Sei sulla pagina 1di 341

Revolu ia furnicilor

de Bernard Werber

1+1=3 (cel pu in aa sper din tot sufletul) Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, EDMOND WELLS

PRIMA PARTID: INIM


1. SFRIT Mna a deschis cartea. Ochii ncep s alerge de la stnga la dreapta, apoi coboar cnd ajung la captul rndului. Ochii se deschid mai larg. Treptat, cuvintele interpretate de creier dau natere unei imagini, o imagine imens. n fundul capului se aprinde ecranul panoramic intern al creierului. Prima imagine reprezint... 2. PLIMBARE N PDURE ... Universul imens, albastru ca marea i nghe at. S examinm mai de aproape imaginea i s facem un zoom pe o regiune presrat cu miriade de galaxii multicolore. La captul bra ului uneia dintre aceste galaxii: un soare btrn i sclipitor. Imaginea alunec nainte. n jurul acestui soare: o planet mic i cldu mpresurat de nori sidefii. Sub aceti nori: oceane mov mrginite de continente de culoare ocru. Pe aceste continente: lan uri de mun i, cmpii, volburi de pduri de culoarea peruzelei. Sub ramurile copacilor: mii de specii de animale. i printre ele, dou specii deosebit de evoluate. Pai. Cineva mergea prin pdurea trezit la via de primvar. Era o tnr. Prul ei negru era lung i neted. Purta o hain neagr peste o fust lung de aceeai culoare. Pe irisul cenuiu deschis al ochilor erau desenate motive complicate, aproape n relief.

Mergea repede n acea diminea de martie. Din cnd n cnd, pieptul i treslta din cauza efortului. Cteva picturi de sudoare se prelingeau de pe fruntea ei i de deasupra gurii. Cnd acestea din urm au alunecat la comisurile buzelor, ea le aspir brusc. Aceast fat cu ochii de un cenuiu deschis se numea Julie i avea nousprezece ani. Mergea prin pdure mpreun cu tatl ei, Gaston, i cu cinele Ahile, cnd se opri brusc. In fa se nl a, ca un deget, o stnc enorm de gresie, deasupra unei rpe. Se apropie de stnc. I se pru c distinge jos un drum care ducea la o cuvet, n afara crrilor bttorite. i duse minile la gur i strig: - Hei, tat! Cred c am descoperit un nou drum. Vino dup mine! 3. NLN UIRE Furnica alearg drept nainte. Coboar panta. Face un adevrat slalom ca s se fereasc de mugurii plopului care se nal ca nite fuse purpurii n jurul ei. Aplauze de aripioare. Fluturii i desfoar velele pastelate i bat aerul urmrindu-se unul pe altul. Deodat, o frunz frumoas i surprinde privirea. Este genul de frunz delicioas, care te face s ui i tot ce aveai de gnd s faci. i ntrerupe cursa i se apropie. O frunz grozav. Va fi de ajuns s-o taie n ptrate, s-o frmnte pu in, apoi s-o acopere cu saliv ca s fermenteze pn la formarea unei bilu e albe plin de micelium cu arome suave. Btrna furnic roie sec ioneaz cu tiul mandibulei baza frunzei i salt frunza deasupra capului, ca pe o pnz mare. Numai c insecta nu cunoate legile naviga iei cu pnze. Imediat ce nal frunza, vntul se lovete de ea. n ciuda tuturor muchilor ei mici, btrna furnic e prea uoar ca s o poat ine pe loc. Se clatin dezechilibrat. Se aga cu toate ghearele de creang, dar briza e prea puternic. Furnica i ia zborul purtat de vnt. Abia are timp s dea drumul la frunz ca s nu fie dus prea sus. Frunza coboar domol, plannd n zig-zag. Btrna furnic o privete cum cade i i zice c nu e nici o nenorocire. Mai sunt i alte frunze, mai mici. Frunza coboar la nesfrit, legnndu-se n aer i, ntr-un trziu, se aterne molcom pe pmnt. Un limax remarc aceast frunz de plop att de interesant. O gustare buna! O oprl zrete limaxul, se pregtete s-l nghit apoi remarc i ea frunza. Mai bine s atepte ca limaxul s-o mnnce, dup aceea va fi mai rotofei. Pndete de departe mncrica limaxului.

O nevstuic vede oprl i se pregtete s-o devoreze, dar i d seama c pare s atepte ca limaxul s mnnce frunza, i se hotrte s aib i ea rbdare. Sub ramuri se pndesc trei fiin e ecologic complementare. Deodat, limaxul vede alt limax apropiindu-se. i dac noul venit vrea s-i fure comoara? Fr s mai piard timp, limaxul se repede la frunza apetisant i o devoreaz pn la ultima nervur.. Nu termin bine de mncat, c oprl sare asupra lui i-l nghite ca pe o spaghet. A venit acum momentul ca nevstuic s se avnte i ea ca s prind oprl. Alearg, sare deasupra rdcinilor dar, brusc, se lovete de ceva moale... 4. UN NOU DRUM Tnra cu ochii cenuii nu vzuse venind nevstuic. Animalul nise dintr-un desi i se lovise de picioarele ei. Tresri din cauza ocului i piciorul i alunec pe marginea stncii de gresie. Se dezechilibr i privi la prpastia de sub ea. S nu cad. S nu cumva s cad. Tnra d din mini, bate aerul cu bra ele ca s-i pstreze echilibrul. Pu in mai lipsea. Timpul prea c trece cu ncetinitorul. Va cdea? Nu va cdea? Un moment a crezut c va putea s scape, dar o briz uoar i-a transformat brusc prul negru i lung ntr-o pnz scmoat. Totul s-a unit ca s-o fac s cad n partea n care nu trebuia. Vntul o mpingea. Piciorul i alunec i mai mult. Pmntul i fugea de sub picioare. Ochii se deschid larg, pupilele se dilat. Genele se agit. Tnra cade n rp. n cdere, prul lung i acoper fa a vrnd parc s-o protejeze. ncearc s se aga e de plantele care cresc pe pant dar i alunec printre degete, lsndu-i doar florile i iluziile. Se rostogoli pe pietri. Denivelarea era prea abrupt ca s-i permit s se redreseze. Sim i arsura unui plc de urzici, se zgrie ntr-un tufi de rugi, se rostogoli pn la o perdea de ferigi unde spera c se va opri. Dar ferigile mascau o a doua rp, i mai prpstioas. Se ag cu minile de piatr. O alt perdea de ferigi se dovedi la fel de neltoare. Trecu de ea ca s cad mai departe. n total, travers apte perdele de plante, zgriindu-se de rugii de zmeur slbatic, fcnd s-i ia zborul ntr-un nor de stelu e un buchet de flori de ppdie. Aluneca, aluneca mereu. Lovi cu piciorul o stnc mare i ascu it i o durere fulgertoare i sfredeli clciul. La captul rostogolirii o atepta o bltoac de noroi bej, asemenea unui port cu ap cleioas. Se ridic i se terse cu firele de iarb. Toat bej! Hainele, fa a, prul, totul era plin de pmnt noroios. Avea noroi i n gur, iar gustul era amar.

Fata cu ochii luminoi i mas clciul. nc nu-i revenise din stupoare cnd sim i ceva rece i vscos alunecndu-i sub ncheietura minii. Se nfior. Un arpe. erpi! Czuse ntr-un cuib de erpi i erpii se trau peste ea! ip de spaim. erpii nu sunt dota i cu auz, dar limba lor extrem de sensibil le permite s perceap vibra iile aerului. Pentru ei, acest strigt rsun ca o detuntur. Speria i i ei, o luar la fug n toate direc iile. Mame erpuitoare ngrijorate i acopereau erpiorii Strduindu-se s formeze S-uri nervoase! Fata i trecu o mn peste fa , ridic uvi a care i jena privirea, scuip jos pmntul amar i se strdui s urce panta. Era prea abrupt i o durea clciul. Se resemn, se aez jos i ncepu s strige: - Ajutor! Tat, ajutor! Sunt aici, jos de tot. Vino s m aju i. Ajutor! Strig astfel mult vreme. Zadarnic. Era singur i rnit n fundul unei prpstii iar tatl ei nu intervenea. S se fi rtcit i el? n acest caz, cine o va descoperi n strfundul acelei pduri, dincolo de attea tufiuri de ferigi? Tnra brunet cu ochi luminoi respir puternic, Strduinduse s-i liniteasc inima care i btea cu putere. Cum s ias din acea capcan? terse noroiul care nc i mai murdrea fruntea i se uit n jur. n dreapta, pe marginea an ului, zri o zon mai ntunecat care trecea prin ierburile nalte. Se ndrept spre acel loc. Tufe de scaie i i cicoare ascundeau intrarea ntr-un fel de tunel spat direct n pmnt. Se ntreb ce animal putuse s construiasc acel brlog uria. n acea pdure nu erau uri. S fi fost vizuina unui lup? Totui, locul acela cu plafonul jos era destul de spa ios ca s lase s treac o persoan de talie mijlocie. Nu se sim ea deloc bine aventurndu-se nuntru, dar spera ca acel pasaj s-o duc undeva. Aa c, n patru labe, ptrunse n acel culoar noroios. nainta pe bjbite. nuntru era din ce n ce mai ntuneric i mai frig. O mas acoperit cu epi lungi se strecur sub palma ei. Un arici fricos se fcuse ghem ca apoi s fug n sens invers. Continu s nainteze prin bezn i percepu vnzoleal n jurul ei. Ce ceafa n jos, tnra nainta pe coate i pe genunchi. Cnd era mic, nv ase foarte greu s stea n picioare i apoi s mearg. n timp ce majoritatea copiilor mergeau de la vrsta de un an, ea ateptase optsprezece luni. ederea vertical i se pruse prea aleatorie. Erai mult mai n siguran n patru labe. Vedeai mai de aproape tot ce se afla pe podea i, dac cdeai, cdeai mai de jos. iar fi petrecut bucuroas restul existen ei la nivelul mochetei dac prin ii nu ar fi constrns-o s stea n picioare. Tunelul acela nu se mai sfrea... Ca s-i fac curaj s mearg mai departe, tnra se for s fredoneze un cntecel de cnd era mic: Un oricel verde Care alearg-n iarb

l apuci de coad i-l ar i la to i. i-atunci ei ne spun: Bag-l n ulei, Bag-l i n ap i te vei alege cu-n melc-codobelc! A repetat cntecelul de trei-patru ori, din ce n ce mai tare. Profesorul ei de muzic, domnul Iankelevici, o nv ase s se nvluie n vibra iile vocii ca ntr-un cocon protector. Dar aici era mult prea frig ca s poat cnta foarte tare. Cntecelul se transform n curnd ntrun abur care ieea din gura ei nghe at, apoi se transform ntr-o respira ie rguit. Ca un copil ncp nat s mearg pn la captul lucrului ru pe care l fcea, tnra nu se gndi deloc s se ntoarc. Julie se tra pe epiderma planetei. I se pru c vede n deprtare o gean de lumin. Epuizat, i zise c probabil e vorba de o halucina ie. Dar n acel moment lumina se diviz n scnteieri galbene multiple i minuscule, unele dintre ele clipind. Tnra cu ochii luminoi i imagin o clip c n acel subsol se aflau diamante dar, apropiindu-se, recunoscu licuricii, insecte fosforescente, aeza i pe un cub perfect. Un cub? ntinse degetele i, imediat, licuricii se stinser i disprur. Julie nu putea s se bizuie pe vederea ei n acel ntuneric total. Pipi cubul, fcnd apel la toat fine ea sim ului su tactil. Era neted. Era tare. Era rece. i nu era nici piatr, nici o bucat de stnc. Un mner, o broasc... era un obiect fabricat de mna omului. O mic valiz de form cubic. n cele din urm, frnt de oboseal, iei din tunel. Ltratul vesel pe care l auzi sus i aduse la cunotin c tatl ei o gsise. Era acolo, cu Abile, i striga cu o voce moale i ndeprtat: - Julie, eti acolo, fata mea? Rspunde, te rog, f-mi un semn. 5. UN SEMN Face cu capul o micare n form de triunghi. Frunza de plop se rupe. Btrna furnic roie apuc alta de la captul de jos al copacului i o degust, fr s o mai lase s fermenteze. Dac mncarea nu are gust bun, cel pu in e ntritoare. Oricum, nu-i plac n mod special frunzele de plop, prefer carnea, dar pentru c nc nu mncase nimic de cnd evadase, nu era momentul s fac mofturi. Dup ce nghite hrana, nu uit s se cure e. Apuc antena dreapt cu captul ghearei i o apleac nainte pn cnd o aduce la nivelul labialelor. Apoi, sub mandibule, o dirijeaz spre tubul bucal i suge tija ca s-o spele. Dup ce amndou antenele sunt umezite cu spuma salivei, le netezete n fanta micii perii plasat sub tibii.

Btrna, furnic roie i pune n micare articula iile abdomenului, ale toracelui i ale gtului pn la punctul lor extrem de torsiune. Cu ghearele, cur apoi sutele de fa ete ale ochilor. Furnicile nu au pleoape ca s-i protejeze i s-i umezeasc ochii; dac nu s-ar gndi s-i cure e prin frecare n permanen lentilele oculare, dup un moment nu ar mai distinge dect imagini neclare. Cu ct fa etele sunt mai curate, cu att vede mai bine ceea ce se afl n fa a ei. Ia uite, parc e ceva! Ceva mare, ba chiar imens, plin de ace, i mic! Aten ie, pericol: un arici enorm iese dintr-o cavern! Ia-o repede la sntoasa! Ariciul, ghem impozant plin de ace, o atac, cu gura deschis. 6. NTLNIRE CU CINEVA UIMITOR Avea n epturi n tot corpul. Instinctiv, i spl cu pu in saliv rnile mai adnci. Mergnd ontc, duse valiza cubic pn n camera ei. Se aez o clip pe pat. Deasupra, pe perete, se nirau de la stnga la dreapta postere cu Callas, Che Guevara, Doors i unul Attila. Julie se ridic cu greutate ca s se duc n sala de baie. Fcu un du foarte cald i se frec viguros cu spun parfumat cu lavand. Apoi se nfur ntr-un prosop mare, i puse n picioare nite papuci de buret i i cur i hainele negre de pmntul bej care le murdrea. Nu putea s-i mai ncal e pantofii. Clciul rnit i dublase volumul. Cut ntr-un dulap o pereche de sandale de var, ale cror curele prezentau dublul avantaj c nu apsau pe clci i lsau degetele libere. Julie avea picioare mici dar foarte late. Or, marea majoritate a fabrican ilor de pantofi nu imaginau pentru femei dect pantofi cu forme nguste i alungite, ceea ce avea deplorabilul efect de a nmul i btturile dureroase. i mas din nou clciul. Pentru prima dat, avea impresia c simte tot ce era n interiorul acelei pr i a piciorului de parc oasele, muchii i tendoanele ar fi ateptat acest incident ca s se manifeste. Acum erau acolo, toate, n plin efervescen la extremitatea piciorului. Existau. Se manifestau prin semnale SOS. Salut cu glas sczut: "Bun ziua, clciule". O distra s salute astfel o prticic din corpul ei. Nu se interesa de clci dect atunci cnd o durea. Dar, dac se gndea mai bine, cnd se gndea oare la din i dac nu atunci cnd aveau carii? La fel, nu descoperi existen a apendicelui dect n momentul crizei. Probabil c n corpul ei existau o mul ime de organe crora le ignora existen a, pur i simplu pentru c nu avuseser impolite ea s-i trimit semnale dureroase. i ntoarse privirea spre valiz. Era fascinat de acel obiect ieit din mruntaiele pmntului. O lu i o scutur. Valiza era grea. Un sistem de cinci roti e, fiecare prevzut cu un cod, apra broasca. Valiza era fcut din metal gros. Ar fi fost nevoie de un picamer ca s-o gureti. Julie se uit la broasc. Fiecare roti avea gravate pe

ea cifre i simboluri. Le mic la ntmplare. Avea poate o ans la un milion s descopere cifrul. O scutur din nou. nuntru era ceva, un singur obiect. Misterul ncepea s-i exacerbeze curiozitatea. Tatl ei intr la ea mpreun cu cinele. Era un brbat nalt i solid, rocovan i mustcios. Pantalonii de golf l fceau s semene cu un paznic de vntoare sco ian. - Te sim i mai bine? ntreb el. Ea ddu din cap. - Ai czut ntr-o zon n care nu se poate ajunge dect traversnd un adevrat zid de urzici i de rugi, explic el. E un fel de lumini pe care natura parc l-a ferit de curioi i de cei care se plimb pe-acolo. Nici mcar nu e trecut pe plan. Noroc c Ahile a mirosit c erai acolo! Ce ne-am face fr cini? Mngie cu afec iune setterul irlandez care, drept rspuns, i etal balele argintii n partea de jos a pantalonilor stpnului su i ltr vesel. - Ah, ce poveste! continu el. E ciudat broasca asta protejat de un cifru. Poate c e vorba de un seif pe care ho ii n-au reuit s-l deschid. Julie scutur capul. - Nu, zise ea. Tatl cntri n mini valijoara. - Dac nuntru ar fi fost monede sau lingouri, ar fi atrnat mai greu, iar dac ar fi fost teancuri de bancnote, le-am fi auzit ciocninduse ntre ele. Poate c e un sac cu droguri, abandonat de trafican i. Sau poate o... bomb. Julie ddu din umeri. - i dac nuntru ar fi un cap de om? - n acest caz, nseamn c cineva i-a dat osteneala s-i reduc dimensiunile, replic tatl. Valijoara ta nu este destul de mare ca s con in un cap de om normal. Se uit la ceas, i aminti de o ntlnire important i plec. Cinele, fericit fr vreun motiv precis, l urm dnd din coad i gfind zgomotos. Julie scutur din nou valiza. Fr ndoial c era ceva moale, iar dac nuntru ar fi fost un cap de om, tot zdruncinnd valijoara n toate chipurile, cu siguran c i rupsese nasul. Imediat sim i repulsie fa de valijoara i i zise c ar face mai bine s nu se mai ocupe de ea. Peste trei luni, avea examenul de bacalaureat, i dac nu voia s mai fac nc un an n aceeai clas, trebuia s se apuce de recapitulri. Julie scoase deci cartea de istorie i ncepu s-o reciteasc. 1789. Revolu ia francez. Cderea Bastiliei. Haosul. Anarhia. Marii oameni. Marat. Danton. Robespierre, Saint-Just. Teroarea. Ghilotina... Snge, snge i iar snge. "Istoria e doar un ir de mceluri", i zise ea, punnd un plasture pe una din juliturile care se deschiseser. Cu ct citea mai mult, cu att era mai scrbit. Gndul la ghilotin i aminti de capul tiat din interiorul valizei.

Cinci minute mai trziu, narmat cu o urubelni mare, Julie atac broasca. Valiza rezista. Lu un ciocan, btu n urubelni ca s-i sporeasc capacit ile de prghie, dar nu reui nimic. i zise: "Mi-ar trebui un clete". i apoi: "La naiba, n-am s reuesc". Se ntoarse la cartea de istorie i la Revolu ia francez. 1789. Tribunalul poporului. Conven ia. Imnul lui Rouget de Lisle. Steagul albastru-alb-rou. Libertate. Egalitate-Fraternitate. Rzboiul civil. Mirabeau. Chenier. Procesul regelui. i iar ghilotina... Cum s fii interesat de attea masacre? Cuvintele i intrau pe un ochi i i ieeau pe cellalt. O rcial n lemnul unei grinzi i atrase aten ia. Acea termit n plin activitate i ddu o idee. S asculte. Lipi urechea de broasca valizei i mic ncet prima roti . Percepu un foarte slab declic. Roti a din at i gsise perechea. Julie repet de patru ori aceeai opera iune. Mecanismul func iona i broasca ced. Acolo unde violen a urubelni ei i ciocanului nu dduse rezultate, sensibilitatea urechii fusese de ajuns. Sprijinit cu spatele de tocul uii, tatl ei zise mirat: - Ai reuit s-o deschizi? Cum? Examin broasca care formase: "1 + 1=3". - Nu-mi spune. tiu. Te-ai gndit. E un ir de cifre, un ir de simboluri, un ir de cifre, un ir de simboluri i un ir de cifre. Ai dedus c e vorba de o ecua ie. Pe urm te-ai gndit c cineva care ar vrea s pstreze un secret nu ar folosi o ecua ie logic de tipul 2 + 2 = 4. Ai ncercat deci 1 + 1=3. Aceast ecua ie este deseori ntlnit n vechile rituri. Ea nseamn c dou talente reunite sunt mai eficace dect simpla lor adunare. Tatl ridic din sprncenele roii i-i netezi musta a. - Aa ai fcut, nu? Julie se uit la el cu o lumini ironic n ochii luminoi. Tatlui nu-i plcea ca cineva s rd de el, dar nu zise nimic. Fata zmbi i zise: - Nu. Aps pe buton. Arcul ridic brusc capacul valizei cubice. Tatl i fiica se aplecar spre interior. Minile zgriate ale fetei apucar ce se gsea n interior i aduser acel obiect sub lumina lmpii de la birou. Era o carte. O carte groas din care ieeau din loc n loc buc ele de foi lipite. Pe copert era caligrafiat un titlu cu litere mari stilizate: Enciclopedia cunoaterii relative i absolute de profesorul Edmond Wells Gaston mormi. - Ciudat titlu. Lucrurile sunt sau relative, sau absolute. Nu pot fi i una i alta n acelai timp. Aici este o antinomie. Dedesubt, i cu litere mai mici, se preciza:

volumul III Iar dedesubt se putea vedea un desen: un cerc care nchide n el un triunghi, cu vrful n sus, con innd el nsui un fel de Y. Dac te uitai mai bine, bra ele Y-ului erau formate din trei furnici care i atingeau reciproc antenele. Furnica din stnga era neagr, furnica din dreapta era roie, iar furnica din centru, care constituia trunchiul inversat al Y-ului, era jumtate alb i jumtate neagr. n sfrit, sub triunghi era repetat formula care declana deschiderea valizei cubice: 1 + 1 = 3. - Ai zice c e o veche carte de farmece, mormi tatl. Julie se uit mai bine la copert i consider c era foarte recent. Mngie coperta. Era neted i catifelat cnd o atingeai. Bruneta cu ochii luminoi deschise la prima pagin i citi: 7. ENCICLOPEDIE BUN ZIUA: Bun ziua, cititor necunoscut. Bun ziua pentru a treia oar sau bun ziua pentru prima oar. La drept vorbind, nu are nici o importan dac descoperi aceast carte pentru prima sau pentru ultima dat. Aceast carte este o arm destinat schimbrii lumii. Nu, nu zmbi. E posibil. Po i face asta. Este de ajuns ca cineva s vrea cu adevrat ceva pentru ca acel ceva s se produc. O cauz foarte mic poate s aib un efect considerabil. Se spune c btaia unei aripi de fluture la Honolulu este de ajuns ca s provoace un taifun n California. Or, tu ai un suflu mai puternic dect cel provocat de baterea unei aripi de fluture. Am dreptate? Eu sunt mort. mi pare ru, nu voi putea s te ajut dect indirect, prin intermediul acestei cr i. i propun s faci o revolu ie. Sau, mai curnd, ar trebui s spun o "evolu ie". Cci revolu ia noastr nu are deloc nevoie s fie violent sau spectaculoas, ca revolu iile de altdat. O vd mai degrab ca o revolu ie spiritual. O revolu ie de furnici. Discret. Fr violen . Serii de tue mici care s-ar putea considera nensemnate dar care, adugate unele la altele, sfresc prin a rsturna mun ii. Cred c vechile revolu ii au pctuit prin nerbdare i prin intoleran . Utopitii nu au ra ionat dect pe termen scurt. Pentru c voiau cu orice pre s vad n timpul vie ii roadele lucrrii lor. Trebuie s accep i s plantezi pentru ca al ii s recolteze n alte pr i i mai trziu. S vorbim despre asta. Atta vreme ct va dura dialogul nostru, eti liber s m ascul i sau s nu m ascul i. (Ai tiut deja s ascul i broasca? Asta ar fi o dovad c tii s ascul i.)

Este posibil s m nel. Nu sunt un maestru al gndirii, nici un guru, nici o fiin sfnt. Sunt doar un om contient c aventura uman este doar la nceput. Suntem doar nite oameni preistorici. Ignoran a noastr nu are limite i totul rmne de inventat. Sunt attea lucruri de fcut... i tu eti n stare de attea minuni! Eu sunt doar o und care intr n interferen cu unda ta de cititor. Interesant este aceast ntlnire-interferen . Astfel, pentru fiecare cititor, aceast carte va fi diferit. De parc ar fi vie i i-ar arta sensul n func ie de cultura, de amintirile i de sensibilitatea ta de cititor deosebit. Cum voi ac iona n calitate de "carte"? Pur i simplu povestindu- i istorioare simple despre revolu iile, utopiile, comportamentele oamenilor sau animalelor. Tu va trebui s deduci ideile care decurg din ele. Tu trebuie s- i imaginezi rspunsuri care te vor ajuta pe drumul tu personal. Eu n-am s- i propun nici un adevr. Dac vrei, aceast carte va deveni vie. i sper c va fi pentru tine un prieten, un prieten n stare s te ajute s te schimbi i s schimbi lumea. Acum, dac eti pregtit i dac doreti, i propun s facem imediat mpreun ceva important: s ntoarcem pagina. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III. 8. PE PUNCTUL DE A EXPLODA Degetul mare i arttorul minii drepte atinser uor col ul paginii, l apucar i se pregteau s ntoarc foaia, cnd o voce rsun n buctrie: - La mas! strig mama ei. Nu mai avea timp. La nousprezece ani, Julie era o fat zvelt. Un pr negru, strlucitor, tare i mtsos, cdea ca o perdea pn la olduri. Pielea alb, aproape translucid, lsa uneori s apar venele albstrui abia ascunse la mini i la tmple. Ochii ei palizi erau totui vioi i calzi. Migdala i, prnd c sunt stpni i de o via plin de furii i mereu n micare, ei i confereau un aer de mic animal nelinitit. Uneori se fixau ntr-o direc ie precis ca i cum o raz de lumin strlucitoare avea s neasc din ei ca s loveasc ce n-ar fi fost pe placul fetei. Julie se considera fizic nensemnat. De aceea nu se uita niciodat n oglind. Niciodat nu-i ddea cu parfum i nu se machia. Niciodat nu-i ddea cu oj pe unghii. De altfel, la ce bun? Tot timpul i le rodea. Nici n privin a vestimenta iei nu fcea vreun efort. i ascundea corpul sub haine largi i nchise la culoare.

