeto de reunir gran nmero de personas que tienen una situacin anloga. Como toda persona es nica, los matices infinitesimales que diferencian a las personas permiten establecer un continuo que se extiende de un extremo a otro de la jerarqua social. Sin embargo, esta empresa sera tan intil como difcil de realizar. En todas las sociedades se reconocen ciertas semejanzas universales que permiten agrupar convenientemente a las personas en determinadas categoras estratificadas. Durante mucho tiempo se ha solido hablar de clases baja, media y alta, pero en una sociedad sumamente estratificada se pueden descubrir diferencias dentro de estas amplias categoras, por ejemplo, se habla de clases media, alta y baja. Desde el punto de vista del status, cada grupo est estratificado, como tambin toda sociedad est estratificada desde el punto de vista de las clases. En la vida social existe siempre una estratificacin de cierto grado y especie. Incluso un club recreativo tiene dirigentes y miembros activos y pasivos. Las posiciones de subordinacin y superioridad son evidentes en las escuelas, las iglesias, las fbricas y dondequiera que varias personas tienen relaciones sociales sistemticas.

Desde el punto de vista cientfico la aspiracin a una democracia completa, o a una igualdad perfecta entre las personas, no tiene ninguna posibilidad de cumplirse. Igualmente, pretender una sociedad ideal sin clases es un empeo irreal e imposible. No obstante, es cierto que el esfuerzo por introducir una igualdad en las oportunidades y en las relaciones humanas democrticas ha dado lugar a un reajuste de la estructura de las clases. Numerosas sociedades han mantenido tradicionalmente un sistema en el que clases altas relativamente pequeas, adineradas y poderosas, han controlado a la gran masa del pueblo de la clase baja. La llamada rebelin de las masas parece estar a la orden del da en muchas de estas sociedades. En las sociedades democrticas occidentales la difusin de las oportunidades polticas, econmicas, educativas y otras entre la gran masa del pueblo ha dado origen al desarrollo de una clase media relativamente estable, as como a un sistema ms complejo y mltiple de estratificacin. La estratificacin social es una disposicin sumamente compleja, para cuya buena inteligencia se requiere un cuidadoso anlisis de los mltiples criterios de status. El concepto pierde prcticamente su sentido si nos atenemos a la simple distincin entre ricos y pobres, entre capitalistas y trabajadores, entre poseedores y desposedos. Esta clase de distincin predomina porque la riqueza y los ingresos, o su ausencia, se reconocen fcilmente. No obstante, hay que insistir en que ni el dinero ni la posicin personal en la economa son los nicos determinantes de la clase social del individuo. En casi todas las grandes poblaciones existen personas de buena familia que son relativamente pobres, como hay personas muy adineradas que se esfuerzan intilmente por entrar en la clase alta.

Desigualdad y movilidad social. El status social carecera de sentido si no hubiera desigualdades entre las personas y no fuesen pocos los medios que la gente considera como criterios de prestigio. Como es imposible la igualdad perfecta en la distribucin de los medios, es tambin imposible una completa igualdad social. Por eso es inconcebible una sociedad sin status y sin estratos sociales. Esta afirmacin es cierta desde el punto de vista subjetivo y objetivo. Subjetivamente las personas tienen diferentes grados de competencia, de inteligencia, de energa, y esto es muy importante porque les permite conseguir o permanecer en una deter-

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minada posicin social. Objetiva y extrnsecamente, los criterios de status social no se pueden distribuir con un criterio uniforme ni en la ms doctrinaria de las sociedades socialistas. La posesin de estos elementos considerados como de valor que tiene una persona, puede aumentar o disminuir de muchas maneras. La persona puede restringir sus riquezas y aumentar su instruccin; puede acercarse ms o alejarse de las prcticas religiosas. Poco es lo que puede hacer respecto a su linaje, sexo o edad, pero la gente se las ha arreglado para crearse genealogas, acentuar su belleza fsica y aparentar menos o ms aos de los que en realidad tiene. La importancia social de un criterio puede variar con respecto a otro, y, por lo tanto, puede haber cambios en los elementos que la gente considera importantes. Por ejemplo un atleta o una actriz pueden tener un status social ms alto en un tiempo y lugar que en otro. Pero estos cambios de valores y de la importancia concedida a los valores son por lo regular lentos y nada espectaculares. El status y la clase son fenmenos sociales universales relativamente permanentes e invariables. La movilidad social se refiere ms bien al desplazamiento de una persona de un status a otro y de una clase a otra. El hecho de salvar la distancia social entre dos status es la manifestacin de la movilidad social vertical. Esto significa elevarse o descender, ganar o perder estima a los ojos de la sociedad, y si la distancia cubierta es bastante grande, significa elevarse o descender de una clase a otra. La cuanta y proporcin de la movilidad social vara de una sociedad a otra. Una sociedad de clases abiertas es aquella en que son relativamente numerosas las posibilidades de movilidad. Esto es especialmente caracterstico de una sociedad dinmica, progresiva, en la que se da gran valor a la competicin, se hace poco caso de aristocracias de nacimiento y se aplaude el valor individual.

PECULIARIDADES DE LAS RELACIONES DE STATUS EN NORTEAMRICA

1. El cambiante status de la mujer. Desde fines del siglo pasado se ha insistido en la prensa norteamericana sobre los derechos de la mujer, su influencia en Ja vida pblica, la lucha por la igualdad de los sexos y los sutiles peligros que acechan a la que se deja absorber por las faenas caseras. Existen no pocas pruebas de que el status social de las mujeres norteamericanas difiere hoy totalmente del de las mujeres en la mayora de los pases modernos. Las re-

vistas, la televisin, la radio, las columnas de los peridicos, los libros y las conferencias que tratan de la cuestin de la mujer muestran corno va creciendo el influjo femenino y cmo se eleva su status social. El status de la mujer no se puede apreciar si no es en relacin con el del varn. Constatamos que abundan las grandes desigualdades entre sexos, especialmente en los niveles profesionales y laborales elevados. Tienen todava un papel preponderante las organizaciones femeninas del tipo auxiliares, como las esposas de la American Legin, o las asociaciones benficas. Asimismo el tema de la llamada mstica de la feminidad denota la aceptacin por parte de las mujeres de muchas formas de sumisin servil. Por otra parte, ha resurgido un esfuerzo organizado por conseguir los derechos de la mujer. La National Organization for Women (NOW) invita a que los varones se hagan miembros, y busca la reforma racional de las instituciones. Algunos grupos en el Women's Liberation Movement consideran opresores a los varones, quieren derribar el sistema capitalista y la estructura norteamericana. No se ha logrado la completa igualdad de los sexos. Sin embargo, se han dado cambios sensibles en el status de la mujer estadounidense, como se indica en las siguientes observaciones. a) Probablemente el cambio de ms envergadura reside en el status econmico de la mujer. El tpico de la incapacidad de la mujer, que no entiende nada de finanzas, no sabe manejar el dinero y depende totalmente del varn para la subsistencia, ha desaparecido en la realidad, aunque todava existe en la fantasa. Las mujeres han llegado a poseer dinero, lo cual es un criterio importante de status social. Se calcula que ms de la mitad de las tiendas en los Estados Unidos estn registradas a nombres de mujeres y que ms del 90 por ciento de los artculos de consumo se compran por decisin de las mujeres. A diferencia de la posesin de valores, la realizacin de compras al detall indica el control del dinero. La deferencia que se observa con las compradoras est relacionada con este hecho. b) La utilidad funcional de la mujer en la sociedad es tambin un indicio de la elevacin de su status. Con frecuencia son las mujeres las portadoras de cultura en el sentido de que son ellas las que preservan los valores de la sociedad. Esta funcin en la familia y en la comunidad es muy significativa. La utilidad funcional se ha extendido tambin a la zona de los empleos lucrativos. Los enormemente incrementados servicios de nuestra economa industrial son desempeados en gran escala por mujeres. La gran mayora de empleados de telfonos, secretarios, taqugrafos, archiveros, dependientes de negocios, maestros y asistentes sociales son mujeres. Si se excepta el trabajo industrial pesado y las ocupaciones de alto rango, las mujeres han asumido y desempeado adecuadamente la mayora de los empleos lucrativos reservados anteriormente a los hombres. Las mujeres no slo se emplean lucrativamente, sino que adems des-

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empean funciones tiles muy apreciadas en su sociedad. Esta utilidad es tambin indicio de la elevacin de su status. c) El cambio en el status poltico de las mujeres se inici cuando lograron el sufragio igual hace medio siglo. Adems las mujeres se han vuelto activas colaboradoras de los partidos en los distritos polticos y en la poltica local, regional y nacional, como tambin han sido delegados en las convenciones nacionales de los grandes partidos. Han alcanzado el rango de miembros del gabinete, han conseguido puestos en embajadas y consulados en el extranjero y funciones en el congreso. Los polticos miran con respeto a la League of Women Voters y a varios otros grupos cvicos que reclaman reformas polticas. Gran nmero de mujeres estn empleadas en oficinas del gobierno federal, estatal, y local. d) Se ha elevado el nivel de la instruccin de la mujer, lo cual tambin ha contribuido a elevar notablemente su status. En Norteamrica nunca haban recibido una educacin formal tantas mujeres como ahora; dedican varios aos a la enseanza superior; la clase de instruccin que reciben no es especficamente femenina: se matriculan y se gradan en los colegios y en las universidades tradicionalmente reconocidas como las mejores del pas. Aunque los colegios exclusivos para mujeres siguen disfrutando de un gran prestigio, estn educando a un nmero decreciente de chicas norteamericanas. Debemos sealar aqu que las mujeres sufren todava grandes desigualdades en nuestra sociedad. Las mujeres encuentran todava poco espacio en la cumbre como ejecutivos de los negocios, banqueros, y corredores de bolsa. Se cuenta relativamente a pocas mujeres entre los dentistas, abogados y arquitectos. No es frecuente verlas empleadas como administradoras de las universidades y profesoras en las facultades. Casi ninguna mujer entra en el clero profesional, aunque existe ahora una insistente minora que aspira a ser ordenada en las iglesias litrgicas relativamente altas. Sin embargo, desde el punto de vista histrico, todos estos cambios han contribuido a una evaluacin ms alta de la mujer en nuestra sociedad. Esto no quiere decir que anteriormente se tratase a las mujeres norteamericanas con deshonor y desestima. En realidad la escasez de mujeres y el clima moral de las colonias contribua a considerar a las mujeres en una situacin especial. Esto ya era un reconocimiento de su posicin. La diferencia fundamental respecto a la actual elevacin del status femenino es habrsele dado la oportunidad de procurarse su status por s misma. e) En las agrupaciones recreativas las mujeres han reclamado y obtenido mayor libertad de accin. Se les han abierto la mayora de los campos de competicin atltica, incluso los de la lucha profesional y las carreras de caballos. Hay mujeres que son clientes de los locales de juego, bares y clubs nocturnos. En algunas ciudades ms grandes, restaurantes, clubs y bares exclusivamente masculinos persisten en su intento de contener la invasin de clientes femeninos. Pero en otras diversiones se hacen deliberadamente esfuerzos para atraer el inters femenino y conseguir

una clientela de mujeres inventando los da de las seoras en los locales de baile o estableciendo tarifas reducidas en los clubs femeninos. f) Desde otro punto de vista, la elevacin del status de la mujer suele manifestarse en el hecho de que las mujeres son a menudo un smbolo de la movilidad social masculina. Es un hecho corriente en la historia que los hombres que prosperan hagan ostentacin de su status adornando y exhibiendo a sus esposas, pero esto ha alcanzado en la sociedad norteamericana unas proporciones sin precedentes. El varn desea que su mujer tenga lo mejor, y el resultado es una curiosa mezcla de presin social, movilidad ascendente, nuevos smbolos de status, deseo de confort y respuesta a la publicidad. El vestido, los utensilios domsticos, los automviles, la participacin femenina en banquetes y en clubs sociales son no slo demostraciones de la elevacin del status femenino, sino al mismo tiempo reflejo del puesto que el cabeza de familia ocupa en la vida.

2. El ambiguo status de la juventud. La sociedad norteamericana llama la atencin en el mundo moderno por los problemas de su juventud. La revuelta organizada en las universidades, la militancia de los jvenes negros en las ciudades, el incremento de los drogados marginales y de los objetores de conciencia, la preocupacin adulta por la restauracin de la ley y del orden, todo esto denota la existencia de un problema social peculiar e incmodo. Probablemente ninguna gran sociedad en la historia del mundo ha tenido que enfrentarse con un problema de juventud de tal magnitud y complejidad. Ya hemos visto que la edad de una persona es uno de los criterios de su status en una sociedad. Aqu hablamos de la posicin de los jvenes como de una categora general de la poblacin, como tambin de la juventud en cuanto criterio de status. La juventud, el deseo de conservarse joven y de parecer joven, se evala extraordinariamente en la cultura norteamericana. El culto a la juventud como criterio de status social ha venido a convertirse casi en un fetiche. La presin social por mantenerse joven y en forma se ejerce incluso sobre las personas mayores en la moda del vestir y en los cosmticos para ambos sexos. Si se hace rgimen y procura adelgazar, no es slo por razones de salud; y se da por supuesto que tambin las personas mayores se interesan y apasionan por los deportes. Los viejos a menudo parecen aficionarse a los hroes del ftbol aun ms que los mismos estudiantes. Todos, excepto los teenagers (adolescentes), dan la sensacin de valorar y apreciar la juventud como status social. He aqu algunos de los factores que hacen posible en nuestra sociedad esta ambigedad de status. a) La juventud en Norteamrica carece de funciones propias, a no ser como estadio preparatorio. Ya hemos dicho que la utilidad de la fun-

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cin desempeada es un importante criterio de status social. La juventud norteamericana no tiene otra funcin sino la de crecer. Es lo que ocurre en una sociedad que considera poco econmico el trabajo infantil y mantiene en dependencia econmica a sus adolescentes. La juventud se halla en un perodo de espera, ms que en un perodo de transicin, entre la infancia dependiente y el estado independiente de los adultos. En otras sociedades la mayora de los muchachos y muchachas tienen ya un empleo lucrativo a la edad de catorce o quince aos. Hacen algo que se estima importante y que los dems y ellos mismos toman en serio. b) Desde otro punto de vista es como un perodo de adolescencia prolongada. No hay distincin neta y formal, no hay ritos de transicin aprobados entre el status de nio y el de adulto. El hombre o la mujer que es sexualmente maduro e intelectualmente adulto est preparado para asumir las responsabilidades propias a la edad adulta. Social y culturalmente, sin embargo, tales personas se hallan todava en el status de chicos y chicas. Esta situacin est preada de tensiones y frustraciones para todos los efectos. La negativa de los adultos a tomar en serio a los adolescentes suele ir acompaada por la negativa de los adolescentes a tomar en serio a los adultos. Hay algo ms que impertinencia en el slogan de la juventud, no puedes confiar en nadie que tenga ms de treinta aos. c) La prolongada educacin de la juventud origina con frecuencia inquietud y ambivalencia, aunque en definitiva proporciona al individuo un mayor prestigio social cuando llega a adulto. Dada la elevada estima que tienen los norteamericanos de la instruccin formal y las oportunidades existentes para todos, los jvenes frecuentan las escuelas mucho ms tiempo que en los otros pases. El principio norteamericano de que a toda persona dotada del talento suficiente debe drsele la oportunidad de recibir educacin universitaria, es a veces entendido en el sentido de que dicha educacin debe hacerse accesible a cualquiera que est en disposicin de pagarla. Se da por supuesto que los jvenes han de continuar sus estudios y se los obliga a hacerlo aun cuando no tengan inters y menos todava capacidad para seguirlos. No debe sorprendernos mucho el que algunos estudiantes de segunda enseanza y universitarios hallen un desahogo para sus intereses y energas en una entrega excesiva a las diversiones en el vandalismo, las huelgas y los motines. d) El joven se adapta al cambio ms fcilmente que la persona mayor. El proceso de socializacin, especialmente la prontitud para aceptar ideas nuevas y progresivas, es ms rpido y ms extenso en la juventud, que con frecuencia termina entrando en conflicto con los valores de los mayores. El conflicto de generaciones es un fenmeno lgico en una sociedad dinmica. Por hallarse desconcertado acerca de su propio status, el joven busca mayor gama de posibilidades para la expresin de su propia persona. El aspecto dinmico de la cultura norteamericana en ninguna parte se expresa en forma tan dramtica como en nuestros adolescentes, con sus caractersticos entusiasmos y modas pasajeras, con sus slogans y reclamos.

e) La juventud norteamericana tiene con frecuencia las obligaciones de los nios y los privilegios de los adultos. El salir con chicas (o chicos), que no tiene conexin directa con la preparacin al matrimonio y que comienza a los catorce o quince aos, implica el manejo del automvil y muchas otras maneras de divertirse propias de los adultos, tales como la bebida, con la frecuentacin de las tabernas y los night clubs. A la muchacha la animan sus padres a alternar con los muchachos, pero al mismo tiempo a conservar la castidad y el decoro. Precisamente aqu son ambiguas las normas de libertad y de decencia, y a veces se hallan en conflicto por entenderlas diversamente los padres y los hijos. Estas circunstancias indican la falta de un status bien definido y universalmente aceptado. Hay diferencias de una regin a otra y entre las diversas clases y grupos tnicos, pero esto no constituye la ambigedad bsica de la que hablamos. La ambigedad existe tanto en la mente de los jvenes como en la de los mayores. Nadie puede decir con claridad y en detalle cmo se aplican a nuestra juventud los criterios generales del status y cmo han de ser sus formas de comportamiento. Lo cierto es que la juventud est en flujo de una manera que es ms peculiar de esta misma que de las caractersticas fsicas de la juventud. Este anlisis no debe inducirnos a sacar conclusiones alarmantes respecto al futuro de la sociedad norteamericana. Es probable que nuestra sociedad dinmica, abierta, progresiva y adaptable requiera para la juventud este gnero de status. El hecho de que la mayora de los jvenes han podido afrontar en forma satisfactoria la eficiente disciplina militar y que luego se asientan como empleados competentes, ciudadanos de confianza. padres y esposos con sentido de la responsabilidad; el hecho de que la mayora de las jvenes asumen sus roles de personas mayores en forma satisfactoria, todo esto indica que la ambigedad del status de la juventud no es un motivo para dar por desahuciada a la sociedad y a la cultura norteamericana.

3. El cambiante status de los negros norteamericanos. El laboratorio sociolgico de relaciones raciales que son los Estados Unidos proporciona al socilogo una oportunidad para comprobar las generalizaciones de la ciencia social. En este punto nos interesa nicamente la posicin del negro norteamericano y en particular en lo que se refiere a la aplicacin de los criterios de status social. Este laboratorio sociolgico se abre cada da ms a la observacin de los extranjeros, sin dejar de ser tambin un campo de intensa actividad para los mismos norteamericanos. Nos hallamos en presencia de una espectacular elevacin de toda una categora social, partiendo del status de esclavos, es decir, de un status por debajo y fuera de la ciudadana norteamericana. La continua elevacin

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del status social de los negros no es una prueba de cambio en los criterios conforme a los cuales se juzga el status. Estos criterios son universales en toda sociedad; lo que cambia es la atencin especial que se presta a uno u otro criterio. Ha habido un proceso de causalidad recproca. Se ha modificado la evaluacin social del negro por causa del logro de un status por los negros mismos, y al mismo tiempo este logro ha sido posible debido a la adscripcin de un status por parte de los blancos. En otras palabras, la explicacin completa no es que el negro se ha elevado por sus propias fuerzas ni que los blancos han modificado su actitud para con los negros. El rasgo ms dramtico del presente anlisis es la subversin de valores unida a la nueva terminologa instigada por los Musulmanes Negros, promovida por los nacionalistas negros, y que gana fuerza popular en el movimiento del Poder Negro. Es como si se hubiera establecido una identidad cultural de nuevo cuflo en el repudio de las normas y criterios blancos de status social. Para esta gente est pasado de moda hablar en Estados Unidos tal como se vena haciendo de negroes y confiar en el movimiento para los derechos civiles. Las siguientes observaciones indican el modo en que se distingue actualmente el status de black del de negroe *. a) El popular slogan black is beautiful no se refiere nicamente al color de la piel, las caractersticas fsicas, y el peinado natural. Se refiere tambin a la manera africana de vestirse, a los tipos de msica caractersticos, e incluso a la cocina soul, que no se origin en el frica sino en las regiones rurales del Sur de los Estados Unidos. El principio bsico es el rechazo de los estndares culturales caucsicos, que los defensores del movimiento negro consideran decadentes. b) Los lderes negros observan a menudo que nadie en Estados Unidos es un norteamericano genuino y que hace falta identificarse culturalmente mediante el reconocimiento del abolengo tnico. Debera reconocerse a los afro-americanos como distintos de los polaco-americanos o de los italo-americanos. Con estos grupos, los negros tendran que disponer de una segunda lengua y aprender el swahili. c) La sustitucin radical de status se inicia en parte en el radicalismo religioso de los Musulmanes Negros, que no slo rechazan el cristianismo sino tambin los ms altos valores de la civilizacin occidental. La influencia de este radicalismo se muestra tambin en los llamados grupsculos negros en las distintas sectas cristianas. Semejantes grupos no se separan necesariamente de la secta madre, sino que buscan ms poder e influencia dentro de ella. Adems, exigen de las iglesias cristianas millones de dlares a ttulo de reparacin por los pecados histricos que las generaciones de cristianos blancos cometieron contra los negros norteamericanos.
* Nota del traductor: la palabra negroe tiene en los Estados Unidos connotaciones racistas y discriminatorias; con ella se designaba al esclavo. El trmino black se introdujo como eufemismo, y ha sido adoptado por todos los anti-discriminacionistas.

d) Las exigencias del capitalismo negro no son propiamente radicales. Son ms bien un reconocimiento del aprecio tradicional norteamericano del poder y la riqueza en el logro del status social. El orgullo del status se descubre en el establecimiento de bancos negros independientes, compaas de seguros, cadenas de comercios al por menor, y otras empresas econmicas. El principio que subyace a todo ello estriba en que los negros, en tanto que clientes, deberan promocionar en general la riqueza de la poblacin negra. e) El elevado valor social atribuido a la escolarizacin en los Estados Unidos eleva necesariamente el status de las personas que han disfrutado de ella. El porcentaje de norteamericanos negros que asiste a los colegios y universidades es superior al de los ciudadanos que obtienen una educacin similar en cualquiera de los dems pases importantes del mundo. Se ha introducido, sin embargo, un nuevo estmulo, en los niveles superiores de la educacin con el establecimiento de departamentos y programas de estudios afro-americanos. Lo que parece ms importante es el esfuerzo deliberado de las universidades para reclutar estudiantes negros para las facultades y los colegios profesionales, a travs de los cuales pueden introducirse en ocupaciones mejor remuneradas. f) No cabe duda de que la protesta radical de los norteamericanos negros ha acelerado todos estos cambios de status. Sin embargo la conciencia de los valores democrticos e igualitarios que posee la sociedad norteamericana en general ha tenido tambin notable influencia en los cambios. Esta conciencia procede en parte de la manera en que se subrayan los objetivos sociales como reaccin a la situacin mundial en la que las naciones libres estn de punta con las naciones totalitarias. La aceptacin prctica de los valores e ideales sociales por la mayora de norteamericanos ha trabajado constantemente en favor de los norteamericanos negros. Dicho todo esto, debemos reconocer que la mayora de los norteamericanos negros se adhieren todava al sueo norteamericano de la movilidad ascendente. Desde el punto de vista institucional parece que reconozcan que los criterios norteamericanos de status son aplicables todava a la mayora de ciudadanos. Los negros van abandonando las sectas religiosas emocionales para adoptar formas ms conservadoras e incluso litrgicas de religin. Van tomando parte en formas recreativas de ms alto status, como el golf y el tenis, y son admitidos en competiciones deportivas profesionales y colegiadas. Aunque se da mucha publicidad a la bsqueda de negros con talento, las barreras raciales que impedan alcanzar un status social se han roto en la mayora de los grupos econmicos, polticos y educativos; pero todo esto contribuye a la elevacin del status del negro norteamericano.

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II. Status social

El status social como logro o como adscripcin

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4. La religin como criterio de status. La religin es una de las principales instituciones que se dan en toda sociedad. Hasta qu punto se puede emplear el factor religin como indicador del status social depende muchsimo del valor que la sociedad atribuya a la profesin religiosa y a las prcticas de la religin. Se dice que los Estados Unidos son una sociedad secular con cultura de tejas abajo, y, si esto es cierto, se puede presuponer que los tangibles elementos seculares sern criterios de status social ms efectivos que los imperceptibles factores sobrenaturales. Probablemente es un hecho que en toda sociedad se ha estimado siempre el status social en funcin de cnones seculares ms que en funcin de cnones sagrados. Incluso en las sociedades teocrticas, la pobreza, la humildad y la caridad criterios para juzgar de la santidad no contribuyeron notablemente a elevar a las personas a un elevado status social. El status familiar, la riqueza y la instruccin parecen haber sido siempre valores ms significativos para la gran masa del pueblo. El status religioso puede elevar o rebajar el status social general, pero la religin misma no ha sido uno de los criterios ms marcados. En los Estados Unidos la religin organizada es sumamente respetable. La afiliacin a una iglesia determinada tiene importancia para las personas, como los polticos y hombres de negocios, que tienen que habrselas con el pblico y tratar de complacerle. No hay probablemente un solo alto funcionario pblico que niegue tener una religin. Los gobernadores y altos funcionarios del Estado se dan a conocer como bautizados y pertenecientes a alguna iglesia. Se estima que alrededor del 40 por ciento de nuestra poblacin no est afiliado a ninguna iglesia, pero un norteamericano raras veces afirmar ser ateo respondiendo a una intervi o a un cuestionario. a) La clase de religin a que uno pertenece refleja el status social del individuo y a la vez influye en l. Las religiones emotivas y ruidosas pueden satisfacer las exigencias de algunos individuos, pero en general son practicadas principalmente por gente de baja condicin social. La docena, poco ms o menos, de confesiones religiosas principales en los Estados Unidos tienen una influencia variable, que en gran manera depende de las regiones en que se hallan implantadas y de la composicin local de la iglesia. b) Las iglesias conservadoras y tradicionales que desempean sus funciones sin llamar la atencin y que no formulan grandes exigencias a sus miembros son las religiones tpicas de la clase alta. Representan una especie de refugio para el enrgico y agitado norteamericano. Proporcionan tranquilidad y consuelo y satisfacen la importante exigencia norteamericana de seguridad. Es como si todas las cosas debieran cambiar menos estas religiones estables, tpicas de la clase superior.

c) Una iglesia tolerante goza tambin de alta estima entre los que tratan de mantener o de lograr un elevado status social. La iglesia fogosamente evanglica y abiertamente proselitista es un factor perturbador: hace mucho ruido por cosas relativamente de poca importancia. Una amplitud doctrinal que permite diversas interpretaciones privadas, representa para muchos norteamericanos una actitud a la que vale la pena aspirar. d) Los norteamericanos cuentan con que las iglesias se ocupen de la asistencia social, pero sobre todo en el sentido de proporcionar facilidades de recreo y una atmsfera de simpata para sus miembros. Las iglesias con miembros de la clase alta cuentan a veces con consultorios profesionales para el matrimonio y aun con asistencia psiquitrica para los miembros. Generalmente sostienen algunas obras benficas en favor de los menos afortunados en otras partes de la ciudad. El individuo puede dar prueba de su status social contribuyendo generosamente a estas causas. e) La oportunidad que tienen los seglares de participar en la administracin efectiva de la comunidad, principalmente en las iglesias protestantes, facilita tambin la movilidad social hacia arriba. Una persona puede lograr consideracin social mediante estas actividades cuando fracasa y ve interceptadas las vas profanas de ascenso. Muchas de estas funciones desempeadas son esencialmente profanas, pero se les concede un valor aparte por el hecho de ser algo que se hace por la iglesia. En resumen, se puede decir que en Norteamrica la religin conserva un status social para el individuo. Probablemente se verifica esto ms en las pequeas ciudades y en los suburbios que en las zonas metropolitanas annimas. La religin es, entre grandes instituciones de la cultura americana, la que ms lentamente cambia. Los grupos religiosos, especialmente los que gozan de mayor prestigio y respetabilidad social, tienden al conformismo, ms bien que a la reforma del ambiente profano en que se hallan. Esto puede ayudar al individuo mismo a conformarse con su status social.

5. El status social como logro o como adscripcin. Se llama a Amrica el pas de las posibilidades ilimitadas, no slo para los extranjeros que suspiran por inmigrar, sino incluso para muchos americanos. Segn nuestro folklore, cada cual puede llegar tan alto como se lo permiten sus capacidades. Se anima al muchacho a competir seriamente porque siempre hay sitio en la cumbre. Incluso debe haber ahora algn padre progresivo y optimista que albergue esperanzas de que su hijita llegue un da a ser presidente de los Estados Unidos. En verdad, el logro de una posicin social est circunscrito por no pocas condiciones restrictivas, incluso en los Estados Unidos. En ltimo anlisis, como ya lo hemos visto, el status social es algo que se adscribe, puesto que depende de la manera como la sociedad juzga al individuo,

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Bibliografa

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a su familia, a su clase. Aunque hay un gran margen para el logro de un status, hay tambin impedimentos concretos. Algunos de los impedimentos para el logro del status social son los siguientes: a) Existe un tope para los trabajadores de la industria, dado que la especializacin en una funcin requiere un personal sumamente entrenado e instruido. Hoy da es ya absurdo pensar que, entrando en una fbrica como aprendiz de mecnico, se puede llegar a director. A los especialistas se los encauza ya desde los colegios para alcanzar determinados niveles a los que no pueden llegar y por los que no pueden pasar los trabajadores no especializados. sta es una limitacin de la movilidad social ascendente, que probablemente ha de hacerse todava ms rigurosa. b) El sistema de cupos se usa a veces en zonas que normalmente podran facilitar la movilidad social ascendente. Debido a su origen racial, tnico o religioso algunas gentes se aceptan con limitacin o se excluyen totalmente en ciertas escuelas preparatorias, colegios y universidades, as como en algunos clubs, hoteles, e incluso reas residenciales. En estos casos se imposibilita el logro de un status social antes de que se pueda aspirar a l. Cabe esperar que estas prcticas tiendan a disminuir a medida que los norteamericanos se vuelvan ms liberales y tolerantes. c) Los contratos restrictivos para las zonas residenciales no se pueden ya defender legtimamente en los tribunales norteamericanos, pero hay innumerables acuerdos entre la gente bien para no vender las propiedades de primera clase a elementos indeseables de la poblacin. Estar bien domiciliado es algo ms que un mero smbolo de status social o un medio de disfrutar de una vida confortable y conveniente. Implica tambin la posibilidad de entablar relaciones con las personas y con la clase que se sabe constituye la vecindad. d) Las limitaciones de posibilidades de matrimonio, aunque no tan rgidas como en otras sociedades, no dejan de ser reales en la sociedad norteamericana. No slo las personas de la clase alta advierten a sus hijos que tengan mucho cuidado al escoger sus citas, sino que la mayor parte de los padres norteamericanos se preocupan de que sus hijos se casen bien. El problema familiar no es un mero problema de desarmona psicolgica con parientes extraos; con frecuencia est en que el cuado o la cuada no son bastante buenos, es decir, que no tienen un status social suficientemente alto para satisfacer a la familia. e) Las disparidades regionales impiden con frecuencia a muchachos y muchachas despejados el logro de la mayora de las oportunidades. Esto es en parte cuestin de aislamiento rural y en parte depende de la pobreza relativa de algunas regiones del pas., Para lograr un status social ms elevado, la persona debe hallarse situada all donde tenga facilidades para mejorar. Esta falta es mucho ms sensible en las regiones donde las escuelas no estn convenientemente provistas de personal docente y se reduce al mnimum el nmero de das de clase. f) La identificacin con ideologas extranjeras de naturaleza izquier-

dista tiende a limitar la respetabilidad social y el logro de status. Los grupos radicales que actualmente se identifican como maostas son tan impopulares como aquellos que antao propugnaran el comunismo ruso. Existe todava una especie de culpabilidad por asociacin que estorba a la gente sospechosa de tales afiliaciones y que si no fuera por ello hubiera conseguido carreras de elevado status social. Esto se asemeja, efectivamente, al ostracismo social y a las antiguas formas de excomunin religiosa. Estos impedimentos para el logro de un status social son variables hasta cierto punto. En algunos aspectos aumentan y en otros disminuyen en intensidad. En todo caso son un indicio de que el sueo de las posibilidades iguales para todos es un sueo con grandes restricciones. La naturaleza de la estratificacin social y los criterios que sirven para juzgar el status, en ltima instancia suponen las desigualdades. La sociedad norteamericana, como cualquier otra sociedad, tiene estas desigualdades, que no son, sin embargo, tan numerosas o tan restrictivas como en muchas de las sociedades menos dinmicas que ella.

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III CATEGORAS Y CONGLOMERADOS

Por su misma definicin, la sociologa estudia a las personas que estn relacionadas entre s; toda unidad social est compuesta de personas que en cierto modo estn juntas. En* una categora social las personas estn juntas no en una realidad fsica, exterior, sino en el juicio del observador que descubre en ellas unas caractersticas comunes. Un conglomerado social, en cambio, no depende en su unidad de la construccin mental del observador. El conglomerado social es una reunin o pluralidad de personas que se hallan en proximidad fsica, pero sin comunicacin recproca. Un equipo de ftbol es un grupo social; la multitud que asiste al juego es un conglomerado; la totalidad de los aficionados al ftbol en el pas constituye una categora. Este ejemplo muestra cmo el grupo difiere al mismo tiempo de la categora y del conglomerado porque entraa distintos grados de interaccin, comunicacin y relaciones sociales. Desde este punto de vista el conglomerado debe concebirse como algo intermedio entre la categora y el grupo. En la categora las personas no estn presentes fsicamente unas a otras; en el grupo las personas tienen relaciones sociales estables.

Tipos de categoras. La similitud, o la posesin de caractersticas comunes que diferencian a una gente de otra es el rasgo esencial de la definicin de la categora social. Cuando se trata de categoras no se refiere uno a colectividades organizadas, aunque se las puede estudiar como unidades sociales debido a sus caractersticas comunes. Algunos ejemplos

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Utilidad de las categoras

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corrientes pueden clarificar esta nocin: los nios en edad preescolar, las mujeres en edad nubil, los jornaleros agrcolas, las familias de la seguridad social. La formacin de categoras es uno de los procesos mentales ms corrientes a que se entregan los seres humanos. Es algo bsico para toda ciencia, puesto que hace posible la comprensin inteligente de las cualidades y del comportamiento de la gente y las cosas que tienen semejanza entre s. El socilogo no se toma la molestia de clasificar a las personas conforme a todas las caractersticas posibles que pueden tener en comn. La lista de elementos comunes entre las personas es casi inagotable, pero la mayora de estos elementos tienen poca importancia sociolgica. Al ortopdico o al fabricante de calzados ortopdicos le podr interesar el nmero de personas que en una regin o en un estado tienen los pies planos. Los programas sanitarios avanzaran enormemente si se descubriera que slo hay cuatro tipos de sangre y que todas las personas humanas pertenecen a una u otra de estas cuatro categoras. Pero este tipo de informacin y estas categoras, aun en el mejor de los casos, tendran slo una importancia secundaria para el socilogo. Todas las categoras sociales son estadsticas en el sentido que la gente que tiene caractersticas comunes puede contabilizarse. Pero el cmputo de la gente es una mera fase preliminar para el anlisis de los fenmenos sociales, ya que las estadsticas, por muy refinadas que sean, no dicen nada por ellas mismas. En concreto la importancia del estudio de una categora social determinada depende en gran manera del propsito que persigue el socilogo al estudiarla. Si quiere analizar las pautas de comportamiento poltico, clasificar sus datos en categoras de votantes y de no votantes, de radicales y conservadores, de votantes masculinos y femeninos, o con respecto a la edad, la educacin y la ocupacin. Sin embargo, en forma ms general, las categoras socialmente importantes se computan conforme a los criterios de status social. Como ya hemos visto, stos representan los valores de la sociedad, y la categorizacin de las personas conforme a estos criterios abre las puertas a la comprensin sociolgica.

Utilidad de las categoras. Hay dos actitudes extremas que se deben evitar en lo que se refiere a las categoras sociales. La primera es la idea de que son esta-

dsticas y nada ms, y que por tanto carecen de importancia. La otra actitud extrema consiste en creer que la sociologa se reduce a estudiar categoras estadsticas. Lo que ocurre en realidad es que las estadsticas proporcionan una informacin necesaria y bsica para el socilogo, que sin estos datos tender a perderse en vagas generalizaciones. En muchos casos la categora estadstica constituye el universo que se estudia. Este trmino significa sencillamente el nmero total de personas incluidas en el estudio. Si decimos que en esta ciudad nacieron mil nios el ao pasado, no podemos decir si es o no sta una cifra importante, a menos que sepamos cuntas personas viven en la ciudad. El tanto por ciento de natalidad sera mucho ms alto si la poblacin de la ciudad fuera de cinco mil habitantes que si fuera de veinte mil. La poblacin total elegida es el universo estudiado. El grfico de las tendencias demogrficas requiere el recuento no slo de la poblacin total de una zona determinada, sino tambin de la edad, del sexo y del estado. De esta manera las categoras ms amplias se pueden subdividir en subcategoras significativas. El conocimiento de las categoras sociales tiene utilidad prctica en diversos aspectos. Si sabemos cuntos nios nacieron hace seis aos y cuntos hace diecisis aos, tenemos un conocimiento bastante exacto del nmero de los que este ao comenzarn la primera enseanza y de los que podrn ingresar en la universidad. Los funcionarios de educacin pueden precisar todava ms estas cifras si estudian la proporcin de la mortalidad infantil hasta la edad de diecisis aos. ste es precisamente el gnero de informacin en que se fijan las compaas de seguros para fijar el montante de las plizas. Clasifican a la poblacin en diversas categoras segn la edad, el sexo, la raza, la ocupacin, el estado de su salud, y otros factores. Estudian la proporcin de enfermedad o de mortalidad entre los mineros u obreros de la construccin comparada con la de dependientes y maestros, y as pueden establecer las primas diferenciales. Es evidente que el conocimiento de las categoras sociales tiene importancia para los polticos, empleados del Estado, fabricantes, autoridades religiosas, directores de instruccin; de hecho, para quienquiera que tenga que hacer proyectos en relacin con las grandes masas de la poblacin. Tambin salta a la vista que las categoras estadsticas en s mismas no nos dicen nada. El anlisis, la interpretacin y la combinacin de categoras debe llevarse a cabo antes de poder llegar a conclusiones que tengan algn sentido. El hecho de que las estadsticas se puedan manejar para probar cualquier cosa, no es un argumento contra el estudio y el uso de las categoras. El tpico popular

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Las principales combinaciones de criterios

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de que estadstica es sinnimo de mentira, significa simplemente que los nmeros se prestan tanto a mentir como las palabras.

Las principales combinaciones de criterios. El socilogo no puede contentarse con estudiar las categoras sociales que estn basadas en un solo criterio de status. sta es, desde luego, la forma ms sencilla de conocimiento, pero una simple observacin nos muestra que cada persona comparte con otras personas otras numerosas caractersticas. El ser humano que vive en sociedad no es meramente rico o pobre, culto o inculto, piadoso o impo; tiene tambin una determinada ascendencia famliar, desempea diferentes funciones en la sociedad y representa un determinado tipo biolgico. Esto significa dos cosas: en primer lugar, que a cualquier individuo se le puede situar en tantas categoras sociales cuantas son las caractersticas que comparte con otros y, en segundo lugar, que cualquier combinacin de caractersticas en dicho individuo puede tener paralelos semejantes en otras personas. Esta combinacin comn de caractersticas semejantes es la que explica las ms importantes categoras sociales en toda sociedad. Sobre la base de estas caractersticas similares combinadas se puede hacer un anlisis cientfico de las categoras sociales que tenga sentido. Tambin aqu es donde el observador poco ducho comete la mayor parte de sus errores estereotipando a la gente suponiendo que una serie de caractersticas debe necesariamente acompaar a otra. Las ms importantes categoras sociales formadas a base de semejanzas combinadas son las siguientes: a) Las minoras sociales son categoras de personas que comparten una combinacin de desventajas similares. Por consiguiente se estiman inferiores al nivel fijado como normal, corriente y aceptable. No hablamos aqu de minoras numricas, puesto que en este sentido casi toda categora social es una minora. Minoras numricas poderosas han gobernado y controlado a las sociedades gracias a la fuerza y al poder militar; numricamente, la clase alta es en todas partes una minora. Para que sea una minora, la categora debe ser desfavorecida, infraprivilegiada. Puede representar la tercera parte, las dos terceras partes e incluso ms en una nacin, o puede ser tambin un sector relativamente reducido de la poblacin. No es necesario que sus miembros sean perseguidos o suprimidos, ni tampoco que se les impida siempre y deliberadamente alcanzar los privilegios de que goza el resto de la sociedad. En una sociedad relativamente esttica cambia gradualmente la posicin de las minoras; en una sociedad dinmica hay muchas veces tendencia a absorber y a asimilar las minoras.

Categoras y estratificacin. Hemos visto que es posible formularse mentalmente categoras a base de un elemento real comn a cierto nmero de personas. Hemos visto tambin que los elementos de semejanza se escogen por razones muy variadas y con distintos objetos de estudio, y tambin que no todas las caractersticas comunes se prestan para formar categoras sociolgicamente importantes. Lo cierto es que el socilogo debe proceder selectivamente en el estudio de las categoras sociales, y su seleccin ser el resultado de los valores reconocidos por la gente de una sociedad determinada. Cierto nmero de gente presenta la misma caracterstica, y en ella se parecen todos los individuos unos a otros, pero son distintos de otra gente. Las categoras sociales pueden clasificarse segn el valor de la caracterstica sobre la que se han formado. Ya vimos que la estratificacin del status social depende tambin de una jerarqua de valores sociales. Es mucho menos importante estudiar el nmero de gente rubia que conocer el nmero de gente que ha terminado la educacin secundaria. Sociolgicamente no es tan importante una categora de rubias de cabello rizado como una de mujeres con ttulo de doctor. La estratificacin en sentido sociolgico se refiere a las capas de categoras sociales segn el orden de ms alto a ms bajo en que estn dispuestas en la estima de las personas en la sociedad. Este concepto es usado con particular frecuencia en el examen de las clases sociales: todo el mundo reconoce la diferencia que hay, a bulto, entre clases altas, medias y bajas. La nocin de estratificacin se aplica tambin cuando se estudian las diferentes clases de minoras en una sociedad. Una determinada minora social se reconoce como categora porque las personas que la constituyen tienen menos participacin en los elementos valorados socialmente, ora se trate de trabajadores del campo emigrados a la ciudad o de miembros de una minora racial. Esta menor participacin sita inmediatamente a estas personas en una capa social ms baja que a las personas que no forman parte de la minora.

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Las principales combinaciones de criterios

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Las tres categoras principales de este gnero son: los extranjeros de nacimiento, las minoras raciales y las religiosas. Las minoras religiosas existen en cualquier sociedad importante del mundo contemporneo. No las consideramos aqu como personas que forman grupos por razn de profesar los mismos credos religiosos, sino desde el punto de vista de los otros que los miran como una categora social. El grado en que la minora religiosa por ejemplo, los Doukhobors difiere en sus creencias y en su culto de las normas aceptadas por la mayora, representa tambin el grado de inferioridad de su status. El criterio religioso es el ms visible, pero a menudo va acompaado de otros como el origen extranjero, y el nivel econmico y de educacin. Los extranjeros forman una importante categora social dividida a menudo en diversas subcategoras conforme al pas de origen. Tambin stas constituyen, en su mayor parte, minoras sociales. El principal criterio por que se les juzga es el abolengo, es decir, su origen nacional o tnico, principalmente si representa un linaje de campesinos. Pero con el hecho de la procedencia extranjera se combinan otros criterios: el de la educacin, con referencia al idioma y al grado de instruccin ; el econmico y el religioso ; y hasta las caractersticas biolgicas si difieren marcadamente de las admitidas por la mayora. Los inmigrantes irlandeses en Liverpool, los mineros polacos en Alemania, los indios en frica del sur son ejemplos de minoras extranjeras. Las minoras raciales forman las categoras sociales que se distinguen principalmente por los criterios del linaje y de las diferencias biolgicas. Estas minoras incluyen el mayor nmero de criterios de status social de que hemos tratado anteriormente. Su grado de riqueza y de educacin afecta a su base racial y es a la vez afectado por ella. La utilidad que su funcin presta a la sociedad, principalmente la de sus actividades profesionales, es tambin un importante criterio de status que se sobrepone a los otros. b) Las clases sociales son, en toda sociedad, el ejemplo ms obvio de combinacin de criterios de status social. En realidad, la clase social no puede ser estudiada objetivamente sino como categora social dependiente de los juicios de valor que prevalecen en las mentes de las personas. Sea que hablemos grosso modo de dos o tres clases sociales o de numerosos estratos existentes en las sociedades ms complejas, debemos bsicamente incluir y combinar todos los criterios de status social. Una clase es una pluralidad de personas que son concebidas como una unidad social porque efectivamente se asemejan en diferentes sentidos y son tasadas como pertenecientes a un determinado nivel de estratificacin.

El status de clase de una persona produce sobre ella un efecto concreto mucho mayor que las categoras estadsticas ms generales en que se la puede incluir. La razn de esto es doble: primeramente porque su clase es una categora basada en semejanzas mltiples que con frecuencia la ponen en relacin social efectiva con otras personas; en segundo lugar porque la valoracin de estas semejanzas est determinada por la opinin que la gente tiene de ella y, por consiguiente, por la estima o desestima en que se tiene a la persona misma. Decimos que una persona es afectada por su status de clase principalmente por razn de lo que otras personas piensan de ella y por el modo como se comportan con ella. La juzgan mejor o peor por razn de su status de clase y al mismo tiempo ella misma pertenece a una clase social ms alta o ms baja por el hecho de tener o no tener respectivamente lo que la gente en general considera como mejores o peores caractersticas. Es un problema de metodologa de la investigacin descubrir en primer lugar los valores sociales efectivos que reconoce la sociedad y, en segundo lugar, cules son en una zona determinada las personas que poseen la combinacin de caractersticas as valoradas. El contacto con una sociedad particular y el estudio de la misma revelan una frecuente referencia a las caractersticas que la gente tiene en gran estima. Or a las personas mismas hablar unas de otras sirve para situarlas en su objetiva clase social. En una localidad, por ejemplo, se puede clasificar a la buena sociedad por el hecho de ser de antiguo origen criollo, por enviar a sus hijos a los colegios preparatorios religiosos y a las universidades privadas del Este y por pertenecer a ciertos clubs muy selectos, con nombres griegos o romanos. En otras zonas sern distintos los detalles especficos de estas caractersticas generales, pero de todos modos servirn de clave para descubrir la pertenencia a la clase alta. Los socilogos usan tambin frecuentemente ciertos clculos cuantitativos para fijar el status de clase de una persona o de una familia. Saben en seguida que cierto sector de la ciudad o tal suburbio ms bien que tal otro se considera como la mejor zona residencial, que un tipo de construccin refleja un mayor prestigio social que otro, que ciertas actividades y modos de adquirir los ingresos econmicos gozan de mayor reconocimiento social que otros. Todos estos elementos se pueden contar, medir, pesar y componer. Los datos son objetivos y comparables, y pueden interpretarse para indicar el nmero y el volumen de las diferentes clases sociales. c) Los pblicos son un tipo ms sutil de categora social que ha crecido en importancia en las sociedades urbanas y comerciales. El

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III.

Categoras y conglomerados

Definicin de los conglomerados

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pblico, al igual que la clase social y la minora, se conceptualiza tambin como una unidad social en que las personas poseen ciertas caractersticas comunes. Hay un aspecto en que los pblicos son ms significativos sociolgicamente que las clases y las minoras. Es el hecho de que son el foco de atencin, y la materia de persuasin, por los que se dirigen a ellos. En sentido tcnico, cientfico, un pblico no se refiere a la poblacin general total ni tampoco a un grupo social organizado, aun cuando a veces se dan al trmino estos dos significados. Un pblico difiere de un conglomerado porque ste lleva la marca de proximidad fsica, y aqul no. Por ejemplo, el actor de una comedia en la televisin se dirige a su pblico, una categora ampliamente dispersa por todo el pas, mientras que el mismo actor en un tablado se dirige a sus oyentes, un conglomerado agrupado en el teatro. Esta distincin puede parecer de poca monta, pero muestra claramente la diferencia entre dos gneros de unidades sociales. Cuando a un predicador, conferenciante, escritor, fabricante o poltico se le pregunta a qu pblico se dirige, la atencin de la pregunta se centra sobre una categora social excluyendo a otras. Existen, pues, diferentes pblicos. El mismo pblico consumidor al que se dirige el anunciante tiene diversas subcategoras, que a veces se designan vagamente como personas que saben discernir, hombres de distincin, o los que desean lo mejor, y a veces ms especficamente, como los jvenes, las amas de casa, los habitantes de los suburbios. Dirigirse a los obreros o al proletariado no es sencillamente hacer referencia a una categora de clase. Esta clase de personas poseen ciertas caractersticas comunes a base de las cuales se los considera como un pblico. Los lectores de novelas de misterio o policacas, los hinchas del boxeo, del bisbol o del ftbol, los intelectuales, los aficionados al arte, en una palabra, cualquier pluralidad de gente a la que puede hacer un llamamiento, constituye un pblico. Cada una de estas categoras se puede estudiar separadamente y cada una de ellas demostrar la presencia de semejanzas de nivel en la instruccin, en los recursos econmicos, en la utilidad funcional y tambin con frecuencia en las caractersticas de sexo y de edad.

Definicin de los conglomerados. Al pasar del anlisis de las categoras al de los conglomerados observamos que la gente en cada una de estas unidades sociales est junta

de distintas maneras. En el conglomerado social est junta slo en la medida en que los vnculos de unin son muy dbiles. Algunos de los ejemplos ms corrientes de conglomerado social son la gente que se halla dentro de fronteras trazadas arbitrariamente, como los distritos escolares, policiales, polticos, urbanos, como los barrios, la parte alta y la baja de las ciudades, los centros y las distintas zonas de las aglomeraciones. stas no son tan slo clases de conglomerados, sino que encajan con la descripcin del conglomerado social. Una definicin y descripcin ms completa del conglomerado social debe comprender los siguientes elementos: a) Las personas que constituyen el conglomerado son relativamente annimas en cuanto que son casi extraas unas a otras; b) el conglomerado social no est organizado, no tiene una estructura con jerarqua de posiciones y funciones ; c) hay slo un limitado contacto social, por muy grande que sea la proximidad fsica; d) cuando ms, hay slo una insignificante modificacin en la conducta de los que entran a formar el conglomerado ; e) la mayor parte de los conglomerados sociales son territoriales, y su importancia social est restringida dentro de ciertos lmites; f) la mayor parte de los conglomerados son tambin temporales en cuanto que las personas entran y salen de ellos y se desplazan continuamente de unos a otros. El trmino aglomeracin se usa frecuentemente como sinnimo de conglomerado, pero este uso slo es valedero cientficamente en un sentido de la palabra. La aglomeracin en sentido transitivo significa el proceso por el cual las personas se renen en una colectividad. Desde este punto de vista las personas se conglomeran cuando se mudan de barrio, cuando van al teatro para asistir a una representacin, cuando se paran en la calle para mirar las obras de una excavadora. La aglomeracin no es sonnimo ni tiene sociolgicamente la importancia del proceso de socializacin y de asimilacin. La aglomeracin como sustantivo significa una colectividad real de personas y tiene el mismo sentido que el conglomerado social. Conviene advertir que la aglomeracin es slo una de las perspectivas en el estudio de las personas. La tpica casa moderna de apartamentos de las grandes ciudades, en la que los que ocupan los diversos pisos se conocen a lo sumo por el simple saludo al cruzarse, es un ejemplo moderno de conglomerado social. Pero esto no nos ha de hacer olvidar que la familia que ocupa cada uno de los apartamentos forma un grupo. El edificio contiene un conglomerado de grupos. La persona puede ser a la vez la unidad de un conglomerado y la unidad de un grupo.

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III. Categoras y conglomerados

Principales formas de conglomerados

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Principales formas de conglomerados. Los aspectos dinmicos de las relaciones humanas dificultan la clasificacin cientfica de los conglomerados sociales. Hay cierto grado de confusin y de interferencia en la aplicacin de la terminologa sociolgica porque confusiones e interferencias existen tambin en el sistema social concreto. La gente no est sencillamente puesta en una casilla, de modo que se pueda decir en cada caso si se halla en un grupo o en un conglomerado, ni las formas de aglomeracin se pueden determinar siempre tan fcilmente como pudiera parecer a primera vista. Pero a pesar de estas dificultades es necesario utilizar los trminos con toda la exactitud que permitan los variables fenmenos sociales que se estudian. La siguiente clasificacin de los conglomerados sociales en multitudes, turbas, auditorios, manifestaciones y conglomerados residenciales y funcionales es un conato de solventar algunas de estas dificultades terminolgicas. Aqu nos ocupamos slo de los conglomerados sociales claramente discernibles que tienen importancia sociolgica. Renen las dos caractersticas ms importantes de los conglomerados sociales; las personas estn reunidas fsicamente y en cierta proximidad, y tienen entre s un mnimum de comunicacin y de relaciones sociales. a) La multitud es un conglomerado pacfico de personas con escasa interaccin mutua. Desde el punto de vista de la totalidad, no est coordinada y no realiza ninguna funcin comn; ocupa sencillamente un espacio fsico. Esto no quiere decir, sin embargo, que las personas que lo componen no tengan ningn objetivo o estn sin saber qu hacer. Cada individuo puede probablemente dar razn de su presencia. La multitud es pacfica y no excitable; es amorfa y slo tiene una unidad exterior. Existen, sin embargo, diferentes y bien identificares clases de multitudes que el socilogo puede distinguir por simple observacin. Las personas que van de compras el sbado por la tarde a un supermercado se distinguen de la multitud que espera que cambie la seal luminosa para atravesar la calle y de la multitud que entra en un estadio de ftbol. b) La turba es un conglomerado social capaz de desmandarse, por carecer de control interior y exterior. Es desordenado ms que ordenado. Tiende a actuar como unidad social en forma breve pero intensa. Las personas que componen este conglomerado suelen hallarse en un alto grado de excitacin emotiva. Este trmino se emplea casi siempre en

sentido peyorativo, indicando que la turba es destructora, antisocial y belicosa. Por lo regular es un fenmeno de protesta. Las bullangas son actividades turbulentas, que estallan por pequeos incidentes, se alimentan de rumores, y son incitadas luego por cabecillas. La accin mutua entre los individuos particulares es mnima, pero casi siempre hay alguna relacin entre los lderes y los que componen la turba. sta es una diferencia esencial frente a la multitud. Es tambin posible distinguir las diferentes clases de turbas conociendo el gnero de protesta que las inspira. Las turbas son excitadas hasta el motn por sentimientos raciales, por explotaciones econmicas, por levantamientos polticos, por fanatismos religiosos. Ha habido casos de motines provocados por una sensibilidad artstica herida y como reaccin contra las decisiones de los arbitros en las competiciones deportivas. c) El auditorio es un conglomerado de personas que se renen libremente para asistir a algn acto. Usamos aqu el trmino para designar estrictamente una colectividad fsica dentro de un espacio limitado. Las personas de un auditorio difieren de las de una turba por el hecho de ser espectadores u oyentes en lugar de realizar una accin conjunta. Difieren de la multitud en que su reunin es ms permanente y su atencin est ms concentrada. Los auditorios reaccionan ante un estmulo comn y a veces se los juzga por el grado y la calidad de su reaccin frente a dicho estmulo: impresionable o impasible, tumultuoso o tranquilo, aprobatorio o desaprobatorio. Los auditorios se clasifican ms convenientemente segn el objeto que los atrae. Hay auditorios para todos los actos: para las diferentes competiciones deportivas, para conferencias sobre variadsimos asuntos, para representaciones de teatro y de cine, para debates, para concursos de belleza. Las personas que asisten a una funcin religiosa, en cuanto que no participan como grupo en el acto de culto, son tambin auditorios. d) Las manifestaciones pblicas son conglomerados de personas que se renen deliberadamente con objeto de promover una idea, un credo, un movimiento o una persona. La gente que constituye la manifestacin no son meros espectadores u oyentes; participan efectivamente en cierta accin colectiva en presencia de otros. La manifestacin suele estar organizada, pero slo en el sentido de que se ha trazado previamente un plan, y los participantes estn unidos unos con otros slo por un dbil lazo. Las manifestaciones son un fenmeno social propio sobre todo de las grandes ciudades. Son conglomerados sociales que difieren de la multitud, de la turba y del auditorio. Los ejemplos ms comunes de

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La persona y el conglomerado La persona y el conglomerado.

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las manifestaciones son los mtines, las concentraciones polticas, las marchas para los derechos civiles, las procesiones religiosas y las diferentes clases de desfiles o paradas. Una manifestacin puede ser un acontecimiento nico, como la conmemoracin del fin de una guerra, una marcha de los parados, o una procesin de oracin silenciosa como protesta contra una persecucin religiosa, racial, o de otra clase. Otras manifestaciones, como los desfiles thicos y cvicos, se han vuelto celebraciones anuales en algunas grandes ciudades. El desfile del da de san Patricio en Nueva York, el desfile de los Mummers en Filadelfia, los del Mardi Gras (martes lardero) en Nueva Orleans, son ejemplos de este gnero de manifestaciones. e) Los conglomerados residenciales se pueden observar en todas las grandes ciudades. El relativo anonimato y la frecuente movilidad residencial que caracteriza a la gran urbe tiende a desarrollar el conglomerado social en cada una de las partes de la ciudad. En la medida en que las personas viven unas cerca de otras, pero mantenindose relativamente extraas entre s, sin verdadero contacto y accin mutua y sin organizacin, constituyen conglomerados sociales. Esto ocurre ms fcilmente en las llamadas zonas de trnsito, con edificios residenciales, hoteles, grandes casas de apartamentos, que en los barrios antiguos y estables de viviendas familiares. El concepto de conglomerado social residencial se precisa mejor si se compara con el de comunidad tnica urbana. Este ltimo trmino implica asociacin, contacto, comunicacin, intercambios amistosos entre todas las personas que residen en esta zona. El hecho de que muchas zonas residenciales tienden a ser nicamente conglomerados se demuestra por el constante esfuerzo de los dirigentes civiles y religiosos, de los polticos y los hombres de negocios, por despertar de nuevo una conciencia de comunidad que haga que las personas se identifiquen con su zona residencial. Un autntico barrio ya posee este sentido comunitario. f) Los conglomerados funcionales estn constituidos por personas a las que se asignan ms o menos arbitrariamente lmites territoriales. Los distritos de la polica, los escolares, los postales, por ejemplo, se fijan de acuerdo con ciertos fines funcionales, pero no pueden denominarse grupos o comunidades en sentido tcnico. Igualmente, el conglomerado total de personas que actan en un distrito comercial, en un centro financiero o en un distrito teatral no tiene las caractersticas de un grupo social. Por razn de la funcin concreta y determinable realizada en estas zonas es natural que como conglomerados se los distinga de las zonas residenciales.

A veces se tiene la sensacin de que el conglomerado se asemeja a un rebao de animales sociales pasivos que no ejercitan sus aptitudes de seres racionales. Despus de lo que hemos dicho, salta a la vista que no es ste el caso. El conglomerado social, como trmino medio entre la concepcin de una categora y la solidaridad efectiva de un grupo, empricamente contiene personas. La persona individual tiene i elacin con el conglomerado del que forma una unidad, relacin que se observa en diferentes aspectos: a) La persona est necesariamente presente en el conglomerado social. Ya hemos visto que la proximidad fsica es necesaria para la formacin de ste. Es tambin cierto que nadie, sobre todo si vive en una ciudad, puede evitar los conglomerados sociales. Est en ellos y forma parte de ellos. Su mera existencia fsica en un domicilio permanente en algn sector urbano lo sita en un conglomerado residencial y en varios conglomerados funcionales. Comoquiera que circule por la ciudad, se contar entre las diversas multitudes y auditorios. Le quedan pocas posibilidades de quedarse aislado. b) Dado que los conglomerados sociales no estn estructurados, la persona individual carece virtualmente de status dentro del conglomerado. El status social depende de la apreciacin y del juicio de los otros, y el status del individuo es siempre una posicin en relacin con otras. Si tiene un status dentro, por ejemplo, de una turba, es slo en cuanto que vagamente se aprecia cierta diferencia entre los lderes y los que los siguen. Sin embargo, el conglomerado del que la persona es una unidad puede influir en el status que esta persona ocupa en un grupo que se halla al margen del conglomerado. El status de una persona es afectado por el hecho de que opte por entrar en diferentes auditorios o pblicos, o por ser aficionado a la lucha ms que a la pera, o por participar con frecuencia en tumultos callejeros. c) Existe hasta cierto punto una pauta de comportamiento a la que se conforma la persona como parte de un conglomerado social. Las mujeres pueden empujarse unas a otras al ir de compras en los grandes almacenes, de una forma inconcebible en una funcin de iglesia. Las normas de comportamiento en una competicin deportiva son mucho ms libres que en un concierto sinfnico, e incluso hay diferencias de un deporte a otro. Conviene notar que la modificacin del comportamiento social depende del tipo de conglomerado social en

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Categoras y conglomerados

Conciencia de clase de los norteamericanos

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que se encuentra el individuo, pero no de la accin mutua con los otros individuos que coinciden en el mismo conglomerado. d) Se puede decir que en los conglomerados manifiestan las personas un comportamiento colectivo ms bien que un comportamiento social. Esta distincin quiere decir que su conducta en presencia de otros es simultnea y con frecuencia anloga a la de los dems, ms bien que realizarse en favor, en contra, o con los otros. El comportamiento social implica comunicacin, contacto, accin mutua, que es el tipo de comportamiento que se observa en los grupos, pero no en los conglomerados. Sin embargo, el comportamiento colectivo tiene efecto social. La presencia de una multitud que observa una obra puede inducir a los trabajadores a una labor ms constante, ms slida y productiva ; los gritos de la multitud y los aplausos del pblico son a veces intencionados y eficaces. e) La persona individual tiende a hacer desaparecer su identidad en el conglomerado social. Esto no es necesariamente una actitud voluntaria por parte de la persona, sino ms bien algo resultante o concomitante de la naturaleza de los conglomerados sociales. El anonimato y el desconocimiento de las otras personas puede observarse especialmente en las manifestaciones, en las concentraciones y en los desfiles, donde apenas se oye la voz del individuo o donde ste no tiene inters en hacerse or. f) Es un hecho muy conocido que la responsabilidad personal disminuye en los conglomerados sociales. Formar parte de una multitud o seguir a una turba quiere decir que el individuo subordina la mayor parte de su propia responsabilidad a la accin colectiva. Casi todo lo que hace una persona en estas circunstancias es espontneo y sin reflexin. El espritu de la multitud es con frecuencia contagioso en las reuniones temporales de personas, mientras que en los conglomerados residenciales la falta de responsabilidad aumenta por lo transitorio y annimo de la residencia.

ALGUNOS CONGLOMERADOS Y CATEGORAS NORTEAMERICANAS

1. Conciencia de clase de los norteamericanos. La interpretacin excesivamente simplista del estilo de vida democrtico en Norteamrica ha dado origen a afirmaciones como stas: Cada uno vale lo que otro cualquiera, o aqu no hay clases sociales como en Europa y Amrica del Sur, o Conservamos nuestras tradiciones de libertad y de igualdad. Son observaciones hechas por ingenuos o por oportu-

nistas y con frecuencia revelan un modo de pensar ilusorio y nada realista. Toda sociedad tiene diferencias de status social entre los individuos y cierta estratificacin de sus categoras sociales. Aqu tenemos la curiosa combinacin de una sociedad realmente estratificada con una general repugnancia a reconocer la presencia de una estratificacin. Por conciencia social entendemos un percatarse de los diferentes status y estratos sociales; no tiene nada que ver con la conciencia de los problemas sociales o una actitud cvica o patritica. He aqu algunas de las razones de que la conciencia social est reducida al mnimo en la sociedad norteamericana : a) Los norteamericanos tienden a desestimar o a ignorar los ttulos excepto en las ocasiones ms formales. Son conocidos por su familiaridad en el trato social y por su tendencia a hacer desaparecer las barreras formalistas incluso con los extraos. El trmino mister se aplica a todo varn adulto, pero los subordinados y empleados usan trminos como boss o chief (jefe, patrn) para evitar la rigidez del ttulo. Las personas de igual rango social se llaman por el nombre de pila en vez del apellido, y las personas de posicin superior tambin llaman a los dems por el nombre. Este modo de trato social es inconcebible en la mayora de las otras sociedades. b) La difusin de una ideologa igualitaria impide notablemente la formacin de una conciencia de clases. Al nio en los primeros aos de escuela se le predica independencia, igualdad de oportunidades, confianza en s mismo. Aprende mucho sobre sus propios derechos; y esta insistencia sobre los propios derechos est muy propagada en la sociedad adulta. Los slogans sobre la igualdad son la materia de que se componen nuestras arengas polticas, y los diversos movimientos en favor de la igualdad de derechos que han jalonado nuestra historia han determinado de una manera muy importante nuestras actuales actitudes. c) El logro de un status se valora ms que la ascripcin del mismo. El norteamericano tiende a admirar y a respetar al individuo que se ha abierto su propio camino, que ha tenido xito y se ha creado un nombre. Pone la atencin en la persona como individuo ms que como representante de un estrato social relacionado con otros estratos. Ello significa que los criterios del status social, en tanto que se poseen en mayor o menor grado, son reconocidos como diferencias personales ms que como distinciones de clase social. d) La posibilidad de conseguir los smbolos materiales del status tiende a compensar la falta de un alto status real. El hecho de que los automviles, los aparatos de televisin, las neveras y otros artefactos se puedan comprar a plazos, de que se puedan obtener unas imitaciones plausibles de ciertos estilos exclusivos de vestidos, y de que haya pocos tipos tradicionales de indumentaria distintiva de clase: todo esto son factores importantes que contribuyen a disminuir la conciencia de las diferencias de clases. e) La relativa generalizacin y extensin a todos, sin exclusivas ni dis-

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Tratamiento desigual de las categoras sociales

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tinciones, de las facilidades pblicas y comerciales tienden a disminuir la actual separacin de las clases sociales. Excepto en las zonas en que se practica la discriminacin racial, el norteamericano, con tal que pueda pagarlo, puede ocupar las mejores localidades en la pera, en las carreras de caballos o en los campeonatos de boxeo. Tiene acceso a bibliotecas, parques, y jardines pblicos, a los medios de comunicacin y de transporte. Cuando se reserva el derecho de admisin o se invita solamente a los socios, generalmente prefiere pensar que esto se hace por el derecho partculas que tienen los que le excluyen y no por razn de su inferior posicin social. f) En general el norteamericano es tratado y espera ser tratado como igual en los procedimientos polticos, legales y militares. La obligacin de formar parte de un jurado, el derecho de voto, el servicio militar, el derecho de demandar en juicio y de ser juzgado en justicia, el derecho a la proteccin por la polica y al servicio de incendios, todo esto se supone que se aplica imparcialmente a todos los norteamericanos. El socilogo debe notar que no siempre es as. Pero el hecho de hallarse tan difundidas estas prcticas y el nfasis con que se exalta su presencia, da al norteamericano la sensacin de vivir en una sociedad sin clases. Estas pocas pruebas sobre la falta de conciencia de clase que tienen los norteamericanos prueban a la vez la importancia de las categoras conceptuales. Aun cuando la estructura de clases existe como realidad concreta y aun cuando la posicin de clase tiene consecuencias inmediatas, personales y objetivas para el individuo, hay sin embargo una tendencia a relajar y hasta a ignorar esta realidad. Lo que la gente procura creer constituye en s mismo un hecho social de gran trascendencia. Debido a la total difusin de la ideologa democrtica con todo lo que sta implica, las personas tienden a disminuir los efectos y consecuencias de la efectiva estratificacin de categoras de clase.

2. Tratamiento desigual de las categoras sociales. Ya hemos visto que la definicin misma del status y de los estratos sociales implica una posesin desigual de los elementos valorados socialmente, entre las personas que se hallan en diferentes categoras. Esto es cierto en toda sociedad, sin excluir la norteamericana, donde el credo cultural reconoce la dignidad bsica y la igualdad de todos los seres humanos. Sin embargo, las desigualdades de posicin social no llevan siempre consigo relaciones poco equitativas u hostiles entre las personas de diferente status. De hecho hay innumerables ejemplos de relaciones de amabilidad, generosidad, amistad y afecto entre personas de elevada posicin y otras de posicin subordinada. Esto se observa en ciertas situaciones sociales a pesar de las lneas de clase de las barreras raciales, tnicas y religiosas. Se ve en los juegos de los nios que no han desarrollado todava

la conciencia del status, como tambin en las relaciones de algunos adultos que tratan de reconocer las cualidades personales de inteligencia, de carcter y de virtud, sea donde sea que se encuentren. Pero aun con estas excepciones, existen diversos ejemplos palmarios de trato desigual aplicado a ciertas categoras sociales. En la lista siguiente no incluimos a los delincuentes, que, segn se dice, han perdido el derecho a ser respetados en pie de igualdad. a) El status social de la mujer se ha elevado constantemente. Sin embargo sigue dndose el caso de que la mayora de empleadas que realizan la misma labor que los hombres no reciben el mismo sueldo que ellos. A veces se observa tambin, de alguna manera, discriminacin contra las mujeres como categora social por parte de la religin organizada, los sindicatos, los partidos polticos y el sistema universitario. Sin embargo, en algunos aspectos son favorecidas frente a los varones; por ejemplo, hay leyes que las dispensan del trabajo nocturno, reglamentaciones que establecen oportunidades de descanso y licencias de enfermedad, leyes consuetudinarias que prohiben se las emplee en trabajos industriales pesados y en las minas. b) Los hijos ilegtimos y los hurfanos bajo tutela forman una categora de personas en desventajosa posicin social. Este status est cambiando gradualmente. La creciente preocupacin de la sociedad norteamericana por estos nios, juntamente con una actitud ms inteligente de parte de los asistentes sociales, de los filntropos y de los dems reformadores sociales, ha suavizado, hasta cierto punto, la condicin de estos nios. Reciben muchas veces ayuda material inmediata de vez en cuando, aunque ello no signifique una elevacin efectiva de status. c) La categora de los nios trabajadores en algunos barrios bajos de las ciudades, pero especialmente entre los trabajadores agrcolas de las reas rurales, es tambin objeto de trato injusto. El sector industrializado de la economa estadounidense no necesita del trabajo infantil, y los sindicatos se han opuesto a su empleo. Las leyes sobre el trabajo infantil fueron dictadas para impedir la explotacin de los nios por empresarios sin conciencia y para procurarles tiempo y oportunidad de frecuentar normalmente la escuela. d) En toda comunidad las personas de la clase alta son objeto de distinciones favorables en los diversos departamentos de la administracin pblica. La polica trata con mayor deferencia a los adultos infractores del cdigo de la circulacin y a los delincuentes juveniles en potencia que pertenecen a la clase alta. Las calles estn ms limpias y mejor iluminadas, el pavimento se repara ms prontamente, el servicio de incendios acude con mayor presteza y la basura se recoge ms regular y cuidadosamente en las mejores zonas residenciales de la ciudad. e) Las minoras raciales, especialmente los indios norteamericanos, los inmigrantes orientales en cierta medida, y los negros, han sido el objeto ms corriente de un trato discriminatorio. El movimiento para los derechos

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Ausencia de movimientos de masas en Norteamrica

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civiles logr finalmente eliminar la legislacin discriminatoria que exista en muchos Estados desde que a finales de la ltima centuria se introdujo la nueva doctrina legal de separados pero iguales. Perduran, sin embargo, fuertes costumbres y tradiciones a nivel local y regional que perjudican a las minoras raciales norteamericanas. Existen otras categoras sociales menores, como ciertas minoras religiosas, personas que carecen de ingresos fijos, impedidos fsica y mentalmente, y hasta algunas categoras polticas, que reciben trato desigual de la mayora de la sociedad norteamericana. Todo esto que hemos mencionado es una prueba suficiente de que existen diversos planos de desigualdad de trato y de que las distinciones sociales tienen ciertos efectos concretos incluso en nuestra sociedad democrtica.