Parcursul ei colar fusese inegal. Pn n ultima clas de liceu, Julie fusese n avans cu o clas i profesorii se felicitau pentru nivelul ei intelectual i pentru maturitatea de gndire. Dar, de trei ani, nimic nu mai mergea. La aptesprezece ani czuse la bacalaureat. La fel la optsprezece ani. Iar la nousprezece ani se pregtea s sus in pentru a treia oar acest examen, dei notele de la coal erau mai mediocre ca niciodat. Degringolada sa colar coincisese cu un eveniment: "moartea profesorului ei de muzic, un om btrn surd i tiranic, care preda dup metode originale arta vocal. l chema Yankelevici, era convins c Julie avea talent i c trebuie s-l cultive. O nv ase s-i stpneasc suflul pntecelui, suflul plmnilor, diafragma i pn i pozi ia gtului i a umerilor. Totul influen a calitatea cntatului. n minile lui, Julie avea uneori sentimentul c e un cimpoi pe care un maestru al muzicii se strduia, se ncrncena s-l fac perfect. Acum tia s-i armonizeze btile inimii cu umflatul plmnilor. Yankelevici nu omisese nici masca. O nv ase cum s-i modifice formele fe ei i ale gurii pentru a-i desvri instrumentul corpului. Eleva i profesorul se completaser de minune. Chiar surd, dac i observa micrile gurii i i punea mna pe pntece, profesorul crunt putea s recunoasc calitatea sunetelor pe care le emitea tnra. Vibra iile vocii sale rsunau n toate oasele. - Sunt surd? i! i Beethoven era surd i asta nu l-a mpiedicat s fac treab bun, spunea el deseori. O nv ase pe Julie c cntatul de inea, o putere care depea cu mult simpla create a unei frumuse i auditive. O nv ase s-i moduleze emo iile ca s nving stresul, s-i uite temerile ajutnduse doar cu vocea. O nv ase s asculte cntecul psrilor pentru c i ele participau la formarea ei. Cnd Julie cnta, o coloan de energie nea ca un copac din pntecele ei, i asta era pentru ea o senza ie uneori apropiat de extaz. Profesorul nu se resemna s fie surd. Se informa tot timpul despre noile metode de vindecare. ntr-o zi, un chirurg tnr deosebit de priceput a reuit s-i implanteze sub craniu o protez electronic care venise de hac surzeniei. Din acel moment, btrnul profesor de muzic percepuse zgomotele lumii aa cum erau ele. Adevratele sunete. Adevrata muzic. Yankelevici a auzit vocile oamenilor i topul niturilor de la radio. A auzit claxoanele mainilor i ltratul cinilor, iroirea ploii i susurul rule elor, zgomotul pailor i scr itul uilor. A auzit strnuturile i rsetele, suspinele i hohotele de plns. A auzit peste tot n ora televizoarele aprinse nentrerupt. Ziua vindecrii sale, care ar fi trebuit s fie o zi fericit, a fost una a disperrii. Btrnul profesor de muzic a constatat c adevratele sunete nu semnau deloc cu cele pe care le imaginase el. Totul era numai trboi i cacofonie, totul era violent, iptor,

imposibil de auzit. Lumea nu era plin de muzic, ci de zgomote discordante. Btrnul nu putuse s suporte o decep ie att de mare. i inventase o sinucidere conform cu idealurile sale. Urcase pn sub clopotul catedralei Notre Dame din Paris. i pusese capul sub limba clopotului. La dousprezece fix ziua era mort, rpus de energia teribil a celor dousprezece vibra ii monumentale i perfect muzicale. n urma acestei dispari ii, Julie pierduse nu numai un prieten, ci i ndrumtorul care o ajuta s-i dezvolte principalul talent. Sigur, gsise un alt profesor de muzic, unul dintre aceia care se limiteaz s-i pun elevii s fac game. O for ase pe Julie s-i ridice vocea pn la registre prea violente pentru laringele ei. O duruse tare ru. Pu in dup aceea, medicul diagnosticase noduli pe coardele vocale ale lui Julie. i ceru s-i ntrerup lec iile. Urmase o opera ie i, vreme de cteva sptmni, pn la cicatrizarea coardelor vocale, Julie nu scosese nici un sunet. Apoi, urmase o reeducare dificil pentru a renv a s vorbeasc. De atunci, Julie era n cutarea unui adevrat profesor de muzic capabil s-o ndrume aa cum fcuse Yankelevici. i pentru c nu mai gsise nici unul, treptat se nchisese n sine. Yankelevici spunea c, dac ai un talent i nu-l foloseti, eti ca acei iepuri care nu rod dect ceva tare: treptat, incisivii li se lungesc, se curbeaz, cresc nemsurat, traverseaz cerul gurii i sfresc prin a le strpunge creierul de jos n sus. Pentru a vizualiza acest pericol, profesorul pstra la el acas un craniu de iepure ai crui incisivi ieeau prin partea de sus ca dou coarne. i plcea s arate cnd se ivea ocazia elevilor slabi acest obiect macabru ca s-i ncurajeze s lucreze. Mersese pn acolo nct scrisese cu cerneal roie pe fruntea craniului acelui iepure: A nu- i cultiva talentul natural este cel mai mare pcat. Lipsit de posibilitatea de a-i cultiva talentul, Julie trecuse printr-o perioad de anorexie dup o prim faz de mare agresivitate. Urmase apoi o faz de bulimie n timpul creia mnca kilograme de prjituri, cu privirea pierdut n gol, cu laxative sau vomitive la ndemn. Nu mai repeta lec iile, a ipea n timpul orelor. Julie i ruina sntatea. Respira prost i de pu in vreme suferea de crize de astm. Tot binele pe care i-l adusese cntarul se transforma n ru. Mama lui Julie se aez prima la masa din sufragerie. - Unde a i fost n dup-amiaza asta? ntreb ea. - Ne-am plimbat prin pdure, rspunse tatl. - Acolo i-a fcut toate zgrieturile astea? - Julie a czut ntr-un an , i explic tatl. N-a p it nimic ru, doar i-a rnit clciul. i a mai descoperit o carte ciudat n an ul la... Dar mama nu era interesat dect de mncarea fierbinte din farfuria ei.

- mi povesteti pu in mai trziu. S mncm repede, prepeli ele fripte i pierd toat savoarea dac nu sunt fierbin i. Mama lui Julie se repezi s nghit prepeli ele fripte servite cu stafide. Lovind cu furculi a ntr-un loc precis, prepeli a se dezumfl ca o minge de rugby plin de abur. Mama lui Julie apuc pasrea fript, o supse prin gurile ciocului, desprinse aripile care czur imediat ntre buzele ei, n sfrit roase zgomotos cu molarii micile oase recalcitrante. - Nu mnnci? Nu- i place? o ntreb ea pe Julie. Fata se uita la pasrea fript, legat de o sforicic sub ire, aezat n farfuria ei. Avea capul acoperit cu stafide care preau c formeaz un fel de joben. Privirile goale i ciocul ntredeschis lsau s se cread c pasrea fusese smuls brusc de la ocupa iile ei de un eveniment teribil, ceva n genul erup iei brute a vulcanului la Pompei. - Nu-mi place carnea..., zise Julie. - Nu e carne, e pasre, replic mama. Apoi zise vrnd s fie conciliant: - Doar n-ai s intri iar ntr-o criz de anorexie. Trebuie s fii sntoas ca s treci examenul de bacalaureat i s intri la facultatea de drept. Pentru c a fcut dreptul, tatl tu conduce acum serviciul juridic de la Ministerul Apelor i Pdurilor, i pentru c conduce serviciul juridic de la acest minister ai beneficiat de pila necesar pentru ca liceul s accepte s repe i a treia oar ultima clas de liceu. Acum e rndul tu s studiezi dreptul. - M doare-n cot de drept, zise Julie. - Trebuie s- i faci studiile ca s faci parte din societate. - M doare-n cot de societate. - Atunci ce te intereseaz? vru s tie mama. - Nimic. - Atunci cu ce- i pierzi timpul? Eti ndrgostit? Julie se sprijini de speteaza scaunului. - M doare-n cot de dragoste. - M doare-n cot, m doare-n cot... Numai asta tii s spui. Trebuie totui s te intereseze i pe tine ceva sau cineva, insist mama. Drgu cum eti, cred c bie ii roiesc n jurul tu. Julie se strmb n mod ciudat. - N-am nici un iubit i te anun c sunt tot virgin. O expresie de stupoare indignat apru pe fa a mamei. Apoi izbucni n rs. -Numai n cr ile de SF mai gseti fete virgine la nousprezece ani. -... N-am inten ia s-mi iau un amant, nici s m mrit, nici s am copii, continu Julie. i tii de ce? Pentru c mi-e fric s nu- i semn. Mama i regsise aplombul. - Biata mea fiic, eti un pachet de probleme. Noroc c i-am stabilit o ntlnire cu un psihoterapeut! Pentru joi.

Mama i fata erau obinuite cu astfel de hr uieli. Aceasta dur nc o or i, de la aceast cin, Mie consum doar cirea care mpodobea crema de ciocolat. Tatl, n ciuda numeroaselor semne cu piciorul fcute fetei sale, ca de obicei, i pstr o fa nepstoare i se feri s intervin. - Haide, Gaston, spune ceva, i ceru n cele din urm so ia lui. - Julie, ascult-o pe mama ta, spuse scurt tatl mpturindu-i ervetul. i, ridicndu-se de la mas, spuse c vrea s se culce devreme, cci a doua zi de diminea avea de gnd s plece n zori ca s fac un drum lung cu cinele. - Pot s vin i eu? ntreb fata. Tatl scutur din cap. - De data asta, nu. A vrea s examinez mai de aproape acea rp pe care ai descoperit-o i vreau s fiu pu in singur. i apoi, mama ta are dreptate. n loc s te plimbi prin pdure, ai face mai bine s nve i pentru bac. n timp ce se apleca ca s-o srute i i ura noapte bun, Julie i opti: - Tat, nu m lsa balt. El se prefcu c nu auzise nimic. - Vise plcute, zise el. Iei trgndu-i dup el cinele n les. Foarte expansiv, Ahile vru s plece ca o sgeat, dar ghearele sale prea lungi i neretractile l fcur s patineze pe parchetul lustruit cu grij. Julie nu vru s mai zboveasc singur cu mama ei. Pretext o nevoie presant i alerg la toalet. Dup ce ncuie ua, aezat pe capacul wc-ului, tnra brunet cu ochii luminoi avu impresia c se rostogolete ntr-o prpastie mult mai adnc dect cea din pdure. De data asta, nimeni nu o mai putea scoate de acolo. Stinse lumina ca s rmn singur numai cu ea nsi. Ca s se mbrbteze, fredona: "Un oricel verde, care alearg-n iarb...". Dar n ea totul era gol. Se sim ea pierdut ntr-o lume care o depea. Se sim ea mic de tot, minuscul ca o furnic. 9. DESPRE DIFICULTATEA DE A TE IMPUNE Furnica galopeaz cu toat puterea celor ase picioare, i merge att de repete nct vntul i apleac antenele pe spate. Brbia atinge uor muchiul i lichenii. Se nvrtete cu repeziciune printre glbenele i catifelu e, dar urmritorul nu renun . Ariciul, mastodont cuirasat cu ace ascu ite, se ncp neaz s-o urmreasc cu mirosul lui ngrozitor de mosc care mpute atmosfera. Pmntul se cutremur la fiecare pas al lui. Cteva rmi e de inamici mai sunt i acum ag ate de epii lui, iar dac furnica ar fi avut timp s se uite bine la el, ar fi vzut roiuri de purici urcnd-i cobornd pe spinii lui. Btrna furnic roie sare pe deasupra unui taluz n speran a c va scpa de urmritor. Dar ariciul nu se oprete. epii l protejeaz

de cderi i i folosesc drept amortizor la nevoie. Se face ghem ca s sar mai bine, apoi se ridic din nou pe cele patru picioare. Btrna furnic roie alearg mai repede. Deodat zrete n fa a ei un fel de tunel neted i alb. Nu identific imediat despre ce e vorba. Intrarea e suficient de mare ca sa lase s treac o furnic. Cear putea s fie? E prea mare ca s fie o gaur de greier sau de lcust. Poate adpostul unei crti e sau al unui pianjen? Prea aplecate pe spate, antenele nu-i permit s adulmece lucrul acela. Este constrns s se foloseasc numai de vedere care nu-i ofer o imagine clar dect de foarte aproape. Tocmai a ajuns i acum vede. Acel tunel alb nu seamn deloc cu un adpost. E gura deschis a unui... arpe! Un arici n spate, un arpe n fa . Lmurit lucru, lumea asta nu e fcut pentru indivizii singuri. Btrna furnic roie nu vede dect o singur salvare: o rmuric de care s se aga e i s urce. Deja, ariciul cu bot lung intr n gura reptilei. Abia are timp s se retrag n grab i s mute gtul arpelui. Acesta din urm s-a ncolcit imediat n jurul lui. Nu-i place s-i fie vizitat fundul gtului. De sus de pe crengu , btrna furnic roie observ, uluit, lupta dintre cele dou animale de prad. Tubul lung i rece mpotriva ghemului cald i n eptor. Privirea viperei nu exprim nici team, nici ur, doar o preocupare pentru eficacitate. Se strduiete s-i plaseze bine gura mortal. Ariciul intr n panic. Se cabreaz i ncearc s loveasc cu epii n pntecele reptilei. Animalul are o agilitate incredibil. Micile lui labe cu gheare lovesc solzii care rezist la epi. Dar biciul rece se rsucete i se strnge. Gura viperei se deschide i i scoate la iveal din ii dubli cu venin din care transpir o moarte lichid. Ariciul rezist foarte bine la mucturile veninoase ale viperelor, mai pu in atunci cnd acestea i ating exact zona moale de la vrful botului. nainte de a afla soarta btliei, btrna furnic roie se simte luat pe sus. Spre marea ei surpriz, crengu a de care se ag ase ncepe s se mite lent. Crede la nceput c vntul o face s se aplece i, cnd crengu a se desprinde de ramur i ncepe s nainteze, nu mai n elege nimic. Crengu a se deplaseaz lent legnndu-se i urc pe alt creang. Dup o scurt oprire, ncepe s urce pe trunchi. Btrna furnic, surprins, se las purtat de crengu a ambulant. Privete sub ea i n elege. Crengu a are ochi i picioare. Nu e nici un miracol arboricol. Nu e o crengu , ci o insect care practic mimetismul. Aceste insecte cu corpul alungit i fragil se protejeaz de dumani mpingnd mimetismul pn la adoptarea aspectului unor crengu e, ramuri, frunze sau tije pe care se aeaz. Insecta care o poart pe btrna furnic roie i-a reuit att de bine camuflajul nct corpul ei este imprimat cu urme de fibre de lemn, cu pete i cu crestturi maro de parc o termit ar fi deteriorat-o pu in.

Un alt atu al acestor insecte: ncetineala lor ajut mimetismul. Nu te gndeti s ataci ceva lent, chiar aproape nemicat. Btrna furnic mai asistase deja la o parad amoroas a acestor insecte. Masculul, de talie mai mic, se apropiase de femel deplasnd un picior la fiecare douzeci de secunde. Femela se deprtase pu in iar masculul era att de lent nct nici mcar nu fusese n stare s se in dup ea. Nu avea importan ! Tot ateptndu-i masculii cu ncetineala lor legendar, femelele au sfrit prin a se adapta. Unele specii au gsit o solu ie original la problema reproducerii: partenogeneza. Fr probleme de acuplare. Acea specie de insecte nu are nevoie s gseasc un partener ca s se reproduc, ci i face progenitura aa, dorind-o. Crengu a pe care s-a mbarcat se dovedete a fi o femel cci, brusc, ncepe s ou. Unul cte unul, foarte lent, ea elibereaz oule care sar din frunz n frunz ca nite picturi de ploaie ntrite. Arta camuflajului este att de mare nct oule seamn cu nite semin e. Furnica muc pu in crengu a ca s vad dac e comestibil. Dar insecta nu dispune de mimetism doar ca s se apere; mai tie s fac i pe moarta. Astfel, imediat ce insecta simte vrful mandibulei, intr n catalepsie i i d drumul s cad pe pmnt. Furnica nu se las. Pentru c arpele i ariciul nu mai sunt acolo, cade dup insect i o mnnc. Animalul acela exasperant nui ofer nici mcar o tresrire de agonie. Pe jumtate devorat, insecta rmne nemicat, ca o adevrat crengu . Un detaliu o trdeaz totui: extremitatea crengu ei continu s elimine ou-semin e. Destule emo ii pentru ziua aceea! Se rcorete, a venit ora hibernrii zilnice. Btrna furnic roie se refugiaz ntr-un adpost de pmnt i de muchi. Mine va porni din nou n cutarea unui drum care s o duc la cuibul ei natal. Trebuie cu orice pre s "le" avertizeze mai nainte de a fi prea trziu. Calm, cu tibiile, i spal antenele ca s perceap bine ce-i n jurul ei. Apoi i nchide cu o pietricic micul adpost ca s nu mai fie deranjat. 10. ENCICLOPEDIE DIFEREN DE PERCEP IE: Nu percepem din lume dect ceea ce suntem pregti i s percepem. Pentru o experien de fiziologie, nite pisici au fost nchise de la natere ntr-o mic ncpere tapisat cu motive verticale. Dup trecerea perioadei de formare a creierului, aceste pisici au fost scoase de acolo i puse n nite cutii tapisate cu linii orizontale. Aceste linii indicau amplasamentul ascunztorilor cu hran i trape de ieire, dar nici una dintre pisicile educate n camerele cu motive verticale nu a reuit s se hrneasc sau s ias. Educa ia le limitase percep ia la evenimente verticale. i noi func ionm cu aceleai limitri ale percep iei. Nu mai tim s percepem unele evenimente cci am fost perfect condi iona i s percepem lucrurile numai ntr-un singur mod.

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III. 11. PUTEREA CUVINTELOR Mna ei se deschise i se nchise nervos nainte de a se crispa pe sulul de la captul patului. Julie visa. Visa c e o prin es din Evul Mediu. Un arpe enorm o capturase ca s-o mnnce. O aruncase n nisipuri mictoare mocirloase pline de pui de erpi care se trau i ea se ducea tot mai mult la fund. Un prin tnr, protejat de o armur din hrtie imprimat, galopa pe bidiviul lui alb i se btea cu arpele enorm. Prin ul avea o sabie lung, roie i ascu it i o implora pe prin es s reziste. Venise s-o salveze. Dar arpele enorm se folosea de gura lui ca de un lansator de flcri. Armura de hrtie nu a fost de prea mare folos prin ului. O singur scnteie a fost de ajuns ca s-i dea foc. Lega i cu o sfoar, el i calul lui au fost servi i prji i ntr-o farfurie, cu o garnitur de piure glbui. Frumosul prin i pierduse mre ia: avea o piele de un maroniu-negricios, orbitele goale i capul plin cu stafide. arpele enorm a apucat-o apoi pe Julie cu din ii lui veninoi, a tras-o afar din noroi i a aruncat-o ntr-o spum de ciocolat. Julie a vrut s ipe dar spuma alb de ciocolat o nghi ea deja, i intra n gur i i mpiedica ieirea oricrui sunet. Fata se trezi tresrind. Spaima ei era att de mare nct imediat vru s se conving c nu devenise afon. "A-a-a-a, A-a-a-a", iei din fundul gtului. Acest comar al dispari iei vocii se repeta din ce n ce mai des. Uneori era torturat i i se tia limba. Alteori i se umplea gura cu alimente. i se mai ntmpla ca nite foarfeci s-i taie coardele vocale. Chiar era indispensabil ca n somn s fie vise? Spera c va adormi din nou i nu se va mai gndi la nimic toat noaptea. i trecu o mn fierbinte peste gtul jilav, se ridic pe pern, se uit la ceas i constat c era ase diminea a. Afar era nc ntuneric. Dincolo de fereastr stelele nc mai sclipeau. Auzi jos zgomote, pai i ltrturi. Dup cum anun ase, tatl ei pleca de diminea s se plimbe n pdure mpreun cu cinele. - Tat, tat... Drept rspuns: trntitul uii de la intrare. Julie se ntinse din nou n pat, ncerc s doarm dar nu mai reui. Ce s fie oare dup prima pagin a Enciclopediei cunoaterii relative i absolute a profesorului Edmond Wells? .. Lu cartea aceea mare. Era vorba despre furnici i despre revolu ie. Cartea aceea recomanda deschis revolu ia i amintea despre o civiliza ie paralel care ar putea s-o ajute. Printre texte scurte, aternute pe hrtie cu un scris crispat, apreau, ici i colo, n mijlocul unei fraze, o majuscul sau un mic desen. Citi la ntmplare:

Planul acestei lucrri este copiat dup cel al templului lui Solomon. Fiecare cap de capitol are drept prim liter cea care corespunde cifrei uneia dintre dimensiunile templului. Se ncrunt. Ce legtur putea s existe ntre scriere i arhitectura unui templu? Ddu pagina. Enciclopedia cunoaterii relative i absolute era un amestec uria de informa ii, de desene, de schi e diverse. Conform titlului, con inea texte didactice, dar erau i poeme, prospecte, re ete de buctrie, listing-uri de programe de informatic, extrase din reviste, imagini din actualitate sau fotografii erotice cu femei celebre aezate acolo ca nite miniaturi. Existau calendare care apreciau la ce date trebuie semnate grnele i plantat o anumit legum sau un anumit fruct; gseai acolo colaje de stofe i de hrtii rare, hr i ale boitei cereti sau planuri ale re elelor de metrou din marile orae, fragmente din scrisori personale, enigme matematice i scheme de perspective provenite din tablouri datnd din Renatere. Unele imagini erau foarte dure, reprezentri ale violen ei, ale mor ii sau catastrofe. Unele texte erau scrise cu cerneal roie sau albastr sau parfumat. Alte pagini preau c au fost completate cu cerneal simpatic sau suc de lmie. i erau unele redactate cu nite litere att de mici nct ar fi fost nevoie de o lup ca s le po i descifra. Julie vzu planurile unor orae imaginare, biografiile unor personaje istorice uitate de Istorie i sfaturi pentru fabricarea unor maini ciudate... Aduntur sau comoar, Julie i zicea c i-ar fi trebuit cel pu in doi ani ca s citeasc tot, cnd privirea i se opri asupra unor portrete insolite. Ezit, dar nu, nu se nela: era ntr-adevr vorba de nite capete. Nu nite capete umane, ci nite capete de furnici reprezentate bust n maniera unor personaje impozante. Nici o furnic nu era identic cu alta. Mrimea ochilor, lungimea antenelor, forma capului variau n mod clar. De altfel, fiecare avea un nume format dintr-un ir de cifre alturate portretului. Trecu mai departe. Printre holograme, colaje, re ete i planuri, tema furnicilor revenea ca un laitmotiv. Partituri de Bach, pozi ii sexuale recomandate de Kamasutra, un manual de codificare folosit de cei din Rezisten a francez n timpul celui de al doilea rzboi mondial... Ce minte eclectic i pluridisciplinar adunase toate acele lucruri? Rsfoi mai departe acel mozaic de cunotin e. Biologie, utopii, ghiduri, ndreptar, mod de folosire, anecdote despre tot felul de oameni i de tiin e, tehnici de manipulare a maselor, hexagrame i Yi king. Citi o fraz. Yi king este un oracol care, contrar a ceea ce credem de obicei, nu prevede viitorul, ci explic prezentul. Mai departe, Julie gsi strategii inspirate de Scipio Africanul i de Clausewitz.

Se ntreb o clip dac nu cumva era un manual de ndoctrinare apoi, pe o pagin, citi acest sfat: Ferete-te de orice partid politic, sect, corpora ie sau religie. Nu trebuie s atep i ca al ii s- i spun ce trebuie s gndeti. nva s gndeti singur fr s fii influen at. i mai departe, o vorb spus de cntre ul Georges Brassens: Dect s vrei s-i schimbi pe al ii, ncearc mai bine s te schimbi pe tine nsu i. Privirea i fu atras de alt pasaj: Mic tratat despre cele cinci sim uri interioare i cele cinci sim uri exterioare. Exist cinci sim uri fizice i cinci sim uri psihice. Cele cinci sim uri fizice sunt vzul, mirosul, pipitul, gustul i auzul. Cele cinci sim uri psihice sunt emo ia, imagina ia, intui ia, contiin a universal i inspira ia. Dac trieti doar cu cele cinci sim uri fizice, este ca i cum ai folosi doar cele cinci degete de la mna stng. Citate n latin i greac, re ete noi de buctrie, ideograme chinezeti, cum s fabrici un cocteil Molotov, frunze uscate de copaci, caleidoscop de imagini, furnici i revolu ie. Revolu ie i furnici. Sim i c o furnic ochii. Se sim ea ame it de acel delir vizual i informativ. Se opri la o alt fraz: S nu citeti aceast lucrare n ordine, ci folosete-o mai bine n felul urmtor. Cnd sim i nevoia, iei o pagin la ntmplare, o citeti i ncerci s vezi dac i aduce o informa ie interesant despre problema ta actual. i mai departe: Nu ezita s sari peste paginile care i separ prea lungi. O carte nu e ceva sfnt. Julie nchise lucrarea i i promise c o va folosi dup cum i propusese cu atta amabilitate. Aranja cuvertura i, de data asta, respira ia deveni regulat, temperatura sczu uor i adormi ncetior. 12. ENCICLOPEDIE SOMN PARADOXAL: n timpul somnului, trecem printr-o faz deosebit numit "somn paradoxal". Ea dureaz cincisprezece-douzeci de minute, apoi se ntrerupe ca s revin mai ndelung o or i jumtate mai trziu. De ce a fost numit astfel aceast perioad de somn? Deoarece este paradoxal s ai o activitate nervoas intens chiar n momentul celui mai profund somn. Dac nop ile bebeluilor sunt adesea foarte agitate, asta se datoreaz acestui somn paradoxal (propor ii: o treime de somn normal, o treime de somn uor, o treime de somn paradoxal). n timpul acestei faze a somnului lor, bebeluii prezint deseori mimici ciudate care i fac s ia mina unui adult, chiar a unui btrn. Pe fizionomia lor se zugrvete rnd pe rnd furia, bucuria, triste ea, frica, surpriza, dei n-au cunoscut nc astfel de emo ii. S-ar zice c trec n revist expresiile pe care le vor avea mai trziu.

Dup aceea, n cursul vie ii de adult, fazele de somn paradoxal se reduc cu vrsta, ajungnd la numai o zecime, dac nu i mai pu in, din totalitatea timpului de somn. Experien a este trit ca o plcere i poate s provoace erec ii la brba i. S-ar prea c, n fiecare noapte, avem de primit un mesaj. S-a fcut o experien . Un adult a fost trezit n mijlocul somnului paradoxal i a fost rugat s povesteasc ce visa n acel moment. Apoi a fost lsat s adoarm din nou ca s fie iar trezit la urmtoarea faz de somn paradoxal. Astfel s-a constatat c, chiar dac povestea celor dou vise era diferit, prezenta totui un nucleu comun. Totul se petrece de parc visul ntrerupt s-ar repeta ntr-un mod diferit ca s transmit acelai mesaj. Recent, cercettorii au emis o teorie nou. Visul ar fi un mijloc de uitare a presiunilor sociale. Visnd, uitm ceea ce am fost constrni s nv m n timpul zilei i vine n contradic ie cu convingerile noastre profunde. Toate condi ionrile impuse de exterior dispar. Atta vreme ct oamenii viseaz, este imposibil s-i manipulezi complet. Visul este o frn natural a totalitarismului. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumului. 13. SINGUR PRINTRE COPACI S-a fcut diminea . E nc ntuneric dar e deja cald. E un paradox al lunii martie. Luna lumineaz frunziul ca un astru albstrui. Aceast lumin o trezete i i insufl energia necesar ca s-i continue drumul. De cnd merge singur prin acea pdure imens, n-a prea cunoscut odihna. Pianjenii, psrile, insectele care mnnc furnici, oprlele, aricii i chiar i insectele care practic mimetismul parc se n eleseser ca s-o necjeasc. Nu se lovea de toate aceste necazuri cnd tria acolo, n ora, cu celelalte. Creierul ei se brana atunci la "mintea colectiv" i nici mcar nu trebuia s fac un efort personal ca s gndeasc. Dar acum se afla departe de cuib i de ai ei. Creierul ei era obligat s func ioneze "individual". Furnicile au capacitatea formidabil de a dispune de dou moduri de func ionare: colectiv i individual. Deocamdat, modul individual este singura ei posibilitate i i se pare destul de penibil c trebuie tot timpul s se gndeasc la ea ca s supravie uiasc. Gndul la tine, pe termen lung, duce la frica de moarte. Poate c e prima furnic care, trind singur, a reuit s-i fie n permanen team de moarte. Ce degenerare! Merge pe sub ulmi. Zbrnitul unui crbu burtos o face s ridice capul.

Renva ct de extraordinar e pdurea. Sub clarul de lun, toate vegetalele i schimb culoarea n mov sau n alb. i ridic antenele i repereaz o violet de pdure acoperit de fluturi care i sondeaz mijlocul. Mai departe, omizile cu spate vrgat pasc frunze de soc. Natura pare c se face i mai frumoas ca s-i srbtoreasc ntoarcerea la via . Se mpiedic de un cadavru uscat. Se trage napoi i observ. Acolo exist o mul ime de furnici moarte, grupate n spiral. E vorba de furnici negre secertoare. Cunoate acest fenomen. Aceste furnici s-au deprtai; de cuib i cnd a czut rou rece a nop ii, netiind ncotro s apuce, s-au aezat n spiral i s-au nvrtit ntruna pn la sfrit. Cnd nu n elegi lumea n care trieti, te nvrteti n loc pn la moarte. Btrna furnic roie se apropie ca s examineze mai bine catastrofa cu vrful antenelor. Furnicile de pe marginea spiralei au murit primele, apoi cele din centru. Se uit la acea ciudat spiral a mor ii, scoas n eviden de lumina mov a lunii. Ce comportament primitiv! E destul s te pui la adpostul unei buturugi sau s sapi un bivuac n pmnt ca :s te protejezi mpotriva frigului. Acele proaste de furnici negre n-au imaginat nimic altceva dect s se nvrteasc n loc de parc dansul ar fi putut s alunge pericolul. E clar c poporul meu mai are multe de nv at, gndete btrna furnic roie. Trecnd pe sub ferigi negre, recunoate parfumuri din copilria ei. Exhalrile de polen o ame esc. A fost nevoie de timp ca s se ajung la o astfel de perfec iune. Mai nti, algele verzi marine, "strmoul" tuturor vegetalelor, au aterizat pe continent. Ca s poat rmne aici, s-au transformat n licheni. Lichenii au pus apoi la punct o strategie de ameliorare a solului ca sa creeze un teren favorabil unei a doua genera ii de plante care, datorit rdcinilor lor mai adnci, au putut s creasc mai nalte i mai solide. Fiecare plant posed de acum nainte zona ei de influen , dar nc se mai men in arii de conflict. Btrna furnic vede o lian de smochin sugrumtor pornind cu curaj la asaltul unui cire impasibil, n acest duel, bietul cire nu are nici o ans. n schimb, al i smochini sugrumtori care i nchipuie c sunt n stare s vin de hac unui puiet de mcri se ofilesc, otrvi i de seva lui toxic. Mai departe, un brad las s-i cad acele ca s fac solul mai acid astfel nct s extermine toate ierburile parazite i micile plante concurente. Fiecare are arma lui, fiecare are sistemul lui de aprare, fiecare are propria strategie de supravie uire. Lumea plantelor nu cunoate mila. Singura diferen poate fa de lumea animal: asasinatele vegetale se deruleaz mai lent i, mai ales, n tcere. Unele plante prefer arma alb otrvii. Lucrul sta i este amintit furnicii plimbre e de ghearele frunzelor de ilex, lamele de brici ale scaie ilor, crligele pasiflorei i acele salcmului. Trece printrun boschet care seamn cu un culoar plin de lame lungi i sub iri.

Btrna furnic i spal antenele apoi le ridic ca un pana deasupra capului ca s capteze mai bine toate frecven ele care circul prin aer. Caut o urm de pist mirositoare care duce la inutul ei natal. Cci acum fiecare secund conteaz. Trebuie cu orice pre s-i avertizeze cetatea mai nainte de a fi prea trziu. Valuri de molecule odorante i aduc tot felul de informa ii despre via a i despre obiceiurile animalelor din zon. i adapteaz totui ritmul mersului ca s nu piard nimic din mirosurile care o intrig. Se strecoar n fluxul curen ilor de aer ca s identifice parfumurile necunoscute. Dar nu ajunge la nici un rezultat i caut o metod. Urc promontoriul format de vrful unui trunchi de pin, se cambreaz i, ncetior, i rotete apendicii senzoriali. n func ie de intensitatea micrilor antenare, capteaz o ntreag gam de frecven e odorante. La 400 vibra ii-secund, nu percepe nimic special. Accentueaz micrile radarului su olfactiv. 600, 1000, 2000 vibra iisecund. Nimic interesant. Nu capteaz dect frecven e de vegetale i de insecte care nu sunt furnici: parfumuri de flori, spori de ciuperci, miresme de coleoptere, de lemn putred, de frunze de izm slbatic... Accentueaz i mai mult vibra iile. 10 000 vibra ii-secund. Rotindu-se, antenele creeaz curen i de aer aspiran i care atrag la ele toate felurile de praf. Trebuie s le cure e nainte de a-i relua eforturile. 12 000 vibra ii-secund. n sfrit, capteaz molecule din deprtare care dovedesc prezen a unei piste a furnicilor. A ctigat. Direc ia: vest-sud-vest, n unghi de 123 grade fa de lumina lunii, nainte. 14. ENCICLOPEDIE IMPORTAN A DIFEREN EI: To i suntem nite ctigtori. Cci to i provenim din acel spermatozoid campion care i-a mpins cei trei sute de milioane de concuren i. A ctigat dreptul de a-i transmite seria lui de cromozomi care au fcut s exiti tu i nu altul. Spermatozoidul tu a fost cu adevrat dotat. Nu s-a rtcit n nu tiu ce ungher. A tiut s gseasc drumul cel bun. Poate c a fcut n aa fel ca s bareze calea altor spermatozoizi rivali. Mult vreme s-a crezut c spermatozoidul cel mai rapid reuea s fecundeze ovulul. Nici vorb de aa ceva. Cteva sute de spermatozoizi ajung n acelai timp n jurul oului. i stau acolo ateptnd, agitndu-i filamentul. Numai unul dintre ei va fi ales. Deci ovulul alege spermatozoidul ctigtor din toat masa de spermatozoizi solicitan i care se nghesuie la ua lui. Conform cror criterii? Cercettorii i-au pus mult timp aceast ntrebare. Recent au gsit solu ia. Ovulul l alege pe acela care "prezint caracteristicile genetice cele mai diferite de ale sale". Problem de supravie uire. Ovulul nu tie nimic de cei doi parteneri care fac dragoste deasupra lui, aa c ncearc pur i simplu s evite

problemele de consanguinitate. Natura face ca cromozomii notri s tind s se mbog easc cu ceea ce e diferit de ei, nu cu ceva similar lor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 15. SE VEDE DE DEPARTE Pai pe pmnt. E apte diminea a i stelele palpit nc sus pe cer. Mergnd mpreun cu cinele su pe crri abrupte, n inima acelei pduri de la Fontainebleau, n aer curat, Gaston Pinson se sim ea ct se poate de bine. i netezi must ile rocate. Era destul s vin n acea pdure ca s se simt n sfrit un om liber. n stnga, o crare n spiral urca pn la o ngrmdire de pietre. La captul ascensiunii, ajunse la turnul Denecourt, la extremitatea stncii Cassepot. De acolo de sus vederea era extraordinar. La acel revrsat de zori cald i nc nstelat, o lun imens era de ajuns ca s dezvluie panorama. Se aez jos i i sftui cinele s fac la fel. Cinele rmase n picioare. Dar contemplar mpreun cerul. - Vezi, Ahile, pe vremuri, astronomii ntocmeau hr i ale cerului ca i cum ar fi fost vorba de o bolt plat. O mpr iser n optzeci i opt de constela ii, cam ca un fel de optzeci i opt de departamente care ar fi format statul celest. Cele mai multe dintre ele nu sunt vizibile n fiecare noapte, cu excep ia uneia singure (pentru locuitorii din emisfera nordic): Ursa Mare. Seamn cu o tigaie care ar fi format dintr-un ptrat de patru stele, prelungit cu un mner de trei stele. Grecii au numit-o Ursa Mare, ca un omagiu adus prin esei Calisto, fiica regelui Arcadiei. Era att de frumoas nct, cuprins de gelozie, Hera, so ia lui Zeus, a transformat-o ntr-o ursoaic mare. Ei, da, Ahile! aa sunt toate femeile, geloase unele pe altele. Cinele ddu din cap i se tngui molcom. - Este interesant de reperat aceast constela ie cci, dac prelungeti profilul tigii cu de cinci ori distan a ei, descoperi c deasupra zboar un pop-corn, la fel de uor de observat: Steaua Polar. Vezi, Ahile, n felul sta dispui de direc ia nord, ceea ce te ajut s nu te rtceti. Cinele nu n elegea nimic din aceste explica ii. Auzea doar "bedebedebede Ahile bedebedebede Ahile". Din tot limbajul oamenilor nu n elegea dect mbinarea de silabe A-hi-le, care tia c l denumete pe el. Exasperat de atta flecreal, setterul irlandez lu hotrrea s se culce cu un aer plin de compasiune. Dar stpnului su i ardea prea mult de vorb ca s se limiteze numai la att. - A doua stea, pornind de la mnerul tigii, continu el, e format nu de una, ci de dou lumini. Pe vremuri, rzboinicii arabi i msurau claritatea vederii dup aptitudinea de a distinge aceste dou stele, Alcor i Mizar.

Gaston miji ochii spre cer, cinele csc. Soarele ncepea deja s-i arate razele i discret stelele plir apoi disprur ca s i cedeze locul. Scoase ceva de mncare din tolb, un sandvi jambon-brn-zceap-comion-piper, pe care l consum n loc de mic dejun. Suspin de plcere. Nu exista nimic mai plcut dect s te scoli astfel, diminea a devreme, i s pleci n pdure ca s asiti la rsritul soarelui. Splendid festival de culori. Astrul solar deveni rou, apoi roz, portocaliu, galben i n sfrit alb. Incapabil s rivalizeze cu atta mre ie, luna prefer s bat n retragere. Privirea lui Gaston trecu de la stele la soare, de la soare la copaci, de la copaci la panorama vii. ntreaga ntindere a imensei pduri slbatice aprea acum cu claritate. Fontainebleau era format din cmpii, coline, zone de nisip, de gresie, de argil, de calcar. Mai erau acolo i o mul ime de rpe i de codri btrni de mesteceni. Peisajul era de o varietate uimitoare. Era, n mod sigur, pdurea cea mai diversificat din Fran a. Era populat de sute de specii de psri, de roztoare, de reptile i de insecte. De mai multe ori, Gaston ntlnise pui de mistre i mistre i i, o dat, chiar o cprioar cu puiul ei. La nici aizeci de kilometri de Paris., ai fi putut crede c aici civiliza ia uman rmsese intact. Nici maini, nici claxoane, nici poluare. Nici o grij. Numai linite, fonetul frunzelor nfiorate de vnt i ciripitul psrilor certre e. Gaston nchise ochii i aspir cu nesa aerul proaspt al dimine ii. Aceste douzeci i cinci de mii de hectare de via slbatic mblsmau aerul cu miresme nc neidentificate de specialitii n parfumuri. Risip de bog ii gratuite. Directorul serviciului juridic al Apelor i Pdurilor lu binoclul i privi ansamblul decorului. Cunotea fiecare col ior al acelei pduri. Gaston regl binoclul i l ndrept spre copacul lui Jupiter, un stejar nalt i btrn de patru sute de ani care ajunsese la o nl ime de treizeci i cinci de metri. - Ce frumoas e pdurea! exclam el ncntat punnd la loc binoclul. O furnic tocmai se instalase pe tocul instrumentului. Vru s-o alunge dar i se ag de mn nainte de a i se urca pe pulover. i zise cinelui: - Furnicile m ngrijoreaz. Pn acum, cuiburile lor erau izolate. Dar furnicarele lor se grupeaz din motive misterioase. S-au unit n federa ii iar federa iile se unesc ntre ele ca s formeze imperii Ca i cum furnicile s-ar fi dedat unei experien e pe care noi, oamenii, n-am fost niciodat n stare s-o ducem la bun sfrit, cea a "supersociabilit ii". ntr-adevr, Gaston citise n ziare c erau reperate din ce n ce mai multe supercolonii de furnicare. Gaston era convins c furnicile erau pe cale de a duce experien a societ ii pn la stadiul desvririi.

n timp ce examina mprejurimile, privirea i-a fost atras de un spectacol insolit. n deprtare, n direc ia stncii de gresie i a rpei descoperit de fata lui, ntre copaci strlucea un triunghi. De data asta nu era vorba de un furnicar. Forma scnteietoare era mascat de crengi, dar era dat de gol de laturile prea drepte. Natura nu cunotea liniile drepte. Trebuia deci s fie vorba fie de un cort ridicat de turitii care nu aveau nimic de fcut, fie de un deeu mare lsat n plin pdure de nite poluatori incontien i. Enervat, Gaston cobor crarea n direc ia acelei luminiscen e triunghiulare. Mintea continua s-i prezinte ipoteze: un model nou de rulot, o main metalizat, un dulap? Avu nevoie de o or ca s traverseze rugii i scaie ii ca s ajung pn la forma misterioas. Era ostenit. De aproape, forma era i mai insolit. Nu era nici cort, nici rulot, nici dulap. n fa a lui se ridica o piramid nalt de aproape trei metri, cu laturile acoperite n ntregime cu oglinzi. Iar vrful era translucid precum cristalul. - Mi, s fie! Ce zici de surpriza asta, Ahile? Cinele i ddu dreptate ltrnd. Mri artndu-i col ii caria i i folosi arma lui secret: o rsuflare fetid care pusese pe fug multe pisici maidaneze. Gaston ddu ocol acelei construc ii. Copaci nal i i tufe de ferig ascundeau destul de bine piramida la prima vedere. Dac soarele dimine ii nu i-ar fi trimis razele direct spre ea, Gaston nu ar fi remarcat-o niciodat. Func ionarul privi cu aten ie edificiul: nici ui, nici ferestre, nici co, nici cutie de scrisori. Nici mcar o crare pe care s te apropii de ea. Setterul irlandez mria ntruna adulmecnd pmntul. - Eti i tu de prerea mea, Ahile? Am mai vzut chestii deastea la televizor. Poate c sunt nite... extrateretri. Dar cinii mai nti adun informa ii nainte de a emite ipoteze. Mai ales setterii irlandezi. Ahile prea interesat de peretele-oglind. Gaston i lipi urechea de el. - Ei, drcie! Auzea zgomote n interior. Ba chiar i se pru c aude vocea unui om. Btu cu mna n perete: - E cineva acolo? Nici un rspuns. Zgomotele ncetar. Aureola de abur lsat de fraz pe petele-oglind se risipi. Dac te uitai mai bine la ea, piramida nu avea nimic extraterestru. Fusese construit din beton i dup aceea fusese acoperit cu plci de oglind aa cum gseti n orice magazin de profil. - Cine a putut s aib ideea construirii unei piramide n mijlocul pdurii Fontainebleau? Ai idee, Ahile? Cinele i rspunse printr-un ltrat, dar omul nu prea l n elese.

n spatele lui se auzi un zbrnit uor. Bzzz... Gaston nu-i ddu nici o aten ie. Pdurea era plin de n ari i de tuni de tot felul. Zbrnitul se apropie. Bzzz... Bzzz... Sim i o n eptur uoar pe gt, ridic mna vrnd s alunge insecta inoportun, dar nu reui s-i duc gestul pn te capt. Deschise larg gura i se ntoarse n loc. Ddu drumul lesei cinelui i fcu ochii mari n momentul n care se prbui, cu capul nainte, ntrun boschet de ciclame. 16. ENCICLOPEDIE HOROSCOP: n America de Sud, la mayai, exista o astrologie oficial i obligatorie. n func ie de ziua naterii, copilului i se ddea un calendar profesional specific. Acest calendar povestea toat via a lui viitoare: cnd va gsi de lucru, cnd se va cstori, cnd va avea un accident, cnd va muri. I se fredona n leagn, l nv a pe de rost i el nsui l fredona ca s tie unde ajunsese n existen a lui. Acest sistem func iona destul de bine, cci astrologii mayai se descurcau ca s fac s coincid previziunile lor. Dac un tnr avea n cuvintele cntecului su ntlnirea cu o anumit fat ntr-o anumit zi, ntlnirea avea loc cci fata de inea i ea acelai cuplet n cntecul-horoscop personal. Tot aa i n cazul afacerilor. Dac un cuplet anun a c n cutare zi te vei duce s cumperi o cas, vnztorul avea n cntecul lui obliga ia s o vnd n acea zi. Dac o ncierare trebuia s izbucneasc la o anumit dat, to i participan ii erau informa i despre asta de mult vreme. Totul func iona de minune, sistemul ntrindu-se de la sine. Rzboaiele erau anun ate i descrise. nvingtorii erau cunoscu i i astrologii precizau c i rni i i c i mor i vor rmne pe cmpul de btlie. Dac numrul de mor i nu coincidea exact cu previziunile, erau sacrifica i prizonierii. Ct de mult uura existen a aceste horoscoape cntate! Nici un lucru nu era lsat la ntmplare. Nimnui nu-i era fric de ziua de mine. Astrologii descriau via a fiecrui om de la nceput i pn la sfrit. Fiecare tia unde s-i . duc via a i chiar i cum era a celorlal i. Culmea previziunii, mayaii prevzuser... momentul sfritului lumii. Ea va avea loc ntr-o anumit zi din secolul al zecelea a ceea ce n alt parte se numete era cretin. Astrologii erau to i de acord asupra orei exacte. Astfel nct n ajun, dect s suporte catastrofa, oamenii i-au dat foc la ora, i-au ucis ei nii familiile i apoi s-au sinucis. Pu inii rmai au prsit oraele n flcri i au ajuns nite rari rtcitori n cmpie. Totui, aceast civiliza ie era departe de a fi opera unor indivizi simpli i naivi. Mayaii cunoteau cifra zero, roata (dar nu au n eles importan a unei astfel de descoperiri), au construit

drumuri; calendarul lor, cu un sistem de treisprezece luni, era mai precis dect al nostru. Cnd spaniolii au ajuns n Yucatan, n secolul al XVI-lea, nu au avut nici mcar satisfac ia de a distruge civiliza ia maya, deoarece aceasta se autodistrusese cu mult timp nainte. Totui, exist n zilele noastre indieni care se pretind descenden ii ndeprta i ai mayailor. Sunt numi i lacondoni. i lucru ciudat, copiii lacondonilor fredoneaz melodii vechi care enumer toate evenimentele unei vie i, omeneti. Dar nimeni nu le mai cunoate semnifica ia precis. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 17. NTLNIRE SUB COPACI Unde duce acest drum? E ostenit. Merge deja de cteva zile nconjurat de acele mirosuri de pist de furnic. La un moment dat, i s-a ntmplat ceva ciudat, nu tie ce s-a petrecut. Deodat a urcat pe un obiect neted i ntunecat, apoi a fost ridicat n aer, a mers pe un pustiu roz plantat cu copaci negri i rari, a fost aruncat pe fibre vegetale mpletite, s-a ag at disperat, dup care a fost aruncat departe n aer. Trebuie s fi fost unul dintre "Ei". "Ei" vin din ce n ce mai mul i n pdure. Nu avea importan . Era nc n via i asta conta. Mai nti slabe, parfumurile feromonale se confirm. Se afl ntr-adevr pe un drum mirmecean. Nici o ndoial: ntre iarba-neagr i cimbrior se simt mirosurile de pist pe care le degaj acel drum. Adulmec i identific imediat acel cocteil de hidrocarbona i: C10H22, provenind din glandele emi toare plasate sub abdomenul furnicilor exploratoare belokaniene. Cu soarele n spate, btrna furnic roie se ine scai de acest fir olfactiv. njur, ferigi mari formeaz boite verzi. Mtrgunele se nal ca nite adevrate coloane de clorofil. Copacii de tis i ofer umbra lor. Percepe mii de antene, de ochi sau de urechi care o urmresc, ghemuite n iarb sau n frunzi. Atta vreme ct nici un animal nu se ivete n calea ei, poate s considere c ea este cea care sperie i intimideaz. i trage capul n gt ca s-i accentueze alura de rzboinic i c iva ochi dispar. Deodat, dup un plc de cafelu e albastre, apar dousprezece siluete mirmeceene. Ca i ea, ele sunt furnicile roii din pduri. Le recunoate pn i mirosul cet ii lor natale: Bel-o-kan. Sunt din aceeai familie. Surorile ei mai mici! Cu mandibulele n fa , btrna furnic roie alearg spre acele prezen e civilizate. Cele dousprezece se opresc i i ridic antenele de surprindere. Sunt solda i tineri, furnici asexuate, apar innd subcastei care se ocup cu explorarea i vntoarea. Btrna furnic roie se adreseaz celei mai apropiate i i cere o trofalaxie. Cealalt i arat c accept ndoindu-i cele dou antene pe spate.