3. Ausencia de movimientos de masas en Norteamrica. Tericamente se podra suponer que una sociedad caracterizada por un gran nmero de conglomerados sociales diferentes tendra tambin una historia de movimientos de masas. Sin embargo, los Estados Unidos se distinguen por la ausencia de tales movimientos. Los conglomerados son personas en masa, pero cuando un conglomerado norteamericano se organiza, termina por formar generalmente asociacin. No se agrega a otros conglomerados en un movimiento del pueblo. Las condiciones para los movimientos de masas estn presentes en nuestra sociedad, pero todas las tentativas realizadas para despertarlos han sido efmeras. Huelga decir que los Estados Unidos han experimentado en su historia toda clase de movimientos, pero han sido de ndole relativamente especializada. No incluan a las masas como un todo formado por las heterogneas aglomeraciones de gente que viven en nuestro pas. No ha habido tampoco un movimiento de clases en el sentido en que los marxistas definen a las masas trabajadoras. La nica tentativa de organizar a las masas heterogneas de la sociedad norteamericana fue la de los Knights of Labor (caballeros del trabajo), que invitaban a organizarse a quienquiera que tuviera una ocupacin lucrativa, incluyendo a hombres de negocios y a profesionales de ambos sexos. Pero fue una tentativa sin consecuencias. Uno de los movimientos especializados fue el movimiento por el derecho de sufragio de las mujeres, que fue disminuyendo desde que alcanz su objetivo; pero se produce ahora un resurgimiento del movimiento de mujeres para conquistar la igualdad de derechos. Las organizaciones de protesta de los campesinos, el movimiento obrero amplio, las distintas ramas del movimiento del Poder Negro, son por definicin y por su propsito especializadas y limitadas, y no ofrecen trazas de cristalizarse en un movimiento de masas solidario. Los universitarios han realizado el esfuerzo ms amplio para movilizar a todos en el movimiento paTa la paz, pero con escaso xito. Es histrica y sociolgicamente significativo que tales

movimientos especializados tiendan a sucederse unos a otros ms que a darse simultneamente. A continuacin enumeramos algunos de los factores que, combinados, ayudan a explicar por qu no ha habido movimientos de masas viables en Norteamrica: a) La adaptabilidad institucional de nuestra cultura a las exigencias razonables del pueblo tiende a satisfacer las necesidades por las que se organizan los movimientos de masas. Los principales partidos polticos suelen prestarse a estudiar las necesidades del pueblo y a responder a ellas. La buena voluntad de las tres ramas del gobierno federal para reinterpretar las leyes a la luz de la moderna evolucin social ha impedido la formacin de movimientos de masas. b) El relativo xito del proceso democrtico ha inspirado una pragmtica confianza de que algo se puede hacer. A pesar de que los norteamericanos' son notoriamente apticos en dar el voto en comparacin con la gente de otros pases, no pocas veces la amenaza de las urnas ha influido sobre los funcionarios pblicos. La confianza en sus representantes, que necesariamente habrn de rendir cuentas en la prxima campaa electoral, acompaa a la inercia poltica de las grandes masas de la poblacin. c) Los movimientos especializados han tenido xito por medio de camarillas y grupos polticos de influencia, cuyo inters se centra en ventajas parciales y programas concretos. Se trata de intereses especficos y privilegiados, ms que del inters general o 'del bien comn que se presume debe fomentar un movimiento de masas. Este medio de promocin es un indicio del modo de proceder, racional y pragmtico, caracterstico del pueblo norteamericano. d) La solidaridad masiva que acompaa a los movimientos de masas no ha surgido en la sociedad norteamericana, debido principalmente las sucesivas oleadas de inmigracin. La poblacir se ha fraccionado por las diferencias de idioma, de religin y de procedencia tnica, racial y nacional. Este pluralismo cultural nico en la historia del mundo ha impedido la cohesin de pensamiento y de accin. Aunque algunas de estas diferencias van desapareciendo paso a paso, histricamente no han dejado de influir poniendo trabas a los movimientos de masas. e) Siempre ha habido una clase inferior de inmigrantes que tenan ms empeo en afirmarse ellos mismos como norteamericanos que en reformar la sociedad. No han sido en ningn momento lo suficientemente numerosos, ni han estado bastante familiarizados con la sociedad norteamericana, ni han tenido de 'hecho suficiente comunicacin con los otros norteamericanos para crear las bases de un movimiento de masas. Los negros y los blancos rurales del Sur, y en algunos sitios los portorriqueos, cubanos y mejicanos, que se han desplazado a los grandes centros urbanos estn ahora sustituyendo a los inmigrantes con un resultado semejante. j) La movilidad social ascendente de los individuos ha tenido como

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Las manifestaciones como conglomerados sociales

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consecuencia el que muchos de los talentos organizadores que hubieran formado y dirigido los movimientos de masas se levantaron pronto por encima de las filas de los que ms se hubieran beneficiado de tales movimientos. Cada generacin ha hecho ascender a los posibles lderes de los movimientos de masas. Esta posibilidad de ascenso en la posicin social ha sido una de las mayores ventajas para el individuo, y el desarrollo del individualismo es uno de los ms poderosos antdotos contra el desarrollo de las acciones de masas efectivas. Por eso los intelectuales intervienen para dotar a las revoluciones de ideologa y liderazgo a la vez. g) El progreso material de Norteamrica, que cada vez proporciona a mayor nmero de gente un nivel de vida constantemente creciente, ha minado por la base muchas de las causas en torno a las cuales suelen crearse los movimientos de masas. Este nivel de vida no es precisamente el pan y espectculos proporcionado por el gobierno. Incluso cuando se administra la asistencia pblica a las masas desprivilegiadas, se disimula a modo de ayuda provisional en casos de emergencia, o de oportunidad para la propia ayuda de cada uno. En la sociedad norteamericana, sigue vigente el principio de que la gente obtenga objetos materiales por su propio trabajo y sus propias funciones econmicas. Estas condiciones que explican la ausencia de los movimientos de masas en la sociedad norteamericana no son necesariamente duraderas o permanentes. Dado que se van multiplicando los conglomerados sociales, ser interesante observar las tendencias futuras. La poblacin se va haciendo ms homognea al ir contrayndose alianzas entre personas de diferente procedencia tnica, racial y nacional. Han surgido importantes quejas a propsito de que el sistema ya no es abierto, dinmico y adaptable como era antes, y que el complejo militar-industrial conduce la gestin de la sociedad en desventaja de las masas. No hay garanta de que la combinacin de factores que detiene el movimiento de masas haya de continuar.

4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. Cada sociedad tiene su propia manera de organizar las manifestaciones pblicas. Los festivales populares y las procesiones religiosas, con frecuencia cuidadosamente preparadas de antemano, sacan la gente a la calle. Lo mismo ocurre con las bullangas inesperadas acompaadas de tiros, depredaciones y vandalismo. La manifestacin de protesta norteamericana, a menudo bajo forma de una marcha de protesta, se encuentra en algn punto entre la parada ordenada y la desordenada bullanga callejera. Se ha establecido, en el pasado reciente, un tipo de pauta de protesta que parece caracterizar tales manifestaciones como genuinamente norteamericanas. Sus rasgos ms sobresalientes pueden describirse brevemente de la siguiente manera: a) Las manifestaciones de protesta ms amplias y promovidas a nivel

nacional insisten en la estrategia de la no violencia pacfica, que resulta estar basada en una ideologa del amor humano, en la nocin de que uno no debe odiar a sus persecutores. La mayora de contestatarios suscriben todava este tema, pero ha sido repudiado desde finales de los 60 por una minora de extremistas radicales. La minora que defiende y promueve la violencia es a menudo un grupo compacto que intenta influir en la conducta de la colectividad ms amplia que constituye un conglomerado social. b) La desobediencia civil intencionada es tambin a menudo una caracterstica de semejantes manifestaciones de protesta. Consiste tambin en un principio ideolgico que afirma que las leyes injustas contradicen la ley moral superior y por tanto no necesitan ser obedecidas. El objetivo concreto ha sido llamar la atencin sobre las leyes y las costumbres que prohiben a los negros la obtencin de un acceso igual a las ventajas pblicas como las escuelas, los parques, las bibliotecas, los hoteles, y los restaurantes. Se ha dado a veces un desafo deliberado de los mandatos judiciales y de las rdenes policiales destinados a impedir la organizacin de una marcha. c) El que semejantes acontecimientos de desobediencia civil no violenta fueran seguidos de detenciones masivas por la polica subraya otro principio de las manifestaciones de protesta. La voluntad de ir a la crcel, de ser multado y castigado por otros medios, proporcion una prueba pblica para la moralidad y la legalidad de las prcticas discriminatorias. Si los agentes pblicos hubieran ignorado tales manifestaciones, y si los manifestantes hubieran reclamado la amnista, la fuerza principal de la protesta hubiera cedido. d) Para la mayora de los que toman parte en estas manifestaciones la participacin es transitoria y annima, y es por esta razn sobre todo que tales fenmenos pueden llamarse conglomerados sociales. Ello ocurre particularmente con las manifestaciones masivas de Selma, Montgomery, y otras partes, la marcha de la pobreza en Washington, las manifestaciones para la paz en muchas grandes ciudades. En ocasiones semejantes la gente vena de por todo el pas, y muchas personas no deban encontrarse de nuevo si no fuera quizs en alguna rara ocasin similar. Fueron como una multitud en una marcha, o en un rally. e) Mientras que las manifestaciones ms amplias son transitorias y espontneas para la mayor parte de gente que toma parte en ellas, existe tambin indefectiblemente un reducido ncleo organizador de gente que promueve y planifica el acontecimiento. Ello se ve particularmente claro en las manifestaciones que se repiten regularmente. Parece ms obvio cuando un pequeo ncleo de estudiantes consigue ocupar un edificio universitario y reunir un amplio conglomerado de estudiantes en una manifestacin. El punto de vista de que parta la descripcin anterior ha sido el de los conglomerados sociales: el hecho de que gran nmero de personas habitualmente desconocidas se junten en determinado tiempo y lugar. El propsito organizado, otro aspecto de estas manifestaciones, debe consi-

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La poblacin como categora

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derarse aparte, porque implica que un movimiento social se halla subyacente al acontecimiento. Estructura y funcin se encuentran implicadas en los movimientos que promueven la justicia y la paz, y que protestan contra el fascismo, la pobreza, y el militarismo.

5. La poblacin como categora. La disminucin de los ndices de natalidad en los pases occidentales fue el problema demogrfico que ocup a los investigadores de sociologa y otras ciencias durante la dcada de los 30. Desde entonces el ndice de mortalidad ha disminuido, especialmente en los pases subdesarrollados, y el problema demogrfico se expresa ahora con referencia a la explosin de la poblacin. Un bajo ndice de mortalidad unido a un alto ndice de natalidad resulta necesariamente en un rpido incremento de poblacin. El problema de la poblacin, como ya saba hace muchos aos Thomas Malthus, entraa tambin los medios de subsistencia de sta, o el estudio de la ecologa humana. Los demgrafos son capaces de manipular las masas de poblacin porque las ordenan en categoras sociales. Este trabajo es presociolgico en el sentido de que nada dice acerca de las relaciones humanas, aunque d gran cantidad de informacin bsica acerca de la gente que establece relaciones humanas. La demografa es un primer paso para el estudio de los fenmenos sociolgicos. La fuente de datos ms amplia sobre la que se establecen las categoras es el censo nacional. Algunos pases realizan censos vivos, es decir, mantenidos constantemente al da, mientras que otros efectan un censo slo cada diez aos y recogen solamente una cantidad limitada de informacin. Aqu presentamos algunas caractersticas de las categoras de poblacin que ofrece el censo de los Estados Unidos. a) Por las razones que sea, el censo no nos da prcticamente ninguna informacin til para el estudio de las tres instituciones principales: poltica, religiosa y recreativa. Dicho de otro modo, debemos buscar en otra parte cmo la poblacin entra en determinadas subcategoras en su afiliacin y actividad polticas. Todos los intentos de los tcnicos en estadstica para incluir una pregunta sobre la religin se han visto frustrados. Aunque las actividades recreativas aumentan rpidamente entre los norteamericanos, el censo no nos dice prcticamente nada de ellas. b) Por otra parte, las estadsticas del censo son amplias y valiosas para el estudio de tres instituciones importantes: la econmica, la educativa y la familiar. Disponemos de datos detallados sobre la ocupacin y los ingresos, la propiedad de la vivienda, el nmero de habitaciones, el tipo de calefaccin y de agua corriente, la propiedad de los coches, la radio, televisin y nevera. La gente responde a las preguntas sobre su estado civil y sobre el nmero de hijos que tiene, as como el nmero de realquilados

que tiene en casa. Se les pregunta sobre el grado de educacin que han tenido y la escolaridad de sus hijos. c) El valor sociolgico de los datos censales aumenta con el grado de elaboracin de las categoras. Ejemplo tpico es la distincin entre categoras de edad. Entre los que tienen catorce aos o ms, la mayora trabaja, hay ms varones que mujeres, y se hallan distribuidos en muchas ocupaciones y en una escala de ingresos anuales. Pero muchos de ellos no se cuentan entre la fuerza de trabajo, y entre ellos muchos estn retirados, o estudian, y la mayora de mujeres se dedica a sus labores. La mayora de los que forman la categora que va de los cinco a los trece aos va al colegio. Una tercera categora es la de los que se encuentran en edad preescolar, y constituye un ndice muy valioso del crecimiento demogrfico. d) Si no fuera por los datos del censo tendramos enormes dificultades al estudiar las migraciones internas de los norteamericanos. En los sucesivos recuentos censales hemos podido medir el xodo desde las reas rurales y el crecimiento de los suburbios; hemos observado cules son las grandes ciudades que crecen y cules las que disminuyen en poblacin. Luego puede contestarse a preguntas sociolgicas significativas. Por qu esta gente se movi de esta y no de otras maneras? Qu clase de gente se traslad, qu edad tena, qu sexo, ocupacin y raza? Qu efectos tuvo la migracin en la estructura social de los lugares a donde y de donde proceda? e) La presentacin ms conocida de los datos del censo es la pirmide de poblacin que compara los varones y las hembras en cada uno de los estratos de cinco aos de los contingentes de edad. Esto resulta especialmente valioso cuando se establecen extensas comparaciones, desde un ao censal a otro, de los nacidos fuera y los nativos, negros y blancos, rurales y urbanos, y muchos otros segmentos de poblacin. Puede deducirse de ello la diferencia entre los sexos respecto al ndice de mortalidad, y permite plantearse las razones de los contingentes vacos. j) La nica manera de conocer categoras exclusivas y precisas es por el aburrido procedimiento de contar a la gente, y a esto se dedica el instituto de estadstica. La cuestin de la fiabilidad se plantea a menudo porque el censo decenal pregunta algunos puntos en una muestra del 25 por ciento de los hogares, y garantiza una fuerte probabilidad en vez de una completa exactitud en estas cuestiones. En una poblacin cambiante es importante conocer lo que est ocurriendo durante los perodos de diez aos entre recuentos censales. El Current Population Survey resuelve este problema con sus mustreos peridicos de treinta y cinco mil hogares a propsito de cuestiones relevantes. El valor sociolgico de las categoras censales reside en las cuestiones que levantan y en la ayuda que proporcionan a la verificacin de hiptesis. El hecho estadstico de la disminucin de los ndices de natalidad y mortalidad obliga al socilogo a preguntarse por qu ocurre esto y qu efecto tiene sobre la sociedad estadounidense. Los cambios de ocupacin y de nivel de ingresos exigen explicacin. La tabulacin de los datos censales ha me-

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III; Categoras y conglomerados

jorado considerablemente el cmulo de informacin sobre el que el socilogo puede iniciar sus anlisis e interpretaciones.

BIBLIOGRAFA AMOR Y, CLEVELAND, The Proper Bostonians, Dutton, Nueva York 1947. BAGLIONI, G., Clases y conflictos de clase en la sociedad industrial, en ALBERONI, F Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971, pp. 953-954. BARBER, BERNARD, Social Stratijcatin, Harcourt, Brace, Nueva York 1957. Cox, OLIVER CROMWELL, Coste, Class and Race, Monthly Review Press, Nueva York 1959. LE BON, GUSTAVE, Psychologie des joules, Flammarion, Pars 1895. MARLETTI, C , Clases y lites polticas: teoras y anlisis, en ALBERONI, F., Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971, pp. 901-952.
ORTEGA Y GASSET, JOS, La rebelin de las masas, Madrid 1929.

IV GRUPOS Y ASOCIACIONES

ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1990, pp. 515-550. WRONG, DENNIS, H., Population, Random House, Nueva York 1962.

La persona puede ser la unidad de distintos tipos de colectividades, pero no todas ellas son grupos sociales. En el grupo las personas estn asociadas unas con otras; experimentan entre ellas pautas de interaccin. La definicin ms sinttica del grupo es: seres humanos con relaciones recprocas. Ya vimos que no ocurre lo mismo con las categoras ni con los conglomerados. El conglomerado se encuentra en proximidad fsica, pero sin interaccin, y no es un grupo. No hace falta detenernos aqu en semejantes especulaciones imaginativas acerca de los oscuros orgenes de la vida de grupo como la evolucin desde las hordas animales a las sociedades humanas, la teora del contrato social, y otras invenciones poticas. Slo nos interesan datos de hecho acerca de la vida social contempornea, el grupo especfico que tiene un principio en el tiempo, contina por un tiempo, y luego deja de existir. La vida de grupo y las relaciones sociales son coextensivas a la existencia de las personas. Igual que las categoras y los conglomerados, estn universalmente presentes dondequiera que viven personas. Donde hay personas, hay grupos, y donde no hay personas, no hay grupos.

Caractersticas del grupo. El significado sociolgico del trmino grupo es mucho ms detallado y tcnico de lo que acabamos de indicar. Una definicin ms completa del grupo debe incluir lo siguiente: a) La unidad social llamada grupo debe ser identificable en cuanto tal tanto por sus miembros como por los observadores externos.

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IV.

Grupos y asociaciones

Reclutamiento del grupo

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Esto no quiere decir que cada miembro debe ser conocido personalmente por cualquier otro miembro o por los que no lo son. Las sociedades secretas, las logias y las confraternidades tienen existencia reconocible, aunque la pertenencia a ellas puede ser exclusiva y oculta. En una gran ciudad son tan numerosos los grupos, que ningn individuo puede tener un conocimiento personal de cada uno de ellos; pero son conocibles, es decir, es posible dar con ellos. b) El grupo posee una estructura social en cuanto que cada parte o persona tiene una posicin con respecto a las posiciones de los otros. La estratificacin social o la jerarqua de los status sociales se hallan presente incluso en los grupos ms pequeos y exentos de formalidades. Siempre hay por lo menos un vestigio de subordinacin o de superioridad hasta en los grupos ms igualitarios. c) Los diferentes miembros cumplen sus roles sociales en el grupo. Esto es lo que significa la participacin en el grupo, y ste es el aspecto en el cual se estudia la participacin. Cuando los miembros cesan de desempear sus funciones, cesa de existir el grupo. Un grupo en el que no haya accin personal de una forma determinada es impensable sociolgicamente. d) Las relaciones recprocas son esenciales para el mantenimiento del grupo. En otras palabras, debe haber contacto y comunicacin entre sus miembros. No existe ningn proceso social unvoco. Debe existir un mutuo o recproco proceso, aun cuando en un tiempo determinado sea slo entre dos personas del grupo. e) Todo grupo tiene sus normas de comportamiento que influyen en la manera de desempear sus funciones. No es necesario que sean reglas o estatutos escritos o una constitucin; ordinariamente son ciertas costumbres que todos los miembros comprenden y observan. Todo individuo necesariamente modifica su comportamiento cuando y porque pertenecen a un grupo determinado. f) Los miembros del grupo tienen ciertos intereses y valores comunes que algunas veces pueden ser estudiados cuidadosamente. En otros casos pueden estar slo vagamente definidos, pero que estn siempre presentes se ve por el hecho de que un conflicto de valores supone casi invariablemente la escisin del grupo. g) La actividad del grupo, y aun su misma existencia, debe dirigirse a una o varias finalidades sociales. Dicho de otro modo, todos los grupos tienen en cierta medida un propsito. sta ha de ser la concreta respuesta al porqu y para qu de la existencia del grupo. h) Un grupo debe tener una permanencia relativa, es decir, una duracin determinable durante un perodo de tiempo. sta es una de

las notas distintivas del grupo social frente al conglomerado social transitorio. Tomando en conjunto todas estas caractersticas podemos dar ahora una definicin completa del grupo social. El grupo es una colectividad identificable, estructurada, continuada, de personas sociales que desempean funciones recprocas conforme a determinadas normas, intereses y valores sociales para la prosecucin de objetivos comunes. De paso se puede notar que una sociedad total, como la norteamericana, la francesa o la mejicana, es la combinacin de todos los grupos que existen en ella. Los grupos existentes dentro de una sociedad se distinguen entre s por sus funciones centrales, mientras que las grandes sociedades se distinguen entre s principalmente por sus culturas.

Reclutamiento del grupo. Para que un grupo perviva ha de tener medios de reclutar nuevos miembros. Originariamente las personas entran a formar parte por nacimiento o adopcin del grupo conyugal que constituye la familia y, por el matrimonio, del grupo ms extenso de la parentela. Todos los otros grupos admiten nuevos miembros por la presencia de uno o varios factores determinados. Puede ser un simple reconocimiento tcito de la aceptacin de una persona en el crculo de amigos. En otros grupos los nuevos miembros pueden ser elegidos, designados o invitados a entrar. El nuevo miembro quiz tenga que pasar por ciertas pruebas o exmenes conforme a los rituales y ceremonias del grupo, y en algunos casos tendr que pagar un derecho de inscripcin. El problema del reclutamiento de los miembros de un grupo no hay que confundirlo con el estudio de la formacin o del origen de los mismos grupos. Es evidente que las personas viven en grupos por el hecho de ser seres sociales. En la mayor parte de los casos la misma persona descubre que est tomando parte en ciertas actividades o en determinados grupos sin que le preocupe por qu est dentro de estos grupos particulares y no en otros. Por parte del individuo con frecuencia se entra en un grupo de una manera irracional y subconsciente. Una mujer puede hacerse casualmente amiga de sus vecinos y entrar, ella y su marido, en un corrillo de amistad informal, o puede, en cambio, efectuar los pasos necesarios para entrar en la League of Women Voters.

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IV. Grupos y asociaciones

Bases comunes de los grupos

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En algunos casos hay campaas deliberadas para el reclutamiento, una especi de presin para la afiliacin a las asociaciones voluntarias. La secta religiosa intenta convertir a la gente, la congregacin de la Iglesia local invita a la gente a afiliarse. La asociacin de padres y y maestros intenta conseguir que todos los padres de los nios de la escuela participen en sus actividades. Hasta cierto punto los anuncios de demandas de empleo de los peridicos son invitaciones a entrar en grupos laborales. Se piensa a menudo en los norteamericanos como en una nacin de afiliados, con una gran variedad de grupos y organizaciones ; sta tiende a ser la pauta para la clase media en una sociedad democrtica, abierta y pluralista.

Clasificacin de los grupos. Los grupos sociales son tan complejos y variados, que su clasificacin debe necesariamente ser mltiple. Anteriormente ya hemos dicho que los grupos importantes en una sociedad se pueden clasificar y distinguir por su funcin social central, pero ste es sencillamente uno de los numerosos puntos de vista que existen para su clasificacin. Las formas de distinguir y ordenar los grupos son tan numerosas como los puntos de vista desde los cuales se los puede estudiar. Muchos de estos enfoques slo son tiles para un estudio especfico. Algunas de las clasificaciones ms fciles son en s mismas de poco valor sociolgico. Ordenar, por ejemplo, los grupos en una serie segn su magnitud, desde los ms pequeos hasta los ms grandes, no tiene especial importancia, a no ser que las cifras de las personas se relacionen con otras caractersticas sociolgicas. Ordenarlos por su duracin, desde el ms antiguo y de mayor estabilidad hasta el ms reciente y ms rpidamente mudable, puede ser un ejercicio interesante desde el punto de vista histrico, pero la estabilidad o inestabilidad, si ha de tener importancia cientfica, debe asociarse con otros rasgos. Todo grupo social debe tener las caractersticas de que hemos hablado antes y, conforme a cada una de dichas caractersticas se puede clasificar en una serie continua. Algunas de esas caractersticas son ms importantes que otras. Los grupos, por lo tanto, se pueden clasificar segn su estructura, situndolos en una serie continua desde los que tienen una estructura ms consistente hasta los que la tienen ms floja; o segn sus roles sociales, desde los que imponen mayo-

res exigencias a sus miembros hasta los que les imponen menos; o segn sus relaciones recprocas, desde los que mantienen una comunicacin ms frecuente e ntima entre sus miembros hasta los grupos en que dicha comunicacin es menor. Los grupos pueden clasificar tambin segn los estndares de comportamiento que se esperan de sus miembros; segn los valores sociales que comparten; o segn los objetivos sociales hacia los que orientan sus actividades. Otra clasificacin sociolgica se establece a menudo en la amplia distincin entre el grupo interior y el exterior. Tal como los mismos trminos indican, el grupo interior est formado por los que estn con nosotros, mientras que el grupo exterior est integrado por los que nos son extraos. Esta distincin es significativa para la tribu primitiva aislada, la pandilla juvenil urbana, el pequeo y exclusivo club de provincias ; para tales grupos todos los dems son extranjeros. Algunas veces la referencia se establece con los que gozan de favor en un determinado momento, como los asesores prximos a un presidente, mientras que los dems, aunque estn asociados al gobierno, no gozan del mismo favor. Otro fenmeno peculiar de cierta significacin sociolgica es el grupo de referencia, que sirve como de modelo de conducta para mucha gente. Es caracterstico en el sentido de que la persona que se encuentra fuertemente influida por l puede no estar afiliada. Un ejemplo usual es el del vendedor que puede orientarse en su conducta por la influencia de uno de los tres grupos de referencia: las rdenes de sus patronos, las expectativas de sus clientes, o las prcticas informales de sus colegas. Ejemplo ms comn y complicado es el cura prroco que debe guiar su conducta segn las expectativas de su congregacin, aunque estas expectativas se encuentren a su vez en conflicto con las prcticas de sus colegas y las disposiciones establecidas por sus superiores eclesisticos. Desde este punto de vista, el grupo de referencia es un instrumento importante para continuar la socializacin de los roles que la gente cumple en su vida de grupo.

Bases comunes de los grupos. Uno de los sistemas ms ampliamente usados en la clasificacin de los grupos y quiz el ms sencillo para una introduccin a su estudio, es el de las cuatro bases comunes de la asociacin en grupos. Es un enfoque de sentido comn ms que cientfico, pero tiene la ventaja de ofrecer un diseo rpido, amplio y universal de la vida

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IV. Grupos y asociaciones

Los principales grupos

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de grupo. Esta clasificacin general abarca el mayor nmero de grupos en el menor nmero de categoras. Las cuatro bases sobre las que todas las personas se asocian en la vida de grupos son las siguientes: a) la ascendencia comn, b) la comunidad de territorio, c) la semejanza en las caractersticas fsicas y d) la comunidad de intereses. a) La ascendencia comn es tradicionalmente el vnculo ms fuerte que une a los seres humanos en sus relaciones sociales, aunque su importancia se ha mermado considerablemente en nuestras modernas sociedades, complejas y en gran escala. Los grupos basados en la ascendencia comn se llaman a veces grupos de sangre, o sea grupos en que los miembros estn relacionados por nacimiento, matrimonio o adopcin. Tanto la inmediata familia conyugal compuesta de padres e hijos, como la familia de consanguneos, que incluye a primos, tos, etc., pertenecen a este tipo. El grupo ms extenso de la parentela incluye a todos los que de alguna forma identificable estn relacionados entre si. En las sociedades primitivas este grupo ms extenso se denomina tribu o clan. La persistencia de los grupos tnicos como los griegos norteamericanos o los polacos-norteamericanos se atribuye en gran manera a una apreciacin del abolengo comn. b) La proximidad territorial es tambin una de las bases ms generales en la formacin de los grupos. Como todos los grupos deben necesariamente existir en el espacio y en el tiempo, es natural que de alguna manera se limiten a una localizacin fsica. El barrio sociolgico, que no es meramente un conglomerado social, y la verdadera comunidad son ejemplos modernos de estos grupos territoriales. En la medida en que las personas de una divisin poltica, como la aldea, el suburbio o la ciudad, constituyen una colectividad con relaciones recprocas, pueden tambin estudiarse en este apartado. Muchos grupos, como los equipos deportivos, las asociaciones de maestros y padres de familia y los clubs cvicos, se distinguen por el nombre del lugar en que radican. c) La clasificacin de los grupos basada en las caractersticas fsicas es muy usada en la sociedad moderna y sera interminable la enumeracin de los grupos contenidos bajo este epgrafe. En las sociedades primitivas aisladas la similitud en las caractersticas biolgicas va ntimamente ligada con las circunstancias de ascendencia comn y de comunidad de territorio. En las sociedades modernas complejas los rasgos raciales comunes son todava una base de ciertos grupos sociales voluntarios o impuestos, pero otras caractersticas se prestan en gran medida a la asociacin voluntaria. Por ejemplo,

los clubs de jvenes, las diferentes organizaciones femeninas, las logias, las confraternidades y los clubs masculinos muestran que la edad y el sexo sirven con frecuencia como base para la formacin de grupos. La fuerza y la capacidad fsica son bases comunes para grupos de futbolistas, boxeadores y otros deportistas. d) La comunidad de intereses es la base para una gran variedad de agrupaciones sociales modernas. De hecho el grupo basado en el inters es sociolgicamente de mayor importancia que la mayora de los grupos anteriores, ya que la comunidad de intereses entraa la voluntad de actuar conjuntamente para la prosecucin de un objetivo comn. La multiplicacin de las asociaciones cientficas, comerciales y profesionales es slo un indicio de lo numerosos y variados que pueden ser estos grupos. Hay que insistir en que estas cuatro bases para la formacin de grupos sociales no representan cuatro clasificaciones exclusivas. Son abstracciones de la realidad concreta; una manera de enfocar las mismas personas desde diferentes puntos de vista y conforme a las variadas relaciones que tienen con sus semejantes. En realidad hay un entrecruzamiento de personas, una mltiple asociacin de un mismo individuo en los diferentes tipos de grupos que hemos expuesto. Sera difcil hallar un adulto normal.que no sea de alguna manera miembro de esas cuatro clases de grupos.

Los principales grupos. La clasificacin mejor y ms importante sociolgicamente es la que se basa en las funciones sociales principales y ms universales, aquellas que los hombres no pueden dejar de desempear si es que la sociedad ha de continuar existiendo. En todo tiempo y lugar los hombres deben cooperar de alguna manera para satisfacer las necesidades sociales que llevan consigo las actividades familiares, educativas, econmicas, polticas, religiosas y de recreo. Estas necesidades y funciones esenciales se llaman a veces los prerrequisitos sociales y culturales, porque sin ellas ninguna sociedad puede seguir existiendo. Evidentemente, son funciones universales, pero tambin son variables, como han demostrado los estudios empricos que se han hecho. La universalidad de estos grupos sociales principales ha sido establecida en forma irrebatible por los socilogos. Pero aunque estos grupos se hallan sin excepcin en todas las sociedades, esto no significa que siempre se les d a todos la misma importancia. Todos son esenciales

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IV. Grupos y asociaciones

Los principales grupos

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para la subsistencia de la sociedad, pero en cada sitio puede darse distinta importancia a cada uno de ellos. Esta universalidad tampoco significa que en una sociedad determinada todas las personas sociales acten socialmente en cada uno de dichos grupos. En cualquier sociedad la mayor parte de los adultos se renen para la satisfaccin de las necesidades familiares y recreativas. El padre de familia puede al mismo tiempo ser miembro de un grupo de jugadores de poker. Todos los nios estn sujetos al proceso de socializacin y participan, por lo menos por algn tiempo, en los grupos formales o informales de educacin. El hombre de negocios toma parte en alguna actividad de su iglesia parroquial o de su partido poltico; y los grupos econmicos, religiosos y polticos atraen la atencin de diferentes personas. El hecho significativo es que en cualquier sociedad algunas personas deben en todo tiempo desempear " las funciones centrales de estos grupos sociales principales. La diversidad y variabilidad de estos grupos sociales principales han sido tambin establecidas cientficamente. El hecho de que estas necesidades, funciones y grupos sociales se hallen presentes en todas las sociedades no quiere decir que se hallen presentes de la misma manera. En cada sociedad se acenta una forma diferente y en algunas se permiten mayores variaciones que en otras. El matrimonio es mongamo casi por todas parte, pero en determinados lugares se practica la poligamia; los grupos econmicos difieren en una sociedad industrial y en una sociedad agrcola. La variedad de los grupos religiosos y recreativos es muy grande en el mundo entero. Son muy distintas las estructuras educativas y polticas adoptadas en cada una de las sociedades. Pero de una u otra forma toda sociedad se reproduce, educa a sus miembros, se procura el sustento material y los medios de descanso, mantiene el orden pblico y satisface las necesidades religiosas de su pueblo. La ventaja de clasificar de esta manera los grupos sociales consiste en que todo grupo que tenga un fin social nico claramente definido puede incluirse en alguno de estos captulos. La mayora de los grupos tienen mltiples funciones, pero incluso stos pueden clasificarse para su estudio bajo la actividad principal a que se dedican. A continuacin damos un breve resumen de los grupos que se incluyen en cada una de las seis divisiones principales: a) El grupo familiar est constituido por las personas que se ocupan en satisfacer las necesidades bsicas de la vida familiar: todo lo concerniente a las relaciones sexuales, el nacimiento y cuidado de los nios y el afecto mutuo de los miembros de la familia. En algunas

sociedades el concepto de familia se extiende vertical y horizontalmente, incluyendo a todos los que de alguna manera estn emparentados por matrimonio, nacimiento o adopcin. En algunos lugares y en determinadas pocas histricas familia es sinnimo de casa y comprende la servidumbre domstica, los vasallos, los siervos y hasta los esclavos. b) Los grupos educativos son los que de una manera formal o informal tienen a su cargo la necesaria funcin social de transmitir la cultura a las sucesivas generaciones. En las sociedades sencillas esto suele hacerse en el seno de las mismas familias, pero en las sociedades ms complejas se han creado numerosos y variados tipos de escuelas. institutos, academias y asociaciones cientficas y culturales. No interesa dnde y cmo se haga; lo importante es que esta funcin es reconocida como una actividad social desempeada por personas que se renen en comn. c) Los miembros de los grupos econmicos son los que producen y distribuyen los bienes y servicios materiales necesarios para el mantenimiento fsico de la vida en la tierra. Aqu tambin hay una gran diferencia entre la sociedad en la que todos los miembros de la familia cooperan en su propio sostenimiento y la sociedad en la que la divisin del trabajo est altamente especializada. Todas las asociaciones de negocios y las profesionales son primariamente econmicas, aun cuando pueden tener otras subfunciones, como la investigacin cientfica, la preparacin de empleados o el mantenimiento de comits con fines polticos. d) Los grupos polticos son los que realizan la funcin de administracin y de gobierno, de mantenimiento del orden pblico, de dar, interpretar y hacer cumplir las leyes. Los partidos polticos, todo el sistema judicial, las penitenciaras y prisiones, las diferentes unidades militares, deben incluirse en este captulo. La funcin central de los grupos polticos est siempre presente, aun cuando ciertas funciones de gobierno pueden resultar muy difusas y diversas. Los grandes gobiernos modernos deben preocuparse de casi todo, desde la conservacin del suelo y la investigacin atmica hasta la administracin de los hospitales y las comunicaciones radiotelefnicas. e) Los grupos religiosos estn constituidos por las personas que coinciden en su concepcin de las relaciones entre Dios y los hombres y en la prctica normalizada y socializada de estas relaciones. La piedad y el culto privado del individuo sufren la influencia de los diversos grupos religiosos existentes en la sociedad, pero al socilogo slo le interesa el estudio de los grupos de personas en cuanto com-

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IV. Grupos y asociaciones

Los grupos primarios

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parten anlogas valoraciones religiosas y se ajustan a pautas comunes de comportamiento religioso. La mayor parte de estos grupos realizan tambin otras subfunciones, dirigiendo escuelas parroquiales y colegios confesionales, sosteniendo obras y fundaciones de beneficiencia y hasta proporcionando campos de deportes y otras oportunidades de recreo. f) El grupo recreativo est constituido por las personas que satisfacen en forma social las necesidades de descanso y de recreo. Recreo no significa nicamente juegos y ejercicios fsicos y deportivos. Hay numerosas actividades que se consideran recreativas y son desarrolladas por organizaciones artsticas serias como crculos de aficionados. El calificativo de comercial aplicado a ciertos gneros de diversiones indica que el factor econmico puede desempear un papel importante en la formacin y mantenimiento de estos grupos recreativos y no cabe duda de que la industria de las diversiones es un considerable negocio en las grandes sociedades modernas.

Grupos y asociaciones. Ha venido a ser corriente en la literatura sociolgica la distincin entre grupos primarios y secundarios. Unos y otros son autnticos grupos sociales en el sentido estricto del trmino, pero existe la tendencia a llamar asociaciones a los grupos secundarios. Esta distincin no es slo un recurso conceptual e instrumental que nos ayuda a comprender mejor la composicin de la sociedad. Es una distincin entre dos tipos generales de grupos que existen realmente. Cuando en el captulo siguiente tratemos de las diferentes clases de sociedades, veremos que algunas se caracterizan por el predominio de los grupos primarios, mientras que en otras destacan los grupos secundarios o asociaciones. El tipo de sociedad que insiste en los grupos primarios recibe muchas denominaciones segn el gusto y el punto de vista del cientfico que las describe. Una sociedad de grupos primarios se llama comunal, establecida, gemeinschaftlich, mecnica, cerrada, solidarista, familiar, popular y tradicional. Un pueblo irlands de pescadores, una ciudad de tallistas de madera en Baviera, un grupo de cazadores de nutrias en Luisiana o de campesinos francocanadienses son ejemplos que ilustran las caractersticas de los grupos primarios. La distincin entre los grupos sociales principales se basa en una nica funcin social, mientras que la distincin entre los grupos pri-

marios y secundarios se fundamenta en una combinacin de caractersticas. Si consideramos los trminos opuestos a los sealados arriba para el tipo primario de sociedad, tendremos una descripcin a grandes lneas del tipo secundario de sociedad. Una sociedad que insiste en los grupos secundarios se llama asociacional, adaptable, gesellschaftlich, orgnica, abierta, sin leyes, contractual, compleja, industrial y dinmica. Al ir profundizando en el conocimiento de los grupos y sociedades, vemos con ms claridad las caractersticas que est desarrollando la moderna cultura urbana de los Estados Unidos. Dos hechos importantes deben destacarse aqu. El primero es que tanto los grupos primarios como los secundarios realizan estrictamente la definicin de grupo social que hemos dado antes. Esto es cierto aun cuando al grupo secundario se le llame con ms frecuencia asociacin. El segundo es que la identificacin de estos tipos de grupos depende principalmente de la presencia parcial de ciertas caractersticas. Son tipos en cuanto que representan los dos polos de una jerarqua de grupos. Si todos los grupos de una sociedad se situaran en una serie continua, algunos de ellos apareceran en un estadio de transicin que comparte las caractersticas de.los grupos primarios y secundarios. La diferencia entre los grupos primarios y secundarios reside principalmente, aunque no exclusivamente, en el gnero de relaciones y de comunicacin recproca que existe entre los miembros del grupo. Cuando estas relaciones sociales son ntimas, personales, de t a t, y adems frecuentes, son caractersticas del grupo primario. Las relaciones en el grupo secundario o asociacin estn evidentemente en otro nivel. Son relativamente impersonales, ms formales, menos frecuentes, y son caractersticas de grandes grupos flojamente organizados.

Los grupos primarios. El grupo primario es una colectividad relativamente apretada de personas que tienen frecuentes relaciones personales, con un sentimiento de solidaridad y estrecha adhesin a determinadas valoraciones sociales comunes. El grupo de relaciones de t a t es primario en cuanto que es fundamental para la persona individual. Las primeras experiencias y las ms formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario familiar. Aqu recibe sus ms eficaces y duraderas lecciones de socializacin. Su personalidad social se forma en gran parte con este con-

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IV. Grupos y asociaciones

Asociaciones y conglomerados

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tacto y comunicacin. Los grupos ntimos con los cuales est asociada durante toda su vida son primarios tambin en cuanto que son los ms prximos a ella. Estn constituidos por personas a las que ama, en las que confa y a las que admira. Con ellas hace sus ms valiosas experiencias sociales. Gracias a ellas merece vivirse la vida. Estos grupos son tambin primarios en cuanto que en ellos se revela la verdadera personalidad del individuo. En las asociaciones secundarias puede verse forzado a realizar ms lo que corresponde a sus estrictas funciones sociales, pero en las agrupaciones primarias el individuo es ms l mismo. El grupo primario de la persona social es el llamado grupo interior. En l tiene el individuo un sentimiento de pertenencia, una conciencia de cohesin, que tiende a situar a todas las dems personas en grupos exteriores. Esta distincin no es sinnimo de grupo primario y asociacin secundaria. En relacin con cualquier individuo concreto los diversos grupos exteriores pueden ser primarios o secundarios, segn su composicin y sus caractersticas. Se refieren sencillamente a los grupos con los que una persona individual no tiene ninguna clase de relacin social. La familia de un jornalero rural inmigrado puede ser una estrecha unidad, pero es problable que sea un grupo exterior para la mayora de la otra gente. El individuo que vive en un enclave de los Apalaches puede considerar a la gente de la ciudad ms prxima un grupo exterior, al igual que cualquiera de los grupos laborales, polticos y religiosos en los que l es un extrao.

marios y a asociaciones secundarias. La familia inmediata es su grupo primario, pero la parentela ms amplia y ms extensa a que pertenece es un grupo secundario. Los individuos con quienes con ms frecuencia trata el adulto en su iglesia son su grupo primario; los dems miembros de la parroquia o de la confesin religiosa son su grupo secundario. En sus relaciones econmicas est ligado con unos ms estrechamente que con otros; los primeros forman grupos primarios, los otros, secundarios. Es un error creer que slo los grupos familiares y recreativos pueden ser grupos primarios. Esta opinin se debe a que la literatura sociolgica da a menudo como ejemplos primarios slo la familia estricta y los grupos de juegos. Sin embarg, es un hecho que, como en la mayora de las clasificaciones sociolgicas, la lnea divisoria entre los grupos primarios y secundarios en los casos concretos no es tan clara y distinta. Algunos grupos primarios pueden haber entrado en un proceso de conversin en grupos secundarios; en cambio, algunos de stos pueden estar en vas de convertirse en categoras cerradas, en asociaciones limitadas en que se desarrollan relaciones sociales primarias. La clula comunista, como red estrecha de accin, es un ejemplo de la formacin deliberada de un grupo primario dentro de la estructura de la asociacin secundaria, en s mucho ms amplia.

Asociaciones y conglomerados. Los grupos secundarios o asociaciones estn a mitad de camino entre el grupo primario y el conglomerado social. La misma persona se halla en las tres clases de agrupaciones; en el grupo primario se halla en ntima unin con los otros; en el grupo secundario est organizada con los otros; en el conglomerado social tiene slo contacto casual y transitorio con los otros. La diferencia entre un barrio en el sentido geogrfico, y un barrio en el sentido sociolgico es en gran parte la diferencia entre un conglomerado social y un grupo secundario. En el primero, apenas si se conocen las personas; en el segundo tienden a vivir vida de comunidad. El socilogo debe poner empeo en distinguir no slo entre los grupos primarios y secundarios, sino tambin entre los grupos secundarios y los conglomerados sociales. Ya hemos visto que estos conglomerados, tales como las multitudes, las turbas y los auditorios, llevan la marca de lo transitorio y fugaz, les falta organizacin y carecen de relaciones recprocas continuas. Esto no se aplica a los

Grupos secundarios. El grupo secundario o asociacin es una colectividad menos unida que el grupo primario. Las personas individuales entran en estas relaciones secundarias por su propia voluntad y con intencin expresa y con frecuencia, aunque tcitamente, por contrato. Estas relaciones estn reguladas por el derecho y la justicia, por las costumbres y los acuerdos formales. Son ms cuidadas y calculadas; la persona tiene que vigilarse, tiene que observar sus mejores formas. Cuando un hombre de negocios afirma delante de sus asociados: Mi palabra me obliga, trata de infundir en un grupo secundario algo que es caracterstico del primario: el valor de la confianza mutua. Hay que notar que toda persona social, con la posible excepcin de los nios ms pequeos, pertenece simultneamente a grupos pri-

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IV.

Grupos y asociaciones La decadencia de los grupos primarios 121

grupos secundarios, que son asociaciones relativamente grandes de personas, como una universidad, una parroquia urbana, una fbrica o un club regional, un partido poltico local. En estos grupos las relaciones humanas son menos personales e ntimas que en los grupos primarios, pero las personas estn formalmente organizadas y se reconocen como miembros de la asociacin. Se afirma comnmente y con pruebas relativamente objetivas y convincentes, que toda nacin urbana industrializada tiende a convertirse en una sociedad de asociaciones y conglomerados. Esta generalizacin debe tomarse e interpretarse con cautela. Si se quiere decir que las personas gastan ms tiempo que antes en grupos secundarios y en conglomerados, puede sostenerse la afirmacin. Pero respecto a esta generalizacin hay que destacar dos puntos. El primero es que coexisten grupos tanto primarios como secundarios y que la persona pertenece a unos y a otros en virtud de su pertenencia a alguno de los grupos sociales principales. El segundo es que los grupos primarios existen y deben existir en toda sociedad normal. El grado en que los grupos primarios sean fuertes y numerosos ser el ndice de integracin y solidaridad en la sociedad total. Si sus grupos primarios son dbiles e insuficientes, la sociedad misma tender a desintegrarse.

CARACTERSTICAS DE LA VIDA DE GRUPOS EN ESTADOS UNIDOS

1. La decadencia de los grupos primarlos. Para cualquier observador es evidente que los conglomerados sociales y las asociaciones secundarias han ido aumentando en la sociedad urbana de los Estados Unidos. Como el tiempo, la energa y la capacidad de las personas son limitados, al multiplicarse otras formas de relaciones humanas, casi necesariamente se sigue una disminucin de las relaciones primarias. Pero no es siquiera necesario hacer esta deduccin. Uno mismo lo observa a su alrededor, y por propia experiencia sabe qu cantidad de tiempo, de energa y de capacidad consagra a los grupos secundarios ms bien que a ios primarios. Los grupos primarios son tan esenciales para la continuidad de la sociedad norteamericana como para la de cualquier otra sociedad. Existe un nivel nfimo, que no hemos alcanzado y probablemente no podemos conocer empricamente, en el que la decadencia de los grupos primarios amenaza seriamente la existencia de la sociedad. Cuando hablamos de la decadencia de los grupos primarios en nuestra sociedad, tratamos de una tendencia sociolgicamente grave, pero no suponemos la ausencia de gru-

pos primarios, cosa sociolgicamente imposible. Por otra parte, es cierto que los norteamericanos de ciudad son adaptables y elsticos y estn acostumbrados al cambio social, lo cual hace que sean ms necesarias las asociaciones secundarias. He aqu algunos de los indicios de la decadencia de los grupos primarios en la sociedad norteamericana:" a) Los norteamericanos son geogrficamente el pueblo ms mvil del mundo, prescindiendo de las tribus nmadas. Esta movilidad ha alcanzado tal extremo que se estima que cada ao el 20 por ciento de la poblacin cambia de residencia. Los grupos primarios se desarrollan mediante relaciones estables y continuas con las mismas personas. Cuando se traslada una familia, sus miembros siguen manteniendo sus relaciones entre s, pero tienden a romper las relaciones con los grupos no familiares. b) La discontinuidad de generaciones es tambin un factor de decadencia de los grupos primarios. En la sociedad norteamericana la nueva pareja de casados abandona el crculo de sus parientes y hace banda aparte. Esto hace que por una parte se renan ms estrechamente los miembros de la nueva familia y tericamente deberan reforzarse sus relaciones primarias, mas por otra parte se sustrae el apoyo de los varios grupos primarios que los rodeaban anteriormente en la casa paterna y en el barrio. c) El extraordinario nmero de divorcios en la sociedad norteamericana es uno de los indicios de decadencia de las relaciones primarias. No es claro si al mismo tiempo es causa de esta decadencia. Ninguna relacin humana es tan ntima y personal como la del matrimonio, y la ruptura de las relaciones conyugales? equivale a la de las relaciones primarias entre las personas en cuestin. Aqu hay que notar, sin embargo, que la mayora de divorciados vuelven a casarse y que estos segundos matrimonios tienen carcter ms estable y permanente. d) Aunque hemos clasificado los grupos primarios entre las mayores agrupaciones sociales especificadas por su funcin, tambin es cierto que en muchos grupos primarios hay cierta dispersin de funciones sociales. El grupo primario escolar que participa en las funciones tanto religiosas y recreativas como instructivas, tendr seguramente ms cohesin que el grupo que se concentra en la instruccin. El grupo primario familiar que participa en las actividades econmicas, recreativas, educativas y religiosas tendr seguramente ms cohesin que otro que deje que estas funciones se realicen fuera de la familia. e) La urbanizacin de la vida eclesistica es tambin una caracterstica de la sociedad norteamericana. En teora los altos valores de la religin, con su insistencia en el amor y en la fraternidad, debieran reforzar las relaciones primarias. Pero a medida que las iglesias de ciudad van aumentando en nmero, aumenta tambin su tendencia a convertirse en grupos secundarios. Se calcula que un 40 por ciento de los norteamericanos no estn afiliados positivamente a ninguna iglesia y que muchos

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IV. Grupos y asociaciones

Grupos de presin norteamericanos

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de los que son formalmente miembros de alguna confesin religiosa participan slo casual y espordicamente en los actos de culto y en las asambleas religiosas. Esto no quiere decir que vaya disminuyendo el porcentaje de los miembros de las iglesias, sino que los grupos primarios religiosos ms ntimos van retrocediendo en nmero y en significado. f) La decadencia del barrio social en las zonas urbanas lleva consigo la decadencia de las relaciones amistosas personales que caracterizan a los grupos primarios. Esto parece ser consecuencia del aumento de densidad de la poblacin y del anonimato propio de la vida urbana, as como de la movilidad residencial a que ms arriba nos hemos referido. g) La multiplicacin de los servicios comerciales especializados ha contribuido a disgregar los grupos primarios. La persona paga para que se le haga algo en lugar, de hacerlo en compaa de otros. Esto sucede frecuentemente en lps deportes y diversiones, pero tambin en los diversos servicios de restaurantes, peluqueras, lavado de la ropa, supermercados, etctera. La eficiencia y prontitud de estos servicios tienen verdadero atractivo para el individuo que habita en la ciudad. Estos hechos concernientes a la decadencia de los grupos primarios contienen una paradoja que exige interpretacin: la multiplicacin de las relaciones primarias individuales. Una persona est relacionada con diferentes personas en cada grupo primario. Por ejemplo, en la ciudad los hombres pueden estar relacionados entre s en una tienda o en la oficina, otro grupo podr tener relaciones en el bar, otros en el juego, en la reunin parroqpial, en el crculo poltico y, naturalmente, en la propia familia. Esta especie de mltiple relacin social es el corolario de la disminucin de las funciones mltiples en la familia misma. Generalmente hay cierto entrecruzamiento y cierta comunidad entre los miembros de los diferentes grupos primarios, pero en la medida en que el individuo participa en los grupos completamente separados tiende a debilitar sus relaciones primarias.

2.

Grupos de presin norteamericanos.

El grupo de presin es una colectividad organizada de personas que tratan de fomentar su propio inters especial dentro de la sociedad total. Todo grupo conscientemente establecido aspira de uno u otro modo a elevar su posicin, a ser bien considerado por los otros. Pero el grupo con intereses especiales se distingue por su recurso a la presin social, por su empeo en lograr el poder y determinadas ventajas en relacin con otros grupos. Con frecuencia hay conflictos de intereses entre dos o ms grupos, y esto es lo que da su impronta especial a los grupos de presin en la sociedad norteamericana. El grupo de presin es generalmente una asociacin secundaria formada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre

por pequeos grupos o individuos expertos, eficientes, enrgicos y activos. La funcin de estos grupos consiste en promover los intereses de los asociados; en cuanto intervienen activamente en el campo poltico y tienen influencia en el gobierno y en las legislaturas, se llaman lobbies (comits o camarillas-). Al gobierno se le considera a veces como mediador entre los grupos de presin, pero con ms frecuencia es el agente del que se espera una accin favorable. No es pura casualidad el que una sociedad pluralista, domocrtica, como la norteamericana tenga numerosos y variados organismos de presin, entre los que se incluyen los siguientes: a) Los grupos financieros ejercen probablemente ms presin, gastan ms dinero y tienen mayor influjo en la sociedad norteamericana que cualquier otro tipo de grupos, lo cual era de suponer en una sociedad dominada por valores y actividades econmicos. La National Association of Manufacturers y la Cmara de Comercio de los Estados Unidos son los ms conocidos y ms influyentes de estos grupos, pero hay tambin otras muchas asociaciones mercantiles y grupos especializados de todas las industrias y negocios en el pas. b) Los grupos profesionales y ocupacionales ejercen tambin enorme presin social, a veces contra los grupos financieros y a veces en colaboracin con ellos. Los ms conocidos son las asociaciones de mdicos, de abogados, y los diferentes sindicatos. Con objeto de promover sus intereses particulares influyen al Congreso y a las instancias legislativas, publican peridicos y patrocinan diversos programas en la radio y televisin. c) En ciertos aspectos, los grupos de agricultores tienen una influencia ms eficaz en la sociedad norteamericana. Su base rural y la simpata y nostalgia con que los norteamericanos miran la vida rstica, hace que a los agricultores no se les considere como un grupo organizado de presin. Muchos de estos grupos no son representantes de las familias de agricultores, sino de la corporacin de agricultores especializados en la produccin semiindustrial de agrios, leche y otros productos alimenticios. Los ganaderos y productores de trigo son gremios especialmente influyentes. d) Los grupos de presin de veteranos del ejrcito promueven un clamor moral para atraer la atencin nacional. El movimiento para la paz y las varias manifestaciones contra la guerra han mitigado el prestigio patritico de las organizaciones de veteranos. Sin embargo, los miembros de la American Legin, los de Veterans of Foreign Wars y de otras organizaciones similares hacen llegar todava sus exigencias a nivel de Estado federal. Los dirigentes polticos han sido especialmente sensibles a estas exigencias. e) Los grupos de presin que representan a diferentes minoras son tambin caractersticos de la sociedad norteamericana. stos trabajan principalmente por promover los derechos de las minoras raciales o tnicas que luchan constantemente por su reconocimiento. Los grupos de negros. y hasta cierto grado los grupos de defensa de los judos, han alcanzado

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IV. Grupos y asociaciones

Los clubs de mujeres en los Estados Unidos

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mayor influjo que los antiguos grupos de norteamericanos no ingleses. representantes de las minoras de diferente procedencia nacional. Junto a stos hay que contar tambin a los fuertes grupos de presin antiminoritarios, especialmente dedicados a proteger los Estados Unidos de la subversin. f) El trmino grupo de presin no se suele usar tratndose de las agrupaciones religiosas, pero cada una de las doce confesiones principales se vale de los distintos medios de organizacin para influir en las actividades tanto nacionales como regionales. No se trata slo de propaganda y de proselitismo para reclutar nuevos miembros, sino tambin de influir en la legislacin y de prevenirse contra previsibles actividades hostiles. Es evidente que los grupos de presin no son los nicos agentes y medios de promover los intereses especiales en los Estados Unidos. Hay individuos con gran influencia social debida a su elevada posicin, como hay tambin vastos intereses impersonales que crean un clima de opinin, como el vago movimiento de los derechos de los estados, o el fomento de los subsidios federales para la enseanza, o los distintos grupos econmicos y polticos de derechas e izquierdas. El nmero y la variedad de estos grupos de abogados especiales constituyen una red de fuerzas en oposicin, y a veces en conflicto. Esto indica la complejidad de la sociedad norteamericana e invalida las interpretaciones simplistas de sus conflictos, como el capital contra el trabajo, o el hombre de negocios contra el agricultor. Estas dicotomas expresan, a lo sumo, un pequeo segmento del mosaico de grupos que forman la vida norteamericana, con frecuencia olvidan la cooperacin que existe entre los diversos grupos y no le dan importancia a la doble relacin del grupo de presin con el sistema poltico y con la poblacin general.

3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. Las mujeres norteamericanas disponen de ms tiempo libre, ms dinero, ms libertad de movimientos y mayor variedad de intereses que las mujeres de cualquier otra gran sociedad moderna. Como son personas sociales que viven en una sociedad urbana en la que se multiplican los conglomerados y las asociaciones, es natural que las mujeres tambin se organicen en grupos. La(s asociaciones de personas de igual sexo y edad no son cosa reciente o nueva; grupos femeninos los ha habido en todas las sociedades. En pocas anteriores se organizaban crculos femeninos para las actividades parroquiales y eclesisticas y, puesto que tradicionalmente las agrupaciones religiosas separan a los hombres y a las mujeres, a los mayores de los jvenes, a los casados de los solteros, resultaba de aqu un tipo automtico y forzoso de asociacin. En poca ms reciente, en que las mujeres comenzaron a reclamar mayor libertad e igualdad de derechos, se asociaron tambin voluntariamente para tratar de defender estos derechos.

El movimiento de las sufragistas centrado sobre todo en el derecho al voto; el ms reciente National Organization for Women (NOW) procura la completa igualdad con los varones en todos los terrenos de la vida norteamericana. La clasificacin de las grandes organizaciones femeninas secundarias indica que las mujeres se han agrupado en torno a intereses casi tan numerosos y variados como los de los hombres. No se trata de damas cooperadoras de las asociaciones primariamente masculinas; hay tambin grupos separados en las actividades profesionales, comerciales, militares, acadmicas, polticas y religiosas. Las diferentes hermandades, sociedades de ayuda a las misiones, ligas de templanza responden a los antiguos grupos de intereses religiosos. Es sabido que las mujeres hacen un pobre papel en los sindicatos laborales, pero han triunfado relativamente en los grupos dedicados a las reformas cvicas y polticas. Lo que aqu, con todo, nos interesa son los grupos de mujeres de clase media que pululan por las ciudades y los suburbios. Entre stos son tpicos los crculos femeninos dedicados al propio perfeccionamiento y satisfechos con una vaga conciencia de bienhechorismo. La mayor parte de sus miembros son mujeres de ms de cuarenta aos; sus hijos son ya mayores; no tienen empleos lucrativos y tienden a disponer de tiempo sobrante. Las ms de las veces son stas las mujeres con quienes entran en contacto los visitantes extranjeros, que se llevan luego a sus tierras un estereotipo poco halagador de la mujer norteamericana. Qu es lo que origina este fenmeno? Cules son los elementos que intervienen en la formacin y en el continuo incremento de este tipo de grupo primario? a) Estos clubs femeninos llenan una necesidad de sus propios miembros. La mujer casada a esta edad ha realizado ya su funcin de engendrar y de criar a los hijos. No es necesaria para el sostn econmico de la familia; no ha sido preparada para actividades de ndole solitaria o meditativa; su tarea domstica reclama un mnimum de tiempo y de aplicacin; siente necesidad de relaciones sociales fuera de casa. b) Como estos club son relativamente exclusivistas, sus miembros reflejan su propio status. Hay diferencia de status de uno a otro, pero las personas que pertenecen a uno de ellos pertenecen ms o menos al mismo estrato social. En gran parte esta accesibilidad social indica que sus maridos son tambin de la misma clase. La pertenencia de una mujer a tales asociaciones sirve para mantener el status de la familia. c) Este tipo de clubs femeninos da siempre especial importancia a la mutua simpata y cordialidad. Ya se trate de un club de cocina, de jardinera o de bridge, o de cualquier otra clase, los miembros han de ser capaces de congeniar unos con otros. Como cualidad personal, la amabilidad es ms importante que el atractivo y el porte. Los miembros estn autnticamente encantados unos de otros y se tratan a base de relaciones francamente personales.

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IV. Grupos y asociaciones

Las pandillas de muchachos en las ciudades

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d) Raras veces alguno de estos grupos tiene primariamente objetivos de mejora, pero en las actividades de casi todos ellos figura algn proyecto caritativo. Pueden hacer donativos a un hospital, prestar ayuda a nios impedidos, sostener un grupo de teatro, fomentar alguna de las numerosas actividades para el mejoramiento cvico de la comunidad. e) Sin embargo, el objetivo central es casi invariablemente de recreo. Aun cuando las damas sienten que deben hacer algo por alguien, su fin es recrearse y distraerse, pasar un buen rato en forma discreta y moderada. Esto puede parecer algo paradjico, pues precisamente la verdadera abundancia de tiempo libre y la falta de obligaciones sociales urgentes es lo que hace posible la proliferacin de estos crculos femeninos. f) Si bien las relaciones sociales dentro de estos grupos son primarias e informales, el grupo tiene casi siempre una estructura formal. Hay presidenta, secretaria, tesorera, se recogen las cuotas y se invita formalmente a los nuevos miembros. Desde luego, con frecuencia las reuniones para tratar de negocios o la parte de las reuniones dedicada a la administracin tiende a ser algo expeditiva. Conviene destacar que esta descripcin no se aplica a todos los variados tipos de organizaciones femeninas que florecen en nuestra sociedad. Se refiere slo al tipo de club femenino que suele ser injustamente ridiculizado. No se los puede tachar de agrupaciones ftiles de personas que estn malgastando el tiempo. Tienen un puesto en nuestro tipo de sociedad urbana, y no es fcil decir qu agrupacin o actividad pueda remplazados.

4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios. Otro fenmeno corriente en la sociedad de las ciudades norteamericanas son las pandillas. Los socilogos hablan a veces de la edad de la pandilla (gang age), pues los miembros de estos grupos son principalmente muchachos de diez a diecinueve aos, los teenagers. La pandilla se forma ordinariamente a partir de un grupo espontneo de juegos y dentro de una zona urbana limitada. Estos grupos son en su mayora pandillas de muchachos, aunque a veces existen tambin grupos anlogos de muchachas u otros grupos de ellas que se asocian a las de muchachos. El trmino street gang (pandilla de la calle) ha venido a significar algo negativo, como si el comportamiento de todos sus miembros fuera sospechoso y delincuente. El hecho es que entre estas pandillas las buenas son ms que las malas. La funcin de la pandilla es esencialmente de ndole recreativa. Son una pea de amigos, un grupo primario de gente joven que se renen y las ms de las veces se entregan a travesuras inofensivas. La pandilla de maleantes o gamberros con la que tiene que habrselas la polica, se halla por lo regular en las aglomeraciones de los barrios bajos y en las zonas adyacentes, donde las condiciones sociales y econmicas estn notablemente desorganizadas.

Las agrupaciones juveniles para recreo, de una u otra manera, existen en todas las sociedades. Pero en Norteamrica el grupo callejero de gamberros es nico por lo numerosos y por la especial importancia que le dan sus propios miembros y la sociedad en general. Vamos a enumerar algunos de los factores principales que contribuyen a su formacin. Pero hay que notar que ninguna causa aislada nos da una explicacin adecuada ni se pueden proponer soluciones aisladas a las dificultades sociales que surgen de estas pandillas. a) La densidad de la poblacin y la baja calidad de las viviendas son caractersticas de las zonas urbanas donde se desarrollan estas pandillas. Nos referimos, naturalmente, a la aglomeracin permanente de viviendas. Si slo hubiera unas pocas casas superpobladas en un bloque urbano, la cosa no tendria importancia, pero cuando todos los apartamentos de todos los edificios estn superpoblados, es natural que mucha gente pase gran parte de su tiempo en la calle. h) La desorganizacin de la familia es concomitante a la superpoblacin urbana. Las condiciones econmicas, la presencia de extraos, la falta de intimidad, el sentimiento que tienen los jvenes de que sus padres, especialmente el padre, son individuos fracasados, todo esto tiende a mermar la seguridad emocional que necesita la juventud. Estas familias no pueden conseguir el nivel mnimo de vida alcanzado y deseado en la sociedad norteamericana. El proceso de socializacin mediante el cual se espera que el joven llegue a ser un ciudadano consciente de su responsabilidad, en estas condiciones no acta en el sentido deseado. c) Una de las razones de la inquietud de los adolescentes norteamericanos es la relativa falta de funcin de su status; y en una populosa ciudad la gente joven trata fcilmente de procurarse una posicin con medios poco recomendables. En otras sociedades, en las que la gran mayora de los muchachos tienen empleos lucrativos y han comenzado ya su carrera econmica, la delincuencia juvenil es mnima. d) Es un hecho conocido que la juventud norteamericana trata de procurarse un status mediante el reconocimiento de sus iguales ms que mediante la aprobacin de sus padres. Esto significa un debilitamiento de la autoridad natural de la generacin vieja y una tendencia de los jvenes a seguir las normas de comportamiento de sus iguales. La juventud busca un salida en la pandilla y prefiere la aprobacin de sta a la de los padres y la familia. e) La confusin de las normas de conducta est claramente destacada en la pandilla juvenil. Las escuelas e iglesias con las que el joven tiene algn contacto representan para l una norma de conducta que le parece irreal, por lo distinta que es de lo que ve en sus experiencias cotidianas. Los ofrecimientos de una vida mejor que se repiten en el sistema de publicidad norteamericano estn tambin, a su modo de ver, totalmente fuera de su alcance. Muchas de las pautas de comportamiento que observa cada da son diferentes de las que se dicen existir en el mundo exterior.

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IV. Grupos y asociaciones

Los sindicatos norteamericanos

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f) Entretanto, el caudaloso torrente de pelculas, seriales de radio, libros humorsticos, imgenes y revistas que describen el crimen y la violencia ponen ante los ojos del miembro de la pandilla un estilo de vida que parece mucho ms apropiado a su concreta situacin vital. Los ejemplos de conducta delincuente, claramente censurados por la sociedad en general, se le ofrecen con todo el detalle de la accin, realizados en su ambiente y por caracteres que le son familiares. La juventud tiene ciertamente acceso a las representaciones ms positivas que ofrecen estos medios de comunicacin y de entretenimiento, pero stos le parecen faltos de vida e irreales. g) La falta de sitios apropiados de diversin que se nota en estas zonas superpobladas de la ciudad es tambin uno de los factores que contribuyen a la formacin de estas pandillas. La sola direccin de las diversiones no puede ser la solucin de estas situaciones creadas por el complejo de tantos factores. Pero el hecho es que la combinacin del aburrimiento y la tensin es uno de los factores psicolgicos ms importantes en la formacin de las pandillas con su correspondiente conducta. La creacin de campos de juego y de locales de reunin, la conveniente organizacin de los deportes y los bailes contribuiran a aliviar el aburrimiento y la tensin. Hemos de tener presente que estas pandillas de muchachos slo son un caso social anormal del grupo primario universalmente presente. En estos grupos hay jefes y subordinados, hay un cdigo de conducta que los miembros respetan, relaciones sociales frecuentes y sin protocolo, un sentimiento de pertenencia, una actitud que aspira al bienestar del grupo. Son las caractersticas intensificadas del grupo primario.

5. Los sindicatos norteamericanos. Los Estados Unidos, en muchos aspectos, son una sociedad sumamente organizada. Ya hemos visto las diferentes bases sobre las que las personas tienden a asociarse unas con otras, no slo para formar los grupos sociales principales que se hallan en cualquier sociedad, sino tambin para la creacin de los variados subgrupos peculiares de cada sociedad en particular. En Norteamrica es muy frecuente la formacin de grupos y la reunin de los ya existentes tomando por base la similitud de las funciones econmicas. Las personas Con empleos lucrativos se organizan para proteger sus intereses y para promover su funcin particular. Esto se aplica tanto a los mdicos, abogados, enfermeras y maestros como a los fabricantes, distribuidores, oficinistas y obreros de la industria. Los sindicatos norteamericanos, como grupos sociales, tienen las caractersticas comunes a todas las organizaciones formadas por las personas con empleo lucrativo. Pero el trmino sindicato ha sido limitado por el uso social a significar sobre todo la unin de los obreros manuales organizados. Los maestros y los asistentes sociales, los banqueros y los mdicos, por ejemplo, no suelen llamar sindicatos a sus asociaciones profesionales, aun

cuando una de las funciones primarias de estos grupos sea la proteccin econmica de sus miembros. Contrariamente a lo ocurrido con los sindicatos de la mayor parte de las otras grandes sociedades, los sindicatos norteamericanos se han limitado principalmente a obtener inmediatas ganancias econmicas. Han actuado como grupos de presin, han ejercido influjo poltico, han tomado posicin sobre la mayora de los problemas sociales y mundiales contemporneos. Sin embargo, no han formado un partido poltico ni tienen una ideologa seria fuera de la del sistema capitalista norteamericano. No tienen inters en tomar en sus manos la direccin econmica o poltica de la sociedad ni en establecer una sociedad proletaria y sin clases. A continuacin presentamos algunas peculiaridades de los sindicatos norteamericanos, que cuentan entre sus miembros poco ms de la cuarta parte de todas las personas que tienen empleo lucrativo en nuestra sociedad. a) Los sindicatos son grupos secundarios en los que las relaciones sociales de los miembros son ampliamente estandardizadas e impersonales. En todo sindicato local existen sin duda alguna grupos primarios formados por los miembros ms activos e interesados, y en los sindicatos nacionales los funcionarios superiores que estn en frecuente contacto mutuo forman tambin un grupo primario. Pero la naturaleza misma de la industria a gran escala de Norteamrica ha exigido una paralela organizacin a gran escala del trabajo, en la que no pueden florecer los grupos primarios. b) La solidaridad obrera, la desinteresada cooperacin de todos los miembros, es el mito de estas uniones. Las aspiraciones de los obreros, como las de la mayora, de los norteamericanos, se orientan a la elevacin del status social y del nivel material de vida. La mentalidad de clase media de los trabajadores norteamericanos ha sido la desesperacin de los lderes comunistas y socialistas. El trabajador tiene cierta lealtad para con su sindicato y con frecuencia est dispuesto a soportar los inconvenientes de las huelgas, pero esta lealtad parece basarse en la gratitud por los beneficios recibidos y en la esperanza de otros futuros ms que en el afecto personal y en la solidaridad para con sus camaradas obreros. c) El crecimiento de la burocracia dentro de los grandes sindicatos es paralela al desarrollo similar que existe en el gobierno y en la industria, y aun en la estructura de la educacin y de la religin de Norteamrica. En los planos superiores se establece una poltica que han de poner en prctica los funcionarios subalternos. Se han creado tantas oficinas de funcionarios especializados, que los funcionarios superiores estn continuamente rodeados de abogados y organizadores del trabajo, de contadores y economistas, de expertos en relaciones pblicas y de otros especialistas. d) El proceso democrtico ha creado especiales dificultades al mantenimiento de los sindicatos. La apata por votar, caracterstica del pueblo norteamericano, se observa tambin en los sindicatos. Las votaciones en las grandes fbricas y en las grandes industrias a veces han sido facilitadas por la- cooperacin de la direccin y del gobierno. Pero la organizacin

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IV. Grupos y asociaciones

de las concentraciones locales y la eleccin de los funcionarios se ven impedidas por la apata de la gran masa de los obreros. Los dirigentes laborales dependen de las elecciones populares para continuar en su funcin. A diferencia del director a sueldo, no pueden disponer de sus miembros; constantemente se ven forzados a probar su vala y peridicamente deben someter a prueba su posicin, como los polticos, presentndose al pueblo. Los sindicatos, en su conjunto, se consideran con frecuencia como una slida falange que empuja irresistiblemente al pas hacia un Estado socialista y asistencial. Esta opinin por regla general la sostiene la gente que no advierte que la organizacin laboral es uno de los productos de la sociedad norteamericana y que se ha desarrollado al lado de otras estructuras sociales caractersticas. A veces se oponen a los sindicatos personas que pretenden defender la empresa libre y un puro individualismo sin caer en la cuenta de que estas cosas hace tiempo que han desaparecido de la escena econmica norteamericana. El hecho es que en los Estados Unidos los sindicatos se han desarrollado con las mismas caractersticas de las otras asociaciones secundarias.

V COMUNIDADES

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El trmino comunidad es otra palabra sociolgica que ha llegado a tener varios significados. Los muchos que se le atribuyen inducen tanto a confusin como los de otras palabras de uso comn, como cultura, familia e institucin. Se dice a veces que existe una atmsfera familiar en determinadas empresas de trabajo. Se usa a veces la palabra institucin para referirse a alguna persona o situacin poco comunes. El trmino cultura se refiere a menudo al refinamiento y a la buena educacin. Si los investigadores cientficos del comportamiento han contribuido actualmente de alguna manera a la creacin de conceptos analticos, ha sido al proporcionar una precisin tcnica para el lenguaje de la conducta humana. Sera arbitrario, sin embargo, pretender que una palabra significa tan slo lo que el socilogo pretende. No es preciso pelearse con los que llaman a toda la raza humana la familia de Dios en la que todos somos hermanos y hermanas, o la comunidad mundial de la que todos somos miembros. Sabemos, en otros usos amplios del trmino comunidad, a qu se alude al referirse a grandes alianzas como la Comunidad del Atlntico Norte, o la Comunidad Econmica Europea. Algunas veces se aplica el trmino a categoras sociales laxas que se basan en parecidos tnicos, raciales, o religiosos, como la comunidad juda de Nueva Orlens, la comunidad negra de Chicago, o la comunidad irlandesa de Boston.

La prdida de la

comunidad.

Los socilogos que se ocupan del cambio histrico intentan explicar los problemas bsicos de la vida social moderna diciendo que

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Valor de la reunin

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hemos sufrido de una general prdida de comunidad. Esto significa que ha habido un desplazamiento de la importancia de un tipo de organizacin social a otro, desplazamiento que explica a nivel sociolgico valores, pautas de conducta, relaciones sociales, e instituciones de la sociedad occidental contempornea. Ello no debe interpretarse como causalidad simplista, centrada en un solo factor, aunque ciertos observadores parecen invocar, como solucin de nuestros problemas sociales, un total retorno a la comunidad. En esta aplicacin amplia a la vida de grupo, el concepto de comunidad abarca cuatro elementos: a) relaciones personales estrechas con otras personas, que a veces se llaman primarias, de t a t, o ntimas; b) lazos emotivos por parte del individuo en las funciones sociales y los asuntos del grupo; c) entrega moral o compromiso ante los valores que se consideran elevados y significativos para el grupo; d) un sentido de solidaridad con los dems miembros del grupo. Existen, por supuesto, grupos de gente en el mundo de hoy que exhiben tales cualidades, pero se trata siempre de grupos primarios pequeos. La diferencia est en que tales cualidades no son caractersticas de una cultura global, tal como fueron, a juicio de los historiadores, antes del advenimiento de la Revolucin Industrial, el sistema capitalista en gran escala, la urbanizacin de masa y el metropolitanismo, as como de la secularizacin. Los antroplogos a la bsqueda de sociedades en las que dominen las cualidades comunitarias se dirigen a las reas subdesarrolladas, siguiendo el ejemplo de Le Play en Europa, Redfield en el Yucatn, Warner entre los aborgenes australianos y DuBois entre la gente de Alor. Este concepto generalizado de la comunidad es, por tanto, una cuestin de organizacin global, pero especialmente de la manera en que la persona social se relaciona con la estructura social ms amplia. Es poco probable que las sociedades democrticas amplias y complejas puedan reorganizarse para la restauracin total de la comunidad. Los sistemas totalitarios del nazismo, comunismo y fascismo intentaron, en cierto sentido, reestructurar a la gente dentro de una comunidad nacional. El grado de xito conseguido cost un precio exorbitante en vidas y valores humanos; sus fracasos se encuentran por otra parte en la memoria de todos. Para comprender el significado sociolgico de la comunidad examinaremos el fenmeno a tres niveles: la solidaridad social, las relaciones sociales y la estructura social.

Valor de la reunin. El sentido de la comunidad, como sentimiento de reunin, es un envidiable objetivo que los grupos sociales a duras penas intentan lograr y mantener. Los sindicatos buscan la solidaridad entre los obreros; las congregaciones protestantes intentan desarrollar la camaradera entre sus miembros; las revistas familiares intentan inspirar un sentimiento de reunin en el hogar; los grupos raciales negros hablan a menudo de soul brothers como ndice de pertenencia. Otros muchos trminos se usan de modo casi sinnimo, como cohesin social, armona, esprit de corps, consensus, para indicar un tipo de actitud ideolgica que liga y une a la gente. El significado sociolgico de la reunin, o solidaridad, ha sido ampliamente discutido por los socilogos modernos. Sugieren que los seres humanos, al buscar un antdoto para la frustracin, la angustia, la inseguridad y la soledad, intentan alcanzar el objetivo de la comunidad. Parece como si la libertad hubiera asustado al hombre moderno, el individualismo hubiera acarreado la alienacin de sus congneres, la independencia hubiera destruido la seguridad social del hombre. Este malestar social general, el sentido del aislamiento social en el centro de las poblaciones en crecimiento, se curara al parecer con el desarrollo de un sentido de comunidad. El debilitamiento manifiesto del sentido de comunidad o de la solidaridad social, que se expresa por un sentimiento de extraamiento y alienacin, constituye materia de reflexin entre todos los socilogos. Era uno de los temas principales de Sorokin; atribuy al individualismo esta condicin, que l llamaba la caracterstica atomizacin de la sociedad. Tambin se atribuye esta condicin en parte a la magnitud, al carcter remoto y a la impersonalidad de la estructura social. Cuando los radicales vituperan el establishment, la institucin, la estructura del poder, trazan el retrato de una mquina social fra que destruye las relaciones sociales estrechas. Resulta paradjico que la prdida del sentido de la solidaridad social vaya acompaada por la de un sentido de la identidad personal. El marginal hippie simboliza entre la juventud estadounidense este fenmeno peculiar y contradictorio. Vitupera la restriccin e institucionalizacin de la sociedad y expresa su alienacin volvindose todava ms alienado. Se supone que la identidad con la comunidad, o la solidaridad social, fomenta la propia identidad; y cuesta comprender la lgica del propio aislamiento como solucin o antdoto.