Imediat insectele trec la ritualul imuabil al schimbului de hran. Btndu-se reciproc cu vrful antenelor n cretetul capului, cele dou furnici se informeaz, una despre nevoile interlocutoarei sale, cealalt despre ce vrea s-i propun. Apoi, cu mandibulele deprtate, se plaseaz fa n fa , gur lng gur. Donatoarea face s ias din gua social hrana lichid i o preface ntr-o bil mare pe care o transmite celei nfometate, care o aspir cu lcomie. O parte n stomacul principal ca s-i recapete imediat for ele, o alta ca rezerv n gua social, ca s fie n stare, n caz de nevoie, s o reconforteze i ea pe una dintre surorile ei. Btrna furnic roie freamt de plcere n timp ce furnicile tinere i agit antenele ca s-i cear s se prezinte. Fiecare din cele unsprezece segmente antenare elibereaz un feromon specific, asemenea a unsprezece guri apte s se exprime simultan pe unsprezece tonalit i olfactive diferite. Aceste unsprezece guri emit dar pot i s primeasc, asemenea unor urechi. Tnra furnic donatoare atinge primul segment, pornind de la cap, al btrnei furnici roii i i descifreaz vrsta: trei ani. Pe al doilea descoper casta i sub-casta: soldat, asexuat, explorare i vntoare exterioar. Al treilea precizeaz specia i cetatea natal: furnic roie de pdure, provenind din cetatea-mam Bel-o-kan. Al patrulea ofer informa ii despre numrul pontei i deci numele acesteia: al 103 683-lea ou fcut n primvar de Regina care i-a dat natere. Se numete deci "103 683". Al cincilea segment dezvluia starea de spirit a celei care se preteaz acestor atingeri: 103 683 este obosit i agitat n acelai timp pentru c de ine o informa ie important. Tnra furnic oprete n acest punct decriptarea olfactiv. Celelalte segmente nu sunt emi toare. Al cincilea servete pentru detectarea moleculelor de piste, al aselea, pentru a purta conversa iile de baz, al aptelea este rezervat dialogurilor complexe, al optulea, numai pentru dialogul cu Regina mam outoare. Ultimele trei segmente pot s fie folosite la nevoie ca nite mici mciuci. La rndul ei, 103 683 le sondeaz pe cele dousprezece exploratoare. E vorba de solda i tineri, n vrst de nouzeci i opt de zile. Sunt gemene i totui foarte diferite unele de altele. 5 este, cu cteva secunde mai mare. Cu capul alungit, toracele ngust, mandibulele lungi, abdomenul n form de baston, este o furnic lung i gesturile ei sunt precise i chibzuite. Cuirasele coapselor sunt masive, iar ghearele sunt lungi i foarte deprtate. 6, sora ei, este, dimpotriv, rotund: cap rotund, abdomen rotund, tasat de la torace pn la antene care prezint nite spirale uoare la extremit i. 6 are un tic, i trece mereu piciorul drept peste ochi ca i cum ar vrea s se scarpine. 7, cu mandibulele scurte, cu picioarele groase i o aur foarte distins, este splat perfect. Chitina e att de lucitoare nct cerul se oglindete n ea. Are gesturi gra ioase i, cu captul abdomenului, nu se poate mpiedica s nu traseze cu nervozitate semnul Z care nu nseamn nimic.

8 este proas peste tot, chiar i la frunte i mandibule. Puternic i grea, gesturile ei sunt stngace. Molfie o rmuric pe care, ca s se distreze, o trece uneori de la mandibule la antene apoi o aduce din nou n mandibule. 9 are un cap rotund, un torace triunghiular, un abdomen ptat i picioare cilindrice. O maladie infantil i-a ciuruit cu guri toracele armiu. Are articula ii frumoase, tie asta i o arat mereu. Zgomotul pe care l face nu e deloc neplcut. 10 este cea mai mic. Abia dac seamn cu o furnic. Totui, antenele ei sunt foarte lungi, ceea ce face din ea radarul activ al grupului. Micrile apendicelor ei senzoriale exprim de altfel o mare curiozitate. 1,12,13,14,15 i 16 sunt la fel n cele mai mici amnunte. Dup terminarea inspec iei, btrna furnic roie se adreseaz lui 5. Nu numai c e cea mai mare ca vrst, dar antenele ei sunt deja nclite de informa ii olfactive, semn de mare sociabilitate. Cele dou insecte i ating antenele i dialogheaz. 103 683 afl c cele dousprezece furnici apar in unei noi subcaste militare, grupurile de comando de elit ale cet ii Bel-o-kan. Sunt trimise ca avangard pentru a se infiltra n liniile inamice. Lupt, cnd e cazul, mpotriva altor cet i de furnici i particip i la vnarea prdtorilor voluminoi, precum oprlele. 103 683 o ntreab ce fac acele furnici att de departe de cuibul natal. 5 rspunde c au primit misiunea unei explorri la mare distan . Merg de cteva zile spre vest, n cutarea marginii orientale a lumii. Pentru cei din furnicarul Bel-o-kan, lumea a existat totdeauna i va exista totdeauna. Neavnd natere, nu va cunoate moartea. Pentru ei, planeta este cubic. i nchipuie acest cub mai nti nconjurat de aer, apoi mpresurat de covoare de nori. Dincolo de asta, cred ei, exist ap care uneori trece prin nori, i de aici, ploile. Asta e cosmogonia lor. Cet encele din Bel-o-kan cred c se afl foarte aproape de marginea oriental i, de milenii, trimit expedi ii ca s determine amplasamentul exact. 103 683 semnaleaz c i ea este o furnic exploratoare belokanian. Se ntoarce din orient. A reuit s ajung la marginea lumii. Pentru c cele dousprezece refuz s o cread, btrna furnic roie le propune, la adpostul unei scobituri de rdcin, s formeze un cerc atingndu-i antenele. n felul acesta le va istorisi repede povestea vie ii ei i astfel toate vor putea s cunoasc incredibila ei odisee spre marginea oriental a lumii. i cu aceeai ocazie vor afla i amenin area sumbr care planeaz asupra cet ii lor. 18. SINDROMUL VIERMELUI

Drapelul negru flutura n partea din fa a limuzinei parcate n fa a casei. La etaj se terminau pregtirile. Fiecare se apropia de cadavru ca s-i srute pentru ultima dat mna. Apoi, rmi ele pmnteti ale lui Gasiton Pinson au fost puse ntr-un sac mare din plastic, prevzut cu fermoar i plin cu bulgri de naftalin. - De ce naftalin? ntreb Julie pe unul dintre angaja ii de la pompele funebre. Omul n negru avea pe fa o expresie foarte profesional. - Pentru omorrea viermilor, explic el cu o voce n epat. Carnea uman moart atrage larvele mutei de carne. Din fericire, datorit naftalinei, cadavrele moderne pot s fie protejate. - Nu ne mai mnnc? - Imposibil, o asigur specialistul. n plus, sicriele sunt acum acoperite cu plci de zinc care mpiedic ptrunderea animlu elor. Nici termitele nu reuesc s intre. Tatl tu va fi nmormntat curat i aa va rmne mult vreme. Oamenii cu epci negre instalar sicriul n limuzin. Cortegiul funerar atept cteva ore n abuteiajele pline de fumul evilor de eapament nainte de a ajunge la cimitir. Acolo intr n ordine limuzina-dric, apoi maina unde se afla familia, cea n care se aflau rudele mai deprtate, apoi mainile prietenilor i, la coad, vehiculele colegilor de serviciu ale defunctului. Toat lumea era mbrcat n negru i se arta foarte trist. Patru gropari duser pe umeri sicriul pn la groapa deschis. Ceremonia se derul foarte lent. Tropind pe loc ca s se nclzeasc, oamenii i opteau cuvinte de circumstan : "Era un om formidabil", "A murit prea devreme", "Ce pierdere pentru serviciul juridic al Apelor i Pdurilor", "Era un om sfnt, de o buntate i o generozitate extraordinare", "Odat cu el dispare un profesionist fr pereche, un mare protector al pdurii". Interveni n sfrit i preotul i spuse cuvintele care se cuveneau a fi spuse: " rn eti, i n rn te ntorci... Acest so i tat de familie remarcabil era un exemplu pentru noi to i... Amintirea lui va tri venic n inimile noastre... Era iubit de to i... este sfritul unui ciclu, amin". Acum toat lumea se nghesuia n jurul lui Julie i al mamei ei pentru condolean e. Prefectul Dupeyron se deplasase n persoan. - V mul umesc c a i venit, domnule prefect. Dar perfectul prea deosebit de doritor s se adreseze fetei: - Condolean ele mele, domnioar. Aceast pierdere e probabil cumplit pentru dumneata. Apropiindu-se foarte mult de ea, i opti fetei la ureche: - Dat fiind stima pe care o aveam pentru tatl dumitale, a vrea s tii c voi avea totdeauna pentru dumneata un loc n cadrul serviciilor prefecturii. Te atept dup ce termini studiile de drept. i voi gsi un post bun.

Apoi naltul func ionar se adres mamei: - Am i ncredin at unuia dintre cei mai buni specialiti ai notri misiunea de a elucida misterul mor ii so ului dumneavoastr. E vorba de comisarul Linart. Un as. Cu ajutorul lui vom afla totul foarte repede. Apoi adug: - Evident, v respect doliul, dar uneori nu e ru s te mai gndeti i la altceva. Cu ocazia nfr irii oraului nostru cu oraul japonez, Hainoe, smbta viitoare va avea loc o recep ie n sala de gal a palatului de la Fontainebleau. Veni i cu fiica dumneavoastr. l cunoteam bine pe Gaston. Cred c i-ar fi fcut plcere s v vad c v distra i. Mama ddu din cap n timp ce unii i al ii aruncau cteva flori pe sicriu. Julie veni la marginea mormntului deschis i murmur printre din i: - Regret c n-am reuit niciodat s vorbim cu adevrat unul cu cellalt. Sunt singur c erai un tip cumsecade, tat... Se uit o clip fix la sicriul de brad. i roase unghia degetului mare. Era cel mai dureros. Cnd i rodea unghiile, putea s hotrasc momentul n care durerea se oprea. Acesta era unul dintre avantajele pe care le vedea n a se face s sufere ea nsi: controla suferin a n loc s-o suporte. - Pcat c au existat attea bariere ntre noi, mai zise ea. Sub sicriu, infiltrat printr-o mic crptur a betonului, un grup de larve nfometate lovea n placa de zinc. i ele i ziceau la fel: Ce pcat c exist attea bariere ntre noi. 19.ENCICLOPEDIE ntlnirea ntre dou civiliza ii diferite este totdeauna un moment delicat. S-ar fi putut ntmpla ce era mai ru la 10 august 1818 cnd cpitanul John Ross, eful unei expedi ii polare britanice, ia ntlnit pe locuitorii din Groenlanda: inui ii (inuit nseamn "fiin uman", n timp ce eschimos nseamn, mai peiorativ, "mnctor de carne crud"). Inui ii se credeau din totdeauna singuri pe lume. Cel mai btrn dintre ei a agitat o bt i le-a fcut semn s porneasc. John Saccheus, interpretul sud-groenlandez, a avut atunci ideea s-i arunce cu itul la picioarele lor. Cum s te lipseti astfel de arm aruncnd-o la picioarele unor necunoscu i! Gestul i-a derutat pe inui i care au luat de jos cu itul i au nceput s strige ciupindu-se de nas. John Saccheus a avut prezen a de spirit s-i imite imediat. Ce fusese mai greu trecuse. Nu- i mai vine s omori pe cineva care prezint acelai comportament ca al tu. Un btrn inuit s-a apropiat i, pipind pnza cmii lui Saccheus, l-a ntrebat ce animal avea o blan att de sub ire.

Interpretul i-a rspuns cum a tiut mai bine (folosindu-se de limbajului pidgin apropiat de limbajul inui ilor). Cellalt i-a pus imediat alt ntrebare: "Veni i din lun sau din soare?" ntruct inui ii considerau c sunt singuri pe pmnt, nu vedeau alt solu ie pentru sosirea acestor strini. Dup ce Saccheus a reuit n sfrit s-i conving s se ntlneasc cu oficialii englezi, inui ii au urcat pe nava lor i, acolo, au fost mai nti cuprini de panic descoperind un porc, apoi au nceput s rd cnd s-au vzut ntr-o oglind. S-au minunat ru de tot n fa a unui ceas i au ntrebat dac era comestibil. Atunci li s-au oferit biscui i, pe care i-au mncat cu nencredere i i-au scuipat cu dezgust. n cele din urm, n semn de n elegere, l-au chemat pe amanul lor care a implorat spiritele s alunge toate spiritele rele care s-ar fi putut afla la bordul vasului englez. A doua zi, John Ross nfigea drapelul na ional pe acel teritoriu i i nsuea bog iile lui. Inui ii nu i-au dat seama dar, ntr-o or, deveniser supuii coroanei britanice. Dup o sptmn, ara lor aprea pe toate hr ile n locul men iunii terra incognito. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 20. FRICA DE DEASUPRA Btrna furnic roie solitar le vorbete de pmnturi necunoscute, de o cltorie, de o lume ciudat. Celor dousprezece exploratoare le vine greu s-i cread antenelor. Totul a nceput atunci cnd 103 683, simplu soldat, se plimba pe culoarele cet ii interzise Bel-o-kan, n apropiere de loja regal. Dou sexuate, un mascul i o femel, s-au ivit brusc i i-au solicitat ajutorul. Spuneau c o expedi ie de vntoare fusese exterminat n ntregime de o arm secret capabil s distrug vreo zece solda i deodat. 103 683 fcuse o anchet i dedusese c isprava fusese opera inamicelor lor ereditare, furnicile pitice din cetatea Shi-gae-pu. Fusese declanat un rzboi mpotriva lor, dar piticele nu folosiser n btlie arme gigantice aplatisante. Deci nu de ineau astfel de arme. Atunci s-a luat hotrrea s se caute aceste arme la alt duman ancestral: termitele. mpreun cu o expedi ie de vntoare, 103 863 plecase spre termitiera de est. Acolo gsiser doar o cetate distrus de gaz colorat otrvit. Regina termitelor era singura supravie uitoare. Ea declarase c toate catastrofele care se nmul eau de pu in vreme se datorau operei unor "montri gigantici pzitori ai captului lumii". 103 683 s-a ndreptat deci spre est, dincolo de fluviul cel mare, i dup mii de peripe ii, a descoperit aceast faimoas margine a lumii orientale.

Mai nti, deoarece lumea nu e cubic, marginea ei nu const ntr-o prpastie vertiginoas. Dup prerea ei, marginea lumii e plat. 103 863 ncearc s o descrie. i amintete de o zon cenuie i neagr cu duhori puternice de benzin. Imediat ce o furnic se aventureaz n aceast zon, e pulverizat de o mas neagr care miroase a cauciuc. Multe furnici ncercaser s for eze trecerea i pieriser acolo. Marginea lumii e plat, dar e o zon de moarte instantanee. 103 683 se pregtea s fac cale ntoars cnd i-a venit ideea s sape un tunel sub aceast band infernal. n felul acesta trecuse dincolo de marginea lumii i descoperise inutul exotic unde triau acele faimoase animale gigantice, paznicii captului lumii de care pomenise regina termitelor. Povestirea le fascineaz pe cele dousprezece exploratoare. Cine sunt aceste animale gigantice? ntreab 14 foarte mirat. 103 683 ezit, apoi rspunde cu un sigur cuvnt: DEGETE. Imediat, cele dousprezece furnici obinuite totui s vneze cei mai ri predatori, tresar i, de surprindere, se debraneaz de la cercul de comunica ie. Degetele? Pentru ele, acest cuvnt nseamn un comar ntruchipat. Toate furnicile cunosc poveti unele mai ngrozitoare dect altele despre Degete. Degetele sunt montrii cei mai nspimnttori din toat Crea ia. Unii spun c se deplaseaz totdeauna n cete de cinci. Al ii pretind c ucid furnicile aa, fr motiv, fr mcar s le mnnce dup aceea. n universul pdurii, moartea e totdeauna legitimat. Se ucide pentru hran. Se ucide pentru aprare. Se ucide pentru mrirea teritoriului de vntoare. Se ucide pentru cucerirea unui cuib. Dar Degetele au un comportament absurd. Extermin furnicile... degeaba! n consecin , Degetele au dobndit n lumea mirmecean o reputa ie de animale demente, al cror comportament depete oroarea absolut. Fiecare cunoate anecdotele ngrozitoare care circul despre ele. Degetele... Unele furnici spun c Degetele distrug cet i ntregi i sap n interior ca s scoat ciorchini de cet ene ngrozite. Ciopr esc chiar i zonele creelor. Degetele... La Bel-o-kan, se spune c Degetele nu respect nimic, nici mcar reginele. Devasteaz totul. Se spune c sunt oarbe i c ucid pe to i care vd ca s se rzbune pentru c ele sunt oarbe. Degetele... Toate relatrile le descriu ca pe nite sfere imense de culoare roz, fr ochi dar i fr gur, fr antene, fr picioare. Nite sfere mari i roz i netede dotate cu o putere fenomenal, care asasineaz totul n calea lor i nu mnnc nimic. Degetele...

Nimeni nu mai tie ce e adevrat i ce e legend. n cet ile mirmeceene li se dau mii de porecle: "sfere roii ucigae", "moarte npraznic care vine din cer", "stpnii slbticiei", "teroarea roz", "ferocitatea neted", "distrugtorii de cet i", "nenumra ii"... Degetele... Mai exist furnici care cred c nu exist cu adevrat, ci c doicile pomenesc despre ele ca s sperie larvele precoce care vor s ias prea devreme din cuib. Nu iei i afar, marele exterior e plin de Degete! Cine nu a auzit asta n copilria lui? i cine nu a auzit mitologia marilor rzboinice eroice care au plecat s vneze Degetele cu mandibulele goale? Degetele... Cele dousprezece furnici tremur numai cnd se gndesc la ele. Se mai spune c Degetele nu sunt aa nverunate doar pe furnici. Atac toate fiin ele vii. Trag n eap viermiorii pe nite spini curba i i i cufund n apa fluviului pn cnd petii generoi vin s-i elibereze! Degetele... Se spune c, n cteva clipe, doboar copacii milenari. Se pretinde c desprind picioarele din spate ale broatelor nainte de a le arunca, mutilate dar nc vii, n balta lor. i dac ar fi numai asta! S-a auzit c Degetele crucific fluturii cu suli e. Doboar n arii din zbor. Ciuruie psrile cu pietricele rotunde, transform oprlele n terci, smulg pielea veveri elor. Jefuiesc stupii albinelor. Sufoc melcii n grsime verde care miroase a usturoi... Cele dousprezece furnici se uit cu aten ie la 103 683. Prin urmare, aceast btrn rzboinic pretinde c s-a apropiat de ele i s-a ntors nevtmat. Degetele... 103 683 insist. Se rspndesc de jur mprejurul lumii. ncep s bntuie pdurea. Nu se poate s nu mai fie luate n seam. 5 rmne circumspect. i mic antenele: De ce nu sunt vzute? Btrna furnic roie are o explica ie: Sunt att de mari i nalte nct devin invizibile. Cele dousprezece exploratoare amu esc de uimire. Ar fi posibil ca aceast furnic btrn s nu spun baliverne... Deci Degetele chiar exist? Antenele lor olfactive tcute nu tiu ce s mai emit i ce s primeasc. E uluitor. Degetele ar exista cu adevrat i s-au pregtit s invadeze pdurea. ncearc s-i imagineze marginea lumii i Degetele care o pzesc. 5 o ntreab pe btrna furnic exploratoare de ce vrea s se ntoarc la Bel-o-kan. 103 683 vrea s le informeze pe toate furnicile de pe planet c Degetele se apropie i c acum nimic nu va mai fi la fel. Trebuie s-o cread. Eman molecule din ce n ce mai grele i mai convingtoare.

Degetele exist. 103 683 se ncp neaz. Trebuie alarmat universul. Toate furnicile trebuie s tie c, acolo sus, ascunse undeva deasupra norilor, Degetele le pndesc i se pregtesc s schimbe totul. Cele dousprezece s formeze din nou cercul, 103 683 mai vrea s le spun i alte lucruri. Cci povestea ei nu se oprete aici. Dup prima odisee, cnd s-a ntors la Bel-o-kan, cetatea ei natal, i i-a povestit aventurile noii regine, aceasta s-a alarmat i a luat hotrrea s porneasc o mare cruciad ca s spulbere toate Degetele de pe suprafa a pmntului. Belokanienele au ridicat rapid o armat de trei mii de furnici cu abdomenele suprancrcate cu acid formic. Dar drumul era lung i, dei porniser trei mii, la marginea lumii au ajuns doar cinci sute. Acolo a urmat o btlie memorabil. Tot ce mai rmsese din acea armat glorioas a pierit sub jeturi de ap cu spun. 103 683 a fost una dintre rarele furnici care au reuit s scape, poate chiar singura. Atunci a luat hotrrea s se ntoarc la cuib, s le aduc celorlalte vestea cea rea, dar curiozitatea ei a fost mult mai puternic. n loc s se ntoarc, s-a strduit s-i stpneasc frica i s mearg drept nainte ca s viziteze cealalt parte a lumii, inutul unde triesc Degetele gigantice. i le-a vzut. Regina din Bel-o-kan se nela. Trei mii de solda i n-ar fi putut s vin de hac tuturor Degetelor din lume cci sunt mult mai numeroase dect se crede. 103 683 le descrie lumea. n zona lor, Degetele au distrus natura i au nlocuit-o cu obiecte pe care le fabric chiar ele, obiecte ciudate cci sunt perfect geometrice. Peste tot, n inutul Degetelor, lucrurile sunt netede, reci, geometrice i moarte. Dar btrna exploratoare se ntrerupe. Adulmec n deprtare o prezen ostil. Repede, fr s se mai gndeasc, d fuga s se ascund mpreun cu celelalte dousprezece. Cine ar putea s fie? 21. LOGIC PSY Pentru ca pacien ii s se simt n voia lor, medicul i concepuse cabinetul ca un salon. Nite tablouri moderne cu pete mari i roii reueau de minune s nu se potriveasc deloc cu mobilele vechi din acaju. n centrul ncperii, o vaz Ming, tot roie, se strduia s-i pstreze echilibrul pe un gheridon fragil dintr-un metal aurit. Acolo i adusese mama lui Julie fata de la prima criz de anorexie. Specialistul bnuise imediat ceva sexual. Abuzase tatl ei de ea pe cnd era mic? Sau un prieten al familiei i-a permis unele libert i? Adolescenta fusese cumva pipit de profesorul ei de canto? Aceast idee o consternase pe mam. i imagina fata luptnduse cu acel btrn. Deci de aici venea totul... - Poate c ave i dreptate, cci mai prezint o tulburare, ca o fobie. Nu suport s fie atins.