134 Relaciones comunitarias.

V. Comunidades

Estructuras de la comunidad

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La comunidad como proceso social va acompaada por la comunidad como sentido de solidaridad social voluntaria.

La comunidad como proceso social es una forma de relacin humana conjuntiva, o interaccin, en la que la gente se rene y se vuelve ms integrada. No se trata simplemente de una actitud o de una ideologa de solidaridad; se trata de solidaridad en acto en el nivel de la conducta humana de cada da. El logro de la cooperacin entre patrono y empleado es un ejemplo de este proceso; lo mismo ocurre con el trabajo de equipo que consigue buenos resultados en todo tipo de esfuerzo de grupo. Cualquier campaa de cuestacin de fondos se basa en la llamada al proceso conjuntivo del esfuerzo comunitario. En ste, como en otros casos, se pide a cada ciudadano la participacin en el apoyo a la causa comn. Lo opuesto al proceso comunitario es el proceso disyuntivo o conflicto. Los estudiantes universitarios y los intelectuales de las profesiones liberales, e incluso muchos clrigos, han entrado en conflicto con la administracin nacional debido a su poltica y sus programas militares. Los nacionalistas negros en los Estados Unidos han entrado en conflicto con la estructura del poder blanco a nivel municipal, estatal y federal. Otros muchos ejemplos podran citarse, histricos y contemporneos. Lo caracterstico de este hecho es que el xito del movimiento para la paz depende de la cooperacin interna de sus miembros; la condicin para el progreso del movimiento del Poder Negro es la cooperacin efectiva entre todos los sectores del movimiento. Slo por extensin de significado, o por falta de comprensin, del trmino de proceso comunitario podemos decir que la comunidad consigue cosas. Los resultados proceden de gente que gasta esfuerzos individuales en la causa comn, pero que acta en concierto con otros. Esta necesidad de esfuerzo individual se ilustra mejor cuando los objetivos comunes de una comunidad local quedan especificados, de modo que algunas personas se ocupan de mejorar la escolarizacin, otras en la reforma fiscal, en los servicios pblicos, etc. Los talentos de los individuos se emplean en cooperacin para el bien comn. Desde el punto de vista de la comunidad, lo que caracteriza la relacin social integradora es la medida en que el individuo coopera positivamente en todos sus grupos principales. En trminos mesurables esto significa que la cantidad total de relaciones de cooperacin aumenta en la sociedad global. Por supuesto no nos referimos a la imposicin del proceso social ya sea mediante amenazas o por el pago.

Estructuras de la comunidad. La tercera manera de considerar la comunidad como estructura social es probablemente la que imagina la mayora de gente al usar el trmino. Hablamos aqu de un grupo de gente cuyos roles, pautas de conducta y relaciones sociales se hallan estructurados y organizados. Ello coincide con la definicin general de un grupo social como colectividad de gente en situacin de comunicacin recproca. A parte de su espritu de solidaridad y sus muestras de cooperacin social, la comunidad se encuentra especificada por su localizacin. Se trata de un grupo territorial de gente. Tal como se usa corrientemente en sociologa la comunidad se halla esencialmente ligada a la tierra en el sentido de que la gente vive permanentemente en determinado lugar, tiene conciencia de pertenecer tanto al grupo como al lugar, y funciona conjuntamente en los asuntos importantes de la vida. La comunidad se toma siempre en cuenta con relacin al ambiente fsico. Es un conjunto o una red de pequeos grupos, pero en su totalidad puede ser identificada en muchos aspectos como un grupo social amplio. Los miembros de la comunidad son conscientes de las necesidades de la gente de dentro y de fuera del grupo inmediato, y tienden a cooperar estrechamente. Es importante darse cuenta que estas tres formas de considerar la comunidad (solidaridad, relaciones y estructura) no siempre operan de modo complementario, y ello resulta especialmente cierto para la comunidad en tanto que estructura social. Ningn socilogo pretendera que el tipo de solidaridad social que se da en el pueblo tradicional (tipo de solidaridad que el socilogo Ferdinand Tonnies llamaba Gemeinschaft) se encuentra tambin en la metrpoli, considerando ambos tipos de aglomeracin en su estructura global. Solamente podemos distinguir la estructura social del pueblo tradicional de aquella que la ciudad posee de manera arbitraria. Dicho de otro modo, las estructuras sociales del pueblo tradicional y de la ciudad difieren tan slo en el grado, pero el pueblo tradicional presenta la solidaridad social que llamamos comunidad, mientras que la ciudad no. Generalmente imaginamos la comunidad moderna como una especie de vecindad, y el vecino como un residente prximo en un determinado lugar. El vecindario es algo caracterstico de las comunidades

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El factor econmico

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en las sociedades rurales, tradiciones y campesinas. No es caracterstica comn de las sociedades urbanas, metropolitanas, y nacionales, que son complejas y asociativas. Hasta cierto punto, sin embargo, se aplica todava el trmino comunidad a los antiguos barrios urbanos, en los que la gente comparte los mismos caracteres tnicos, econmicos y educativos, y ha vivido junto por largo tiempo. Los suburbios modernos, que son barrios ms recientes, efectan a menudo un intento deliberado de fomentar el espritu de comunidad entre la gente, y algunas veces estos barrios pueden describirse tcnicamente como comunidades. La estructura de una colectividad social denota los arreglos organizativos de sus componentes. Hemos sealado ya que el anlisis sociolgico por oposicin al demogrfico, econmico, o poltico se centra en los elementos estructurales de la comunidad. Desde el punto de vista del status y la estratificacin, esta estructura es relativamente plana con poca distancia social o movilidad desde la base a la cumbre. Aunque existen subgrupos funcionales en la comunidad territorial tpica, estn informalmente organizados a nivel de relaciones personales. Toda la naturaleza de la vida organizativa tiende a ser natural y familstica, en vez de planeada y contractual. Hay una especie de conciencia de especie, una conciencia de las similitudes compartidas por la gente de la comunidad. Hasta ahora se ha ofrecido un anlisis descriptivo del concepto de comunidad, mostrando que se entiende por los elementos de solidaridad, relaciones y estructura social. El anlisis debe, sin embargo, ir ms lejos en el intento de explicar el porqu de la comunidad los factores o razones subyacentes a su formacin . La investigacin procedente de distintas partes del mundo revela tres factores principales de la comunidad: el econmico, o laboral; el tnico, o etnocntrico; y el religioso. Vamos a considerar brevemente cada uno de ellos.

El factor econmico. Algunos socilogos son reacios a describir la comunidad como fenmeno urbano o metropolitano, sobre todo debido a la diversidad de las actividades econmicas y laborales en los lugares densamente poblados. Las especializaciones laborales, aunque se encuentren coordinadas con xito, son necesariamente una brecha de diferenciacin social. La comunidad tiende a ser un sistema social ms fuerte y efectivo cuando existe en pequeos pueblos alejados de las comple-

jidades y especializaciones urbanas. En este tipo de sociedad sencilla florece fcilmente la comunidad. Es ms probable que en l la gente coopere en todas las funciones primordiales de la vida social, especialmente en los objetivos econmicos. Kibbutz significa en hebreo grupo social, pero ha pasado a significar actualmente el tipo de comunidad especfica establecida deliberadamente en algunas partes del moderno Israel. La ocupacin comn de todos los miembros, varones y hembras, nios y jvenes incluidos, es la agricultura. El ideal de igualdad entre los sexos se demuestra en el reparto del trabajo agrcola entre hombres y mujeres. Esta actividad laboral comn se considera tan esencial para el mantenimiento de la comunidad que la vida familiar es secundaria. Se separa a los nios de sus padres a los pocos das de nacer, se los cra separadamente en viviendas para nios, y slo se les permite visitar a sus padres en determinadas horas. No hay hogares familiares o salas de estar, y los adultos comen en salas comunes. Son muchos los factores que sostienen la vida comunitaria del kibbutz, pero el central reside en la ocupacin econmica comn de los habitantes. La naturaleza igualitaria extrema del kibbutz no es un rasgo comn de la mayora de comunidades naturales y menos ideolgicas. Sin embargo en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo la ocupacin comn es un rasgo central de la comunidad. Puede verse esto en los pueblos costeros primitivos de la Polinesia en que la comunidad se mantiene a s misma por la pesca, en una ciudad minera de Virginia del Oeste donde el trabajo en los pozos es la principal fuente de ingresos, en el interior del Yucatn donde la principal ocupacin de la comunidad es el trabajo agrcola. La funcin econmica comn permite poca movilidad social, y semejante falta de estratificacin tiende a reforzar la comunidad. Este elemento de similitud bsica en lo econmico y laboral se encuentra particularmente ausente de los suburbios donde los residentes tienden a desarrollar su empleo remunerado fuera del rea inmediata. El cabeza de familia va a trabajar a la ciudad y all cumple un rol econmico que poca relacin tiene con los intereses inmediatos de la comunidad suburbana en la que vive. Resulta, sin embargo, exagerado llamar a estos lugares simples comunidades dormitorio, incluso refirindonos nicamente a los trabajadores commuters. A pesar de la falta de una ocupacin comn, estos suburbios son los barrios de la vida cotidiana de la mayora de sus vecinos. En otros aspectos de la vida social los suburbanitas tienden a centrar su conducta social y sus relaciones sociales en su propia comunidad fsica. Casas, escuelas,

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El factor religioso

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iglesias, facilidades recreativas y cvicas, as como las funciones sociales ms importantes que stas representan y cumplen, se sitan en el territorio especfico en que la comunidad existe.

llegar a exagerarse en el etnocentrismo si se pretende aplicar a rajatabla la teora del crisol. Esta gente son sin duda alguna socialmente exclusivistas e internamente cohesivos, pero debemos aceptar la ideologa pluralista, que tambin existe en la cultura estadounidense, que autoriza el mantenimiento de su existencia en el pas.

El factor tnico. No ha escapado a la investigacin de los socilogos la persistencia de islas culturales en el centro de las grandes ciudades. Los que viven en barrios tan bien delimitados han sido llamados ethnic villagers por Herbert Gans, que estudi la vida de grupo de los italo-americanos en una gran ciudad. Al igual que los portorriqueos del Lower East Side de Nueva York, esta gente tiene tendencia a encontrar trabajo fuera de su barrio inmediato, y desde el punto de vista laboral slo se parecen en el bajo status de sus ocupaciones. Su modo de vida es cultural o tnicamente distinto del de la otra gente que vive en la gran ciudad. Los rasgos culturales que distinguen a los pueblerinos tnicos son los que generalmente caracterizan a los enclaves inmigrados de las ciudades estadounidenses: una lengua distinta del ingls, lazos familiares estrechos y relaciones primarias, organizaciones laxas e informales, la continuidad de pautas religiosas y recreativas procedentes del antiguo pas, y la preferencia por la cocina nacional. Se da tambin un alto grado de espritu de clan, que proporciona un mutuo apoyo y se expresa negativamente por la suspicacia y la desconfianza frente a los extraos. La variable tnica se mezcla con los factores religiosos y laborales para explicar el mantenimiento de las comunidades Amish en los Estados Unidos. Los Od Order Amish son una secta religiosa relativamente rgida con tipos de vestido y reglas de comportamiento que los colocan inmediatamente aparte de los norteamericanos modernos. Se resisten a adaptarse a la educacin secular y a sus formas de recreo, excluyen la radio y la televisin de sus hogares, y no usan automviles ni tractores. Los desviantes son excomulgados de la comunidad. El cultivo de la tierra, en el que tienen considerable xito, reviste para ellos carcter casi sagrado. No hay que creer que las comunidades tnicas son fundamentalmente excntricas y antipatriotas, o inaceptablemente extranjeras a la cultura estadounidense. Se las acusa con harta frecuencia de buscar los privilegios de la libertad en la sociedad norteamericana sin aceptar la obligacin de conformarse a la cultura del pas. Puede El factor religioso. El fomento de las relaciones amistosas entre los miembros de la congregacin de una iglesia local se considera a veces factor poderoso en la construccin de una comunidad. No cabe duda de que muchas iglesias cristianas pequeas insisten en las relaciones primarias e intentan ofrecer solaz y apoyo para mitigar las frustraciones seculares que la gente sufre en el mundo exterior. La administracin local de la iglesia contribuye a la socializacin de los nios y ofrece cuidados pastorales para las familias. Los miembros de la iglesia local poseen a menudo el mismo status socio-econmico, con respecto a la educacin, el trabajo y los ingresos. La base religiosa de la comunidad es, por tanto, solamente un factor de relaciones amistosas, aunque se considere el factor ms importante entre los clrigos y los laicos. Cada miembro de una iglesia, y cada familia, cumple otros roles sociales en otros grupos sociales: como ciudadano en el orden poltico, empleado en el econmico, y en varias otras actividades. Tambin vive gente en el mismo barrio que pertenece a otras iglesias. Por todas estas razones la congregacin de la iglesia local no puede llamarse comunidad en el sentido tcnico de la palabra. Existe, sin embargo, otro tipo de comunidad religiosa que encaja ms propiamente en la definicin tcnica. Tales son los grupos de funcionarios eclesisticos existentes en cierta medida entre los luteranos, ms extensamente entre los anglicanos, y sobre todo en la iglesia catlica romana. Se los llama congregaciones religiosas, u rdenes; y estn integrados por clibes de ambos sexos. Esta gente est organizada especficamente en nombre de la religin; su vida de comunidad se encuentra regulada alrededor de las prcticas religiosas; son empleados con plena dedicacin dentro de su iglesia. La mayora de estos grupos est activamente ocupada en servicios destinados a la sociedad, tales como escuelas, hospitales, jardines de infancia y varias formas de asistencia social. Sus motivaciones y su solidaridad son bsicamente religiosas, pero no se hallan separadas

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La comunidad rural

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ni autocontenidas como ocurre con las comunidades territoriales.. Quizs nicamente las rdenes monsticas estrictas y contemplativas, apartadas por completo del mundo, pueden llamarse comunidades. completas en el sentido ms tcnico de la palabra. Incluso en estos. casos el trmino comunidad no se referira a toda la orden religiosa, sino nicamente al grupo local, como la abada de Gethsemani, en Kentucky, que ha hecho famosa el trapense Thomas Merton.

Comunidades

substitutivas.

Las clasificaciones de los grupos sociales debieran surgir de lo observado en la recurrente vida social de la gente. Se da una tendencia acadmica a polarizar los tipos de colectividades sociales en los grupos primarios y secundarios como si no hubiera grupos que comparten algunas caractersticas de ambos tipos. Oponemos el tipo de sociedad comunitaria con el asociativo, como si no hubiera en algn sitio sociedades intermedias entre las dos. Igualmente, hemos descrito la comunidad territorial como una especie de miniatura de la sociedad territorial global. Hay otro sentido de la palabra comunidad que el socilogo debe reconocer porque existe en la mente y los hbitos de mucha gente. A falta de otro trmino mejor, podemos llamarla comunidad substitutiva o substitua, por cuanto substituye a la comunidad natural y casi automtica estableciendo una vida de grupo contractual, planeada o artificial. Todos estos trminos descriptivos indican un intento deliberado de recuperar la esencia de la comunidad tradicional: el espritu de camaradera, la entrega moral, el compromiso emotivo, las relaciones personales estrechas con los dems. Tenemos tendencia a clasificar los grupos por sus funciones y objetivos en relacin con otros grupos, pero parece cierto afirmar que en casi cualquier grupo las funciones son mltiples y complejas. La comunidad substitutiva, de la que estamos hablando, da mucha importancia a la afinidad de sus relaciones humanas internas, que no considera simplemente como un subproducto de la funcin que proclama. Una hermandad o fraternidad acadmica honorfica en cualquier gran universidad parece corresponder a este tipo de comunidad. Los afiliados a una iglesia que viven en distintas partes de la ciudad. pero que se juntan en las celebraciones religiosas para los servicios del culto, integran este tipo de comunidad substitutiva. El centro de inters de estas colectividades se anuncia como un tipo de inters,

objetivo, o valor selectivo, pero el vnculo de unin subyacente es el deseo de relaciones de afinidad. Los miembros de la comunidad substitutiva no estn, en consecuencia, totalmente entregados a mltiples funciones sociales, como lo estn los varios y relacionados grupos de la comunidad territorial tradicional; tampoco se hallan estos miembros rgidamente circunscritos en un vecindario fsico fijo. Sus relaciones mutuas no son lo bastante frecuentes para que entren en la definicin del grupo primario comnmente aceptada. Estos comentarios negativos q u e dicen lo que la cosa no e s indican que la comunidad substitutiva se halla en alguna parte entre la comunidad estrechamente vinculada y la asociacin secundaria laxamente estructurada.

VARIACIONES DE LA VIDA DE COMUNIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS

1. La comunidad rural. Es un lugar comn de la sociologa el sealar que la urbanizacin en los Estados Unidos ha aumentado a expensas del modo de vida rural. En un pas tan vasto como ste perduran todava millones de familias campesinas aisladas fsicamente. Hay tambin decenas de miles de pequeos pueblos y aldeas rurales no incorporados a unidades mayores. Es difcil conseguir datos estadsticos al efecto porque el United States Bureau of the Census no da informacin acerca de estas pequeas colectividades. Sin embargo se ha investigado mucho sobre la vida rural en los Estados Unidos, y podemos ya describir algunas caractersticas de la comunidad rural. a) La gente que vive en la moderna comunidad rural del pas se encuentra cada vez menos aislada de la corriente central de la vida norteamericana. El uso generalizado del telfono ha ofrecido una forma de comunicacin personal con los dems, pero la principal fuente de contacto han sido la radio, y cada vez ms la televisin. A travs de estos medios las pautas culturales ms corrientes de la sociedad han llegado hasta los hogares del campo. stos han sido el principal canal de la modernizacin, as como de la rotura del aislamiento fsico. b) Excepto en las reas rurales ms remotas, las carreteras pblicas y el incremento de los medios de transporte pblicos y privados han facilitado en gran manera el contacto personal. Los autobuses han penetrado hasta lugares que estuvieron siempre al margen de las lneas de ferrocarril. Esto ha permitido el acceso de los forasteros, pero ha permitido sobre todo la movilidad fsica entre la misma gente de la comunidad rural. Con el automvil fue posible aumentar la frecuencia de las relaciones primarias, de t a t, entre un gran nmero de vecinos. ' c) La investigacin demogrfica prueba de manera unnime que el

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La comunidad dormitorio

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ndice de natalidad rural sigue siendo ms alto que el urbano. Esto significa sociolgicamente que se da menos importancia a la familia conyugal y ms al grupo de parentesco extenso. Generalmente no hay en la comunidad rural altos edificios, y el tipo general de vivienda es la casa unifamiliar que normalmente es lo bastante ancha para que vivan en ella los abuelos. Los miembros de la familia siguen, formando una unidad slida. d) Las oportunidades escolares de los jvenes en la comunidad rural ya no se limitan a la pequea escuela de pueblo. Se ha vuelto corriente en varias comunidades el juntar fondos, a veces con ayuda estatal y federal, para instalar colegios secundadnos de mejor calidad. Se ha dado tambin un crecimiento espectacular en el nmero de escuelas de graduados, y hasta cierto punto en el de escuelas universitarias de la comunidad, que ponen la educacin superior al alcance de la juventud rural. e) Mientras permanece en la comunidad rural un ncleo de poblacin de residentes permanentes relativamente estable, existe tambin un tipo de poblacin que se desplaza. Una corriente de este movimiento es el rpido xodo de los adultos jvenes que buscan empleo en otras partes. Hay tambin una inmigracin de residentes temporales, especialmente en las comunidades costeras y montaosas, las llamadas colonias de veraneo. Un tercer tipo de desplazamiento de poblacin tiene lugar en algunos lugares que necesitan de trabajadores inmigrantes para las grandes cosechas. f) Compartir la ocupacin y los intereses laborales ha sido siempre algo importante para la cohesin de la comunidad. Se ha dicho que el trabajo agrcola es un modo de vida de la comunidad rural, Ello implica que no slo los miembros de una determinada familia, sino todos los campesinos de un rea determinada comparten los problemas que implican las incertidumbres del tiempo, la fluctuacin de los precios del mercado, la eleccin de las cosechas, la fertilidad del suelo. El trabajo agrcola real no lo realiza slo el padre, el soporte de la familia, sino que ocupa hasta cierto punto a los hijos y la mujer en diferentes tareas. Lo que aqu se ha dicho describe un tipo sociolgico, la comunidad rural, que acepta amplias variaciones. Estos elementos descriptivos varan a lo largo de una lista de otros elementos sociolgicos: hay diferencias entre los propietarios y los campesinos, los campesinos de granja y los de secano, las reas en que hay una concentracin de minoras sociales como los negros, los mejicanos-norteamericanos, los orientales. El relativo aislamiento de la comunidad rural no es el mismo en el Massachusetts occidental que en el centro de Nebraska. Hay cambios en las comunidades rurales, pero el ndice de cambio es ms rpido en unas que en otras.

2. La comunidad dormitorio. Para muchos norteamericanos la bsqueda de la vida comunitaria se ha resuelto por la compra de una casa en los suburbios y el establecimiento

en lo que se ha venido llamando la comunidad dormitorio o alcoba. Ya veremos cmo la bsqueda de un sitio para dormir no es razn importante para la migracin familiar al suburbio. El crecimiento de las reas residenciales adyacentes a las grandes ciudades ha sido considerable, y el incremento de la investigacin sociolgica sobre el tipo de vida suburbano ha proporcionado muchas generalizaciones valiosas para el estudiante. Presentamos a continuacin alguna informacin procedente de estos estudios sobre el suburbio como comunidad. a) Probablemente el factor ms evidente de la tpica comunidad suburbana es la homogeneidad relativa de los residentes. La mayor parte de esta gente es norteamericana de clase media por lo que atae a sus valores y pautas de conducta. El conformismo social se reconoce en su estilo de vida, en el tipo de las casas que poseen, en las aspiraciones para sus hijos y en sus formas de ocio. Cualquier suburbio tiende a atraer a la misma clase de gente, y la mayora de ellos pueden clasificarse entre la alta y la baja clase media. b) A pesar de este conformismo y esta homogeneidad patentes, la intencin explcita de las familias que se mudan a los suburbios especialmente desde la ciudad es obtener espacio libre, un csped, un jardn y algn espacio exterior alrededor de la casa. Esto significa que el suburbio no es un lugar con bloques de varios pisos. Es un lugar en que la familia disfruta de un espacio privado, donde los padres y los hijos tienen un sentido de libertad. c) Tiende a existir un parecido de clase social, al igual que demogrfico, en la comunidad suburbana. Atrae a las familias ms jvenes, de suerte que la edad media de la poblacin se encuentra por debajo de la que caracteriza al centro. Hay en la comunidad pocas personas solteras econmicamente independientes. Los suburbios acostumbran tambin a ser racialmente parecidos, y la resistencia a la integracin racial es ms fuerte en ellos que en las dems comunidades. d) Se llama a veces a estos suburbios comunidades parsitas porque la mayora de gente con empleo lucrativo reciben sus ingresos en la gran ciudad. No hay cohesin social procedente del factor laboral. Existe, sin embargo, una similitud laboral en el sentido de que gran nmero de residentes desempean trabajos llamados de cuello blanco, que los sitan fuera de los altos cargos de gestin y tambin de la clase de los obreros industriales o manuales. e) La afinidad entre vecinos, o el espritu de comunidad, se halla muchas veces deliberadamente promovido por las organizaciones formales e informales en el suburbio tpico. Con respecto a la poblacin, hay probablemente mayor nmero de clubs sociales que en las comunidades rurales o que en el centro de las densas ciudades. stos se encuentran dotados de varios subgrupos no econmicos que se centran en las funciones educativas, religiosas y polticas, en las que los residentes son capaces de demostrar su inters por el fomento de la buena comunidad.

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La comunidad tnica

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f) El varn suburbanita adulto que afirma que la principal razn para vivir all es la mujer y los nios avanza una observacin sociolgica de cierta importancia. Desde su punto de vista la comunidad suburbana est, y debiera estar, centrada en la familia. Soporta el inconveniente diario del transporte hacia y desde la ciudad, pero procura tambin cooperar en las actividades de grupo que benefician a la mujer y los hijos. Como ocurre con todas las generalizaciones sociolgicas, hay que tener en cuenta en sta las muchas excepciones. Hay suburbios muy ricos y muy pobres. La prensa refiere, y las novelas ilustran a menudo, la delincuencia adulta y juvenil, el uso de drogas, los excesos sexuales y otras desviaciones morales entre los suburbanitas. Las aberraciones sociales y morales pueden hallarse ms en unas ciudades que en otras. El vasto y creciente nmero de comunidades suburbanas en los Estados Unidos tiende tambin a exhibir cierta variedad en estas pautas de conducta.

3. La comunidad tnica. El flujo migratorio de los colonizadores de Norteamrica, que va de los colonizadores espaoles, pasando por los mercaderes franceses, hasta los puritanos ingleses, se dirigi a localidades especficas. Los grupos nacionales posteriores, como los alemanes, irlandeses, italianos, escandinavos, griegos y polacos encajaron en la misma pauta selectiva, separada y concentrada. Despus que los grupos originales se asentaban, se estableca un lazo de comunicacin con la patria de origen de manera que pocos inmigrantes posteriores llegaron como completos extranjeros. Se dirigieron a donde sus conocidos y parientes ya se haban instalado. A pesar de la enorme movilidad, social y territorial, semejante pauta de separatismo tnico est todava sujeta al examen del socilogo norteamericano moderno. Cules son las caractersticas de semejantes comunidades tnicas, y por qu persisten hoy todava en las ciudades de los Estados Unidos? a) El que la gente de idntica procedencia tnica se junte es una de las demostraciones ms claras del deseo natural del hombre por la comunidad. Su gente le resulta familiar; la sociedad global le resulta ajena. El pavoroso sentimiento de la alienacin, de ser un extranjero desarraigado, procede de una falta de lazos personales con la gente que uno conoce y entiende. Estos lazos ya estn preparados para el inmigrante recin llegado porque deliberadamente se han preservado y fomentado entre la gente que vive en la comunidad. b) Se dice a menudo que los portorriqueos se cierran sobre ellos mismos, al igual que los chinos, las mejicanos y otros, porque no han sido bienvenidos por los norteamericanos de vieja raigambre que son anglosajones, o que creen serlo. La segregacin residencial impuesta es contraria a los principios estadounidenses de democracia, y en muchos estados se encuentra sujeta a leyes sobre la libertad de residencia; pero existe de ma-

era a menudo ms sutil que abierta. Tambin es un hecho que una comunidad tnica puede cerrarse contra las otras, de la manera que los polacos no gustan de los irlandeses, y viceversa. c) Muchas veces la comunidad tnica urbana posee de segunda mano la vivienda, las calles, las tiendas, las escuelas y los servicios pblicos. Los miembros de la comunidad ocupan barrios de los que se ha ido otra gente, de los que los antiguos habitantes huyeron porque se haban vuelto demasiado incmodos con gente que no era de su clase. Tambin a veces, los miembros del grupo tnico se escinden de la comunidad, ascendiendo socialmente en virtud de algn estndar de xito norteamericano. Desde el punto de vista del status de clase, sin embargo, la comunidad tnica tiende a permanecer en el mismo nivel. d) El barrio tnico puede considerarse un apeadero para las sucesivas olas de categoras nacionales. Los alemanes, los irlandeses, los italianos, y los dems, estn en distintos niveles de movilidad ascendente con la esperanza de llegar a ser absorbidos dentro de la amplia clase media norteamericana, y dejar as de ser norteamericanos medio extranjeros en las comunidades tnicas. El concepto clave es el status econmico y laboral de los tnicos. Aunque se dan individuos excepcionales, la mayora de miembros de la comunidad tienen trabajos mal remunerados. e) La comunidad tnica no es un barrio bajo (slum) desorganizado. Las relaciones sociales y los grupos, especialmente los centrados alrededor del parentesco y las actividades ociosas, se encuentran rutinizados de manera personalista e informal. La fuerza y la resistencia de la vida de comunidad se ven fortificadas por esta clase de relaciones de grupo, y tambin por una actitud de desconfianza y exclusin ante los forasteros. La cohesin social o solidaridad es una caracterstica esencial de la comunidad tnica. f) Dgase lo que se quiera acerca de los detalles de la vida d esta gente, es la cultura tnica en su conjunto que constituye el alma de la comunidad. La lengua materna comn se conserva entre gran parte de los viejos; la religin comn es a menudo un' factor importante; incluso los hbitos alimenticios ayudan a promover esta continuidad cultural. La cultura, las formas de vida ancestrales se mantienen en medio de las formas forasteras de la vida norteamericana. La comunidad tnica durar lo que dure la completa asimilacin cultural. Han pasado muchos aos desde que se establecieron las leyes restrictivas de la inmigracin; durante este tiempo se esperaba que los mermados nmeros de inmigrantes diluiran la fuerza de las comunidades tnicas. La perduracin de estas comunidades no es tanto un fallo del proceso de americanizacin como un ndice de que el pluralismo cultural es un aspecto prominente de la sociedad norteamericana. La diversidad tnica subraya este pluralismo, a pesar del ocasional antagonismo de los superpatriotas norteamericanos a la antigua usanza. Desde el punto de vista sociolgico es ms importante la demostracin

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La iglesia comunitaria

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tnica de la necesidad de vida comunitaria. As como con la comunidad rural tradicional, y la comunidad suburbana establecida ms recientemente, existe una base institucional mltiple para la comunidad tnica. La diferencia principal es que esta comunidad contina siendo una especie de isla cultural en la cultura norteamericana ms amplia.

4. La iglesia comunitaria. La descripcin del tipo comunitario de colectividad social puede dar a veces la impresin de que la comunidad aparece simplemente debido al desarrollo histrico y a la presencia de ciertas variables como el status anlogo, la ocupacin comn y origen tnico. Ya vimos, sin embargo, cmo en los nuevos suburbios la comunidad puede organizarse, puede planearse con intentos racionales de mantener y reforzar sus cualidades socialmente deseables. El concepto de iglesia comunitaria es un ejemplo de semejante planeamiento: una forma deliberada de organizacin que refleja y a la vez fomenta la solidaridad. El mpetu para la creacin de iglesias comunitarias procede de dos experiencias sociolgicas tpicamente norteamericanas. La primera es la migracin interior de la gente, y la segunda es la diversidad sectaria del protestantismo estadounidense. Al emigrar la gente de las reas rurales, stas quedaban pletricas de iglesias, al tiempo que menguaban las finanzas, los fieles y la clereca. Cuando la gente lleg a los nuevos suburbios representaba a distintas confesiones, y una poblacin religiosamente tan diversa no poda sostener una iglesia independiente para cada secta. Presentamos a continuacin una lista de las consideraciones bsicas que indujeron al desarrollo de la iglesia comunitaria. a) Entre los protestantes practicantes aunque no siempre entre la clereca hubo una nivelacin de las diferencias doctrinales y teolgicas. Las disputas teolgicas que antao fueron motivo de confesionalismo o sectarismo ya no parecan tan apremiantes. La importancia del sistema de creencias comenz, por lo general, a menguar cuando la gente empez a decir que todas las religiones son igualmente buenas, o cuando se difundi la nocin de que no importa demasiado lo que creas mientras seas sincero. b) La nocin teolgica de que son muchos los caminos que conducen a la salvacin estaba unida a la de que el tipo de vida cristiano no necesariamente ha de ser confesional. Las virtudes morales generalizadas, especialmente las de amor y justicia, tendran que ser practicadas por toda la buena gente. Incluso los servicios litrgicos, que daban gran importancia a los himnos y sermones, presentaban a menudo un gran parecido de una a otra iglesia. La conducta moral promovida por la iglesia y las pautas de los servicios litrgicos perdieron gran parte de sus caractersticas confesionales entre las Iglesias protestantes ms importantes.

c) El fundamento bsico para el desarrollo de la iglesia comunitaria fue ecumnico en su terminologa eclesistica y solidario en la sociolgica. Quizs el tema fue una racionalizacin surgida de la necesidad, pero era tambin una oportunidad para expresar la unidad bsica de la humanidad, y desarrollar un foco para la fraternidad que superara las diferencias confesionales. El objetivo era la fraternidad y el factor explcito de la comunidad fue la asimilacin a una fe y una prctica amplias y comunes. d) Haba, sin embargo, un factor financiero importante en la base de tales consideraciones. Las pequeas congregaciones, sobre todo si disminuan cuantitativamente en las reas rurales, encontraban poco rentable mantener una iglesia independiente y no eran capaces de ofrecer salarios suficientes para tener un pastor fijo. Podan compartir los costos de un clrigo que poda repartir sus oficios entre distintas iglesias autnomas; o podan dar un paso ms razonable que consista en mezclar las congregaciones reunidas en una iglesia comunitaria. Se utiliz tambin semejante argumento financiero en los nuevos suburbios en que los parroquianos de cada confesin no eran lo bastante numerosos para poder sostener una iglesia independiente. e) Surge un problema peculiar con la decisin de que la iglesia comunitaria no debe ser confesional. Esto corta la ayuda financiera procedente del cuerpo materno a nivel estatal o nacional. Crea tambin un problema personal. Dado que los clrigos se educan para el culto en el interior de una confesin especfica, se arriesgan bastante al definirse como no-confesionales, aunque no sea muy corriente que un ministro cambie de filiacin confesional. A no ser que gran nmero de iglesias comunitarias se junten o se federen, para formar nuevas confesiones independientes, continuarn sufriendo de este doble problema de las finanzas y del personal. f) El establecimiento de una iglesia comunitaria en el centro de la qudad da relieve a la orientacin benfica ms que a la cohesin entre los miembros. La funcin tradicional de evangelizar, transmitir el mensaje evanglico a los infieles, se ha eclipsado frente al inters por la asistencia social. La posicin de apertura ante todos va disipando el objetivo de fraternidad exclusiva que los miembros de la iglesia comunitaria tpica buscan. Una iglesia con este punto de vista encaja con su clasificacin nominal, sin. embargo, porque se interesa por la comunidad ms amplia y la sirve. El anlisis de la iglesia comunitaria ejemplifica la dificultad de entender la definicin sociolgica tcnica de la comunidad. La bsqueda de la fraternidad cristiana se muestra en la koinpnia genuina, pequeo grupo de gente que comparte valores religiosos comunes y relaciones personales estrechas, y que de manera generosa se entrega a la causa del evangelio.,La Church of the Savior de Washington ejemplifica la koinonia hasta cierto punto; igualmente un pueblo concreto de practicantes del Od Order Amish; y ms todava las comunidades monsticas de las rdenes religiosas. En ltimo anlisis hay que sealar que la iglesia comunitaria, tal como existe en los modernos Estados Unidos, es un soporte del concepto ms

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Bibliografa

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amplio de solidaridad social. Tiene probablemente mayor xito si comparte tambin otros elementos no religiosos. Si la congregacin se unifica nicamente sobre una base religiosa y se muestra exclusiva frente a los dems y frente a otros factores de solidaridad, habr entonces nicamente un cielo para los que quieran escapar de los brazos confortables de la religin.

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Programas de accin comunitaria

La ventaja de reunirse en comunidad estriba en la conviccin de que la mayora de gente puede, quiere y se propone cooperar para el mejoramiento cvico. Esto es, desde luego, lo que esperamos al hablar de la accin comunitaria de las ciudades norteamericanas. La comunidad que se lanza a la accin representa una minora de ciudadanos que sufren agravios, intentan enderezar entuertos, y se enfrentan con la oposicin de varios segmentos de la poblacin. Los programas de accin comunitaria pueden analizarse en tres niveles. Primeramente, la persona individual que participa en el programa tiene la oportunidad de aliviar el sentimiento de alienacin, frustracin e inseguridad comn a las grandes ciudades. En segundo lugar, el esfuerzo comn dirigido a un objetivo comn, sobre todo si hay esperanzas de conseguirlo, ayuda a desarrollar el sentido de solidaridad. En tercer lugar, el avance hacia el objetivo es una expresin del poder social, de la conviccin de que los miembros de la comunidad tienen algo que decir sobre su propio destino. Los problemas y el modo de proceder de los programas de accin comunitaria se abren al anlisis en la siguiente serie de ejemplos. a) En algunas reas de las grandes ciudades ha habido tentativas concertadas para lograr el control comunitario de las escuelas pblicas. La razn que se haca valer es que la gente, y especialmente los padres, sabe lo que conviene a sus hijos, y quiere opinar no slo sobre los programas de estudio, sino tambin sobre el personal docente. La oposicin ms fuerte a tales demandas procede de los educadores profesionales, especialmente de los del sindicato de maestros, pero tambin de los burcratas del sistema de enseanza pblico y de la delegacin municipal de enseanza. Ambas partes alegan que hay acuerdo en el objetivo comn: el mejoramiento de las escuelas de la comunidad. b) El programa contra la pobreza, lanzado por la legislacin federal y financiado por fondos pblicos, estaba, destinado a fomentar la participacin de la comunidad. El mecanismo con el que la gente deba intervenir en la toma de decisiones era, en el mejor de los casos, engorroso, y algunas veces completamente ignorado. Fueron principalmente los polticos, al insistir en el derecho de nombrar administradores para la gerencia del programa, que se opusieron a los esfuerzos para incrementar el control de la comunidad sobre el programa en cuestin. Su argumento era que si los pobres conocieran realmente qu les convenia, ya no seran pobres.

c) La accin comunitaria ha sido parte de un esfuerzo por aliviar algunos aspectos del problema de la vivienda en las ciudades. El problema presenta sus rasgos ms acusados all donde hay hacinamiento de unidades residenciales, donde los propietarios absentistas se despreocupan de los inquilinos, y donde la gente puede tan slo adquirir viviendas a precios exorbitados. Los particulares o las familias deben organizarse entre ellos antes de que pueda alcanzarse alguna solucin. En esta cuestin el esfuerzo debe concentrarse en romper el poder econmico de los propietarios y de las agencias inmobiliarias, que a menudo goza del apoyo de abogados, polticos y legisladores. d) Otro tipo de programa de accin comunitaria se encuentra a veces en lugares donde hay una industria dominante. Las minoras desprivilegiadas afirman que hay discriminacin en el empleo y el ascenso de sus trabajadores. Incluso la poltica del sindicato, en caso de que exista uno en la fbrica, puede ser tambin discriminatoria. Lo justo es entonces movilizar y unir la comunidad en protesta pblica contra semejantes condiciones y reivindicar contratos equitativos. Los principales oponentes son los industriales del lugar, pero se encuentran unidos casi siempre a los buenos ciudadanos, la gente que detenta la autoridad social y el poder, que siente que sabe qu es mejor para la comunidad. e) Diferente de estos cuatro ejemplos es el programa de accin comunitaria promovido por gente que busca el mejoramiento cvico y el cambio social. Ejemplo de ello han sido numerosos estudios de comunidad dirigidos por un organizador profesional, pero realizados por voluntarios de la ciudad. Tericamente, los mejores resultados se obtienen cuando participa el mayor nmero de voluntarios en las cuatro fases esenciales de planear, investigar los hechos, tomar las decisiones y cumplir las mejoras. Esta clase de programa ha sido ms viable en ciudades pequeas y en los suburbios que en las grandes ciudades. Los programas de accin comunitaria son fenmenos relativamente modernos que han surgido como respuesta a varias necesidades sociales de la vida urbana. Se trata de un intento de abordar problemas concretos que han escapado a los mecanismos impersonales de la sociedad global. Reconoce la presencia de varios intereses creados en la estructura de poder que resisten al cambio. Quiere superar el individualismo y la apata social que caracterizan a muchos ciudadanos. Representa la asociacin voluntaria de gente que afirma lo haremos nosotros mismos.

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VI LA SOCIEDAD

En los captulos precedentes hemos notado las diferentes maneras con que los seres humanos se relacionan entre s y los diferentes puntos de vista desde los que se puede estudiar cientficamente a la misma persona social. Las personas se conciben como agrupadas segn diversas categoras sociales. Estn asociadas flojamente en los numerosos conglomerados. Se unen con mltiples relaciones recprocas formando los diversos grupos. La sociedad, en el significado tcnico ms amplio del trmino, debe incluir todas estas diversas unidades sociales como otras tantas subunidades dentro de la sociedad. Los primeros socilogos, filsofos sociales ms que verdaderos cientficos, estudiaban y analizaban la sociedad en general y confundan a menudo una determinada sociedad con su sistema poltico, o Estado. Hacan amplias generalizaciones sobre la conducta humana y las formas sociales, deducindolas de la humanidad como un todo. El socilogo moderno le fija lmites mucho ms precisos y modestos a su ciencia. Centra su estudio en el grupo y procura construir su ciencia partiendo siempre de las situaciones concretas. Este desplazamiento del centro de inters en la sociologa actual indica una mayor exactitud y unas deducciones generales de mucho mayor valor cientfico. El significado real de este cambio de enfoque est en que precisamente la sociedad como un todo se entiende ahora ms claramente y se estudia ms a fondo que antes. Proceder de lo particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud cientfica y en nuestro caso ha dado como resultado la disipacin de ciertas vaguedades contenidas en las antiguas generalizaciones sociolgicas.

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VI. La sociedad

Caractersticas de la sociedad

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Sociedad y sociedades. Antes de analizar la definicin tcnica de sociedad ser til eliminar algunos usos e interpretaciones confusos y equvocos del trmino. En la prctica, carece de todo sentido cientfico definir a la sociedad como la poblacin total del mundo, como la sociedad humana, el gnero humano, la raza humana. Todos los seres humanos ciertamente comparten determinadas caractersticas que los distinguen como personas sociales, pero este hecho los une meramente en la ms amplia de las categoras sociales. No los rene en una forma observable y susceptible de medida. Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades del mundo. La existencia demostrable de estos universales (como status, rol, pautas, estructuras, relaciones, funciones) permite que se desarrolle la ciencia social en el sentido estricto del trmino. Estos fenmenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por muy distintas y separadas que estn entre s. En cada sociedad constituyen una red o sistema social que se puede observar como un conjunto orgnico y progresivo. La humanidad en su conjunto no est constituida as, y hablar del gnero humano como de una sociedad mundial es tratar de dar al trmino tcnico sociedad una extensin que carece de sentido. Por otra parte, el trmino sociedad lo aplicamos comnmente a diversas asociaciones secundarias. No hace falta ser un purista del lenguaje para ver la confusin que engendra este uso, que aparece cuando uno menos lo espera. Cuando se public la primera edicin de este libro, la American Sociological Association se llamaba todava American Sociological Society. La Society for the Scientific Study of Religin, al igual que la Society for the Prevention of Cruelty to Animis, es, segn la terminologa tcnica, una asociacin, un grupo secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales. La National Association for the Advancement of Colored People, como la National Association of Manufacturers, tienen una denominacin ms tcnica y por consiguiente ms correcta. El trmino asociacin o grupo secundario tiene numerosos sinnimos. No slo se aplica a las diversas sociedades, sino tambin a muchas federaciones, uniones y ligas, que en realidad son grupos secundarios. La Women's Christian Temperance Union, la National Hockey League, la American Federation of Labor, y muchas otras asociaciones parecidas, son grupos secundarios o asociaciones.

Definicin de la sociedad. En ltimo trmino, la unidad fsica irreductible de la sociedad, como la del conglomerado y del grupo social, es la persona social. Desde el punto de vista de las personas que la constituyen, una sociedad es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura comn. En esta definicin se distingue la sociedad del grupo, porque ste comprende solamente un sector de la sociedad, y porque la cultura comn de una sociedad es mucho ms amplia que la de una persona particular o de un grupo. Siguiendo este razonamiento, se puede decir en general que el grupo est constituido por personas y que la sociedad est constituida por grupos. El estudio de una determinada sociedad se centra en los grupos ms bien que en las personas. Puesto que todas las personas participan de alguna manera en la formacin de los grupos mayores, es evidente que todas las agrupaciones fundamentales estn interconectadas. Aunque los individuos se encuentran ms implicados en algunos grupos que en otros, el personal de un grupo importante es fundamentalmente el mismo que el de cualquier otro grupo importante. Al desempear sus papeles sociales participan en todas las asociaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos principales. Se puede, por lo tanto, definir una sociedad como la estructura formada por los grupos principales interconectados entre s, considerados como una unidad y participando todos de una cultura comn.

Caractersticas de la sociedad. Una definicin ms completa de la sociedad incluye lo siguiente: a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es decir, pueden considerarse como una poblacin total. Esto no quiere decir que formen todos una nica y amplia categora social, aun cuando uno de los procedimientos ms eficaces para comprender una sociedad es el estudio especfico de sus diversas categoras sociales. b) La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn. En el mundo moderno, sumamente organizado, esto se determina por ciertos lmites fsicos que fijan las fronteras de una nacin en la que existe una sociedad completa. Sin embargo, es posible que dentro

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VI.

La sociedad

Funciones esenciales de la sociedad

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de una misma nacin existan diversas sociedades, de modo que la palabra nacin no es sinnimo de sociedad. Los canadienses franceses constituyen una sociedad con una cultura independiente que los distingue de los dems canadienses. c) La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social. Como ya hemos visto, han de estar presentes los seis grandes grupos que se hallan en toda sociedad y mediante los cuales se satisfacen las necesidades bsicas de las personas. Es evidente que una sociedad no puede estar constituida slo por las escuelas, las fbricas o las iglesias. d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante. Generalmente hablan una misma lengua, pero la semejanza cultural radica mucho ms hondo, en el consensus general sobre los valores supremos y ltimos, y se caracteriza por pautas de conducta relativamente parecidas. e) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes. La poblacin total organizada se encuentra en una continuidad dinmica de accin coordinada y mltiple. Existe cierto grado de cooperacin y debe decirse que la sociedad acta como un todo aun cuando, como ya dijimos, existen internas diferenciaciones funcionales. f) Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como una unidad social separada. Esta caracterstica est probablemente implcita en los dems elementos que acabamos de mencionar, pero conviene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas las dems sociedades. En el mundo actual esto significa a menudo pero no siempre que la sociedad es una unidad polticamente soberana e independiente. La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una definicin sencilla, que en el mejor de los casos resulta confusa. Si cambinamos las observaciones que acabamos de hacer, podemos formular la siguiente definicin: Una sociedad es una colectividad organizada de personas que viven juntas en un territorio comn, cooperan en grupos para satisfacer sus necesidades sociales bsicas, adoptan una cultura comn y funcionan como una unidad social distinta.

Funciones

esenciales de a sociedad.

Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada, se hacen las cosas de manera ms eficiente y satisfactoria de lo que

haran los individuos aislados. Por nuestra propia experiencia sabemos que una persona se vera impedida, retardada y frustrada si hubiera de hacerlo todo por s sola, sin la ayuda de los dems. Es evidente, sin embargo, que la sociedad existe para las personas. La sociedad desempea ciertas funciones generales a travs de las funciones ms especficamente determinadas que son propias de los grupos principales. Estas funciones generales son las siguientes: a) La sociedad rene a las personas en el tiempo y en el espacio haciendo posibles las mutuas relaciones humanas. Esta condicin temporal y espacial es un prerrequisito para la actuacin de la sociedad. b) Les proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de modo que por medio del idioma y otros smbolos comunes se hallen en condiciones de entenderse. c) Ahorra tiempo y energa de los individuos, desarrollando y conservando ciertas pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican. d) Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases, de modo que cada individuo tenga una posicin relativamente estable y reconocible en la estructura social. Las funciones ms especficas de la sociedad giran en torno a las soluciones que dan los grupos a las primarias y bsicas necesidades sociales de las personas. Por medio del sistema universal de los grandes grupos la sociedad desempea las siguientes funciones esenciales para las personas que la forman: a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros. Los distintos grupos formados por el noviazgo, el matrimonio, la familia y la parentela constituyen el sistema normal por el que los nuevos seres humanos vienen a ser miembros de la sociedad. b) La sociedad cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de sus miembros por medio de su sistema fijo y organizado de educacin formal e informal. c) En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bienes y servicios materiales y fsicos necesarios para el mantenimiento de la vida de los individuos. d) La administracin poltica y los diversos grupos cvicos satisfacen la necesidad fundamental de orden y seguridad externa que sienten todos los hombres. e) En la sociedad las diversas formas de religin organizada atienden socialmente las necesidades religiosas y espirituales de las personas. f) En todas las sociedades existen tambin diversos grupos so-

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VI. La sociedad

Clasificacin de las sociedades

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cales y disposiciones sistemticas que estn destinadas al descanso y las diversiones de sus miembros. Cuando hablamos de las funciones de una sociedad, no tratamos, desde luego, de hacer una real personificacin de la sociedad. Desde el punto de vista de la persona individual, son las otras personas las que al desarrollar sus actividades y desempear sus mltiples funciones hacen las cosas que hace la sociedad. Despus de todo, la sociedad se compone de personas por medio de las cuales ayuda a otras personas a nacer, a criarse, a educarse. Sin la sociedad la persona no encontrara el adecuado apoyo material, la proteccin poltica y las mltiples oportunidades religiosas y recreativas.

Estructura y funcin de la sociedad. Los socilogos han tenido la costumbre de distinguir entre los aspectos estticos y dinmicos de la sociedad. Esta distincin tiene importancia en un anlisis de la sociedad, mas .para su comprensin debemos convencernos de que, de hecho, los dos aspectos van siempre juntos. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto esttico de las estructuras sociales, hay que tener presente que la estructura est siempre en movimiento en relacin con el tiempo, con la direccin y con las personas que se hallan en ella. Por otra parte, aun las funciones que se definen como dinmicas tienen necesariamente una estructura, una organizacin, un orden, y en este sentido son estticas. La estructura de una sociedad se refiere a la organizacin de sus partes o unidades. Si consideramos la sociedad total como un compuesto de los grandes grupos, observamos que hay una relacin ordenada y una interdependencia de estas partes mayores. Vemos que la estructura total, es decir, la estructura ms amplia, resulta de estos variados grupos relacionados entre s, interdependientes y que reaccionan los unos sobre los otros. Esta visin de las cosas insiste en el orden, en la disposicin y organizacin; tiende a ser esttica y fija. En su anlisis completo discierne el status de la persona dentro de los diferentes subgrupos, la posicin de estos subgrupos en relacin con los grupos mayores y la coordinacin de todos los grupos importantes dentro de la sociedad. La estructura responde a la pregunta: Cmo est dispuesta la sociedad?, y la funcin es la respuesta a: Qu hace la sociedad? Es el aspecto dinmico de la sociedad, sus operaciones, procesos y actividades sociales. Hemos recorrido brevemente las mltiples fun-

ciones generales y especficas de la sociedad. Los grupos sociales que la componen hacen muchas cosas y representan a la sociedad en continuo cambio, transformacin y desarrollo, siguiendo adelante en el tiempo y en el espacio y realizando acciones por medio de las personas sociales, con ellas y para ellas. El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de la sociedad se especifica en los diversos grandes grupos, indica que la diferenciacin es esencial. La especializacin que se produce dentro de cada uno de los grandes grupos confirma este hecho. La tendencia a una superespecializacin, tanto en la estructura como en la funcin, con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de una sociedad al tratar de coordinar y de integrar sus actividades sociales. La coordinacin es esencial en el conjunto total de la sociedad, para que las distintas funciones se desempeen cooperando unas con otras y no obstaculizndose mutuamente.

Clasificacin de las sociedades. Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser aceptable segn el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Algunas de estas clasificaciones no requieren gran penetracin analtica; es de poco inters cientfico, por ejemplo, el ordenar todas las sociedades existentes en una serie continua segn su magnitud, de la ms grande a la ms pequea. Parece ms razonable clasificar a las sociedades segn su ndice de crecimiento o de decrecimiento: una poblacin que se multiplica rpidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto del de otra que decrece rpidamente. Los socilogos estn de acuerdo en que la diferencia abstracta ms importante por la que se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada una. Las sociedades se distinguen entre s ms por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones. En los siguientes captulos de este libro trataremos de la cultura ms en detalle. La sociedad y la cultura estn ntimamente ligadas y slo mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como de cosas separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura.

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VI. La sociedad

Clasificacin segn el grupo dominante

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Clasificacin segn la escritura. Aqu se indican dos niveles de cultura. La sociedad sin escritura es a menudo llamada sociedad primitiva porque la capacidad de comunicar con el lenguaje escrito es un paso importante hacia la modernizacin. En ella se hallan presentes todos los grandes grupos que realizan las funciones sociales esenciales, aunque en formas relativamente sencillas y sobrepuestas. Las gentes primitivas o preletradas se comunican efectivamente mediante el lenguaje oral; su gran impedimento social consiste en no disponer de lenguaje escrito. No tienen documentos escritos, por lo cual les resulta muy difcil desarrollar un sistema formal de instruccin y compilar una informacin cientfica. El socilogo debe poner mucho cuidado en no basar su inteligencia o su explicacin de las cosas en un solo factor, pero es evidente que la escritura es uno de los factores ms importantes en la clasificacin de las sociedades. La escritura constituye una de las diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. La sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de smbolos concretos para conservar sus ideas y su historia. Incluso en las sociedades con escritura, los diferentes grados de progreso son a menudo calculados segn la proporcin de las personas que saben leer y escribir. La escritura, o su defecto, es un factor cultural cuyo efecto sobre el tipo de sociedad indica la estrecha relacin existente entre los fenmenos sociales y culturales. El lenguaje, ya sea gestual, por sonidos, o con palabras escritas y habladas, es un instrumento esencial de las relaciones sociales. El que este instrumento, el lenguaje, se vuelva ms elaborado, rico en sentido, y que su uso se difunda, acostumbra a implicar que la cultura se vuelve ms compleja y elaborada. Ello implica a su vez una sociedad ms desarrollada. Es fcil comprenderlo si comparamos la Rusia zarista, en que el ndice de alfabetizacin era bajo, con la Unin Sovitica contempornea, que tiene actualmente un alto nivel de alfabetizacin.

Clasificacin segn el grupo dominante. Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la que est basada en el predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad. Histricamente esta tipologa se

ha centrado en cuatro categoras principales. El mero conocimiento superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo demuestra que cada una de ellas es ahora, o fue dominada en el pasado, por alguno de estos cuatro grandes grupos: a) La sociedad dominada por la economa es una sociedad en la que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status social; los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas; se emplea ms tiempo y energa en los grupos econmicos que en los dems. Los norteamericanos han odo hablar mucho de complejo militar-industrial desde la segunda Guerra Mundial. b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay estrechos vnculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que el status social se mide ms por el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status. Las sociedades tribales del frica han sido fuertemente influidas por los lazos de parentesco de la gente. c) La sociedad dominada por la religin es aquella en la que el punto central reside en lo sobrenatural, en las relaciones entre Dios o los dioses y el hombre, y en la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso. Un ejemplo ilustrativo es la manera como la religin ha influido en la India sobre el sistema de castas y todos los dems aspectos de la vida de grupo. d) El sistema dominado por la poltica es el que se suele llamar totalitario, en el que el poder es monofsico y el Estado interviene directamente en la reglamentacin de todos los dems grupos o instituciones. La China maosta parece ms completa en este respecto que algunas de las dictaduras latinoamericanas, y es el ejemplo ms reciente de una serie de ejemplos histricos. Hablamos aqu, por supuesto, con respecto al relativo predominio o precedencia de un grupo o institucin importante sobre los otros. No se puede hablar de una sociedad que sea exclusivamente econmica, religiosa, familiar o poltica. Todos estos grupos, juntamente con los de educacin y de recreo, de alguna manera han de estar presentes en cualquier sociedad. Algunas sociedades dan gran importancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio, y en algunas se otorga gran valor a la educacin. Pero difcilmente habr existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por uno solo de estos grandes grupos.

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VI. La sociedad

Religin y sociedad

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Sociedades comunitarias y asociativas. Otra clasificacin diferente de las sociedades, y tambin de gran importancia sociolgica, es la que distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo. Segn lo que hemos visto en el captulo precedente, resulta claro que el primer tipo est dominado por los grupos primarios y el segundo por las asociaciones secundarias. Esta distincin no equivale a la que hemos hecho entre sociedades con o sin escritura, aunque es cierto que las ltimas tienden tambin a ser simples o comunitarias, mientras que el tipo complejo, asociativo, no hubiera logrado tan gran desarrollo si no tuviera la ventaja de la escritura. Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario de sociedad. De esta lista se pueden deducir las caractersticas opuestas que identifican al tipo complejo y asociativo. a) En la sociedad simple, comunitaria, se da escasa especializacin y divisin del trabajo. En este sentido es preindustrial y se sustenta de algunas ocupaciones generales como la agricultura, la caza, la pesca o la cra del ganado. La mayor parte de la gente que tiene una ocupacin lucrativa, se aplica al mismo trabajo y la mayora de las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del crculo familiar. b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad; de hecho se la llama a veces sociedad familiar debido a la importancia que se da a la familia como centro de casi toda la actividad social. Con mucha frecuencia es una sociedad patriarcal, con especiales atenciones y respeto para con los ancianos. c) Aun cuando no faltan direccin y autoridad, as como status diferenciales basados en la edad, el sexo y la funcin, la sociedad comunitaria tiene relativamente poca estratificacin social. Existen criterios de status social, pero hay poca diferencia en la posesin de los elementos de que depende el status. d) Siendo mnimo en la sociedad simple el grado de movilidad social, con frecuencia se la llama sociedad cerrada. La posicin tiende a ser fija y relativamente permanente segn la familia; el extrao tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia. e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los miembros de la sociedad simple, sobre todo en relacin con otras sociedades. Como sus funciones sociales no estn muy especializadas, es ms fcil a las personas cooperar en el desempeo de las mismas.

) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales y a formas de comportamiento heredados del pasado. As es mnimo el cambio social y son difciles las innovaciones. Por eso resulta menos complicada la socializacin de los individuos, y son mnimos los problemas de adaptacin al medio cultural. g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por costumbres no formales ms que por leyes formales. Esto no quiere decir que la costumbre sea menos severa que la ley. La administracin poltica local carece de sutilezas y procede con un sentido de lo que es justo o injusto ms que por un proceso de razonamiento cuidadosamente elaborado. h) Todas estas caractersticas indican que la sociedad simple, comunitaria, es relativamente pequea en nmero; tiene poco contacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Difcilmente se podran desarrollar estas caractersticas que hemos descrito en una sociedad recientemente establecida, expuesta al fuego cruzado de ideas extraas y nuevas y con rpido crecimiento numrico. Jams insistiremos demasiado en que la distincin entre los dos tipos de sociedad comunitaria y asociativa es cuestin de grados. Por ejemplo, no se trata de presencia o ausencia de estratificacin, de movilidad o de solidaridad. Estas caractersticas y las dems que acabamos de mencionar deben hallarse presentes en toda sociedad, pero la forma, la extensin y el grado de su presencia permiten reconocer la diferencia entre los dos tipos d sociedad. La sociedad compleja, asociativa, se puede describir fcilmente mediante una lista de las caractersticas contrarias a las que hemos enumerado. Tiende a la mecanizacin y a la industrializacin, con gran variedad de funciones de trabajo. Las personas tienen movilidad, vertical y horizontalmente, dado que hay grandes variaciones de posicin social y los vnculos de familia no son estables. La solidaridad es menos automtica y efectiva que en la sociedad simple. Cierta elasticidad de las valoraciones va acompaada de una mayor rigidez en el sistema de mantenimiento del orden pblico.

PECULIARIDADES DE LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA

1. Religin y sociedad. Los historiadores de la iglesia, apologetas y telogos han estudiado desde hace mucho tiempo la religin norteamericana, pero slo reciente-

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VI. La sociedad

Religin y sociedad

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mente los socilogos han llevado a cabo estudios completos de los grupos religiosos, anlogos a los que han hecho de los cinco grandes grupos restantes. El haber desatendido relativamente este terreno, principalmente por lo que atae a la investigacin corporativa se debe probablemente a la desconcertante variedad de grupos y de instituciones religiosas, as como al gran porcentaje de norteamericanos no afiliados a ninguna confesin. El resurgimiento de la tolerancia ecumnica y el respeto entre creencias parece haber suscitado la curiosidad cientfica de los socilogos sobre la manera en que la religin organizada se inserta en la sociedad global de los Estados Unidos. Se dice que la religin y la sociedad tienen una relacin singular y nica ea los Estados Unidos. La frecuencia con que se habla y escribe acerca de la separacin de la Iglesia y del Estado en Norteamrica, llama la atencin en Inglaterra, Suecia e Israel, donde hay iglesias oficiales, as como en Blgica, Holanda y Alemania, donde existen concordatos formales entre el Estado y las entidades religiosas. La idea americana de separacin entre el sistema religioso y el poltico parece ser comprendida a medias, incluso por muchos norteamericanos. Los grupos religiosos son una parte integrante de la sociedad norteamericana, y las personas, funciones, roles y grupos religiosos coinciden con los polticos. Con objeto de poner en una perspectiva clara esta relacin entre la religin y la sociedad, vamos a considerar los puntos siguientes: a) Aun cuando diversas estadsticas muestran que en Estados Unidos las varias entidades religiosas organizadas slo cuentan entre sus miembros un 60 por 100 de la poblacin, prcticamente todos los americanos estn afiliados a alguna forma de religin. Slo un porcentaje muy pequeo se declaran ateos, irreligiosos o sin confesin religiosa. Naturalmente, esto no quiere decir que todos los americanos sean devotos o que asistan frecuentemente a los actos del culto. b) La religin goza de gran reputacin en la vida oficial y pblica; hay das de oracin oficiales; se nombran capellanes militares. Los polticos apoyan a los jefes religiosos y tratan de insinuarse entre las grandes corporaciones religiosas. Procuran evitar la controversia religiosa; la religin no ha constituido punto de disputa en ninguna campaa presidencial desde el movimiento anticatlico de 1928. c) La afiliacin religiosa es raras veces obstculo para el xito econmico. Naturalmente, en la competencia econmica intervienen preferencias y prejuicios personales, pero la actitud general en la vida profesional y de negocios en Amrica parece ser sta: Si hace bien su oficio, no interesa la religin que profese. Esto depende en parte del relieve que se da deliberadamente a la tolerancia religiosa, y en parte es consecuencia de una cultura que subraya los valores laborales y el empleo lucrativo. d) No obstante la mltiple fragmentacin de la religin organizada en los Estados Unidos, hay algunas creencias religiosas comunes a toda la cultura. El monotesmo incluye la creencia en un Dios que castiga y re-

compensa a los seres humanos por su conducta en este mundo; hay tambin cierta creencia general en la salvacin y en la vida futura. Hay tambin nociones sagradas, no necesariamente sobrenaturales, relativas a la dignidad e inviolabilidad del individuo, como tambin a su responsabilidad ante la sociedad. e) A pesar de esta aceptacin general de un ncleo bsico de creencias religiosas, hay grandes diferencias doctrinales entre los principales grupos religiosos. Esto es mucho ms perceptible que la tan cacareada separacin de la Iglesia y el Estado. La diferencia entre fundamentalistas religiosos y liberales se refiere ms bien a la interpretacin de la teologa misma, mientras que la diferencia entre progresistas y tradicionalistas se refiere a la aplicacin de la religin a la vida. Estos puntos de vista reflejan los diferentes enfoques que existen en todas partes en la dinmica sociedad norteamericana. f) Los valores generales de los americanos, tales como pragmatismo, optimismo y progresismo influyen tambin en los grupos religiosos principales. Las congregaciones locales se dirigen a veces como empresas cuya contabilidad ha de demostrar una situacin prspera. La tendencia concreta y prctica se muestra en la importancia que se da al servicio social y a la moralidad ms que a la profundidad doctrinal y teolgica en estudios, polmicas y sermones. Se insiste mucho ms en la perfectibilidad del hombre que en su pecabilidad. g) Un punto importante consiste en que, en nuestra sociedad pluralista, las personas de diferentes credos religiosos se hallan y cooperan en todos los grupos importantes, excepto en el religioso. Con otras palabras, no se conoce el exclusivismo de identificar la pertenencia religiosa de una persona con su partido poltico o con su sistema econmico. La necesidad que tienen las personas de todas las tendencias religiosas de participar en todos los grupos no religiosos y de aceptar los usos de cada uno de stos, da lugar a una integracin social que se sobrepone a toda solidaridad basada nicamente en valores y creencias religiosas. Probablemente todo estudiante universitario, a base de su propio conocimiento y experiencia, podr sealar excepciones a las afirmaciones que acabamos de hacer. No cabe duda de que hay norteamericanos con tendencia al exclusivismo religioso que se niegan a asociarse con gentes de otras religiones y condenan a todos los que no son miembros de su propio grupo. Hay sectas que insisten en la pecabilidad del hombre, que abominan de los valores materiales de la cultura y tienden a disociarse de la sociedad secular. Estos casos deben considerarse como excepciones que no reflejan la tendencia general a integrar estrechamente la religin en la sociedad y cultura norteamericanas. Existen otros aspectos de las relaciones y grupos sociales americanos que muestran que en Estados Unidos no existe un irrealista divorcio entre religin y sociedad. Es cierto que nuestra sociedad no est dominada por grupos religiosos, que los valores sagrados bsicos tienden a ser sobrenaturales

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VI. La sociedad

El regionalismo y la sociedad norteamericana

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slo indirectamente y que incluso en las corporaciones religiosas existe cierta adaptabilidad secular a los fines, pero esto slo significa que la religiosidad norteamericana difiere de la de otras grandes sociedades, que los grupos religiosos se han americanizado, no que hayan sido excluidos de la sociedad americana o que esta los tenga en entredicho.

2. El regionalismo y la sociedad norteamericana. En todo gran pas es corriente distinguir una serie de sociedades parciales dentro del gran armazn de la sociedad nacional. Esto sucede tambin en las viejas naciones europeas, donde caractersticas regionales se han incrustado en las tradiciones locales y donde puede observarse una adhesin persistente a estilos locales de indumentaria, a formas especiales de diversin, a diferentes ritos religiosos e incluso a dialectos particulares. Tambin en los Estados Unidos hablamos de diferentes tipos de norteamericanos los de Texas, del medio Oeste, de Nueva Inglaterra, del Sur, del Oeste y otros como si estos tipos de personas representaran diferentes culturas y pertenecieran a diferentes sociedades. Las caractersticas especficas que representan diferencias regionales en otros pases, como el vestido, la religin y la lengua no son ndices sociolgicos seguros para comprender las diferencias regionales en los Estados Unidos. Los socilogos han puesto aqu de relieve las diferencias ecolgicas, es decir, la relacin de las personas con el ambiente fsico, y han basado sus comparaciones ms bien en estos elementos materiales que se pueden medir objetivamente. Esto no quiere decir que cada regin as descrita se pueda designar en sentido tcnico como una sociedad separada. Los puntos siguientes son importantes para examinar el panorama rpidamente cambiante del regionalismo americano: a) Hay una constante tendencia a distinguir las regiones segn las principales funciones econmicas de su zona. As hablamos del Norte industrias, del Sur algodonero, de los estados ganaderos, de la zona del maz, de los estados trigueros. Lo cual no slo indica la clase de ocupacin lucrativa a que se dedica la poblacin, sino tambin los grandes intereses econmicos que tienen en relacin con otras partes del pas. No significa esto que las personas de una zona determinada se apliquen exclusivamente a estas funciones. b) La difusin del urbanismo en el sentido de las pautas urbanas de comportamiento contribuye enormemente a atenuar las diferencias regionales. En esto influyen, claro est, los sistemas de comunicacin y de transportes, que alcanzan a todos los extremos del pas. Las redes nacionales de radio y televisin, los cines y las revistas ilustradas han contribuido a disipar los exclusivismos locales y regionales. Las redes nacionales de aviacin, de ferrocarriles y autobuses y el uso privado del automvil han establecido un contacto fsico ms estrecho entre las regiones.

c) La mecanizacin ha sido un factor de especial importancia para la disminucin de las diferencias econmicas entre las ciudades y las zonas rurales. Ha introducido un cambio en la posicin financiera de los campesinos y la jornada de ocho horas entre no pocos trabajadores agrcolas; ha facilitado la emigracin del exceso de mano de obra agrcola a las zonas industriales. En general, la racionalizacin y especializacin del trabajo ha acompaado a la mecanizacin de las faenas agrcolas. d) Las diferentes clases de categoras minoritarias existentes en diversas partes del pas han servido de medio para distinguir las regiones. Las relaciones humanas y las estructuras sociales han experimentado el influjo de la presencia de negros en el Sudeste, de francocanadienses en Nueva Inglaterra, de orientales en la costa del Oeste, de alemanes y escandinavos en el Oeste medio, de mejicanos en el Sudoeste, de irlandeses, italianos y judos en las zonas metropolitanas. La prctica continuada de los matrimonios mixtos y la consiguiente mezcla biolgica del pueblo, as como la emigracin de miembros de minoras a otras regiones con su gradual elevacin de status social van acabando con estas distinciones regionales. e) La composicin de la poblacin desde el punto de vista de edad, sexo y estado civil difiere notablemente en las diversas regiones de los Estados Unidos. El Sudeste se distingue todava por su poblacin joven y por su ndice de crecimiento natural en comparacin con otras regiones. Las zonas industriales y comerciales del Este tienen un exceso de mujeres nubiles, mientras que las grandes zonas agrcolas del Oeste tienen un exceso de jvenes trabajadores solteros; regiones como el sur de California y la Florida suelen atraer a personas ancianas y retiradas. j) Es probable que todava tenga vigencia la distincin de las regiones por su carcter primariamente comunal o asociativo, aunque tal diferencia vaya desapareciendo poco a poco. Las regiones en que la poblacin es predominantemente urbana tienden a marcar las relaciones sociales en grupos secundarios, mientras que las que son preferentemente rurales acentan los grupos primarios. Sin embargo, el carcter asociativo de la sociedad americana se va extendiendo a todos los puntos del pas, convirtindose en caracterstica ms nacional que regional. Existen otros ndices para distinguir a las regiones, aunque no parecen ser tan decisivos. El tradicionalismo y el espritu conservador se dicen ser distintivos de ciertas partes del pas, pero diversos indicios hacen pensar que estas actitudes no son peculiares de una regin determinada. La insistencia poltica en los derechos de los Estados en el Sudeste ha inducido a suponer errneamente que en otras partes del pas no defienden los Estados con igual vigor sus fueros particulares. En general se puede decir que en los Estados Unidos el regionalismo no es tan marcado ni est tan ligado con la tradicin como en otros grandes pases y que se avanza con bastante rapidez hacia una sociedad norteamericana total e integrada.

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La sociedad

La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales

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3. La .sociedad en los Estados Unidos. Una de las confusiones ms corrientes originadas por el mal uso de la terminologa sociolgica consiste en identificar a la sociedad con la clase alta y a las funciones sociales con el tipo de reuniones, fiestas, bailes, ts y bodas que se describen en los ecos de sociedad de la prensa diaria. Hay desgraciadamente un conflicto entre el significado tcnico y los usos populares, y al estudiante de ciencia social le importa mucho hacerse perfectamente cargo de la diferencia entre ambos. La sociedad de la clase alta en los Estados Unidos es un fenmeno social peculiar que no tiene su exacto paralelo en ninguna de las grandes sociedades de nuestra poca. La importancia que se le da y el inters que le prestan muchos norteamericanos es un indicio de la existencia real de una estratificacin social en nuestro pas. Esta importancia y este inters pueden parecer extraos en una sociedad que al mismo tiempo acenta el igualitarismo, el proceso democrtico y los movimientos de diferentes grupos y categoras en pro de la igualdad de derechos. He aqu algunos de los rasgos distintivos del funcionamiento de la sociedad en Estados Unidos. a) En la nacin ms rica del mundo hay muy pocas personas que se puedan calificar de ricos ociosos. El no hacer nada parece ser objeto de desaprobacin cultural, y un varn estadounidense adulto se avengonzara de esta clase de reputacin. Aun cuando su principal ocupacin sea la de darse a la buena vida, suele poner cuidado en dar a entender que en la ciudad trabaja en algo, o que ocupa un cargo u otro en alguna clase de consejo de administracin. La gente adinerada y de talento desempea misiones en el extranjero, trabaja en organismos oficiales o colabora con organizaciones filantrpicas y cvicas. b) El uso de ttulos de nobleza, que todava se conserva incluso en pases democrticos de Europa, brilla por su ausencia en los Estados Unidos. Estos ttulos indican una ascendencia distinguida, pero los americanos, si bien reconocen la ascendencia como criterio de status social, no la distinguen con ttulos. No hay bastantes descendientes del Mayflower o de la Revolucin para dar realismo social a estas distinciones. Ttulos ganados, como general, gobernador, profesor, doctor y otros, son naturalmente de uso comn, pero marcan ms bien el logro personal que la distincin de clase y adems no son hereditarios. c) Los criterios de admisin en la sociedad son variables, y no tienen el mismo valor en todos los sectores de la sociedad norteamericana. El criterio que con ms frecuencia se menciona como ideal americano es el del xito personal y profesional, que es tambin, sin duda alguna, uno de los principales factores de movilidad ascendente. Sin embargo, la posesin efectiva de un caudal heredado se considera en algunos estratos sociales como ms importante que el xito personal. El empeo que ponen los padres de

la clase alta en elegir un partido apropiado para la boda de sus, hijos indica que muchas veces el linaje es ms importante que la riqueza o que los mritos personales. d) Las personas de la sociedad se distinguen a menudo por los considerables gastos que se pueden permitir; debido a esto, se los conoce como personajes prominentes en la sociedad. Pero al analizar sus actividades funciones de asistencia o de beneficencia, estrenos de gala, garden parties, etctera , se observa que son conservadoras y que se repiten con bastante rigidez de formas. Innovaciones atrevidas no son de buen gusto. Este carcter conservador se refleja principalmente en las zonas polticas y econmicas, en las que estas gentes las ms de las veces estn preocupadas por mantener el status quo. e) Aun cuando la posicin social real de las personas de la sociedad depende principalmente del cabeza de familia varn, el mantenimiento exterior de esta posicin est ms bien en manos de las mujeres adultas. Dentro de ciertos lmites son las mujeres los arbitros sociales, las que sostienen y ostentan el status de la familia, los guas de su mundo masculino en los laberintos de la sociedad. Una broma muy repetida en la sociedad norteamericana, y no slo en la clase alta, es que la mujer es la que ha de forzar al marido a asistir a la pera, a exposiciones de arte o a otros programas culturales. f) La prctica de consultar la gua social, en la que estn registrados los nombres de los primates de la sociedad existe todava en algunas partes, pero los gacetilleros y redactores de los ecos de sociedad poco a poco van suplantando la gua social como ndice de las personas que cuentan. Dichos periodistas conocen bien el grado en que las personas poseen efectivamente las caractersticas que sirven de criterio de status social. Debemos notar que la descripcin que acabamos de hacer vara segn los lugares y los tiempos. No en todas partes se atiende del mismo modo a los criterios de status de clase alta y a la manifestacin de este status. Las capas de la clase alta de Charleston o de Nueva Orlens se distinguen netamente de las de Kansas City o de San Francisco, y la sociedad de estos lugares difiere a su vez de la de Chicago o Nueva York. Se puede probablemente decir que la densidad de la poblacin es causa de la diferencia de influjo inmediato y de direccin efectiva de estas personas de la clase alta. En las ciudades ms pequeas no son capaces de ostentar las caractersticas de la sociedad. En las ciudades de proporciones medias gozan probablemente de mucha ms influencia social que en las grandes reas metropolitanas.

4. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales. Las posiciones de poder relativas de las grandes naciones han variado dramticamente durante esta centuria. La decadencia de Inglaterra y Ale-

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mania, y el ascenso del Japn y Rusia, han estado relacionadas de algn modo con la emergencia de los Estados Unidos como gran centro de influencia internacional. La antigua poltica simplista de fuera enredos con el extranjero desapareci definitivamente durante las dos guerras mundiales, pero ha reaparecido de modo ms sutil como consecuencia de la intervencin militar estadounidense en Corea y en el Vietnam. En la larga historia de la humanidad, la emergencia de la nacin estadounidense parece sbita y dramtica, y presenta ciertas caractersticas nicas. El cambio ha producido, como no podra ser de otro modo, un efecto interior en los norteamericanos y ha contribuido a crear o reformar las actitudes de otras gentes para con nosotros. Los norteamericanos son tan partidarios como las gentes de otras grandes sociedades del mantenimiento de la justicia, de la paz y del bienestar internacional. Norteamrica, llamada la nacin ms joven, es en realidad la ms antigua de las grandes y permanentes democracias. Sin embargo, no est habituada todava a la posicin de gua; pensar y actuar en relaciones internacionales es algo extrao a la mayora de los ciudadanos americanos. No podemos hablar en sentido tcnico de una sociedad mundial. Las Naciones Unidas nacidas en San Francisco, y con su sede en Nueva York, son un grupo secundario, o asociacin, de representantes de pases independientes. Sin embargo, desde hace mucho tiempo Norteamrica ha sostenido relaciones con otros pases a travs de las fronteras nacionales y no slo polticas, sino tambin econmicas, religiosas, culturales y deportivas. Varias clases de organizaciones internacionales de hombres de ciencia o de negocios, de profesionales, de deportistas, de estudiantes, de obreros y otras han puesto al pueblo americano en ms estrecho contacto con otras naciones, pero todo ello no constituye una sociedad mundial. Las siguientes consideraciones servirn para situar la sociedad norteamericana en la perspectiva de las relaciones internacionales: a) Slo de mala gana han aceptado los americanos la responsabilidad ligada con la posicin de liderazgo mundial. La presin local para repatriar a nuestros muchachos, para no entrometerse en asuntos extranjeros, para no tirar ms el dinero de los contribuyentes es un indicio de las actitudes marcadamente nacionalistas de algunos norteamericanos. Las frustraciones de la guerra del Vietnam, as como la euforia por la llamada carrera espacial frente a Rusia, reavivaron algo de este aislacionismo, que no se halla, sin embargo, tan difundido como antes. b) En cierto sentido la supremaca del mundo nos ha sido impuesta. A diferencia de las grandes sociedades que en tiempos pasados lograron ascendiente en el mundo, los Estados Unidos no han logrado su posicin actual de primada en el mundo mediante conquista directa de otras naciones. Al igual que otras naciones, se han tomado decisiones precipitadas a propsito de la intervencin militar y econmica, y varias veces se ha acusado a la nacin de imperialismo agresivo. En la mayor parte de su historia la sociedad norteamericana se ha ocupado de consolidar su estruc-

tura interior, en desarrollar sus recursos, en poblar sus fronteras. Un gran nmero de gente repite el slogan, no podemos actuar de polica de todo el mundo. c) El colonialismo es, en general, tan impopular como el imperialismo entre los norteamericanos porque los Estados Unidos no han tenido ni necesidad de explotacin econmica ni de expansin demogrfica. Sin embargo se ha acusado tambin a los intereses financieros norteamericanos en los pases subdesarrollados de colonialismo explotador. Resulta interesante sealar que Alaska y Hawaii no fueron consideradas jams colonias permanentes, y eventualmente fueron aceptadas como estados integrales de la Unin. Las Filipinas, bajo proteccin norteamericana durante ms de medio siglo, pasaron a ser una nacin autnoma. Tales ejemplos indican la resistencia general de los estadounidenses a imitar sistemas de colonialismo pasados de moda. d) Sociolgicamente, la actitud oficial ms significativa en las relaciones internacionales es el programa norteamericano de ayuda econmica y tecnolgica a otros pases. El plan Marshall para la reconstruccin de Europa despus de la Segunda Guerra Mundial era un programa sin precedente en la historia de la civilizacin. ste no es meramente un ejemplo generoso de amor a los dems, ni tampoco el actual programa de ayuda a los pases subdesarrollados. Semejante ayuda se basa en la conviccin de que gentes que gozan de prosperidad y estn satisfechas, no fomentan desrdenes ni ceden a influencias subversivas. Se basa tambin en la hiptesis de que un comercio internacional prspero no puede existir entre naciones ricas y naciones pobres si estas ltimas se limitan a ser explotadas por las primeras. En la forma ms sencilla se puede decir que los norteamericanos creen que lo que el progreso tcnico ha hecho en Amrica lo puede hacer tambin en cualquier otra nacin. e) Es un axioma sociolgico que las amenazas de peligro o agresin exterior contribuyen a la solidaridad dentro de una sociedad. Si tales amenazas son genuinas, como lo fueron cuando nuestro pas se encontraba envuelto en las dos guerras mundiales, la solidaridad interna tiende a crecer. Otras veces, como en el perodo llamado de la guerra fra con los pases comunistas, el temor y la expectativa de semejantes amenazas tienden a levantar suspicacias socialmente disruptivas entre la gente. Los chauvinistas estarn probablemente siempre al acecho de espas y traidores en los que se sospechan actividades no-americanas, pero la mayora de los norteamericanos parece capaz de distinguir entre las amenazas autnticas a su pas y las postizas. f) Otro factor social importante ha sido la progresiva asimilacin cultural interna de los norteamericanos. Siguen existiendo amplias discrepancias de status social, pero lo significativo es que se reconozcan como problemas sociales que pueden resolverse. La proclamada posicin de la nacin estadounidense como protagonista de la democracia y de la dignidad V los derechos de los individuos, nos ha hecho muy conscientes de la exis-

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tencia entre nosotros de minoras desprivilegiadas y oprimidas. Muchos factores, como la protesta organizada y la accin legal, la industrializacin y la urbanizacin, han ayudado a romper estas barreras discriminatorias, pero nuestra posicin como modelo democrtico para el mundo ha acelerado tal cambio. En algunas de las actitudes internacionales de los norteamericanos hay cierta dosis de etnocentrismo. Cierto orgullo basado en el hecho de que gentes de diferente procedencia cultural y tnica hayan sido capaces de convivir ms o menos pacficamente induce a algunos ingenuos norteamericanos a burlarse de las explosiones de fervor nacionalista con respecto a otros continentes. Los Estados Unidos son la ms grande sociedad democrtica que haya existido jams en el mundo. Algunas naciones con menor poblacin, como Suiza o el Canad, han tenido igual, si no mayor xito democrtico, muchos norteamericanos tienden a identificar la democracia con nuestro pas. Estn ufanos de nuestro triunfo y no ven por qu no deberamos ayudar a los dems a imitarnos.

5. Complejidad de la sociedad norteamericana. La complejidad de un objeto reside a la vez en su estructura y en sus funciones. Un aeroplano de juguete se puede sacar de una sola pieza de metal y no puede volar; un avin en regla es un mecanismo intrincado, compuesto de muchas partes y tiene mltiples funciones. Una sociedad agraria, sencilla, se dice que se compone relativamente de pocas partes en su estructura social y que tiene funciones relativamente generales compartidas por la mayora de las personas. En cambio, una sociedad industrial compleja tiene una mltiple estratificacin de status, de clases y de formas. Sus funciones son numerosas y especializadas y cada persona procura concentrar su tiempo y sus energas en su rol clave en la sociedad. El principiante en el estudio de la ciencia social suele encontrar dificultad en comprender este punto en relacin con la sociedad americana. Observa que en la vida urbana moderna muchas cosas se han simplificado. Va al supermercado y cambia su dinero por un panecillo, una lata de conservas o un envoltorio de jamn en lonchas. Observa que esto es mucho ms sencillo que la cantidad de acciones que tenan que realizar sus abuelos para cultivar el trigo y el maz o para criar los cerdos y para prepararlos hasta que pudieran ser comestibles. Otros muchos ejemplos muestran lo sencilla que es hoy la vida: los viajes areos, las comunicaciones por telfono, los medios de diversin y un sistema de enseanza extenso. Sin embargo, esta simplificacin de las acciones individuales de las personas no sera posible sin la complejidad de la vida moderna. Un intrincado sistema de acciones dependientes entre s ha precedido a la colocacin de cualquier artculo empaquetado en los anaqueles de un supermercado. Esto requiere capitales en cada etapa del camino, comunicacin y trans-

porte, publicidad y comercio, as como el trabajo real, fsico y mecnico de numerosas personas especializadas. As pues, un complicado sistema de acciones interdependientes ha de realizarse antes de que el cliente con el dinero en mano pueda procurarse los productos. Si ya el proceso econmico es un buen ejemplo de complejidad, no se debe olvidar que la sociedad compleja lo es en todos sus grandes grupos e instituciones. A continuacin damos una breve indicacin de cmo la complejidad penetra la totalidad de la vida norteamericana: a) Los grupos polticos en nuestra sociedad, principalmente el gobierno federal, manifiestan un enorme grado de complejidad. Esfuerzos para simplificar el gobierno se han dirigido a eliminar las funciones marginales y a la coordinacin de varios departamentos. El trmino burocracia se aplica generalmente a la administracin pblica, si bien existe en todos los grandes grupos sociales. La necesidad de guiar y regular las asociaciones y estructuras gigantes de nuestra sociedad ha dado como resultado una mayor complejidad de gobierno. b) La complejidad de los grupos econmicos es tan evidente que apenas si requiere demostracin. La divisin e interdependencia del trabajo en el proceso de reunir los materiales brutos y de manufacturarlos y distribuirlos al consumidor se ha hecho cada vez ms especializada y detallada. Los complicados problemas de las corporaciones gigantes slo se pueden comparar con los de los sindicatos gigantes. Planes para el futuro y registros del pasado son aditamentos necesarios de la economa capitalista, que aumentan por tanto su complejidad. c) El sistema de enseanza en la sociedad americana es tambin sumamente complicado. Nuevos medios de socializacin radio, televisin, material impreso , as como el desplazamiento y expansin de los grupos juveniles han multiplicado los problemas. La especializacin se extiende hasta las escuelas elementales, se observa en la variedad de cursos en las escuelas secundarias y adopta sus formas ms complicadas en la universidad y establecimientos superiores. Las diversas asociaciones de escuelas y colleges, y de profesionales de la enseanza, junto con el desarrollo de sistemas tcnicos, de comercio y de enseanza de adultos, presentan una desconcertante combinacin de grupos en este campo. d) El recreo, que a primera vista parece ser sencillamente cuestin de descanso y de diversin, es de una complejidad creciente en la sociedad norteamericana. La gran variedad de diversiones comercializadas supone un intrincado sistema de presentacin y de venta al pblico. La tendencia a distinguir entre deportistas profesionales y amateurs presenta, adems, problemas en el campo de los deportes colegiados. La costumbre de salir de vacaciones durante quince o veinte das crea una enorme competencia entre los centros hoteleros para atraer a viajeros y veraneantes. e) Las entidades religiosas de la sociedad norteamericana son tambin sumamente complicadas. El nmero de los diferentes cultos, sectas, confesiones e iglesias es mayor que en cualquier sociedad del mundo. Los

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sistemas de culto van desde los ms sencillos hasta los ms elaborados. Los problemas de administracin interna en las grandes entidades religiosas han venido a ser tan numerosos y complicados, que para tratarlos se requiere un adiestramiento cientfico. f) Es cosa sabida que la vida de la familia americana ha experimentado una enorme transformacin desde los tiempos de nuestros abuelos, pasando de la sencillez a la complejidad. Las mltiples funciones comunes que en otros tiempos se realizaban en grupo por los grandes crculos de parientes, se realizan ahora por individuos, muchos de los cuales son representantes de los padres. Tensiones y tiranteces en la vida conyugal provienen en gran parte de las crecientes exigencias que imponen a los individuos los factores econmicos, cvicos, de recreo y otros. Hay muchas decisiones complicadas que se deben tomar respecto a los nios, a la escuela, a sus actividades extraescolares, a su entrenamiento fsico y a la eleccin de vocacin y de empleo. Constantemente hay que mantener variadas relaciones y funciones con personas ajenas a la familia. Esta enumeracin somera es slo una indicacin de la enorme complejidad de la sociedad norteamericana en su conjunto. Complejidad no es sinnimo de confusin; nuestra sociedad tiende a abordar en forma consciente y cientfica las estructuras y funciones individuales. En general, los americanos reconocen que la multiplicacin y diferenciacin deben ir acompaadas de interdependencia y coordinacin. Un bajn serio en un grupo importante, como la depresin econmica de los aos treinta, afecta terriblemente a todos los otros grupos. La complejidad no es algo fortuito, confuso y a la buena de Dios. Es algo ordenado y a la vez intrincado, y requiere competencia social, adaptabilidad y conocimientos por parte de los norteamericanos.

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Parte segunda PAUTAS Y CULTURA

La parte anterior slo nos ha dado una visin parcial de la vida de grupo. La sociologa sera una ciencia esttica si slo estudiara lo que son las personas sociales; debe estudiar tambin lo que hacen. Hay que poder abstraer y generalizar las pautas de comportamiento seguidas por las personas y en la sociedad. En esta parte procedemos partiendo de la unidad mnima, la pauta de cultura, pasando por las diferentes maneras en que se combina con otras pautas para constituir la cultura total. Estudiamos en primer lugar las pautas de conducta (vn), luego analizamos el modo en que las pautas se combinan en los roles (vm) y los procesos de interaccin (ix). Las pautas, los roles y los procesos son el contenido de las instituciones (x), que a su vez constituyen la cultura total misma (xi).

VII PAUTAS DE CONDUCTA

El estudio de la sociologa como ciencia slo es posible porque en la sociedad las personas piensan y actan segn ciertas maneras similares sujetas a pauta. Una pauta es algo hecho o formado para servir de modelo o de gua en la formacin de otras cosas. La pauta de comportamiento se hace o se forma con la constante repeticin por muchas personas, de un mismo elemento de comportamiento. Un hbito personal idiosincrtico se forma cuando un individuo repite el mismo acto de la misma manera. Anlogamente podemos decir que cuando muchas personas en una sociedad hacen la misma cosa ms o menos de la misma manera durante un largo perodo de tiempo, se desarrolla el hbito social nomottico. Esta manera repetida de pensar y de actuar es una pauta cultural. Las personas van a la iglesia los domingos, comen tres veces al da, compran automviles a plazos, se ponen de pie cuando se toca el himno nacional. stas son algunas de las infinitas pautas de conducta que constituyen la cultura total. Las personas siguen haciendo las cosas de la misma manera porque han aprendido que as es como deben hacerse. Definimos brevemente la pauta de comportamiento como la uniformidad de obrar y de pensar que se produce regularmente entre una pluralidad de personas. Es la unidad bsica e irreducible de los roles sociales, las instituciones y las culturas. Es un comportamiento generalizado, estandardizado y regularizado que sirve de modelo o de gua de lo que en una sociedad es una conducta aceptable o no aceptable. Las pautas de conducta no son solamente actividades externas; son tambin maneras corrientes de pensar y creer en una cultura, y contienen las creencias, los significados, los valores y las actitudes.

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Principales tipos de pautas

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La gente se enorgullece de las conquistas de los astronautas; comparte preferencias por cierta clase de comida; tiene actitudes similares sobre la importancia de la educacin; tiene opiniones parecidas sobre lo que vale la pena hacer o tener. stas son las pautas recurrentes del pensamiento y el sentimiento cultural que expresa el sentido de la vida humana en la sociedad. No nos interesan aqu todos los sentimientos e ideas de cualquier individuo, sino slo aquellos modos de pensar que, por ser tan frecuentes y comunes, pueden designarse como pautas culturales. Son el contenido de lo que a veces se denomina errneamente la mente o la conciencia de una sociedad o de un grupo. Se supone que el miembro individual y socializado de una sociedad est caracterizado por estos esquemas de pensamiento. Generalmente, se cree que todas las personas de una sociedad tienden a pensar de la misma manera, como se desprende de afirmaciones de este gnero: piensa como un japons o como un americano o como un meridional. El contenido de tales juicios es con frecuencia errneo por desconocimiento de las otras culturas, pero el hecho de la semejanza en el pensar o en las actitudes es una verdad con valor cientfico.

or grado de conformidad por parte de la gente de la sociedad; la presin social, o sea el grado en que la sociedad sanciona el comportamiento en cuestin; y la valoracin social, o sea la importancia que le da la sociedad.' La persona, dicho de otro modo, se siente muy influida para hacer las mismas cosas que hacen todos los dems, aquellas cosas que la sociedad estima tan importantes, que llega a castigar al que no las hace y recompensar al que las hace. Ninguno de estos tres elementos es el nico ndice de la importancia de una pauta cultural. Por ejemplo, casi todos los norteamericanos comen con la derecha y casi todos los europeos con la izquierda. Aunque ciertamente existe una especie de presin por el ejemplo para lograr una conformidad con esta pauta, su valoracin no llega hasta el punto de imponer penas demasiado severas al que no se acomoda con ella. Ir a la iglesia los domingos, y votar en las elecciones locales, se dicen pautas valiosas, pero cantidad de norteamericanos adultos no hacen semejantes cosas, y en general no parece que haya una gran presin social que induzca a obrar as. Otras pautas tienen ms fuerza. Una combinacin de conformidad, presin y sanciones hace que los britnicos conduzcan por la izquierda de la carretera, y los norteamericanos por la derecha.

La escala de las pautas. Desde el punto de vista sociolgico, hay muchas cosas que la gente hace que no vale la pena estudiar o analizar, y por ello es necesario enfocar lo que interesa en nuestro estudio. Esto puede conseguirse examinando los cuatro elementos de la definicin. La pauta de cultura es a) conducta acostumbrada, es decir, repetida frecuentemente; b) realizada por mucha gente aproximadamente del mismo modo; c) acta de modelo, gua, o norma para la gente del grupo o sociedad; d) posee cierta significacin social. Por ejemplo puede distinguirse entre dormir como una pauta biolgica innata y en tanto que pauta cultural. El uso de camas con colchones y somiers, y la costumbre de acostarse antes de la medianoche transforma una mera necesidad fsica en pauta de cultura. Hay vastas diferencias en el significado social de la conducta sujeta a pautas; no todas las formas de conducta social tienen igual importancia para el individuo o la sociedad en que vive. Las pautas de conducta pueden colocarse en una escala desde las culturalmente significativas a las culturalmente triviales, de acuerdo con tres cualidades. Estas normas de medicin son la universalidad, o sea el mayor o rae-

Principales tipos de pautas. La escala de las pautas podra extenderse en lenta progresin registrando todas las sutiles distinciones de la conducta social, pero a efectos prcticos, los socilogos han definido tres categoras generales, designndolas con los nombres de mores, costumbres y usos. Esta clasificacin es, a lo sumo, una divisin a grandes lneas de las pautas de comportamiento, desde las ms importantes, obligatorias y universales hasta las menos. La lnea divisoria entre estas tres categoras es con frecuencia imprecisa por haber tambin variaciones dentro de cada categora. Algunas pautas parecen participar de dos categoras a juzgar por los criterios que adoptan los socilogos. Algunas pautas fluctuantes no se pueden fijar con exactitud en la serie continua que va de los mores ms rigurosos a los usos ms laxos. a) Los mores se definen generalmente como el comportamiento obligado en una sociedad, las pautas bsicas y ms importantes, que las personas observan porque se sienten obligadas a ello. Se consideran como esenciales para el buen estado de la sociedad. Por ejemplo, los actos de lealtad y patriotismo se evalan tan altamente en la sociedad

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moderna, que al traidor se le mira con horror y abominacin. El debido cuidado y trato de los nios se considera tan importante, que se castiga severamente al secuestrador, al que maltrata a los nios pequeos, a la madre que abandona a sus hijos. Se tiene tanto respeto a lo religioso (aun por parte de muchos que no practican), que se considera reo de un terrible crimen a la persona que viola un lugar sagrado. Los mores prevalentes se encuentran acompaados y reforzados por las convicciones sociales, las ideologas y los valores esenciales. Es justamente la forma de pensar norteamericana la que da sentido a la forma de actuar norteamericana. La constitucin garantiza la libertad de pensamiento y de expresin, pero existe tambin un fuerte recelo de que solamente los subversivos pensaran de modo diferente, o pondran en cuestin los principios de la libre empresa, el trabajo duro, la democracia, la educacin y la religin. Aqu otra vez, la fuerza de los mores conceptuales puede evaluarse por el ultraje que su violacin produce a los ciudadanos. Es posible reconocer el pensamiento obligado de la sociedad. b) William Summer introdujo el trmino costumbres (folkways) al igual que mores en el diccionario sociolgico. Las costumbres son pautas de comportamiento sumamente extendidas, pero menos obligatorias que los mores. Se las considera como lo que se hace; son pautas de comportamiento consideradas como muy deseables, pero que no se imponen estrictamente. Por ejemplo, muchas bodas se celebran con una ceremonia en la iglesia y van seguidas de una recepcin de los novios y de la luna de miel, pero estas tres pautas no son indispensables para la buena marcha de la sociedad. Que el hombre lleve el anillo de bodas es quiz una costumbre, pero el que lo lleve la mujer casada tiene casi el rigor de los mores. La presin que induce a conformarse con las costumbres es generalmente de orden negativo y no formal, como el ridculo, la mofa, el desaire y los chismes. Las pautas conceptuales pueden reconocerse tambin a nivel de las costumbres. Ciertas formas de pensar, aunque se den por sentadas y generalmente se aprueben, no se ven impuestas estricta y universalmente. La nocin corriente de que los adolescentes varones deberan tomar parte en competiciones deportivas, que los padres deberan interesarse por el trabajo escolar de sus hijos, que los ciudadanos debieran mostrarse respetuosos ante los altos empleados pblicos, que tendra que haber lealtad entre los miembros de una familia: todas stas son pautas conceptuales en un nivel inferior a las fuertes convicciones sociales.

c) Los usos son las pautas menos obligatorias de comportamiento social. Muchos de ellos forman parte de las diferentes etiquetas y convencionalismos corrientes en la sociedad. Ms que obligatorias, son maneras de comportarse, voluntarias y acostumbradas. He aqu algunos ejemplos de uso muy extendido: el nombrar con eufemismo las funciones fisiolgicas, principalmente delante de nios; el llamar a los conocidos por su nombre de pila; el estrecharse la mano entre amigos, y aplaudir un espectculo pblico. Las formas de pensar comunes a este nivel permiten una gran discrepancia y son puras opiniones ms que convicciones profundas. Es posible la diversidad de opiniones principalmente porque su objeto posee un gran valor social. No tiene gran trascendencia para la sociedad en general el que un individuo est o no de acuerdo pero se da por supuesto y se espera que toda persona bien socializada se conforme con estos principios. La aceptacin intelectual de tales usos conceptuales correctos indican una buena educacin, y en toda sociedad estos modos de pensar suelen hallarse en los libros populares de urbanidad. El estudio emprico de estas categoras de pautas conceptuales est todava en los comienzos, pero todo miembro de la sociedad que preste alguna atencin podr reconocer que hay una gran diferencia entre las ideas en que tiene que creer y aquellas en las que est permitida la divergencia. La preferencia por una marca determinada de cigarrillos, por ciertos programas de televisin, por tal tipo de bebidas, no tiene nada que ver con los valores ms importantes de la sociedad. Las diferencias de opinin se admiten en el plano en el que estn las pautas conceptuales de menos valor.

Variaciones en las pautas de conducta. El estudio de las pautas de conducta se complica por el aspecto dinmico de toda cultura. De lo que hemos dicho acerca de los coeficientes de universalidad, de presin social y de valoracin social, resulta claro que las pautas de conducta no son algo inmutable o absoluto. La intensidad de cada uno de estos coeficientes vara en la escala desde los mores, pasando por las costumbres, hasta los simples usos. Hay otros puntos de vista desde los que se puede enfocar esta relatividad de las pautas culturales. Nos referimos a las variaciones de comportamiento segn el tiempo, el lugar y el estrato social. a) El paso del tiempo acarrea mudanzas en la conducta y los cambios temporales de las pautas culturales se observan perfecta-

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mente en las grandes sociedades dinmicas. Los mores son siempre estables y tradicionales, pero incluso en stos se dan adiciones y fluctuaciones ocasionales. Por ejemplo, conducir el coche por la derecha era probablemente una costumbre en los primeros tiempos del automvil, pero el ordenamiento del trnsito urbano ha adquirido una importancia tan vital que esta prctica se ha convertido en uno de los mores. Una desviacin en sentido contrario es la del lunes, da de colada, que de costumbre se ha reducido probablemente a mero uso. Divorciarse y volver a casarse, los empleos lucrativos de las mujeres casadas, las compras a plazos, la utilizacin de tarjetas de crdito, la difusin de la instruccin pblica, las vacaciones anuales pagadas para obreros asalariados, todos stos son ejemplos de modificaciones de las pautas de comportamiento en un perodo de tiempo. Las formas de pensar se hallan, sin duda, ms enraizadas en la cultura, y son ms tradicionales que las formas de actuar. Las ideologas son ms tenaces que las tcnicas. Y aun as el pensamiento social de los norteamericanos es hoy da muy distinto de lo que era a principios de siglo. Ha cambiado la filosofa social de la gente, sus opiniones e ideologas. Las actitudes ante las negociaciones colectivas en la industria, la seguridad social para los viejos, y la prctica del trabajo infantil; creencias concernientes a la inferioridad de los inmigrantes o a las diferencias inherentes a las distintas nacionalidades y razas; opiniones relativas a la intervencin del gobierno en la educacin, la salud, y la asistencia sobre todas estas cuestiones han habido cambios de opinin durante los ltimos cincuenta aos. b) Las variaciones regionales en la conducta social indican la presencia de subculturas perfectamente definidas incluso dentro de una sociedad relativamente bien integrada. Cualquiera se da cuenta de que la tradicin local vara de un sitio a otro. Esto no se refiere a las diferencias de cultura entre pases muy separados como Irlanda y Mjico, o Portugal y Tailandia, sino a diferencias en el interior de la misma sociedad. Las pautas de esparcimiento varan regionalmente entre las reas urbanas y las rurales. Los colegios mixtos abundan ms en unos lugares que en otros. Las pautas de participacin poltica difieren ampliamente, al igual que las pautas de discriminacin racial y de segregacin. Ms notable todava es el lenguaje la seleccin de las palabras y su pronunciacin. Existen por supuesto variaciones en el pensamiento social de una regin a otra dentro del mismo pas. La diferencia en las pautas de pensamiento es manifiesta entre el habitante del Sur-este y el tejano, la gente de Georgia y la de Iowa. Se observa, al tomar muestras para

los sondeos de opinin en distintas partes del pas, cmo varan enormemente las actitudes polticas, religiosas, educativas y econmicas. Lo que explica en parte la existencia de una especie de subcultura en la regin del Sur-este estriba en el carcter caracterstico de la gente que all vive. c) Las pautas de conducta varan tambin segn el status social. En general se puede decir que en Norteamrica los miembros de la clase media, definida conforme a los criterios que ya hemos expuesto, son quienes mejor reconocen, aceptan y observan las pautas de comportamiento estandardizadas. Sin embargo, al considerar las variaciones de clase, los grados de conformidad no son tan importantes como el tipo de pautas que se sirven. Por ejemplo, la asistencia a los conciertos sinfnicos y a las peras no es una pauta de conducta extendida entre las capas inferiores de la sociedad. Jugar al golf y formar parte de un club regional son costumbres entre los jvenes ejecutivos en ascenso y entre las familias de la clase media superior. Peca de esquemtico el decir que la vida difiere de una clase social a otra debido al poder adquisitivo de la gente. Tampoco se trata meramente de una cuestin de actividad laboral. El minero y el corredor de seguros no tienen el mismo concepto de la vida, pero la distincin entre sus modos de pensar se ha establecido a travs de numerosas experiencias sociales divergentes. Todo el marco de referencia resultante del proceso de socializacin colorea las pautas de conducta conceptuales, las actitudes, opiniones, juicios, y preferencias que difieren de una clase social a otra. Por ejemplo, la mayora de blancos, de. clase baja tiene actitudes positivas sobre el programa contra la pobreza y negativas sobre los derechos civiles de los negros; pero ocurre lo"tontrario con los blancos de clase alta. Un comportamiento conforme a las pautas y repetido de cualquier clase que sea, es un conveniente atajo en el modo de llevar la vida humana. Todos somS animales de costumbre, y este hecho tan sencillo aade enorme eficacia a nuestra vida diaria. Si no existiera una conducta sometida a pautas, personal y social, todo el proceso de vivir quedara entorpecido y probablemente sera insoportable psicolgicamente. Las pautas culturales estn, en su mayora, incrustadas en las personas y no requieren previsin ni reflexin. Son la conducta rutinaria de la gente. Los nios las captan casi subconscientemente, de modo que cuando llegan a la madurez las consideran como cosas que salen con toda naturalidad. Esto no significa que las pautas culturales sean simplemente instintivas, poco razonables, o irracionales. Se aprenden, son habituales y

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Las pautas como normas de conducta

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en ciertos aspectos no-racionales en el sentido de que se realizan sin gran reflexin o deliberacin. Las personas se percatan de las formas de comportamiento convenientes y los mayores en la sociedad se esfuerzan conscientemente en inculcar esta conducta a los pequeos. Pero el individuo no tiene que detenerse, reflexionar, escoger ni inventar la manera de reaccionar ante cada situacin social. Las pautas culturales son las reacciones o respuestas que existen ya preparadas en la sociedad. El individuo las ha aprendido por imitacin y sugestin ; las respeta porque estn respaldadas por una tradicin de peso y por una autoridad social y las realiza como si fueran su segunda naturaleza.

personales se aprenden, repiten y desarrollan. Por lo general, es casi tan difcil que una persona cambie sus costumbres sociales, como que cambie sus hbitos personales. Una vez adquiridos por el individuo en la sociedad, persisten y duran. Tales persistencia y duracin son, por supuesto, ms fuertes en los mores, y ms dbiles en los usos.

Las pautas como normas de conducta. Existe estrecha relacin entre los trminos pauta de comportamiento y norma de comportamiento. Ms arriba hemos hecho notar que la pauta es algo hecho y formado por la conducta repetitiva de gran nmero de personas. Sin embargo, la pauta de comportamiento no es slo una forma de conducta; es tambin una regla, un principio de conducta. El aspecto normativo de la pauta est en el hecho de ser usada como modelo o gua para hacer alguna cosa. Es un hecho elemental de lgica que el mismo objeto puede enfocarse desde diferentes puntos de vista. Los modos de obrar son desde otro punto de vista las normas del obrar. No se trata de un mero ejercicio de lgica o de un juego de palabras. Cuando decimos que se espera de la gente una determinada conducta cuando est en un supermercado o en una iglesia, en una conferencia o en un rally, pilotando un avin o conduciendo un coche, queremos decir que saben anticipadamente qu modo de actuar deben adoptar. Esto no significa que todo el mundo se adapte siempre, y puede ser til distinguir entre las expectativas de conducta normativas ideales, y las formas de conducta reales. Todos sabemos que los principios de la conducta, la manera como debera ser, no siempre coinciden con las realidades, o la manera como las cosas son. En las sociedades democrticas existe una pauta de igualdad racial que corresponde a las expectativas y es ideal, pero en estas mismas sociedades hay gente que practica pautas de discriminacin racial. Las normas de conducta, como expectativas de conducta, varan en fuerza, permanencia, y duracin, que, como ya vimos, se miden con los tres ndices de universalidad, presin y valor. Los mores, que son las pautas ms fuertes de comportamiento, son tambin las normas ms importantes que guan la conducta social. Las costumbres y los simples usos son tambin expectativas estandardizadas de conducta, pero no son tan imperativos ni compulsivos. En este sentido las pautas son, o acaban por ser, normas aceptadas de conducta y tienden a convertirse en gran parte del sistema normativo de una sociedad. Son las

Las pautas forman los hbitos. A nivel conceptual puede verse el aspecto habitual de las pautas sociales en las actitudes, los estereotipos, y los prejuicios. Las actitudes son una orientacin aprendida hacia algn objeto, persona, o categora, socialmente significativos, e implican una disponibilidad habitual a obrar externamente de determinada manera. La actitud puede ser favorable o desfavorable. Puede corresponder a la realidad, o puede ser errnea y perjudicial. Los estereotipos son actitudes perjudiciales. Una colegiala entusiasta puede sostener la actitud favorable de que los jvenes norteamericanos son muy guapos. Esto es un prejuicio. Tambin es un estereotipo. En un estereotipo se combina una actitud de favor o desfavor con cierto nmero de prejuicios relativos a la misma persona, clase o categora de personas. El resultado es una imagen mental de los dems, que es inexacta e incompleta. El estereotipo, ms que una concepcin, es una pre-concepcin de una categora social en cuanto que atribuye a toda una categora de personas caractersticas que no se hallan realmente presentes en todas ellas. .Se manifiesta las ms de las veces en las etiquetas habituales que se aplican a determinadas categoras tnicas, raciales y religiosas. La etiqueta misma es por lo regular un solo trmino, pero que connota una serie de generalizaciones favorables o desfavorables, y generalmente falsas. Las ideas populares sobre el carcter nacional de las personas de otros pases son casi siempre estereotipos. En una palabra, los estereotipos son caricaturas ms bien que retratos fieles. La costumbre refuerza la costumbre. Las pautas de los hbitos sociales constituyen la conducta acostumbrada de la sociedad. A diferencia de los hbitos personales, los sociales estn regularizados, estandardizados, y compartidos por mucha gente, pero al igual que los

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Las pautas de conducta estn estructuradas

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reglas de comportamiento a que la mayor parte de las personas responden subconscientemente haciendo lo conveniente y debido en cualquier situacin social.

relaciones directas en cualquier sociedad segn las normas no-racionales, mientras que las leyes explcitas y las reglamentaciones escritas aparecen principalmente en las grandes asociaciones secundarias.

Normas explcitas e implcitas. La pauta de comportamiento es por tanto una norma implcita de conducta porque su realizacin universal indica una aceptacin universal, subconsciente, y ejerce cierta presin social para que las personas se adapten a ella. sta es una forma abstracta y sutil de control social que explicaremos en otro captulo. Sin embargo, estas normas implcitas de comportamiento no constituyen el sistema total de regulaciones que gobiernan la conducta social. En toda gran sociedad moderna existen tambin ciertas normas explcitas de comportamiento. Son las que constituyen el conjunto formal de leyes promulgadas y urgidas por la sociedad y el cuerpo de principios ticos compartidos por todos los miembros de aqulla. Sera un grave error cientfico pensar que estas leyes y principios no son ms que pautas ideales de comportamiento o que brotan sencillamente de las costumbres institucionalizadas. Muchas veces se han promulgado leyes formales con el fin de cambiar inveteradas pautas reales de conducta. En los Estados Unidos, las llamadas leyes laborales y las leyes raciales resultan de este propsito. Los principios de conducta social de que hablan Jos especialistas de la tica se basan en lo que es bueno o malo, y no slo en el hecho de. que un gran nmero de personas haya obrado durante mucho tiempo de una manera determinada. A menos que una cultura est profundamente desorganizada y que una sociedad se halle en vas de desintegracin, hay siempre cierta consecuencia y coordinacin entre las normas de comportamiento explcitas, legales y ticas, y las normas fijas implcitas. Las normas obligatorias de conducta social se deben, pues, considerar segn un doble aspecto: a) el de leyes, principios, reglas y mximas formuladas conscientemente, que proceden de una deliberacin racional y se ofrecen explcitamente y se reconocen como estndares de comportamiento; b) el de normas aceptadas en forma no racional y subconsciente, que se hallan insertas en las uniformidades recurrentes del pensamiento y la accin aprobadas por la sociedad. Estas ltimas influyen sobre el comportamiento social ms a menudo y ms profundamente que las primeras. Todos los grupos no formales, primarios, de

Las pautas de conducta estn estructuradas. De lo dicho debe resultar claro que las pautas de comportamiento no son fenmenos fortuitos que ocurren con cierta regularidad. El comportamiento social est estructurado y organizado. Los diferentes elementos de comportamiento, de accin y de pensamiento estn relacionados y coordinados entre s; se corresponden mutuamente. Esta estructura se demuestra en las siguientes consideraciones. Son a la vez un repaso de la trama conceptual utilizada en este anlisis sociolgico y una preparacin para lo que todava tenemos que decir. a) Las pautas de comportamiento estn estructuradas en cada uno de los roles sociales. Por ejemplo, los elementos distinguibles en el rol que desempea una madre: el alimentar al hijo, vestirlo, proyectar su entrada al jardn de infancia, expresarle afecto e inters, ensearle a hablar y caminar... estn coordinados en la funcin materna del cuidado del nio. El rol social es una combinacin racional de pautas de comportamiento que necesariamente deben estar relacionadas y dispuestas lgicamente. b) Tambin las llamadas relaciones entre los diversos roles demuestran la estructura de las pautas de comportamiento. Este aspecto estructural se observa en las relaciones recprocas de marido y mujer, de madre e hijo, de maestro y discpulo, de patrono y empleado, de vendedor y cliente, de alcalde y ciudadano. Si el comportamiento no estuviera coordinado dentro del rol social de cada persona, y si el individuo no reconociera las correspondientes pautas de conducta de otra gente y respondiera a ellas, sera inconcebible e imposible toda organizacin de la vida social. El mdico que tratara a su paciente como el patrono trata a sus empleados, pronto se quedara sin pacientes; el marido que tratara a su mujer como trata el abogado a sus clientes, probablemente dejara pronto de tener mujer. c) Los principales procesos sociales o los tipos importantes de interaccin social tambin muestran el aspecto estructural de las pautas de comportamiento. Si bien es cierto que stas son realizadas por el individuo, las ms de las veces lo son con otra u otras personas. El proceso social de la cooperacin entre amigos ilustra este hecho. Existen ciertos requisitos mnimos, modo de obrar y de pen-

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Patriotismo y etnocentrismo

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sar, reglas del juego, que constituyen la amistad y que existen ya en la cultura antes de que dos personas se encuentren y traben amistad. Cada persona siente las exigencias de estas pautas de comportamiento, se hace cargo de que se enlazan entre s y las cumple si quiere ser un buen amigo. Otro ejemplo es el de la competicin, proceso altamente valorado en Norteamrica. Incluso los competidores que son a la vez amigos saben que la competicin difiere de la amistad; y la diferencia reside en las pautas de comportamiento que las constituyen. El contenido del proceso es la combinacin de formas de obrar y pensar que cada competidor realiza al responder al otro. d) Las pautas de comportamiento estn adems organizadas y sistematizadas en instituciones. Por ejemplo, las diferentes formas de conducta que tienen lugar regularmente en un servicio de culto estn coordinadas entre s y van enderezadas a la meta de la institucin religiosa. Esto es cierto aun cuando muchas de las acciones y sentidos generales de la situacin no sean comprendidos perfectamente por los participantes. En la esfera poltica las campaas electorales, la votacin, la propaganda, el cumplimiento de las leyes y la administracin civil estn institucionalizadas, y todas las pautas de este comportamiento social estn estructuradas de una manera coordinada. e) Finalmente, la cultura es el sistema total organizado de todas las pautas de comportamiento de la gente. El comportamiento social aprendido de una sociedad entera, todas las formas de actuar y pensar compartidas y reiteradas, constituyen la pauta de vida de un pueblo. La estructura o la organizacin es inherente a la misma nocin de pauta de comportamiento. En ulteriores captulos de este libro estudiaremos los aspectos culturales ms amplios de esta estructura.

ALGUNAS PAUTAS DE CONDUCTA NORTEAMERICANAS

1. Patriotismo y etnocentrismo. Los norteamericanos van adquiriendo cada vez mayor conciencia de su existencia nacional; incluso personas naturalizadas en Estados Unidos estn orgullosas de ser norteamericanas, y algunos a los que slo una generacin separa de sus ascendientes europeos desarrollan un patriotismo ms bravo y ostentoso que los americanos de abolengo. Un estudiante que de suyo es un americano patriota y leal, se siente a veces perplejo al or hablar de etnocentrismo y se pregunta si no es injusto con su propio pas al tratar con objetividad cientfica a otros pases.

El etnocentrismo es una tendencia, generalmente de superioridad, por la que juzgamos a los extranjeros y grupos exteriores segn las normas, valores y estndares de acuerdo con los cuales se nos ha socializado. Este es uno de los mayores obstculos para la objetividad cientfica, y es fuente de pautas de prejuicio, intolerancia, discriminacin, y reduccin a estereotipos. En lo que hay que insistir es que una persona no necesita ser etnocntrica para ser patriota. Se pueden apreciar los valores sociales en otra cultura sin renunciar a los propios; por lo menos se puede tratar de comprender estos tipos extranjeros de comportamiento, sin juzgar a todos los miembros del grupo exterior como estpidos y faltos de inteligencia. La mayor parte de los norteamericanos se gloran de ser objetivos, equitativos y razonables de hecho, stos son altos valores de nuestra cultura, pero con gran frecuencia aparecen tambin actitudes egocntricas. He aqu algunas pautas culturales extranjeras que son ridiculizadas por algunos norteamericanos: a) La falta de escolarizacin formal y el grado de analfabetismo que caracteriza a las masas en la mayor parte de los pases del mundo se confunde con frecuencia con falta de inteligencia. El elevado valor social de la enseanza general, obligatoria en los Estados Unidos, se emplea errneamente como norma para medir la inteligencia de las gentes de otros pases que no gozan de este privilegio. b) La estructura relativamente cerrada de clases que existe en muchos pases es criticada por norteamericanos que tienen como criterio de valor la movilidad ascendente. Nosotros suponemos que los ambiciosos esfuerzos por elevarse en la escala social constituyen un valor universal y pensamos que algo no funciona en las personas que se conforman con un status social permanente. Las gentes que no tratan de mejorarse econmica y materialmente, nos parecen sufrir de alguna deficiencia de carcter. c) La prctica de gesticular al hablar, comn en los pases latinos, parece ridicula, si no ordinaria, a muchos norteamericanos. Como nosotros nos hemos acostumbrado a hablar sin servirnos de las manos, llegamos a la conclusin de que sta es la mejor manera de llevar una conversacin.. Asimismo juzgamos negativamente la rapidez en el hablar y los tonos excitados de voz que usan tan frecuentemente algunos extranjeros. d) Muchos norteamericanos consideran que la falta de puntualidad que algunas gentes demuestran es una impertinencia e indicio de pereza. El tiempo es oro es un lema peculiarmente norteamericano, y como nosotros tenemos tal aprecio del tiempo y por tanto de la puntualidad, por eso nos cuesta trabajo comprender a gentes impuntuales y sin prisa. e) Los americanos reconocen muchos de los problemas de su propio sistema familiar, pero con todo critican las relaciones entre padres e hijos en muchos pases extranjeros, y entre los inmigrados. Tienen la sensacin de que los nios extranjeros estn a menudo cohibidos y sujetos a restricciones inhumanas, principalmente las muchachas adolescentes. La fe de los

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Pautas fuera de la ley

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americanos en el individualismo, en la libertad y en la competencia influye en su juicio sobre las relaciones humanas en otras culturas. Tales apreciaciones las manifiestan los norteamericanos al mostrar su simpata a los nios de padres extranjeros. stos son slo algunos ejemplos de actitudes norteamericanas frente a las pautas culturales del extranjero. Demuestran que el americano desconfa a menudo de lo que le es extrao. Desconfa de pautas extranjeras de comportamiento, porque no acepta los valores sociales que han precedido a su formacin. A propsito de los extranjeros se pregunta: Por qu no hacen las cosas con ms naturalidad?, lo cual quiere decir realmente: Por qu no son americanos en sus modos de proceder? Los norteamericanos se extraan a veces de que los extranjeros tengan para con nosotros la misma actitud de etnocentrismo. Esto nos choca a veces porque nos hemos convencido de que nuestras pautas de comportamiento son las mejores posibles. Tal actitud es etnocentrismo en su forma ms rigurosa y es caracterstica de algunas gentes en todas las culturas. La persona etnocntrica desconfa de todo lo que es extranjero y considera incluso que las pautas extranjeras de cultura son subversivas para su propia sociedad. Carece totalmente de objetividad cientfica.

a) El delincuente observa normas de comportamiento. Vive fuera de la ley slo en cuanto que menosprecia algunas de las normas legales que aprueba y acepta la sociedad en general. Dentro de su mundo, se cuenta con que guardar el secreto acerca de las actividades propias y de sus asociados y mirar con desprecio al sopln que informa a la polica. Se espera que mantenga su palabra, cumpla sus promesas, y trate con respeto y estima a sus colegas de delincuencia. b) Slo una pequea parte de los delincuentes de profesin trabajan aislados. En otras palabras, gran parte de la actividad criminal est socialmente organizada. Esta organizacin existe no slo en los gongs en gran escala que trafican con opio y otras mercancas de contrabando, sino tambin en las relaciones humanas que se establecen dondequiera que trabajan juntos dos o ms maleantes. Hay relaciones recprocas entre roles e interdependencia entre estas gentes aun cuando slo se renen temporalmente para un solo asunto. c) El delincuente profesional se especializa. Se hace eficiente y afortunado en un tipo de delito que ha repetido muchas veces. Por eso es posible a la polica fichar a los criminales e, irnicamente, localizarlos ms fcilmente. El xito en un gnero de tentativas crea ciertas constantes de comportamiento observables que la polica acaba por esperar de cada criminal concreto. Si busca a un estafador no revuelve entre carteristas y atracadores. d) Desde un punto de vista institucional el delito es una pauta de comportamiento econmica o laboral. El mayor incentivo para el delincuente es el lucro, una manera de ganarse la vida. Crmenes procedentes del vicio personal de borrachos habituales, de drogadictos, de delincuentes sexuales no se incluyen en este anlisis de los delincuentes de profesin. La explicacin de la conducta fuera de la ley de estos desviados est en motivos psicolgicos ms bien que econmicos. Por eso los criminales de profesin se distinguen principalmente por cometer delitos contra la propiedad y secundariamente delitos contra las personas. e) El comportamiento criminal es un producto cultural, resultado de experiencias sociales. Los delincuentes intercambian informaciones, los jvenes aprenden de los veteranos y expertos; se engendran y se ponen a prueba nuevas ideas. De la misma manera que el ciudadano normal que vive dentro de la legalidad se encuentra constantemente inmerso en el proceso de socializacin, as tambin el criminal de profesin es influido por su ambiente social y cultural. Estas pautas generales de comportamiento son caractersticas del delin-. cuente de profesin, cuya principal ocupacin lucrativa consiste en conculcar la propiedad ajena. No explican todos los crmenes ni dan razn de la gran variedad existente entre los delincuentes americanos. Numerosos estudios han mostrado, por ejemplo, que los Estados del Sur tienen mayor proporcin de crmenes con violencia que otras regiones, que los delitos contra la propiedad son ms numerosos en las zonas urbanas que en las

2. Pautas fuera de la ley. La sociedad urbana norteamericana se ha dado a conocer por sus muy propagadas pautas fuera de la ley, de las que son ejemplo el crimen organizado, el chantaje, y los syndicates*. No nos interesan ahora los actos criminales individuales, o los eventuales estallidos de motines callejeros violentos. El vivir sin ley es un problema, pero resulta estar tambin en conflicto con las afirmaciones bsicas que llevamos hechas acerca de las pautas normativas de comportamiento. El punto de confusin para el principiante en los estudios sociolgicos est en que el comportamiento criminal, aun cuando tiene sus pautas, no se adapta a las normas y reglas aprobadas de comportamiento social. La mayora de los norteamericanos viven dentro de la legalidad la mayor parte del tiempo; las gentes son conformistas en la mayora d sus actividades rutinarias; de no ser as, sera imposible una sociedad organizada y ordenada y la sociologa no podra existir. La posibilidad de que una sociedad perdure y funcione depende del hecho de que la mayora de las gentes obran y piensan segn las pautas previstas. Lo interesante de los delincuentes habituales es que sus pautas de conducta son anlogas a las de cualquier otro en la sociedad. Hay, sin embargo, ciertas constantes de comportamiento que sitan al criminal aparte de las otras personas:
* Nota del traductor: los syndicates son, en los Estados Unidos, asociaciones laxas de chantajistas que controlan el crimen organizado (del tipo chantaje poltico, apuestas, prostitucin).

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Pautas recreativas

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rurales, que la edad, el sexo y la inteligencia son diferentes segn el tipo de infraccin cometida. Si los norteamericanos viven dentro de la legalidad menos que las gentes de otras sociedades, es una cuestin que no podemos contestar aqu plenamente. Hemos tratado aqu de los criminales profesionales y hay que tener presente que se ha hablado mucho de los fuera de la ley amateurs, de la desobediencia civil, del desorden callejero y universitario, de la medida en que se infringe la ley con el uso y trfico de drogas. La actitud social frente al infractor de la ley, la competencia y el status social de los funcionarios encargados de velar por el cumplimiento de la ley, las polticas de prevencin, castigo, y reforma, son variables que deben tenerse en cuenta en el estudio cientfico de las pautas fuera de la ley.

3. Pautas recreativas. La institucin del esparcimiento existe en toda sociedad, pero la atencin prestada a las pautas recreativas es muy distinta de un sitio a otro. En algunas sociedades se considera prerrogativa exclusiva de los nios y de los ricos ociosos dedicar todo el tiempo al esparcimiento. A la idea de algunas sociedades de que el trabajo es un mal y el ocio un bien, se opone en otras la idea de que el trabajo lucrativo tiene elevado carcter tico, mientras que las actividades recreativas son moralmente sospechosas. Es evidente que las pautas de esparcimiento en una sociedad estn influidas por la actitud de las gentes frente al trabajo y frente al ocio. En la cultura norteamericana gozan de alta estima tanto el trabajo como el ocio. La reduccin de la semana de trabajo ha proporcionado mayor tiempo libre a ms y ms norteamericanos, y la elevacin de los ingresos ha facilitado a los norteamericanos en general los medios de procurarse ms distracciones. Esta combinacin de ocio y de dinero ha contribuido a desarrollar cierto nmero de rasgos distintivos en nuestras pautas de recreo. En este anlisis dejamos de lado las actividades creadoras y los hobbies, as como las actividades literarias y artsticas, aun cuando stas son pautas importantes y slo atendemos a los aspectos del esparcimiento como juego. a) La comercializacin de los deportes ha avanzado probablemente ms en este pas que en ningn otro. No slo son los deportistas profesionales, sino que gran nmero de entrenadores, administradores y apoderados, as como muchos funcionarios subsidiarios, se ganan la vida con los deportes. Para ellos el esparcimiento es un negocio y las pautas recreativas son pautas econmicas. Grandes ventajas pecuniarias logran los que participan con xito en competiciones de bisbol, ftbol, baloncesto, boxeo, lucha y hockey. b) La organizacin de los deportes ms populares ha dado por resultado que los norteamericanos sean espectadores ms bien que participantes activos en ellos. En los campos de muchas universidades se des-

aconseja la formacin de equipos. La aficin al cine y a la televisin es otro indicio de la manera que tienen los norteamericanos de divertirse como espectadores pasivos. As como el aspecto comercial de la recreacin exige un sueldo que gastar, el aspecto de espectador requiere tiempo libre. c) La actitud norteamericana frente a la naturaleza, a la que se considera ms como servidora que como madre, ha influido enormemente el punto de vista sobre las pautas recreativas. La naturaleza, con sus montaas y llanuras, corrientes, lagos y playas, es algo de que se ha de usar y disfrutar, no slo algo que se haya de mirar y admirar. Aunque la desenfrenada explotacin de las riquezas naturales ha cedido el paso a una poltica nacional de conservacin, la actitud norteamericana sigue siendo pragmtica. Incluso los aspectos decorativos de la naturaleza deben ser de utilidad. d) Los modernos medios de transporte han influido tambin enormemente en nuestras pautas de esparcimiento. Los norteamericanos son la gente que ms viaja en el mundo, y nuestro pas ha sido llamado una nacin sobre ruedas, y pronto se llamar una nacin con alas. Este viajar ha contribuido en gran manera al desarrollo del esparcimiento institucionalizado. Moteles, paradores y cines al aire libre han surgido a consecuencia del uso del automvil. Viajes de vacaciones en autobs, en ferrocarril o en avin han conducido a los americanos a puntos de nuestro pas que antes eran inaccesibles. La abundancia de medios de transporte y la existencia de medios para utilizarlos explica por qu, a diferencia de la mayor parte de los europeos, jams hemos aceptado las excursiones a pie como forma popular de recreo. e) Algunas formas tradicionales de recreo masculino, como la pesca, la caza y el camping son practicadas ahora gradualmente por ambos sexos y a cualquier edad. Son una continuacin de nuestras tradiciones rurales de roturadores y en cierto modo tambin una reaccin contra el confinamiento de la vida urbana. Los valores relativos a la buena salud, al aire puro, a los ejercicios al aire libre se renen en estas formas de esparcimiento. f) La creencia social en los beneficios del esparcimiento ha dado lugar a la organizacin sistemtica de campos de juegos y de parques pblicos. La sociedad los proporciona como medio para un desarrollo fsico sano y tambin como antdoto contra la delincuencia. La importancia que en Estados Unidos se da a los deportes, no es slo comercial y profesional. La sociedad se siente obligada a satisfacer las necesidades de esparcimiento de la gente en las formas que a sta ms le plazcan. La institucin recreativa norteamericana tiene aspectos artsticos y literarios que no hemos considerado aqu. Se discute, en efecto, si la dedicacin seria al arte puede interpretarse como expansin y recreo. En muchos sentidos, estas pautas reflejan especializaciones en la cultura norteamericana y probablemente exigen un anlisis separado. Suponen cnones de buen gusto y preferencias sobre las cuales se discute mucho y que se

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Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano

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hallan en un plano completamente distinto de aquel del juego y los deportes al aire libre de que hemos tratado ms arriba. Importa mucho que el aprendiz de socilogo se percate de que el esparcimiento no es meramente un subproducto de una cultura, o una actividad que realizan las gentes cuando no tienen nada mejor que hacer. El recreo en una forma o en otra se halla en toda sociedad. Es una de las instituciones bsicas universales. Es una institucin cada vez ms importante de nuestra cultura en cuanto que la sociedad norteamericana no cesa de procurar a su pueblo ms ocio y un nivel ms alto de vida material.

4. Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano. El sondeo de la opinin en su forma actual es un fenmeno especficamente norteamericano. En otras sociedades, tanto en el pasado como en el presente, ha habido personas curiosas que trataban de descubrir lo que pensaban las gentes. Estaba reservado a los socilogos norteamericanos idear y perfeccionar las tcnicas de sondeo, los tipos de cuestionarios y los mtodos de presentacin con que investigar las pautas conceptuales. Esto no significa que hayan logrado una manera perfecta de descubrir las opiniones de las gentes ni que ninguno de los consultantes pretenda haber realizado su obra con completa exactitud. No obstante, el sondeo de opinin es una prctica ya consolidada. A juzgar por lo que dicen los peridicos y las revistas, y por lo que dan a entender la radio y la televisin, los norteamericanos no slo se interesan seriamente en estos sondeos, sino que les otorgan cierto grado de confianza. Para comprender correctamente la validez y seriedad de los sondeos de opinin conviene considerar ciertos hechos: a) El sondeo de opinin es una muestra de la expresin personal ^de la opinin por parte de los individuos interviuados. Es imposible consultar a todos los hombres, mujeres y nios y sobre todos los asuntos. Dado que nuestra poblacin est constituida por diferentes categoras sociales, el sondeo trata de obtener una muestra numricamente representativa de todas ellas. El sondeo de mayor alcance es el de las elecciones nacionales, que afecta a algo ms de la mitad de las personas con derecho al voto y un porcentaje mucho menor de la poblacin total. b) Los sondeos de opinin son representaciones estadsticas de pautas del pensar. Representan la opinin de los interrogados en el momento en que fueron interrogados, del mismo modo que el censo decenal presenta hechos estticos, como los correspondientes al primero de abril del ao censal. Sondeos hechos sobre el mismo asunto en semanas sucesivas muestran que la opinin cambia de tiempo en tiempo, pero el cambio afecta generalmente a un porcentaje relativamente pequeo de interrogados. Aun teniendo en cuenta estos desplazamientos, cabe advertir determinadas tendencias de la opinin en una poblacin durante un perodo de tiempo.

c) El sondeo de opinin, considerado con objetividad cientfica, no es una prediccin d futuras pautas de comportamiento. Es cierto que hay fabricantes que se sirven de los sondeos como ndices de las tendencias en el consumo, pero 'atienden mucho ms al estudio del uso efectivo de sus productos, es decir, a las pautas externas de comportamiento de los clientes. Debemos distinguir cuidadosamente entre el uso de los sondeos como medio de propaganda y de publicidad con objeto de inducir a las gentes a hacer ciertas cosas, y su uso como instrumento de precisin para predecir el comportamiento. Este ltimo no ofrece plena garanta, dado que no es posible conocer y controlar todas las variables. d) La validez de algunos sondeos de opinin es problemtico, dada la tendencia a dar las respuestas esperadas, particularmente cuando las cuestiones versan sobre importantes valores sociales. Incluso personas que practican relaciones extraconyugales tienden a opinar en favor de la fidelidad conyugal. Pocos ateos se deciden a negar francamente la existencia de Dios. A menudo resulta difcil distinguir entre la opinin real y la opinin esperada. e) Los resultados de los sondeos de opinin se presentan siempre en forma estadstica, pero a veces la falsa interpretacin de tales estadsticas da una idea errnea de la opinin. Por ejemplo, si un sondeo registra a propsito de una pregunta concreta un sesenta por ciento de abstenciones, un treinta por ciento de respuestas negativas y un diez por ciento de respuestas positivas, es un error, si no un engao, pretender que seis entra ocho han respondido afirmativamente. Este ejemplo podra multiplicarse con otros abusos de las estadsticas, no por falta de los consultantes o de los mtodos, sino de las personas que interpretan los resultados. f) La validez y garanta de los sondeos de la opinin pblica dependen de la clara formulacin del asunto en cuestin. Por esta razn casi siempre los enunciados son comprobados de antemano y redactados de nuevo, para que no se presten a ambigedades o tergiversaciones. De ello se encargan especialistas hbiles y avezados, especialmente cuando proponen cuestiones sobre asuntos nacionales de primera importancia. Desde luego, el mtodo de los sondeos no es el nico ni el mejor para el estudio del comportamiento humano. Aun con todo su refinamiento y en manos de expertos, no deja de ser un difcil mecanismo de investigacin. Los sondeos han sido objeto de elogios extravagantes y despiadadas censuras. Tratan de apreciar lo que no es directamente observable: las pautas conceptuales de las gentes. Lo ms seguro es decir que si se practican cientficamente son un til accesorio de los mtodos ms seguros y directos de estudio, tales como la observacin inmediata, los interrogatorios profundos y toda clase de tests de grupos.

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Bibliografa

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5. Algunas pautas polticas. En los Estados Unidos el comportamiento poltico est institucionalizado. La poltica est aqu mucho ms estandardizada y regularizada de lo que puede parecer a la mayora de los observadores extranjeros. Con frecuencia se nos llama una nacin joven, pero nuestro sistema poltico es ms antiguo que el de la mayora de las naciones contemporneas. Adems, hemos sido siempre un pas con slo dos grandes partidos polticos. Tambin es cierto que el prspero funcionamiento de la mquina poltica ha venido a formar parte de nuestra vida nacional. Estos tres factores han dado tradicin y duracin a la institucin poltica norteamericana. Ciertos rasgos polticos parecen ser caractersticos de las pautas de comportamiento de los norteamericanos. La ms curiosa de stas es la apata poltica. En un pas donde la enseanza es obligatoria y hay un elevado nivel de instruccin, donde se da gran valor a la democracia y el sufragio est prcticamente al alcance de todos, son relativamente pocos los que participan en las elecciones. La apata en las urnas puede ser un indicio de la libertad de votar o no votar. No hay ley que obligue a los ciudadanos a votar, y probablemente son muchos los que no admitiran la obligacin moral de hacerlo. El comportamiento en el voto parece seguir varias pautas, y las observaciones siguientes darn, a grandes rasgos, una idea del material fidedigno que se ha podido reunir sobre el particular. Se trata de descripciones, ms bien que de explicaciones, de las pautas del voto. a) Las personas ms instruidas suelen votar ms regularmente que aquellas con menor escolarizacin. Las personas de mayor instruccin suelen tener ms inters en los problemas que juegan en las elecciones, y los conocen mejor. El acto de inscribirse y de votar no es en s complejo y no requiere gran instruccin, sobre todo en los distritos urbanos que han instalado mquinas para votar. b) Las personas con ingresos elevados suelen votar ms que las de ingresos bajos. Aun cuando el voto del pobre tiene el mismo valor que el del rico, es claro que ste tiene ms intereses econmicos en su pas y ms empeo en salvaguardarlos. Es cierto, naturalmente, que cuanto ms elevado es el nivel de los ingresos, menos son los votantes, por lo que es mucho mayor la importancia numrica de los votos de ingresos bajos. La clase media puede en cualquier momento aventajar con el voto a ricos' y pobres. c) Votan ms hombres que mujeres. Esto es cierto absoluta y relativamente, aunque es mayor el nmero de las mujeres en edad de votar que el de los hombres. La idea tradicional de que la poltica no es asunto de mujeres tiene todava cierta vigencia. A pesar de la emancipacin de las mujeres y de su mayor participacin en todas las actividades sociales, sus intereses son todava en su mayor parte apolticos.

d) La poblacin urbana y suburbana vota proporcionalmente ms que la rural. La instruccin y los ingresos influyen algo en esta diferencia, como tambin el hecho de que las campaas son ms intensas y los centros electorales ms accesibles en los centros urbanos. En stos los asuntos polticos se presentan ms vigorosamente y los partidos polticos se esfuerzan ms para llevarse los votos. e) La mayora de los votantes vota, eleccin tras eleccin, regularmente por el mismo partido. En las elecciones nacionales, demcratas y republicanos alternan en el poder porque el nmero de votantes que pasa de un partido al otro es relativamente pequeo. De ah que los votantes llamados independientes constituyan en Norteamrica una importante categora minoritaria. f) La adhesin a los partidos es generalmente cuestin de familia. En las familias existe como una tradicin de apoyo al partido y pautas de voto que se transmite de padres a hijos. Como se puede suponer, el marido y la mujer suelen tambin votar por la misma persona y el mismo partido. g) Ms de la mitad de los que tienen derecho al voto se abstienen de ejercerlo en las elecciones locales y de los Estados. Slo en las elecciones nacionales pasa del 50 por ciento la proporcin de los votantes. La proporcin de los que se abstienen de votar sigue siendo muy elevada en varios estados del Sur, donde muchos negros carecen, en la prctica, de voto, la poblacin es en gran parte agrcola y es bajo el nivel de instruccin. Hay otras varias pautas de comportamiento negativo que distinguen la institucin norteamericana del voto. A diferencia de los votantes en muchos otros pases, la mayor parte de los votantes no se adhiere a ninguno de los grandes partidos polticos por razn de su procedencia nacional, de su religin, de su filosofa poltica o de su status econmico. Aunque los polticos son conscientes de estas variables, y efectan a veces sutiles llamadas que se basan en ellas, ningn gran partido puede presumir de la fidelidad de los votantes sobre esa base. Es probable que en algunas localidades los trabajadores catlicos urbanos voten por el partido demcrata y que en otras localidades los hombres de negocios y agricultores protestantes voten por el partido republicano; pero ste no es en modo alguno un fenmeno de envergadura nacional. BIBLIOGRAFA
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RIESMAN, DAVID; GLAZER, NATHAN y DENNEY, REUEL,

Todo el mundo sabe lo que significa el papel que desempea en el teatro un actor. El actor asume temporalmente la personalidad y el comportamiento de un carcter ficticio y desempea su parte en la representacin como si fuera la persona representada. El concepto del rol social es anlogo al del papel dramtico. La diferencia est en que en el rol social la persona se representa a s misma. El rol social no es ficticio ni temporal; se ha aprendido en el proceso de socializacin, se desempea en los diferentes grupos en que participa la persona, y se interioriza en la personalidad social del individuo. Ya hemos visto que las pautas de comportamiento son las uniformidades repetidas de conducta social, tanto manifiestas como latentes. Cuando un determinado nmero de pautas relacionadas entre s se agrupan en torno a una funcin social, a esta combinacin la llamamos rol social. Por ejemplo, existen ciertas pautas constantes de comportamiento acciones y actitudes, deberes y privilegios que se atri^ buyen a cada uno de los miembros de una familia. Al realizar este comportamiento todos ellos hombres o mujeres desempean su rol familiar. El rol social se determina y se especifica por la necesidad sqcial a que responde y por el grupo social en el que se desempea. No hemos de pensar que la persona asume sencillamente el rol por algn tiempo y luego se desentiende de l. Cada persona tiene diversos rojes, pero estn entretejidos y profundamente afincados en sus habituales maneras de pensar y de obrar. El individuo es simultneamente actor y miembro en los grupos bsicos de la sociedad, y durante el proceso de socializacin tiende a aprender simultneamente todos los roles sociales. Se espera que durante toda su vida des-

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VIII. Roles

Rol y status

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empee su papel como miembro de la sociedad, y esto es lo que hace al desempear sus roles sociales.

Rol y personalidad social. Desde el punto de vista sociolgico la personalidad social es la suma de todos los roles que desempea el individuo. Los roles se llaman sociales porque representan uniformidades de conducta compartidas por mucha gente. El rol se puede estudiar cientficamente, se puede analizar en detalle y se puede observar en accin, puesto que son muchas las personas que realizan el mismo rol ms o menos de la misma manera. El rol tpico de padre, o de vendedor, o de maestro se puede reconocer entre las personas que nos rodean en la sociedad. Si esto no fuera as, el socilogo no podra estudiar las relaciones humanas organizadas ni podra la sociedad funcionar de manera ordenada y sistemtica. La personalidad social es esencialmente el sistema total de roles por los que el individuo trata con la sociedad. Toda persona participa en numerosos grupos y en cada uno de ellos desempea su parte o representa su rol. No inventa la manera como ha de realizarlo ; lo hace en la forma en que se prev que se ha de hacer. Un hombre puede ser padre de una familia, vendedor en su negocio, miembro de una junta parroquial, capitn de un equipo, miembro de una asociacin de maestros y padres de famjlia, elemento activo de un distrito en un partido poltico local. Es siempre la misma persona individual, pero representa roles institucionalizados en los grupos bsicos familiar, econmico, recreativo, educativo y poltico de su comunidad. Conviene notar que, aunque el individuo es la misma personalidad bsica en cualquier grupo en que participe, se presupone y as lo hace en realidad que en cada grupo se comporta en forma ms o menos diferente. Es evidente que un hombre no se comporta exactamente lo mismo en una funcin religiosa en la iglesia y en un partido de golf del club regional. La situacin es diferente, y la funcin del grupo es distinta en cada caso. Tres elementos la situacin, la funcin y el grupo se combinan constituyendo la diferencia a que ha de responder el individuo. Respondiendo a estos tres elementos realiza la persona su rol social sujeto a pauta. Al tratar de la persona social insinuamos ya que dejbamos al psiclogo el anlisis de la personalidad individual. No queremos decir

que la personalidad social sustituya a la personalidad individual. Cada individuo es en cierto modo nico, y la historia social de dos personas, aun de los llamados gemelos, no puede ser exactamente idntica. Cuando analizamos el rol social y la personalidad social, abstraemos de los individuos concretos lo que tienen de comn, lo que comparten unos con otros, lo que est esquematizado culturalmente.

Rol y status. Entre los que se dedican al estudio de la sociedad existe una confusin acerca de la relacin entre el rol y el status, anloga a la que exista en los conceptos de institucin y grupo. Esta ltima se ha disipado distinguiendo entre la unidad bsica de la institucin, que es la pauta de comportamiento, y la unidad bsica del grupo, que es la persona social. Los trminos institucin y grupo no se pueden usar indistintamente; de la misma manera debemos hacer notar que los trminos rol y status tampoco son intercambiables. Como ya hemos visto, el status se refiere a la situacin de una persona, clase o categora dentro de la estructura social. Status social es una construccin, una evaluacin a la que se llega combinando y aplicando los criterios de valores sociales corrientes en la sociedad. Nos dice en qu punto del espacio social se halla la persona en relacin con otras personas. Por otra parte, el rol social nos dice lo que hace la persona. Es un concepto funcional y dinmico concerniente a la realizacin social del individuo y no a la evaluacin que las otras personas hacen de l. La distincin entre rol y status resulta ms clara si nos fijamos en que el rol social es uno de los numerosos criterios con que se estima el status social de una persona. Adems de la riqueza, la ascendencia, el sexo, la edad y los otros criterios de status, se evala tambin la utilidad funcional de la persona para la sociedad. Esta utilidad funcional se refiere a lo que hace en sus roles sociales. En una cultura pragmtica y dinmica en la que la gente desea que las cosas se hagan eficazmente, el gnero de papeles o actividades que desempea una persona puede ser el principal criterio de evaluacin de su status. Se supone que una persona de elevado status social desempear determinados roles de una manera determinada, pero esto no quiere decir que su status social sea lo mismo que su rol social.

202 Rol y relaciones.

VIII. Roles Contenido de los roles.

Contenido de los roles

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Ya hemos visto cmo los status sociales se enlazan entre s en la estratificacin social. El status social de una persona slo tiene sentido sociolgicamente si se compara o se pone en relacin con el status de otras personas. El status se interpreta con referencia a los niveles de jerarqua, coordinacin y subordinacin en que pueden hallarse situadas las personas. En comparacin con otras personas, un individuo tiene un status ms alto, anlogo o inferior, y en este sentido podemos decir que la relacin existe entre los status ms que entre las personas. Es tambin evidente que los roles sociales no existen aisladamente. Carece de sentido hablar de ellos si no es en relacin con los roles de otros. Los diferentes roles sociales que desempea un individuo estn relacionados entre s dentro de su propia personalidad. Pero estos roles estn tambin, separada o colectivamente, en conexin con los de otras personas. Esta conexin con los dems prueba que los roles son complementarios. La gente se complementa mutuamente mediante relaciones sociales recprocas. En este sentido podemos decir que stas existen entre los roles ms que entre las personas. Generalmente las relaciones sociales son concebidas como una relacin entre personas o grupos de personas. Esto es, desde luego, una interpretacin de sentido comn de la experiencia corriente. Pero si analizamos ms a fondo la relacin social, vemos que los roles son el mecanismo intermedio de las relaciones sociales. La gente reacciona entre s en sus roles sociales y a travs de ellos. Madre e hija experimentan una continuada relacin personal, pero esta relacin se realiza a travs del rol de madre y de hija. Una y otra actan y piensan en formas sujetas a pauta, conocidas, esperadas y correspondidas. Ocasionalmente una persona puede experimentar un conflicto de roles, lo que significa que los roles no siempre se hallan en relacin complementaria. Las exigencias del rol financiero de un hombre pueden estar de punta con las expectativas de su roles familiares de marido y padre. En otro nivel puede existir un conflicto de roles para el cura castrense cuya formacin teolgica lo empuje a la paz mientras que su formacin militar lo empuje a la guerra. Los ejemplos abundan porque toda cultura contiene objetivos institucionales diferenciados y cada personalidad social contiene distintos roles.

La definicin de las relaciones sociales como la relacin recproca entre roles sociales resulta ms clara si analizamos el contenido de estos ltimos. Hemos dicho que las pautas de comportamiento centradas en una funcin social especfica y dirigidas a una meta social constituyen el contenido del rol social especfico. La actuacin de los derechos y deberes en consonancia con la funcin es el ncleo del rol; por ejemplo, la realizacin de los ritos sacramentales es el ncleo del rol social de un sacerdote de parroquia. No todas las pautas de comportamiento asociadas con el rol implican esta estricta connotacin moral; por ejemplo, la hora en que el sacerdote reza sus oraciones privadas, o la manera como prepara sus sermones no tiene la misma importancia ni es igualmente exigida por la presin social. La variacin de las pautas dentro del rol es a su vez una indicacin de la jerarqua de comportamiento aceptable dentro de la sociedad. Una madre que abandona a su nio comete un ultraje contra los valores de la cultura; procede contrariamente a sus normas y convicciones y es condenada por faltar a un deber esencial de su rol. La madre que ama, protege, alimenta, instruye, educa y, en general, cuida a su nio, desempea su rol de acuerdo con las pautas aprobadas socialmente. Pero en los detalles menores de esta realizacin se le deja mucho campo libre. El rol social est constitudo por las pautas de conducta tanto manifiestas como latentes. Se espera que el mdico no slo proceda como mdico, sino que adems tenga modos de pensar, actitudes, valores, y conocimientos de mdico. Hay cierto margen de opciones individuales y de grados de conformidad, pero esta elasticidad del rol se permite socialmente slo hasta cierto punto. El mdico no puede comportarse con el paciente como con su hija pequea o con su amigo del caf. El paciente, y en este particular el pblico en general, cuenta con que el mdico desempee su rol social de acuerdo con pautas bien conocidas en la sociedad. El contenido de un determinado rol social est relacionado siempre con el de otros roles. En la relacin entre mdico y paciente se supone que el paciente adoptar siempre ciertas actitudes y reacciones frente al doctor. Si analizamos nuestro propio comportamiento en los diferentes grupos y situaciones y en relacin con las diferentes personas, veremos que esto es exactamente lo que hacemos. Basta con examinar las relaciones comnmente repetidas, como las de pa-

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VIH. Roles

Sanciones sociales de los roles

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trono y empleado, maestra y discpulo, abogado y cliente, prroco y feligrs, padres e hijos, o las ordinarias relaciones de amigos y vecinos, para darnos cuenta de que el contenido de un rol debe estar en consonancia con el contenido de otro.