Pentru specialist era evident c micu a suferise un oc psihologic puternic i i era greu s cread c el se datora lipsei vocalizelor. De fapt, psihoterapeutul era convins c cei mai mul i dintre clien ii si fuseser abuza i sexual n copilrie. Era att de convins de asta nct, cnd nu putea s descopere un astfel de traumatism n spatele unui comportament maladiv, propunea pacientelor sale s-i autosugereze unul. Dup aceea era uor s fie tratate i deveneau abonatele lui pe via . Cnd mama telefonase pentru o programare, o ntrebase dac fata mnca acum normal. - Nu, nici acum, rspunsese ea. Face mofturi, refuz s nghit tot ce seamn mai mult sau mai pu in cu carnea. Dup prerea mea, trece n continuare printr-o faz anorexic chiar dac manifestrile sunt mai pu in spectaculoase ca nainte. - Iat ce explic amenoreea ei. - Amenoreea? - Da. Mi-a i spus c la cei nousprezece ani ai ei, fata nu a avut niciodat ciclu. Asta constituie o ntrziere anormal n dezvoltarea ei. Asta e probabil cauza c mnnc att de pu in. Amenoreea este deseori legat de anorexie. Corpul de ine propria lui n elepciune. Nu produce ovule dac nu se simte n stare s hrneasc apoi un fetus ca s-l duc pn la natere. N-am dreptate? - Dar de ce se comport astfel? - Julie prezint ceea ce, n limbajul nostru, numim un "complex Peter Pan". Vrea s-i men in stadiul de copilrie. Refuz s devin adult. Sper, nemncnd, c corpul ei nu se va mai dezvolta i c va rmne pentru totdeauna o feti . - n eleg, spuse mama suspinnd. Probabil c sta e i motivul pentru care nu vrea s reueasc la bacalaureat. - Evident, bac-ul nsemn i el trecerea la vrsta adult. i nu poate s devin adult. Atunci, Julie se cabreaz ca un cal ndrtnic care nu vrea s sar peste un gard viu. O secretar anun prin interfon sosirea lui Julie. Psihoterapeutul o rug s-o pofteasc nuntru. Julie venise nso it de cinele Ahile. Profita de aceast edin ca s asigure plimbarea zilnic a animalului. - Cum ne mai sim im, Julie? o ntreb psihoterapeutul. Tnra se uit la acel brbat masiv, care transpira totdeauna i care i legase prul rar cu un nur la spate. - Julie, m aflu aici ca s te ajut, o asigur el cu o voce ferm. tiu c n adncul inimii suferi din cauza mor ii tatlui tu. Dar fetele tinere au pudoarea lor i nu ndrzneti s- i exprimi durerea. Trebuie totui s i-o exprimi ca s te eliberezi. Dac nu, se va macera n tine ca o fiere i vei suferi i mai mult. M n elegi, nu-i aa? Tcere. Nici o expresie pe fa a ei. Psihoterapeutul se ridic din fotoliu i o prinse de umeri. - Sunt aici ca s te ajut, Julie, repet el. Mi se pare c i-e fric. Eti o feti creia i este fric singur n ntuneric, i care trebuie s

fie linitit. Cu asta m ocup eu. Sarcina mea este s- i redau ncrederea n tine, s- i alung temerile i s- i permit s exprimi tot ce ai mai bun n tine. Nu-i aa? Cu un semn discret, Julie i indic cinelui Ahile c pre ioasa vaz chinezeasc con inea un os. Cinele o privi cu aten ie, cu pleoapele czute, aproape c n elese, dar nu ndrzni s se mite n acel decor necunoscut. - Julie, ne aflm aici ca s dezlegm mpreun enigmele trecutului tu. Vom examina unul cte unul toate episoadele existen ei tale, chiar i cele pe care i nchipui c le-ai uitat. Te voi asculta i, mpreun, vom vedea cum s spargem buba i s cauterizm rana. Nu-i aa? Julie continua s-l a e discret pe cine. Cinele se uita la Julie, se uita la vaz i ncerca cum putea mai bine s n eleag legtura dintre ele. Creierul lui de cine era foarte dezamgit cci sim ea c fata i indica c avea de fcut ceva foarte important. Ahile-vaz. Vaz-Ahile. Care e legtura? Ceea ce l ntrista mult pe Ahile n via a lui de cine era faptul c nu gsea legturile ntre lucrurile sau evenimentele lumii oamenilor. i trebuia mult timp ca s n eleag, de exemplu, legtura ntre factorul potal i cutia de scrisori. De ce acel om umplea cutiile de scrisori cu buc i de hrtie? n cele din urm i dduse seama c acel naiv lua cutia de scrisori drept un animal care se hrnea cu hrtie. To i oamenii l lsau s-i fac de cap, probabil din mil. Dar ce voia Julie n acel moment? Pentru c nu n elegea, setterul irlandez ltr. Poate c asta va fi de ajuns ca s-o satisfac. Psihoterapeutul se uit fix la fata cu ochii cenuii. - Julie, fixez dou obiective principale ale activit ii noastre comune. Mai nti, s- i redau ncrederea n tine. Apoi, problema mea va fi s te nv umilin a. ncrederea este acceleratorul personalit ii, umilin a este frna. Din momentul n care stpneti i acceleratorul i frna, i controlezi destinul i profi i deplin de drumul vie ii. Po i s n elegi asta, Julie, nu-i aa? Julie consim i n sfrit s se uite n ochii medicului i zise: - M doare-n cot de frna i de acceleratorul dumitale. Psihanaliza a fost conceput doar ca s-i ajute pe copii s nu reproduc schemele ratate ale prin ilor lor, asta e tot. i, n general, asta merge o dat la o sut. Nu v mai adresa i mie ca unei copile inculte. Ca i dumneata, am citit i eu Introducere n psihanaliz de Sigmund Freud i cunosc toate mecheriile psihanalitilor. Nu sunt bolnav. Dac sufr, nu sufr de o lips, ci de exces. Am n eles foarte bine ce e mbtrnit n lumea asta, reac ionar, sclerozat. Aa zisa psihoterapie este doar un mijloc de a macera iar i iar trecutul. Nu-mi place s m uit napoi, iar cnd m aflu la volan, nu stau cu ochii fixa i la oglinda retrovizoare. Medicul fu surprins. Pn atunci, Julie fusese totdeauna discret. Nici unul dintre clien ii si nu-i permisese s-l admonesteze direct.

- Nu spun s te ui i napoi, spun s te ui i bine la tine ns i, nu-i aa? - Nu vreau s m vd nici pe mine. Cnd conduci maina, nu te ui i la tine, i dac nu vrei s ai un accident, e mai bine s te ui i nainte, i ct mai departe posibil. n realitate, v supr faptul c sunt prea... lucid. Atunci prefera i s crede i c eu nu sunt normal. Dumneata mi pari bolnav cu mania de a puncta fiecare fraz cu un "nu-i aa?" Julie continu netulburat: - i felul n care a fost decorat acest cabinet. V-a i gndit la asta? Culoarea asta roie, tablourile, mobilele, vazele roii... Sunte i fascinat de snge? i coada asta de cal! V-a i fcut-o ca s v exprima i mai bine tendin ele feminine? Specialistul fcu un pas napoi. Pleoapele lui se agitar ca dou scuturi intermitente. A nu intra niciodat n conflict cu un pacient pe propriul su teren constituia o regul de baz a profesiunii. Trebuia s se degajeze repede. Acea fat urmrea s-l destabilizeze ntorcnd mpotriva lui propriile lui arme. Probabil c citise cteva cr i de psihologie. Culoarea roie... e adevrat c l fcea s se gndeasc la ceva precis. i coada de cal... Vru s alunge aceste gnduri dar presupusa lui pacient nu-i ddu rgaz. - De altfel, alegerea meseriei de psihoterapeut este n sinea ei un simptom. Edmond Wells a scris: "Vezi ce specialitate i-a ales un medic i vei n elege care e problema lui. Oftalmologii poart n general ochelari, dermatologii sufer frecvent de acnee sau de psoriasis, endocrinologii prezint probleme hormonale iar psihoterapeu ii sunt..." - Cine e Edmond Wells? ntreb medicul ntrerupnd-o, prinznd din zbor ocazia de a abate discu ia. - Un prieten care mi vrea binele, replic tios Julie. Acea clip i fusese de ajuns medicului ca s-i revin. Reflexele profesionale erau prea nrdcinate ca s nu fie gata s reac ioneze n orice moment. La urma urmelor, fata din fa a lui era doar o client, specialistul era el. - Totui? Edmond Wells... Exist vreo legtur cu H.G. Wells, autorul Omului invizibili - Nici una. Wells al meu e mult mai tare. A scris o carte care "triete i vorbete". Acum vedea cum s ias din impas. Se apropie. - i ce spune "cartea care triete i vorbete" a acestui domn Edmond Wells? Acum se afla att de aproape de Julie nct fata i putea sim i rsuflarea. Nu-i plcea s simt rsuflarea nimnui. i ntoarse fa a n alt parte cum putu mai bine. Mirosul era puternic i se sim ea parfumul unei lo iuni mentolate. - Exact la ce m gndeam i eu. n via a ta exist cineva care te manipuleaz i te pervertete. Cine este Edmond Wells? i po i s-mi ar i "cartea care triete i vorbete"?

Treptat, medicul prelua conducerea conversa iei. Julie i ddu seama de asta i refuz s mai continue aceast nfruntare. Practicianul i terse fruntea de sudoare. Cu ct acea mic pacient l sfida mai tare, cu att o gsea mai frumoas. Era uimitoare, cu aerul ei de putoaic de doisprezece ani, aplombul unei femei de treizeci de ani i un fel de ciudat cultur livresc care i sporea farmecul. O mnca din ochi. i plcea s i se opun rezisten . Totul n ea era ncnttor, parfumul, ochii, snii. i impuse s n-o ating, s n-o mngie. Dar fata se deprtase deja i sttea lng u. i adres un zmbet provocator i i puse bretelele gen ii pe spate dup ce verific pipind c Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III, se afla la locul ei. Plec trntind ua. Ahile o urm. Afar, i trase animalului o lovitur de picior. Asta l va nv a s sparg vaza Ming pe care i-o indicase n momentul n care i arta asta. 22. ENCICLOPEDIE STRATEGIE IMPREVIZIBIL: O minte atent i logic este n stare s prevad orice strategie uman. Exist totui un mijloc de a rmne imprevizibil: este de ajuns s introduci un mecanism aleator ntr-un proces de decizie. De exemplu, s ncredin ezi sor ii unei aruncri de zaruri direc ia n care va fi lansat urmtorul atac. Introducerea a pu in haos ntr-o strategie global nu numai c permite efecte-surpriz ci, n plus, ofer posibilitatea de a pstra secret logica care st la baza deciziilor importante. Nimeni nu poate s prevad rezultatul unei aruncri de zaruri. Evident, n timpul rzboaielor, pu ini generali ndrznesc s supun capriciilor hazardului alegerea viitoarei manevre. Cred c este de ajuns inteligen a lor. Totui, zarurile sunt cu siguran cel mai bun mijloc de a ngrijora adversarul care se va sim i depit de un mecanism de gndire cruia nu-i sesizeaz logica. Dezamgit i dezorientat, el va reac iona cu team i din acel moment va deveni complet previzibil. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 23. TREI CONCEPTE EXOTICE Ridicndu-i antenele deasupra adpostului, 103 683 i cele dousprezece nso itoare ale sale le repereaz pe noile venite. Sunt furnici pitice din cetatea Shi-gae-pu. Furnici de talie mic, foarte ar goase i foarte combative.

Se apropie. Au reperat mirosul scadrei belokaniene i caut nfruntarea. Dar ce caut acolo, att de departe de cuibul lor? 103 683 crede c se afl acolo din aceleai motive ca i noile ei nso itoare: curiozitatea. Piticele vor i ele s exploreze limitele geografice orientale ale lumii. Le las s treac. Formeaz din nou cercul sub o rdcin de fag, atingndu-se uor doar cu vrful antenelor. 103 683 i continu relatarea. Deci, s-a pomenit singur n inutul Degetelor. Acolo a mers din descoperire n descoperire. La nceput a ntlnit nite librci care pretindeau c au domesticit Degetele astfel nct acestea le depuneau zilnic cantit i enorme de ofrande n cupe verzi monumentale. 103 683 a vizitat apoi cuiburile Degetelor. Erau evident gigantice dar mai aveau i alte caracteristici. Erau complet dure i paralelipipedice. Era imposibil s le sapi pere ii. n fiecare cuib de Degete circul ap cald, ap rece, aer i hran moart. Dar nu sta e lucrul cel mai extraordinar. Din fericire, 103 683 descoperise un Deget care nu manifesta ostilitate fa de furnici. Un Deget incredibil care voia ca cele dou specii ale lor s intre n comunicare. Acest Deget fabricase o main care permitea transformarea limbajului olfactiv al furnicilor n limbajul auditiv al Degetelor. Chiar el l pusese la punct i tia s-l foloseasc. 14 se retrage din cercul antenelor. Ajunge. A auzit destul. Aceast furnic vrea s spun c a "vorbit" cu un Deget! Celelalte dousprezece sunt de acord: nu ncape nici o ndoial c 103 683 e nebun. 103 683 cere s fie ascultat fr idei preconcepute. 5 amintete c Degetele sprgeau cet ile. A dialoga cu im Deget, nseamn a colabora cu cel mai mare duman al furnicilor, probabil cel mai monstruos. Tovarele ei i mic antenele n semn de asentiment. 103 683 rspunde c totdeauna trebuie s- i cunoti bine dumanii, mcar ca s tii cum s lup i cu ei. Dac prima cruciad anti-Degete s-a transformat ntr-un masacru, asta s-a datorat faptului c furnicile nu tiau nimic despre Degete i i fcuser despre ele nchipuiri himerice. Cele dousprezece ezit. Nu prea au chef s mai asculte urmarea relatrii btrnei furnici solitare pentru c li se pare nenchipuit de stupefiant. Dar la furnici, curiozitatea este de ordin genetic. Cercul se formeaz din nou. 103 683 povestete despre conversa ia ei cu "Degetul care tie s comunice". Datorit explica iilor sale, ea va putea acum s aduc o mul ime de lucruri la cunotin a surorilor ei mai mici! Ceea ce vd furnicile din Degete nu e dect prelungirea vrfului labelor lor. Degetele sunt dincolo de orice nchipuire a furnicilor. Sunt de o mie de ori mai mari dect ele. Dac nu au descoperit nici ochi i nici gur la Degete, acest lucru se datoreaz faptului c acestea sunt situate att de sus nct nu le pot vedea.

Totui degetele au i ele gur, ochi i picioare. Nu au antene pentru c nu au nevoie de ele. Sim ul auzului le permite s comunice iar sim ul vzului le este suficient ca s perceap lumea. Dar astea nu sunt singurele lor caracteristici. Exist ceva i mai extraordinar. Degetele stau vertical n echilibru pe cele dou membre posterioare. Numai pe dou! Au snge cald, sunt sociabile i triesc n cet i. Cte sunt? Mai multe milioane. 5 nu-i crede antenelor. Milioane de gigan i ocup totui foarte mult loc, e ceva care se vede de la o pot. Cum de n-au avut cunotin mai devreme de existen a lor? 103 683 explic faptul c pmntul este mult mai mare dect cred furnicile i c majoritatea Degetelor locuiete departe. Degetele constituie o specie animal foarte tnr. Furnicile populeaz planeta de o sut de milioane de ani, iar degetele, de numai trei milioane de ani. Mult timp au rmas subdezvoltate. Abia foarte recent, cu numai cteva mii de ani n urm, au descoperit agricultura i creterea vitelor i au nceput s construiasc orae. Cu toate acestea, chiar dac Degetele constituie o specie relativ ntrziat, ea are totui un imens avantaj asupra tuturor celorlal i locuitori ai planetei: extremitatea membrelor lor, ceea ce ei numesc mini, este format din cinci degete articulate capabile s ciupeasc, s aga e, s rup, s strng, s striveasc. Acest atu le servete la compensarea relativ a lacunelor corpurilor lor. Deoarece nu au carapace solid, i fabric nite "haine" cu fragmente de fibre vegetale mpletite. Fiindc nu au mandibule ascu ite, folosesc cu ite fabricate din minerale cioplite i lustruite pn cnd pot s taie. Cum n-au multe picioare care s le propulseze cu mare vitez, se folosesc de maini, adic de nite cuiburi mobile puse n micare de o reac ie dintre foc i hidrocarbur. Astfel, datorit minilor lor, Degetele au reuit s recupereze ntrzierea fa de speciile cele mai avansate. Celor dousprezece furnici tinere le vine greu s cread tot ce spune sora lor mai n vrst. Cu " maina de tradus ", Degetele i-au spus tot felul de bazaconii, emite 13. 6 consider c vrsta naintat pe cart; o are 103 683 i tulbur n elegerea. Delireaz, Degetele nu exist, sunt doar inven ia doicilor care vor s sperie puietul. Btrna furnic i cere atunci s ling acel semn pe care l poart pe frunte. E un semn special, fcut de Degete, ca s-o recunoasc din toate furnicile de pe acest Pmnt. 6 accept experien a, linge i adulmec. Nu e gina de pasre, nici un rest de mncare. 6 recunoate c ntlnete acea materie pentru prima dat. Normal, triumf pentru 103 683! Acea substan tare i lipicioas este unul din lipiciurile misterioase pe care tiu s le fabrice Degetele. Degetele numesc asta "lac de unghii" i e unul dintre cele mai rare produse ale lor. Onoreaz cu acest unguent fiin ele care li se par importante.

103 683 profit de aceast dovad concret a cunotin elor ei despre Degete ca s-i mping i mai departe avantajul. Pentru ca aventura ei s fie bine n eleas, insist ea, trebuie s fie crezut pe cuvnt. Asisten a ascult din nou. n ara lor pentru gigan i, Degetele prezint comportamente aberante, de neconceput pentru o furnic normal. Dar din toate ideile lor insolite, trei au interesat-o n mod deosebit pe 103 683 i i sau prut demne de a fi aprofundate. Umorul, arta, dragostea, enun ea. Umorul, explic ea, este acea nevoie maladiv pe care o au unele Degete de a spune poveti care provoac la ei nite spasme nervoase i le permite s suporte mai bine via a. Nu n elege prea bine despre ce e vorba. Chiar i Degetul cu care a comunicat i-a istorisit "glume" care nu au avut nici un efect asupra ei. Arta este o nevoie la fel de intens pe care o au Degetele de a confec iona lucruri pe care le consider foarte drgu e i care totui nu folosesc la nimic. Nici la mncat, nici la protejat... Cu "minile" lor, Degetele produc forme, zugrvesc cu culori sau asociaz sunete care, legate unele de altele, li se par deosebit de melodioase. i asta le provoac spasme i le permite s suporte mai bine via a. i dragostea? ntreab 10, foarte interesat. Dragostea e i mai enigmatic. Dragostea este atunci cnd un Deget mascul i nmul ete comportamentele ciudate ca s reueasc ca un Deget femel s-i acorde o trofalaxie. Cci, la degete, trofalaxiile nu sunt automate. Uneori chiar i le refuz! S refuzi o trofalaxie... furnicile sunt din ce n ce mai uimite. Cum po i refuza s mbr iezi pe cineva? Cum po i refuza s regurgitezi hran n gura celuilalt? Cercul de audien devine i mai strns pentru a ncerca s n eleag. Dup cum spune 103 683, dragostea provoac la ei spasme i le permite s suporte mai bine via a. Asta e parada nup ial, sugereaz 16. Nu, e altceva rspunde 103 683, dar nu poate s spun mai mult cci, i n aceast privin , nu e sigur c a n eles totul foarte bine. Dar i se pare un sentiment exotic necunoscut de insecte. Mica trup ovie. 10 ar vrea s le cunoasc mai bine. E curioas s tie exact ce e dragostea, umorul i arta. N-avem ce face cu dragostea, cu umorul i cu arta, rspunse 15. 16 dorete s le situeze regatul, mcar pentru hr ile chimice. 13 spune c e timpul de a asmu i universul, de a aduna ntr-o armat imens toate furnicile i toate animalele i, mpreun, s distrug aceste Degete monstruoase. 103 683 scutur din cap. Asta e o sarcin imposibil. Ar fi mult mai simpl... domesticirea lor.

Domesticirea tor? se ntreab uimite interlocutoarele ei. Sigur! Furnicile au domesticit deja o mul ime de animale: pduchii-de-frunze, coenile... de ce nu i degetele? La urma urmelor, Degetele hrnesc deja librcile. Ceea ce au reuit librcile, s-ar putea reproduce aici la o scar mult mai mare. 103 683, care a dialogat cu Degetele consider c nu era vorba doar de nite montri lipsi i de judecat i aductori de moarte. Trebuie s se stabileasc cu ele rela ii diplomatice, s se coopereze pentru ca Degetele s beneficieze de cunotin ele furnicilor i, reciproc, furnicile de cunotin ele Degetelor. S-a ntors ca s transmit aceast sugestie ntregii sale specii. Cele dousprezece exploratoare s fie sus intoarele ei. Chiar dac nu e uor s le faci pe furnici s accepte aceast idee, efortul merit toat osteneala. Escadra e stupefiat. ederea printre acele fiin e bizare i-a tulburat lui 103 683 puterea de n elegere. S coopereze cu Degetele! S le domesticeasc ca pe nite simpli pduchi-de-frunze! Mai bine s se alieze cu cei mai feroci locuitori ai pdurii, de exemplu cele mai mari oprle. De altfel, furnicile nu au obiceiul s ncheie alian e cu oricine. i aa se n eleg destul de greu ntre ele. Lumea e plin de conflicte. Rzboaie ntre caste, rzboaie ntre cet i, rzboaie ntre cartiere, rzboaie fratricide... Iar aceast btrn exploratoare cu fruntea murdar i cu carapacea marcat de loviturile primite n ntreaga ei existen propune s se fac o alian cu... Degetele! Nite fiin e att de colosale nct nu li se zresc nici gura i nici ochii! Ce idee stranie! 103 683 insist. Repet iar i iar c, acolo sus, Degetele, unele Degete, sus in acelai obiectiv: ajungerea la o cooperare furniciDegete. Sus ine c aceste animale nu trebuie dispre uite sub pretext c sunt diferite i necunoscute. Totdeauna ai nevoie de cineva mai mare dect tine, spune ea. n fond, Degetele tiu s doboare foarte repede un copac ntreg i s-l taie n buc i. Ar putea s devin nite alia i militari foarte interesan i. n caz de coali ie, ar fi suficient s li se indice ce cetate s atace ca s-o sparg imediat. Rzboiul constituind prima preocupare a furnicilor, argumentul are greutate. Btrna furnic roie i d seama de asta i insist: . V da i seama de ce for am dispune dac ntr-o btlie am alinia o legiune de o sut de Degete domesticite! Ghemuit n scobitura fagului, escadra e contient c triete un moment crucial din istoria furnicilor. Dac aceast furnic btrn reuete s le conving, poate c ntr-o zi va reui s conving ntreg furnicarul. i atunci... 24. BAL MAGIC LA CASTEL Degetele se unesc. Dansatorii i iau n bra e cu fermitate partenerii. Bal la castelul de la Fontainebleau.

n onoarea nfr irii oraului Fontainebleau cu oraul nipon Hashinoe, n vechea cldire istoric avea loc o petrecere. Schimb de drapele, de medalii, de cadouri. Reprezenta ii de dansuri folclorice. Coruri locale. Prezentarea panoului FONTAINEBLEAU-HASHINOE: ORAE NFR ITE, care va marca de acum nainte intrarea n ambele orae. Degustri de sake japonez i de rachiu de prun fran uzesc. Maini care arboreaz ambele drapele parcheaz n curtea central i din ele coboar perechi de ntrzia i n haine de gal. mbrcate n haine negre, Julie i mama ei intr n sala de bal. Tnra cu ochii cenuii nu era deloc obinuit cu o asemenea revrsare de lux. n centrul ncperii luminate, o orchestr de coarde cnta un vals de Strauss i perechile se nvrteau, amestecnd negrul smochingurilor brbteti cu albul rochiilor de sear ale femeilor. Servitori n livrea circulau prin sal, ducnd pe tvi de argint iruri de prjiturele multicolore, aranjate n cuiburi de hrtie colorat. Orchestra acceler ritmul: vrtejul final al Dunrii albastre. Perechile se transformar n sfrleze negre i albe emannd parfumuri grele. Primarul atept pauza ca s-i in discursul. Radiind de mul umire, el i declar satisfac ia pentru nfr irea dragului su ora Fontainebleau cu Hashinoe. Lud strnsa prietenie franco-japonez i sper c aceasta va dura venic. Enumer principalele personalit i prezente: mari industriai, profesori universitari eminen i, func ionari importan i, ofi eri, artiti renumi i. Toat lumea aplaud foarte tare. Primarul oraului japonez rspunse printr-o scurt expunere asupra temei n elegerii ntre culturi, indiferent ct de diferite sunt ele. - Avem totui, dumneavoastr aici i noi acolo, aceeai ans de a tri n mici orae linitite; frumuse ea naturii crete la noi n ritmul anotimpurilor i se adaug talentelor omului, declar el. Dup aceste cuvinte i dup alte aplauze, ncepu din nou valsul. Greu te puteai n elege ntr-o asemenea hrmlaie. Julie, mama ei i Ahile se aezar la o mas ntr-un col unde prefectul veni s le salute, Era nso it de un brbat destul de nalt, blond, cu ochii mari i albatri. - Vi-l prezint pe comisarul divizionar Maximilian Linart, despre care v-am vorbit, preciz prefectul. El conduce ancheta asupra mor ii so ului dumneavoastr. Pute i avea deplin ncredere n el. E un poli ist fr pereche. Pred la coala de poli ie din Fontainebleau. Va ti s stabileasc cu rapiditate cauzele mor ii lui Gaston. Brbatul ntinse mna. Schimb de sudori metacarpiene. - ncntat. - ncntat. - i eu la fel. Nemaiavnd ce s adauge, cei doi se retraser. Julie i mama ei contemplar de la distan petrecerea care era n toi. - Dansa i, domnioar?

Un japonez tnr se nclina n fa a lui Julie. - Nu, mul umesc, rspunse ea. Surprins de acest refuz, japonezul rmase o clip nehotrt, ntrebndu-se care erau cerin ele polite ii fran uzeti cnd un cavaler era respins n cadrul unei manifestri oficiale. Mama i veni n ajutor: - Scuza i-o pe fiica mea. Suntem n doliu. n Fran a, negrul e culoarea doliului. Uurat c nu el era motivul i ncurcat totodat de greeala fcut, biatul se aplec exagerat de mult n fa a mesei. - Ierta i-m c v-am deranjat. La noi e invers, albul este culoarea doliului. Prefectul povestea o glum unui mic grup de invita i: - Un eschimos sap o gaur n ghea . Arunc firul de plastic cu crlig i momeal. Ateapt, cnd, deodat, se aude o voce foarte puternic care face s se cutremure solul: "Aici nu e pete!" Speriat, eschimosul pleac ceva mai departe i sap alt gaur. Arunc fanionul i ateapt. Vocea rsun din nou: "Nici aici nu e pete!" Eschimosul se duce i mai departe i sap a treia gaur. Vocea se aude din nou: "Nu-n elegi c-aici nu e pete!" Eschimosul se uit cu aten ie n jur, nu vede pe nimeni i, din ce n ce mai speriat, ridic o privire spre cer i ntreab: "Cine-mi vorbete? Dumnezeu?" Iar vocea rsun din nou: "Nu, directorul patinoarului..." Cteva rsete. Felicitri. Apoi al doilea val de rsete pentru cei care au n eles cu ntrziere. Ambasadorul Japoniei vrea s istoriseasc i el ceva: - E vorba de povestea unui om care se aeaz la o mas, deschide un sertar, scoate o oglind i se uit ndelung la ea, creznd c vede imaginea tatlui su. Nevasta lui vede c se uit mereu la acea ram i se nelinitete, imaginndu-i c e vorba de fotografia unei amante. ntr-o dup-amiaz, profit de absen a so ului ei ca s se conving. Va vedea imaginea pe care so ul ei o ine ascuns. Cum se ntoarce brbatul acas, femeia l ntreab geloas: "Po i s-mi spui i mie cine e femeia aia btrn i urt creia i pstrezi portretul n sertar?" Alte hohote de rs politicoase. Al doilea val de rsete pentru cei care au n eles cu ntrziere. Al treilea val de rsete al celor care au cerut s li se explice poanta. Prefectul Dupeyron i ambasadorul Japoniei, ncnta i de succesul lor, spuser i alte glume. i ddur seama c nu era prea uor s gseasc glume care s fie la fel de amuzante pentru amndou popoarele, glumele pline de referin e culturale care au sens doar n ara lor de origine. - Crede i c exist un umor universal capabil s fac toat lumea s rd? ntreb prefectul. Calmul reveni abia atunci cnd majordomul sun clopo elul ca s anun e c toat lumea se putea instala la mas cci urma s se serveasc cina. n fa a fiecrei farfurii erau aezate nite pini mici i rotunde.

25. ENCICLOPEDIE RE ET DE PINE: Pentru cei care au uitat-o. Ingrediente: 600 g fin. 1 pachet de drojdie uscat 1 pahar de ap 2 linguri e de zahr 1 linguri de sare, pu in unt. Pune i drojdia i zahrul n ap i lsa i-le s stea aa o jumtate de or. Se formeaz o spum groas btnd n cenuiu. Turna i fina ntr-o strachin, aduga i sarea, i face i o gaur n centru ca s turna i lent lichidul. Amesteca i totul n timp ce turna i. Acoperi i strachina i lsa i s se liniteasc un sfert de or ntr-un loc cldu i la adpost de curen i de aer. Temperatura ideal este de 27 de grade Celsius dar, dac nu se poate, e mai bine o temperatura mai joas. Cldura ar ucide drojdia. Cnd coca a crescut, frmnta i-o pu in cu amndou minile. Apoi lsa i-o din nou s creasc timp de treizeci de minute. Pe urm o pute i pune la copt timp de o or ntr-un cuptor sau n crbuni de lemn. Dac nu ave i cuptor i nici crbuni, coace i-o pe o piatr lsnd-o n btaia soarelui. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 26. O AMENIN ARE 103 683 cere iar pu in aten ie din partea nso itoarelor sale. Na spus totul. Vrea neaprat s ajung ct mai repede n cetatea natal pentru c Bel-o-kan este pndit de o primejdie teribil. Degetele care comunic sunt foarte pricepute. Pot s lucreze mult timp ca s produc ceea ce au nevoie. Astfel, vrnd s-o fac cu orice pre s n eleag lumea lor de visu, au lucrat ca s-i fabrice un mini-televizor la scara ei. Ce-i acela un televizor? ntreab 16. Btrna furnic se strduiete s se fac n eleas. i agit antenele ca s deseneze un ptrat. Televizorul e o cutie prevzut cu o anten care, n loc s perceap mirosurile, percepe imaginile din aerul lumii Degetelor. Degetele au deci antene? ntreab 10 uimit. Da, dar antene deosebite, care nu sunt n stare s dialogheze ntre ele. Servesc doar la recep ionarea imaginilor i a sunetelor Le explic c acele imagini arat tot ce se petrece n lumea Degetelor. Sunt reprezentarea sa i aduce toate informa iile necesare pentru n elegerea ei. 103 683 tie foarte bine c nu e uor de explicat. i n aceast privin trebuie s fie crezut pe cuvnt. Datorit

televizorului, i fr s fie nevoie s te deplasezi, btrna furnic roie a reuit s vad totul i s cunoasc totul despre lumea Degetelor. Or, ntr-o zi, a vzut la televizor, ntr-o emisiune regional, o pancart alb nfipt exact la cteva sute de pai de marele furnicar Bel-o-kan. Cele dousprezece cercetae i ridic antenele surprinse. Ce-i aia o pancart ? 103 683 explic. Cnd Degetele pun pancarte albe undeva, asta nseamn c se pregtesc s taie copaci, s distrug cet i i s striveasc totul. n general, pancartele albe anun construirea unuia dintre cuiburile lor cubice. Pun una i ntreaga regiune este repede transformat ntr-un deert plat, tare, fr iarb, pe care se nal curnd un cub pentru Degete. Ceea ce se ntmpl acum. Trebuie neaprat anun at la Bel-okan mai nainte de a ncepe lucrrile de distrugere i de moarte. Cele dou se gndesc. La furnici, nu exist ef, nu exist ierarhie, nu exist dect ordine date sau primite, nu i obliga ia de supunere. Fiecare face ce vrea i cnd vrea. Cele dousprezece se sftuiesc. Aceast btrn exploratoare le-a semnalat faptul c cetatea natal e n pericol. Nu se poate ac iona cu o minu iozitate excesiv. Renun s mai exploreze marginea lumii i iau hotrrea s se ntoarc rapid la Bel-o-kan ca s-i anun e surorile de pericolul pe care l reprezint nfricotoarea "pancart a Degetelor". nainte spre sud-vest. Totui, chiar dac e cald, vine noaptea i e prea trziu ca s mai porneasc la drum. A sosit ceasul mini-hibernrii nocturne. Furnicile se grupeaz n scobitura unui copac, i ndoaie picioarele i antenele i se ghemuiesc unele n altele ca s mai beneficieze cteva clipe de cldura lor. Apoi, aproape simultan, antenele se las uor n jos i ele adorm visnd lumea ciudat a Degetelor, acei gigan i cu capetele pierdute departe sus, spre vrful copacilor. 12 i le nchipuie mncnd. 27. NCEPE S SE VORBEASC DESPRE PIRAMIDA MISTERIOAS La mas, primarul oraului japonez vorbi despre unul dintre locuitorii din Hashinoe. Era un ermit nscut fr bra e care tria pictnd cu picioarele. i nu numai c tia s picteze, ci i controla destul de bine degetele de la picioare ca s trag cu arcul i s se spele pe din i. Nevrnd s rmn mai prejos, prefectul spuse c i oraul Fontainebleau avea locuitorii lui deosebi i. Dar, dintre to i, cel mai extravagant fusese un savant nebun, pe nume Edmond Wells. Acest pseudo-om de tiin ncercase s-i conving concet enii c furnicile constituiau o civiliza ie paralel cu care oamenii ar fi avut tot interesul s comunice pe un plan de egalitate! La nceput, lui Julie nu-i veni s cread, dar prefectul pronun ase ntr-adevr numele lui Edmond Wells. Se aplec ca s

aud mai bine. Al i invita i se apropiau i ei ca s aud povestea savantului obsedat de furnici. ncntat c reuise s capteze aten ia celor din jur, prefectul continu: - Acest profesor Wells era att de convins de realitatea obsesiei sale nct a luat contact cu preedintele republicii ca s-i propun s creeze... s creeze... Nu cred c v-ar putea trece prin minte! Fcu o scurt pauz dup care pronun lent: -...O ambasad a furnicilor. Cu un ambasador al furnicilor la noi! Urm o tcere lung. Fiecare ncerca s n eleag cum se putea concepe aa ceva... - Dar cum i-a venit aceast idee stranie? ntreb so ia ambasadorului japonez. Prefectul explic: - Acest profesor Edmond Wells spunea c pusese la punct o main capabil s traduc cuvintele furnicilor n cuvinte umane i viceversa. Credea c astfel va fi posibil un dialog ntre civiliza iile oamenilor i cea mirmeceean. - Ce nseamn "mirmeceean"? - Asta nseamn "furnic" n grecete. - i e adevrat c se poate dialoga cu furnicile? ntreb alt doamn. Prefectul ddu din umeri. - Haida-de! Dup prerea mea, acest savant excelent buse pu in cam mult din rachiul nostru local. Dup care fcu semn s fie umplute din nou paharele. La mas se afla directorul unui birou de studii, foarte doritor s ob in comenzi i subsidii din partea primriei. Se folosi de aceast ocazie ca s atrag asupra lui aten ia edililor. Acesta interveni: - Eu am auzit c s-a ajuns la unele rezultate fabricndu-se feromoni de sintez. Se pare c tim s le spunem dou cuvinte: "Alarm" i "Urmeaz-m"..., semnale bazice, ntr-un fel. E suficient s se reconstituie molecula. Am nv at s facem acest lucru din 1991. Se poate deci imagina c o echip a putut s dezvolte aceast tehnic n aa msur nct s extind acest vocabular la alte cuvinte, poate chiar la fraze ntregi. Seriozitatea cu care fusese fcut aceast remarc i stupefie pe cei din jur. -Sunte i sigur de asta? i lu inima n din i s ntrebe prefectul. - Am citit ntr-o revist tiin ific foarte serioas. i Julie citise asta, dar nu putea s citeze ca surs Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Inginerul continu: - Pentru a reconstitui moleculele limbajului furnicilor este suficient s se foloseasc dou maini: un spectrometru de mas i un cromatograf. E o simpl analiz-sintez de molecule. Se poate spune c fotocopiem un parfum. Feromonii limbajului furnicilor sunt parfumuri. E ceva la ndemna oricrui ucenic n ale parfumurilor. Cu ajutorul unui computer, se asociaz apoi fiecrei molecule odorante un cuvnt audibil i viceversa.

- Am auzit de descifrarea limbajului dansat al albinelor dar nu de limbajul olfactiv al furnicilor, spuse alt invitat. - Lumea se ocup mai mult de albine pentru c prezint un interes economic, produc miere, n timp ce furnicile nu produc nimic util omului. Poate c asta e i cauza pentru care au fost ignorate studiile despre limbajul lor, replic inginerul. - i poate i pentru faptul c studiile despre furnici nu sunt finan ate dect de cei care fac insecticide, remarc Julie. Urm o tcere jenant pe care prefectul se grbi s-o alunge. La urma urmelor, oaspe ii lui nu veniser la castel ca s primeasc lec ii de entomologie. Veniser ca s rd, s danseze i s mnnce bine. Prefectul abtu discu ia n alt direc ie, revenind la aspectele comice ale propunerii lui Edmond Wells. - Totui, v nchipui i scena, dac am crea o ambasad a furnicilor la Paris? Eu mi-o nchipui foarte bine. O furnic mic n frac i cu papion ar circula printre invita i cu ocazia unei recep ii oficiale. "Pe cine trebuie s anun ?" ntreab uierul. - Pe ambasadorul lumii furnicilor, rspunse mica insect naintnd minuscula sa carte de vizit. - Oh, scuza i-m, ar zice de exemplu ambasadorul Guatemalei, cred c v-am clcat adineauri. - tiu, ar rspunde furnica, sunt noul ambasador al furnicilor, al patrulea care a fost strivit de la nceputul mesei!" Gluma improvizat strni rsul tuturor. Prefectul era mul umit. Acaparase din nou aten ia. Apoi, dup ce rsetele ncetar, zise: - i... admi nd c le-am putea vorbi, ce interes am avea s creem o ambasad a furnicilor? ntreb so ia ambasadorului Japoniei. Prefectul le ceru celor din jur s se apropie de parc ar fi vrut s le ncredin eze un secret. - N-o s v vin s crede i. Acest tip, acest profesor Edmond Wells, pretindea c furnicile formeaz o putere economic i politic terestr, la o scar mai mic dect a noastr, dar considerabil. Prefectul fcu o pauz nainte de a continua. Ca i cum informa ia n sine era att de uluitoare nct era nevoie de ceva timp ca s poat s fie digerat. - Anul trecut, un grup din aceste "furnici nebune", raliate acestui savant, a contactat Ministerul Cercetrii i chiar pe preedintele republicii ca s le cear realizarea acestei ambasade a furnicilor. Sta i pu in! Preedintele ne-a trimis o copie. Du-te i adumi-o, Antoine. Secretarul prefectului se duse s scotoceasc ntr-o serviet i veni cu foaia. - Asculta i ce spune. Atept s se fac linite i ncepu s citeasc: Trim de cinci mii de ani cu aceleai idei: democra ia fusese deja inventat de grecii din Antichitate; matematica, filozofia i logica dateaz toate de cel pu in trei mii de ani. Nimic nou sub soare. Nimic nou pentru c totdeauna func ioneaz n acelai fel aceleai creiere omeneti. n plus, aceste creiere nu sunt folosite la randamentul

maxim, cci sunt inute n fru de oamenii de la putere care, fiindu-le team c-i vor pierde locurile, re in emergen a unor concepte sau idei noi. Iat de ce sunt aceleai conflicte pentru aceleai cauze. Iat de ce exist aceeai neputin de n elegere ntre genera ii. Furnicile ne ofer un alt mod de a vedea i de a reflecta asupra lumii noastre. Au o agricultur, o tehnologie, op iuni sociale ciudate susceptibile s ne lrgeasc orizontul. Au gsit solu ii originale la probleme pe care noi nu tim s le rezolvm. De exemplu, triesc n cet i de cteva zeci de milioane de indivizi fr periferie periculoas, fr ambuteiaje i fr probleme de omaj. Ideea unei ambasade a furnicilor este mijlocul de a crea o punte oficial ntre cele mai evoluate dou civiliza ii terestre care s-au ignorat reciproc prea mult timp. Ne-am dispre uit destul de mult timp. Ne-am nfruntat destul de mult timp. A venit vremea ca oamenii i furnicile s coopereze de la egal la egal. Dup ultima fraz urm o tcere. Apoi rsul prefectului fu reluat de invita i i amplificat. Chicotelile lor ncetar abia cnd se aduse felul urmtor de mncare. - Dup toate aparen ele, acest domn Edmond Wells era pu in deranjat mintal! zise so ia ambasadorului Japoniei. - Da, un nebun! Julie ceru scrisoarea. Voia s-o examineze. Medit ndelung cu ochii la ea, de parc ar fi vrut s-o nve e pe de rost. La desert, prefectul l trase de mnec pe comisarul Maximilian Linart i l pofti s discute cu el la adpost de urechile indiscrete. Acolo l inform c nu numai din prietenie ntre popoare se deplasaser to i acei industriai japonezi. Erau reprezentan ii unui mare grup financiar, care dorea s ridice un complex hotelier n pdurea din Fontainebleau. Situat printre copaci centenari i n mijlocul unei naturi nc slbatice, apropiat de un castel istoric, Complexul avea s atrag, dup prerea lor, turiti din lumea ntreag. - Dar pdurea din Fontainebleau a fost declarat rezerva ie natural prin hotrrea prefecturii, zise mirat comisarul. Dupeyron ddu din umeri. - Evident, aici nu suntem n Corsica sau pe Coasta de Azur, unde promotorii imobiliari incendiaz flora ca s poat parcela zone protejate. Dar trebuie s inem cont de miza economic. Vznd c Maximilian Linart era n continuare uimit, prefectul preciz cu un ton pe care l dorea convingtor: - tii cu siguran c zona are un procent mare de omeri. Asta atrage dup sine insecuritate. Atrage dup sine criza. Hotelurile noastre se nchid unul dup altul. Regiunea noastr moare. Dac nu reac ionm rapid, tinerii vor pleca din inut iar impozitele locale nu vor mai fi suficiente ca s mai fac fa nevoilor colilor, administra iei i poli iei. Comisarul Linart se ntreba unde voia s ajung prefectul cu acest mic discurs inut numai pentru el. - Ce a i vrea s fac eu? Prefectul i oferi prjituri cu zmeur.

- Unde ai ajuns cu ancheta asupra decesului directorului serviciului juridic al Apelor i Pdurilor, Gaston Pinson? - E un caz ciudat. Am cerut serviciului medico-legal efectuarea autopsiei, rspunse poli istul acceptnd desertul. - Am citit n raportul dumitale preliminar c cadavrul a fost gsit n apropierea unei piramide din beton nalt de aproape trei metri, neobservat pn n acel moment deoarece era camuflat de copacii nal i. - Exact. i? - i! Exist deci deja oameni care nu in cont de interdic ia de a construi n mijlocul unei rezerva ii protejate. Au construit foarte liniti i, fr ca cineva s ia atitudine, ceea ce constituie un precedent interesant n ceea ce-i privete pe prietenii notri investitori din Japonia. Ce-ai aflat despre acea piramid? - Nu mare lucru, doar c nu figureaz n registrul de cadastru. - Trebuie neaprat s tim mai multe, insist prefectul. Nimic nu te mpiedic s anchetezi asupra decesului lui Pinson dar i a ridicrii acestei misterioase piramide. Sunt sigur c cele dou evenimente sunt legate ntre ele. Tonul era imperativ. 28. LEC IE DE MATEMATIC - Da, doamn. - Dac ai n eles, repet ntrebarea. - Cum faci patru triunghiuri echilaterale de mrime egal cu ase be e de chibrit. - Bine. Apropie-te de catedr ca s dai rspunsul. Julie se ridic din banc i se duse la tabl. Profesoara o domina de la nl imea catedrei. Julie se uit pierdut n jur. Cei din clas se zgiau la ea rnjind. Probabil c to i ceilal i elevi cunoteau solu ia. Se uit la clas, spernd ca cineva s-i vin n ajutor. Pe fe ele elevilor se putea citi indiferen amuzat, mil sau uurarea c ea era la tabl i nu altul. n primul rnd tronau fiii de bani gata, impecabili i studioi. n spate se aflau cei care i invidiau i se pregteau deja s le dea ascultare. Urmau apoi cei cu stare medie, truditorii, care munceau mult pentru rezultate pu ine. Iar n fund, lng radiator, se lfiau marginalii. Se aflau acolo cei "apte Pitici", dup numele grupului rock pe care l formaser. Aceti elevi nu prea se amestecau cu restul clasei. Deci, care e rspunsul? insist profesoara. Unul din cei "apte Pitici" i adres nite semne. i lipea i i dezlipea degetele ca i cum ar fi compus o form creia ea nu-i n elegea semnifica ia. - Haide, domnioar Pinson, n eleg c eti afectat de moartea tatlui dumitale, dar asta nu schimb cu nimic legile matematicii care guverneaz lumea. Repet. ase chibrituri formeaz patru triunghiuri echilaterale de mrime egal cu condi ia... s fie aezate cum?

ncearc s gndeti altfel. Deschide- i imagina ia. ase chibrituri, patru triunghiuri, cu condi ia s fie aezate n... Julie mijea ochii. Ce form era cea de colo? Acum biatul articula cu grij ceva, detand bine silabele. Se strdui s citeasc pe buzele lui. Pi...ro... ni... d. - Pironid, zise ea. Toat clasa izbucni n rs. Aliatul ei avu un aer disperat. - Nu i-a suflat bine, zise profesoara. Nu "pironid". Pi-ra-mi-d. Aceast form reprezint a treia dimensiune, ea reprezint cucerirea reliefului. Ea amintete c e posibil s deschizi lumea ca s treci de la o suprafa plan la un volum. Nu-i aa... David? Din doi pai ajunse n fundul clasei lng respectivul elev. - David, afl c n via po i s triezi, cu condi ia s nu fii prins. i-am vzut manevrele. Treci la loc, domnioar. Profesoara scrise pe tabl: timpul. - Azi am studiat a treia dimensiune. Relieful. Mine vom vorbi despre a patra: timpul. No iunea de timp i are i ea locul n matematic. Unde, cnd, cum ceea ce are loc n gndire i va produce efectul n viitor. Astfel a putea mine s v pun ntrebarea: "De ce a luat Julie Pinson un zero, n ce mprejurri i cnd va ob ine altul?" C iva din primele rnduri izbucnir n rs. Julie se ridic n picioare. - Stai jos, Julie. Nu i-am cerut s te ridici. - Nu, vreau s rmn n picioare. Vreau s v spun ceva. - n legtur cu zero? spuse ironic profesoara. E prea trziu. Am trecut deja acest zero n carnetul tu de note. Julie se uit int la profesoara de matematic. - A i spus c e important s gndim altfel, dar dumneavoastr gndi i constant n acelai fel. - Te-a ruga s fii cuviincioas, domnioar Pinson. - Sunt cuviincioas. Dar preda i o materie care nu corespunde cu nimic practic n via . Vre i doar s ne frnge i spiritele ca s le face i docile. Dac ne bgm n cap istoriile astea cu cercuri i cu triunghiuri, pe urm suntem gata s admitem orice. - Vrei s mai primeti un zero, domnioar Pinson? Julie ddu din umeri, i lu servieta i iei trntind ua spre uimirea tuturor. 29. ENCICLOPEDIE DOLIUL BEBELUULUI: La vrsta de opt luni, bebeluul este cuprins de o angoas pe care pediatrii o numesc "doliul bebeluului". De fiecare dat cnd mama lui pleac, el crede c nu se va mai ntoarce niciodat. Aceast team provoac deseori crize de lacrimi i simptomele angoasei. Chiar dac mama lui revine, va fi din nou angoasat cnd ea va pleca iar. La aceast vrst bebeluul nva c n lumea aceasta exist lucruri care se petrec i pe care el nu le domin. "Doliul bebeluului" se explic prin contientizarea atoniei sale fa de lume. Dram: "eu" e diferit de tot ce-l nconjoar. Bebeluul i mama lui nu sunt lega i n mod iremediabil, deci te po i pomeni singur, po i s fii n

contact cu "strini care nu sunt mama" (este considerat strin tot ce nu este mama i, la o adic, chiar i tata). Va trebui s se atepte ca bebeluul s ajung la vrsta de optsprezece luni ca s accepte dispari ia momentan a mamei sale. Cele mai multe dintre celelalte angoase pe care omul la va cunoate mai trziu, pn la btrne e (teama de singurtate, teama de pierdere a unei fiin e dragi, teama de strini etc.) vor decurge din aceast prim disperare. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 30. PANORAMIC E frig, dar teama de necunoscut le d putere. Cele dousprezece exploratoare i btrna furnic roie au pornit la drum de diminea . Trebuie s se grbeasc pe piste ca s-i pun n gard cetatea natal mpotriva amenin rii "pancartei albe". Ajung la o falez care domin o vale. Se opresc ca s contemple peisajul i caut cel mai bun pasaj ca s coboare. Furnicile au o percep ie vizual diferit de cea a mamiferelor. Fiecare dintre globii lor oculari este format din mai multe lentile optice. n loc s zreasc o imagine fix i clar, ele percep o multitudine de imagini neclare, care, prin numrul lor, ajung n sfrit la o percepere clar. Astfel ele percep mai pu in bine detaliile dar detecteaz mai bine cele mai mici micri. De la stnga 1a dreapta, exploratoarele vd turbriile negricioase ale inutului sudic, peste care zboar mute castanii-aurii i tuni agasan i, apoi marile stnci, de un verde ca smaraldul, ale muntelui cu flori, pajitea galben a pmnturilor nordice, pdurea neagr populat de ferigi i cintezoi nfoca i. Aerul cald strnete n arii care pornesc imediat s vneze silvia cu cap negru i reflexe cian. n privin a spectrului de culori, sensibilitatea furnicilor este la fel de deosebit. Disting perfect ultravioletele i mai pu in bine infraroiile. Informa iile ultraviolete fac s apar flori i insecte prin verdea . Mirmiceenele vd pe flori chiar linii care sunt adevrate piste de aterizare pentru albinele culegtoare. Dup imagini, mirosuri. Exploratoarele i agit antenele-radar olfactive la 8000 de vibra ii pe secund ca s adulmece mai bine mirosurile din jur. Fcnd s se roteasc tija frontal, ele detecteaz przi deprtate i prdtori n apropiere. Adulmec emana iile copacilor i pmntului. Pmntul are pentru ele un miros tare i totodat dulce. Nici o legtur cu gustul srat i acid. 10, care are cele mai lungi antene, se ridic pe cele patru picioare posterioare pentru ca, astfel nl at, s poat capta mai bine feromonii. n jurul ei, nso itoarele ei scruteaz cu antenele lor mai scurte formidabilul decor olfactiv care se ntinde n fa a lor.

Furnicile ar dori s aleag drumul cel mai rapid ca s ajung la Bel-o-kan, s treac prin bosche ii de campanule care i mprtie mireasma pn la ele i peste care zboar roiuri de fluturi cu aripile pictate cu ochi mira i. Dar 16, specialist n cartografie chimic, semnaleaz c acel col este infestat de pienjeni sritori i de erpi cu nas lung. n plus, hoarde de furnici canibale migratoare tocmai traverseaz acel loc, i chiar dac grupul lor ar ncerca s treac pe sus, pe crengi, ar fi cu siguran capturat de furnicile sclavagiste pe care furnicile pitice le-au respins pn la nord. 5 consider c cel mai bun drum rmne coborrea falezei prin dreapta. 103 683 ascult cu aten ie aceste informa ii. Multe evenimente politice s-au petrecut de cnd a prsit federa ia. ntreab cum arat noua regin din Bel-o-kan. 5 rspunde c are un abdomen mic. Ca toate suveranele cet ii, i zice Belo-kiu-kiuni, dar nu are anvergura reginelor de altdat. Dup nenorocirile din anul trecut, furnicarul a dus lips de sexuate. Atunci, ca s asigure supravie uirea reginei fecundate, avusese loc o copula ie fr zbor ntr-o sal nchis. 103 683 remarc c 5 nu pare s acorde prea mult stim acestei outoare dar, la urma urmelor, nici o furnic nu e obligat si aprecieze regina, chiar dac e propria ei mam. Cu ajutorul perni elor plantare adezive, furnicile coboar faleza aproape la vertical. 31. MAXIMILIAN I SERBEAZ ANIVERSAREA Comisarul Maximilian Linart era un om fericit. Avea o so ie ncnttoare pe nume Scynthia i o fat adorabil de treisprezece ani, Marguerite. Tria ntr-un ora frumos i se bucura de dou elemente, simboluri ale prosperit ii: un acvariu mare i un emineu foarte mare. La patruzeci i patru de ani, i se prea c reuise n toate. Elev bun, plin de diplome, era mndru de cariera lui. Rezolvase att de multe cazuri, nct fusese chemat s predea la coala de poli ie din Fontainebleau. Superiorii aveau ncredere n el i nu interveneau n anchetele pe care le conducea. De pu in vreme se interesa chiar i de politic. Fcea parte din cercul intim al prefectului, care, pe deasupra, l aprecia i ca partener de tenis. ntors acas, i arunc plria i i scoase haina. n salon, fiica sa se uita la televizor. Cu cozile blonde pe spate, fata sttea cu mutrioara ntins spre ecran. Cu telecomanda n mn, fata schimba canalele n cutarea emisiunii ideale. Canalul 67. Documentar. Comportamentul sexual complicat al cimpanzeilor din Zair a re inut aten ia zoologilor. Masculii se bat ntre ei folosindu-se de sexul aflat n erec ie ca de o spad. Dar n afara acestor momente, cimpanzeii nu se ncaier niciodat. Mai mult de att, se pare c aceast specie a reuit s inventeze non-violen a prin sex. Canalul 46. Social. Angaja ii serviciului de salubritate sunt n grev. Gunoierii nu vor relua ridicarea pubelelor dect dup ce le vor fi satisfcute revendicrile. Cer o mrire a salariilor i a pensiilor.