Roles esperados y reales. No debemos concebir los roles sociales como mecanismos de comportamiento arbitrarios, rgidos y automticos que no dan lugar a la menor opcin entre pautas de conducta alternativas. Todo ro social est ms o menos generalizado y estandardizado en una cultura determinada. En toda sociedad se prev o se presuponen ciertos tipos de comportamiento en los roles de maternidad y paternidad, y el hecho de que la mayora de los padres y de las madres responden las ms de las veces a estas expectativas posibilita al socilogo el reconocimiento y el anlisis de los roles. Slo cuando ciertos aspectos de algunos roles se imponen en forma rgida, como en algunos procedimientos judiciales, y rituales religiosos, en la etiqueta formal, y el protocolo diplomtico, resulta inelstico el rol social. Pero el elemento humano la capacidad de optar de otra manera y la facilidad de cometer errores est siempre presente. Ni siquiera en las culturas relativamente invariables y tradicionales se da una completa y absoluta conformidad con todas las expectativas de comportamiento de los roles sociales. Siempre hay un margen, por lo menos, para las pequeas variaciones, y en una cultura que cambia rpidamente, estas variaciones pueden ser considerables. Cuando las personas se socializan no aprenden formas aisladas, inconexas e irregulares de comportamiento. Aprenden roles ms o menos completos observando e imitando a otros y siendo corregidos y aconsejados por ellos. Desde este punto de vista, lo que se espera del individuo es el rol total, ms bien que tal o cual pauta particular dentro del rol. Como los roles se repiten por muchas personas de manera ms o menos semejante, se convierten en algo estabilizado que se espera de todos los individuos. Como ya hemos visto, la expectativa y la realidad no se verifican siempre completa y perfectamente. Sin embargo, el conocimiento de lo que se espera del desempeo de un rol influye con frecuencia en el comportamiento de una persona, tanto como la observacin del rol real desempeado por otros. Son numerosos los ejemplos de esta influencia del comportamiento

esperado. El poltico local que se ve elevado al rango de juez federal tiende tambin a elevar sus pautas de comportamiento conformndolas con lo que se espera de una persona en tal posicin. La persona con prejuicios tiende a moderar sus actitudes generalmente violentas cuando se halla en presencia de personas bien educadas, inteligentes y de criterio amplio. El hombre que cuenta chistes verdes a sus compaeros de caf, se supone que se reportar en presencia de sus esposas y es generalmente capaz de modificar sus pautas de comportamiento para adaptarse a las circunstancias.

Sanciones sociales de los roles. El trmino expectativa que acabamos de usar indica algo ms que una mera anticipacin. Los roles sociales deben desempearse siempre, si es que la sociedad ha de seguir siendo un sistema operante. Cada uno ha de representar su parte, ha de desempear su rol segn la forma aprobada. La necesidad que tiene el individuo de desempear su funcin social va acompaada de la presin social para que efectivamente lo haga. Existen sanciones sociales relativas al cumplimiento del rol social. La sociedad aprueba ciertas cosas y desaprueba otras en las diferentes formas posibles de realizar un rol. El rigor de las sanciones sociales es variable. No todos los roles sociales de la persona o dentro de la sociedad son igualmente importantes y perentorios. No todos los sectores del contenido de un rol son igualmente importantes. Los tres elementos conforme a los cuales se puede distinguir lo socialmente importante de lo socialmente insignificante en las pautas de comportamiento, se pueden aplicar tambin al rol social. El significado del rol social depende de la universalidad, obligatoriedad y valor que tenga para la sociedad. Estos tres elementos influirn, pues, en las sanciones sociales que a l se apliquen. La sociedad enjuicia cada rol social en diversos niveles de comportamiento y de conformidad con stos aplica las presiones y sanciones. Dentro de cada rol social hay a) un comportamiento exigido, sin el cual no se puede desempear el papel. Por ejemplo, el rol de un estudiante requiere que se matricule, que frecuente las clases y que se someta a exmenes. A otro nivel, el rol implica b) un comportamiento permitido, sobre el que la sociedad o el grupo no establecen reglas fijas y rgidas. El estudiante puede elegir sus actividades extraescolares, puede leer otros libros adems de los impuestos, o

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VIII. Roles

Los roles y el individuo

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puede escribir cartas al director de la revista deportiva de la universidad. Existe tambin c) un comportamiento prohibido, contra el que la sociedad acta con sus penas o sanciones negativas. Por ejemplo, no est permitido a un estudiante incitar a un motn, arrojar sillas por la ventana o llevar un conjunto de jazz a la capilla del colegio. El grado con que cada individuo se acomoda a las exigencias del primer nivel de comportamiento y evita el ltimo indica el grado en que propiamente desempea su rol social. Seala tambin la medida en que la sociedad aprueba el desempeo de su rol social y en el que se le imponen sanciones de aprobacin o desaprobacin.

La formacin de roles sociales. Hemos visto que el trmino rol social es solamente anlogo al trmino papel dramtico. Este ltimo es una creacin de la obra teatral. El actor dramtico se imagina ser otra persona y pretende realizar las acciones de la persona imaginada. El rol social, por el contrario, no es una creacin del socilogo ni es tampoco una realizacin imaginaria de la persona. Es creacin de la cultura en cuanto que las personas lo han realizado una y otra vez; y aunque los roles principales existen en todas partes, su formacin ha sido en cierto modo diferente en cada una de las diversas grandes sociedades. La existencia y el funcionamiento de los roles sociales bsicos son condiciones necesarias para que haya una vida social. Como la cultura misma, los roles sociales se hallan presentes como algo inherente a las sociedades, y en cuanto a su origen y existencia no requieren que se haya llegado a cierto nivel de desarrollo en un pueblo. Las sociedades primitivas, iletradas, sencillas, no podran existir si la gente no desempeara sus roles sociales. En este tipo de sociedad los roles son menores en nmero, pero su realizacin se exige con ms rigidez que en la sociedad urbana, compleja e industrial. Basta un conocimiento somero de las diferentes culturas del mundo para reconocer que ni siquiera los roles sociales bsicos se desempean en todas partes de una manera idntica. Los roles se configuran segn las exigencias de la sociedad o cultura particular en que se desempean. Por ejemplo, algunas necesidades econmicas de una sociedad primitiva se pueden satisfacer con el rol relativamente sencillo de los trueques. En una sociedad comercial compleja esta funcin se multiplica y se especializa en los diferentes roles econmicos de

agentes de compra, empleados de banco, vendedores, agentes de publicidad, mecangrafos, anunciantes de radio y televisin y otros-muchos. El nmero, contenido y gnero de los roles sociales existentes en una sociedad son el producto que la tal sociedad ha desarrollado. La variable influencia de las grandes instituciones en una cultura sirve para comprender la importancia dada a los diferentes roles sociales bsicos. En una sociedad en que predomina la institucin econmica se da gran importancia a las actividades profesionales; los principales valores se centran en ellas y la expectativa de comportamiento es en ellas muy exigente. En otra sociedad en que predomina la institucin familiar son ms refinados y exigentes los roles dentro de la familia y de los grupos de parientes. Diferente orientacin y disposicin se dar todava a los roles sociales en una sociedad en que ocupe el primer lugar la institucin poltica o religiosa.

Los roles y el individuo. Toda persona individual ha nacido dentro de una cultura concreta, en la que los roles sociales han sido ya institucionalizados. Como estos roles sociales son muy numerosos y ninguna persona es capaz de desempear todos los que existen, la sociedad debe proporcionar cierto mecanismo por medio del cual se ponen en contacto el rol y la persona. Ya dejamos sealado que las personas adquieren un status social por adscripcin o por logro personal. Los roles no se adquieren de esta manera. Hablando con todo rigor, no se puede decir que se puedan asignar o lograr. El status es resultado del juicio en la mente de las gentes; el rol es lo que uno hace. Una persona puede lograr grandes cosas dentro de su rol, pero el rol mismo no lo puede lograr. Se puede evitar la confusin en el empleo de estos dos conceptos distinguiendo entre la preparacin para un rol social y el logro dentro del mismo. El mero hecho de que el rol de maestro de escuela primaria existe de una manera determinada en nuestra sociedad, da al individuo la posibilidad de prepararse para l. La persona conoce de antemano cules son las exigencias del rol, qu gnero de capacidades, de conocimientos y de habilidades son mejores para el rol de maestro. Ciertamente el trabajo y el estudio forman parte de los grados preparatorios, pero todo esto es un logro dentro del rol ie estudiante, y no, hablando con todo rigor, dentro del rol de naestro.

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VIII. Roles

Clasificacin de los roles

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Para comprender correctamente la relacin entre el rol y el individuo es necesario hacerse cargo de su influjo mutuo. Si bien una sociedad puede multiplicar el nmero y las clases de roles sociales, slo en un sentido restringido podemos decir que el individuo crea incluso el contenido del rol, ni siquiera en parte. Los roles sociales que funcionan en una cultura particular son producto de la experiencia y de la colaboracin de muchas personas a travs de un largo perodo de tiempo. Estos individuos han influido y ayudado en la creacin de aspectos particulares de los roles. El individuo entra a desempear roles ya existentes, pero en cierto modo los debe interiorizar, y al hacer esto se distingue de alguna manera de los dems en la realizacin de los roles. Al nivel general de abstraccin necesario para el estudio cientfico debemos decir que los roles sociales son frmulas ya preparadas, preexistentes de comportamiento social a las que se acomoda el individuo. En sentido restringido y en algunos aspectos del rol existe una mutua acomodacin. Hay dos modos generales en que tiene lugar esta acomodacin, es decir, en que se encuentran el individuo particular y los roles que ha de desempear. Estos modos son la asignacin y la asuncin. La asignacin de roles sociales significa que stos son dados a la persona desde fuera. La asignacin se efecta de dos maneras, segn la clase de rol social de que se trate. En algunos roles, la asignacin tiene lugar automticamente. Por ejemplo, ciertos roles familiares, como los de hijo, hija, to, abuelo y primo, que no dependen de la decisin del individuo. Esto se aplica tambin a algunos aspectos de los roles sociales que todo individuo tiene por nacimiento, como la edad, el sexo, la raza y la ascendencia tnica. La asignacin de roles puede ser tambin deliberada, como cuando se adopta un hijo o cuando una muchacha se vende en matrimonio, o cuando una persona adulta es designada para el rol de director de un banco, o elegido sheriff de distrito. Una persona adquiere un rol por asuncin cuando lo adopta voluntariamente, por su decisin individual. Por ejemplo, con la decisin de casarse las partes contrayentes asumen los roles de esposo y esposa. Anlogamente se asumen roles cuando uno decide seguir una profesin ms bien que otra, estudiar en la universidad en lugar de buscar un empleo lucrativo, solicitar la admisin o algn cargo en determinados grupos. No debemos simplificar demasiado la distincin entre asignacin y asuncin. En las complejas situaciones de la vida cotidiana se dan

muchos casos en que van de la mano la asignacin externa deliberada y la voluntaria asuncin personal del rol social. Existe cooperacin por parte de los que asignan los roles y por parte de las personas que los asumen. Por ejemplo, la persona que est dispuesta a asumir el rol de padrino no lo hace sin que los padres del nio le asignen deliberadamente este rol.

Clasificacin de los roles. Los roles sociales que existen en una cultura se pueden clasificar desde diferentes puntos de vista. Ya hemos visto que algunos roles son asignados y otros asumidos, que algunos son sencillos y otros complejos. Podemos clasificar los roles segn el grado de valor social que se les atribuye; algunos son tenidos en poca estima y otros son objeto de la ms alta valoracin. Algunos tienen exigencias estrictas, profundas responsabilidades e implican acciones graves, mientras otros tienen relativamente pocas exigencias. Cada persona desempea por lo menos tantos roles sociales cuantos son los grupos en que participa. stos son los roles que ms atraen la atencin de los socilogos y que la experiencia cotidiana distingue y comprende ms fcilmente. Hemos visto, sin embargo, que los grupos se pueden clasificar de diversas maneras y que no existe una tipologa de ellos que sea satisfactoria y completa. La misma dificultad se nos presenta aqu, y as adoptaremos en los roles sociales la misma tipologa que adoptamos al tratar de los grupos sociales. Hemos visto que en toda sociedad existen ciertos grupos principales de personas, y en estos grupos y por medio de ellos pueden las personas satisfacer sus necesidades sociales. Dado que el objetivo del rol social es el de actuar juntamente con otras personas para el logro de los fines sociales, y dado que toda persona participa de alguna manera en todos los grupos bsicos, existe un rol social correspondiente a cada uno de estos grupos. En un momento u otro cada individuo desempea un determinado rol social en cada uno de los diferentes grupos familiares, educativos, econmicos, polticos, religiosos y recreativos. Este gnero de clasificacin implica una distincin entre grandes roles y roles subalternos. Por ejemplo, dentro del rol correspondiente a la educacin una persona puede desempear el subrol de estudiante, docente, rector, decano; dentro del rol poltico una persona puede

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VIII. Roles El rol general.

El polica de ciudad

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desempear el subrol de elector o contribuyente ordinario o tener que realizar alguna funcin asignada.o elegida. La complicada red de roles sociales dentro de cualquiera de los grupos mayores en una sociedad es, en realidad, un sistema coordinado de roles subalternos. La persona puede hallarse en un rol inferior, igual o superior en relacin con todos los dems roles; un hombre puede desempear el rol de padre, esposo, hermano, hijo, primo o cuado frente a las otras personas del sistema familiar.

Rol clave. Ya dijimos que toda persona tiene un status clave que es el criterio principal segn el cual la sociedad la estima o desestima. De la misma manera cada persona tiene una funcin principal y se la reconoce por uno de los grandes grupos en que desempea su rol principal. La identificacin del rol social clave equivale sencillamente a reconocer el hecho de que todo individuo es limitado en cuanto al tiempo, al talento y a la oportunidad, y tambin el hecho de que en toda sociedad se requiere cierto grado de especializacin de las funciones. Lo mismo que el status clave de una persona, su rol clave se suele estimar por confrontacin con la institucin capital en la cultura. Si los grupos e instituciones econmicas absorben lo ms del tiempo, del inters y de la energa, y contienen los ms altos valores de la sociedad, el rol clave ser el econmico. En efecto, si se pregunta qu hace una persona, uno se refiere a su rol profesional o econmico. Es evidente, sin embargo, que en una sociedad no todos tienen un empleo lucrativo, de modo que incluso en una sociedad dominada por la economa hay muchas personas cuyo rol clave no es de orden econmico. Si bien el rol ms estimado en una sociedad puede ser aquel con el que una persona realiza su funcin profesional, la situacin concreta puede indicar otros roles claves. El rol clave de un adulto puede ser econmico, mientras que el de su hijo o hija adolescente es el de estudiante y el de su mujer es el rol familiar de madre. El poltico de profesin, el que tiene un cargo religioso y el deportista o entrenador se ganan la vida en los diversos grandes grupos y sus roles claves se consideran el poltico, religioso y recreativo respectivamente, ms bien que el econmico.

Aun cuando la persona desempea varios roles en diferentes grupos y asociaciones y representa adems cierto nmero de roles subalternos, el actor social es una persona nica. Estructural y analticamente la suma de todos sus roles constituye su personalidad social. Esta personalidad social total es una estructura en accin que realiza diversas funciones como individuo singular. Desde este punto de vista funcional esta persona tiene un rol total, general, que es la combinacin de todos los diferentes roles que reconocemos cuando pensamos en la persona como en un ser humano total. Este concepto de rol general puede evidenciarse con el ejemplo del hombre del que se dice que desempea un papel importante en su comunidad o sociedad. Con esto queremos dar a entender algo ms que su mera contribucin como miembro de la estructura poltica o civil. Nos referimos a sus roles combinados de esposo y padre, vecino, elector, hombre religioso y de negocios, o profesional. As pues, el rol general no es lo mismo que el rol clave o rol principal. De la misma manera que los diferentes status de una persona se combinan para originar su situacin en la vida, as tambin los diferentes roles que desempea, considerados como un todo, dan por resultado su rol general. Este concepto representa su total funcin o funciones en la sociedad, la contribucin que aporta a la sociedad y lo que la sociedad suele esperar de l.

ALGUNOS ROLES EN LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA

1. El polica de ciudad. En las sociedades pequeas, primitivas, y relativamente simples la conducta aprobada tiende a verse reforzada por la tradicin y las costumbres. Cuando una sociedad crece y se vuelve ms complicada desarrolla un sistema de leyes escritas y una manera organizada de reforzar la ley. La fuerza policial puede llamarse servidora del pblico; tambin se llama al polica un oficial de paz. Se supone que mantiene la paz de la comunidad defendiendo a los ciudadanos respetuosos del orden contra los ciudadanos infractores de la ley. El rol del polica de ciudad en los Estados Unidos se ha vuelto muy institucionalizado. Como en cualquier ocupacin, la competencia de este rol vara en calidad de ciudad a ciudad y entre los miembros de la fuerza

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VIII.

Roles

El viajante de comercio

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dentro de cualquier ciudad en concreto. El polica se encuentra, ms que cualquier otro empleado, expuesto a la vista del pblico; muchos son los que observan su conducta. La gente acostumbra a formar juicios sobre la base de estas observaciones, y estos juicios van de la aprobacin al reproche. Puede ser til el considerar aqu algunas de las condiciones bajo las cuales el polica estadounidense de las ciudades intenta cumplir su rol laboral. a) Se ha dado mucha publicidad al aumento de los ndices de criminalidad y a la violencia en las calles de la ciudad, con la presin pblica resultante para restaurar la ley y el orden. Semejante problema es particularmente dramtico en el enfrentamiento entre la polica y la turba desordenada. Se espera que la polica impida, o al menos controle, tales acontecimientos y si es necesario que enfrente la fuerza a la fuerza. A veces se las acusa de emplear demasiada fuerza y a veces demasiado poca. b) A diferencia del de la mayor parte de las grandes ciudades europeas, el polica norteamericano lleva armas de fuego y otros instrumentos letales y se espera de l que sea juicioso en su empleo. A pesar de varias referencias ampliamente difundidas sobre la brutalidad de la polica, la investigacin sistemtica ha demostrado que la gran mayora de los agentes de la ley son reacios al uso de las armas, excepto en situaciones de provocacin extrema. c) En el ejercicio cotidiano de su cometido el agente de polica tiene un extraordinario poder de discrecin y debe tomar decisiones inmediatas: arrestar o no a una persona, interferir o no en una rencilla. Esto es una inversin de la mayora de sistemas de toma de decisin que rigen las estructuras laborales. En la mayora de ellas el poder de discrecin es pequeo en los rangos inferiores y ms amplio en los superiores. Esto carga al polica corriente con una responsabilidad poco frecuente que descansa nicamente sobre su inteligencia, su objetividad y su sentido de responsabilidad. d) Ocurre que no se otorga al polica estadounidense el status social y el respeto personal de que disfrutan los agentes de la ley en otras grandes sociedades occidentales, y el polica lo reconoce cuando se queja de que su trabajo es ingrato. Se encuentra en un servicio pblico, y por tanto su- trabajo goza de un salario inferior al de los puestos de las organizaciones lucrativas. Son importantes tambin otros criterios de status social: estndares relativamente bajos de escolarizacin, y el medio social en que se recluta a estos hombres. e) La disponibilidad peculiar de muchos ciudadanos respetables para promover actividades ilegales hace tambin que el rol del polica sea de difcil cumplimiento. Est claro que las apuestas en el juego, la prostitucin, y otras irregularidades no floreceran si no hubiera gran cantidad de ciudadanos que las desean. Los polticos se hallan a veces vinculados con los syndicates del crimen. El polica honesto se siente frustrado a menudo ante semejantes ilegalidades aceptables.

f) Una frustracin ms reciente es la queja de muchos policas de que la ley est de parte del criminal. Esto se refiere a las decisiones de los tribunales que deben proteger los derechos de los detenidos, definir los procedimientos tcnicos mediante los cuales se puede detener a la gente, especificar las condiciones en que pueden formularse acusaciones y obtenerse declaraciones. La polica se siente impedida en el cumplimiento de su deber, y esto explica en parte el aumento de las actividades fuera de la ley. Desde el punto de vista del sistema total de mantenimiento de la ley, el rol del agente de polica se encuentra tan slo en una red de relaciones humanas entrelazadas. Puede sentirse formalmente responsable slo ante sus superiores en el distrito, pero en la prctica debe responder tambin ante el tribunal de justicia, el alcalde y el ayuntamiento de la ciudad, al igual que ante el pblico en general. A diferencia de los miembros de un sindicato, poco puede hacer para mejorar sus condiciones de trabajo afilindose a una asociacin voluntaria de policas. Se dice que a la larga una ciudad posee el tipo de distrito de polica que merece. Si la mayora de ciudadanos se conforma a la ley, y respeta la dignidad de los agentes que la representan, obtendrn con toda probalidad una fuerza policial competente. Donde los ciudadanos ignoren o perdqnen la ilegalidad, y los cargos pblicos cooperen en prcticas fuera de la ley, el rol del polica corriente se vuelve casi imposible.

2. El viajante de comercio. El buhonero itinerante forma parte del folklore de la cultura americana. Desde los tiempos coloniales viajaba a travs del pas en formacin, llevando sus artculos a la gente, halagndola para que comprase y crendose una reputacin de hombre de mundo encantador y a veces tambin de estafador hbil. Desempeaba el rol econmico de distribuidor en los tiempos anteriores a los grandes almacenes, a los supermercados y a las sucursales. La funcin del viajante de comercio sigue siendo todava la de distribuir los artculos, pero no se reduce ya a la de la venta al detalle. Todava hay en Norteamrica vendedores que van de casa en casa, pero hoy da el prototipo del viajante de comercio es el representante del fabricante. Es un comerciante al por mayor, intermediario entre el fabricante y los detallistas. Los cambios en la vida urbana y econmica de los Estados Unidos han hecho cambiar tambin el rol social del vendedor. He aqu algunos de los principales componentes de este rol: a) La mayor parte de las relaciones sociales del viajante de comercio se sitan en asociaciones secundarias. Trata de entablar relaciones primarias con sus clientes, sus colegas y con los empleados de los hoteles donde se aloja. Sin embargo, la mayor parte de estas personas siguen sindole aje-

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as, y l mismo es para con ellas el miembro de un grupo extrnseco. sta es una de las razones de que el viajante con xito sea sumamente amable y jovial, y procura ponerse en un pie de familiaridad con sus clientes y conocidos. Siente la necesidad de establecer, por lo menos, la ficcin de unas relaciones primarias con extraos. b) El viajante de comercio pasa la mayor parte del tiempo fuera de sus grupos primarios: familia, vecindad, parroquia, crculos locales. Ya hemos visto que las relaciones de grupos primarios estn en decadencia en Amrica. El viajante es una prueba palmaria de esta tendencia. Los artistas de circo y los trabajadores emigrantes viajan generalmente con sus familias, pero el viajante se desplaza solo. Vive en hoteles y moteles, come en restaurantes y. con frecuencia pasa el tiempo que le resta en cines y bares. c) El viajante est al margen tanto del apoyo social como de las presiones culturales de su propia comunidad. En cierto modo esta forma de vida puede llamarse anormal, dado que la mayor parte de las personas mantienen mayor nmero de relaciones primarias, y la sociedad total exige el funcionamiento de grupos primarios. Cuando el viajante se mueve fuera de estos grupos y relaciones, no es directa e inmediatamente responsable de su comportamiento social. Los valores conocidos de sus ntimos y amigos, a los que trata de acomodarse cuando est en casa, no le apoyan cuando se halla de viaje. Este hecho es el fundamento de muchos cuentos y chistes equvocos que corren acerca de los viajantes. d) El viajante con xito no slo debe vender artculos, sino debe venderse tambin a s mismo. Quiz en ningn otro caso en el mundo predomina tanto la idea de que la personalidad es el factor ms importante en la venta. A pesar de las restricciones sociales y culturales que hemos indicado, el viajante debe aparecer siempre como una personalidad encar tadora, amable, jocosa e inteligente. Tiene que mostrar que est convencido de que su producto es mejor que el de sus competidores, con objeto de vender esta conviccin a sus clientes. e) El rol social del viajante de comercio en accin requiere una personalidad adaptable. Existen ciertas formas generales de comportamiento que se manifiestan en todas sus relaciones con sus patronos, clientes, competidores y otros. No obstante, las relaciones sociales que entabla varan en las diferentes poblaciones; debe hallarse en condiciones de adaptarse a ellas. De su capacidad de adaptarse a tales variaciones depende con frecuencia la realizacin o la prdida de una venta. La funcin social del viajante no debe perderse de vista en esta enumeracin descriptiva. En una cultura industrial y comercial como la nuestra la venta es el enlace ms importante entre la produccin masiva y el consumo masivo. El fabricante moderno no puede creer que baste su palabra para que la gente se convenza de que sus artculos son de alta calidad y de bajo precio. Si ofrece una ratonera de mejor calidad, el pblico slo se dirigir hacia su puerta si el viajante desbroza el terreno y seala el camino.

Los mtodos cientficos de distribucin econmica requieren la cooperacin de muchas personas, adems del viajante de comercio. Los locutores de radio y televisin, los anunciantes y comentadores tienen a su cargo gran parte de la funcin de venta. Existen otros muchos roles subalternos realizados en la distribucin general, pero el viajante de comercio sigue siendo la personalidad clave. Su rol social representa la energa, el impulso, el optimismo, la disciplina y las exigencias del tipo ideal de lo que ha venido a conocerse como la personalidad americana.

3. El deportista profesional. Quiz no exista sociedad alguna en el mundo moderno en que la institucin recreativa afecte a tantas personas como en los Estados Unidos. El funcionamiento de una institucin importante y el de los grupos que la acompaan exige gran nmero de personas cuyo rol social principal est ligado con ella. Aunque esto puede decirse de muchos que se ocupan exclusivamente en actividades recreativas, lo que aqu nos interesa es el moderno fenmeno del deportista profesional. El deportista de profesin no es slo un smbolo de la riqueza de Norteamrica, una prueba de que los americanos tienen dinero suficiente para mantener a los que los divierten y tiempo libre para verlos actuar. Representa tambin uno de los altos valores sociales de nuestra cultura, el valor de la competicin como un bien en s. El espritu de competicin se extiende del campo de recreo a los negocios, a la poltica, a la enseanza y hasta a la religin. Se cuenta con que el americano sea agresivo en todas las cosas que emprende, pero que tambin sepa perder cuando se da el caso. He aqu algunos de los componentes del rol social del deportista profesional norteamericano: a) Es evidente que se requieren ciertas cualidades fsicas para el rol de deportista. Tales son fuerza, agilidad, resistencia y habilidad. Estas diferentes capacidades requieren especial entrenamiento, dado que las exigencias difieren de deporte a deporte, por ejemplo, entre la lucha y el tenis. A veces se dice que el valor o el coraje suplen lo que falta de resistencia fsica, pero esto es muy discutible en el profesional. b) La aptitud deportiva es una ventaja econmica que se trata como un artculo que escasea. La oferta no parece satisfacer nunca a la demanda. Se vende al mayor postor, que generalmente es una especie de manager o empresario, y cuando el consumidor directo, que es el pblico, no paga ya por el producto, ste queda descartado. Los mismos deportistas se percatan de este hecho, por lo cual tratan de sacar el mayor partido posible de sus aptitudes mientras stas duran. c) A medida que los deportes se hacen ms complejos e institucionali-

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zados, el deportista cesa de ser un agente independiente que trata sus propios negocios. En algunos aspectos est representado en las asociaciones de jugadores, pero tiene poco que decir acerca del tiempo y el lugar en que ha de actuar, e incluso en su actuacin efectiva sigue las indicaciones de entrenadores, arbitros, jefes de equipo y empresarios. En la mayora de los otros roles sociales, cuanto ms se eleva una persona, tanto mayor libertad de decisin tiene, mientras que en el caso de los ases del deporte parece suceder precisamente lo contrario. Es una valiosa propiedad que debe manejarse con el mayor cuidado. d) El rol social del deportista exige tambin ciertas pautas de comportamiento en relacin con el pblico en general. Los deportistas deben mantenerse alejados de los jugadores de azar y de los gngsters, y las ligas profesionales usan detectives especiales para informar sobre los atletas cuando no van de uniforme. Los escritores deportivos defienden, por lo general, esta imagen de ejemplar limpieza destinada a los jvenes de la nacin. Los agentes de prensa ensalzan sus virtudes y disimulan sus faltas, a menos que sean muy notorias. Esta reponsabilidad pblica es todava un indicio de que los deportes poseen una connotacin moral entre los valores culturales norteamericanos. e) Las exigencias del rol social del deportista varan segn los diferentes pblicos ante los que acta. Se suele decir que hay un pblico de deportes indiferenciado, pero sta es una generalizacin un tanto simplista. Los deportes varan en su status social por el hecho de dirigirse a personas en diferentes niveles de estratificacin. En una jerarqua descendente de posicin se pueden clasificar grosso modo en la forma siguiente los deportes ms populares en Amrica: tenis y golf, baloncesto y hockey, ftbol y bisbol, boxeo, lucha y carreras de caballos. Un as del tenis juega para un pblico diferente del de un as de la lucha. v f) Visto que los deportes son esencialmente competiciones, el deportista debe situarse en una parte o en otra, y ha de tener relaciones con los otros deportistas. En deportes en equipo, como el bisbol y el hockey, debe ser corts y leal con los contrarios en el campo de juego y fuera de l. Incluso en competiciones individuales en que se trata de dejar Lo. al adversario, se exige que el pgil se comporte como un caballero. Las reglas del juego gobiernan esta conducta durante la ejecucin efectiva, y la moral del deporte profesional la gobierna fuera de la competicin. El deportista de profesin debe representar el rol de personaje pblico en Amrica, aunque no todo el mundo lo tenga en tan alta estima. Para sus adictos y para los que lo apoyan es un dolo que firma autgrafos, trabaja en funciones benficas y es aclamado como un hroe; para los partidarios de su contrario es un chanchullero al que pueden insultar y motejar a mansalva los clientes que pagan. Forma parte de la condicin social del deportista el que haya de ser blanco tanto de los elogios como de los vituperios. A la larga su efectiva competencia no depende de popularidad o impopularidad. Su rol exige

un equilibrio que pueda resistir a una y a otra; y sta es probablemente la razn ltima de que pueda triunfar como profesional.

4. El maestro de escuela elemental. Norteamrica se distingue entre las sociedades modernas por su fe en la instruccin formal y por su voluntad de mantener y extender sus facilidades de instruccin. Existen leyes del Estado, cuyo cumplimiento se suele urgir, que fijan la edad lmite a la que todo nio debe frecuentar la escuela. El nivel general de instruccin formal se eleva por encima de estos lmites obligatorios. Cada vez aumenta el nmero de personas que reciben grados superiores, y parece ser ilimitado el nmero de estudios especializados en que los individuos pueden obtener grados acadmicos. La base de esta estructura de la enseanza, que crece continuamente en Amrica, la forman los maestros de escuela elemental. A diferencia de la mayor parte de los otros pases occidentales, en Estados Unidos ms de tres cuartas partes de los maestros son mujeres. Actualmente hay gran demanda de maestros elementales; stos reciben todava un sueldo relativamente bajo, y su status social va elevndose lentamente. Existen muchos estereotipos y caricaturas del maestro. En la lista que sigue damos una descripcin parcial del rol social de esta funcin: a) El maestro de escuela elemental debe actuar con frecuencia como sustituto de los padres. Especialmente en los barrios de clase baja, donde no hay gran cooperacin entre los padres y el maestro, la madre pasa su nio al maestro. Con frecuencia tiene al maestro por responsable de la conducta del nio. En muchos casos el maestro ha de ensear al nio las buenas maneras elementales que normalmente debera aprender en casa. b) El rol social del maestro implica pautas de conducta propias de un lider. De hecho es el jefe en todas las actividades escolares. Las tentativas de hacer surgir cierta direccin entre los nios mismos y de sugerirles nociones de confianza en s y de autogobierno reservan todava al maestro el rol del nico adulto y realmente superior en la clase. El maestro incita, gua, modifica y dirige las actividades del grupo sujeto a su control, asumiendo casi todas las funciones de direccin. c) La esencia del rol de maestro y lo que le da su propio nombre es la funcin de ensear. La tcnica seguida para impartir conocimientos parece ser un campo inagotable de investigacin y experimentacin en las escuelas normales y en los departamentos de pedagoga. Se han puesto a la disposicin de los maestros elementales muchos recursos visuales y auditivos, y a veces parece que se da ms importancia a estas tcnicas que al contenido mismo de la enseanza. d) Desde el punto de vista de la sociedad total, la funcin ms importante del rol de maestro es la transmisin de la cultura. Debido a la pluralidad de subculturas y al respeto por la diversidad tnica que en nuestra

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El hombre de ciencia

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sociedad existe, se espera en general que los nios absorban los elementos bsicos del gnero de vida norteamericano. El maestro ensea no slo a leer, escribir y contar, sino tambin la cultura norteamericana misma. No puede obrar de otro modo, siendo un americano que habla de cosas americanas y en forma americana. El maestro socializa y americaniza a sus alumnos. e) En diversas formas acta el maestro como ejemplo de conducta para los nios. Gran parte de la educacin formal que recibe el nio le viene por observacin e imitacin del maestro, que puede hacer ms impresin de lo que l cree con sus observaciones espontneas y sus modos de proceder. El nio no imita a su maestro tanto como a sus padres, pero, con todo, muchos adultos recuerdan vivamente las actitudes y maneras de sus maestros elementales. f) En las escuelas elementales americanas el maestro debe con frecuencia entretener ms bien que velar por la disciplina. Est muy extendida la teora de que hay que despertar el inters y que no es recomendable psicolgicamente imponer nada por la fuerza. No cabe duda de que esto exige del maestro un alto grado de adaptabilidad en el desempeo de su funcin. A muchos adultos les resulta mucho ms fcil dictar instrucciones a los jvenes que despertar su inters voluntario. El rol social del maestro es ms dinmico en la sociedad americana que en la mayor parte de las otras sociedades contemporneas. Sus pautas no son tan rgidas porque se ha introducido en ellas el experimentalismo de nuestra cultura. Adems, el hecho de relevarse los maestros pues muchas maestras jvenes ensean slo unos pocos aos, hasta que se casan ha impedido que el rol resulte demasiado formalista. El maestro debe ser adaptable por la razn de que el campo de los conocimientos se va extendiendo ms y ms debido a los medios masivos de comunicacin. El maestro de escuela elemental es una personalidad central en todo el sistema de enseanza, y el rol social que desempea es mucho ms significativo de lo que muchos se figuran. Representa el principal canal institucionalizado por el que fluye nuestra herencia cultural. Es un instrumento para el mantenimiento y reproduccin de nuestros valores culturales en cada generacin que se sucede.

5. El hombre de ciencia. Generalmente se piensa que la sociedad norteamericana tiene una cultura laica, en la que la explicacin del universo ha sido tomada de las manos de filsofos y telogos y puesta en manos de los hombres de ciencia. Se ha llamado a nuestra civilizacin una civilizacin de ingeniera, dado el alto grado de control de la naturaleza que ha producido la aplicacin de las ciencias fsicas. Los resultados son tangibles y mensurables. Proporcionan comodidad material y social a millones de personas.

Aqu nos ocupamos del rol social de la persona que hace posibles estos resultados, el hombre de ciencia. Lo esencial de la ciencia no es la aplicacin de los conocimientos cientficos. El punto importante es la red de pautas de comportamiento, tanto conceptuadas como externas, que dan razn del hombre de ciencia mismo. Qu clase de hombre es? Cules son sus modos de pensar, sus mtodos y procedimientos? Es posible indicar algunas de las caractersticas que responden a estas interrogantes: a) El moderno hombre de ciencia norteamericano es un agente de cooperacin en la investigacin, y no un solitario o un genio raro de leyenda. En Estados Unidos se reconoce la importancia de coordinar los diferentes aspectos de un proyecto de investigacin, de hacer progresos acumulativos y simultneos, y de compartir y comparar los resultados. Esto no significa que el hombre de ciencia individual tenga menos talento por el hecho de colaborar con otros. Hay margen suficiente para los destellos de la intuicin que acompaan a los grandes descubrimientos cientficos. b) El hombre de ciencia es generalmente un hombre de aplicacin disciplinada. Trabaja largas horas en un procedimiento sistemtico de investigacin y de verificacin. Las exigencias de la funcin cientfica excluyen de la profesin a la persona descuidada y negligente. La exactitud y la precisin son caractersticas de la investigacin cientfica e incluso el pequeo error debe corregirse con una constante comprobacin de los datos. c) El hombre de ciencia con verdadero xito es un hombre con fe acrisolada en el valor del conocimiento. El prejuicio corriente de que el hombre de ciencia es completamente ajeno a los valores queda desmentido por las repetidas afirmaciones de sabios que encarecen lo valioso de su quehacer. Es evidente que el hombre de ciencia no puede prever todas las consecuencias de su investigacin, que otros se encargan de aplicar en 1" sociedad total. Su fe es un presupuesto fundamental, demostrado slo parcialmente por la sociedad en general, de que sus descubrimientos pueden contribuir en alguna manera al mejoramiento general y constante de la vida humana sobre la tierra. d) La probidad es una pauta conceptual o una virtud que caracteriza al hombre de ciencia norteamericano. Esto va implicado en su tenor cientfico de vida. La presin social de los colegas y del pblico en general pone gravemente a prueba la honradez cientfica. Todo conato de forzar los datos con el fin de probar los resultados apetecidos acaba por fin por decubrirse, y la persona que procede as lo paga con su reputacin y con su subsistencia. Adems, los ejemplos de esta falta de probidad practicada bajo poderes totalitarios han hecho que el hombre de ciencia sea particularmente desconfiado ante el menor intento de censura y de control del pensamiento. e) El rol del hombre de ciencia va tambin marcado por un escepticismo cientfico que es esencial para la bsqueda de la verdad. El hombre de ciencia no pone en duda el conocimiento bsico o la validez de las tesis admitidas en su propio campo. Trabaja constantemente en la periferia del

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conocimiento admitido, en las fronteras de lo desconocido, y sus exploraciones exigen que haga tentativas y que tenga un espritu siempre abierto. El norteamericano trata a sus hombres de ciencia con admiracin y respeto; en su vocabulario, el trmino hombre de ciencia est cargado de valor. El elevado status del sabio se traspasa a veces a sectores de su vida en que su competencia es relativamente pequea. En entrevistas de prensa se supone a menudo que se ha de pronunciar sobre asuntos pblicos de los que realmente tiene escaso conocimiento. Los resultados publicados son a veces irrisorios, sea que un distinguido bilogo manifieste opiniones sobre demografa, o que un fsico responda a cuestiones teolgicas, o que el socilogo chapucee acerca de puntos de medicina. Sin embargo, a pesar de estas aberraciones ocasionales, el hombre de ciencia desempea un rol pblico de importancia creciente en los Estados Unidos. Parece que se observa una tendencia a ampliar el concepto de la utilidad de la ciencia para nuestra sociedad y nuestra cultura. Versados y prominentes hombres de ciencia, tanto en el campo de la fsica como en el de la ciencia social, asumen la responsabilidad de la divulgacin de informes concretos acerca de sus estudios. La divulgacin del conocimiento es una funcin del proceso gradual de integracin social y cultural que tiene lugar en toda nacin que avanza hacia la madurez.

IX PROCESOS D E INTERACCIN

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En la sociedad los seres humanos se hallan en mutua interdependencia y relacin. El contacto recproco, la comunicacin y la interaccin son tan esenciales para el individuo como para el grupo, de tal manera que sin ellas perecera la persona y el grupo cesara de funcionar. Las personas y los grupos pueden relacionarse y se relacionan entre s de muchas maneras, y la sociedad total es una vasta y complejsima red de relaciones sociales, es decir, de modos de interaccin. A veces surge una dificultad en el empleo de trminos como relaciones, relacin humana y relacin social. Generalmente se habla de los parientes como de personas que estn relacionadas con uno por nacimiento, adopcin o matrimonio. El trmino abstracto relacin se personifica a veces, cmo cuando se habla de las relaciones para referirse a las personas a quienes nos une un vnculo de amistad. El socilogo emplea el trmino en su sentido ms genrico: el lazo o vnculo que existe entre las personas y los grupos. E n este sentido no se limita slo a las relaciones familiares, o a las de parentesco, sino que incluye tambin las relaciones en fbricas, escuelas, iglesias, partidos polticos, clubs deportivos y en cualquier otro gnero de grupos primarios, secundarios y asociaciones. Generalmente nos referimos a relaciones sociales, en las que intervienen siempre dos o ms personas; pero tambin es verdad que hay interaccin entre grupos. Con el fin de analizar la amplia red de relaciones que existen en la sociedad, es necesario hacer ciertas abstracciones de los seres humanos concretos comprendidos en ellas. Al proceder as hallamos que las personas y los grupos humanos estn relacionados en virtud del status, del papel y del proceso. D e estos

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Procesos de interaccin

Relaciones y roles

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dos primeros puntos nos ocuparemos brevemente; el tercero forma la materia propia de este captulo. a) La relacin por razn del status significa el enlace entre las posiciones sociales de que ya tratamos en el captulo relativo al status y a la estratificacin. Es la relacin de la situacin o del puesto que ocupan los individuos unos respecto de otros. Ya hemos dicho que el status social carece de sentido si no se puede referir a otros status con los que est en relacin de subordinacin, igualdad o superioridad. Este concepto se aplica tambin a la relacin entre grupos, categoras, clases y otras colectividades entre s. La relacin de status es un concepto esttico. El aspecto cintico o dinmico se echa de ver nicamente cuando en virtud de la movilidad social una persona pasa de un status a otro. b) La relacin por razn del rol indica la interaccin funcional recproca que ocurre cuando las personas desempean conjuntamente sus roles sociales complementarios, cuestin sta ya discutida en el captulo sobre los roles sociales. Esta relacin comprende las exigencias de pensamiento y comportamiento social, as como la realizacin efectiva externa de las pautas propias del rol. El rol social es el mecanismo mediante el cual las personas llevan adelante su comportamiento mutuo; los roles de diferentes personas se enfrentan y se relacionan. Estas relaciones de los roles sociales se manifiestan en la interaccin de amigo y amigo, padres e hijos, vendedor y cliente, as como en un gran nmero de situaciones estandardizadas del comportamiento mutuo. c) La relacin en virtud del proceso es un aspecto analtico ms sutil y se halla a un nivel de abstraccin diferente del de la relacin por razn del rol social. Los procesos sociales son unas pocas formas bsicas y tipificables de interaccin social, que se cruzan a travs de los numerosos roles que desempean los individuos. El trmino proceso ha pasado a la sociologa con 'el significado cientfico general de un curso dinmico o serie repetida de operaciones. En sentido mecnico, el proceso termina generalmente en un producto, en un objetivo realizado, pero en la ciencia social no podemos hablar de un producto de procesos sociales. En terminologa sociolgica los procesos sociales bsicos son la cooperacin, la acomodacin, la asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin. El proceso social es algo ms que el mero lazo, o enlace entre dos status o roles. Dos personas que cooperan o se combaten llevan adelante un proceso social que es algo ms que su relacin de status o su relacin de rol. Tanto la relacin en el proceso como la rela-

cin en el rol implican unas formas de interaccin, de comportamiento de dos o ms personas, que se realizan conjuntamente por los dos trminos de la relacin, pero la distincin entre las dos clases de relaciones requiere un anlisis ulterior. El proceso trasciende el rol; el proceso de competicin o de obstruccin va ms all del rol del hombre de negocios que est empeado en este proceso.

Relaciones y roles. Hemos visto que las personas operan en interaccin mutua mediante la expresin de sus roles sociales, y que el rol social se compone de pautas de comportamiento que circundan a la funcin social. Cuando las personas realizan las pautas de comportamiento que estn en consonancia con sus roles, lo hacen en relacin con otras personas. Dado que los roles son siempre recprocos por ejemplo, el patrn implica al empleado, el hijo implica al padre podemos decir que la realizacin efectiva de los roles sociales acarrea relaciones sociales. La persona social y sus roles actan y estn relacionados con otras personas sociales y sus respectivos roles. Cuando padre e hijo participan en una misma situacin social, el hombre se comporta como padre y el muchacho como hijo. Este ejemplo puede multiplicarse en todas las situaciones en que dos o ms personas actan juntamente. De la misma manera que el status social no tiene sentido si no con referencia a otros status, tampoco el rol social se halla aislado. La intercomunicacin e interaccin de personas que desempean sus roles sociales constituyen la relacin de rol. Este tipo de relacin social se refiere a todas las pautas identificables, reiteradas, de interaccin en que estn empeadas dos o ms personas en la realizacin de las funciones sociales. Desde el punto de vista del anlisis sociolgico hay tres elementos importantes que se deben distinguir aqu: a) las numerosas pautas de comportamiento social que realiza el individuo y que estn coordinadas y relacionadas entre s; b) el rol social, que es un aglomerado de pautas de comportamiento en torno a una funcin social; y c) la relacin de rol, una forma funcional de interaccin social que rene entre s los roles sociales desempeados por las personas. No podemos decir que el contenido de la relacin social no sea ms que el contenido de los roles sociales en cuanto desempeados entre las personas. La relacin social es el vnculo que rene los roles, no la combinacin de los roles en cuanto tales.

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IX. Procesos de interaccin

Clasificacin de los procesos

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El contenido de los procesos. Al nivel abstracto en que debemos tratar de esta compleja cuestin de las relaciones humanas, reconocemos que hay ciertas maneras reiteradas de comportamiento que se hallan en todos los tipos posibles de asociacin humana. La asociacin de padre e hijo, de patrono y empleado, de gobernante y gobernado puede ser conjuntiva o disyuntiva. Las personas unidas en estos conjuntos pueden amarse los unos a los otros o ser antagnicos entre s. El proceso social no es meramente la situacin esttica que ocupa una persona con referencia a las otras, ni las. pautas de comportamiento que constituyen el rol, sino las maneras en que funcionan recprocamente estos roles y personas. Los principales procesos sociales son la cooperacin, la acomodacin, la asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin. Estas maneras de comportarse son relaciones estandardizadas en toda sociedad. Se hallan presentes en cierto grado en todas partes, pero no en todas partes se acentan igual. Las caractersticas de las pautas de comportamiento de que hemos ya tratado, se pueden por tanto aplicar a la descripcin de los procesos sociales. Consisten en las maneras tanto externas como conceptuales de comportamiento, las que se presentan con frecuencia de un modo bastante semejante, compartidas por muchas personas y con algn significado social. El contenido de la pauta de comportamiento y del proceso social se puede analizar como si existiera separado de otras pautas y de otros roles. El proceso social se puede analizar siempre como un modo^de comportamiento que implica una pluralidad. En otras palabras, el contenido del proceso social incluye siempre la conducta entre dos o ms personas compartida simultneamente por ellas. Vamos a esclarecer este importante punto la distincin entre la relacin de rol y el proceso social por medio de un ejemplo. La pauta de comportamiento competitivo entre dos hermanos se puede analizar como un proceso social que se distingue de la relacin fraternal que existe entre ellos. El rol,social de hermano contiene diversas pautas de comportamiento que se han desarrollado en la cultura. Pero el proceso social de competicin es algo ms que es algo aadido a la situacin en la que los hermanos desempean sus roles. Asimismo los hermanos que estn en conflicto no dejan de ser hermanos, y el proceso social de conflicto no es la actuacin del rol social de hermano.

Universalidad de los procesos sociales. Las pautas principales de las relaciones sociales, como la mayor parte del comportamiento humano en la sociedad, se realizan de una manera estandardizada y rutinaria. Los procesos funcionales de interaccin de un grupo con otro y de un individuo con otro se pueden observar en cualquier tipo de grupo en que se asocien las personas. Estos procesos sociales aparecen como fundamentales para el mantenimiento de la sociedad, en cuanto que se desarrollan de modo regularizado y sancionado. Son pocas las relaciones sociales bsicas universales. Hay sociedades que minimizan algunos de estos procesos sociales bsicos, mientras otras sociedades ios llevan al mximo. Un ejemplo extremo es el de la competicin, sumamente acentuado en las civilizaciones occidentales y muy rebajado en las orientales. Cada sociedad ha desarrollado determinados procedimientos estandardizados por medio de los cuales tienen lugar la acomodacin y la asimilacin y con" los cuales igualmente se producen la oposicin y el conflicto. La expresin cultural de estas formas principales de relaciones sociales difiere ampliamente de una sociedad a otra, pero existen y se pueden observar en todas partes.

Clasificacin de los procesos. Las categoras ms amplias de procesos sociales se presentan en sentidos opuestos. Los procesos conjuntivos son las pautas de las relaciones de interaccin por las que las personas se atraen entre s y quedan ms integradas. Los procesos disyuntivos son aquellos por los que las personas se distancian entre s, resultando menos solidarias. En mayor o menor grado los procesos conjuntivos son siempre una expresin de las virtudes sociales de justicia y amor, mientras que los disyuntivos expresan siempre los vicios sociales de injusticia y de odio. Usamos los trminos virtud y vicio no como hbitos morales, sino como formas esquematizadas de las relaciones sociales que incluyen las pautas de comportamiento tanto externas como conceptuales. No podemos clasificar estas formas bsicas de los procesos sociales en actitudes latentes e interaccin manifiesta, porque cada uno de los procesos sociales contiene tanto la expresin externa mensurable como la actitud observable indirectamente. Los procesos disyuntivos se pueden

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IX. Procesos de interaccin

Acomodacin

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llamar negativos en cuanto que reflejan la injusticia y la hostilidad que existe entre las personas, mientras que a las relaciones conjuntivas se las puede llamar positivas en cuanto que reflejan el mutuo altruismo y la justicia. Los tres procesos sociales conjuntivos positivos son la cooperacin, la acomodacin y la asimilacin. Cada una de stas es una forma discernible de relacin social en la que las personas que participan logran un objetivo considerado beneficioso o deseable para ellas. En cuanto en estas relaciones interviene una motivacin consciente, son expresin del inters personal de los participantes, pero en su actuacin real se han de considerar tambin como provechosas para el grupo total o sociedad. Sirven para perpetuar y mantener la sociedad como un organismo vivo. Los tres procesos sociales disyuntivos negativos son el conflicto, la obstruccin y la competicin. Son verdaderas relaciones sociales, que son modos de comportarse en los que han de participar dos o ms personas. Aunque las dos partes pueden no participar siempre igualmente en la relacin, sin embargo no hay ni un solo caso en el que una parte sea activa y la otra completamente pasiva. Estos procesos se llaman negativos porque las personas empeadas en ellos tratan de impedir que los otros logren un objetivo que se considera deseable. Se llaman disociativos porque los participantes estn en pugna entre s ms bien que en armona.

Cooperacin. La cooperacin es una forma de proceso social en la que dos o ms personas o grupos actan conjuntamente en la prosecucin de un objetivo comn. No es slo la forma ms comn de relacin social, sino que es tambin un requisito esencial e indispensable para el mantenimiento y la continuidad de los grupos y las sociedades. Naturalmente, la cooperacin es una relacin recproca. No puede ser unilateral, aunque evidentemente no requiere, ni con frecuencia contiene, una cantidad exactamente igual de esfuerzo por cada una de las partes. Cuando decimos que las personas actan conjuntamente, queremos decir que aportan sus esfuerzos juntas y ms o menos simultneamente con miras al logro de un objetivo. Sucede tambin a menudo que una parte consigue alcanzar ms que la otra en el objetivo deseado. Aqu, no obstante, hablamos de los procesos ms bien que de los frutos de la accin cooperativa. Gran

parte del xito de la cooperacin resulta difcil de observar en la vida cotidiana, por el hecho de que la prctica de la cooperacin interviene en todos los asuntos importantes de la sociedad. Las personas presuponen que la cooperacin es lo normal en la gestin de los negocios, en la satisfaccin de las necesidades materiales, en la educacin de los nios, en el ejercicio del gobierno. A veces, precisamente en los momentos en que se debilita esa relacin cooperativa normal, nos hacemos ms claramente cargo de su importancia. La cooperacin es un proceso social que admite diversas clases y grados. Por ejemplo, es mucho ms intensa y continua en los grupos primarios que en las asociaciones secundarias. El grupo primario da por supuesto que todos sus miembros han de cooperar, mientras que la asociacin secundaria tiene con frecuencia que animar y estimular la cooperacin entre sus participantes. Es claro que la familia requiere y obtiene una cooperacin mayor que la que se da en los otros grupos mayores de la sociedad. El grado y el tipo de cooperacin practicada en los grupos educativos, econmicos, polticos, religiosos y recreativos depende sin duda de los valores sociales y de la institucin que predomine en cada una de las culturas. Los factores que intervienen en la cooperacin son complejos y numerosos. El deseo consciente de un objetivo, que en ltimo trmino puede reducirse a un mero inters personal, la lealtad a los grupos y a sus ideales, el temor al ataque por parte de un grupo exterior, o la bsica necesidad estructural de mutua dependencia; todos estos factores intervienen en diversos grados en el proceso continuo de la cooperacin. Podemos decir, en una palabra, que la cooperacin es la solidaridad social en accin, y estos mismos factores comnmente los describen los socilogos como los factores de integracin, cohesin, armona y solidaridad social.

Acomodacin. Mientras la cooperacin es una esencial y positiva relacin social, sumamente beneficiosa para la sociedad, la acomodacin es un gnero de arreglo a un nivel mnimo que permite a las personas continuar sus actividades aun sin estar en completo acuerdo y armona mutua. La comunidad, la fbrica, la escuela casi todos los grupos de la sociedad aspiran a la cooperacin, pero muchos tienen que contentarse con la acomodacin. En una sociedad compleja, en la que la persona social participa en varios grupos, puede hallarse uno en cooperacin

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IX. Procesos de interaccin

Conflicto

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con un grupo y acomodarse sencillamente con otro. Es fcil de demostrar que todos los grupos extensos tienen ambas clases de miembros, los cooperadores y los que se acomodan. La acomodacin se puede por tanto definir como la forma de proceso social en la que dos o ms personas o grupos actan mutuamente con el fin de impedir, reducir o eliminar los conflictos. La acomodacin es, pues, el proceso necesario que ocurre cuando se ha superado un conflicto y los sobrevivientes aprenden a ajustarse y adaptarse unos a otros. Sin embargo, el objetivo de la acomodacin no es meramente negativo. Es un medio de vivir en paz, de coexistir, que eventualmente puede inducir a una cooperacin positiva. Tambin este proceso es esencialmente una relacin bilateral, en la que ambas partes, sean individuos o grupos y hasta sociedades enteras, participan en una interaccin. Est caracterizado por un toma y daca en cuanto que cada parte hace alguna modificacin en sus pautas de comportamiento con el fin de acomodarse a la otra. Existen muchos y sutiles matices y grados en ej proceso de acomodacin que cualquier socilogo puede reconocer fcilmente. La mera tolerancia entre las personas o los grupos es el grado mnimo de acomodacin. Un grado ulterior es la componenda, un proceso en que cada una de las partes hace concesiones a la otra. El arbitraje y la conciliacin son con frecuencia formas conscientes de acomodacin. Hay tambin situaciones en las que una parte puede ser obligada por la ley, por amenazas o por la fuerza fsica a aceptar una acomodacin con la parte ms fuerte. El resultado de un conflicto internacional ha sido siempre cierta forma de acomodacin entre el vencedor y el vencido.

Asimilacin. La asimilacin es un proceso social por el que dos o ms personas o grupos aceptan y realizan las pautas de comportamiento de la otra parte. Comnmente decimos que una persona o una categora minoritaria es asimilada por un grupo o una sociedad, pero tambin en este caso debemos evitar interpretar el proceso como unilateral. Es una relacin de interaccin en la que ambas partes actan recprocamente, aun cuando una de ellas pueda ser ms afectada que la otra. La asimilacin es menos un resultado que un proceso, si bien el grado de asimilacin alcanzado en una sociedad es indicio de su integracin social y cultural. El proceso de asimilacin, que es una relacin recproca, debe dis-

tinguirse de la socializacin, que acenta el efecto cultural en el individuo. Es cierto que toda persona debe necesariamente pasar su vida por la experiencia de aprender determinadas pautas de comportamiento. Esto es socializacin, por la que uno se adapta constantemente a la cultura y aprende a comportarse como miembro de la sociedad. Es un procedimiento general a largo plazo en el que se ponen de relieve lo que hace el individuo y los efectos que se producen en l. La asimilacin es un proceso especfico que se observa principalmente en las poblaciones formadas por diferentes agrupaciones tnicas, en donde coinciden rasgos culturales procedentes de distintas partes del mundo. Las variadas pautas de pensar y de obrar se enfrentan y amalgaman. Las' personas que estn en este proceso no se limitan a un mero intercambio de caractersticas culturales. Tienden a adaptarse, a ajustarse y finalmente a asimilar estos rasgos. As pues, en este proceso las personas se asimilan entre s, de modo que en adelante comparten pautas de conducta similares, de distinto modo al que anteriormente exista en cada una de las partes de la relacin. Por ejemplo, la mezcla cultural de moros y espaoles se puede todava reconocer en el sur de Espaa. El grado y la extensin de la asimilacin que ocurre entre las personas en una sociedad depende de muchos factores. El proceso suele avanzar lentamente donde existen rgidas lneas divisorias de clase o de casta, donde existe aversin o incapacidad para compartir elementos culturales altamente valorados. Las diferencias de idioma, de religin, de educacin y de riqueza son a veces obstculos importantes para el proceso de asimilacin. Ciertas minoras tnicas europeas son ejemplos histricos de estos obstculos a la asimilacin, como las comunidades polacas desparramadas por Rusia y las minoras alemanas establecidas desde hace tiempo en Polonia.

Conflicto. El conflicto es la forma de interaccin por la que dos o ms personas tratan de excluirse mutuamente, bien sea aniquilando una parte a la otra o bien reducindola a la inaccin. Su forma ms elemental es el conflicto armado, en el que extensos grupos de personas se enfrentan en combate con la intencin de destruirse unos a otros. El centro de atencin y de accin en el proceso de conflicto lo forman siempre las partes empeadas en esta relacin, pero siempre hay adems algn otro objetivo o fin determinado por el que se entabla el

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IX. Procesos de interaccin

Competicin

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conflicto. El conflicto se considera como medio para un fin. Los conflictos deliberados, provocados por s mismos, son probablemente casos raros aun en las llamadas sociedades primitivas. El trmino conflicto se usa con frecuencia cargada de vagas connotaciones, por lo cual es necesario especificarlo cuidadosamente. Se oye hablar de conflictos de ideas entre jvenes y viejas generaciones, de conflictos industriales entre la direccin y el trabajo, o de conflictos de intereses entre los diversos partidos polticos. Las tentativas para hundir el negocio de algn competidor o para asesinar a alguna persona se llaman a veces conflictos. Estas acepciones no coinciden con el concepto sociolgico de que estamos tratando. Como proceso social, el conflicto no es jams relacin unilateral; es una relacin humana recproca en la que participan las dos partes. No cabe duda de que en los preliminares de un conflicto se dan diversas formas de conducta inconformista. stas se manifiestan con palabras, ademanes o acciones, como injurias, aversiones, rivalidad, desprecio, ataques personales y fsicos. El conflicto frecuentemente brota de la competencia y la oposicin y, a menos que se destruyan del todo las dos partes empeadas en l, le sigue necesariamente una forma u otra de acomodacin. El boxeo moderno, cuyo objeto es dejar insensible al adversario, cuadra bien con la definicin de conflicto; pero tiene tambin el otro aspecto de competicin deportiva, en la que los combatientes rivalicen por una ventaja econmica, un premio o una victoria.

y en muchos aspectos deben coordinar su accin, pero en otros puntos se hacen obstruccin entre s. sta se presenta bajo muchas formas y se manifiesta en las tcticas consistentes en postergar, denunciar, obstaculizar y frustrar a los otros, en propalar difamaciones y bulos y en hacer campaas de falsos rumores. El uso de estereotipos, principalmente de los que destacan las cualidades negativas de una persona o categora social, es uno de los instrumentos ms comunes de la obstruccin. La obstruccin no tiene importancia sociolgica si se restringe a una base personal, por ejemplo cuando dos vecinos propalan malas especies uno de otro. Con frecuencia se acta de una manera ms organizada entre amplios sectores de la poblacin, entre los diferentes grupos religiosos y raciales, y en cierto modo como proceso continuo de lo que exageradamente se llama lucha de clases. Existen muchas manifestaciones de obstruccin entre la mayora y las diferentes minoras de una sociedad. Todos estos ejemplos se caracterizan por el empeo que pone cada una de las partes en impedir que la otra logre su objetivo sin destruirlo ni obtenerlo ella misma.

Competicin. La competicin es un proceso social en el que dos o ms personas se esfuerzan por lograr un mismo objetivo. En los procesos de conflicto y oposicin la atencin se centra primariamente en la parte contraria como tal. Cuando dos partes compiten se dirigen primariamente al objetivo que quieren lograr y slo secundariamente a las partes mismas. Todas las personas y los grupos compiten por un objeto, y la competicin es siempre ms fuerte si el objeto escasea y es de gran valor. La competicin se lleva adelante en forma pacfica y sigue unas reglas ms formales que los otros procesos disyuntivos. Existen reglas del juego, conscientes tanto como implcitas, observadas por los individuos o grupos en competencia. En efecto, la competicin se considera como una especie de juego, con posibles apuestas elevadas, y que debe jugarse limpiamente; se estima socialmente provechoso, aun cuando ocasionalmente pueda acabar en desastre para el competidor ms dbil, como cuando un pequeo hombre de negocios no puede mantenerse frente a competidores ms fuertes. La extensin y el grado de la competicin crece en una sociedad dinmica, de clases abiertas, en la que son numerosas las oportunidades, mesurados los valores y se acoge con aplauso el xito. En realidad,

Obstruccin. La obstruccin es un proceso social en el que cada una de las personas o grupos contrarios tratan de impedir que la otra logre un objetivo, sea que ella misma desee obtenerlo o no. A veces se la considera como una forma corts y elegante del conflicto, dado que implica hostilidad y antagonismo, pero sin atacar directamente y de frente al contrario. Es necesariamente una relacin social, dado que hay siempre dos partes en el proceso, dos trminos en el proceso, aunque no siempre se hallan en igualdad de condiciones. La obstruccin se da a veces junto al mismo proceso de cooperacin o incluso dentro de l. Dos o ms sectores de un parlamento o congreso nacional, que finalmente deben encontrar alguna forma de cooperacin para el bien pblico del pas, se empean a menudo en un proceso de obstruccin. Los partidos polticos se necesitan mutuamente

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IX.

Procesos de interaccin llegar a la gente son criy mejor

Matriz conceptual de los procesos sociales

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el proceso de competicin en tal sociedad, a menudo, puede evaluarse casi tan alto como el de cooperacin. Generalmente, compite en toda sociedad en torno a aquellas instancias que terios de status social. stos son ms numerosos, ms accesibles, valorados en unas sociedades que en otras.

Complejidad

de los procesos

sociales.

Esta breve descripcin que hemos hecho de los varios procesos de interaccin muestra ya que no se deben simplificar excesivamente estos tipos de relaciones humanas. Todava hay que hacer algunas consideraciones con el fin de referir estos procesos a las situaciones sociales concretas en que se manifiestan. Primero: De lo que hemos dicho ha de resultar claro que ninguno de estos procesos se halla, por lo menos por largo tiempo, en su forma pura. El conflicto tiene casi siempre matices de competicin, puesto que los contendientes se esfuerzan generalmente por lograr algo ms que destruir sencillamente al adversario. Los conflictos y las competiciones de larga duracin suponen casi siempre una obstruccin. Existe un entrecruzamiento anlogo al de los procesos conjuntivos de cooperacin, acomodacin y asimilacin. Pese a esta compleja imbricacin de las diferentes formas de interaccin, no son en modo alguno sinnimos y se pueden analizar separadamente por razones de claridad y de comprensin. Segundo: El hecho de que los procesos sociales trasciendan el contenido especfico del comportamiento propio de un rol, crea a veces confusiones. Hemos dado suficientes ejemplos para demostrar que el contenido especfico del rol social se debe distinguir de los procesos genricos de la interaccin social. El estudiante puede desempear su rol educativo en forma de competicin o puede seguir un proceso de acomodacin, pero en todo caso no cesa de realizar las pautas propias del rol de estudiante. Un hombre puede hallarse en conflicto con su cufiado y en verdadera cooperacin con los correligionarios de su iglesia, pe.ro con todo esto no deja de realizar los bien discernibles papeles familiar y religioso. Tercero: La operacin concreta de los procesos sociales aparece a veces complicada por el hecho de que las personas y los grupos empeados en ellos pueden intervenir al mismo tiempo en dos procesos aparentemente contradictorios. El problema se esclarece si observamos el objeto en torno al cual se desarrolla el proceso. Por ejemplo,

dos hermanos pueden competir por el amor de una misma muchacha y al mismo tiempo cooperar eficazmente en un negocio arriesgado. Dos partidos polticos pueden estarse obstruyendo uno a otro acerca del programa contra la pobreza o de cuestiones de asistencia social, pero al mismo tiempo estar de acuerdo en una poltica exterior. Finalmente, la influencia de la cultura es un factor importante para las formas con que estas formas de interaccin principales actan en una sociedad cualquiera. Los valores sociales significativos que profesan las personas ayudan a determinar, por ejemplo, el que la competicin se acente ms que la cooperacin, como tambin el grado en que a una minora racial o tnica, o a la clase social inferior se permite participar en el proceso social. La cultura determina las reglas y lmites de los diferentes procesos como tambin la evaluacin de los objetos sobre los que ocurre la interaccin. Un troglodita, por ejemplo, puede comprender muy bien la competicin e incluso el conflicto entre los derechos de pastos y caza, pero no comprender los conflictos sobre los campos de petrleo, las minas de oro y los depsitos de uranio. La diferencia est en los valores culturales.

Matriz conceptual de los procesos

sociales.

Ya hemos visto que los. contenidos de las relaciones sociales son pautas manifiestas y latentes de comportamiento. En otras palabras, si estudiamos la cooperacin o el conflicto, no estudiamos meramente las manifestaciones externas de conducta que identifican la forma de interaccin, sino tambin las actitudes internas, las ideas, los juicios y las tendencias relacionadas con l. La competicin es un estado de espritu compartido por muchas personas, como tambin una pauta de comportamiento exteriorizada en la accin recproca. Lo mismo se puede decir del anlisis de los otros procesos: acomodacin, cooperacin, conflicto, asimilacin y obstruccin. Existen tambin en toda sociedad pautas conceptuales de comportamiento ms generalizadas que actan como una especie de matriz de las formas de interaccin conjuntivas y disyuntivas de que acabamos de hablar. Las principales pautas para los procesos conjuntivos son la equidad, la justicia y el amor. Son tambin relaciones sociales, dado que implican comportamientos conceptuales recprocos y no son meras virtudes personales o buenos hbitos que existen en el espritu del miembro particular de la sociedad. De hecho no se pueden concebir en forma realista sino como pautas de comportamiento entre

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IX.

Procesos de interaccin

El valor de la competicin

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dos o ms personas que son equitativas, justas y caritativas unas con otras. a) La justicia es un proceso social en el que las personas que estn en relacin cumplen las obligaciones que se deben mutuamente. La relacin de justicia es una relacin contractual formal o no formal en la que los derechos de una persona o grupo se enfrentan con los deberes de otra persona o grupo. El concepto de justicia y la expresin efectiva del proceso social de justicia se hallan en toda sociedad, aun cuando su manera de actuar difiere grandemente de una sociedad a otra. Ya vimos que los mores son las pautas de comportamiento ms imperativas en una sociedad. Esto significa que la obligacin de realizarlas y de permitir y estimular su realizacin en otros existe al nivel moral de lo que las personas en la sociedad estiman bueno o malo. Cuando una persona viola intencionadamente los mores pone en peligro el bienestar comn, hace dao a las otras personas y procede en forma injusta. En otras palabras, la sociedad se arroga el derecho de exigir conformidad con sus ms importantes pautas de comportamiento, y las personas y grupos que as se conforman actan el proceso social de justicia. b) La equidad es una forma de interaccin esperada en las zonas en que las pautas de comportamiento no estn definidas moralmente o no se pueden urgir con todo rigor. Las personas que hacen lo que pide una moral comn ms bien que lo que exigen la letra estricta de la ley y las demandas de las sanciones sociales formales, desarrollan relaciones sociales equitativas. Es el gnero de relacin que brota de la experiencia social de lo que es correcto y conveniente en cada caso. A veces la relacin de equidad surge en situaciones que no son reproducciones exactas de situaciones anteriores, como accidentes o desastres naturales. Sin embargo, con ms frecuencia se reconoce la relacin de equidad en el amplio campo de las costumbres y de los usos cuando se ven actuar estas formas de una manera concreta. Una vez ms consideramos a las personas que tratan unas con otras bajo el aspecto de los objetivos sociales generales y del bienestar comn, aun cuando la interaccin no contiene conscientemente estos objetivos. El suave fluir de las relaciones sociales, el contacto y la comunicacin cotidianos son posibles gracias a la equidad ms bien que a la justicia. c) El amor social es un amplio proceso general en el que las partes que interactan quieren y hacen lo que es ventajoso para unos y otros. No nos referimos aqu ni al amor romntico ni al conyugal,

que son formas estrechas y limitadas de interaccin personal. Los socilogos usan frecuentemente el trmino altruismo para designar el proceso del amor social, que implica un grado de inters y servicio voluntarios dirigidos a los dems, que va mucho ms all de la justicia o de la equidad. En cierto sentido es la relacin social ms fundamental, ms bsica que cualquier otra; sin ella la vida social sera intolerable, si no impensable. El amor social no acta bajo presin social formal ni est ligado a obligaciones estrictas que puedan ser urgidas por la sociedad organizada. Se puede ejemplificar de muchas maneras, y todas las virtudes apreciadas socialmente, como la amabilidad, la buena vecindad, la generosidad y la buena voluntad, son sin duda manifestaciones del amor social. Esta clase de relacin recproca es el antdoto del egosmo, del etnocentrismo y del odio y, evidentemente, toda persona social lo exhibe en diferentes grados, por lo menos en alguno de los papeles que desempea. Conviene recordar que aqu consideramos estos procesos de justicia, de equidad y de amor desde el punto de vista sociolgico, y no en su aspecto psicolgico e individualista. Puede ser muy importante para el psiclogo conocer cmo se desarrollan en el comportamiento personal individual o cmo afectan a ste. Los analizamos, en el presente contexto, como relaciones entre las personas y los grupos. Es evidente que los tres procesos estn implicados en las rela^ ciones positivas y conjuntivas de cooperacin, acomodacin y asimilacin. Cuando estn profundamente afincadas en la cultura, tienden a restringir y moderar los aspectos negativos de los procesos disyuntivos de conflicto, oposicin y competicin.

PROCESOS SOCIALES EN NORTEAMRICA

1. El valor de la competicin. Los norteamericanos dan por supuesto que la competicin es cosa buena, que es la vida del comercio y de la industria, que este proceso social contiene muchos valores positivos. Si se comparan con algunas otras sociedades, se echa de ver que por todo se encuentra gente que no sabe perder, pero que la pauta preferida en los Estados Unidos es intentar perder elegantemente. Las campaas para las elecciones son competitivas, pero el poltico que pierde no abandona el pas por temor de su rival triunfante. No se producen motines al final de una competicin deportiva; tampoco concursos de belleza acaban con araazos entre las partes en litigio. Salvo

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IX. Procesos de interaccin

El trabajo en equipo en Norteamrica

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raras excepciones, puede afirmarse en general que el juego limpio y la aceptacin de las reglas del juego han venido a ser pautas culturales tradicionales. Es a menudo delicada la lnea divisoria entre competicin y conflicto, y los norteamericanos suelen concebir la competicin como sustitutivo del conflicto ms bien que como su preludio. Cuando se anima al nio a ser autnomo y agresivo no se le quiere decir que derrote a los otros, sino que se perfeccione l mismo. Ha de competir caballerosamente, y si al ganar o al perder pierde la cabeza, se le reprende por no ser buen jugador. La lista que sigue muestra que el proceso de competicin es estimulado en Amrica en todos los ms importantes campos de la conducta social. a) Se ha de contar con la competicin econmica en una cultura que exalta la iniciativa y la libertad, hace accesibles las oportunidades y aprecia los criterios materiales de xito. La competicin en los negocios no se encuentra libre y desencadenada; est ms y ms regulada para que cada uno tenga una justa oportunidad de competir. Leyes antitrust y procesos contra los monopolios han venido a formar parte de nuestra tradicin cultural, y aun cuando los reglamentos no funcionan nunca perfectamente, tienden por lo menos a salvaguardar la forma y el espritu de la competicin econmica. b) La nocin de competicin entre jvenes en la institucin de enseanza no es una invencin originariamente americana; pero en nuestro pas se ha extendido a mayor porcentaje de educandos que en otras partes. En un empeo de disminuir los fracasos de competidores desafortu-> nados, algunos educadores han propuesto que se supriman los tests y las calificaciones. En cierto sentido esta tentativa va contra la cultura. Mientras se considere la competicin como un valor cultural en s mismo y mientras el sistema de grados y de honores se emplee como medida del aprovechamiento hasta el final de los estudios acadmicos, la juventud americana se ver empeada en la competicin educativa y afectada por ella. c) En la institucin recreativa la competicin es el alma de los deportes. Incluso las marrulleras destinadas a poner fuera de combate al adversario, que caracterizan el boxeo, la lucha y el ftbol profesionales, son aplaudidas como expresin tpica del espritu de competicin americano. El contrincante sucio que viola las reglas es castigado por los funcionarios y con frecuencia despreciado por el pblico. El deporte se considera como una actividad sana con matices morales y psicolgicos; proporciona un campo a la agresividad juvenil y ahorra inquietudes a las personas jvenes. Se supone que la competicin reemplaza conflictos con otros y ayuda a evitarlos. d) En toda sociedad los grupos familiares deben necesariamente caracterizarse por el proceso bsico de cooperacin entre los miembros. No obstante, hay aspectos particulares de competicin en el sistema norteamericano, especialmente en las experiencias preconyugales de la juventud. Las costumbres del dutittg (citas entre adolescentes de ambos sexos) y particu-

larmente el mtodo de evaluar las dates citas implican un proceso de competicin. Todo colegio universitario es un teatro de competiciones entre muchachas para salir con un muchacho simptico, y viceversa, y el preciado objetivo es las ms de las veces no el matrimonio, sino el intercambio de recuerdos personales. En cierto sentido esta competicin es tambin un juego, y el que pierde debe mostrarse buen perdedor. e) La competicin en la palestra poltica es un reiterado fenmeno en nuestra sociedad. No se trata slo de competicin entre particulares que aspiran a un cargo, sino tambin entre grupos organizados de personas que apoyan a los respectivos candidatos contendientes. Excepto en raros casos de competiciones menores, el candidato que no tiene una organizacin que le apoye no puede esperar el triunfo en la disputa por un cargo pblico. Con el fin de garantizar la limpieza de las elecciones se han promulgado leyes para controlar los gastos de la campaa electoral. f) Entre las entidades religiosas la sociedad norteamericana ha desarrollado gradualmente un sistema con el que el conflicto es sustituido por la competicin. Las confesionalidades religiosas son numerosas y ninguna de ellas abarca ms que a una minora de la poblacin. De ah resulta que, si se excepta a unos pocos eclesisticos profesionales, nadie piensa en derrotar a otras agrupaciones religiosas o en dejarlas fuera de combate. Mientras que el movimiento ecumnico promueve la cooperacin, se da todava la competicin tpicamente norteamericana por las almas, por acrecentamiento del prestigio y por el galardn de ser el ms grande. Estos ejemplos muestran que la competicin interviene en una forma o en otra en todas las zonas importantes de la vida social americana. Como pauta tanto conceptual como externa de conducta es un elemento de la mayor importancia sociolgica. Sera ingenuo pensar que los procesos de conflicto y oposicin carecen de importancia, pero es un hecho que sus efectos han quedado sumamente reducidos al acentuarse la importancia de la competicin. Lo que parece ser exclusivo de la cultura norteamericana es el considerar la competicin como algo positivo, como una forma asociativa en el proceso social, no ya como una relacin negativa, disociativa, como parece suceder en otras muchas culturas.