Canalul 45. Film erotic. "Da. Ahahaaa, aah, ooohaah, aah, oooh, oh nu! oh, da! Daa! Hai, hai... Ohahah... nu, nu, nu, bine, hai, da, da." Canalul 110. Informa ii. Ultima or. Mcel la o coal, n apropierea creia a fost garat o main cu explozibili. Bilan ul actual este de nousprezece mor i i apte rni i n rndul copiilor i doi mor i n rndul personalului. Cuie i uruburi fuseser adugate explozibililor ca s provoace pagube i mai mari n curtea de recrea ie. Atentatul a fost revendicat, ntr-un mesaj trimis presei, de un grup care declar c se numete "I.P.", "Islam Planetar". Textul precizeaz c ucignd un numr ct mai mare de necredincioi, militan ii lui sunt siguri c vor ajunge n rai. Ministrul de Interne cere popula iei s-i pstreze calmul. Canalul 345. Divertisment. Emisiunea "Gluma zilei". i iat povestioara noastr hazlie zilnic pe care o pute i istorisi i voi ca s v distra i prietenii. Un om de tiin studia zborul mutelor. Taie un picior i zice: "Zbori". i vede c musca zboar chiar i fr acel picior. Apoi taie dou picioare i zice: "Zbori". Musca zboar din nou. Taie o arip i repet: "Zbori". Acum ns vede c musca nu mai zboar. Atunci scrie n carne el urmtoarea constatare: "Dac tai o arip unei mute, ea devine surd". Canalul 201. Muzic. Noul clip al cntre ei Alexandrine: "... lumea e dragoste, numai dragoste, dragosteeee, te iubesc, totul e numai..." Canalul 62. Jocuri. Marguerite pune jos telecomanda. i plcea mult acel joc televizat, "Capcana gndirii", unde trebuia s rezolvi o enigm numai prin logic. Considera c era lucrul cel mai decent care se putea face la televiziune. Prezentatorul salut mul imea care l ova ioneaz i las s treac n fa a lui o femeie plinu , destul de n vrst i mbrcat cu o rochie de nylon cu flori. Prea pierdut n spatele ochelarilor mari cu ram de baga. Prezentatorul avea o dantur de un alb strlucitor. Lu microfonul i zise: - E bine, doamn Ramirez, v voi enun a noua noastr enigm. Avnd tot ase chibrituri, a i putea s construi i nu patru, nici ase, ci OPT triunghiuri echilaterale de mrime egal? - Am impresia c de fiecare dat ajungem la o dimensiune suplimentar, zise suspinnd Juliette Ramirez. nti a trebuit s descoperim a treia dimensiune, apoi fuziunea complementarelor i acum... - Al treilea pas, interveni prezentatorul. Trebuie s gsi i al treilea pas. Dar avem ncredere n dumneavoastr, doamn Ramirez. Sunte i campioana campionilor la "Capcana... -... Gndirii", complet publicul la unison. Doamna Ramirez ceru s-i fie aduse cele ase chibrituri. Imediat i s-au nmnat ase buc i de lemn sub iri i lungi, cu un capt rou, pentru ca spectatorii s poat vedea foarte bine mnuirea lor.

Doamna Ramirez ceru o fraz ajuttoare. Prezentatorul deschise un plic i citi: - Prima fraz care v va ajuta este: "Trebuie s- i extinzi cmpul de contiin ". Comisarul Maximilian Linart asculta numai cu o ureche. n acel moment privirea lui se opri asupra acvariului. Peti mor i pluteau la suprafa cu burta n sus. Oare le dduse prea mult mncare? Sau muriser din cauza luptelor intestine? Cei puternici i exterminau pe cei slabi. Cei mai rapizi i exterminau pe cei mai len i dect ei. n lumea nchis a cutii de sticl domnea un darwinism deosebit: supravie uiau numai cei mai ri i mai agresivi. Profit de faptul c avea mna n ap ca s ridice, de pe fundul acvariului, vasul pira ilor din stuc i cteva plante marine din plastic. n fond, poate c petii credeau drept autentic acel decor de operet. Poli istul remarc faptul c pompa filtrului nu mai func iona. Cur cu degetele bure ii ncrca i de excremente. "Doamne ct mizerie puteau s produc douzeci i cinci de guppy!" Apoi adug ap de la robinet. Ddu pu in hran supravie uitorilor, verific temperatura apei i i salut popula ia. Petii din acvariu erau complet nepstori fa de eforturile stpnului lor. Nu n elegeau de ce nite degete luaser cadavrele pe care le puseser aa cum se cuvenea n locul exact unde aveau s fermenteze cel mai bine, pn cnd carnea lor devenit moale ar fi devenit mai uor de devorat. Nu aveau dreptul nici mcar s-i mnnce reciproc excrementele pentru c erau imediat aspirate de pomp. Cei mai inteligen i dintre ocupan ii acvariului reflectau de mult vreme la sensul vie ii lor fr s reueasc s n eleag de ce hrana aprea zilnic ca printr-un miracol la suprafa a apei, i nici de ca aceast hran era totdeauna inert. Dou mini acoperir ochii lui Maximilian. - La mul i ani, tat! - Am uitat complet c e azi, zise el mbr indu-i so ia i fiica. - Noi, tat, i-am pregtit ceva care o s- i plac, zise Marguerite. Aduse un tort de ciocolat i cu cuiburi de nuc n care era nfipt o adevrat pdure de lumnri aprinse. - Am scotocit prin toate sertarele dar n-am gsit dect patruzeci i dou, zise ea. Sufl o dat i stinse toate lumnrile, apoi se servi cu o por ie de tort. - i i-am cumprat i un cadou! So ia lui i ntinse o cutie. Dup ultima nghi itur de tort comisarul desfcu cutia de carton i scoase la iveal un computer portabil din ultima genera ie. - Ce idee excelent! zise el superncntat. - Am ales un model uor, rapid i dotat cu o mare capacitate de memorie, preciz so ia lui. Sper s te distrezi bine cu el.

- Cu siguran . Mul umesc, dragele mele. Pn atunci se mul umise cu computerul voluminos de la birou pe care l folosise ca main de prelucrare a textelor i ca instrument contabil. Cu acest mic computer portabil n mn, acum putea n sfrit s exploreze toate posibilit ile informaticii. So ia lui se pricepea de minune s descopere cadoul ideal. Fiica sa pretindea c are i ea un cadou pentru el. Adugase computerului un program de jocuri care se intitula Evolu ie. "Recrea i n mod artificial o civiliza ie i n elege i lumea ca i cum a i fi Dumnezeul ei", spunea anun ul publicitar. - i petreci atta timp cu ngrijitul acvariului, zise Marguerite, nct m-am gndit c te va distra s ai o ntreag lume virtual la dispozi ia ta, cu oameni, orae, rzboaie, totul! - Oh, tii, eu cu jocurile..., zise el srutndu-i fiica ca s nu o dezamgeasc. Marguerite introduse CD-ul i i ddu mult osteneal ca s-i explice regulile acestui ultim joc ieit pe pia , foarte la mod. Se deschise cu o cmpie ntins unde, n 5000 .e.n., juctorul avea misiunea s-i instaleze tribul. Apoi trebuia s-i creeze singur satul, s-l protejeze cu o palisad apoi s-i extind teritoriul de vntoare, s construiasc alte sate, s domine rzboaiele cu celelalte triburi vecine, s dezvolte cercetrile tiin ifice i artistice, s construiasc drumuri, s deseneze cmpuri, s pun n practic o agricultur, s transforme satele n orae pentru ca tribul s formeze o na iune, s supravie uiasc i s evolueze ct mai rapid posibil. - n loc s te distrezi cu douzeci i cinci de peti, vei dispune de sute de mii de oameni virtuali. i place? - Binen eles, rspunse poli istul, nu prea convins, avnd ns grij s nu-i dezamgeasc fata. 32. ENCICLOPEDIE COMUNICAREA LA BEBELUI: n secolul al XIII-lea, regele Frederic al II-lea a vrut s fac o experien ca s afle care era limba "natural" a omului. A instalat ase bebelui ntr-o cre i le-a ordonat doicilor s-i alimenteze, s-i culce, s-i scalde, dar s nu care cumva s le vorbeasc vreodat. Frederic al II-lea spera astfel c va descoperi ce limb vor alege n mod natural aceti bebelui "fr influen e exterioare". Credea c va fi greaca sau latina, singurele limbi originare pure dup prerea sa. Totui, experien a nu a dat rezultatul scontat. Nici un bebelu nu a nceput s vorbeasc n vreo limb i, mai mult dect att, to i au murit. Bebeluii au nevoie de comunicare ca s supravie uiasc. Laptele i somnul nu sunt de ajuns. Comunicarea este i ea un element indispensabil vie ii. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III

33. PURICI DE PDURE, TRIPI I MELOIZI Lumea falezei are vegeta ia ei i fauna specific. Cobornd de-a lungul stncii verticale, cele dousprezece tinere exploratoare i btrna rzboinic descoper un decor necunoscut. Florile ag ate de perete sunt garofi e roz cu caliciul cilindric i roiatic, iarba-faptului cu frunze crnoase i cu miros piperat, gen iane cu petale lungi i albastre, iarb-de-oaldin cu frunze rotunde i netede i flori mici i albe, anghinare de stnc cu petale ascu ite i frunze strnse. Cele treisprezece furnici coboar acel perete de gresie cramponndu-se de el cu ajutorul perni elor adezive ale picioarelor. Dup o piatr mare, trupa mirmeceean nimerete peste o turm de purici de pdure. Aceste insecte mici, provenite din puricii de stnc, au ochi compui foarte proeminen i, o gur care taie i antene att de fine nct la prima vedere crezi c nu au aa ceva. Puricii de pdure, ocupa i cu linsul algelor galbene care cresc pe stnc, n-au perceput apropierea furnicilor. Pentru c e ceva rar s ntlneti furnici alpiniste n acel loc. Puricii de pdure au crezut totdeauna pn n acel moment c lumea lor vertical le asigura o anumit linite. Dac furnicile se apuc acum s urce i s coboare falezele, unde o s ajungem! O iau la fug speria i. n ciuda vrstei naintate, 103 683 reuete cteva tiruri cu acid formic care de fiecare dat i nimerete pe puricii de pdure n plin curs. nso itoarele ei o felicit. Are anusul nc foarte precis pentru vrsta ei. Escadrila mnnc puricii de pdure i constat cu mare surprindere c au aproape aceeai savoare ca i n arii masculi. Mai exact, gustul lor se situeaz ntre n arul mascul i libelula verde, dar fr aromele mentolate tipice ale acesteia din urm. Cele treisprezece furnici roii ocolesc flori noi: paracherni e albe, coroni e cu coam i ochii-oricelului cu petale mici i imaculate. Mai departe, dau iama ntr-o turm de tripi. 103 683 nici mcar nu-i recunoscuse. Trit att de mult printre Degete, a uitat multe specii. Adevrul e c sunt i foarte multe. Tripii, erbivore mici cu aripi franjurate, pocnesc sub labiale. Sunt tari dar, dup ce sunt nghi i i, las un gust de lmie care nu prea ncnt papilele belokanienelor. Exploratoarele mai omoar purici opitori, pirali purpurii, care sunt nite fluturi nu prea frumoi dar grai, i odonate lenee - toate specii panice i fr alt interes dect s fie comestibile pentru furnicile roii. Ucid i meloizi, insecte durdulii al cror snge i organe genitale con in cantarid, substan excitant, chiar i pentru furnici. Pe perete, vntul le culc pe spate antenele ca pe nite uvi e de pr rebele. 14 trage ntr-un pui de grgri portocalie cu dou puncte negre. Din animal se scurge un snge galben i puturos prin toate articula iile picioarelor. 103 683 se apleac ca s-l examineze mai bine. E o pcleal. Puiul de grgri se preface mort, cci tirul cu acid a ricoat din

carapacea lui emisferic fr s-l rneasc. Btrna furnic solitar cunoate stratagema. Unele insecte secret un lichid, de preferin urt mirositor, imediat ce se simt n pericol, ca s-i alunge agresorii. Uneori acest lichid nete prin to i porii, alteori se umfl nite bici care se sparg la nivelul articula iilor. n toate cazurile, acest fenomen taie pofta de mncare a prdtorilor nfometa i. 103 683 se apropie de animal. tie c hemoragiile lui voluntare vor nceta de la sine, totui asta o impresioneaz. Le semnaleaz celor dousprezece furnici tinere faptul c aceast insect nu e comestibil i puiul de grgri i continu drumul. Dar belokanienele nu se ocup numai cu cobortul, ucisul i mncatul. Ele caut i cel mai bun drum. Se deplaseaz ntre cornie i pere i netezi. Uneori sunt obligate s stea suspendate, s se in cu picioarele i cu mandibulele ca s poat depi trectori abrupte. Formeaz cu corpurile un fel de scar sau punte. ncrederea e nezdruncinat. Dac o singur furnic nu se ine suficient de bine, tot podul lor viu se prbuete. 103 683 a pierdut obiceiul s fac eforturi att de mari. Acolo, dincolo de marginea lumii, n universul artificial al Degetelor, totul era la ndemna mandibulelor. Dac n-ar fi evadat din lumea lor, ar fi fost amorf i trndav ca un Deget. Cci - a vzut la televizor-sunt totdeauna partizanele celui mai mic efort. Nu tiu nici mcar s-i fabrice propriul cuib. Nu mai tiu s vneze ca s se hrneasc. Nu mai tiu s alerge ca s fug de prdtorii lor. De altfel, nici nu mai au. Dup cum spune un proverb mirmeceean: Func ia face organul, dar absen a func iei distruge organul. 103 683 i amintete de via a ei acolo, dincolo de lumea normal. Ce fcea n fiecare zi? Mnca hrana moart care i cdea din cer, se uita la minitelevizor i discuta la telefon (cel al mainii care i traducea feromonii n cuvinte auditive) cu Degetele. "Mncat, telefonat, privit la televizor": principalele trei ocupa ii ale Degetelor. Nu spusese totul celorlalte dousprezece furnici. Nu le spusese c acele Degete care comunicau erau poate foarte vorbre e fr ca s fie i eficace. Nici mcar nu reuiser s conving alte Degete despre interesul de a lua n considerare civiliza ia furnicilor i s dialogheze cu ele de la egal la egal. Pentru c euaser, 103 683 inea acum s reueasc proiectul n sens invers: s le conving pe furnici s fac alian cu Degetele. Oricum, era convins c era interesul acestor dou civiliza ii cele mai mari de pe pmnt s existe prin adunarea talentelor lor i nu prin opunerea acestora. i amintea de evadare. Nu fusese uor. Degetele nu voiau s-o lase s plece. Ateptase s se anun e la mini-televizor un timp frumos i profitase de un intersti iu al plasei superioare ca s fug diminea a devreme.

Acum rmnea de fcut lucrul cel mai greu: s le conving pe surorile ei. Iar faptul c cele dousprezece tinere exploratoare nu respinseser din capul locului proiectul ei i se prea de bun augur. Btrna furnic roie i nso itoarele ci au terminat micarea pendular pentru atingerea celeilalte margini a crevasei. 103 683 le semnaleaz celorlalte c, pentru a le fi mai comod, pot s-o numeasc ca pe rzboinicii pleca i n cruciad, cu un diminutiv odorant mai scurt. Numele meu este 103 683. Dar mi pute i spune 103. 14 semnaleaz c acela nu era numele de furnic cel mai lung pe care l cunoscuse. Din grupul lor fcuse parte nainte o furnic foarte tnr cu numele 3 642 451. Pierdeau o grmad de timp spunndu-i numele. Din fericire, fusese mncat de o plant carnivor n timpul unei vntori. i continu coborrea. Furnicile fac o oprire ntr-o cavern stncoas i i aplic trofalaxii cu purici de pdure i meloizi toca i. Btrna se nfioar dezgust. E clar c meloidul nu e bun. E prea amar. 34. ENCICLOPEDIE CUM S TE INTEGREZI: Trebuie s ne imaginm c contientul este partea aparent a gndirii noastre. Avem 10% de contient aparent i 90% de incontient ascuns. Cnd vorbim, trebuie ca cei 10% ai contientului nostru s se adreseze celor 90% ai incontientului interlocutorilor notri. Ca s reuim acest lucru, trebuie s trecem de bariera filtrelor de nencredere care mpiedic informa iile s coboare pn la incontient. Unul dintre mijloacele de a reui acest lucru const n mimarea ticurilor celorlal i. Ele apar foarte clar n momentul meselor. Profita i deci de acest moment crucial ea s v observa i cu aten ie interlocutorul. Dac vorbete punnd o mn la gur, imita i-1. Dac mnnc cartofii prji i cu degetele, face i la fel, iar dac i terge des gura cu prosopul, adopta i aceeai micare. Pune i-v ntrebri simple precum: "Se uit la mine cnd vorbete?", "Vorbete cnd mnnc?" Reproducnd ticurile pe care le manifest n momentele cele mai intime, hrnirea, i transmite i n mod automat mesajul incontient: "Sunt din acelai trib cu tine, avem acelai fel de comportament i deci probabil aceeai educa ie i aceleai preocupri". Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 35. LEC IA DE BIOLOGIE

Dup matematic, biologia. Julie se duse direct n sectorul "tiin elor exacte", cu mese acoperite cu faian , borcane n care se aflau fetui animali n formol, eprubete murdare, becuri Bunsen i microscoape stnjenitoare. La auzul soneriei, elevii i profesorii intrar n sala de biologie Fiecare tia c, pentru acest curs, trebuia s se deghizeze mbrcnd o bluz alb. ndeplinirea acestui gest ddea impresia mbrcrii uniformei "celor care tiu". Profesorul alesese pentru prima dat tema "lumea insectelor" Julie i scoase caietul, hotrt s noteze totul cu grij ca s verifice dac spusele lui corespundeau cu pasajele respective din Enciclopedie. Profesorul ncepu: - Insectele constituie 80% din regnul animal. Cele mai vechi. librcile, au aprut n urm cu cel pu in trei sute de milioane de ani; apoi furnicile, aprute acum o sut de milioane de ani. Ca s v da i mai bine seama de anterioritatea prezen ei insectelor pe planeta noastr, este de ajuns s v aminti i c apari ia celui mi ndeprtai strmo al nostru cunoscut este fixat n urm cu cel mult trei milioane de ani. Profesorul de biologie sublinie faptul c insectele nu erau numai cei mai vechi locuitori ai Pmntului, ci i cei mai numeroi. - Entomologii au descris n jur de cinci milioane de specii diferite, i zilnic se descoper alte vreo sut necunoscute. Ca o compara ie, trebuie s ti i c tot zilnic se descoper numai o singur specie de mamifere. Scrise pe tabl, foarte gros, "80% din regnul animal". - Deci, insectele sunt, din toate animalele de pe planet, cele mai vechi, cele mai numeroase i, a aduga, cele mai pu in cunoscute. Se opri i un bzzz invad ncperea. Cu un gest precis, profesorul prinse insecta care i tulbura ora i art tuturor corpul ei strivit, asemntor cu o sculptur strmb din care nc mai ieeau dou aripi i capul prevzut cu o singur anten. - Era o furnic zburtoare, explic profesorul. Probabil o regin. La furnici, numai sexuatele au aripi. Masculii mor n momentul copula iei n zbor. Reginele continu s zboare fr ei n cutarea unui loc unde s ou. Dup cum pute i constata chiar voi, odat cu creterea general a temperaturii, prezen a insectelor se face sim it din ce n ce mai mult. Se uit la corpul stlcit al reginei. - Sexuatele i iau n general zborul exact nainte de izbucnirea unei furtuni. Prezen a acestei regine printre noi ne indic faptul c mine s-ar putea s plou. Profesorul arunc corpul reginei drept hran unui grup de broate care triau ntr-un acvariu lung de aproape un metru i nalt de cincizeci de centimetri. Batracienele se mbrncir ca s apuce prada. - n general, continu profesorul, asistm la o nmul ire exponen ial a insectelor, i insecte din ce n ce mai rezistente la

insecticide. n viitor, e foarte posibil s avem mai mul i gndaci de buctrie prin dulapuri, furnici n zahr, termite n lambriuri, n ari i furnici zburtoare n aer. Procura i-v produse insecticide ca s scpa i de ele. Elevii luar noti e. Profesorul anun c venise timpul s se treac tea "lucrri practice" a orei. - Azi ne vom ocupa de sistemul nervos i n special de nervii periferici. Le ceru celor din primul rnd s vin s ia borcanele care con ineau broate i s le mpart colegilor lor. Apoi lu i el un borcan i le spuse ce manevre aveau de urmat. Ca s-i adoarm broatele, to i urmau s arunce n borcan o bucat de vat mbibat n eter, s scoat apoi broasca, s o crucifice cu ajutorul unor ace ntr-un recipient, pe o plac de cauciuc, apoi s o spele la robinet ca s nu fie jena i de firioarele de snge. Dup care urma scoaterea pielii cu ajutorul unui cletior i al unui bisturiu, degajarea muchilor apoi, cu o baterie i doi electrozi, se cuta nervul care comanda contrac ia piciorului drept. To i cei care ar fi reuit s provoace micri sacadate ale piciorului drept al broatei, ar fi ob inut automat nota zece. Profesorul controla pe rnd felul n care lucrau elevii. Julie se uita tcut la broasca ei i, o clip, avu impresia c animalul se uita int la ea din borcan. Lng ea, Gonzague strpunsese deja broasca lui cu vreo douzeci de ace inoxidabile. Gonzague se uit la victim. Animalul semna cu sfntul Sebastian. Nu prea bine adormit, broasca ncerca s se zbat dar acele, bine nfipte, o mpiedicau s se mite. - Auzi, s- i spun una bun. tii care e nervul cel mai lung al corpului omenesc? ntreb Gonzague pe unul din vecinii lui. - Nu. - Ei bine, nervul optic. - Serios? De ce? - E de ajuns s te tragi de un fir de pr de la fund ca s- i dea lacrimile! Rser amndoi i, satisfcut de gluma lui, Gonzague jupui rapid pielea i gsi nervul. Aplic cu abilitate electrozii i piciorul drept al broatei fu clar agitat de o tresrire. Animalul se rsuci ntre acele care l strpungeau i deschise gura, fr ns s scoat vreun sunet - Bine, Gonzague, ai zece, l anun profesorul. Pentru c terminase, nemaiavnd ce s fac, cel mai bun elev al clasei porni n cutarea altor nervi susceptibili s provoace alte micri reflexe la fel de interesante. Julie nchise ochii cuprins de oroare. Propriul ei sistem nervos se transforma ntr-un rule de acid clorhidric. Nu mai avea curajul s stea acolo. Lu borcanul cu broasca i prsi clasa fr o vorb. Travers n fug curtea colii. Puse jos borcanul i se hotr s aprind un foc la gunoi. Se strdui de mai multe ori cu bricheta dar

nu reui. Aprinse o bucat de hrtie i o arunc ntr-o pubel, dar foaia se stinse imediat. - Cnd te gndeti ca jurnalele scriu tot timpul c e destul un chitoc de igar aruncat neglijent n pdure ca s duc la despdurirea a hectare ntregi, iar eu, cu o hrtie i cu o brichet, nu reuesc nici mcar s dau foc la o pubel! murmur ea n timp ce persevera. n fine, se produse un nceput de incendiu, la care ea i broasca se uitar la fel de atente. - Focul e frumos, o s te rzbune, broscu o..., i zise ea. Se uit la pubela care ardea. Focul e ceva negru, rou, galben i alb. Pubela ardea transformnd gunoaiele n cldur i culori. Flcrile nnegrir zidul. Un fum n eptor ncepu s se nal e n aer din zona gunoiului. - Adio liceu plin de cruzime, zise Julie suspinnd n timp ce se deprta. Ddu drumul broatei care, fr s mai contemple incendiul, se grbi cu salturi mari s se ascund ntr-o gur de canalizare. Julie atept, de la deprtare, ca s vad dac liceul avea s fie cuprins n ntregime de flcri. 36. LA CAPTUL DE JOS AL FALEZEI Gata, s-a terminat. Cele treisprezece furnici au ajuns la captul de jos al falezei. Deodat, 103 este cuprins de sughi uri. Mic antenele. Celelalte se apropie. Btrna exploratoare e bolnav. Vrsta... Are trei ani. O furnic roie asexuat avea n mod normal o durat de via de trei ani. A ajuns deci la captul existen ei. Numai sexuatele, i mai exact reginele, triesc pn la cincisprezece ani. 5 este ngrijorat. Se teme ca nu cumva. 103 s moar mai nainte de a fi povestit totul despre lumea Degetelor i amenin area pancartei albe. Trebuie neaprat s fie cunoscute mai bine. Stingerea din via acum a btrnei furnici roii ar nsemna o pierdere cumplit pentru ntreaga civiliza ie mirmeceean. Furnicile consider pre ioase mai ales oule, nu btrnele dar, pentru prima dat, 5 presimte un concept comun n alt parte, exprimat ntr-o alt dimensiune: "Un btrn care moare, e o ntreag bibliotec care arde". 5 o supraalimenteaz pe btrn printr-o trofalaxie cu purici de pdure. Mncarea nu a ncetinit vreodat btrne ea, dar a facut-o mai confortabil. S cutm toate o solu ie ca s-o salvm pe 103, d ordin 5. n lumea furnicilor, se pretinde c exist solu ie pentru orice. Dac nu se gsete solu ie, nseamn c nu s-a cutat bine. 103 ncepe s emit mirosuri de acid oleic, miresme de moarte caracteristice furnicilor btrne aflate la captul existen ei. 5 i ndeamn nso itoarele la o comunicare absolut. Comunicarea absolut const n branarea propriului creier la