2. El trabajo en equipo en Norteamrica. Los norteamericanos no se cansan de exaltar la cooperacin como la forma ms eficiente de relacin humana. La prueba primaria de este aserto es el sistema organizado, coordinado y cooperativo de la produccin y distribucin masiva que ha puesto al alcance del pblico un cmulo de productos y de servicios. La conviccin de que todo se puede hacer mediante trabajo en equipo penetra toda la cultura norteamericana. Trabajemos juntos es una divisa que se oye a menudo por todas partes en el pas.

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IX. Procesos de interaccin

El proceso de americanizacin

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El anlisis del modo como de hecho se desarrolla la cooperacin requiere ciertas reflexiones que moderen ese jactancioso entusiasmo. La cooperacin en gran escala se considera como el medio de resolver problemas sociales de gran envergadura. El procedimiento norteamericano podra expresarse as: Aqu hay un gran problema; reunmonos y vamos a resolverlo. Sin embargo, todava hay por resolver en los Estados Unidos enormes problemas sociales. Incluso concediendo que estos problemas se pueden resolver mediante trabajo en equipo, cules son las condiciones fundamentales que secundan o entorpecen la cooperacin? En general se puede decir que las personas cooperarn voluntariamente bajo tres condiciones: primera, si hay que emprender una accin concreta; segunda, si se puede determinar la responsabilidad de la realizacin de la accin; finalmente, si las personas estn de acuerdo en que vale la pena realizarla. Cuando hay unanimidad sobre estos tres puntos, los norteamericanos suelen cooperar de buena gana y con xito. Vamos a ilustrar en concreto con algunos ejemplos esta afirmacin general. a) Los norteamericanos suelen cooperar con presteza, generosidad y eficacia cuando se hallan frente a una catstrofe. Prestan ayuda a las vctimas de incendios, de explosiones, de inundaciones y de epidemias. La gente coopera en la organizacin de socorros. Sienten, por lo general, que deberan hacer algo en concreto: hacer donaciones en dinero o en especie o prestar ayuda fsica inmediata. La Cruz Roja suele ser el agente coordinador de estos socorros, y cuando se trata de una catstrofe de mayor cuanta se presta ayuda en toda la nacin, y no slo en las comunidades prximas al lugar del siniestro. El trabajo en equipo de los norteamericanos durante las dos guerras mundiales es el mayor ejemplo de cmo estos problemas pueden tratarse con eficiencia. La cooperacin social en tales circunstancias alcanz un nivel y tuvo una extensin y eficacia mayores que todas las tentativas de cooperacin organizada en tiempos de paz. Este hecho surge en contraste de manera dramtica ante los tumultos contra el reclutamiento durante la Guerra Civil, y ante las amplias protestas, marchas para la paz, huelgas y manifestaciones que acompaaron la guerra del Vietnam. En este ltimo caso puede decirse que los norteamericanos en su mayora quedaron fatigados de la guerra, pero un factor mucho ms importante fue la falta de conviccin de que la guerra fuera un esfuerzo valioso. Cada vez ms la gente senta que la guerra del Vietnam no tena sentido, era irracional e inmoral, a la par que intil, y que no gozaba de apoyo popular. No puede esperarse, en semejante situacin, que exista el trabajo de equipo. b) En la sociedad norteamericana existe un sector de problemas sociales ambiguos en el que se nota una falta general de cooperacin y donde con frecuencia fiaquea el trabajo inicial en equipo. Existe un sentimiento general de que algo va mal y tambin de que hay que hacer algo, pero no existe acuerdo efectivo sobre la gravedad del problema ni una

forma exacta de fijar la responsabilidad de la cooperacin en determinadas personas. En estos problemas no saben las gentes generalmente lo que hay que hacer y por eso dejan su solucin a otros. La mayor parte de estos problemas dan vueltas en torno a cuestiones y valoraciones morales con cuidado de no tocarlas. La delincuencia juvenil en escuelas y calles de las ciudades, la difusin de material pornogrfico y lascivo en libros y revistas, la conocida existencia de toda clase de vicios comercializados, la brutalidad y corrupcin de la polica en algunos lugares, las bandas organizadas de chantage, todos stos son ejemplos de problemas sociales predominantes cuya solucin requiere la cooperacin social. Ac y all han tenido lugar limpiezas efectivas, por lo regular temporales; pero en general estos problemas pruebas que la responsabilidad de todos equivale a la responsabilidad de ninguno. c) Existe un tercer tipo de problema social en el que slo parcialmente ha habido cooperacin. Aqu hay acuerdo general acerca de los valores que entran en juego, pero a la vez hay gran.desacuerdo sobre lo que se ha de hacer y sobre quin lo ha de hacer. Los norteamericanos parecen convenir en que toda familia tiene derecho a un hogar decoroso, que toda persona debe tener adecuada asistencia higinica, que los trabajadores deben disfrutar de suficientes ingresos, que debe haber mejores carreteras y que se deben mejorar las relaciones entre las razas. Muchas personas dejan de cooperar en la solucin de estos problemas; e incluso se dan casos de acciones organizadas en equipo para contrarrestar las tentativas corrientes de resolverlos. Se ha logrado cierto grado de mejora, pero a menudo ha habido oposicin efectiva basada en el argumento de que el procedimiento empleado es en cierto modo antiamericano. Con otras palabras, la gente no est de acuerdo en estas situaciones sobre los valores que entran en juego en el proceso de cooperacin. La accin norteamericana en equipo, o la cooperacin social, ofrece particular inters si tenemos presente el gran valor que los americanos atribuyen al proceso de competicin. De hecho no hay contradiccin en que coexistan simultneamente la cooperacin y la competicin como dos procesos importantes dentro de la misma cultura. Una extraa caracterstica de la cultura norteamericana es la visible conviccin de que mediante la competicin se hacen las cosas no menos'eficazmente que con la cooperacin. Se tiene la sensacin de que la competicin estimula la accin social y que la cooperacin dentro del grupo resulta de la competicin con otros grupos.

3. El proceso de americanizacin. El crisol es una popular imagen para expresar lo que en trminos precisos es el proceso de americanizacin de gentes procedentes de todas las partes del' mundo. Tal asimilacin ha sido ampliamente estudiada en nuestro pas, y el gran nmero de inmigrantes que han entrado en los

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IX.

Procesos de interaccin

Ejemplos de obstruccin

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Estados Unidos ha ofrecido a los socilogos un importante campo de investigacin. Muchos norteamericanos creen que la asimilacin ha sido un proceso de direccin nica, que el americano ha dado y el inmigrante ha recibido. Sin embargo, no debemos olvidar que la asimilacin es esencialmente una relacin social, una forma de comunicacin recproca, y que los dos trminos de la relacin estn implicados en un comportamiento mutuo Posiblemente sea una buena leccin para salir al paso al etnocentrismo analizar brevemente algunas de las aportaciones hechas a nuestra cultura por culturas extranjeras. a) Los conceptos bsicos de democracia, es decir, de libertad y de igualdad, proceden de la filosofa de la Ilustracin del siglo xvm europeo y tienen orgenes todava ms remotos en los filsofos sociales de Europa. El sistema legal que rodea y protege la aplicacin de la democracia es un legado cultural de Inglaterra. b) Las ideas religiosas centrales de la religin judeo-cristiana son tambin de importacin europea. Si bien la prctica efectiva del cristianismo ha adoptado formas numerosas y a veces peregrinas, la creencia funda. mental en la redencin del pecado, en la fraternidad de todos los hombres bajo Dios ha ejercido vasto influjo en las relaciones sociales de los americanos. Durante los aos de ms intensa inmigracin, la clereca de cada religin acompaaba a sus paisanos a los Estados Unidos, y los ayudaba a guardar sus tradiciones. Religiosos catlicos de ambos sexos inmigraron a millares para ayudar a conservar la fe y, a menudo, impriman sus rasgos tnicos a la poblacin que servan. c) La pauta cultural ms evidente recibida de extranjeros por los americanos es la lengua inglesa. Los cambios de pronunciacin, el abandono de palabras anticuadas y la creacin de trminos nuevos han aportado numerosas variaciones accidentales en el uso de la lengua madre; pero a fin de cuentas nuestro idioma es importacin de Inglaterra y muchos de los cambios son importados de otros pases. d) Pocos de los manjares que consumimos son en su origen tpicamente americanos. En toda gran ciudad existen restaurantes que sirven platos especiales de diferentes nacionalidades: armenios, chinos, franceses, italianos, mejicanos y otros muchos. Incluso los utensilios que empleamos para comer son de origen extranjero. Un aspecto interesante de la asimilacin en estos restaurantes es que aquellos en que se sirven platos extranjeros son las ms de las veces propiedad de americanos, como tambin son americanos el personal y la clientela. e) La mayor parte de nuestras modas de vestir son de origen extranjero y, hasta la invencin de las materias sintticas, lo eran tambin la mayor parte de nuestros materiales. Las modas en el vestir especialmente las femeninas cambian muy rpidamente, pero es difcil encontrar creaciones norteamericanas originales que no sean de algn modo imitativas de estilos extranjeros. Incluso la natural diferencia entre la indu-

mentara masculina y femenina que tanto distingue el aspecto de los norteamericanos del de los asiticos, y que ahora se halla tambin en un estado de flujo, es en realidad imitacin de los usos europeos. f) La arquitectura de los edificios pblicos y semipblicos de Amrica es imitacin de la antigua Grecia y Roma y de la Europa medieval. Incluso los recientes estilos llamados funcionales, que emplean acerOj vidrio y hormign, tienen sus orgenes fuera de los Estados Unidos, por ejemplo en el grupo del Buuhaus en Alemania. Nuestros arquitectos estarn sin embargo de acuerdo, probablemente, en que el rascacielos es una genuina invencin norteamericana. Esto no es ms que una pequea lista entre los innumerables elementos culturales, objetos fsicos y formas mentales y de comportamiento que nuestro pueblo ha americanizado mediante el proceso de asimilacin. Muchos aspectos de nuestro sistema escolar, de nuestras prcticas religiosas y de nuestros usos familiares tienen sus races fuera del mundo americano. No obstante, debemos reconocer que, debido a la perspectiva del tiempo y a las relaciones que ahora tenemos con los extranjeros, el proceso de asimilacin avanza ms lentamente. Amrica est desarrollando sus propias caractersticas culturales. Cuanto ms nos alejamos en el tiempo de la gran oleada de inmigrantes, tanto menos marcado es el impacto originario de la asimilacin. Esto se aplica tanto al americano nativo como al inmigrante mismo. Adems, los inmigrantes de las ltimas dcadas haban tenido mejor instruccin y as tenan menor necesidad de ser aceptados o asimilados algunos de ellos eran intelectuales, como tambin eran de posicin social ms elevada que los que llegaron a comienzos del siglo. Debera sealarse que se da ahora una especie de inversin del proceso de la exportacin cultural desde los Estados Unidos. El estilo de vida norteamericano, al que se alude a veces con mofa como cocacolizacin, est invadiendo otras culturas, mientras que parece estar disminuyendo gradualmente la contribucin de los inmigrantes extranjeros a la cultura norteamericana.

4. Ejemplos de obstruccin. En el desarrollo de la cultura norteamericana han tenido especial relieve dos procesos sociales negativos. Por una parte se ha estimulado la competicin limpia y por otra ha habido una tendencia a aminorar los conflictos. Si se excepta a los socilogos, poca atencin se ha prestado al proceso de obstruccin, que puede designarse como una forma intermedia de oposicin. Este proceso est todava muy extendido. La obstruccin es un proceso social identificable, pero sin duda se interpreta mal por el hecho de emplearse a menudo como sustituto para evitar conflictos o como recurso para mejorar las propias perspectivas en una competicin. Las gentes ejercen mutua obstruccin (se opone a los objeti-

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IX. Procesos de interaccin

Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos

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vos perseguidos por el otro) porque hay competidores que no gustan de convertirse en enemigos francos. La obstruccin se practica en todos los tipos de relaciones humanas, de situaciones institucionalizadas y de grupos sociales. A continuacin damos algunos ejemplos corrientes de obstruccin que se distinguen de los procesos sociales de conflicto y de competicin: a) Legisladores y jurisconsultos son peritos en el uso de las tcnicas obstructivas. En el Congreso se obstruye a la oposicin aplazando la discusin de mociones o enterrando resoluciones de diferentes comisiones. Los abogados en los tribunales recurren a tcticas de obstruccin en favor de sus clientes. Las compaas de seguros se resisten a veces a tratar casos importantes y recurren a diversos procedimientos judiciales legales y a prcticas administrativas para impedir el xito de las reclamaciones. b) La obstruccin se usa a veces para impedir que voten o que ocupen un puesto los miembros de una minora, o que disfruten de otros derechos civiles. Los polticos del Sur han empleado varios tipos de tcticas para diferir la aplicacin de las leyes; as, ha ocurrido con la desegregacin racial de los servicios pblicos y otros cambios prometidos por el acta de los derechos civiles. En algunos casos a un negro que fue activo en el movimiento de los derechos civiles se le niegan facilidades bancarias y de crdito en establecimientos financieros. En este terreno existen otros muchos recursos de obstruccin. c) La obstruccin ha sido un instrumento frecuente en ambos lados de las relaciones entre patronos y obreros. El empleo de espas que informen sobre la actividad de los sindicatos y el uso de contratos con esquiroles para salir al paso a la accin de los sindicatos parece haber menguado, pero la forma ms sutil del paternalismo asistencial pone atajos todava a la accin sindical en algunas empresas. El disminuir el ritmo en la cadena de produccin en serie y el darse de baja como enfermo son ejemplos de obstruccin por parte de los empleados. d) En el mundo de los negocios hay muchas maneras de hacer obstruccin a un competidor, y ello se observa especialmente en los productos y servicios de la publicidad. Todos conocemos las campaas comparativas de publicidad lanzadas en los negocios de alquiler de coches, en la introduccin de Volkswagen en el mercado automovilstico norteamericano, en los extravagantes anuncios de unos cigarrillos en detrimento de otras marcas, o a favor de determinados desodorantes, enjuagues, o pastas de dientes que se pretenden mejores que todos los dems. e) El empeo por lograr una situacin ms elevada de clase es obstruido de muchas y sutiles maneras, sobre todo por parte de las mujeres. Quien pueda controlar las invitaciones para comidas, bailes y otras distracciones similares observar que hay personas que no las reciben. Hay personas a quienes se impide formar parte de clubs y frecuentar determinadas escuelas no ya con disposiciones formales, sino con procedimientos deliberados, aunque informales, de obstruccin.

La obstruccin es corriente en la vida ordinaria y cotidiana de las personas de nuestra sociedad. Las diferencias de opinin, las discusiones entre la vieja y la nueva generacin no son sino indicios de este proceso social. La batalla de los sexos es esencialmente obstruccin ms bien que conflicto, y se nota en las observaciones desfavorables que hacen los hombres o las mujeres respecto al otro sexo, como tambin en los modos de frustrar las ambiciones femeninas en carreras que los hombres consideran como propias de ellos, en las habladuras negativas de algunas solteronas sobre los hombres en general. Este proceso funciona tambin entre las numerosas categoras minoritarias de la poblacin norteamericana. Las aspiraciones de estas gentes a una situacin social ms elevada, a ventajas econmicas, a tomar parte en la poltica se ven con frecuencia entorpecidas por otros. Los pequeos agricultores y hombres de negocios, los inmigrantes y los grupos tnicos, la servidumbre domstica, los trabajadores que se trasladan de una localidad a otra y otros muchos son objeto de obstruccin en muchas maneras. Algunas competiciones entre las principales entidades religiosas de nuestro pas se ven apoyadas por sutiles formas de propaganda, por estereotipos y por apodos que son sencillamente formas de obstruccin. El ejemplo nacional ms notable de obstruccin que ha tenido lugar en estos ltimos aos es el procedimiento empleado en la depuracin de individuos subversivos. Muchas personas honorables que una vez estuvieron en conexin con grupos comunistas se ven gravemente impedidos en sus carreras o en otros empeos por ser considerados culpables de su afiliacin anterior. A tales personas se les niegan ciertas clases de empleos con el correspondiente status, porque otros generalizan y les ponen la etiqueta de subversivos. No se destruye a los individuos acusados, pues la destruccin sera consecuencia de un conflicto.

5. Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos. Si bien la poblacin norteamericana se va integrando ms y ms a consecuencia de la asimilacin, no debemos olvidar que todava existen muchas diferencias entre nuestra gente. Las disensiones sociales han sido frecuentes en nuestra historia y han estallado a veces en conflictos sociales. Diferencias regionales, religiosas, raciales y tnicas explotaron a veces en violentos motines dirigidos a hacer pblicos los abusos de la justicia social que se haban vuelto ya pautas de conducta. En los ltimos aos han entrado en juego numerosos factores para suavizar o impedir estos viejos conflictos, pero mientras tanto han surgido nuevos tipos de disensin. La impaciencia ante la lentitud del progreso social ha conducido a una desconfianza en el discurso racional, los procedimientos legales, y la reforma social como medios de arreglar conflictos. Impaciencia ha habido tambin en la tctica de la desobediencia civil no

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IX.

Procesos de interaccin

Bibliografa

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violenta y el giro hacia la accin directa para obtener respuestas inmediatas ante demandas no negociables. Semejantes tcticas, inspiradas a menudo por los estudiantes universitarios y los antiguos estudiantes que ocupan los edificios de las facultades y escuelas, desafan a la polica y a los tribunales de justicia, y fomentan los tumultos callejeros, constituyen un reto a las pautas normales de ley y orden. El conflicto implica, en s, el uso de fuerza por ambos lados. La ideologa norteamericana tradicional ha sido racional, pero a menudo lenta, en el intento de minimizar los conflictos y promover la justicia social. Creemos til enumerar aqu algunas de las fuerzas que actualmente estn en juego en el empeo de eliminar conflictos y fomentar la cooperacin entre los elementos divergentes de la poblacin. a) Cursos de ciencia social en las universidades ofrecen un anlisis de los factores de conflicto intergrupal y presentan, al menos por inferencia, algunas de las posibilidades de programas para evitar los conflictos. Es cierto que estos cursos acadmicos afectan slo a jvenes estudiantes y aun slo a un nmero limitado de ellos. Sin embargo, si es verdad que los graduados estn destinados a influir en las futuras relaciones sociales, no cabe duda de que estos cursos tienen gran valor. b) Se van multiplicando los programas intergrupales destinados a suavizar los conflictos y a fomentar la cooperacin. Estos programas se concretan en grupos de trabajo que se pueden reunir durante varias semanas en el verano, en reuniones anuales para expertos en la materia y en diversas clases de reuniones fomentadas durante el ao. La celebracin anual de la Semana de Fraternidad proporciona a los americanos oportunidad para concentrar la atencin en las tcnicas de cooperacin social. c) Se han ideado diversos organismos destinados a reducir los conflictos industriales. La propagacin de la prctica de la negociacin colectiva, la Junta nacional de relaciones laborales y las tcnicas de arbitraje y conciliacin han contribuido a poner orden y paz relativos en las relaciones entre los patronos y obreros. ste es un terreno en el que se produjeron conflictos reales con derramamiento de sangre durante el ao 1930. En algunos sectores del pas estos organismos tropiezan todava con oposicin, pero la gran industria ha aceptado su uso e incluso con frecuencia lo fomenta. d) Cierto nmero de organizaciones eficientes acta para reducir la tensin y eliminar conflictos en las relaciones entre las razas. No obstante la comprensible impaciencia de los grupos de militantes negros, y de la llamada reaccin conservadora que profiere el slogan de Ley y orden, se han hecho progresos notables en este campo de las relaciones humanas. Aparte las organizaciones dedicadas profesionalmente a esta labor, hay gran nmero de comits y grupos interraciales que operan con miras a este objetivo en asuntos religiosos, polticos y civiles, en organizaciones de militares y veteranos, en crculos femeninos, en uniones laborales y en otras asociaciones.

e) Se hacen esfuerzos para eliminar conflictos religiosos no slo en organizaciones nacionales de cristianos y judos y en iglesias protestantes confederadas, sino tambin dentro de las grandes entidades religiosas. Estos ltimos grupos adoptan varias formas de accin social mediante las cuales instruyen a sus propios miembros sobre la importancia de las virtudes sociales. Las diferencias teolgicas persisten en las diferentes corporaciones religiosas, pero el ecumenismo ha cobrado importancia ahora, y continuamente se insiste en la cooperacin y en la unidad en planos no religiosos. Uno de los aspectos ms estimulantes de estos esfuerzos por reducir los conflictos reside en el hecho de que son deliberados y racionales. La mayor parte de las personas que toman parte en ellos rechazan la idea de que las cosas se arreglarn por s mismas o de que el tiempo resolver los problemas. Las personas dirigentes y ms influyentes en grandes comunidades y organizaciones se muestran convencidas de que los conflictos internos se pueden soslayar deliberadamente. Constantemente se afinan las tcnicas de cooperacin y se siguen haciendo inteligentes valuaciones de las mismas. La poblacin de los Estados Unidos ofrece un laboratorio para la experimentacin de estos programas. La suposicin de que toda sociedad, sea cual fuere su grado de progreso, contiene siempre bajo la superficie un potencial de conflicto social, no ha sido ni demostrada ni refutada. Es evidente que este potencial se reduce cuando se reducen las mayores divergencias, pero el pueblo americano parece tener empeo en demostrar que se pueden reducir al mnimo los conflictos aun persistiendo importantes diferencias entre la poblacin.

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X INSTITUCIONES

Como algunos otros trminos que tienen sentido tcnico y cientfico en sociologa, la palabra institucin se usa con frecuencia en sentido no sociolgico. Se oye decir que alguna persona excntrica del barrio se ha convertido en una institucin, que un orfelinato es una institucin para cuidar nios, o que la Little League de bisbol es una institucin de la comunidad. Es cierto que estos vocablos son correctos en el contexto corriente en que se emplean, pero no lo son si se atiende a su definicin estrictamente cientfica.

Definicin de la institucin. En sentido sociolgico una institucin no es una persona ni un grupo. Es parte de la cultura, un sector estandardizado del modo de vida de un pueblo. Como ya hemos visto, las pautas manifiestas y latentes de comportamiento forman los roles sociales que desempean las personas, as como las diversas relaciones sociales que unen a stas entre s; los procesos sociales ocupan el puesto principal entre estas relaciones. Las relaciones y los papeles sociales forman los elementos principales de la institucin. Una institucin es una configuracin o combinacin de pautas de comportamiento compartidas por una colectividad y centradas en la satisfaccin de alguna necesidad bsica de grupo. La definicin de la institucin se comprender mejor despus de enumerar y describir sus caractersticas. La institucin cultural debe contener los siguientes elementos esenciales. a) Las instituciones, aun sin necesidad de personificarlas, son in-

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X. Instituciones

Las funciones de las instituciones

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tencionales, en cuanto que cada una de ellas tiene como objetivo o fin la satisfaccin de una necesidad social. Son los principales modos de comportamiento mediante los cuales se asocian personas entre s para hacer determinadas cosas. b) Tienen un contenido relativamente permanente. Las pautas, roles y relaciones que realizan las personas en una determinada cultura son tradicionales y duraderos. Como toda obra humana, estn sujetos a modificaciones, pero las modificaciones institucionales son relativamente lentas. c) La institucin est estructurada, u organizada, o coordinada. Los componentes tienden a mantenerse en cohesin y a reforzarse mutuamente. Esto se sigue del hecho de que los roles y las relaciones sociales son en s mismos combinaciones estructuradas de pautas de comportamiento. d) Cada institucin es una estructura unificada en el sentido de que funciona como una unidad, aunque sea interdependiente con otras instituciones. Ninguna institucin puede separarse completamente de las otras instituciones o roles, pero cada uno de ellos funciona como una serie de identificable de pautas de conducta. e) La institucin est necesariamente cargada de valor, por cuanto sus uniformidades de conducta repetidas se volvieron cdigos normativos de conducta, algunos de ellos expresados en reglas y leyes escritas, pero limitados en su mayora a ejercer una presin social subconsciente sobre la gente. Con estas caractersticas podemos componer la siguiente definicin algo ms completa. Una institucin es una estructura relativamente permanente de pautas, roles y relaciones que las personas realizan segn unas determinadas formas sancionadas y unificadas, con objeto de satisfacer necesidades sociales bsicas.

de personas. Ya hemos visto cunto importa distinguir entre las personas y las pautas de comportamiento que siguen. Lo que hace la persona o lo que hace la gente se distingue de lo que es el grupo. Las pautas de comportamiento, los procesos y los roles estn institucionalizados, pero las personas y los grupos no lo estn. El grupo es una pluralidad de personas que realizan instituciones. El colegio es esencialmente un grupo de personas que siguen un sistema ordenado de comportamiento llamado institucin de enseanza. Igualmente, la institucin poltica no est constituida por polticos, sino por los tipos de conducta que se ha dado en llamar polticos. Las actitudes internas y los hbitos externos de un grupo de personas estn centrados en la satisfaccin colectiva de las necesidades sociales bsicas. Las normas, costumbres y usos son modos institucionalizados de hacer cosas conjuntamente. No son meros elementos fortuitos y casuales del comportamiento humano. Estn dirigidos hacia metas reconocidas y valoradas. Las personas los ensalzan entre s al realizar sus roles y procesos, y todos ellos tomados en conjunto son una institucin.

Las funciones de tas instituciones. Qu hace la institucin para las personas en su vida de grupo? Antes de responder con claridad a esta pregunta hemos de hacer algunas observaciones preliminares. En primer lugar, el objetivo, la meta o intento de una institucin es el mismo que el del grupo. Los grupos econmicos, religiosos y polticos aspiran a fines econmicos, religiosos y polticos, que se hallan institucionalizados en la cultura. En segundo lugar, las funciones realizadas por el grupo son las actividades conceptuales y externas realizadas en formas estandardizadas por las personas. Son lo que las personas hacen efectivamente en sus roles y relaciones sociales y constituyen el contenido principal de la institucin. Finalmente, adems de los objetivos especficos y de las actividades sujetas a pauta del grupo, existen ciertas funciones generales que todas las instituciones realizan para las personas de la sociedad. Estas funciones generales de las instituciones son las nicas de que nos ocupamos aqu. Pueden clasificarse a su vez desde dos puntos de vista. Si seleccionamos estas funciones institucionales en relacin a sus efectos, o a su influencia, sobre los individuos y los grupos, constatamos que se puede llamar positivas a algunas de ellas y negativas a otras. Nos ocuparemos primero de las funciones positivas de las

Institucin y grupo. Se confunden a menudo los trminos grupo e institucin. Contra este error hay que insistir en que estos dos trminos no son sinnimos. Los conceptos que representan son perfectamente distintos, y los objetos expresados por los conceptos son del todo diferentes en el orden real de la existencia. El concepto de institucin es, naturalmente, una abstraccin, pero la institucin en s misma es tan real y mucho ms significativa que cualquier objeto material de cultura. En su estricta definicin tcnica una institucin no es un grupo

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Instituciones

Las funciones de las instituciones

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instituciones que acarrean un nivel superior de integracin y coordinacin en los grupos. a) Las instituciones simplifican el comportamiento social a la gente. Los modos de pensar y de obrar han sido en gran manera regularizados y arreglados antes de que el individuo entre a formar parte de la sociedad. ste no tiene que detenerse a aprender o descubrir su propio modo de hacer las cosas, pues las instituciones a que se ha ido acostumbrando durante el proceso de socializacin le proporcionan estos modos. Ya hemos visto que gran parte del comportamiento social es no-racional y casi automtico para el individuo; esto sucede porque el comportamiento ha sido institucionalizado. b) Como ampliacin de esta funcin, las instituciones proporcionan tambin al individuo formas ya preparadas de relaciones y roles sociales. Los principales roles y relaciones no son inventados por los individuos, aunque estos roles y relaciones sean productos humanos. En la mayora de los casos la persona sabe de antemano qu conducta se espera de ella en sus relaciones con otras personas y en el desempeo de sus roles. Las instituciones proporcionan roles preexistentes en los que el individuo puede desarrollar sus especiales capacidades y deseos. Puesto que conoce, o puede hallar, lo que se requiere y lo que realmente ocurre en el rol de gerente de negocios, abogado, esposo, jugador de bisbol, etc., se halla en condiciones de adaptarse para el desempeo del rol. Esto significa bsicamente que el rol ha sido institucionalizado. c) Las instituciones actan tambin como agentes de cordinacin y de estabilidad de la cultura total. La aspiracin a la consistencia es una tendencia lgica en la sociedad humana y es apoyada por instituciones que estabilizan y armonizan el comportamiento de las personas. Los modos institucionalizados de pensar y de comportarse tienen sentido para las personas. Proporcionan medios de seguridad, puesto que vienen a ser los modos normales y propios de lo que aprueba la gran mayora de la gente. Si bien en una cultura dinmica pueden modificarse sectores de una institucin, las instituciones principales se mantienen en forma estable y duradera. d) Intimamente ligado con la funcin de estabilidad est el hecho de que las instituciones tienden a regular el comportamiento. Las instituciones contienen las exigencias sistemticas de la sociedad. Por el hecho de existir instituciones, el individuo sabe lo que debe obrar y pensar entre las personas. Con frecuencia el comportamiento de grupo se fija subconscientemente con la repeticin constante, y cuando hay necesidad de planear algo el grupo puede fcilmente averiguar por

sus instituciones los modos normales de proceder. A los grupos y a los individuos es ms fcil conformarse con las instituciones que desviarse de ellas. Con la mera existencia de la institucin se mantiene la presin sobre posibles grupos aberrantes. Fuera de estas funciones positivas de las instituciones debemos tomar en consideracin algunos aspectos negativos. Dado que la cultura no acta en todos sus sectores para el mayor provecho de todas las personas, es de prever que surjan algunas dificultades en el funcionamiento de las instituciones. a) En general, la principal funcin negativa de las instituciones es el modo con que a veces ponen obstculos al progreso social. Por el hecho de que las instituciones conservan y estabilizan el comportamiento social, tienden a hacerse rgidas y a oponerse a los cambios. Este conservativismo desempea una funcin doble. A veces las instituciones conservan formas de comportamiento aun cuando los valores representados por tal comportamineto hayan quedado anticuados. Por otra parte, a veces conservan valores sociales que no responden en absoluto al comportamiento externo de la mayora del pueblo. Esta resistencia al cambio es lo que se expresa cuando se habla de las instituciones como guardianes de la tradicin, o se dice de ellas que nos gobiernan con la mano muerta del pasado. b) Anlogamente, las instituciones contribuyen a veces a frustrar la personalidad social de los individuos. Se considera como raras a las personas que no encajan en la cultura y que se resisten al control de las instituciones. Pueden ser inadaptados porque no se resignan a que las instituciones los dominen con demasiada rigidez. Estas personas se convierten con frecuencia en desviados de una u otra clase, que intentan movimientos de reforma, cometen actos criminales o delictivos o proceden en formas que los dems consideran culturalmente anormales. En ninguna sociedad existe la libertad absoluta, pero fcilmente se dan fracasos personales cuando por una parte el individualismo es un ideal elevado, pero al mismo tiempo las instituciones fuerzan a. las personas a daptarse. c) Otra funcin negativa es la dispersin de la responsabilidad social. Ciejtos modos rutinarios de comportamiento que estn totalmente pasados de moda, que perjudican a individuos y a grupos y que reclaman reforma, se perpetan a menudo porque no hay nadie que asuma la responsabilidad de cambiarlos. Esta difusin de la responsabilidad es evidente cuando la gente se queja del sistema o cuando justifica su comportamiento alegando la costumbre establecida. Una institucin puede hacer injusticia a las personas, pero la sanciona el

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Instituciones

Clasificacin de las instituciones

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hecho de estar establecida desde antiguo. En algunos casos la gente enemiga de novedades prefiere aceptar las molestias e inconvenientes de la rutina establecida.

Clasificacin de las instituciones. Ya vimos que hay diversos modos de clasificar los grupos sociales segn los distintos puntos de vista desde los cuales se pueden estudiar. Anlogamente, las instituciones se prestan a ser clasificadas desde diferentes puntos de vista. Algunas instituciones exigen unas obligaciones muy estrictas, otras imponen pocas obligaciones; algunas son tan amplias como la misma sociedad, otras son relativamente locales; algunas implican elevados valores sociales, otras actan en un orden inferior de valores. Por razones de claridad, la clasificacin ms fructuosa de las instituciones es la divisin bipartita en instituciones principales e instituciones subsidiarias. Esta distincin est hecha a base de tres caractersticas: universalidad, necesidad e importancia. Las instituciones bsicas principales son aquellas en que participa el mayor nmero de personas, que son esenciales a la sociedad y que se consideran de la mayor importancia para el individuo y para el bienestar comn. Tales son las instituciones familiar, educativa, econmica, poltica, religiosa y recreativa. Las instituciones subsidiarias no tienen estas caractersticas. Son las numerosas instituciones menores y variables que se hallan contenidas dentro de las instituciones mayores. Cada institucin subsidiaria se puede clasificar dentro de la correspondiente institucin principal, si bien en la situacin concreta de la vida puede participar de los aspectos de diversas instituciones, principales. A continuacin damos una breve descripcin de las instituciones principales, con algunas indicaciones sobre las subsidiarias que se hallan incluidas en ellas. Conviene recordar aqu que las pautas, roles y relaciones estn contenidos dentro de la instituciones, y que stas son los instrumentos de que se sirven las personas sociales para conducir la vida social. a) La institucin familiar es el sistema que regula, estabiliza y estandardiza las relaciones sexuales y la procreacin de la prole. Su forma ms propagada es la de la unin mongama de hombre y mujer que viven juntamente con los hijos en un hogar. Dentro de ella estn contenidas las subinstituciones de noviazgo, matrimonio, cuidado de los nios, parentesco por afinidad y otras. b) La institucin educativa es fundamentalmente el proceso sistematizado de socializacin que tiene lugar informalmente en el hogar y en el cuadro cultural general, y formalmente en la compleja organi-

Universalidad y variabilidad de las instituciones. Hemos visto que las pautas, roles y relaciones que son los ingredientes de las instituciones existen en todas las sociedades. Es igualmente cierto que en todas partes estn sistemticamente ordenados formando instituciones. No slo el comportamiento social est siempre institucionalizado, sino que las instituciones importantes estn necesariamente presentes en todas partes. Las necesidades sociales universales y bsicas se satisfacen en toda sociedad de una forma sistemtica y culturalmente aprobada. Las instituciones fundamentales familiar, educativa, econmica, poltica, religiosa y recreativa son tan esenciales a toda cultura que sin ellas sera inconcebible la vida social. Los antroplogos no han descubierto ninguna sociedad primitiva, contempornea o histrica, en la que no existan estas instituciones bsicas. Este hecho prueba sin lugar a dudas la necesidad fundamental de tales instituciones. Pero los antroplogos han hallado tambin una enorme variedad en los modos como estas instituciones satisfacen el mnimo de necesidades bsicas. Quien quiera que tenga alguna nocin sobre los pueblos ajenos a su propia cultura, reconocer que las costumbres familiares, los mores religiosos, las tendencias recreativas y las otras pautas institucionalizadas difieren considerablemente de las propias. Las maneras de hacer las cosas en educacin, economa y poltica acusan una gran variedad de una cultura a otra. Esta combinacin de universalidad y variabilidad no debe desconcertar a quien se d cuenta de la potencialidad y plasticidad del comportamiento social. Como ya se ha visto a travs del estudio de la sociologa, la gente es de cierto modo parecida en todas partes, y al mismo tiempo distinta. Debemos reconocer, en primer lugar, que los seres humanos han demostrado gran ingeniosidad y adaptabilidad en la satisfaccin de sus necesidades sociales. Segundo: cierto grado de opcin y de decisin va implcito en los mltiples modos de hacer las cosas y slo las personas son capaces de decidir as. Finalmente, el marco geogrfico dentro del cual viven las personas difiere grandemente y ejerce un determinado influjo sobre las formas en que desarrollar su conducta social.

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X. Instituciones

Red de instituciones

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zacin docente de la sociedad. Dentro de la estructura de esta institucin se hallan dispositivos subsidiarios como exmenes, calificaciones y grados, el trabajo en casa y el sistema de ttulos. c) La institucin econmica es la configuracin de pautas sociales de comportamiento por medio de la cual se proporcionan a la sociedad los bienes materiales y los servicios. Implica fundamentalmente la produccin, distribucin, cambio y consumo de los artculos. A esta institucin pertenecen otras muchas subsidiarias, como las de banca y crdito, tenedura de libros, publicidad, negocios colectivos y los sistemas de prioridad por antigedad. d) La institucin poltica acta primariamente para satisfacer la necesidad de administracin general y de orden pblico en la sociedad. Dentro de ella hay muchas subinstituciones, como la legislativa; la policial, la militar, los sistemas de designacin y eleccin para los cargos pblicos y las relaciones diplomticas con los pases extranjeros. e) La institucin religiosa satisface la necesidad social bsica del hombre de establecer relaciones con Dios. Se manifiesta por medio de las creencias y las formas de culto practicadas en comn. Incluye siempre sistemas morales y ticos que indican lo que es bueno y lo que es malo en las pautas de comportamiento, tanto externas como conceptuales. Instituciones subsidiarias son las relaciones entre el clero y los seglares, los sistemas de oracin y las disposiciones para el servicio religioso. En algunos lugares hay prcticas de magia y supersticin institucionalizadas por grupos religiosos. f) La institucin recreativa satisface la necesidad social de descanso fsico y mental. Incluye numerosas instituciones subsidiarias, como juegos, deportes, danzas, as como los sistemas estticos de arte, msica, pintura y teatro.

Red de instituciones. La red coordinada de instituciones que actan con interdependencia mutua es vital para la continuidad de la cultura en la sociedad. Ninguna institucin puede existir por s misma; cada una influye en diversos grados en las otras y a su vez es influida por ellas. La configuracin total de las instituciones principales y subsidiarias se articula mediante las relaciones y roles sociales realizados por las personas y los grupos. La interdependencia de las instituciones se demuestra de muchas maneras, particularmente en las grandes sociedades complejas e indus-

trializadas. Por ejemplo, el menoscabo del funcionamiento regular de la institucin econmica tendra graves repercusiones en las dems. El ejemplo histrico ms claro es una gran depresin econmica que repercute y origina cambios en las instituciones familiar, educativa, poltica, religiosa y recreativa. Los cambios importantes en las formas de vida familiar o en la institucin poltica afectan gravemente a las otras instituciones. Esta verdadera interdependencia hace que a veces resulte difcil situar claramente cada subinstitucin en alguna de las instituciones principales. Siendo el hombre una personalidad total, sus pautas de comportamiento se encabalgan sobre las diferentes instituciones. Adems, aunque existan no pocas incoherencias, las instituciones cooperan y se encadenan entre s. Por ejemplo, algunas formas de deportes son instituciones subsidiarias que se pueden considerar a la vez como recreativas y como econmicas, pero se desarrollan tambin dentro del cuadro de los grupos subsidiarios educativos y religiosos. Se dan otros muchos ejemplos de esta complejidad, todos los cuales indican que ningn grupo social puede realizar pura y exclusivamente las pautas de una sola institucin. Un grupo religioso, que se distingue por el hecho de perseguir primariamente la actividad propia de la institucin religiosa, realiza tambin otras funciones institucionalizadas: educar a los nios, proporcionar recreos, recaudar y gastar dinero. Anlogamente, el Estado no atropella los derechos de los individuos y los grupos cuando fomenta el bienestar de las instituciones familiar, econmica, educativa y otras. Esto no es sino un ejemplo de que, en el fondo, ninguna persona o grupo puede ser exclusiva y meramente poltico. Aunque las diferentes instituciones estn entrelazadas en la red de la cultura y sean por necesidad interdependientes, no siempre estn en armona unas con otras. Se dan casos de pautas institucionalizadas que se contradicen o que son, al menos incongruentes entre s. Un ejemplo de tal incongruencia se observa en las instituciones econmica y religiosa. Si un motivo primario de la institucin econmica es la prosecucin del lucro y el de la institucin religiosa es el servicio desinteresado de Dios y de la humanidad, hay cierta incongruencia en una persona que se aplica a realizar los roles propios de ambas instituciones. Aunque es verdad que la persona social puede elegir entre las diversas pautas posibles dentro de una misma institucin, tiende a seguir aquellas que estn ms estandardizadas y aprobadas. Un hombre que en todos los sentidos es un marido y padre de familia ejemplar,

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X. Instituciones

El sistema institucional como cultura total

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puede estar a la vez convencido de que es un buen negocio sacar rentas exorbitantes de los inquilinos de los barrios bajos. El presidente de la junta parroquial que el domingo por la maana asiste al servicio religioso, por la noche a lo mejor obsequia a sus huspedes con las indecencias de un espectculo de cabaret. Estas internas incongruencias de los comportamientos entre los diferentes roles no son siempre notadas por los individuos, ya que las incongruencias externas de las instituciones se dan por supuestas como modos aprobados y previstos de comportamiento.

ciones subsidiarias que son sancionadas con penas. Por ejemplo, hay pautas de comportamiento delictuoso que se desarrollan principalmente como una institucin econmica subsidiaria, no obstante que el delito sea sancionado negativamente. Los juegos de azar son una institucin recreativa en alto grado desaprobada. Ciertas connivencias con la justicia en casos de fraude comercial y la brutalidad de la polica estn institucionalizadas en algunos lugares a pesar de la desaprobacin general de este gnero de comportamiento. No pertenece a este lugar el estudio de la extensin en que estas pautas de conducta se convierten en problemas sociales.

Instituciones y sanciones sociales. El sistema institucional como cultura total. Hemos visto que las personas pueden ser clasificadas conforme a su status, ms alto o ms bajo, y que los roles gozan de variada estima en la sociedad; algunas personas y comportamientos son aprobados y otros son desaprobados. De aqu se sigue y es a la vez un hecho demostrable empricamente que en toda cultura hay un orden de jerarqua entre las instituciones. Las instituciones principales tienen ms importancia que las subsidiarias. Sin embargo, la institucin axial es la ms importante de todas. Hemos visto que entre los numerosos roles sociales que desempea la persona social existe un rol clave, que es considerado por las otras personas como el ms importante e influyente. La institucin axial es a la cultura lo que el rol clave es al individuo. Hay numerosos ejemplos histricos de instituciones axiales. La cultura romana antigua estuvo un tiempo dominada por la institucin poltica, la china por la familiar, la hind por la religiosa y la americana por la econmica. La elevacin de la institucin axial a su rango prominente debe naturalmente tener su sancin positiva de los miembros de la sociedad. Esto quiere decir que los valores expresados, las funciones realizadas y los roles desempeados en la institucin deben gozar de la aprobacin general del pueblo. Por este motivo la persona sacrifica ciertos aspectos de su rol en las otras instituciones en atencin a lo que pide y exige la institucin axial. Esto es adems una prueba de la interdependencia de las instituciones principales; si la gente dirige tanto su atencin en la institucin axial, cualquier trastorno grave en sta tiene consecuencias de gran alcance para la cultura. Pese a la gran estima en que se tiene a la institucin axial y a otras instituciones principales, existen en toda cultura ciertas instituLas instituciones principales se conciben como una red completa y continua en la que el conjunto y sus diferentes sectores forman un sistema en accin. A esto llamamos la cultura de una sociedad. Para que se perciba con ms claridad este sistema institucional total convendr notar lo siguiente: a) Una vez que se ha reconocido la institucin axial, la posicin de las dems instituciones principales se podr concebir como una agrupacin en torno a aqulla. Dentro de cada una de stas se pueden situar las instituciones subsidiarias, algunas de las cuales estn estrechamente integradas en la institucin principal, mientras que otras son incidentales o incluso parcialmente incongruentes con la misma. b) Las instituciones principales se pueden distinguir por los objetivos que persiguen, pero su relativa posicin de importancia en una cultura se puede juzgar por otros criterios. As, la posicin de poder de una institucin se puede juzgar por el grado de control y dominio que ejerce sobre las dems instituciones, por la medida en que invade a otras y por su mayor o menor coherencia con ellas. c) Dado que las pautas de comportamiento, los roles y las relaciones estn institucionalizados en torno a ciertos objetivos centrales, se pueden estudiar desde el punto de vista de la persona en accin. La posicin e importancia de una institucin dada se puede evaluar conforme al grado de inters y a la suma de tiempo y energa que las personas le dedican. d) En todas las instituciones hay implcitos valores sociales, y se puede decir que la posicin de una institucin depende en gran manera de estos valores. Esto a su vez exige el conocimiento de las personas que actan los comportamientos institucionalizados. Si las personas de

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elevado status social logran prestigio merced a la institucin econmica ms bien que a la religiosa, esto refleja la importancia de la institucin y de los valores econmicos. Conviene recordar que el sistema institucional acta para las personas y por medio de las personas. No se puede concebir como algo interna o externamente esttico, dado que se forma y se modifica con el comportamiento humano efectivo. A veces una institucin menor se mantiene en una cultura cuando hace ya tiempo que ha cesado de tener utilidad. A-veces se introducen cambios institucionales mediante la legislacin y otros esfuerzos deliberados. De todos modos las instituciones no existen a menos que sean utilizadas por asociaciones de personas, y es un hecho que las instituciones necesitan de las personas tanto como las personas tienen necesidad de las instituciones.

ASPECTOS DE LAS INSTITUCIONES NORTEAMERICANAS

1. La institucin axial. Una clave para la comprensin de una cultura es el conocimiento de su institucin predominante. Se ha dicho que la sociedad norteamericana tiene una cultura de hombres de negocios, y ms recientemente que una especie de complejo militar-industrial acta en provecho de los beneficios del negocio, de modo que lo que ha hecho grande a Norteamrica es su sistema econmico de libre empresa. Afirmaciones de este gnero son evidentemente exageraciones de personas mal informadas, chauvinistas, y hasta quizs envidiosas. Es fcil dar un juicio rpido sobre una cultura global, pero este juicio es tambin por lo regular errneo, sobre todo si proviene del etnocentrismo. No obstante, es cierto que una cultura total lleva la marca de su institucin dominante y que en la sociedad norteamericana todas las instituciones principales estn influidas por la institucin econmica. Los americanos suelen pensar que esto es lgico y natural, dada la importancia que tiene el prepararse para el quehacer de la vida, procurarse la subsistencia, mantener la familia, ir adelante y prosperar. Es cierto, sin embargo, que no todas las sociedades dan a estas cosas tanta importancia como nosotros. Adems, si bien nosotros creemos que la institucin religiosa se halla a un nivel de valores ms elevado que la econmica, o que las actividades econmicas son en el fondo puros medios para mejorar la vida familiar y recreativa, un anlisis objetivo muestra que en nuestra cultura tambin estas instituciones estn grandemente influidas por la econmica. Las observaciones que siguen indican brevemente cmo las formas y valores econmicos han invadido e influido el comportamiento de los norteamericanos en otras instituciones:

a) En el sistema educativo norteamericano se insiste de palabra en la importancia de las humanidades literatura y otras materias llamadas culturales principalmente en los cursos universitarios. El hecho es, sin embargo, que una abrumadora mayora de muchachos y no pocas muchachas se concentran en el estudio de materias tiles. Saben que los que se gradan con prctica de alguna especialidad, logran ms rpidamente los mejores empleos, cosa que tampoco ignoran sus padres. b) La forma particularmente norteamericana de las instituciones religiosas, que hace que financieramente cada iglesia deba mirar por s misma, ha puesto el acento sobre las actividades econmicas. El pastor que es buen hombre de negocios, obtiene donativos, paga las deudas y sostiene un gran nmero de edificios, goza de gran aprobacin. Los Estados Unidos son probablemente el nico pas del mundo en el que tendra la mayor salida una vida de Jesucristo que lo presentara como un experto hombre de negocios. La parbola de los talentos se interpreta con frecuencia en el sentido de que el hombre est obligado moralmente a servirse de sus aptitudes para progresar econmica y materialmente. c) La comercializacin de las actividades recreativas muestra hasta qu punto esta institucin ha sido invadida por las formas econmicas. Otras sociedades recompensaban a sus hroes atlticos con coronas de yedra, con fiestas y medallas, mientras que en nuestra sociedad son principalmente hroes profesionales que aguardan y reciben elevadas recompensas pecuniarias. El teatro no es subvencionado por la comunidad: tiene que ser una empresa lucrativa, o de lo contrario cesa de funcionar. Lo mismo hay que decir de otros medios de distraccin y de otras muchas actividades recreativas. d) La institucin poltica ha sido afectada por el hecho de que el gobierno ha venido a ser una gran empresa. Si bien no hay presin poltica que obligue al gobierno a mostrar un supervit o a equilibrar el presupuesto, con frecuencia se ha exigido que tuviramos un hombre de negocios en la Casa Blanca. La falta de xito o de experiencia en los negocios se ha utilizado a menudo como argumento contra candidatos a la presidencia en la campaa electoral. La poltica fiscal del gobierno, la direccin de los bancos federales, la recaudacin y empleo de los impuestos, y el problema de controlar la inflacin y de impedir depresiones econmicas: todos stos son ejemplos de pautas econmicas que intervienen en la institucin poltica. e) En la institucin familiar las exigencias econmicas han modificado las pautas, los roles y las relaciones de los norteamericanos. La cantidad de tiempo que un hombre puede pasar con su familia, el tipo y la cantidad de artculos que consume la familia, el empleo de las mujeres fuera de casa y el movimiento hacia la ciudad y los suburbios son ejemplos del modo como el factor econmico invade el hogar. La funcin d la profesin lucrativa ha limitado, si no ha sustituido, a la familia y a la ascendencia como el ms poderoso criterio de status social. Los valores eco-

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nmicos han presionado de modo irremitente para elevar el nivel material de la vida familiar. En una breve descripcin como la que acabamos de hacer debemos evitar el error de explicarlo todo por una sola causa. Sera, en efecto, errneo decir que todos los problemas institucionales que afrontan los norteamericanos son fundamentalmente econmicos y que si se logra poner en orden la economa, todo ir bien en nuestra sociedad. Creemos haber ilustrado suficientemente la causalidad mltiple y la interdependencia institucional, para deducir que todas las instituciones son fundamentalmente importantes. Si destacamos que la econmica es la institucin axial, no queremos decir que represente la totalidad de la cultura.

2. La cambiante institucin matrimonial. El europeo que visita los Estados Unidos queda con frecuencia fascinado por los aspectos institucionalizados del matrimonio y de la vida familiar. A menudo chocan al visitante oriental. La reaccin de estos extranjeros muestra que la institucin del matrimonio norteamericano es totalmente diferente de la que existe en otras culturas. Indica tambin que el egocentrismo, que juzga una cultura extraa a base de los propios valores culturales, es un fenmeno universalmente extendido. La institucin familiar es un sector integrante de la cultura norteamericana. La inmersin en la propia cultura hace difcil observar las cosas a distancia y enfocar objetivamente esta institucin. Nos cuesta a veces hacernos cargo de que muchos de los llamados problemas de familia son una parte lgica y quizs una consecuencia necesaria de la institucin matrimonial. En nuestra cultura dinmica esta institucin ha cambiado considerablemente desde las formas que adopt en los orgenes de la nacin y ms todava en comparacin con las de su original modelo europeo. A continuacin notamos algunas de las ms significativas pautas de conducta que ilustran el cambio en esta institucin. a) El carcter sacramental del matrimonio es ignorado casi completamente en muchas familias norteamericanas. La idea de que el matrimonio implica una promesa hecha a Dios tanto como una promesa entre los esposos, es pasada por alto incluso por parejas que practican una religin en la que prevalece nominalmente esta idea. Una iglesia es el lugar ms popular para celebrar las bodas, pero generalmente se ignora el significado profundo de un mandato, relacin o promesa religioso. b) El contrato matrimonial y el consiguiente vnculo sobre el que se basa la unidad de la familia se suponen cosas de sentimiento. La insistencia en el amor romntico como fundamento esencial de la vida familiar es tal entre los norteamericanos, que nos choca or hablar de matrimonios de conveniencia, de agencias matrimoniales, de matrimonios por razones econmicas o de status social. En muchos casos el contrato matrimonial

slo dura mientras lo acompaa el corazn, y el ms desesperado voto de los casados es que permanezcan en el amor. A diferencia de un contrato financiero o de un compromiso poltico, la promesa matrimonial hecha en tales condiciones deja lugar a cambios del corazn y de la mente. c) El aspecto contractual de la relacin de marido y mujer se refleja en el concepto del matrimonio entre partes iguales, y no en aquel que otorga al marido la direccin general y relega a la mujer al puesto de ayudante de direccin. Ya se vea esto como un arreglo prctico de los norteamericanos, aun antes de que el movimiento de la Women's Liberation le diera mpetu y soporte. Aunque en toda transaccin contractual va implicado el concepto de deber, aqu se insiste especialmente en los derechos iguales e independientes de los dos individuos. Se pone, adems, la mira en la felicidad personal que todo matrimonio se supone ha de acarrear a las partes. d) Como se cuenta con que cada familia siga su propio camino, dotes y fortunas familiares no suministran las bases financieras del matrimonio. Lo primero se ha desterrado por la costumbre, y los impuestos sobre las herencias han disminuido lo segundo. Los recin casados reciben diferentes regalos y utensilios domsticos, pero esto es una especie de prstamo que se devolver cuando se casen otros amigos y parientes. La necesidad que tiene la familia de abrirse paso por s misma, as como la presin social para aumentar el nivel de vida, influyen notablemente en las relaciones humanas dentro de la familia. e) La discontinuidad de las generaciones y, por tanto, la ruptura de los vnculos tradicionales de parentesco es evidente en los hogares independientes que forman las parejas de recin casados. Esta separacin del hogar familiar, las consecuencias del empleo y de la movilidad territorial juntamente con la aspiracin a elevarse socialmente implican algo ms que el alejamiento del viejo solar; todo esto es adems un aspecto de la decadencia de las relaciones de grupos primarios. La joven pareja pierde el apoyo cultural de la parentela, tiene que entablar nuevas relaciones sociales no basadas en parentesco y ha de estar en ms rigurosa dependencia de las relaciones de marido y mujer. stos, adems, pierden la ventaja social de la estabilidad que proviene de estar ligados a una comunidad territorial. f) A la luz de lo que acabamos de insinuar no sorprender el que entre nuestras pautas de matrimonio se hayan aceptado ampliamente los matrimonios sucesivos. La falta de estabilizadores tradicionales no nos ha hecho perder la fe en el matrimonio. Por el contrario, muchos norteamericanos se casan, y por cierto ms jvenes que las gentes de los otros pases occidentales. Pero el norteamericano tiene escrpulo moral en tomar ms de una esposa a la vez, y la prctica de tener una querida o un amante es una violacin del cdigo general de las normas conyugales. No existe presin cultural para este gnero de conducta, toda vez que el divorcio y las nuevas nupcias son tan fciles y estn tan admitidos. g) Todava no se ha estudiado suficientemente la extensin de la prc-

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tica de espaciar la procreacin y su influjo en los cnyuges, por lo cual no es posible hacer consideraciones detalladas. La relativamente alta tasa de natalidad observada durante la dcada que sigui a la Segunda Guerra Mundial ha disminuido, y por trmino medio la familia es ms reducida que hace dos generaciones. El movimiento de planificacin de la prole ha introducido una racionalizacin pragmtica en las relaciones conyugales, no slo espaciando y limitando el nmero de hijos, sino tambin fomentando investigaciones para aumentar la fecundidad de matrimonios sin hijos. Esta lista de formas institucionales del matrimonio norteamericano no debe llevar a la conclusin negativa de que el matrimonio ha perdido su importancia como institucin o que los americanos han perdido la esperanza en su funcionamiento social bsico y prspero. En ninguna otra sociedad se ha estudiado tan a fondo esta institucin; en ninguna parte hay tantos consejeros y tantas clnicas, tantas estadsticas y tanta publicacin de libros, tantas conferencias y cursos acadmicos dedicados a esta materia. Habra que notar tambin que las pautas arriba descritas estn relacionadas integralmente con la cultura norteamericana total. Reflejan las pautas de otras instituciones, estn entrelazadas lgicamente con ellas y representan expectativas de comportamiento en el gnero de cultura que nosotros poseemos. En realidad sera sorprendente que, en vista de las instituciones principales y de la cultura total, la institucin matrimonial no tuviera estas caractersticas en nuestra sociedad.

3. Aspectos de la institucin poltica. Los norteamericanos ponen por las nubes las ventajas de la libertad poltica, los altos ideales de la democracia y una institucin poltica que ha perdurado mientras otras muchas han dejado de existir. Sin embargo, con frecuencia los mismos norteamericanos desacreditan la poltica como un juego sucio, se quejan de los politicastros y reclaman una reforma para hacer limpieza. Desde luego, hay gran diferencia entre la versin idealizada de la institucin poltica americana y las pautas prcticas de comportamiento poltico de todos los das, Una apreciacin realista del modo de funcionar de nuestras instituciones polticas nos impedir incurrir tanto en pesimismo como en idealismo. Hay ciertas pautas en la institucin poltica norteamericana que son sin duda caractersticas de nuestra cultura. En mayor o menor grado se hallan presentes en las instituciones polticas de otras sociedades, pero en ellas no desempean un rol tan importante como entre nosotros. Estas pautas, que son tpicamente americanas slo en cuanto se hallan aqu muy extendidas, nos ayudan a comprender la actuacin de la institucin poltica total. a) El sistema de spoils (botn) no es de invencin norteamericana,

pero merece notarse porque muchos norteamericanos lo lamentan y muchos extranjeros se extraan de encontrarlo aqu. En sustancia significa que el partido que gana las elecciones se arroga el derecho de distribuir empleos y otorgar proteccin a los que han ayudado a alcanzar la victoria. Nadie discute el derecho del presidente a elegir su propio gabinete y a designar otros funcionarios, pues es evidente que necesita cooperadores de su propia eleccin. Sin embargo, hay otros muchos empleos, directa o indirectamente polticos, que el partido triunfante, desde el ms alto plano federal hasta el mbito de la ms pequea ciudad o distrito, tiene derecho a designar. El establecimiento de un cuerpo regular de funcionarios ha mermado gradual y persistentemente esta prctica, pero el sistema de favores florece todava. b) En general las personas de clase alta no son propensas a servir en el sistema poltico. Aunque acepten los cargos ms elevados del servicio diplomtico en Washington, la mayor parte de estas gentes prefieren que se les sirva ms bien que servir. La apata poltica de las masas en Amrica corre pareja con la apata de las gentes de alto status social. Esto se debe en parte a dos fenmenos culturales: primero, la creencia de que en cierto modo uno se ensucia las manos mezclndose en poltica-; segundo, el hecho de que la institucin poltica no sea Ja predominante en nuestra cultura. c) Con esta pauta est ntimamente ligada la baja estima otorgada a los cargos polticos. Incluso en los casos en que el mismo cargo poltico goza de gran prestigio como el de presidente, ministro, embajador, y hasta cierto grado el de miembros del congreso y el de otros funcionarios del gobierno los titulares de estos cargos son criticados con frecuencia como meros polticos. Parece que en una democracia el pueblo tiene derecho a desollar y calumniar a sus servidores pblicos. Si bien los polticos de talla estn siempre rodeados de grupos de adeptos leales y devotos, son vilipendiados casi siempre por un nmero todava mayor de la poblacin. Esta pauta conceptual de desestima parece estar ligada con nuestra institucin poltica. d) Se observa que el poltico triunfante est con frecuencia obligado a constituirse en defensor del pueblo, cuyos intereses comparte. Esta posicin tiene profundas implicaciones morales, pues con frecuencia significa que la conveniencia poltica, es decir, el dar al pueblo lo que desea, pasa por encima de la verdadera profesin poltica, que consiste en obrar conforme a principios sociales y morales. Esta pauta de conducta exige que el poltico averige los peligros contra los que el pueblo quiere seT protegido: los banqueros internacionales, los fabricantes de municiones, los explotadores del trabajo, los patronos despiadados y, especialmente en los ltimos tiempos, los elementos subversivos. Todos estos elementos de oposicin son descritos como peligrosos para nuestro modo de vida norteamericano. e) Los Estados Unidos se distinguen por el hecho de que, por una

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parte, incluyen una poblacin grandemente diversificada y, por otra, no estn divididos en multitud de fuertes partidos polticos escindidos. Un candidato a la eleccin presidencial por un tercer partido no tiene ninguna expectativa prctica de triunfar. A nivel nacional, ni siquiera es fcil distinguir a veces el ideario poltico de los dos grandes partidos, aunque en el interior de ambos existen considerables disensiones entre elementos de derechas e izquierdas. El poltico norteamericano que desea servir a la mayora de la poblacin y ganar las prximas elecciones no puede presentarse como un exponente de la extrema derecha o de la extrema izquierda. Es verdad que el humor poltico de la gente presenta cambios graduales, pero la institucin poltica estadounidense carece de elementos radicales y revolucionarios efectivos. Dentro de la institucin poltica norteamericana existen otras muchas pautas de pensar y de obrar. Las que hemos expuesto no son precisamente instituciones formales, aun cuando gozan de suma eficacia. El estudio sociolgico del funcionamiento real de la institucin exige un conocimiento que va ms all de las normas y regulaciones formales e idealizadas de la misma. Este gnero de conocimiento es necesario si nos interesamos en la manera como opera efectivamente una institucin, ms que en la manera como debiera operar. Hemos de repetir que la institucin poltica norteamericana cuadra con la cultura total del pas. Mucho de lo que est en marcha en ella no se puede comprender objetivamente si no se observan las relaciones interinstitucionales. Aun cuando existen ciertas inconsecuencias, especialmente en los valores institucionales, las instituciones norteamericanas principales se influyen recprocamente.

4. Progreso de la institucionalizacin. En la literatura sociolgica se hace notar comnmente que Norteamrica va pasando del tipo de sociedad comunal al asociacional. Se da ms importancia a los grupos secundarios; surgen ms grupos con funciones especializadas; contactos accidentales sustituyen a las relaciones primarias. En general nuestra sociedad se va haciendo ms y ms adaptadora, estratificada, con funciones mltiples, con estructura floja y con rpidas transformaciones. Este gnero de evolucin social va acompaado necesariamente de cierto progreso de la institucionalizacin. Los componentes de la institucin pautas de comportamiento, roles y relaciones sociales se especializan, se regularizar! y se formalizan ms y ms. Pese a nuestra insistencia en la importancia de la libertad y de la autodireccin, nos vemos ms y ms forzados a encasillarnos en rutinas formales de comportamiento. Este aumento de la institucionalizacin es el precio que pagamos por las ventajas de una sociedad altamente desarrollada, compleja e industrializada.

Veamos algunos indicios y ejemplos de este proceso de institucionalizacin de nuestra cultura: a) A muchos resulta enojoso el papeleo del sistema social que les obliga a llenar solicitudes de empleo y formularios de impuestos, inscripciones escolares o peticiones a la asistencia pblica. Observan que todo ha de hacerse por triplicado. Hay que dar tantos pasos y consultar a tantas personas que el pblico acaba por exasperarse. Se va multiplicando el nmero de requisitos formales, se llevan cada vez ms registros y el comportamiento se regula con frecuencia a base de registros y requisitos. b) El motivo fundamental de la institucionalizacin es sin duda el prurito norteamericano de eficiencia. Las acciones exigidas son con frecuencia una prdida de tiempo y carecen de eficiencia desde el punto de vista de los particulares, pero la mira est puesta en la eficiencia de la ms extensa asociacin, de la institucin y sistema totales. Para que se hagan cosas en forma racional y ordenada se requiere que gran nmero de personas hagan el mismo acto de la misma forma. Hay probablemente un punto de mengua de rendimiento en el que los mecanismos de eficiencia resultan engorrosos y dispendiosos, pero no se nota fcilmente si las normas han venido a ser altamente formales. c) Se observa tambin la institucionalizacin en la rgida rutina de los roles. Cuando ms se especializa una actividad, particularmente en empleos lucrativos, las pautas componentes del rol se hacen ms automticas. Hay muchos oficios, incluso relativamente altos en la estructura del trabajo, en que no se recomiendan la originalidad y la ingeniosidad. La ruda asercin del patrono: Yo no le pago a usted para que piense no se contrapesa efectivamente con el fomento de un buzn de sugerencias de los empleados. La sugerencia ms valiosa es la que puede aumentar la eficiencia, la cual, si se acepta, har todava ms rutinario el rol laboral. d) La multiplicacin de los roles dentro de una institucin y grupo principales es consecuencia lgica de la especializacin de las funciones. El descubrimiento en la industria de que la productividad total puede aumentar si cada operacin se reduce a su elemento de accin ms pequeo, reiterado, se ha aplicado tambin a las instituciones polticas y escolares y, en cierto grado, incluso a otras. La consecuencia de la simplificacin del rol es la multiplicacin de los roles. No se trata aqu precisamente de crear oficios con el fin de que nadie quede desocupado, sino de lograr que la operacin total completa se obtenga en forma ms eficiente. e) La burocracia se ha multiplicado junto con la institucionalizacin en los grupos importantes de la sociedad norteamericana. Organizar efectivamente el comportamiento social de modo que los roles y relaciones de las personas funcionen eficientemente ha sido el objetivo de mayores y ms numerosos despachos, oficinas, cuadros y comits en el gobierno, en los negocios, iglesias, escuelas, y en otros grupos. No se trata tan slo de un intento de disminuir la complejidad de la administracin en los niveles superiores, sino de contribuir a la justicia y a la equidad mediante el tra-

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tamiento universal de los problemas. Esto parece arbitrario, y a menudo siembra inconvenientes en el camino de los que buscan un tratamiento particular para su propio caso. f) La institucionalizacin sobreviene siempre al aumentar la importancia de las asociaciones secundarias. Las relaciones primarias son informales, ntimas y adaptadoras. En los grupos primarios el individuo puede ser una personalidad relativamente rgida y conservadora, pero sus pautas y roles se le pueden adaptar. En las asociaciones secundarias, por el contrario, los roles, pautas y relaciones han de ser formales, imperativos y bastantes rgidos, y el individuo tiene que aprender a adaptarse a ellos. As se puede decir que estos grupos ms extensos son activados y regulados por formas institucionales ms bien que por las personas que los constituyen. Finalmente hay que destacar que toda sociedad est hasta cierto punto institucionalizada. Todas las personas tienen necesariamente que usar pautas de comportamiento, y todos los grupos tienen que usar de instituciones. Cuando decimos que la sociedad norteamericana ha venido a estar ms institucionalizada, queremos decir que las instituciones han adquirido mayor importancia, que se han hecho ms formales y rigurosas y que afectan a ms personas y en muchas ms maneras que antes. En este gnero de sociedad cobra nuevo significado el hecho universal de que nosotros seamos criaturas de nuestra cultura.

5. Inconsecuencias institucionales. Hemos dicho que en general el trmino institucin implica una red coordinada de comportamiento social integrado en torno a necesidades sociales. Pero al mismo tiempo se dan tambin inconsecuencias y faltas de integracin dentro de las instituciones. Es un hecho que ninguna cultura se halla completamente integrada; en ninguna cultura se hallan todos sus componentes en coherente coordinacin mutua. En instituciones menores o subsidiaras existen lneas paralelas de comportamiento social que se muestran inconsecuente una con respecto a otra. En la cultura norteamericana existen numerosas incongruencias que son residuos culturales ms bien que verdaderas inconsecuencias. Por ejemplo, el uso masculino de corbatas, los botones en la manga de la americana, la construccin de chimeneas en apartamentos que tienen calefaccin central, el uso de candeleros o palmatorias y otros muchos usos son hoy da ms ornamentales que funcionales. Son residuos de perodos ms antiguos de la cultura y, si bien son ejemplos de la persistencia del uso tradicional, no se pueden considerar como casos de verdadera inconsecuencia. Los modos institucionalizados de comportamiento no pueden ser nuncadel todo inconsecuentes o hallarse en conflicto total con la cultura. Incluso los ejemplos principales de inconsecuencias institucionales en la cultura

norteamericana encierran elementos que son consecuentes con otros elementos. Una conclusin acerca de la inconsecuencia de una institucin.1 depende del lugar desde el que se la mire y de las otras instituciones con las que se compare o relacione. Vamos a ilustrar este hecho con casos bien conocidos y muy propagados. a) El soborno institucionalizado es relativamente corriente en muchos sectores de la vida pblica americana. Lo hay que es fino y est justamente dentro de la ley, pero hay mucho soborno que viola directa y completamente la ley, por no hablar de los ideales de honestidad pblica. La palabra graft forma parte de la lengua coloquial y se define como cobrar ilegalmente dinero por servicios oficiales. Es una prctica que sutilmente se ha sometido a pauta; se ha institucionalizado y se la puede calificar de inconsecuente. No obstante, desde otro punto de vista se la puede llamar consecuente. De hecho slo es posible porque hay grandes sectores de nuestra poblacin que piden ese gnero de servicios obtenidos por soborno y graft. El ejemplo caracterstico de tales servicios en nuestra historia reciente ha sido el contrabando de licores durante el perodo de la Prohibicin. Otros ejemplos corrientes en algunos lugares eran: casas de prostitucin, de juego o de representaciones indecentes, el trfico de estupefacientes y otros artculos ilegales, el mantenimiento de edificios sin proteccin contra incendios y la inobservancia de las leyes sindicales. b) Nacionalmente se ha calificado al sistema del divorcio de jungla ilegal por razn de sus inconsecuencias internas. Las causas de divorcio y los requisitos del procedimiento legal varan de un Estado a otro, pero todava ms desconcertante es el hecho de que la mayora de los divorcios se basan en colusin entre las partes interesadas, prctica que es estrictamente ilegal en todos los tribunales de divorcios. Adems, por supuesto, .el divorcio es inconsecuente con la institucin tradicional del matrimonio permanente y mongamo. Por otra parte, el sistema del divorcio es consecuente con una serie de pautas norteamericanas de comportamiento fuertemente arraigadas y con frecuencia mal interpretadas. Est en consonancia con la idea tan extendida de que el matrimonio es, en primer lugar, instrumento de felicidad para las partes, como tambin con la importancia que se da a la libertad de las partes y a la igualdad de derechos. Incluso la institucin subsidiaria de permitir a la mujer entablar demanda de divorcio y de favorecerla en la resolucin del caso indica un aspecto de caballerosidad que ha sobrevivido. c) La discriminacin racial institucionalizada es una de las grandes inconsecuencias de la cultura norteamericana. En realidad, a la institucin racial se la ha llamado el gran dilema americano contemporneo, puesto que est en pugna con los valores establecidos de democracia y cristianismo. No obstante, est en consonancia con la vieja actitud anglosajona de

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superioridad frente a los pueblos de color. Es tambin un instrumento para el mantenimiento de clase y casta social en muchos blancos que no poseen en bastante grado los dems criterios de status social. Con la tendencia a tratar a los negros como a inmigrantes, se perpeta la tradicin secular en los Estados Unidos de utilizar y explotar al estrato ms reciente y ms bajo de la sociedad. Hasta la autonoma local y los derechos de los Estados se han invocado en algunas zonas para justificar esta pauta de discriminacin racial. Desde el punto de vista de los valores culturales definitivos del pueblo norteamericano acaso se pueda decir que muchas de las explicaciones de las inconsecuencias institucionales son meras racionalizaciones. A menudo se recurre a falsas razones, al inters personal y a valores de orden inferior para justificar la inconsecuencia del comportamiento social. Pero la racionalizacin no disminuye la realidad social. Ni por ello deja de ser un hecho social la existencia efectiva de las inconsecuencias.

XI CULTURA

BIBLIOGRAFA FEIBLEMAN, JAMES K., The Institutions of Society, Alien and Unwin, Londres 1956. HERTZLER, J.O., American Social Institutions, Allyn and Bacon, Boston 1961. HILLER, E.T., Social Relations and Structures, Harper and Row, Nueva York 1947. HOFFSOMER, H., The Sociology of American Life, Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1958. PRESTHUS, ROBERT, The Organizational Society, Knopf, Nueva York 1962. ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1972, pp. 343-354; 375; 508.

Cultura es otro trmino estrictamente tcnico de la ciencia social que suele usarse en diferentes acepciones no tcnicas. A veces omos que una persona culta es una persona refinada y de buenos modales, que sabe distinguir y disfrutar las cosas estticas y mejores de la vida. En este sentido restringido, slo pueden poseer cultura las personas, relativamente pocas, que tienen el suficiente tiempo, dinero, capacidad e inters para entregarse a estas pautas de refinamiento y cultivarlas. Sociolgicamente, sin embargo, es un hecho que todo miembro normal de una sociedad es culto. Como ya hemos visto, toda persona pasa por el proceso de socializacin. Desde la infancia comienza a aprender a adaptarse a las pautas de comportamiento que son aceptables socialmente y a reconocer aquellas que no son aceptables. Se aplica al ejercicio de roles sociales; se halla siempre en medio de relaciones sociales. Todas las personas poseen cultura y deben tenerla necesariamente en cuanto participan en grupos y en la sociedad total. As pues, la definicin de cultura no se puede aplicar nicamente a los pocos afortunados de los estratos superiores de la sociedad.

La cultura es el producto

humano.

La cultura est hecha por el hombre, y en general puede decirse que todo lo que el hombre hace es parte de la cultura. El hombre es por naturaleza un animal social, productivo y creador, y el sistema sociocultural total es produccin del hombre. Podemos decir en este sentido que todo en la vida de grupo y todo en la so-

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Cultura

Definicin de cultura

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ciedad es un producto cultural. Ha sido cultivado a travs de las generaciones de la historia humana. A efectos de anlisis, sin embargo, debiramos establecer una distincin clara entre cultura y sociedad diciendo que aqulla es algo que la sociedad produce y utiliza. Desde este punto de vista, luego, la cultura no es un grupo ni la sociedad. Usar el trmino como intercambiable con estos dos producira confusin al no advertir la distincin fundamental que existe entre las personas y sus pautas de comportamiento. Las personas en la vida de grupo tienen un sistema de comportamiento; se sirven de instituciones;. poseen una cultura. Es verdad que el hombre es a la vez creador y criatura de la sociedad en que vive. Pero no se debera identificar al poseedor con la cosa poseda. No podramos, en nuestro anlisis, proceder inteligentemente si no tratramos por separado cultura y sociedad. Si la cultura incluye todos los productos del hombre, debiera incluir tambin sus artefactos, todo lo que haya fabricado con cualquier propsito. Hasta este punto de nuestro estudio hemos puesto empeo en evitar el incluir elementos materiales entre las partes componentes o sectores de la cultura. La lgica de la definicin exige que en una misma categora slo se incluyan cosas semejantes. Si las pautas de comportamiento son los componentes irreductibles de la cultura, y si stos se combinan en los roles, las relaciones y las instituciones, no sera lgico incluir entre ellos elementos como pelotas de ftbol, neveras, misales y aeronaves. No habra que creer, sin embargo, que la mera materialidad de estos elementos culturalmente producidos los rinde sociolgicamente triviales. Estn ligados con la vida y la supervivencia de las personas y los grupos, y merecen atenta consideracin en el estudio cientfico de la sociedad. Basta con que nos detengamos aqu para sealar algunas razones por las que el estudiante debiera tener algn conocimiento de estos elementos culturales materiales. Quizs la primera razn para estudiar los productos de la cultura material sea que'son smbolos significativos de la conducta humana, en el sentido que la cultura puede interpretarse a partir de los gneros de objetos que la sociedad usa y valora. En segundo lugar pueden llamarse tambin vehculos de la cultura, que acarrean gran parte de la carga fsica de las funciones sociales. En tercer lugar son tambin instrumentos que utiliza la gente para actuar sus formas de comportamiento. Finalmente son productos de los individuos de la sociedad que los ha inventado y confeccionado para responder a sus necesidades sociales.

Las tcnicas de comportamiento asociadas a la produccin y uso de los productos culturales son en s mismas parte de la cultura. Los objetos mismos varan enormemente de una sociedad a otra. Un igl difiere de un hotel de ciudad, una catedral de piedra de una iglesia rural, un bulldozer de una rueca, pero todos estos objetos tienen de comn el ser productos y expresin de una cultura. Estas cosas constituyen el ambiente artificial creado por el hombre, interpuesto entre las personas y el ambiente natural, que afecta enormemente a las pautas de comportamiento. En el estudio de la prehistoria estos objetos son con frecuencia los nicos elementos con los que se puede reconstruir la cultura. Adems de la distincin establecida entre cultura y sociedad y entre las instancias comportamentales y materiales de la cultura, habra que mencionar la evidente exclusin de la conducta animal. Concernen directamente al socilogo las regularidades de la conducta humana sometidas a pauta, y no aquellas de los animales infrahumanos. No sirven de modelo o anticipacin de las pautas de conducta humanas las regularidades instintivas de la llamada conducta gregaria de los animales, ya sean salvajes, domsticos o enseados. La cultura no existe si no es entre los humanos. La habilidad de animales incluso muy bien domados, para realizar una pauta repetitiva de trucos puede ser prueba de las humanas dotes del domador, pero no ser ms que una caricatura de la conducta humana en el mejor de los casos.

Definicin de cultura. Hace cien aos E.B. Tylor, un ingls, defini la cultura como esta totalidad compleja que incluye el conocimiento, la creencia, el arte, la moral, la ley, la costumbre, y cualquier otro hbito y capacidad adquirido por el hombre como miembro de la sociedad. Sus estudios se ocuparon principalmente de pueblos primitivos, y su definicin de cultura no era claramente sinnima con civilizacin. La cultura existe donde sea que haya gente, de modo que en estricto lenguaje cientfico se habla de culturas primitivas y de culturas civilizadas, siendo estas ltimas ms complejas y desarrolladas que las primeras. Hay una lnea arbitraria que divide a las unas de las otras, y con frecuencia es difcil determinar el criterio para trazar esta divisoria. La palabra civilizado parece ser un punto de partida tan bueno como cualquier otro. Deriva de los vocablos latinos civitas y civis, que significan ciudad y ciudadano respectivamente, lo cual implica

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XI. Cultura

Herencia y ambiente culturales Herencia y ambiente culturales.

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personas sedentarias, con escritura y complejas en su comportamiento. En una sociedad civilizada, por oposicin a la precivilizada, las personas viven en amplios y permanentes conglomerados, ms bien que en tribus nmadas. Tienen un lenguaje escrito para registrar su historia, que posee gran valor educativo. Desarrollan funciones diversificadas y trabajos especializados. Su comportamiento est ms formalmente institucionalizado y toda su cultura es ms compleja que la de las gentes precivilizadas. Queda claro que cultura y civilizacin no son sinnimos. Todas las personas y todos los pueblos tienen cultura en diferentes estadios de desarrollo. Aun distinguiendo entre culturas precivilizadas y civilizadas, no deberemos olvidar que estas caractersticas de la estructura y la funcin son cuestin de grados. As, entre las sociedades que existen en el mundo actual podemos reconocer culturas altamente civilizadas y otras que lo son en menor grado: Si hubiera que' dar preeminencia a los avances cientficos y tecnolgicos como medida de civilizacin, podran seguramente situarse todas las culturas en una escala que se extendiera desde la menos a la ms civilizada, desde la ms primitiva a la ms elaborada". En el sentido ms amplio puede decirse que la cultura comprende todas las capacidades y costumbres adquiridas por los seres humanos en asociacin con sus congneres. El menor componente bsico irreducible de la cultura es la pauta reiterada de comportamiento social. Tambin hemos visto que estas pautas se combinan formando distintos roles sociales, relaciones humanas y procesos sociales. stos, por su parte, son componentes de numerosas instituciones, principales y subsidiarias, que se hallan presentes en toda cultura. Podemos decir que los ms grandes sectores de la cultura son las instituciones y que el menor de todos es la pauta de comportamiento. Brevemente, la cultura es la configuracin total de las instituciones que comparten en comn las personas en una sociedad. El trmino configuracin indica la trama, la matriz y la red, dentro de la cual las instituciones relacionadas y coordinadas entre s actan en un sistema total. El pueblo comparte este sistema cultural, pero no en el sentido de que todo individuo y grupo participe igualmente y lo haga todo exactamente en la misma forma. Hay roles sociales que no pueden ser desempeados por ciertas personas. Hay instituciones que reclaman mucho mayor participacin que otras.

Desde el punto de vista de las personas y de los grupos debemos concebir esencialmente la cultura a la vez como hereditaria y como ambiental. Hemos nacido en una cultura y ella nos rodea, es decir, que en ella estamos inmersos desde que nacimos. Esto tiene su importancia, dado que la cultura se ensea y se aprende, y el individuo la deriva de sus antepasados y de sus contemporneos. El proceso de socializacin es el medio por el que el individuo se asimila a la cultura de su sociedad. Cuando decimos que la cultura es hereditaria entendemos que las pautas de comportamiento institucionalizadas se transmiten simblicamente de una generacin a otra. Las instituciones particulares se forman por la suma de las experiencias de muchas personas a travs de un largo perodo de tiempo. Los individuos van y vienen, pero la cultura persiste; debe transmitirse de una manera o de otra. La herencia cultural no tiene nada que ver con la generacin fsica o la transmisin biolgica a travs de la cual el individuo recibe tan slo la capacidad potencial de absorber la cultura y volverse una persona culta. El recin nacido ya es una persona humana y social cuando nace, pero se vuelve culto al asociarse con los dems. La cultura persiste, pero el individuo humano concreto entra en ella, y eventualmente sale. La suma de las pautas de conducta institucionalizadas de cualquier sociedad forma la herencia cultural en la que el recin nacido entra, y que el individuo abandona cuando muere. Cuando decimos que alguna cultura antigua ha desaparecido queremos decir que ha dejado de existir la totalidad de la gente que la usaba, o que gradualmente fue absorbida por otra gran cultura. Toda cultura concreta existe slo en el interior, y a travs de los seres humanos; pero ningn hombre concreto resulta esencial para la cultura. Porque la cultura preexisti a cualquier persona individual, y dura ms de lo que cualquier ser humano, podemos hablar de cultura, pautas e instituciones como si existieran independientemente de las personas. Slo por la abstraccin conceptual podemos distinguir el aspecto ambiental del hereditario de la cultura, pero parece que es analticamente necesario establecer tal distincin. Al decir que la cultura es tambin ambiental, nos referimos a que rodea a la persona durante toda su vida. Vive en una sociedad en que la cultura ya existe. La cultura que cada generacin hereda de sus antepasados es una cultura

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XI. Cultura

Proyecta de vida Proyecto de vida.

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con la que cada individuo ha de aprender a vivir. Es evidente, pero muy significativo, que un mejicano crece para ser mejicano y un griego crece para ser griego. Es el ambiente cultural en que vive y se desarrolla y que deja tras s cuando muere. No hay contradiccin en observar que, si bien las personas son en ltimo trmino las creadoras de la cultura, son tambin en gran parte criaturas de su propia cultura. Una persona puede evadirse de la sociedad por algn tiempo, pero no puede evadirse de la cultura. El ambiente cultural es probablemente la influencia particular ms fuerte que influye en el comportamiento social de la gran mayora de las personas. Aun en la soledad, cuando una persona trata durante un tiempo de alejarse de todo, piensa y obra conforme a las pautas de comportamiento a las que se ha acostumbrado. Las instituciones de su cultura han formado su personalidad social y han forjado los roles sociales que cumple al igual que los valores que acepta. El penetrante influjo del ambiente cultural se observa ms al vivo en los que hacen una visita o emigran a una sociedad de cultura diferente de la suya propia. La barrera del idioma es a menudo un gran obstculo para comprender la cultura extranjera. El lenguaje es una pauta de conducta tan profundamente grabada que los nios de cada pas pueden hablar aquel mismo que tantos esfuerzos exige de los extranjeros. No slo el lenguaje resulta extrao, sino tambin las costumbres de las personas. El modo de pensar y de hacer las cosas, los valores sociales y las formas de relacin son difciles de comprender y de aceptar. Es fcil errar en la conducta conveniente y ofender la etiqueta. Generaciones enteras de inmigrantes se han mantenido culturalmente marginales hasta el fin de sus das. Un extranjero rara vez, o nunca, llega a perder completamente los vestigios de la cultura en que originariamente haba sido socializado. La cultura total hereditaria y ambiental contiene necesariamente las instituciones bsicas superiores, en lo familiar, educativo, econmico, poltico, recreativo y religioso. Dado que toda sociedad global ha de poseer los grupos principales que se asocian para la satisfaccin de sus necesidades sociales bsicas, estos grupos usan necesariamente modos institucionalizados de comportamiento. La subcultura, que en su sentido ms amplio es una gran variacin dentro de la cultura superior, contiene tambin estas instituciones bsicas.

Ya sealamos que las pautas de conducta son tambin normativas ; actan como modelos, proyectos, o programas, de acuerdo con los cuales se espera que la gente acte, y a los cuales sta debe conformarse. Lo mismo puede decirse de los roles, las relaciones, y las instituciones sociales. Dado que la cultura es la suma de todos estos fenmenos, podemos llamarla el gran proyecto de vida. Puede abstraerse de la conducta concreta cotidiana, y estudiarse de manera vagamente anloga al proyecto arquitectnico de un edificio. El proyecto no es el edificio, sino un esquema mediante el cual aqul puede entenderse especialmente despus de su construccin. Podemos decir, sin reificarla o personalizarla, que la cultura existe con el fin de sistematizar la satisfaccin de las necesidades sociales del pueblo; los medios para esta satisfaccin son las diferentes instituciones subsidiarias que constituyen la cultura. Observamos que estas necesidades diversas se juntan con formas de conducta institucionalizadas. Ya hemos sealado las funciones generales de la institucin: simplificar el comportamiento, proporcionar roles y relaciones y ejercer el control social. Cada institucin tiene sus objetivos especializados, pero la cultura en su totalidad cumple funciones ms all de estos objetivos. a) La primera funcin de una cultura, lo ms importante que hace, es ofrecer un esquema o proyecto de vida en cualquier sociedad dada. Sistematiza la conducta social de gran nmero de gente-, de modo que ya no necesitan construir cada uno su propia cultura. Gracias a la cultura la gente que participa en la sociedad no se "ve obligada constantemente a aprender de nuevo o a inventar maneras de hacer las cosas. La cultura da sentido a todos los distintos segmentos de la conducta social coordinndolos y relacionndolos en un sistema global. b) La cultura rene, contiene e interpreta los valores de una sociedad de modo que la gente reconoce y aprecia lo que tiene valor. La gente descubre precisamente a travs de la cultura el sentido y la intencin de la vida individual y social. A veces la gente se siente tan ligada a los valores vigentes en su propia sociedad que se vuelve etnocntrica y ridiculiza los valores de otras culturas. Este sentido exagerado de la lealtad cultural carece de objetividad, pero subraya el hecho de que la cultura proporciona una fuerte orientacin de los valores para la gente. c) Desde otro punto de vista sealaremos que la cultura es en s

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XI. Cultura

La cultura como ideologa

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misma una base para la solidaridad social. Los individuos no slo se adhieren a sus propias tradiciones culturales, sino que tienden a ser leales a otros que compartan tales tradiciones. El patriotismo, o un amor objetivo del propio pas es en efecto una apreciacin profunda de sus caractersticas culturales. La definicin de cultura incluye la nocin esencial de que la gente de una sociedad funciona junta para alcanzar objetivos comunes valiosos. Este esfuerzo cooperativo contribuye a la solidaridad social, y a la vez procede de ella. All donde la cultura comienza a desintegrarse se observa un debilitamiento de la solidaridad social y tambin de la cooperacin. d) Desde un punto de vista comparativo la cultura sirve de marca de fbrica para distinguir una sociedad de otra. La cultura establece justamente la diferencia entre los portugueses y los polacos, los canadienses ingleses y franceses, los argelinos y los sudafricanos. La cultura caracteriza a un pueblo de modo ms significativo que el color de su piel o que cualquier otra marca fisiolgica. Ofrece al investigador de la sociedad una regla graduada para discernir las diferencias entre los pueblos, que es ms realista que las fronteras territoriales y polticas. e) Pero lo que mayor importancia tiene para los seres humanos es que, finalmente, la cultura de una sociedad es el factor predominante en la constitucin y configuracin de la personalidad social. Si bien hay una gran variedad de diferencias nicas de un individuo a otro, as como gran variedad de pautas de conducta de un grupo a otro, hay tambin una especie de cufio cultural en la personalidad, del que nadie puede escapar. Es evidente que el individuo autodirigido tiene capacidad de eleccin y de adaptacin, y no habr jams dos individuos completamente idnticos; pero la personalidad social es en general producto de la cultura. Por eso se puede hablar del egipcio, gales, o mejicano tpico. Un anlisis de estas funciones har ver fcilmente la enorme importancia de la cultura no slo para los individuos y los grupos dentro de una sociedad, sino tambin para las relaciones de una sociedad con otra. Se puede decir que una sociedad es tal como la hace su cultura, si bien lo contrario es tambin cierto: una cultura es tal como la hace su sociedad. La cultura y la sociedad estn ligadas entre s en forma inextricable, de la misma manera que las personas y las pautas de comportamiento estn constantemente bajo un influjo recproco. La mutua adaptacin es un proceso incesante all donde hay vida de grupo.

La cultura como ideologa. Si es la cultura que establece la diferencia entre una sociedad y otra, deberamos considerar sus aspectos diferenciadores con ms detalle. Qu es aquello que dentro de la cultura ofrece el sello peculiar, o la marca de fbrica, o las caractersticas a los individuos de una sociedad por comparacin a otras sociedades? Los hombres en Rusia se abrazan y besan uno a otro en pblico ; en los Estados Unidos no lo haran jams. En este pas el mes de junio parece el ms adecuado para las bodas, mientras que los chilenos prefieren diciembre. Los padres de Alemania son harto menos permisivos con sus hijos que los norteamericanos. Este tipo de pautas de cultura seleccionadas, pueden contarse, y analizarse en casi interminables letanas de diferencias culturales y dejan an por responder la cuestin central. Sorokin llam la suma de todas estas pautas cultura comportamental y sostuvo que su significado puede encontrarse en la cultura ideolgica. Ello significa que una sociedad puede identificarse por su mentalidad cultural y porque puede colocarse en algn punto de una escala que va de la cultura sensible (materialista, secular, emprica) a la cultura de las ideas (transcendental, sagrada, espiritual). Cada cultura se identifica luego por su sistema de significados, su ncleo de valores, ideologa o ethos (trmino introducido en el vocabulario sociolgico por Sumner). Desde este punto de vista es el ethos que confiere a la sociedad su carcter especial. Esta nocin puede comprenderse bien recordando lo que se ha dicho en el captulo sobre los valores sociales y culturales. El nivel ideolgico de la cultura estriba en la reunin combinada de los valores ltimos creencias e ideales que la gente acepta y toma como orientacin en su vida, que merecen ser guardados y defendidos. Todas las costumbres comportamentales peculiares y observables de un pueblo empiezan a ser descifrables para el socilogo en la medida en que concuerdan con el ethos. Cuanto ms importante es una pauta de conducta en la mente de la gente, ms probable es su concordancia con los valores bsicos. Una aproximacin menos abstracta al ethos puede encontrarse en lo que se ha dicho en el captulo sobre las instituciones. Indicamos all que una cultura puede especificarse, es decir, diferenciarse de otras segn su institucin axial. Hay culturas que pueden clasificarse como comerciales o industriales porque la institucin econmica tiende a dominar gran parte de la vida de grupo y de los valores de la sociedad.

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XI. Cultura

Cambio de cultura

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Se ha caracterizado a otras culturas por la institucin familiar, como la China de antes de la guerra; o por su institucin poltica, como la Roma antigua; o por su institucin religiosa, como la Europa medieval. Una comprensin de la institucin dominante o axial ofrece una valiosa ayuda para captar los valores y pautas de la sociedad y da sentido a las interpretaciones de la cultura ms amplia. Semejante anlisis institucional ayuda a explicar por qu la cultura ideolgica, o el ethos, de una sociedad difiere del de otras. Por ejemplo en los Estados Unidos las demandas de la institucin econmica, de los negocios, las ocupaciones laborales, el ganarse la vida, ejercen una directa influencia sobre la vida familiar, el sistema educativo, la organizacin poltica, las pautas recreativas, e incluso sobre las actividades religiosas. Dado que los componentes principales de la cultura constituyen el sistema institucional global, sabemos que la institucin axial influye no slo las otras instituciones sino tambin la ideologa cultural, o ethos. Intentar explicar por qu los valores de la institucin econmica son dominantes, y no los de la familiar, o religiosa, nos llevara ms all de la discusin presente.

Cambio de cultura. Si bien es posible ahondar histricamente en el origen de tal o cual pauta cultural, el origen de la cultura como un todo es simultneo con el origen de la sociedad. La cultura es necesariamente concomitante con la sociedad y ha existido dondequiera que los seres humanos han llevado vida de grupo. No obstante, las culturas varan grandemente de una sociedad a otra, de un perodo de tiempo a otro, y, aunque en menor grado, una cultura puede tambin variar internamente de una institucin a otra. Cmo y por qu ocurren adaptaciones en una cultura? Ya vimos que aunque las pautas de conducta demuestran cierta regularidad y cierto orden, son tambin funcionales, dinmicas y cinticas. Una cultura global se encuentra en perpetuo movimiento tanto en relacin con sus componentes internos como en relacin con otras culturas. Para tomar un ejemplo dramtico no hay ms que observar la dinmica cultura de Israel, en pleno desarrollo, y apercibirse de cunto difiere de la cultura ms antigua del mundo rabe que la rodea. Influyen muchos factores en la diferenciacin de las culturas, desde el ambiente geogrfico a la capacidad de un pueblo para encontrar y escoger entre una variedad de modos de actuar y pensar alternativos.

Ya que existen mltiples factores del cambio, no hay explicacin nica, completa y exhaustiva de la adaptacin cultural. Podemos incluso hablar en trminos generales de los dos amplios procesos de difusin y convergencia y darnos cuenta al mismo tiempo de que tienden a entremezclarse en el desarrollo histrico de una cultura. La difusin no significa sino que las pautas de conducta se hallan comunicadas de una cultura a otra. Algunas son aceptadas; otras rechazadas. La difusin de una pauta de conducta de una cultura a otra requiere contacto y comunicacin entre la gente de distintas sociedades. No es ningn accidente de la historia que la cultura cambiara y se desarrollara ms rpidamente en aquellas reas de la tierra en que las culturas podan encontrarse unas a otras. Las culturas primitivas permanecen primitivas en lugares aislados, en el fondo de la jungla, en lo alto de las cordilleras, en desiertos de difcil acceso. Las sociedades africanas existan en varios estadios de desarrollo cultural antes de que el continente se abriera a los europeos. Desde entonces ha habido una difusin casi explosiva de fenmenos culturales en ambos sentidos entre los continentes africano y europeo. La difusin de la cultura tiende a ser fragmentaria, mientras que la convergencia de dos o ms culturas conduce a una especie de cambio profundo en la direccin de una cultura nueva y diferente. Existen muchos ejemplos histricos de convergencia: la expansin de la cultura romana antigua entre las tribus del norte ; la invasin normanda de Inglaterra; la fusin de las culturas espaola y mora. En Amrica el ejemplo ms claro es la cultura mejicana que ha evolucionado a partir de una combinacin de rasgos culturales indios y espaoles. Las principales culturas del mundo continan desarrollndose mediante la difusin y la convergencia, que son las explicaciones ms importantes de la adaptacin cultural. El entrecruzamiento fsico de gentes de distinto origen ha aumentado tremendamente debido a la migracin tanto voluntaria como forzada. La gente transporta con ella las pautas de conducta de su cultura de origen. Ms importante que el entrecruzamiento fsico es, sin embargo, la rpida comunicacin de ideas, experiencia, y conocimiento de una cultura a otra. El cambio cultural es ahora instantneo a travs de los medios de comunicacin como la radio y la televisin. Adems de estos aspectos del cambio entre culturas hay tambin adaptaciones internas en cada una de ellas. Incluso en las ms dinmicas algunos sectores parece que se mueven ms rpidamente, y algunos ms despacio que los dems. Este concepto de la adaptacin diferen-

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XI.

Cultura

Algunos retrasos culturales norteamericanos

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cial fue analizado por William Ogburn en su teora del retraso cultural. Entender este concepto requiere algn conocimiento del cambio social, as como de los valores sociales. Debe existir una norma de valor con respecto a la cual pueda determinarse el retraso; ah est la principal dificultad en la medicin del retraso cultural. Cmo podremos decir qu institucin de la cultura avanza y cul va con retraso? Es imposible obtener un estancamiento, una seguridad, y una capacidad de prediccin completos frente al comportamiento humano, como tambin es sin duda imposible conseguir de todos los individuos el mismo ritmo de cambio en la misma direccin dentro de todos los grandes grupos. La misma persona puede juzgarse la mar de progresiva cuando desempea su papel en las instituciones econmica, y recreativa y completamente rezagada en su comportamiento poltico y religioso. Un concepto adecuado de retraso cultural envuelve casi necesariamente un juicio de valor. El concepto, por lo comn, indica un aspecto negativo del comportamiento social. Si alguien puede decidir lo que constituye progreso social en una cultura dada, podr tambin juzgar qu institucin ha quedado ms atrs que las otras. Por otra parte, si slo se usa como norma el mero cambio, o la rapidez en el cambio, disminuye la connotacin negativa del retraso. Por ejemplo, en la mayora de los pases occidentales se ha operado un rpido cambio en los procedimientos tecnolgicos, industriales y mecnicos. Esto significa, en general, que la institucin econmica es la que se ha movido ms rpidamente en la cultura, y que el variable espacio que media entre ella y las otras instituciones constituye el retraso cultural.

RASGOS DISTINTIVOS DE LA CULTURA NORTEAMERICANA

1. Algunos retrasos culturales norteamericanos. La teora del retraso cultural ha sido criticada principalmente por la dificultad de decidir las normas conforme a las cuales el retraso ha de ser estimado. Si alguien asegura que en Estados Unidos las pautas materiales de produccin econmica van mucho ms adelante que las pautas no materiales (ideas, actitudes y valores), podr hallar no pocos ejemplos para probar este atraso cultural. Pero tambin puede demostrar con sus abundantes ejemplos que muchas de nuestras ideas van mucho ms adelante que nuestras prcticas y que algunas pautas materiales quedan atrs respecto a las no materiales. Los norteamericanos suelen usar una institucin, la econmica, para

eslimar el progreso de las otras instituciones en nuestro pas. El xito 1\ grado en la produccin y distribucin de artculos y servicios ha sido ta* espectacular, que atrae en gran manera la atencin tanto aqu como fuer^ Adems, esta clase de xito se puede fcilmente numerar, medir y compa* rar por medio de escalas y grficos. Sin embargo, las instituciones familia* escolar, poltica y religiosa no se deberan subestimar por el mero hechij de no haberse adaptado a este mismo tipo, o porque se han quedadtt atrs comparadas con el paso de la institucin econmica. Para comprender los atrasos en la cultura norteamericana sera til escoger otras formas de evaluacin y de estimacin. En lugar de compa rar las formas materiales con las no materiales o la economa con otraj instituciones,, podramos usar los conocimientos y recursos corrientes d% que disponen los norteamericanos para el mejoramiento de nuestras insti tuciones. Existen instituciones en las que poseemos el conocimiento y el instrumental fsico para hacer mejoras y progresos, pero no los hemos utilizado. Para determinar el retraso cultural habra que estimar las mejo ras efectivas en comparacin con las potenciales, es decir, con lo que se puede hacer con el conocimiento y los recursos de que actualmente se dispone. A continuacin presentamos algunos ejemplos palmarios de atraso cultural en sectores en que no se ha actuado el potencial existente. a) Un notable porcentaje de familias americanas no habitan en condiciones apropiadas. La construccin masiva no ha logrado ni probablemente lograr el refinamiento de las tcnicas de la produccin en serie. Sin embargo, nuestra riqueza nacional es ms que suficiente para proporcionar a todos una vivienda decorosa, y nuestra experiencia en los edificios pblicos y de baja renta es bastante extensa para poder construir sin demora las viviendas suficientes. ste es un ejemplo de atraso cultural, ya que poseemos tanto los conocimientos como los materiales para colmar la laguna. b) Hay en los Estados Unidos personas que sufren hambre, cuya alimentacin es insuficiente e impropia. Sean las que sean las razones personales y sociales por las que individuos y familias tienen mala nutricin y alimentos inadecuados, lo cierto es que los norteamericanos poseemos superabundantes recursos alimenticios y sabemos cmo hay que distribuirlos. El hecho de que haya norteamericanos que no estn bien alimentados, que no pongamos al alcance de la poblacin hambrienta el exceso de alimentos producidos es un ejemplo craso de atraso cultural. c) Otro atraso en nuestra cultura se acusa en la falta de asistencia mdica para muchos ciudadanos. La ciencia mdica ha hecho enormes progresos en nuestros tiempos, y el pas es suficientemente rico para proporcionar el instrumental necesario para tratar a todas las personas. Los norteamericanos sufren cada ao muchas enfermedades curables y se producen intiles decesos, por la sencilla razn de que la ciencia mdica no est al alcance de los que la necesitan. Aunque la muerte sea a la

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XI.

Cultura

La cultura afro-americana

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postre inevitable para el individuo y muchas enfermedades sigan siendo incurables, no es menos cierto que el desnivel entre lo posible y lo real en la asistencia mdica es enorme. d) Aunque los Estados Unidos hacen alarde de un difundido sistema de escuelas pblicas que se supone ofrecen educacin gratuita para todos, existen an muchos lugares y no poca gente a los cuales aqul no llega. El pas posee ciertamente los medios para proporcionar una educacin adecuada a cada individuo. El retraso cultural se manifiesta especialmente en las escasas oportunidades escolares de que gozan aquellos sitios ms necesitados de ellas, como las reas centrales urbanas. Las escuelas ms modernas con los mejores maestros existen en lugares en que el nivel educativo de la gente es ya elevado. e) Quizs el mayor retraso cultural, el que ayuda a explicar los anteriores ejemplos, es la disparidad de los ingresos entre la gente de este pas. Los Estados Unidos tienen la riqueza suficiente para ofrecer y garantizar un ingreso adecuado a cada familia del pas. La oposicin a semejante arreglo indica un gran abismo cultural en el sistema de valores de nuestra sociedad entre los principios de esfuerzo individual y los principios del bienestar social. Muchos norteamericanos sufren de postergaciones en el uso de las facilidades escolares y recreativas. Otros reciben tratamiento desigual por parte de la polica y de los tribunales. Otros se ven adems frustrados en sus aspiraciones polticas y religiosas. En muchos casos tales situaciones pueden deberse a incompetencia e irresponsabilidad personal. Sin embargo, deben considerarse como ejemplos de atraso cultural, aun cuando con frecuencia se los designe como el precio que se paga o el riesgo que se acepta para vivir en una cultura dinmica, progresiva y adaptable. El hecho de destacar la diferencia entre lo potencial y lo efectivo no explica las razones de por qu persisten tales atrasos en una sociedad dinmica, progresiva y pragmtica. Es muy posible que las causas tengan profundas races en ciertos valores culturales norteamericanos tradicionales, como la libertad de empresa, la propiedad privada, el sistema de lucro, o la inviolabilidad de la casa y de la familia, o en caractersticas como la inercia poltica de las masas. Muchas de ellas forman parte de la filosofa del individualismo, que es a su vez una pauta permanente de nuestra cultura.

2. La cultura airo-americana. Se observa comnmente en la ciencia social que culturas diferentes se desarrollan cuando una gran pluralidad de gentes estn suficientemente separadas de otras gentes organizadas. Una sociedad aislada que tiene poco contacto y comunicacin con otras sociedades tiende a mantener pautas de conducta tradicionales y reacias al cambio. Hemos visto, sin embargo,

que es posible que, por difusin o por convergencia con otras, se formen culturas distintivas. El caso de los negros norteamericanos presenta una paradoja sociolgica: el racista blando que no pudo consolidar el aislamiento fsico del negro desea segregarlo culturalmente, para que tenga su propia cultura extranjera, africana, autodesarrollada, no-blanca. Hasta hace poco la gran mayora de los negros norteamericanos han insistido en el derecho a la asimilacin y aceptacin totales como norteamericanos aculturados. Tal movimiento persiste, pero se le ha juntado un contramovimiento relativamente reciente en favor de una cultura afro-americana. Los estudiantes y los jvenes intelectuales, especialmente los que se las dan de radicales, estn promocionando esta cultura afro-americana. Qu puede explicar esta tendencia? Existe en los Estados Unidos una cultura afro-americana genuina? a) Cuando comenz el comercio de esclavos existan en el continente africano muchas sociedades y culturas distintas con lenguajes distintos. Al ser trasladado a los Estados Unidos el africano se vio deliberadamente separado de los miembros de su tribu precisamente para evitar la unidad social y cultural entre los esclavos. Ello supona que viva como una isla cultural en una cultura aliena, y que trataba slo con extranjeros. El shock cultural fue para l intenso en un grado que ni el ms abandonado de los europeos nunca experiment. b) Desde el punto de vista de la poblacin esclava negra semejante aislamiento signific que ninguna de las culturas africanas, o de las subculturas, poda enraizarse en ella. Si los africanos hubieran podido migrar como un grupo social cohesivo o hubieran podido juntarse con otros que compartieran su lenguaje y sus costumbres cuando llegaron, como hicieron los inmigrantes europeos blancos, hubiera existido una probabilidad de que tomara cuerpo una cultura de origen africano distinta. c) El hecho histrico es que la cultura africana muri en Norteamrica, y que los negros se aculturaron como norteamericanos, mucho antes de la inmigracin masiva de europeos blancos en la segunda mitad del siglo xix. Aunque haba muchos negros libres en los Estados Unidos, ni ellos ni los esclavos fueron jams completamente independientes de la cultura blanca dominante. Se crey a finales de la ltima centuria que la segregacin igual constituira una sociedad y una cultura negras y distintivas, pero eso no ocurri. d) Lo que ahora se describe como cultura afro-americana es una importacin nueva, inventada, y deliberada de algunas de las pautas culturales ms visibles y superficiales como modos de vestir y tipos de peinado. Todas las instituciones norteamericanas permanecen culturalmente norteamericanas. La vida familiar y las prcticas religiosas de una reducida minora han recibido el influjo del culto de los Musulmanes Negros, que es una importacin reciente y espuria de los pases rabes. Sociolgicamente, la cultura afro-americana debe considerarse una invencin.

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XI.

Cultura

La cambiante cultura rural

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e) Tal invencin parece ser un deliberado intento de reconstruir una tradicin cultural. A diferencia del movimiento Garvey, no comprende ya un plan de vuelta-al-frica, como tampoco los irlandeses-americanos promocionan ya un movimiento de vuelta-a-Irlanda o los polaco-americanos un programa de vuelta-a-Polonia. Pero al igual que Marcus Garvey, los nuevos afro-americanos quieren restablecer la dignidad de sus orgenes africanos anteriores a la esclavizacin. Los inmigrados blancos a los Estados Unidos queran volverse norteamericanos, pero guardaban tambin cierta nostalgia y orgullo de su tierra natal. i) Algunos socilogos llaman a este movimiento una bsqueda de identidad. En la pauta de desigualdad racial que todava perdura, se identifica al negro norteamericano como ciudadano de segunda por parte de muchos blancos. Busca un status social y una identidad que puedan medirse por valores africanos y no por caucsicos. Es ste un gnero de identidad nacional que se inspira vagamente en la oleada de nacionalismo que ha barrido los pases africanos desde el fin del colonialismo europeo. Hay que recordar que todas las culturas estn hechas por el hombre, pero que tienden a desarrollarse acrecentndose a lo largo de las generaciones. La invencin deliberada de la cultura afro-americana es inmediata y voluntarista. Pocos negros de Norteamrica se convertirn a la religin africana, y menos aprendern a hablar swahili. Pero la cultura afro-americana se ver reforzada por el estudio de la historia de los negros, por la apreciacin de las creaciones culturales africanas, pero especialmente por la autoconfianza y la dignidad con que la gran mayora de los negros norteamericanos continuarn insistiendo en su status como ciudadanos norteamericanos totalmente aceptados y respetados.

3. La cambiante cultura rural. Los Estados Unidos son una de las naciones menos rurales, pero son tambin una de las naciones agrcolas ms prsperas del mundo. Cada censo decenal registra una proporcin decreciente de la poblacin que realmente vive en las granjas y disfruta de empleo remunerado en ellas. Al mismo tiempo tenemos un plus enorme de productos agrcolas, miles de millones de dlares de productos alimenticios sobrantes que no es posible consumir. La tendencia sigue esta proporcin inversa: nmero decreciente de labradores y cantidad creciente de productos agrcolas. Es sta una situacin nica en la historia del mundo. La humanidad ha sido predominantemente rural y agrcola durante todo el perodo que podemos seguir histricamente. Las ms de las experiencias humanas se han realizado en sociedades rurales con culturas rurales; y esta situacin ha persistido hasta los ltimos tiempos incluso en los Estados Unidos. Las tradiciones rurales tienen hondas races en nuestra cultura. La presente fase de transicin de la cultura rural norteamericana se

caracteriza por cierto nmero de elementos que no aparecan anteriormente en las mismas combinaciones. Hubo perodos y hay sociedades en las que se puede hacer una distincin relativamente clara entre cultura urbana y cultura rural. No slo la funcin institucional difera en las dos reas de la misma sociedad, sino que la poblacin urbana y rural estaban separadas fsica y socialmente. En la actual sociedad norteamericana ambas se han puesto en contacto gracias al progreso en los medios de transporte y comunicacin. Vamos a enumerar los principales cambios que se han operado en las reas rurales. Tomados en conjunto representan una importante tendencia en las pautas culturales de la poblacin rural. a) El urbanismo ha invadido el tenor rural de vida. En general esto significa que la ciudad ha sido llevada al campo. Consideramos la urbanizacin como un proceso de migracin de las reas rurales a las urbanas, o como la concentracin de muchas personas en un territorio limitado. Ha habido mucha migracin rural, pero la granja y el rancho se han mecanizado y la poblacin rural ha adoptado ms y ms pautas de comportamiento urbano. El aislamiento fsico en que pueden desarrollarse y perdurar pautas culturales distintivas, pierde su influjo cultural una vez que la prensa y los programas de radio y televisin alcanzan a las granjas. b) La alteracin ms espectacular de la cultura rural americana se echa de ver en la institucin familiar. La granja va dejando de ser una empresa familiar, en la que cada miembro aporta una contribucin de valor econmico, para convertirse en una cooperacin financiera en la que intervienen expertos y una maquinaria dispendiosa. Las funciones, roles, y relaciones que caracterizaban tradicionalmente a la familia rural, han tenido que tomar nuevas orientaciones y nuevas formas. La madre tiene ms ocasin de aplicarse a funciones no econmicas y los hijos pueden disfrutar de una mayor formacin escolar. La casa rural no es ya el centro de funciones recreativas, escolares o religiosas. c) Estn de baja las relaciones primarias en los viejos vecindarios rurales. Aunque el labrador ha sido siempre conservador e individualista, la cooperacin que se practicaba antes no es ya necesaria. Esta cooperacin adoptaba la forma de ayuda econmica en la recoleccin de las cosechas, en dar y tomar prestados aperos, en construir graneros y cercas. Pautas patriarcales del pasado, como visitas diarias, comidas y fiestas religiosas, bailes en el campo, todo eso ha cado ya en desuso. Las gentes del campo se van ms lejos para divertirse, precisamente al hacerse ms independientes en su economa. d) Las relaciones econmicas con la ciudad se han multiplicado al incrementarse la mutua dependencia de la ciudad y del campo. Naturalmente, la poblacin urbana ha dependido siempre de la agricultura para procurarse los alimentos. Actualmente el agricultor depende ms que antes de los centros urbanos. Carburantes, abonos, herramientas y maquinaria agrcola, as como el equipo de la granja, no se pueden obtener con true-

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XI.

Cultura

La cultura regional del Sudeste

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ques. El costo de la labor agrcola y el precio que cobra el labrador por sus productos estn regidos en gran manera por factores que no estn bajo su control. e) El desarrollo de numerosas asociaciones secundarias ha ampliado el medio cultural de la poblacin rural. Ha aumentado en muchas maneras la participacin en estos grupos ms extensos. Hay ms gente joven que participa en organizaciones como los 4-H Clubs y Future Farmers of America, y ms adultos que participan en cooperativas, en asociaciones mercantiles, en diferentes obras sostenidas por las cmaras agrcolas de los Estados y de los distritos. La formacin de grupos secundarios en las reas rurales ha ido a un paso ms lento que la de grandes grupos formalizados en las ciudades. f) Las instituciones polticas de la cultura rural se han modificado gracias a las nuevas relaciones de los agricultores con el gobierno federal y el de los Estados. Las necesidades polticas del labrador van ms all de la localidad y del distrito e incluyen cuestiones de inters nacional y hasta internacional. El labrador, puesto que forma tambin parte de esta sociedad compleja total, se ve obligado a ampliar su horizonte, lo cual equivale a decir en otra forma que la cultura rural ha venido a diferenciarse ya menos de la tpica cultura urbana. Esta lista de observaciones que acabamos de hacer no debe interpretarse como un cambio universal aplicable a todas las reas rurales de los Estados Unidos. La proporcin y el gnero del cambio no son iguales en todas las regiones. El cambio ms extendido ha sido el paso de las pequeas granjas familiares a las llamadas granjas-factoras. stan son las ms de las veces operaciones gigantescas que existen en todos los Estados agrcolas y son propiedad de compaas de productos alimenticios. En algunos de estos lugares se ha introducido el trabajo de emigrantes no organizados, surgiendo as condiciones sociales que eran desconocidas eft la granja familiar tradicional y estable.

4. La cultura regional del Sudeste. La regin conocida con el nombre de Od South, que comprende los once Estados del Sudeste, ha sido a un tiempo romnticamente exaltada y rebajada. Tan falsa ha sido la representacin realista como la potica. Para la mayor parte de los norteamericanos la regin del Sudeste es un rea cultural distinta del resto del pas. Las gentes obran diferentemente; hablan arrastrando las palabras; se mueven ms lentamente que el resto de los americanos. Tienen tradiciones de hospitalidad y de gracia en la vida; tienen tambin pautas alimenticias y prcticas religiosas propias de la regin. La sociedad y la cultura van cambiando rpidamente en el Sudeste. La motorizacin de las granjas ha lanzado a la poblacin hacia las ciu-

dades. El crecimiento de stas y el incremento de la industria han acelerado el ritmo de la vida. Se han mejorado los medios higinicos y escolares. Se van modificando las formas de comportamiento poltico. Incluso van cambiando gradualmente las relaciones tradicionales entre clases altas y bajas y entre negros y blancos. Si bien en la hora actual esta transicin es relativamente rpida en comparacin con la generacin pasada, todava se pueden, sin embargo, detectar los elementos principales que daban al Od South una subcultura distinta dentro de la cultura total. Tambin el resto de nuestra sociedad est cambiando, y en muchos sentidos ms rpidamente; pero, no obstante este hecho, la cultura del Sudeste tiende a ser absorbida por la general. En este sentido se va haciendo ms norteamericana. Todava persisten diferencias culturales tradicionales, pero su importancia va desapareciendo. Los actuales habitantes de esta regin no las toman tan en serio como lo hacan sus abuelos. Uno de los hechos ms significativos que con frecuencia se pasa por alto, es que el Od South se ha convertido en el Nuevo Sudeste. La divisin de los Estados Unidos slo en dos sectores, el Norte y el Sur, tiempo ha que ha pasado a la historia, aunque este punto de vista regional persiste todava en el Sudeste entre los ms viejos, Los Estados Unidos se han extendido enormemente en rea y en poblacin desde la Guerra de Secesin, de modo que en la regin del Sudeste se ha desarrollado un doble proceso de encogimiento y de yankizacin. He aqu algunos de los factores que contribuyen a explicar los residuos de diferencias regionales que se han mantenido en el Sudeste: a) La composicin de la poblacin es una de las principales razones de que esta subcultura difiera de la cultura total norteamericana. El ncleo de inmigrantes, tanto blancos como negros, tiene aqu una historia ms larga y continuada que en las dems partes del pas. El Od South no haba sido prcticamente afectado por las sucesivas oleadas de inmigrantes europeos desde 1840 hasta la primera guerra mundial. Mientras que estos inmigrantes se repartan a travs de los estados del Norte, los del Sur continuaban reproducindose, y en pocas dcadas fueron realmente capaces de exportar personal a las otras partes del pas. b) Hay que notar que esta ausencia del estmulo de los inmigrantes fue un factor importante para el mantenimiento de las formas culturales regionales. Los extranjeros no llegaron a Norteamrica como meras entidades fsicas. Trajeron consigo pautas, ideas, actitudes y valores culturales, que se fundieron con la dinmica y receptiva cultural total. La mayor parte de este influjo cultural dej intacta a la gente del Sur. Por eso el Sudeste se americaniz ms lentamente que el resto del pas, y todava hoy conserva un resto de etnocentrjsmo y hasta de resentimiento contra las ideas extranjeras. El sentimiento conservador de la regin se constituy a travs de este largo perodo de tiempo. c) Mucho se puede quizs atribuir tambin al hecho de que esta re-

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XI.

Cultura

La cultura india norteamericana

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gin haya sido principalmente agrcola y rural. Las formas e instituciones cambian ms lentamente en el campo; adems el tipo de cultivo adoptado influy tambin en la lentitud del cambio. El Sur no era una regin de labradores numerosos, independientes y vigorosos, que administraban sus pequeas posesiones. La forma agrcola predominante era la de grandes plantaciones concentradas en un monocultivo industrial, con un mnimo de atencin a la conservacin de los recursos naturales. d) El sistema de plantaciones era adems un sistema de relaciones humanas, y precisamente en este rea se hallaba un gran impedimento para el desarrollo cultural. El hecho de que apenas existiera una clase media, dio al Viejo Sur la impronta de algo excepcional dentro de los Estados Unidos. La masa de trabajadores negros, durante la esclavitud y despus de ella, y las actitudes que adoptaron frente a ellos los blancos dominantes constituyeron un rasgo distintivo no norteamericano de la cultura del Sur. La libertad de movimientos, de trabajo y de oportunidades, de movilidad hacia arriba, es un ingrediente bsico de la cultura norteamericana, y en esta cultura regional numerosas restricciones formalizadas ponan trabas en todas partes. e) El sistema de segregacin, la deliberada prctica de mantener a las masas, particularmente a los negros, en el grado ms bajo de la estructura social, ha afectado a todas las grandes instituciones del Sudeste. Ha afectado a la familia mediante una peculiar combinacin de estrictas prohibiciones matrimoniales, ilegitimidad y de tolerancia en las relaciones sexuales. Ha contribuido al bajo grado de instruccin y al inadecuado sistema escolar. Ayuda a explicar las prcticas religiosas que surgen del fundamentalismo literal. Ha influido en las actitudes contrarias al trabajo tanto por parte de las empresas como del personal profesional y ha ayudado a mantener una filosofa poltica arcaica. No simplificamos demasiado las cosas si sealamos estos elementos la composicin de la poblacin, el tipo de sistema agrcola y la estructura de segregacin como los factores principales del desarrollo y mantenimiento de la subcultura del Sur. Su mayor o menor diferencia respecto a las pautas generales de la cultura norteamericana, as como el mayor o menor cambio que estn experimentando actualmente, marcan el progreso de la americanizacin en la regin del Sudeste. Probablemente se conservar una subcultura regional reconocible mientras duren las pautas institucionales menores. Sin embargo, actualmente se est operando un rpido cambio en los principales factores que hemos mencionado, lo cual implica necesariamente la aparicin de pautas de comportamiento en el Nuevo Sudeste que tengan ms estrecho parecido con la cultura total.

5. La cultura india norteamericana. Una de las acusaciones menos agradables proferidas contra los Estados Unidos es que se trata de una sociedad racista. Semejante acusacin se dirige, por lo general, al desigual tratamiento de los norteamericanos negros, que constituyen la minora racial ms amplia del pas. Se refiere tambin a la exclusin legal de los inmigrados asiticos y al tratamiento especfico de los japoneses norteamericanos durante la Segunda Guerra mundial. El caso de los indios norteamericanos es tambin un ejemplo de racismo que se mantiene en gran parte alejado de la vista pblica porque los indios han sido aislados en reservas. Parece significativo que ninguna otra minora racial haya entrado bajo la jurisdiccin de un departamento de gobierno organizado, como ocurre con el Bureau of Indian Affairs federal. Esto indica que los indios se encuentran bajo la tutela del gobierno; son hurfanos culturales que se ven al mismo tiempo impelidos a asimilarse a la familia cultural norteamericana y a mantener su independencia fuera del sistema norteamericano ms amplio. A diferencia de la cultura afro-americana artificial y en gran parte espuria, la india es autntica, tradicional, e indgena en su tierra natal. Presenta caractersticas que permiten su tratamiento separado con respecto a la cultura del hombre blanco. a) La poblacin india crece y su cultura no morir por falta de indios que la desarrollen. A travs de las generaciones la cultura se ha extendido hasta incluir elementos exteriores que no eran propios de los aborgenes. Muchos indios norteamericanos hablan ingls; muchos han aceptado la religin cristiana. Utilizan muchos de los artefactos, vehculos y. herramientas introducidos de fuera. La presin de la poblacin blanca y la reduccin de sus territorios a reservas los han forzado a una existencia relativamente estable y no nmada. b) Hay muchas culturas indias, marcadas por diversas lenguas y tradiciones. Los navajos difieren de los sioux; los cherokee de Carolina del Norte tienen una cultura diferente de la de los nez perces de Idaho. Esta diversidad cultural no es tan amplia como era antes de la llegada del hombre blanco, pero es todava tan persistente que muchos indios prefieren identificarse por el nombre de su tribu que simplemente como indios. Esta autonoma relativa puede explicar parcialmente por qu no se ha dado un movimiento unitario para los derechos civiles entre los indios norteamericanos y por qu no han ejercido un grupo de presin poltica fuerte. Hasta 1948 no se les garantiz el derecho de voto. c) Una de las caractersticas tribales que sita a la mayora de indios norteamericanos aparte de la mayora de blancos del pas es la importancia del sistema de parentesco. En vez de la tpica familia conyugal norteamericana urbana reducida a los padres y los hijos, los indios prefie-

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XI.

Cultura

Bibliografa

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ren conservar las relaciones ms amplias de la familia patriarcal extensa. Ello significa que el grupo primario con sus lealtades personales y estrechas relaciones acta como un fuerte vnculo de solidaridad social. Ello explica tambin el carcter reacio de muchos indios ante la alienacin y la soledad de la Norteamrica blanca y urbana. d) Esta descripcin esquemtica de una cultura familstica, por oposicin a una contractual, incluye otras caractersticas comunes. Todo el proceso de socializacin y de conformidad a las normas de conducta tiende a verse reforzado ms por la costumbre tribal que por un sistema legal detallado. La honestidad y la lealtad dependen ms de las normas tradicionales de la conducta aceptable que de los fuertes brazos de los oficiales encargados de salvaguardar la ley. S esto no fuera as, la cultura india norteamericana no hubiera sobrevivido como sistema separado. e) Las diferencias de status, as como se miden por la posesin de instancias culturales de valor, existen entre los indios norteamericanos como entre todos los pueblos, pero tales medios no se encuentran tanto a su alcance como lo estn en la sociedad blanca competitiva. Por ejemplo la acumulacin de riqueza, uno de los criterios ms importantes del status social, ni se ha fomentado ni se ha facilitado para la gran mayora de las tribus indias de los Estados Unidos. El hecho de que haya algunos indios magnates del petrleo, y que algunas familias'promuevan la educacin escolar para sus hijos no contradice el hecho de que la pobreza predomina ampliamente entre los indios norteamericanos. A grandes rasgos las caractersticas culturales de los indios norteamericanos reflejan lo que los socilogos han venido en llamar el tipo de sociedad comunal, que se distingue del tipo asociativo. La resistencia de los indios a la absorcin cultural en la sociedad blanca ms amplia ha sido reforzada por la poltica racista general de los blancos que exclua a los indios desde los tiempos coloniales. Ha habido intercambios entre las culturas, como ha habido matrimonios interraciales,, pero se mantiene una clara distincin entre la vida cultural de los indios norteamericanos y la de los blancos del mismo pas.

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Parte tercera CULTURA Y SOCIEDAD

Las partes anteriores nos han ofrecido un armazn conceptual y ciertas perspectivas cientficas en el anlisis paralelo de pautas y cultura, de personas y sociedad. En esta parte se hacen converger estas dos lneas separadas de anlisis en el estudio de los diversos fenmenos socioculturales. El estudio fundamental de los significados de la vida de grupo y de los hbitos culturales se hace mediante un anlisis de los valores (xn). Las personas son a la vez sujetos y agentes de movilidad (xm). Y todos los fenmenos socioculturales estn sometidos al cambio (xiv) y sufren la influencia de las diversas formas de control (xv). Las normas y valores de las personas son violados algunas veces por la desviacin (xvi), pero existe tambin un grado indispensable de integracin sociocultural (xvn).

XII VALORES

Quiz no haya asunto que haya dado lugar a tantas controversias entre los socilogos como el estudio de los valores. Su tendencia a proceder como adeptos de una ciencia sin valores ha hecho a veces suponer que creen que los valores sociales no tienen realidad, que no se pueden estudiar sin incluir los propios valores personales de cada uno, o que son puros fenmenos psicolgicos y ticos fuera del mbito de la ciencia social. Actualmente, sin embargo, todos los socilogos admiten que los valores son hechos sociales importantes susceptibles de estudio y anlisis cientficos.

Definicin del valor. El uso de una definicin descriptiva en lugar de una definicin estrictamente lgica ha dado lugar a confusiones en el estudio de los valores sociales. Descriptivamente se puede decir que tiene valor todo lo que es til, deseable o admirable para la persona y el grupo. Hemos, por tanto, de decir que la cosa en s no es un valor, sino que slo contiene valor? Por ejemplo, la instruccin es en s misma un valor social, o reside su valor en la capacidad que tiene de satisfacer ciertas necesidades sociales bsicas? El hecho es que, en la realidad, la importancia que tiene un objeto se transfiere al objeto mismo, de modo que la educacin no es slo valiosa o estimable socialmente, sino que es un valor social. El socilogo encuentra sus datos entre las personas de la sociedad y nota que en la mente de las personas se atribuye cierto valor a la educacin. Hay, pues, tres elementos que se deben considerar en el estudio

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XII. Valores

La fuente de los valores

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de los valores sociales: a) el objeto mismo que es un valor, b) la capacidad que tiene el objeto de satisfacer las necesidades sociales y c) la apreciacin que tienev la gente del objeto y de su capacidad de dar satisfaccin. Aqu conviene recordar que del mismo objeto se pueden dar diferentes definiciones conforme a los diferentes aspectos en que se considere. Hemos visto que las uniformidades reiteradas de comportamiento se pueden tambin considerar como normas o modelos de conducta. Anlogamente podemos decir que ciertos objetos de valor segn la apreciacin que tienen de ellos las personas de la sociedad son a la vez valores sociales y los criterios de stos. Sociolgicamente se pueden definir los valores como los criterios conforme a los cuales el grupo o la sociedad juzga de la importancia de las personas, las pautas, los objetivos y los otros objetos socioculturales. Aqu no nos ocupamos directamente del valor intrnseco de estas cosas ni de la valoracin personal especfica que haga de ellas una persona particular.

guntamos en realidad por su valor social estimado conforme a estos criterios: la estima o desestima, la aprobacin o la desaprobacin objetivas que se le otorgan. La manera como las personas se evalan mutuamente y el gnero de objetos culturales que tienen en alta o en baja estima poseen una importancia bsica para el funcionamiento de la sociedad. El juicio de valor o la evaluacin social implica una comparacin de lo que es mejor o peor, ms alto o ms bajo en la estima y en la aprobacin. Evidentemente, estos juicios son a veces falsos, como en el caso del etnocentrismo extremo.

La fuente de los valores, Es una excesiva simplificacin decir que los valores son importantes porque son importantes las personas. Es cierto, desde luego, que los valores no tienen sentido cientfico para el socilogo sino en cuanto estn relacionados con seres humanos. La persona social y sus formas de comportamiento son los puntos de partida para el estudio de la sociologa. Qu es lo que hace que algunas personas (y su comportamiento) sean ms importantes y tengan ms alta valoracin que otras? Por qu todos los fenmenos sociales y culturales tienen valor nicamente en cuanto que se refieren a seres humanos? Las respuestas a estos interrogantes las buscamos en las fuentes de los valores, fuentes que se pueden analizar en dos niveles. Ya hemos visto que el status social, es decir, la evaluacin de la persona por los dems, le sobreviene extrnsecamente al individuo por adscripcin o por logro. El consensus social acerca de un status alto o bajo est basado en la posesin que tiene el individuo de los elementos que se valoran altamente en la cultura. Son circunstancias o condiciones cuyo valor no puede controlar el individuo. En dos palabras, esta fuente de valores es externa a la persona social. La estima social sobreviene a una persona de buena familia no por razn de la persona misma, sino porque la buena familia es un criterio de alto valor en su sociedad. El mrito, sea el que sea, se extiende a la persona desde fuera de ella misma. Igualmente se le extiende el valor del dinero que posee o de la religin que practica. La estima social que se otorga a su rol funcional, al tipo de instruccin que posee, e incluso hasta cierto punto a las cualidades fsicas de que est dotado, tiene su fuente en el ambiente cultural. Todos estos objetos forman parte del contenido de cultura que rodea al individuo.

Criterios de valoracin. Los valores son, por tanto, los criterios que dan sentido y significado a la cultura y a la sociedad total. En una descripcin ms plena los valores que interesan al socilogo tienen las caractersticas siguientes: Son algo que se comparte; son reconocidos por una pluralidad de personas y no dependen del juicio de un individuo particular. Se toman en serio; las gentes asocian estos valores a la conservacin del bienestar comn y a la satisfaccin de las necesidades -sociales. Los valores implican emociones; las personas estn dispuestas a hacer sacrificios e incluso a luchar y a morir por los ms altos valores. Finalmente, dado que los valores suponen un consentimiento o acuerdo entre muchas personas, se pueden abstraer conceptualmente de los diferentes objetos valorados. Ya hemos visto que toda sociedad emplea criterios con que determinar el status social de las personas y con que situar a determinados conjuntos de personas en un rango ms alto o ms bajo de apreciacin. Estos criterios se llaman las determinantes del status de la clase social. Las gentes consideran como dignas de estima las siguientes determinaciones, apreciables ms o menos objetivamente: la familia y la ascendencia, la riqueza, la utilidad funcional, la instruccin, la religin y las caractersticas biolgicas. Cuando inquirimos acerca del status social de un individuo, pre-

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XII.

Valores

Valores y roles sociales

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Sin embargo, a otro nivel de abstraccin, hay una fuente de valores intrnseca a la persona social. La dignidad humana del individuo le confiere un derecho al respeto. El mero hecho de ser la persona responsable de su comportamiento, de ser digna de loa por sus buenas acciones y de censura por las malas, es una base de evaluacin social. El derecho moral a la inviolabilidad personal est centrado en la realidad de Ja humanidad misma. Esta inviolabilidad, responsabilidad y dignidad no tienen su origen en la sociedad para ser transferidas luego al individuo. El hecho de que la sociedad reconoce y aprecia esta fuente interna de valoraciones, se demuestra histricamente por las excepciones que han ocurrido. Siempre que hombres han esclavizado a otros hombres, hp degradado su dignidad o los han explotado vergonzosamente, han justificado sus acciones arguyendo que las vctimas eran seres inferiores lo humano. La raza o categora de gente maltratada deba considerarse como de un orden inferior del ser, sin derechos ni dignidad de hombre, irresponsable y violable, para que su esclavizamiento quedara justificado. Haba que tratar de eliminar la fuente interna de valoracin, ya que siempre y en todas partes han reconocido las sociedades la vigencia de estos valores internos.

extrnseco, y mediante el conocimiento de las valoraciones sociales viene a juzgar si una pauta de comportamiento es insignificante o esencial para las personas en la sociedad. Las pautas que tienen el ms alto valor social, van tambin acompaadas de la ms extensa conformidad y de la ms fuerte presin social para producirla.

Valores y roles sociales. No podemos hablar de los valores atribuidos a las pautas de comportamiento si no es por razn de las personas que las cumplen. Los valores existen slo porque hay personas dignas de evaluacin y competentes para evaluar a otras personas y cosas. La persona en accin es, no slo el componente irreducible de la soci.edad, sino tambin el ltimo centro de valores. El mecanismo principal con el que las personas expresan y simbolizan los valores es el rol social. Hemos visto que las pautas de comportamiento se combinan para formar roles sociales mediante los cuales las personas actan para la prosecucin de los fines sociales deseados. Las pautas que constituyen el rol reciben diversos grados de valoracin, en una serie continua que va de la ms importante a la menos importante. El estudiante sabe que la serie de pautas de conducta contenidas en su rol escolar no tiene un valor social uniforme. Estudiar para un examen tiene mayor valor que asistir a una reunin entre compaeros. Escribir una composicin es ms importante que ir a tomar un caf. Se supone que la persona conoce los diferentes grados de valor asociados a las diferentes pautas dentro de su rol y que se concentra en las ms importantes. En la sociedad total tienen tambin diferente valor los mltiples roles sociales de la persona. Esto a su vez depende de la institucin dominante en la cultura y hasta cierto punto tambin de la edad, del sexo y de las otras circunstancias del individuo. Si bien es cierto que el rol econmico, familiar o religioso puede tener el ms alto valor social en una cultura particular, es tambin cierto que un individuo determinado puede tener un rol predominante distinto. Para la esposa y la madre, el rol familiar tiene el ms alto valor en toda cultura. Se espera de un obispo que ponga su rol religioso por encima de su rol econmico, poltico u otros. En otras palabras, la sociedad reviste los roles sociales con diversos grados de valoracin social, y las formas de comportamiento de los individuos deben estar en consonancia con estas valoraciones.

Valores y pautas de conducta. El estudio provechoso de las pautas de comportamiento, tanto manifiestas como latentes, exige la comprensin de los valores vigentes en una sociedad. Estas pautas no tienen igual importancia; los mores son ms imperativos que los meros usos. Una de las razones por las que con frecuencia no podemos dar sentido a las pautas observadas en culturas extranjeras, es el no conocer ni comprender sus valores. Un comportamiento que a nosotros nos parece absurdo o insignificante, en una cultura primitiva puede tener gran importancia y valor. Anlogamente, una falta de conformidad con las pautas de nuestra propia sociedad implica a menudo un desconocimiento de los valores soqiales de importancia. El alto valor que se atribuye al monotesmo, al patriotismo y a la monogamia es el que da categora de normas a las pautas de comportamiento religioso, patritico y conyugal. El filsofo puede poner de relieve que Dios tiene intrnsecamente un valor ms alto que los seres humanos y que el hombre tiene mayor valor intrnseco que los seres inanimados. El socilogo, en cambio, opera en el orden

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XII.

Valores

Valores y procesos sociales

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Valores como sanciones de la conducta. Ya dejamos dicho que una amplia conformidad, los valores sociales y la presin social son indicios objetivos por los cuales podemos determinar los mores, las costumbres y los usos entre las pautas de conducta. Sin embargo, en ltimo trmino el valor social atribuido a un complejo de pautas ejerce fuerte presin en las personas para que stas se conformen con tal valor. Esto quiere decir que los valores sociales actan como criterios y tipos de las pautas de comportamiento. Cuando la sociedad en general aprueba o desaprueba cierta lnea de conducta, dice en efecto que el comportamiento en cuestin es bueno o malo, correcto o incorrecto. Las sanciones sociales, es decir, las recompensas o castigos que impone la sociedad a la persona por causa de su comportamiento, estn ntimamente ligadas con los modos con que la sociedad evala este comportamiento. Se tributan honores y recompensas al hroe y al servidor pblico; se desprecia y se castiga al delincuente y al chantajista. En ambos casos, sin embargo, la gravedad de la sancin es proporcional al valor atribuido al comportamiento. Por ejemplo, las penas impuestas a los diferentes tipos de comportamiento delictivo se gradan desde las leves hasta las ms severas, basndose en el modo como las personas gradan el comportamiento mismo. La pena capital o la cadena perpetua es la sancin por un homicidio de primer grado, mientras que se impone una pequea multa por infringir las leyes de aparcamiento. El sistema de recompensas y penas empleado por una sociedad tiene su ltimo fundamento en el sistema de valores. Si no hubiera valores en una sociedad, o si no se supiera que estos valores tienen diferentes grados de importancia, la sociedad perdera su ms poderoso instrumento de control social. Aunque el sistema de valores resulta de la sabidura acumulada por la experiencia humana, estos valores surten efecto directo sobre la experiencia humana contempornea. Determinan lo que se les exige a las personas y lo que les est prohibido, lo que se elogia y recompensa y lo que se censura y se castiga.

Valores y procesos sociales. Hemos visto que en la sociedad las personas estn relacionadas entre s sobre todo por la realizacin recproca de sus roles sociales.

Esta relacin de persona a persona y de grupo a grupo est ampliamente regulada y controlada por los valores de la sociedad. Toda la red de relaciones de status, superiores, coordinadas y subordinadas, sera inoperante si las personas no reconocieran un cuerpo de valores sociales y estuvieran de acuerdo acerca de l. Por ejemplo, la relacin entre padre e hijo se puede analizar no slo en razn del comportamiento de los roles mismos, sino tambin en razn del valor concedido a la relacin misma. En una sociedad organizada, las relaciones sociales genricas o procesos sociales, estn sometidas a pauta segn un nmero de tipos fundamentales relativamente pequeo, unos de ellos conjuntivos y otros disyuntivos. Los valores sociales estn implicados en el funcionamiento efectivo de estas relaciones. Los procesos de cooperacin, acomodacin y asimilacin suelen ser altamente valorados por el hecho de fomentar la armona, el buen orden y la paz social. Las razones por las que cooperan las personas, las funciones que realizan, y los mismos participantes en la cooperacin, son medidos segn los criterios de los ms altos valores sociales. Los procesos disyuntivos se sitan generalmente ms abajo en la escala de valores, pero la participacin efectiva en estas relaciones negativas es con frecuencia motivada y justificada por valores sociales superiores. Por ejemplo, el proceso de conflicto en cuanto tal es generalmente detestado en la sociedad, pero cuando ese proceso va revestido de otros criterios como patriotismo, herosmo, justicia, proteccin del hogar, o el honor personal y nacional, entonces es altamente valorado. En condiciones anlogas y con anloga motivacin, tambin el proceso de obstruccin se eleva a un alto rango en la evaluacin social. En algunas culturas el proceso de competicin, aunque ordinariamente represente una relacin negativa, se ensalza y se estimula en la conviccin de que tiene valor en s mismo. Este examen de los procesos sociales indica que los valores no son meramente criterios de comportamiento, sino que tambin se usan con frecuencia como base para la motivacin del comportamiento. Si existen en una cultura ciertos criterios de aprobacin o desaprobacin, es lgico que las personas recurran a ellos como justificacin de su propia conducta. En ninguna parte se ve esto tan claro como en la red de las relaciones sociales. La persona normal tiene fundamental necesidad de gozar de un status social, de que los dems piensen bien de ella y de que incluso ella piense bien de s misma. El individuo no puede tener xito en el trato con los dems, si no se conforma con los modos exigidos de comportamiento, lo cual equivale a decir, en

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XII. Valores

Clasificacin de los valores

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otras palabras, que se conforma con un sistema de relaciones sociales porque stas van revestidas de valor.

Clasificacin de los valores. Los valores sociales estn estrechamente relacionados con las pautas de comportamiento, con los roles sociales y con los procesos sociales, como tambin con todo el sistema de estratificacin de una sociedad. Cada uno de estos fenmenos sociales podra servir como punto de partida para la clasificacin de los valores. Sin embargo, para nuestro intento analtico empleamos aqu tres bases de clasificacin: la personalidad social, la sociedad y la cultura. Aunque clasificamos as los valores desde tres puntos de vista, no debemos olvidar que los valores examinados se combinan y se entrecruzan en cada uno de los tres planos. a) El grado de obligatoriedad da lugar a una serie continua en la que los valores sociales pueden disponerse conceptualmente, es decir, pueden ordenarse conforme al grado en que afectan a la personalidad social. En el extremo se hallan los valores moralmente ms fuertes e interiorizados que acepta la persona como asunto de conciencia. La violacin de tales valores producira en la persona normal sentimientos de culpabilidad y de vergenza. Se siente obligada en conciencia a conformarse con tales valores, y la sociedad hace intensos esfuerzos para garantizar esta conformidad. En este polo se hallan los preceptos estrictos y, comoquiera que se formulen, los valores implican a la vez un t debes y t no debes. Por ejemplo, los valores positivos del monotesmo, el patriotismo y la monogamia implican los criterios negativos del politesmo, la traicin y la bigamia. Los valores sociales que llevan consigo la mxima obligatoriedad moral y tica, suelen ser el ncleo de la tica personal del individuo. Desde este punto culminante la serie va descendiendo hasta los valores menos importantes e imperativos. Esto no significa que la conformidad de los miembros de la sociedad con estos valores sea siempre menor; sin embargo, a menudo las personas se conforman con ellos por conveniencia y por hbito ms que por conviccin profunda de su valor. Hay evidentemente muchas pautas de comportamiento que' son menos constrictivas porque estn revestidas de menores valores. Por ejemplo, las formas convencionales de la etiqueta, las normas de lo que es conveniente y eficaz y todo lo que se refiere al gusto esttico se pueden infringir sin sentimiento de culpabilidad y sin graves

represalias sociales. En este otro extremo de la serie continua de valores no se acenta la cualidad moral del comportamiento. b) Los valores sociales se pueden tambin disponer en una serie continua segn el funcionamiento asociativo, como ya vimos al hablar de los procesos sociales. Algunos valores sociales son ms importantes que otros por la eficacia con que funcionan y por su aptitud para conseguir la cooperacin entre personas y grupos. Estos valores supremos indican lo que es deseable e incluso esencial para la continuidad de la sociedad o para el bienestar comn. Es en esta esfera donde ms operantes son las relaciones sociales de justicia y de amor, y se produce adems un cierto equilibrio y relacin entre determinados altos valores, como la libertad personal y la autoridad social. Todo lo que contribuye a la cooperacin, acomodacin y asimilacin puede decirse que es un valor asociativo. En el otro polo de esta serie se hallan los valores negativos o antisociales. Constituyen una zona de conflicto de valores y acentan la confusin entre obligaciones personales y sociales. No siempre se puede decir que lo que es bueno para la sociedad sea bueno para el individuo y viceversa. Valores que son negativos y disociativos desde el punto de vista de la sociedad total pueden ser altamente estimados por un individuo, por un grupo de intereses o por un grupo de presin. No obstante, todo valor, sea de superioridad racial, de lealtad en los negocios o de creencias religiosas, que fomente los procesos sociales negativos, debe calificarse de valor disyuntivo. c) Ms sentido tiene una clasificacin de los valores conforme a su funcin institucional en la cultura. Esta clasificacin responde al uso corriente de los trminos; con frecuencia sealamos separadamente valores que son religiosos, polticos, econmicos, etc. Aqu no hablamos de una serie continua de superior a inferior, de constrictivo a permisivo, de positivo a negativo, si bien dentro de las instituciones principales se pueden reconocer todos estos complejos de gradaciones. El anlisis sistemtico de los valores sociales en una cultura revela que existe un complejo de valores empleado en cada una de las instituciones principales. Las personas que realizan sus funciones en el correspondiente grupo social, como la familia, reconocen que existen ciertos valores importantes a los que deben adherirse en su vida familiar. Los grupos polticos y econmicos son tambin gobernados por valores sociales distintivos. Hay tambin importantes valores que operan en los grupos religiosos, educativos y recreativos de toda sociedad. En este sentido se puede decir que los valores sociales, como las

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XII. Valores

Conflicto de valores

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pautas, los roles y las relaciones, se institucionalizan. Los valores que durante largo,tiempo han ido asociados a cierto comportamiento cultural, simplifican y facilitan el funcionamiento de la institucin. Se identifican ntimamente no slo con el comportamiento en s mismo, sino tambin con el comportamiento en tal o cual institucin. Cuanto ms tiempo permanecen juntos el valor y el comportamiento y ms ntimamente se identifican, tanto ms probable es que la combinacin se institucionalice. sta es la razn de que en sociedades tradicionales que slo cambian lentamente se suele decir que slo hay una manera de educar a los hijos, de cultivar la tierra, de practicar la religin. El valor institucional se ha embebido en la pauta institucional aceptada, dndole nueva fuerza.

Funciones de los valores. Por la definicin del trmino resulta bastante claro cules son los objetivos de los valores en una cultura. Hemos visto que los valores son reconocibles conceptualmente, van cargados emocionalmente, se comparten en comn, se toman en serio, y que adems actan como criterios de juicio. Es tambin claro que los valores en cuanto tales no son metas u objetivos para la accin y el pensamiento social. No son las cosas que se buscan, sino los que dan importancia a las cosas que se buscan. Las personas los usan como criterios y guas que indican el camino hacia las metas y los objetivos. Ms en particular podemos indicar aqu que la mera presencia de valores sociales acarrea ciertas consecuencias sociales. La prosecucin efectiva de estos resultados sociales se puede designar como las funciones generales de los valores sociales. a) Los valores proporcionan medios fciles para juzgar del valor social de las personas y colectividades. Los valores hacen posible todo el sistema de estratificacin que existe en toda sociedad. Ayudan al individe mismo a saber en qu punto se halla a los ojos de sus semejantes. b) Los valores centran la atencin de las personas en objetos culturales materiales que se consideran como deseables, tiles y esenciales. El objeto as valorado puede no ser siempre lo mejor para el individuo o el grupo, pero el hecho de ser un objeto valorado socialmente lo hace digno de ser perseguido. c) Los modos ideales de pensar y de comportarse en una sociedad vienen indicados por los valores. Forman una especie de esquema de

comportamiento aceptado socialmente, de modo que las gentes pueden casi siempre distinguir los mejores modos de pensar y de obrar. d) Los valores son guas para las personas en la eleccin y cumplimiento de los roles sociales. Crean inters y proporcionan estmulos de modo que las personas comprenden que lo que exigen y lo que piden los diferentes roles acta en la direccin de objetivos que valen la pena. e) 'Los valores actan como medios de control y de presin sociales. Influyen en las personas para que se conformen con los mores, las animan a hacer las cosas que estn bien y les dan una sensacin de merecer estima. Por otra parte hacen de frenos contra los comportamientos desaprobados, indican ciertas pautas prohibidas y hacen comprensible el sentimiento de vergenza y culpabilidad que proviene de las transgresiones sociales. f) Los valores funcionan como medios de solidaridad. Es un axioma entre los socilogos que los grupos se congregan en torno a valores superiores compartidos en comn, valores que a su vez les dan unidad. Las personas se sienten atradas hacia otras personas que profesan los mismos valores, y se puede decir que los valores comunes estn entre los factores ms importantes que crean y mantienen la solidaridad social.

Conflicto de valores. Aunque los valores generales que estn ampliamente aceptados en una cultura ejercen en el pueblo un efecto integrante, no es menos cierto que de los valores pueden surgir a veces problemas para la sociedad. Estos problemas se presentan primariamente en dos casos: primero, cuando hay discrepancia entre los valores expresados por la cultura y el comportamiento efectivo del pueblo; en segundo lugar, cuando estn en conflicto los valores de los diferentes subgrupos de la sociedad. a) El problema social se puede definir grosso modo como la disparidad entre el nivel de los valores sociales y el nivel del comportamiento social. Si el pueblo no tuviera altos valores, fuertes creencias e ideales expresos, no habra criterios para apreciar las pautas de comportamiento. Si no hubiera altos valores asociados a las personas y a la propiedad, no habra sanciones para su violacin y no existira el problema social del delito. Anlogamente, la vivienda insuficiente, la promiscuidad sexual, la discriminacin racial, el trabajo de los nios

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XII.

Valores

Valores ltimos

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y todos los dems problemas sociales no se podran definir si no existieran unos criterios de valor conforme a los cuales este gnero de comportamiento es susceptible de ser juzgado. En este sentido tiene importancia la jerarqua de los valores. Al ir realizando sucesivamente los distintos objetivos accesorios la sociedad progresiva constantemente revisa y eleva sus propios estndares. Los valores sociales no son cosas absolutas, pero estn siempre fuera del alcance de la gente. El desnivel entre el comportamiento y los valores no se colma ni se puede colmar nunca del todo. El hecho de que los seres humanos en un conglomerado aspiran siempre a ms de lo que pueden lograr, muestra que siempre ha de haber problemas sociales, y en este sentido los valores son causa de problemas sociales. b) Aun cuando la cultura est razonablemente integrada por el consenso general relativo a los valores supremos, se dan muchos casos dentro de una sociedad en los cuales un complejo de valores entra en colisin con otro. Ya hemos examinado este aspecto de inconsecuencia institucional. Surgen conflictos cuando, por ejemplo, los valores de la institucin familiar no se compaginan con los de la institucin econmica, o cuando los valores representados en el rol escolar no estn en armona con los del hogar. Los valores de la Iglesia estn a veces en conflicto con los del Estado o con los del mundo de los negocios. Este conflicto de valores resalta ms en una sociedad pluralista, en la que gran nmero de grupos diferentes ponen empeo en mantener la lealtad de sus propios miembros y de hacer que su influencia se sienta en la sociedad global. Los grupos de intereses y los grupos de presin son grupos de valores. En una sociedad democrtica se protege el derecho a mantener y expresar diversos valores, y generalmente existen tiles organismos mediante los cuales se posibilita el compromiso entre aqullos. No obstante, la mayor parte de los problemas sociales importantes se pueden formular en trminos del antagonismo de valores. Semejante diversidad de valores influye necesariamente en la personalidad social. En una sociedad industrializada y urbana, pocas personas pueden pasar toda su vida aisladas en grupos que tienen valores concordantes. Su contacto con otros grupos y su experiencia en otras situaciones sociales pone de relieve el contraste de los valores sociales y de las normas de comportamiento. La inconsecuencia institucional, que es la expresin de valor de los problemas sociales, se transfiere a la inconsecuencia del rol, que es la expresin de valor de los problemas personales. Una personalidad adaptable puede las ms

de las veces superar esta dificultad, mas para otras es causa de frecuentes y penosas componendas consigo mismo.

Valores ltimos. El socilogo no estudia valores inmutables y absolutos. En cuanto stos existen, su anlisis compete a los filsofos, telogos y moralistas. La mutabilidad es una caracterstica esencial de todas las sociedades y culturas. El cambio es tambin una caracterstica en el plano de los valores sociales, que en ninguna parte son criterios de comportamiento fijos, rgidos e inmutables. El hecho de que el sistema de valores difiera de una cultura a otra, de una poca a otra dentro de una misma cultura, y hasta de una regin y clase a otras dentro de una misma sociedad, demuestra la flexibilidad y mutabilidad de los valores. Evidentemente, esto significa que los criterios de apreciacin de lo que es bueno o malo, justo o injusto, correcto o incorrecto varan considerablemente en las mentes de los hombres. A la luz de esta universal mutabilidad y variacin de los valores sociales, es evidente que el trmino valores ltimos debe usarse con precaucin cientfica. No obstante, este concepto ha sido usado y formulado por socilogos en un sentido relativo o semiltimo. Se puede demostrar que el pueblo en una sociedad particular otorga su consentimiento general a un ncleo de valores sociales importantes. stos son los ltimos para tal sociedad, los valores fundamentales, en nmero relativamente escaso, conforme a los cuales la gente evala su comportamiento y que caracterizan una cultura y la diferencian de otras. Este cuerpo de valores se observa mejor dentro del cuadro institucional, en el que cada institucin contiene uno o ms de los valores sociales ms importantes. El valor social ltimo puede ser el afecto expreso en la vida familiar, los procedimientos democrticos en el sistema poltico, el monotesmo en la institucin religiosa, y otros principios bsicos similares. El concepto de valores ltimos se puede referir tambin al consenso mnimo hallado en todas las sociedades respecto a los principios de comportamientos estipulados. Aunque la interpretacin y aplicacin de estos valores sociales ltimos vara en las distintas sociedades, todas ellas y en todas partes imponen sanciones prohibitivas al incesto, al homicidio, a la blasfemia, a la mentira, al robo. Todas las sociedades atribuyen gran valor a la fidelidad, a la amistad, al amor y a la justicia. Esto equivale a decir, en otra forma, que la unidad

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Valores

Creciente inters por los valores humanitarios

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psquica de la humanidad se manifiesta no slo en la semejanza fundamental de las inteligencias y voluntades humanas, sino tambin en un mnimum de anloga conciencia social.

ASPECTOS DEL SISTEMA NORTEAMERICANO DE VALORES

1. El materialismo norteamericano. Resulta casi inevitable que los valores de una sociedad tengan la mayor importancia en el sector de comportamiento en que la sociedad ha logrado mayores xitos. La sociedad norteamericana ha tenido su xito ms llamativo en el dominio del ambiente fsico. Los norteamericanos han tratado con la materia en una forma hbil e ingeniosa, que probablemente no ha sido superada en la historia de la humanidad. Este xito en el manejo y dominio de la materia ha dado lugar a una tendencia a usar criterios materiales incluso para juzgar de los logros espirituales y humansticos. El materialismo es una cuestin de grados, y la afirmacin de que nuestra cultura insiste en los valores materiales no debe interpretarse en el sentido de que no contenga valores espirituales o de que los valores espirituales sean totalmente secundarios. Estamos hablando aqu de una tendencia y de una acentuacin de la estimacin cuantitativa. Las principales normas de juicio en la cultura norteamericana son las propias de la materia: magnitud, nmero, frecuencia y rapidez. Las cualidades sensibles de la materia se ponen de relieve cuando se dice que un producto tiene mejor aspecto, tacto y gusto, que proporciona ms confort, placer y comodidad. Observadores extranjeros han afirmado a veces con exageracin que en la sociedad americana todo el comportamiento se reduce a cuestin de dlares y de centavos. Les ha inducido a error el hecho de que en Estados Unidos algunos valores se expresan en trminos pecuniarios. Muchos norteamericanos creen que el padre que tiene ms xito es el que cuida mejor de su familia, y este cuidado se evala conforme a la suma de dinero que aporta a la casa y a la familia. Aficionados del cine atienden con expectacin al anuncio anual de los premios que han obtenido sus actores o actrices favoritos, para deducir de ah cules han sido los mejores artistas. Generalmente se piensa que el predicador con ms xito es el que atrae mayores pblicos a sus sermones o a sus programas de radio o televisin. El pastor o ministro que dirige su comunidad en una forma cuasi-financiera o que ha cubierto todas sus deudas de construccin de una iglesia goza de gran prestigio. Criterios similares se emplean con frecuencia para juzgar de la funcin de rectores de colegios o universidades,, que tienden a alejarse del plano acadmico para acercarse al de gerente de negocios. El alcalde, gobernador o presidente que aspira a ser reelegido, dedica mucho de su campaa a convencer a las gentes de su xito en empresas y mejoras materiales.

Todos estos roles se estiman tambin con criterios que no son materiales ni pecuniarios. El funcionario poltico, el profesor, el eclesistico, el artista y el padre de familia son tambin apreciados de acuerdo con los valores vigentes en su correspondiente institucin. Esto es lgico y previsible, y probablemente ocurre en todas las sociedades. As pues, no es cierto que los valores institucionales se hayan convertido en normas financieras y cuantitativas de apreciacin o que hayan sido absorbidos por stas. Lo que ha sucedido es que la institucin principal ha sido invadida por un complejo de valores que conviene propiamente a la institucin econmica. En una cultura materialista como la nuestra existe tambin la vaga suposicin de que las ventajas espirituales y humansticas fluyen casi automticamente del xito material. Existe, claro est, el hecho de que los valores culturales suelen sufrir cuando el pueblo cae ms bajo del nivel mnimo de vida material. La paz del espritu, los intereses culturales, las relaciones sociales exigen algo ms que una subsistencia material. Esto, sin embargo, difiere totalmente de la idea de que cuanto ms xito material tenga una persona tanto ms feliz ser, o de que todos los problemas sociales desaparecern si se llega a abolir la pobreza, o de que el xito material es indicio de la bendicin divina. La joven y vigorosa cultura norteamericana est en contraste con las culturas tradicionales que cambian lentamente. Nosotros destacamos lo mayor y lo mejor; esas otras culturas destacan lo ms antiguo y lo mejor. Como se comprende, acentuamos las materias en que hemos tenido el mayor xito: el puente ms largo, la carretera ms ancha, el edificio ms alto, el jet ms rpido: todos medidas cuantitativas. Es caracterstico de nuestra sociedad el esperar todava una ulterior superacin. Sera grave error concluir que la cultura norteamericana es prevalentemente materialista por el mero hecho de que se sirva de smbolos mensurables como del medio ms manejable para expresar numerosas funciones y valores no materiales. Porque el oficio y el sueldo del padre se use como exponente de su amor a la familia, no se ha de decir que el amor paterno sea flojo o nulo. Porque empleemos smbolos materiales para evaluar los resultados en las instituciones religiosa, econmica y poltica, no hay que creer que en estas instituciones haya disminuido la motivacin religiosa, la honradez financiera o el inters por el bien comn. El materialismo no ha suplantado las funciones y los objetivos no materiales. En realidad es probable que se pueda demostrar que el uso pragmtico, a ras de suelo de tcnicas de medida ha sido un incentivo para un esfuerzo ulterior y mejor en el plano de las actividades no materiales.

2. Creciente inters por los valores humanitarios. El trmino cultura materialista es un trmino relativo, y en la sociedad norteamericana no suele considerarse el xito material como un fin

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Ncleo ltimo de los valores norteamericanos

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en s mismo. Codiciar el dinero por s mismo es propio del avaro, pero no es caracterstica de los americanos en general. El dinero es visto como medio para producir o consumir ms artculos y servicios. Nadie est dispuesto a confesar que acumula dinero como un fin en s, y si lo hace, procura razonar su conducta con explicaciones ms dignas. Si el padre de familia gasta su tiempo y sus energas en actividades financieras, explica que lo hace por su mujer y por su familia. El director de un colegio que persigue a sus ex alumnos en busca de contribuciones para crear un fondo patrimonial del establecimiento, explica que una educacin superior es ahora un negocio muy costoso. Estos ejemplos indican que si los logros materiales se usan como norma de xito, se emplean tambin como medios para alcanzar metas ms elevadas. En esta combinacin no hay nada intrnsecamente ilgico o incompatible. A la luz de este hecho, la cultura americana muestra inters tanto por el xito material como por los valores humanitarios. Se puede decir que estos dos intereses van creciendo paralelamente y es posible que haya entre ellos una especie de causalidad recproca. Al percatarnos ms y ms del enorme potencial de nuestras riquezas naturales expresadas en trminos de beneficios materiales para las masas del pueblo, propendemos tambin a comprender la importancia de extender y promover los valores superiores. Vamos a presentar algunos de los ejemplos ms claros de personas y categoras que se benefician del desarrollo del carcter humanitario de la conciencia social norteamericana, que participan en l o que lo promocionan: a) El inters creciente por los valores humanitarios puede notarse en la extensin de los derechos, privilegios y potencialidades de cultura en favor de ms categoras de norteamericanos. Era una tendencia cultural casi inevitable que las mujeres ganaran el derecho al sufragio poltico, al igual que combatir por la igualdad de derechos en el negocio, la educacin, y la religin. Hay todava una oposicin considerable al logro de la igualdad entre los sexos, pero el movimiento para los derechos de la mujer sigue ganando fuerza. b) Otro ejemplo es la legislacin acerca del trabajo de los nios, contra la que hubo tambin una relativa oposicin. Se trataba de proteger a los nios contra la explotacin y, aunque todava se violan algunas veces las leyes, se acepta ahora generalmente el principio de que la sociedad debe proteger a la infancia. El derecho de los obreros a organizarse y a negociar colectivamente con los patronos est ahora escrito en nuestra legislacin. El fomento de prcticas de libre empleo, que tratan de eliminar la discriminacin contra los pueblos minoritarios, se acept primero en algunos estados y eventualmente se extendi a la nacin entera por acta del Congreso. c) Los esfuerzos concertados para proteger a minoras religiosas y tnicas son indicio de este creciente inters por los valores humanitarios. Esta proteccin se ha intentado ms vigorosamente que nunca durante la

ltima dcada. Todava hay fanticos religiosos y raciales en Estados Unidos y probablemente los habr siempre, pero no se puede dudar de la tendencia a eliminar abusos externos y discriminaciones. La conciencia de la sociedad sigue siendo desafiada por vigorosos grupos minoritarios que insisten para que se respeten en la prctica los valores humanos de la cultura norteamericana. d) Personas que estn impedidas en diversas maneras reciben ms atenciones en los numerosos proyectos de asistencia social y humanitaria. Vctimas de la poliomielitis, nios con defectos de la lengua o del odo, madres desvalidas, ancianos, parados y otros muchos representan categoras de personas que no pueden por s solos resolver sus problemas. La filantropa espordica y la caridad espontnea del pasado se suple hoy con campaas eficientes y organizadas para reunir fondos, como tambin con la aportacin oficial de fondos y servicios por parte del estado local y del gobierno federal. Un aspecto interesante de la aplicacin prctica de los valores humanitarios es el gnero de oposicin con que casi siempre tropieza. Antes de que se lleve a cabo el cambio, la gente generalmente se pronuncia de palabra en favor del ideal, pero encuentra inconvenientes en la solucin prctica propuesta. Una vez que se ha realizado el cambio, la gente aprende a adaptarse tanto al ideal como a la prctica. Hoy da apenas si hay quien se oponga al voto de la mujer, a las leyes que protegen a los nios contra la explotacin o a la asistencia mdica y la seguridad social, pero cada una de estas mejoras se consigui a travs de una amplia oposicin. Es curioso que la oposicin se funda invariablemente en el argumento de que la extensin de derechos es una intromisin en los derechos privados. Este argumento slo se explica en cuanto que las obligaciones formales del individuo se multiplican por el hecho de deber respetar los derechos ajenos. Derechos y obligaciones son cosas correlativas y hay que decir en honor del pueblo norteamericano que este hecho es ms y ms reconocido por la conciencia social. Nada es inevitable o absoluto en esta tendencia cultural, y sus causas y condiciones sociales son numerosas, pero es un hecho demostrable en la sociedad norteamericana contempornea.

3. Ncleo ltimo de los valores norteamericanos. La sociedad norteamericana contiene tantos grupos y categoras diversas y su cultura contiene tantas orientaciones distintas de valores, que a primera vista parecera imposible hallar un ncleo de valores sobre el que todos estn de acuerdo. No obstante, hay algunas ideas y creencias que se manifiestan ampliamente en pautas externas de comportamiento. Si las extraemos de stas, hallaremos lo que la mayora de nuestro pueblo considera como importante. Pese a las diferencias de religin, de raza, de ascendencia tnica, de

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Ideologas de valores

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posicin econmica y de subculturas regionales, la mayora de los norteamericanos suscribiran estos valores. Esto es lo que llamamos ncleo ltimo de valores, una serie de temas bsicos que informan nuestra cultura. Su combinacin es tpicamente americana, aunque aislados se pueden tambin hallar, en mayor o menor grado, en otras culturas. Son ltimos no en sentido absoluto, sino en cuanto que son los mximos denominadores comunes de lo que el pueblo considera como de valor. a) El valor de abordar la vida racionalmente es aceptado casi por todos los norteamericanos. Esto se observa en el constante empeo en reexaminar los conceptos y prcticas del sistema social y en buscar medios ms racionales, ms rpidos y ms fciles de hacer las cosas. Se nos ha llamado una civilizacin de ingeniera dedicada a aplicar la ciencia al control de la naturaleza y a la solucin de todos los problemas. Desde luego, todava hay mucho folklore y supersticin y muchas irracionalidades e inconsecuencias en nuestra cultura, pero el proceder dominante es el cientfico. b) Intimamente aliada con la actitud racional est la acentuacin del progreso. Cierta fe en la perfectibilidad de la sociedad, de la cultura y de la personalidad ha sido una especie de fuerza motriz en nuestra historia. Los americanos tienen fe en el porvenir, no slo como mera evolucin en el tiempo, sino como un perodo en el que el esfuerzo humano se puede aplicar con xito a la solucin de problemas. El aspecto importante aqu es el estado de espritu, dispuesto a aceptar el cambio y la experimentacin; es una especie de actitud nacional la conviccin de que el cambio guiado por un esfuerzo inteligente est ligado con el bien. c) El valor del xito individual se pone notablemente de relieve como acompaamiento de la actitud racional de progreso. Hemos visto que con frecuencia se evala el xito por las recompensas materiales y pecuniarias, pero esto no significa que slo se aprecia el xito cuando se logra por medio de esfuerzos financieros y econmicos. El hombre, o la mujer, que, como se dice, se ha hecho a s mismo, puede ser un mdico, un deportista o una reina de belleza lo mismo que un bioqumico o un fsico. En su mayor parte el xito se evala por los resultados logrados, pero tambin se reconoce ampliamente que la suerte desempea su papel en el camino del xito. d) En la cultura americana se atribuye gran valor al trabajo. Uno de los principales criterios del valor de un hombre es lo que hace, es decir, su utilidad funcional para la sociedad. En el pasado el impulso al trabajo era casi una necesidad entre los americanos. Al aumentar en la nacin el confort, la prosperidad y la holgura, ha disminuido un tanto en los individuos este aspecto constructivo del trabajo, pero todava hay una tendencia general a hacer hincapi en la actividad en que hay que hacer cosas. Al observador extranjero le llama siempre la atencin el trajn de nuestras ciudades. e) Una de las pocas tradiciones de la relativamente joven cultura norteamericana es su insistencia en el valor de la libertad individual, el recono-

cimiento de las cualidades intrnsecas del hombre: su responsabilidad moral, su inviolabilidad y su dignidad como criatura de Dios son tpicas de nuestro sistema de valores. Libertad no significa ya exencin de restricciones polticas y de coercin econmica. La libertad tanto para el individuo como para la sociedad es aceptada casi universalmente como un valor aun cuando no deje de violarse en ocasiones. Otras muchas facetas del comportamiento social contribuyen tambin a explicar nuestro ncleo ltimo de valores, pero la mayor parte de ellas parecen estar relacionadas con las expuestas. La curiosa combinacin y equilibrio de los dos valores centrales de materialismo y humanitarismo indican la fe que tienen los americanos en la perfectibilidad tanto fsica como social.-Muestran tambin la tendencia de una sociedad libre a trabajar activamente, eficaz y cientficamente con el fin de asegurar el progreso.

4. Ideologas de valores. Si bien es posible hablar en trminos generales y a menudo vagos de la ideologa de valores norteamericana, es necesario tambin apercibirse de que una cultura pluralista como la nuestra refleja varias ideologas. Los subsistemas contrastados de valores se interpretan a veces como diferencias de clase (proletariado contra burguesa) o religiosas (cristianos contra musulmanes) o raciales (blancos contra negros). No cabe duda de que los valores, o la fuerza de adherencia a los valores, se aprecian distintamente segn la propia posicin en las categoras de status, raza y religin. Otra divisin amplia de las ideologas, sin embargo, se cruza con todos estos subsistemas de valores. sta acostumbraba a ser una tosca distincin entre los tradicionalistas y conservadores por un lado, y los liberales y' los progresistas por otro. Una tercera ideologa, la del radicalismo, ha tenido relativamente pocos adeptos aunque espordicamente se haya temido que encerrara potencialmente peligro para el modo de vida norteamericano. Una nueva ola de inters por el radicalismo surgi a finales de los 60, promovida no por la clase obrera, como uno podra haber esperado en una sociedad capitalista, sino por grupos de estudiantes de origen claramente burgus. Consideraremos ahora algunos aspectos de estas tres ideologas conservadora, liberal y radical : a) En un sistema sociocultural rpidamente cambiante estas tres ideologas resultan tener distintas interpretaciones del cambio social. Los conservadores son reacios a permitir cualquier cambio, si no es la vuelta eventual a anteriores tradiciones. Los liberales sienten que todo cambio debiera efectuarse sobre la base de un discurso racional y del consenso popular. Los radicales promueven el cambio inmediato, por la fuerza si conviene, pero por los medios que se muestren eficaces. b) Los que proponen las tres ideologas otorgan claramente un gran

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valor a la moralidad de sus posiciones respectivas. Hay un considerable parecido entre los conservadores y los radicales en la medida en que ambos tienden a ser absolutistas morales. No es una casualidad que tanto unos como otros tiendan a excomulgar a los que no observan estrictamente la respectiva ideologa bsica; no permiten que haya revisionistas entre sus filas, y no toleran oposiciones exteriores. La ideologa liberal es moralmente relativa y lgicamente tolerante. Los que la proponen insisten idealmente en el derecho moral de liberales y antiliberales a defender distintas posiciones de valor. c) Cualquier ideologa de valores que aspire a conquistar el xito entre los norteamericanos debe incluir un claro concepto de la libertad individual. La filosofa conservadora se asemeja mucho al rudo individualismo del que tanta propaganda se hizo al doblar la centuria y que significaba generalmente que los que disfrutaban del poder tambin disfrutaban de la libertad. La posicin radical considera que la libertad individual se encuentra limitada por las demandas ms amplias de la sociedad. En nombre de la libertad final de todos, exige la inmediata obediencia de todos los miembros de la sociedad. La ideologa liberal parece otorgar la mxima latitud y se encuentra en la postura ambivalente de proteger a la vez la libertad de conservadores y radicales. d) Las ideologas de valores difieren tambin en su idea de la estructura social. Los conservadores insisten en la estabilidad y permanencia de la estructura; parece que piensen que el programa organizativo de los Padres Fundadores sea perpetuamente vlido y no se pueda jugar con l. Los radicales se muestran impacientes frente a toda estructura. Claman para la destruccin del establishment de lo instituido, del sistema, ms que para su reconstruccin. La ideologa liberal propone el planeamiento y el social engineerng, dando en general por sentado que toda estructura social es reformable y flexible. e) La evaluacin del ser humano, la persona social, debe ser un ingrediente bsico de cualquier gran ideologa social, y damos por supuesto que todo el sistema sociocultural es un instrumento para el beneficio de la humanidad. Tanto los conservadores como los radicales parecen mirar con recelo al ciudadano ordinario como persona dbil que necesita constante orientacin y restriccin. No hay que confiar en el hombre de la calle ni por cuanto atae a su inteligencia ni a su buena voluntad. Una vez ms la ideologa liberal discrepa, aqu, de tales puntos de vista, y confa sin reservas en el llamado sentido comn de la gente, dando vagamente por sentado que la gran mayora de ciudadanos son responsables, inteligentes, y competentes. Admitimos que que contienen las tento de presentar est expuesto a la stas son toscas comparaciones de los valores generales ideologas conservadora, radical y liberal. Cualquier inun resumen de semejantes sistemas de valores amplios crtica de excesiva simplificacin. Puede objetarse a cual-

quier punto porque a menudo hay desacuerdo entre los portavoces de cada uno de los tres sistemas, lo que en s mismo es caracterstico de la cualidad abierta de los valores norteamericanos.

5. Problemas sociales. Sin duda es propio de la naturaleza de la sociedad norteamericana el crear constantemente problemas sociales. Esta afirmacin podra desalentar al estudiante primerizo que piensa que la sociologa debera ser un instrumento para aliviar los problemas sociales. Pero, en vista de las caractersticas de los valores americanos, es lgico pensar que nuestros problemas sociales no desaparecern nunca del todo. En cierto sentido es tambin una leccin de la historia de la humanidad que los problemas sociales acompaan inevitablemente a toda sociedad. Es, desde luego, una cuestin de grados. Una cultura relativamente esttica puede perseguir y realizar una especie de buen orden permanente en el que ocurran pocas alteraciones notables. Los primitivos suelen aceptar los hechos de la vida social en una forma que es imposible para los americanos contemporneos. Una de las notas dominantes de nuestra cultura es l'a creencia en la perfectibilidad y en la necesidad de procurar lograrla. Una sociedad dinmica en la que la meta se fija ms arriba, es inevitable que tenga siempre sus problemas. a) La elevacin del nivel de la instruccin en los Estados Unidos ha contribuido a que los problemas sociales sean reconocidos. Este reconocimiento es una parte especfica del programa en la extensa rea de la sociologa. En este gnero de cultura el espritu que inquiere mira hacia el futuro. Los datos son accesibles con ms abundancia de detalles y no se ha dejado de explorar ningn sector de desplazamiento o de desorganizacin. El norteamericano sabe hoy de los hechos sociales lo que anteriormente no haba sabido. Si bien es cierto que la ciencia social se aplica a descubrir, analizar y discutir los hechos sociales, el socilogo, como ciudadano interesado que es, se ocupa tambin casi necesariamente de las posibilidades sociales para el futuro. La instruccin creciente hace que los americanos no estn satisfechos de las condiciones presentes. Con la instruccin no slo se reconocen los problemas sociales, sino que en este sentido se tiende a crearlos. Gran nmero de personas intruidas buscan para s mismas una mayor participacin en los valores americanos, pero tambin fomentan estos valores para la sociedad entera. No es mera casualidad el que el intelectual norteamericano acaricie, acerca de una sociedad mejor, sueos que jams hubiera imaginado el reformista social proletario. b) El progreso tcnico ha sido tambin un gran factor en el mbito de los problemas sociolgicos. Esto se refiere principalmente a los inventos cientficos, a la creacin de cosas materiales y al constante empeo en hacer

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Bibliografa

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cosas mejores y de mejor manera. Pero la tcnica afecta tambin y se puede aplicar a la organizacin social. La necesidad de readaptarse, no de una vez sino repetidas veces, a las nuevas exigencias de la invencin y de la produccin impide que se lleve a cabo un orden social definitivamente estabilizado. Exige constantemente a la sociedad que restablezca la proporcin entre las posibilidades tcnicas y nuestras formas reales de comportamiento. c) La elevacin de los standards materiales de vida ha proporcionado tambin al pueblo norteamericano nuevas ideas de lo que debe ser y de lo que puede ser. Esto es en parte resultado del dominio de la naturaleza fsica, y del hecho fundamental de que nuestro pas goza de enormes riquezas naturales. Sin embargo, numerosos factores, fuera de la naturaleza y de la tcnica, han contribuido a la constante elevacin de los niveles de vida. Los medios de comunicacin han dado a conocer las posibilidades, y un excelente sistema de transportes las ha hecho llegar .a los lugares ms remotos. Estos tres factores combinados la instruccin, la tcnica y los niveles materiales de vida se han enderezado a satisfacer las necesidades sociales y culturales del pueblo. En el mismo hecho de mejorar las condiciones sociales ha habido un refinamiento y una elevacin de los criterios con que se evalan las condiciones sociales. Estos criterios son valores. La brecha entre los valores sociales y las condiciones sociales que da sentido al concepto de problemas sociales, no ha quedado colmada. Se han elevado ambos niveles y as los problemas continan. La discrepancia entre los valores sociales y las condiciones sociales equivale a la diferencia entre lo que debe ser y lo que es. El socilogo estudia ambas cosas como hechos sociales y observa que su relacin se mueve constantemente hacia un nivel ms alto. Segn mejoran las cosas crecen nuestras aspiraciones. Los niveles de vida que trataban de alcanzar nuestros abuelos han sido alcanzados y superados. Sus valores se- nos han transmitido a nosotros, pero nosotros los hemos elevado a mayores niveles. Parece ser que nuestra dinmica filosofa social exige que no se pueda salvar nunca la distancia entre valores y condiciones.

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XIII MOVILIDAD

La movilidad social en el mundo moderno es un fenmeno que va atrayendo cada vez ms la atencin de los observadores, as como los cientficos profanos. En su interpretacin ms general, la movilidad significa todo movimiento o migracin de gentes en el tiempo, en el espacio fsico o en la estructura social. Los socilogos no usan el trmino para referirse a un movimiento social, que se define como una agitacin concertada, continua y organizada por un grupo, con un programa orientado hacia metas sociales. Un movimiento de masas, o un movimiento de reforma social, no se incluye dentro del captulo de movilidad fsica o social. Evidentemente, toda movilidad debe producirse en un tiempo y en un lugar, pero hay cierta diferencia entre la movilidad fsica y la social. Esta ltima se refiere a un cambio de status social de una persona o de un grupo. Ya tratamos del status y de la estratificacin y vimos que las posiciones en la estructura social son ms altas o ms bajas al relacionarlas entre s. El movimiento ascendente o descendente entre estas posiciones sociales se llama movilidad social. La movilidad fsica se llama generalmente migracin. Es el movimiento de las personas de un punto geogrfico a otro, y es un fenmeno cada vez ms frecuente en la sociedad moderna. En l se incluye el traslado forzoso de grandes grupos de poblacin, la eviccin y desposeimiento de las personas indeseables, la permanente migracin voluntaria de un pas a otro o de una regin a otra dentro del mismo pas, como tambin el cambio de residencia local. El viaje de negocios, el viaje para ir de compras, las migraciones alternantes al despacho o a la fbrica stos son movimientos fsicos de un sitio a otro, pero no se estudian como migracin o como movilidad.

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XIII. Movilidad

Efectos de la migracin

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Tipos de migracin geogrfica. La historia est llena de migraciones de pueblos. stas han sido de dos clases, voluntarias y forzadas. La migracin voluntaria de la gente de un rea geogrfica a otra est determinada por numerosos factores; dado que se trata de un movimiento libre, sus efectos en las personas implicadas en l no son, en modo alguno, como en la migracin forzada. La migracin forzada adopta diversas formas: la expulsin de las personas indeseables, la reclusin en reservas y campos de concentracin, la deportacin de individuos y grupos esclavizados. La movilidad geogrfica implica siempre movimiento a travs de una distancia fsica y con frecuencia tiene efecto de un pas a otro. La movilidad interna, es decir, el movimiento dentro de las fronteras territoriales de una nacin, posee tambin gran significado sociolgico. En el mundo moderno hay pocos pueblos nmadas, pastores y cazadores, pero los pases ms grandes comprenden grupos migratorios de jornaleros, buhoneros, gitanos, gentes de circo, segadores, etc. Son caminantes permanentes, que no tienen domicilio fijo y que se trasladan sobre todo por razones econmicas. En las grandes sociedades industriales hay un movimiento casi continuo de poblacin desde las reas rurales a las ciudades y poblaciones. Esta movilidad voluntaria en una direccin es selectiva. Las mujeres tienden a trasladarse a las ciudades comerciales y los hombres a los centros de industria pesada, y la mayora de los que se trasladan son adultos jvenes. Los que se trasladan de una nacin a otra son las ms de las veces individuos, mientras que los que lo hacen dentro de la nacin suelen trasladarse en familia. Hay, sin embargo, excepciones en los dos casos. No parece haberse demostrado en forma convincente que las gentes activas (o viceversa, los ineptos o fracasados) se trasladan ms que las otras.

de vida. La disminucin en la demanda de trabajadores del campo empuja a las gentes a abandonar las zonas rurales, mientras que la creciente industrializacin las impele a buscar las oportunidades de los grandes centros de poblacin y el deseo de mejores condiciones de vida los atrae a los suburbios. Hay tambin muchos factores no econmicos que motivan la movilidad. Hay personas que se trasladan para librarse de la opresin poltica y de la discriminacin racial; otros emigran en busca de un lugar donde poder disfrutar de libertad religiosa. Algunas familias cambian a veces de residencia para gozar de mejores facilidades escolares para sus hijos o para vivir ms en compaa de amigos y parientes. Con frecuencia los que se trasladan lo hacen siguiendo la norma de desplazarse a los lugares donde actualmente viven sus antiguos vecinos y conocidos.

Efectos de la migracin. La migracin de gentes de un lugar a otro produce diversos efectos tanto en las personas que se desplazan como en los grupos y estructuras que encuentran. Histricamente, el. resultado ms notable de la migracin ha sido la difusin de la cultura. Equivala a un contacto y comunicacin entre gentes que haban estado aisladas cultural y geogrficamente. Hubo intercambio de pautas de comportamiento, se combinaron nuevas ideas y la cultura se enriqueci y se extendi. Esto no quiere decir que la mezcla de gentes haya sido siempre un proceso pacfico o que haya producido un progreso social inmediato. Hay difusin y convergencia cultural cuando las personas se desplazan, se casan unas con otras y procrean entre s. Un linaje que se haba mantenido aislado durante siglos enteros se mezcla con otros elementos raciales como resultado de la movilidad geogrfica. La nocin de raza pura en las grandes sociedades contemporneas ha sido abandonada por los socilogos. Siempre se han efectuado mezclas biolgicas a consecuencia de la migracin, ya fuera sta invasin y conquista, emigracin pacfica o colonizacin deliberada. En las sociedades importantes y dotadas de mayor movilidad estn tan entremezclados los rasgos tnicos, que no se pueden seguir sino a travs de pocas generaciones. El efecto de la migracin interna en las grandes sociedades modernas ha sido cierta urbanizacin de la cultura. Los modos urbanos de pensar y de obrar, las relaciones sociales y las estructuras urbanas,

Razones de la migracin voluntaria. Las razones por las que las personas se trasladan de un pas o regin a otra son numerosas y complejas. Tradicionalmente el factor econmico es el de mayor influencia, ya se trate de nmadas que van en busca de mejores pastos, de trabajadores que tratan de procurarse mejor empleo o de familias que aspiran a mejorar su nivel material

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XIII.

Movilidad

Movilidad de los roles

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juntamente con la multiplicacin de las asociaciones secundarias, todo esto se extiende a contingentes cada vez mayores de poblacin cuando las personas se aglomeran en las ciudades. Las familias de ciudad son ms reducidas y la natalidad urbana es ms baja que la de las reas rurales. El equilibrio entre los sexos tiende a modificarse en el sentido de que el nmero de hombres es menor que el de mujeres al irse urbanizando la poblacin. Los recursos mdicos, escolares y recreativos se ponen ms al alcance de todos. El efecto de la migracin en los individuos vara conforme a las situaciones sociales. El inmigrante no se siente siempre completamente extranjero en su nuevo ambiente. Por lo regular se desplaza a localidades donde viven ya sus paisanos. Por esta razn los barrios se pueden distinguir con frecuencia por razn de las semejanzas tnicas, religiosas y otras de las personas que las forman. Incluso en las sociedades ms abiertas se requieren dos o ms generaciones antes de que los emigrantes queden asimilados a la poblacin general. En los primeros estadios de este proceso de asimilacin el emigrante es una persona marginal, si no completamente extraa a su ambiente anterior o actual.

Esta movilidad horizontal es importante para las personas implicadas inmediatamente en el movimiento, por el hecho de haber cambiado el conjunto de personas con quienes estn asociadas. La manera como la personalidad social se adapta a la gente nueva no es difcil ni absorbente si las personas en cuestin pertenecen realmente a la misma clase social. Esta transicin suave puede observarse a menudo en el matrimonio de personas cuyas familias, aunque extraas entre s, se hallan en la misma clase social. Como con frecuencia existen finos matices de distincin entre subclases dentro del mismo estrato general, este cambio puede a menudo implicar tambin cierto grado de movilidad vertical. La movilidad vertical es un tipo de movimiento ms discutido y ms importante que la horizontal. Se define como el movimiento de personas de un status social a otro, de una clase a otra. Los factores y condiciones de movilidad vertical son ms numerosos y complejos que los implicados en el movimiento relativamente sencillo que se efecta en un mismo plano social. Evidentemente, la movilidad vertical puede ser hacia arriba o hacia abajo. La persona puede desplazarse a una posicin ms alta o puede descender a una ms baja y la diferencia entre ambas tiene profundo significado para el individuo.

Tipos de movilidad

social. Movilidad de los roles.

La movilidad geogrfica es un movimiento en el espacio fsico, mientras que la movilidad social es el movimiento de una persona, grupo o categora de una posicin o estrato social a otro. Anteriormente hemos visto que todo grupo o sociedad tiene una estructura social en la que las personas y las posiciones se hallan a diferentes niveles de estratificacin. Conceptualmente las partes de la estructura estn a la vez coordinadas y distantes entre s, y la movilidad social puede definirse como un desplazamiento de posicin dentro de la estructura. Desde el punto de vista de la direccin del cambio de posicin, la movilidad se divide en horizontal y vertical. Movilidad horizontal significa movimiento hacia atrs y hacia delante al mismo nivel social, de un grupo o situacin social a otros similares. Tericamente las personas de la misma clase social tienen acceso mutuo, dado que en lneas generales participan en el mismo grado en los mismos criterios de status. Sin embargo, en concreto, especialmente en las grandes concentraciones de poblacin, los diferentes conjuntos sociales situados en un mismo plano no siempre tienen relaciones mutuas. El movimiento permanente de un individuo desde un conjunto a otro es la movilidad social horizontal.

La personalidad social se define como la suma de todos los roles sociales que desempea el individuo. Dado que el individuo es la persona social en accin, y dado que por lo comn las personas slo desempean una funcin cada vez, necesariamente se da un desplazamiento de rol a rol. Esto es lo que llamamos movilidad de los roles. Si observamos al individuo en accin, notamos que este tipo de movilidad se puede analizar en tres planos. a) Cada persona desempea mltiples roles, aun sin dejar de ser una personalidad total, integral. Cada grupo diferente en el que participa exige la realizacin de un rol diferente. A lo largo del da, el marido y padre se desplaza de sus roles familiares a los econmicos y recreativos, quiz tambin a sus roles polticos y religiosos, para volver luego a sus roles familiares. Mediante la constante repeticin y mediante el conocimiento y el inters en las diferentes funciones y objetivos de los diversos grupos, el individuo suele hacer esta transicin con suavidad y sin inconsecuencias. Esta especie de movilidad de roles es cosa tan obvia, que no se suele notar hasta que

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XIII. Movilidad

Circulacin de la lite

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un individuo fracasa o se ve frustrado por las opuestas exigencias de los diferentes roles. b) Un segundo tipo de movilidad de los roles que se puede observar es la normal asuncin sucesiva de nuevos roles. Durante el proceso de socializacin, a lo largo de toda la vida la persona se va desarrollando gradualmente de un rol a otro. En la primera infancia comienza por aprender los roles familiares y recreativos, luego los tipos formales de los roles escolar y religioso, y algo ms tarde afronta las obligaciones de los roles econmico y poltico. Vuelve a asumir nuevos roles cuando se casa y viene a ser padre. Naturalmente, la asuncin de nuevos roles no implica el abandono de los anteriormente aprendidos. La personalidad social, como ya hemos visto, contiene diversos roles y lo que aqu subrayamos es que los roles sociales principales se asumen sucesiva, no simultneamente. c) Una tercera clase de desplazamiento de roles es la de la movilidad en el empleo, caracterstica de algunas grandes sociedades urbanas e industriales. Los socilogos han comentado principalmente el aspecto vertical en el interior de la estructura social: movilidad hacia arriba por ascenso de un empleo a otro, como movilidad hacia abajo por descenso. Acompaan la especializacin de funciones las matizaciones de estratos en el interior de las categoras de los cuellos blancos y los cuellos azules. Dado que el rol econmico es con frecuencia el rol clave del individuo y el criterio principal del que depende el status social de su familia, se lo considera como instrumento de movilidad general ascendente. La persona que comienza como ordenanza en una oficina y hace carrera hasta llegar a presidente de una compaa, es el ejemplo norteamericano, pasado de moda, de xito laboral. La movilidad de empleo es tambin, a menudo, relativamente horizontal: es el desplazamiento de una clase de oficio a otra. Un profesor de colegio encuentra un trabajo de vendedor de seguros. Un obrero de fbrica se convierte en taxista. Un asistente mdico deja su profesin para hacerse secretario privado. La gente de profesin liberal no se muda, sin embargo, frecuentemente de profesin, aunque se dan casos de cambio a una segunda carrera. Cuando decimos que una sociedad industrial se desarrolla y requiere un personal mvil de trabajo, hablamos no slo de la capacidad de pasar de un puesto a otro, sino tambin de la disposicin para mudarse a diferentes tipos de empleo de inferior rango. Quiz no haya sociedad que haya mostrado en concreto esta clase de movilidad de empleo como lo ha hecho en su sistema laboral la sociedad norteamericana.

Circulacin de la lite. Puesto que la movilidad opera en dos direcciones, las personas de la clase alta descienden socialmente mientras que las personas de la clase inferior se desplazan hacia arriba. Esto es un exceso de simplificacin si se aphca a la movilidad social de una persona individual dentro de los lmites de su vida. El mero hecho de que los antecedentes familiares sean uno de los criterios de status social, parece exigir ms de una generacin para que pueda efectuarse un cambio extremo. Esto es cierto aun en una sociedad de clases abiertas, y lo ser ms lgicamente en las sociedades tradicionales rgidamente estratificadas. A veces se afirma que una sociedad de clases abiertas con gran movilidad ascendente se desintegra con relativa rapidez. Conforme a esta hiptesis, la gente mejor deja de reproducirse, pierde su vigor social, degenera y se desorganiza, de modo que ella y su progenie desaparecen o decaen de su alto status. En su lugar avanzan las personas de las clases inferiores, carentes de nobleza de carcter, de experiencia social y de condiciones para el mando. En esta hiptesis laten ciertas presunciones biolgicas relativas a la transmisin hereditaria de las aptitudes innatas, as como las tesis psicolgicas implcitas acerca de la mentalidad inferior de las masas. Esta teora no slo es impopular en las modernas sociedades democrticas, sino que adems parece haber sido contradicha por las experiencias de pases como el Canad y los Estados Unidos. Los hijos y nietos de las clases iletradas y bajas, as como de los inmigrantes blancos, se elevaron a la clase media y superior sin detrimento visible o degeneracin de la sociedad. Las pruebas biolgicas y psicolgicas han descartado la opinin anticuada de que la clase o la raza influyen en las tendencias innatas de la inteligencia y la moralidad. Los socilogos estn generalmente de acuerdo en que el concepto de lite est condicionado por la cultura y que vara de sentido de un pueblo a otro. Conviene destacar que la movilidad social no es un movimiento continuo e ininterrumpido, sino que procede por etapas. Es algo semejante al movimiento fsico desde el campo a la pequea ciudad, a la gran poblacin y a los suburbios. Requiere tiempo, incluso en una sociedad relativamente dinmica; y la movilidad ascendente suele ser movilidad de familias ms bien que de individuos. Adems, la gran mayora de las personas se mantienen durante toda su vida ms o menos en el mismo status social sin desplazarse hacia arriba ni hacia abajo. Las

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Factores de movilidad ascendente

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excepciones las forman los que son capaces de aprovecharse de las oportunidades para conseguir su propio ascenso.

Canales de la movilidad. Como ya hemos visto, el status social se evala mediante una combinacin de criterios que indican la situacin de la persona en la comunidad o sociedad total. Sin embargo, el status social no es una mera abstraccin. Se concreta en las personas y por medio de las personas que se hallan asociadas unas con otras. As, los canales de la movilidad son los grupos afectivos en los que participa el individuo. Una persona se mueve hacia arriba o hacia abajo nicamente en relacin con las otras personas con las que est de algn modo asociada y que pueden observar y juzgar hasta qu grado posee los criterios culturales altamente valorados. En los grandes grupos de toda sociedad se dan aspiraciones sociales coronadas por el xito o fracasadas. Aqu es donde el individuo desempea sus roles sociales y, puesto que stos reclaman toda su personalidad, proporcionan una oportunidad para examinar y juzgar el status de la persona total. El individuo se convierte en cabeza de familia, director de un colegio, gobernador de un Estado u obispo de una iglesia. Cualquiera que sea la funcin que desempee dentro de estos grupos, se observa si avanza o retrocede en relacin con los otros individuos que actan en el mismo grupo. Conviene adems notar que estos grupos, como el individuo mismo, existen en sociedades concretas. Ya hemos visto que la movilidad social es relativamente restringida en el tipo de sociedad comunal, y relativamente fcil en el tipo de sociedad asociativa. Esto indica que la movilidad social no procede a un mismo ritmo ni afecta a la misma proporcin de personas en todas las partes de una gran sociedad. Las diferencias de ritmo y proporcin no estriban tanto en el individuo cuanto en el tipo de ambiente social y cultural que le rodea. Por lo regular la comunidad estable, rural y de aldea no tiene grandes diferencias de clases ni amplia escala de status. En las grandes ciudades industriales y comerciales son por lo regular muy numerosas las posiciones y las oportunidades de cambio. En una sociedad asociativa dominada por las instituciones econmicas la movilidad de empleo es un importante criterio de desplazamiento de la posicin de clase. Esta movilidad no es siempre ascendente, principalmente all donde la institucionalizacin de los roles en los empleos exige un gran con-

tingente de dependientes, mecangrafos, taqugrafos, vigilantes de mquinas y otros trabajadores semiespecializados. A menudo las personas se asientan permanentemente en una de estas categoras de empleo. En una palabra, el medio urbano es ms favorable que el rural para la movilidad social ascendente. El sistema de estratificacin es mayor en cuanto que hay ms capas o estratos y mayor diferencia desde el vrtice hasta la base. Las gentes de ciudad suelen dar ms importancia al logro que a la adscripcin de un status. Esto, junto con el mayor nmero de recompensas, impele a la poblacin urbana a luchar por un ms alto status. Finalmente, el nmero mayor de asociaciones y grupos secundarios en la ciudad abre ms conductos de movilidad ascendente.

Factores de movilidad ascendente. Como ya hemos visto, los diversos criterios de status social estn ntimamente ligados con los valores que existen en una cultura. La posesin de estos criterios de valor es la determinante evaluable del status social particular del individuo. Es evidente que la persona que persigue una movilidad ascendente debe tener acceso a los objetos que proporcionan un status elevado. As las condiciones que facilitan o entorpecen este acceso se pueden llamar factores de movilidad. En el caso de un individuo que posee tanto las aptitudes personales como el deseo de movilidad ascendente, deben tomarse en consideracin los siguientes factores que la condicionan. Desde luego, estos factores existen combinados, pero alguno de ellos puede ser ms importante que los otros en un tiempo y lugar determinados. a) La poltica y la prctica de la inmigracin a una sociedad total y a una comunidad local afectar en gran manera a las posibilidades de movilidad ascendente. Si son numerosos los inmigrantes y son en su mayora trabajadores de fuera o de las zonas rurales, por lo regular se situarn al nfimo nivel de la estructura social. Esto empuja casi automticamente a algunos de los nativos de la localidad y de los residentes de antiguo, que as ascienden en su status social. b) La variable fecundidad de las clases sociales es tambin un importante factor que condiciona la movilidad. A veces se dice que siempre hay sitio en la cumbre y esto es probablemente cierto tratndose del status profesional en una economa expansiva. Sin embargo, en la estructura social general, la clase alta es siempre reducida. Si estas gentes tienen grandes familias, se entorpece la movilidad as-

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XIII. Movilidad

Movilidad y personalidad social

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cendente de las clases inferiores; si no se reproducen, se acelera esta movilidad. c) La presencia o ausencia de competicin individual como valor en la cultura afecta considerablemente la movilidad. Si se atribuye valor a la competicin, es necesario que haya metas a las que puede aspirar el competidor victorioso. Debe haber oportunidades de elevacin de status y de prestigio social para el hombre que se hace a s mismo. Una sociedad competitiva estimula efectivamente la movilidad hacia arriba, pero tambin permite la movilidad descendente de los fracasados. d) La disponibilidad de oportunidades para prepararse uno mismo para el proceso competitivo es un factor secundario. Si la instruccin es accesible a todos, puede ser como un atajo en la movilidad hacia arriba en cuanto que el individuo puede prepararse para los roles financieros y profesionales que acarrean gran prestigio. Desde luego, es necesario que los status ocupacionales sean accesibles a los que estn ms calificados para ellos. e) Las pautas de igualdad y desigualdad en una sociedad influyen mucho en las perspectivas de movilidad social. Si existe una actitud categrica de discriminacin frente a una pluralidad racial, religiosa o tnica, la movilidad ascendente resulta lenta, si ya no imposible, para personas de estas categoras. La desigualdad de trato basada en la edad y el sexo es tambin un impedimento, como, por ejemplo, cuando se mantiene a las personas jvenes y a las mujeres al margen de las posibilidades de ascenso en el rol y en el status. Estos factores han de considerarse combinados, tal como actan en las situaciones sociales reales. En una palabra, se puede decir que las posibilidades de movilidad ascendente para el individuo son mximas en las sociedades en las que las clases inferiores se multiplican, sea por inmigracin o por natalidad, y las clases superiores no se reproducen, y en las que se fomenta la competicin y las oportunidades de mejora personal estn sin diferencias al alcance de todos. Viceversa, el grado de ausencia de estos factores en una sociedad indicar la falta de movilidad ascendente.

Movilidad y personalidad social. En la medida en que un status social superior es resultado del logro personal, existen tantos conductos para la movilidad cuantos son los roles sociales que desempea la persona. La competencia del

individuo debe comprobarse en los grupos sociales en que participa. Puesto que cada persona tiene un rol clave, generalmente se empea ms en ste para alcanzar un status, pero todos los grupos y roles son posibles conductos de movilidad. Una mujer puede desplazarse hacia arriba por el matrimonio que la incorpora a una clase ms alta, o por competencia en una profesin. Un hombre puede lograr un status con sus actividades polticas o docentes. La aspiracin a un status superior va con frecuencia acompaada de ciertas tensiones y fracasos para la persona individual. Por ejemplo, no slo le basta poseer aptitudes, sino que debe adems exhibir resultados que se puedan evaluar en trminos de valores culturales. Los resultados son particularmente oportunos cuando se trata de roles de empleo, pero son tambin necesarios en las polticas, religiosas y otras. Adems, no siempre es cierto que la aptitud y la eficacia se recompensan con mayor prestigio. Se dan situaciones desventajosas en las que otra persona es recompensada a base de privilegios no adquiridos, que tienen muy poca relacin con su competencia. Otra fuente de fracaso se da tambin cuando el individuo carece sencillamente de la competencia para lograr un status superior, aun cuando no le falten el deseo y el empeo, y aun cuando pueda ser fuerte la presin social hacia el movimiento ascendente. Las condiciones y exigencias de la vida de grupo son con frecuencia excesivas para este tipo de individuos. El proceso de competicin en que est empeada la movilidad social es tambin una presin para l. La competicin implica una como igualdad entre los competidores, y la persona menos competente se ve forzada ms all de sus posibilidades. Desea un status ms elevado, con las ventajas que lo acompaan, y se ve frustradas por su insuficiencia para lograrlo. El empeo por lograr un status superior en grupos de competicin da a veces origen a un desequilibrio en la personalidad social. Esto suele suceder cuando el rol clave, instrumento principal de prestigio en un individuo, se acenta a expensas de los otros roles sociales. Una personalidad social equilibrada no implica que el tiempo del individuo, su inters y su esfuerzo se hayan de distribuir por igual entre todos los roles sociales. Esto es sociolgicamente innecesario y psicolgicamente imposible. El desequilibrio se produce cuando el individuo descuida las exigencias de roles sociales menores a fin de concentrarse en las funciones y actividades con que lograr ms eficazmente la movilidad ascendente. Debe observarse que tambin la movilidad social descendente acarrea inconvenientes personales y sociales. Las personas que se quedan

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XIII. Movilidad

Compensacin de la movilidad descendente

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atrs en la competicin por el status o que decaen a una clase inferior sufren tensiones, fracasos y molestias. Si esto sucede en la edad madura, la persona siente verdadera dificultad para adaptarse y reajustarse a su nueva posicin. Los nobles empobrecidos y los fracasados que siguen apegados a la clase superior sufren de este fenmeno.

Compensacin de la movilidad descendente. Conviene recordar que la movilidad social es caracterstica del tipo asociacional y abierto de sociedad, mientras que la estabilidad social caracteriza el tipo comunal cerrado. Puesto que en este segundo gnero de sociedad no se da movimiento ascendente ni descendente, no existen en ella las tensiones, fracasos, recompensas y compensaciones. Por otra parte, el estar inmvil socialmente o mantenerse meramente en el mismo estado puede ser un entorpecimiento en una sociedad asociacional; de todos modos la movilidad descendente es por lo regular una experiencia molesta. Sin embargo, pueden surgir ciertas compensaciones en el sentido de los valores sociales de una sociedad, en la que se cuenta con una movilidad ascendente, pero las previsiones no se realizan siempre. Por ejemplo, la presencia de grandes minoras tnicas y raciales en la sociedad da al individuo la seguridad de que todava goza de un grado apreciable de status social. Adems, el individuo puede considerarse subjetivamente como de un status social superior, aun cuando efectivamente haya perdido los criterios objetivos por los que tal status es apreciado. * " a) Las molestias y fracasos de la movilidad descendente son amortiguados un tanto por el conservatismo tradicional de la clase media. Esto ocurre sobre todo en las sociedades en que la clase media es grande e importante y en las que muchos miembros de la clase media tienen todava fresco el recuerdo de haberse elevado desde las clases inferiores. La inclinacin a la conformidad y las satisfacciones que esto proporciona contribuyen a compensar ciertas prdidas de status social en las personas que antes pertenecan a la clase superior. Se halla a la vez apoyo y consuelo en otros muchos que comparten anlogas experiencias. b) El resentimiento por la prdida de status no puede desaparecer nunca completamente en el individuo, pero se modifica por el hecho de que no necesita tener gran contacto con los que antes compartan con l su elevada posicin. La asociacin constante con perso-

as del mismo nivel social puede ser una satisfaccin para una personalidad normal. La sociedad exige que cada uno se adapte a la realidad, y esta adaptacin se hace sobre todo subconscientemente mediante las relaciones sociales en las situaciones reales. El contorno humano, la presencia de personas que tienen anlogas aspiraciones y problemas ayudan enormemente a la persona a aceptar la realidad. c) Con frecuencia se da tambin una racionalizacin de la movilidad social hacia abajo que sirve para apaciguar al yo personal. Puede darse que una persona en tal situacin tenga la sensacin de que ha habido errores en la adscripcin del status, que algunas personas que han logrado un status elevado no lo deben a esfuerzos leales y a una competencia honrada, y que algunos de los que han decado de su elevado status no han tenido culpa en ello. Un sesgo curioso que toma a veces este razonamiento es la idea de que el mantenimiento del status social no compensa las molestias y cuidados que ocasiona. d) La persona que ha sufrido movilidad descendente halla tambin una compensacin en una gran sociedad industrializada por el hecho de que en sta el status social es poco visible. La calidad de su indumentaria puede ser diferente de la de las personas de elevada posicin, pero el modo de vestir no es un indicio de status. A diferencia de la estructura social rigurosamente cerrada, no hay seales de casta en la persona o en sus posesiones en un tipo abierto de sociedad asociativa. Muchas de las actividades y de las facilidades pblicas son accesibles a personas de todas las clases sociales. e) Finalmente, puede proporcionar un consuelo la creencia de que los hijos pueden recobrar el status que uno ha perdido. Una merma de prestigio social puede ser ms o menos duradera para las personas mayores que la han sufrido, pero en una sociedad de clases abiertas hay fuerte tendencia a proporcionar a los hijos las ventajas de que no han gozado, o que han perdido, los padres. En cuanto que los padres reviven en sus hijos, aqullos con frecuencia ponen menos empeo en mejorar o conservar su propio status social que en proporcionar a su descendencia las oportunidades de progreso. En esto halla una satisfaccin la persona que ha sufrido movilidad social descendente.

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XIII.

Movilidad

Movilidad dentro de la Iglesia

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MOVILIDAD SOCIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS

1. Movilidad dentro de la iglesia. Ya hemos visto que los grandes grupos sociales son los principales canales en los que y por los que se efecta la movilidad social ascendente. Uno de los criterios capitales de status social es la utilidad funcional y, dado que la cultura americana est dominada por instituciones econmicas, la mayora de las personas consideran su empleo lucrativo como el ndice principal de status. Debido a esto se han descuidado, o quiz se han interpretado mal, otros grupos importantes en los que es posible la movilidad social ascendente. Los grupos religiosos ofrecen un campo variado y complejo de investigacin en esta materia. Una corporacin religiosa posee naturalmente una estructura social, dentro de la cual a los miembros se les ofrecen posibilidades de movilidad vertical. Existen diferentes estratos dentro de la organizacin oficial y formal de las iglesias, como tambin hay ciertos criterios no formales conforme a los cuales se evala el status social. Hay notable diferencia entre la estructura social de catlicos y protestantes, como tambin hay algunas diferencias entre las diferentes variedades de organizaciones protestantes. En la estructura social de la Iglesia catlica hay distincin neta entre el laicado y los funcionarios profesionales. El sacerdocio, las rdenes religiosas masculinas y femeninas son las organizaciones tradicionales mediante las cuales el individuo abandona el mundo y se segrega del laicado. Las personas que actan profesionalmente en estos sistemas, gozan de un status relativamente alto entre sus hermanos catlicos. Aunque estn ocurriendo muchos cambios en este respecto, estas personas tienen, por lo general, un exterior distintivo, estn sujetos a ciertas obligaciones sagradas, siguen una determinada regla de vida y son objeto de deferencia, de respeto y de apoyo financiero por parte del laicado. Menor distincin hay entre el laicado y los ministros en las corporaciones religiosas protestantes y judas, si bien tambin entre ellos goza de status ms elevado que el de los laicos la persona que se consagra a Dios. Existe una gran variedad, que depende de otros criterios de status: tipo y grado de la instruccin, actitudes para con la riqueza y la. ascendencia familiar, el gnero de estratificacin dentro de la corporacin religiosa y el status social que cada religin concreta posee en la sociedad. El clero diocesano en la Iglesia catlica es un ejemplo palmario de oportunidades de movilidad ascendente dentro de la estructura religiosa. En principio, todo muchacho capaz de la ms baja clase social puede ser admitido en el seminario, recibir las rdenes sagradas y elevarse a la ms alta posicin en la estructura eclesistica. Es un rasgo caracterstico de una iglesia en la que el hijo de un aldeano iletrado puede llegar a ser papa.

La movilidad potencial requiere desde luego que el individuo posea determinadas cualidades morales e intelectuales, determinadas clases de conocimiento y de virtud y una personalidad adaptable. El concepto de ministerio hereditario y de la importancia de la familia para la admisin y elevacin del funcionario religioso, ofrece tambin variaciones. No es raro que un rabino descienda de un largo linaje de antepasados rabinos. Tambin es posible al hijo de un ministro protestante seguir las huellas de su padre. En la Iglesia catlica la vieja costumbre del celibato de sacerdotes, religiosos y religiosas impide que se establezcan privilegios hereditarios o que se perpete la casta. En los Estados Unidos el reclutamiento de candidatos para el estado sacerdotal o religioso entre los catlicos tiene efecto en todos los estratos de la sociedad, sin limitarse a una particular clase social. Las iglesias protestantes negras son un ejemplo vivo de hasta qu punto se puede lograr un status social, no slo dentro de la estructura religiosa en cuanto tal, sino tambin en la comunidad ms amplia. El predicador negro ha sido durante mucho tiempo una figura importante de jefe entre el pueblo. El ministerio mismo ha sido un medio de acceso a un status superior para algunos que haban sido maestros, lderes obreros, lderes ciudadanos y funcionarios polticos. Muchos factores han contribuido a hacer que el grupo religioso sea ms importante para los negros que para los blancos, y esta importancia de la iglesia ha atrado a los que aspiraban a subir socialmente y a las personas ms competentes. Dado que el laicado forma la parte ms numerosa de toda entidad religiosa, la cuestin de la movilidad debe tambin extenderse a los seglares. Un protestante celoso, capaz y activo tiene muchos caminos abiertos para elevar su status dentro de la iglesia. Aunque hay diversos funcionarios profesionales obispos, superintendentes y ministros existen tambin para los seglares grandes oportunidades de participar directamente en las actividades de la iglesia. Consejos seglares de administracin con plenos poderes para fijar programas de accin, establecer reglas, administrar finanzas y hasta con cierto poder para influir en las enseanzas morales y dogmticas son corrientes entre los grupos protestantes. Estas oportunidades de movilidad ascendente para los seglares son sin duda ms accesibles en el tipo de estructura congregacional que en el presbiteriano, y tambin en las sectas o cultos ms que en las confesionahdades. En trminos generales se puede decir que la corporacin religiosa en que es menor la diferencia d posicin entre el laicado y los funcionarios religiosos es tambin la que concede al laicado mayor grado de participacin directa en los asuntos eclesisticos, pero es tambin aquella en que es menos abundante la diversidad de status religiosos. Evidentemente en la Iglesia catlica no hay medios comparables de movilidad social para los seglares. Desde el punto de vista funcional los seglares pueden realizar pocas acciones que proporcionen status. Hasta hace poco el seglar no era admitido en el santuario o en el pulpito; no

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tiene voz en el gobierno de la Iglesia, y en los Estados Unidos no tiene participacin directa en la administracin de los bienes eclesisticos. En la medida en que el status se logra por medio de funciones, el laicado catlico es, a lo sumo, adjunto y auxiliar del clero. Sin embargo, un hbil abogado, mdico, profesor u hombre de negocios puede aportar importantes contribuciones auxiliares a las funciones no sagradas de la Iglesia. Dado que las ltimas responsabilidades y decisiones estn en manos del clero, estas contribuciones pueden ser de consejo o pueden ser tambin servicios prestados bajo direccin. Se ve, pues, que la movilidad ascendente es slo posible al laicado que realiza con competencia las acciones permitidas en cooperacin con el clero. Este breve esbozo de la variable estructura de las iglesias norteamericanas indica cmo un sistema preordenado de estratificacin afecta a las posibilidades de movilidad social dentro de una determinada entidad religiosa. El mayor contraste se observa en la Iglesia catlica, en la que no existe rol ni status elevado para el seglar, mientras que todo sacerdote diocesano, empezando por el status eclesistico ms bajo, puede alcanzar el ms elevado posible. Las iglesias protestantes en general tienen mucha ms participacin directa de los seglares en los asuntos eclesisticos y proporcionan a los seglares roles y status de elevado rango. Las iglesias protestantes negras ofrecen todava mayores ventajas tanto a los seglares como a los ministros, dado que con frecuencia ofrecen un punto de partida paTa alcanzar un elevado status social en grupos no religiosos.

2. Personas desclasadas. El concepto de una estructura social organizada de status y clase no se aplica a personas carentes de prestigio social y que estn, como quien dice, al margen de la sociedad. La prctica del ostracismo es cosa antigua, pero las personas afectadas por l se hallaban por lo regular en condiciones de entablar relaciones sociales en otros grupos dentro de la sociedad ms amplia. En los Estados Unidos hay por lo menos tres categoras de personas que carecen de clase, si bien suelen ser adscritas por muchos observadores a la clase inferior. stos son los delincuentes habituales, los vagabundos y los pordioseros de ciudad. a) Los delincuentes habituales han sido objeto de intenso estudio sociolgico estos ltimos aos. Constituyen una amplia categora de gentes sin clase y sufren de la consiguiente desestima, principalmente cuando estn en la crcel. Sin embargo, con no poca frecuencia tienen contactos al exterior y precisamente mientras estn cumpliendo su condena. Mediante cooperacin, esfuerzo y buena suerte, pueden hallarse en condiciones de recobrar el status social perdido frente a su familia y asociados en la estructura social reconocida. La sociedad de delincuentes acta en formas anlogas a las de la estruc-

tura social normal. Comprende gentes de status social alto y bajo, y, entre ellos se usan tambin algunos de los criterios empleados en la sociedad normal para determinar el status. Sin embargo, como estas gentes tienen mucho contacto, comunicacin y relaciones sociales con no delincuentes, y como gran parte de su comportamiento es normal, resulta difcil en cada caso calificarlos de gente descastada o desclasada. Parece ser que este trmino slo es apropiado cuando el individuo ha sido descartado de la gran sociedad y confinado en una prisin. b) Los vagabundos (hoboes) son tipos errantes que circulan por el pas sin medios fijos de subsistencia. Van de un lugar a otro y a veces ejercen pasajeramente un oficio extrao, pero no son como los trabajadores ambulantes, de los que ya hemos tratado, pues estos tales trabajan lo menos posible. Se arreglan para viajar como pueden en carruajes y en trenes de mercancas, y para comer y dormir en los parajes en que se encuentran. La mayor parte de los vagabundos lo son slo temporalmente. Por lo regular, son hombres solteros, de veinte a treinta y cinco aos. Durante la depresin econmica de los aos treinta hubo vagabundos de ms edad y tambin hubo un nmero considerable de mujeres. En general es tan duro este gnero de vida, que slo hombres jvenes tienen capacidad y disposicin para soportarla. El vagabundo carece de clase slo temporalmente. Como posee tan pocos criterios de status social, la mayora de los miembros estables de la sociedad suelen mirarle de arriba abajo. No alterna con personas respetables en relaciones sociales normales. Es indeseable en toda clase social y es perseguido por guardias de las carreteras, por la polica y por los funcionarios civiles. No obstante, el vagabundo tiene casi siempre algn sitio adonde puede volver, tiene contactos con la familia o con amigos y puede restablecer su status y sus relaciones sociales. Es de prever que una poblacin dinmica e inquieta como la de los Estados Unidos produzca cierto nmero de drop-outs incluso en perodos de prosperidad econmica. Ello se puede observar en el fenmeno relativamente reciente de los hippies y de los que se llaman a s mismos flower children que abandonan la sociedad convencional, e intentan a veces establecer un modo de vida menos artificial. A diferencia de los vagabundos, acostumbran a asociarse en grupos de gente que comparte su filosofa de protesta social deliberada. Al igual que el vagabundo, sin embargo, tienden eventualmente a abandonar su camino e instalarse en la vida normal. Sea que haya quedado satisfecho su gusto de aventuras o que hayan pasado demasiadas penalidades, o sea por la razn que fuere, entran de nuevo en el sistema de clases sociales. c) El pordiosero de ciudad (city bum) es un fenmeno totalmente diferente. Generalmente es un varn sin hogar, de ms de cincuenta aos. Como no tiene direccin postal, domicilio fijo, empleo lucrativo ni pertenece a organizaciones sociales formales, es difcil evaluar el nmero de este gnero de personas. La polica calcula que los hay a millares en toda gran

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ciudad norteamericana. El pordiosero de ciudad ha descendido en la movilidad social hasta el lmite inferior. Se ha hundido hasta el fondo de la estructura social y en ciertos aspectos est incluso fuera de la clase ms baja. Toda gran ciudad en los Estados Unidos tiene su Skid Row, un barrio al que van a parar los venidos a menos de la sociedad. Es un punto terminal: nadie nace en el Skid Row. Es el lugar donde pasan sus ltimos aos en la miseria gentes sucias y desharrapadas, que en su mayora sufren de desnutricin y alcoholismo y que, si hallan alimento y techo, lo deben a la caridad de los dems. Misiones de socorro han hecho mucho para aliviar sus sufrimientos y en ocasiones han logrado restituir a algn individuo a la vida social normal. El Skid Row no es lo mismo que los barrios bajos (slums) o los barrios tnicos, que, como ya vimos, tienen algo de organizacin social, aun cuando puede hallarse fsicamente en el mismo lugar. El Skid Row es un conglomerado de gentes que despiadadamente han sido llamadas la escoria de la sociedad. Sus historias personales muestran que todos y cada uno de ellos han decado de un status anterior ms alto. Algunos de ellos han sido incluso hombres de negocios y profesionales con xito; por lo menos todos ellos haban sido miembros aceptados y aceptables de la sociedad. Constituyen el extremo ejemplo de movilidad social descendente. Hemos examinado estas tres categoras de gentes desclasadas principalmente desde el punto de vista de la clase, del status y de la movilidad social. Existen tambin desviados sociales en algunas de las manifestaciones externas de comportamiento. No obstante, stos han pasado por el proceso de socializacin y no pueden librarse totalmente de las influencias de la cultura norteamericana. Incluso cuando infringen varios mores y costumbres y son objeto de las sanciones sociales negativas que acarrean estas transgresiones, sus pautas fundamentales de comportamiento son por lo menos norteamericanas en el fondo. En este sentido todava comparten la cultura norteamericana.

3. Educacin y movilidad social. El grado y la clase de educacin que posee una persona constituyen uno de los criterios ms importantes de status, lo cual est fundamentalmente de acuerdo con el hecho de la movilidad social. Las exigencias de educacin se estn elevando en todos los grupos sociales principales y la mayora de los roles sociales en la sociedad industrial norteamericana requieren conocimientos y competencia tcnica. Sin embargo, desde el punto -de vista de la movilidad social, hay diferencia entre el efecto de la educacin en los que la reciben y en los que la dan. a) Los que reciben educacin pueden utilizarla como punto de partida para alcanzar un status social ms elevado. El sistema de la escuela elemen-

tal, tanto pblica como privada, ha sido un medio de rpida socializacin para hijos de inmigrantes. Anlogamente las escuelas de las ciudades son actualmente muy ventajosas para los nios de los que emigran del campo. En este sentido la escuela es un agente que acorta las distancias en la movilidad ascendente, ms eficaz que la familia, el barrio o la iglesia. Proporciona el conocimiento y la prctica fundamentales, sin los cuales apenas puede uno mantenerse en su propio status y mucho menos desplazarse hacia arriba. Tambin deben tomarse en consideracin otros factores escolares. Uno de ellos es el grado de educacin que posee el individuo: el grado de licenciado (college) ha venido a ser casi una exigencia en la sociedad norteamericana corriente. Los grados de master y de doctor aaden prestigio slo en los sectores profesionales y especializados. Otro factor es el contenido de la educacin: es probable que una persona que se distingue en ciencias y en negocios, ms bien que en filosofa o humanidades, disponga de un instrumento mejor de movilidad futura. Asimismo la eleccin de un college o universidad tiene su importancia, dado que unos establecimientos tienen de suyo ms prestigio que otros. b) Los que ensean son afectados diferentemente, puesto que alcanzan su status social dentro de los grupos de enseanza. Recientemente se han efectuados cambios importantes en la educacin. El prestigio social del profesor y del educador no es ya tan alto, en comparacin con otras profesiones, como lo era antes. Se nota que al elevarse el nivel general de instruccin el pueblo americano no mira ya al profesor con la misma admiracin y respeto. Debido en parte a esta disminucin de respeto, hoy da hay menos jvenes que aspiran a la carrera docente* Esto se debe tambin a otros factores: la creciente poblacin escolar, los sueldos relativamente bajos de los maestros, la indisciplina visiblemente creciente de los alumnos^ principalmente en el nivel del bachillerato (high-school) pblico y las atrayentes oportunidades de empleo en otros sectores. Todos estos elementos contribuyen a rebajar la elevada posicin que el docente ocupaba en la sociedad norteamericana de antao y a disminuir el atractivo de este rol a los ojos de la joven generacin. El status social del profesorado de college y de universidad es algo ms elevado que el del maestro de escuela elemental o de high-school, pero stas son distinciones dentro de la profesin. El gran pblico mira con frecuencia al profesor de college como a una persona poco prctica y fantstica, que vive en un mundo de ideales y probablemente no se ganara la vida en. el mundo de la realidad. En el mundo de los negocios se adopta a menudo esta misma actitud, principalmente si el profesor es un intelectual, o sea, filsofo, humanista o socilogo. La apreciacin social de fsicos, expertos de laboratorio y profesores de contabilidad es ms positiva. Dentro del marco de los grupos de enseanza el docente puede aspirar a un ms elevado rango acadmico, a posiciones de presidente, decano y

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rector, como tambin a cierta reputacin y cargos en sociedades cientficas. Todos stos son medio de movilidad social ascendente y aumentan considerablemente el status social de la persona que los posee. La necesidad de extender las facilidades escolares, que en un principio afect a las escuelas elementales y a las high-schools, influye tambin el nivel del college. Escasean los profesores y directores competentes y constantemente se les hacen ofertas lucrativas por parte de la industria, de los negocios y de las profesiones. Como la fe en la instruccin es un valor profundamente arraigado en la cultura norteamericana, es probable que la instruccin siga siendo un medio de movilidad social ascendente tanto para los estudiantes como para los docentes. No hay sociedad en la historia del mundo que haya hecho tanta inversin de personal, energa, tiempo, dinero y esfuerzo en la enseanza como los Estados Unidos. El hecho de que las ms importantes universidades y colleges y muchas de las escuelas secundarias y elementales fueran fundadas y sostenidas por iniciativas privadas indica que el valor social de la instruccin no es resultado de una expresa poltica oficial. Est profundamente enraizado en la cultura y, como criterio ampliamente reconocido de status social, sigue siendo lgicamente una importante va de acceso a la movilidad social.

4. Migracin y movilidad social. Se dice que el pueblo americano es el ms migratorio en sentido fsico y el ms mvil en sentido social de todos los pueblos de la tierra. Ambos fenmenos se hallan en relacin, pero raras veces se observa su influjo mutuo. La razn de que la gente emigre es probablemente para procurarse un status social ms elevado y en algunos casos el hecho de haber logrado efectivamente tal status. A lo largo de casi toda su historia los Estados Unidos han fomentado la inmigracin de extranjeros. Millones de europeos llegaron a Amrica para buscar mejores medios de vida y para procurar a sus hijos oportunidades de movilidad social ascendente. Aunque en la ltima parte del siglo pasado se fijaron ciertas reglamentaciones para la inmigracin, no se establecieron restricciones reales ni porcentajes hasta despus de la primera guerra mundial. Despus de la segunda guerra se mitigaron un tanto con el fin de admitir a desplazados y refugiados. Donde ms claramente se echa de ver la relacin entre migracin y movilidad es en los argumentos que han esgrimido los nativistas americanos contra la admisin de extranjeros. Han argido que la oleada de inmigrantes era una amenaza para el nivel de vida norteamericano, para los elevados jornales y las oportunidades de empleo, para los mdulos de la enseanza y para el general bienestar cultural del pueblo. Salta inmediatamente a la vista que todos stos son criterios de status social: todos ellos

representan objetos de valor que las personas tratan de poseer cuando aspiran a la movilidad social ascendente. Los antiinmigracionistas argan que los extranjeros acapararan estos medios, lo cual implicaba que los nativos verian coartadas sus aspiraciones a posiciones ms altas. La historia de los Estados Unidos demuestra que en realidad ha sucedido lo contrario. Un inmigrante extranjero poda raras veces avanzar en el mismo estrato social que ocupaba en su sociedad de origen. Se producen ocasionales excepciones entre individuos de profesiones liberales y hombres de ciencia. En los Estados Unidos, los inmigrantes en general comenzaron al nivel de las clases inferiores, con lo cual empujaron hacia arriba a los nativos. En la hora presente se contrarresta con el mismo gnero de argumentos la migracin de portorriqueos, mejicanos y negros del mismo modo que se haca con los primeros inmigrados. Pero, a causa de su status de clase relativamente bajo, su presencia no ha puesto obstculo a la movilidad social de los nativos. Otro aspecto de la relacin entre migracin y movilidad es el extraordinario ritmo con que la gente se muda de una residencia a otra. Aproximadamente una de cada cinco familias norteamericanas se muda cada ao a una nueva direccin. Se ha insistido tanto en la migracin del campo a las reas urbanas, que no se ha prestado atencin al cambio interno de residencia urbana. Las ms de las veces el cambio es un factor de movilidad social. Toda gran ciudad y sus suburbios demuestran que hay relacin entre movilidad residencial y movilidad social. En todo mapa urbano se pueden sealar pautas de movimiento de zonas residenciales pobres a otras mejores. Zonas en que vivan antes las mejores familias han ido poco