creierele strine. Se aeaz n cerc, antenele se ating doar cu extremit ile, cele dousprezece creiere constituind unul singur. ntrebare: Cum s fie dezamorsat bomba biologic cu explozie ntrziat care o amenin pe aceast exploratoare att de pre ioas? Rspunsurile se nghesuie. Se exprim ideile cele mai nebune. Fiecare vrea s propun un remediu. 6 propune mbuibarea lui 103 cu rdcini de salcie plngtoare, acidul salicilic vindecnd, dup prerea ei, toate afec iunile. Dar i se rspunde c btrne ea nu-i o boal. 8 sugereaz c, avnd n vedere c n creierul ei se afl informa ii pre ioase, s-i fie scoase din cap i s fie puse ntr-un corp tnr i sntos. Cel al lui 14 de exemplu. 14 nu e deloc ncntat de aceast idee. Nici celelalte. Grupul consider c ar fi prea hazardat. De ce s nu se aspire ct mai repede to i feromonii antenelor sale? emite 14. Sunt prea mul i, rspunse suspinnd 5. 103 tuete i labialele i tremur. 7 amintete celorlalte c dac 103 ar fi fost o regin, ar mai fi avut de trit nc doisprezece ani. Dac 103 ar fi fost o regin... 5 cntrete ideea. S se fac din 103 o regin n-ar fi complet imposibil. Toate furnicile tiu c exist o substan saturat de hormoni, lptiorul de matc, care are virtutea de a transforma o insect asexuat n sexuat. Comunicarea se accelereaz. Imposibil s se foloseasc lptiorul de matc folosit de albine. Cele dou specii au caracteristici genetice prea diferite. Totui, albinele i furnicile au un strmo comun: viespea. Viespile nc mai exist i unele dintre ele tiu cum s fabrice lptior de matc ca s creeze n mod artificial regine-viespe de substituire n cazul n care unica lor regin ar deceda accidental. n sfrit un mijloc de a alunga btrne ea! Antenele celor dousprezece furnici se agit cu frenezie. Cum s gseasc lptior de matc de viespe? 12 spune c ar cunoate un sat de viespi. Pretinde c a asistat, o dat, din ntmplare, la metamorfoza unei asexuate n femel. Regina murise de o maladie necunoscut i lucrtoarele aleseser una dintre ele ca s-i ia locul. i dduse s ingurgiteze un amestec nchis la culoare i respectiva ncepuse s degaje dup cteva clipe mirosuri de femel. Atunci, o alt lucrtoare fusese stabilit ca s-i serveasc drept mascul. i fusese dat o substan similar i degajase ntradevr arome de mascul. 12 nu asistase la unirea celor dou sexuate arificiale create n stare de urgen , dar, la cteva zile, cnd trecuse din nou pe-acolo, constatase c acel cuib era n continuare activ i popula ia lui crescuse Ar putea s gseasc acel loc n care triesc acele viespi chimiste? 5. Se afl lng marele stejar septentrional.

103 este cuprins de o mare agita ie. S devin sexuat... S aib un sex... Ar fi deci posibil? Niciodat n-ar fi ndrznit s spere ntr-un astfel de miracol. Asta i red imediat curajul i sntatea. Dac chiar e posibil, vrea un sex! La urma urmelor, este nedrept ca unele - pur i simplu prin hazardul naterii - s aib totul i altele nimic. Btrna exploratoare roie i ridic antenele i le ndrept n direc ia marelui stejar. Rmne totui o problem important: marele stejar se nal departe de acolo i, ca s ajung la el, trebuie s traverseze marea zon arid a teritoriilor septentrionale, cea care e numit deertul uscat i alb. 37.PRIMA PRIVIRE ASUPRA PIRAMIDEI MISTERIOASE Peste tot copaci umezi i verdea . Comisarul Maximilian Linart se ndrept cu pai pruden i spre piramida misterioas din pdure. Zrise un arpe plin de n epturi de arici, dar tia c n pdure pot fi ntlnite tot felul de ciud enii. Poli istului nu-i plcea pdurea. Pentru el era un mediu ostil, infestat de animale trtoare, zburtoare, viermuitoare i vscoase. Pdurea era locul farmecelor rele. Pe vremuri, cltorii erau abtu i din calea lor de tlhari. Aici se ascundeau vrjitoarele ca s se dedea practicilor esoterice. Cele mai multe micri revolu ionare aici i organizau lupta de gheril. Robin Hood se folosise cu succes de ea ca s-i fac zile fripte erifului din Sherwood. Cnd era mai tnr, Maximilian visase s vad pdurea disprnd. To i aceti erpi, n ari, pienjeni i rseser de om din cale-afar de mult. Visa la o lume din beton unde s nu fie nici urm de jungl. Numai dale ct vedeai cu ochii. Ar fi fost mai igienic. n plus, asta ar fi permis circula ia cu patine cu rotile pe distan e mari. Ca s treac neobservat, Maximilian se mbrcase ca un tip ieit la plimbare. "Cel mai bun camuflaj nu este acela care copiaz peisajul, ci acela care se integreaz n mod natural n peisaj". Totdeauna le spusese asta elevilor de la coala de poli ie. In deert remarci mai uor un om n haine de culoarea nisipului dect o cmil. n fine, reper construc ia suspect. Maximilian Linart scoase binoclul i observ piramida. Imaginea copacilor se multiplica pe plcile mari de oglind care camuflau cldirea la prima vedere. Dar un detaliu trda acel loc. Erau doi sori. Unul n plus. Se apropie. Oglinda era o alegere excelent ca nveli. Cu ajutorul oglinzilor fac prestidigitatorii s dispar fete n cufere strpunse cu sbiile ascu ite. Simplu efect optic. Scoase carne elul i not cu grij: 1. Anchet asupra piramidei din pdure. a) Observare de la distan .

Reciti ce scrisese i se grbi s rup foaia. Nu era vorba de o piramid, ci de un tetraedru. Piramida are patru fe e laterale, plus cea de la suprafa a solului. Adic n total cinci fe e. Tetraedrul are trei fe e laterale plus suprafa a solului. Adic n total patru fe e. Patru se spune tetra n grecete. Corect deci: 1. Anchet asupra tetraedrului din pdure. Una din marile calit i ale lui Maximilian Linart era capacitatea de a descrie exact ceea ce vedea, nu ceea ce credea c vede. Acest dar al "obiectivit ii" l ajutase s evite multe greeli. Studiul desenului i ntrise aceast aptitudine. Cnd desenezi, dac vezi un drum, te gndeti la un drum i eti tentat s trasezi dou linii paralele. Dar dac retrasezi "obiectiv" ceea ce vezi, perspectiva face ca, din fa , un drum s fir reprezentat printr-un triunghi, cele dou margini folosind ca linii de fug, mpreunndu-se n fund, la orizont. Maximilian Linart i regl binoclul i rencepu examinarea piramidei. Era uimit. Chiar i el se lsase obsedat de termenul "piramid". Era adevrat c "Piramid" avea o conota ie enigmatic i sacr. Rupse deci foaia. De data asta avea s fac o excep ie. 1. Anchet asupra piramidei din pdure. a) Observare de la distan . - Edificiu destul de nalt. n jur de trei metri. Camuflat de arbori i arbuti. Dup ce termin schi a, poli istul se apropie i mai mult. Ajuns la c iva metri de piramid, comisarul reper pe pmntul afnat urme de pai omeneti i de labe de cine, probabil lsa i de Gaston Pinson i de setterul su irlandez. Le desen i pe ele. Maximilian ddu ocol edificiului. Nu avea u, nici ferestre, nici co, nici cutie de scrisori. Nimic care s evoce o locuin a unui om. Numai beton acoperit de oglinzi i un vrf translucid. Se ddu cinci pai napoi i se uit ndelung la construc ie. Propor iile i forma erau armonioase. Indiferent cine fusese arhitectul care nl ase acea piramid ciudat n mijlocul pdurii, respectivul ajunsese la o perfec iune arhitectural. 38. ENCICLOPEDIE NUMRUL DE AUR: Numrul de aur este un raport precis datorit cruia se poate construi, picta, sculpta, mbog ind opera cu o for ascuns. Pornind de la acest numr au fost construite piramidele lui Keops, templul lui Solomon, Partenonul i majoritatea bisericilor romane. Multe tablouri din Renatere respect i ele aceast propor ie. Se pretinde c tot ce e construit fr a respecta aceast propor ie sfrete prin a se nrui. Acest numr de aur se calculeaz n felul urmtor: (1 + radical(5))/2

Adic 1,6180335. Acesta este secretul milenar. Acest numr este produsul imagina iei umane. El se verific i n natur. Este, de exemplu, raportul de ecartament dintre frunzele copacilor pentru a evita s-i fac umbr reciproc. Este numrul care definete locul buricului fa de ansamblul corpului omenesc. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 39. DEERTUL Orizontul se ntinde la infinit, netulburat de o vertical ct de mic. 103 merge n cutarea sexului promis. Articula iile i trosnesc, antenele i se usuc tot timpul i pierde mult energie lubrefiindu-le nervos cu laibialele tremurtoare. Cu fiecare secund care trece, btrna furnic simte i mai mult povara timpului. 103 sim ea moartea plannd asupra ei ca o amenin are permanent. Ce scurt e via a pentru oamenii simpli! tie c dac nu ob ine un sex, toat experien a ei nu va fi servit la nimic, va fi nvins de cel mai implacabil adversar: timpul. n urma ei vin cele dousprezece exploratoare care au luat hotrrea s o nso easc n odiseea ei. Furnicile nu se opresc din mers dect atunci cnd nisipul fin devine fierbinte sub picioarele lor. Pleac mai departe imediat ce primul nor acoper soarele. Norii nu-i cunosc puterea. Peisajul e format alternativ din nisip fin, pietri, pietre, stnci, praf de cristale. Exist acolo toate formele de minerale i practic nici o form vegetal sau animal. Cnd apare o stnc, furnicile o escaladeaz. Cnd se ivete o "bltoac" de nisip att de fin nct devine lichid, corpul expedi ionar prefer s-o ocoleasc dect s se nece. n jurul celor treisprezece furnici se ntind panoramele splendide ale sierelor roz sau al vilor de un gri deschis. Nu pierd direc ia nici atunci cnd sunt obligate s fac ocoluri mari ca s evite lacurile de nisip prea fin. Furnicile dispun de dou mijloace de orientare privilegiate: feromonii-pist i calculul unghiului orizontului n raport cu raza de soare. Dar pentru cltoria n deert mai folosesc unul: organul lui Johnston, format din mici canale craniene pline cu particule sensibile la cmpurile magnetice terestre. Oriunde s-ar afla pe aceast planet, ele tiu s-i determine pozi ia n func ie de cmpurile magnetice invizibile. Tot n acest fel tiu s repereze i rurile subterane, cci apa uor srat modific aceste cmpuri. Deocamdat, organele lui Johnston le spun c nu exist ap: nici deasupra, nici dedesubt, nici de jur mprejur. i dac vor s ajung la stejarul imens, trebuie s mearg drept nainte. Exploratoarele le este din ce n ce mai mult foame i sete. n acel deert uscat i alb nu exist prea mult vnat. Din fericire, disting

o prezen animal care le poate fi util. Un cuplu de scorpioni n plin parad amoroas. Acele arahnide mari sunt considerate periculoase, de aceea furnicile prefer s atepte s-i termine zbn uiala ca s-i omoare cnd vor fi obosi i. Parada ncepe. Femela, uor de recunoscut dup pntecele burduhnos i culoarea brun, i apuc alesul cu cletiorii i l strnge de parc ar vrea s-l atrag ntr-un tangou. Apoi l mpinge nainte. Masculul, mai deschis la culoare i mai mic, merge napoi cu spatele, supus femelei. Plimbarea lor e lung i furnicile i urmeaz fr s ndrzneasc s le tulbure dansul. Masculul se oprete, apuc o musc uscat deja ucis de el i o ofer femelei. Pentru c nu are din i, femela duce hrana cu ajutorul cletiorilor la oldurile echipate cu margini tioase. Dup ce musca e fcut feliu e, femela le suge. Apoi, cei doi scorpioni se prind din nou de picioare i rencep s danseze. n sfrit, inndu-i partenera de un cletior, masculul sap cu cellalt o grot. Ajutndu-se cu picioarele i cu coada, scorpionul mtur i sap. Dup ce grota e destul de mare ca s adposteasc cuplul, masculul i invit partenera n micul "apartament". Intr mpreun sub pmnt i nchid grota. Curioase, cele treisprezece furnici sap alturi ca s vad. Spectacolul subteran nu e lipsit de interes. Burt lng burt, ac lng ac, cei doi scorpioni se acupleaz. i apoi, pentru c ac iunea a strnit foamea femelei, ea l ucide pe masculul epuizat i l nghite fr ezitare. Apoi iese singur, ghiftuit i vesel. Furnicile consider c a sosit momentul s atace. Cu resturi ale masculului lipite nc pe pr ile laterale, femela nu are totui chef s lupte cu acele furnici pe care le presimte ostile. Prefer s fug. Alearg mai repede dect furnicile. Cele treisprezece furnici regret c nu au profitat de acuplare ca s o atace. Trag n ea cu acid formic dar carapacea femelei-scorpion este suficient de blindat ca s reziste acestui atac. Grupul se resemneaz cu resturile masculului. Asta ca nv tur de minte s nu mai trag cu ochiul! Carnea de scorpion nu are gust bun i nc le mai e foame. i merg, merg i iar merg prin deertul infinit. Nisip, stnci, pietre i iar nisip. In deprtare zresc o form sferic ciudat. Un ou. Ce caut un ou n mijlocul deertului? S fie un miraj? Nu, oul pare foarte real. Insectele l nconjoar ca i cum ar fi vorba de un monolit sacru, aezat n mijlocul drumului lor ca s le dea prilej de medita ie. Adulmec. 5 recunoate mirosul. E vorba de un ou fcut de o pasre din sud, un ou de jijis. Jijisa seamn cu o rndunic alb, cu ciocul i ochii negri. Aceast pasre prezint o particularitate. Femela face doar un singur ou i nu are cuib. i pune deci oul oriunde, chiar oriunde. De cele mai multe ori n dezechilibru pe o creang, pe o frunz n vrful unei stnci, fr ca s caute o ni sau o stnc protejat. Atunci nu e de mirare c prdtorii care l descoper apoi - oprle, psri sau erpi - l devoreaz ntr-o veselie. i dac nu se ocup de el prdtorii,

o pal de vnt este destul ca s-l rstoarne pe acesta n echilibru. Cnd un pui norocos poate s ias fr s fi rsturnat chiar el oul, trebuie s aib mare grij s nu cad de pe creang sau de pe marginea stncii. Dar de cele mai multe ori, puiul face ca oul s cad n timp ce se strduiete s-l sparg i acesta cade. Este foarte ciudat c aceast pasre nendemnatic a putut s supravie uiasc pn n zilele noastre! Furnicile se nvrt n jurul acelui obiect insolit. De data asta, oul a fost adus de o jijis dintre cele mai nepstoare. i-a lsat unicul i pre iosul motenitor n mijlocul deertului, la ndemna oricui. Dei... 103 i zice c, la urma urmelor, nu e chiar o prostie. Cci n plin deert e locul unde un ou nu poate s cad de sus. 5 se repede i lovete cu capul suprafa a tare a cochiliei. Oul rezist. Tot grupul l lovete. Zgomote mici de grindin fr rezultat. E enervant la culme s fii att de aproape de o rezerv att de mare de hran i de lichid i s nu o po i consuma! 103 i amintete atunci de un documentar tiin ific. Era vorba de principiul levierului i de utilizarea lui pentru ridicarea celor mai mari greut i. E momentul s pun n practic aceast cunotin . Sugereaz s se ia o rmuric uscat i s fie plasat sub ou. Apoi cele dousprezece s nainteze progresiv pe levier astfel nct s formeze un ciorchine care va servi drept contragreutate. Furnicile i dau ascultare, se aga n gol i agit picioarele ca s creasc impulsul. 8, complet fascinat de acest concept este cea mai activ. Sare uor ca s atrne ct mai mult. Merge: ovoidul monumental e dezechilibrat i ncepe s se ncline pn cnd cade. Problem: oul s-a rsturnat uor pe nisipul afnat, dar s-a stabilizat intact n pozi ie orizontal. 5 are unele ndoieli n privin a tehnicilor Degetelor i ia hotrrea s revin la practicile furnicilor. i nchide strns mandibulele pn cnd formeaz un triunghi ascu it pe care l aplic cochiliei rsucind capul de la stnga la dreapta ca un sfredel. Dar coaja e tare: rezultatul a o sut de micri e doar o zgrietur deschis la culoare. Cte eforturi pentru un rezultat att de nensemnat! La Degete, 103 se obinuise s vad lucrurile func ionnd imediat i a pierdut rbdarea i tenacitatea pe care o au nso itoarele ei. 5 este epuizat. 13 i ia locul, apoi 12, apoi alta. i transform pe rnd capul n sfredel. E nevoie de cteva zeci de minute ca s apar o mic fisur i dinuntru s neasc un gheiser ca un fel de aspic transparent. Furnicile se reped asupra lichidului hrnitor. Satisfcut, 5 i leagn antenele. Tehnicile Degetelor sunt originale, dar ale furnicilor i-au dovedit eficacitatea. 103 amn pentru mai trziu aceast dezbatere. Are ceva mai bun de fcut. i vr capul n gaur ca s aspire i ea substan a galben suculent. Solul e att de fierbinte i uscat nct oul se transform ntr-o omlet alb pe nisip. Dar furnicilor le e prea foame ca s observe acest fenomen. Mnnc, beau, danseaz n ou.

40. ENCICLOPEDIE OUL: Oul de pasre este o capodoper a naturii. S admirm mai nti structura cochiliei. E format din cristale de sruri minerale triunghiulare. Extremit ile lor ascu ite vizeaz centrul oului. Astfel nct, cnd cristalele primesc o presiune din exterior, intr unele n altele, se strng, iar peretele devine i mai rezistent. Asemenea bol ilor catedralelor romane, cu ct presiunea e mai puternic, cu att structura devine mai solid. n schimb, dac presiunea provine din interior, triunghiurile se separ i ansamblul se nruie cu uurin . Astfel, oul este, din exterior, destul de solid ca s suporte greutatea unei mame care clocete, dar i suficient de fragil din interior ca s permit puiului s sparg coaja. Aceasta mai are i alte calit i. Pentru ca embrionul de pasre s se dezvolte perfect, trebuie totdeauna s fie plasat deasupra glbenuului. Se ntmpl totui ca oul s se rstoarne. Nu are importan . Glbenuul este ncadrat de dou cordoane, fixate lateral membranei i care folosete drept suspensie. Efectul lor de resort compenseaz micrile oului i restabilete pozi ia embrionului. Dup ce a fost ouat, oul sufer o rcire brusc, care duce la separarea celor dou membrane interne i la formarea unei pungi de aer. Aceasta va permite puiului s respire cteva secunde ca s poat avea for a s sparg coaja i chiar s piuie ca s-i cheme mama n ajutor n caz de dificultate. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 41. "UMORUL TNR" n timp ce-i pregtea o omlet n buctria institutului medicolegal, medicul legist fu deranjat de o sonerie. Era comisarul Maximilian Linart care venise s afle cauzele decesului lui Gaston Pinson. - Vre i pu in omlet? l ntreb medicul. -Nu, mul umesc, am mncat. A i terminat autopsia lui Gaston? Omul i hpi repede omleta, bu un pahar cu bere, apoi mbrc o vest alb ca s-l conduc pe poli ist pn la laborator. Scoase un dosar. Expertul analizase unii compui ai sngelui defunctului i i dduse seama c se produsese o reac ie foarte alergic. Descoperise un semn rou pe gtul cadavrului i ajunse la concluzia c moartea survenise n urma... n epturii de viespe. Mor ile provocate de n eptura de viespe nu erau ceva rar.

- Este destul ca viespea s n epe ntmpltor o ven legat direct de inim pentru ca veninul ei s devin mortal, spuse medicul legist. Explica ia l surprinse pe poli ist. Astfel, ceea ce crezuse c fusese un asasinat se dovedea un simplu accident n pdure. O n eptur banal de viespe. Rmnea totui piramida. Chiar dac era vorba doar de o simpl coinciden , nu era normal s mori dintr-o n eptur de viespe la baza unei piramide construit fr autoriza ie n mijlocul unei pduri protejate. Poli istul i mul umi medicului legist i plec n ora cufundat n gnduri. - Bun ziua, domnule! Trei tineri se apropiau de el. Maximilian l recunoscu printre ei pe Gonzague, nepotul prefectului. Avea fa a plin de vnti i avea o urm de muctur pe obraz. - Te-ai btut? l ntreb poli istul. - Pu in! exclam Gonzague. Am pocit o band de anarhiti. - Te intereseaz politica? - Facem parte din obolanii Negri, avangarda micrii de tineret a noii extreme drepte, preciz un alt biat ntinzndu-i un manifest. "Afar cu strinii!", citi poli istul care mormi: - n eleg, n eleg. - Problema noastr e c nu avem armament, spuse al treilea acolit. Dac am avea un revolver ca al dumneavoastr, domnule, lucrurile ar fi "politic" mult mai uoare pentru noi. Maximilian Linart constat c arma i se vedea din haina deschis i se grbi s-o ncheie. - S tii c revolverul nu nseamn nimic, replic el. E doar un instrument. Ceea ce conteaz este nervul de la vrful degetului care apas pe trgaci. E un nerv foarte lung... - Nu cel mai lung, zise strmbndu-se de rs unul dintre cei trei. - Ei bine, bun seara, conchise poli istul zicndu-i c sta era probabil "umorul tnr". Gonzague l re inu. - Domnule, s ti i c noi sus inem ordinea, insist el. Dac ave i ntr-o zi nevoie de noi, anun a i-ne fr ezitare. ntinse o carte de vizit pe care Maximilian o puse politicos n buzunar continundu-i drumul. - Suntem totdeauna gata s ajutm poli ia, i mai strig liceanul. Comisarul ddu din umeri. Timpurile se schimbau. In tinere ea lui, nu i-ar fi permis niciodat s opreasc un poli ist, aceast func ie impresionndu-1 foarte mult. i iat c, tineri fr nici o pregtire se ofereau s fac pe poli itii benevoli! Grbi pasul ca s ajung mai repede la so ia i la fiica lui. 42. COCTEIL MOLOTOV

Dup ce n sfrit ajunse acas, Julie se ntinse pe pat i, cu ajutorul lanternei, ncepu s citeasc din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Voia s n eleag despre ce fel de revolu ie vorbea acest Edmond Wells. Gndirea scriitorului i se prea confuz. Uneori vorbea de "revolu ie", alteori vorbea de "evolu ie", i n toate cazurile "fr violen " i "evitnd spectaculosul". Voia s schimbe mentalit ile n mod discret, aproape n secret. Toate acestea erau cel pu in contradictorii. Existau pagini care povesteau revolu ii, i fu nevoit s ntoarc multe altele nainte de a afla c, pn atunci nici una nu reuise. Ca i cum ar fi fost fatal ca o revolu ie s se descompun sau s eueze. Julie gsi, aa cum se ntmpla de fiecare dat cnd deschidea cartea, cteva pasaje interesante i, printre altele, cteva re ete pentru fabricarea cocteilurilor Molotov. Existau mai multe feluri. Unele iau foc datorit dopului lor de pnz, altele, mai eficace, se declaneaz cu pastile care, sprgndu-se, elibereaz compui chimici inflamabili, "n sfrit sfaturi practice pentru a face revolu ia", i zise Julie. Edmond Wells preciza dozele compuilor cocteilurilor. Sim i o durere n genunchiul unde se lovise. Ridic pansamentul i se uit la ran. Percepea fiecare os, fiecare muchi, fiecare cartilagiu. Zise cu voce tare: - Bun ziua, genunchiule. i adug: - Te doare vechea lume. Te voi rzbuna. Se duse n remiz unde se aflau produsele i uneltele pentru grdinrit. Gsi acolo toate ingredientele necesare pentru confec ionarea unei bombe incendiare. Julie confec ion o bomb artizanal. Fortrea a liceului nu putea s-i reziste la infinit. 43. TIMPUL NISIPULUI Sunt istovite. Exploratoarele n-au mai mncat de mult vreme i ncep s sufere de primele chinuri ale lipsei de umezeal: antenele devin rigide, articula iile picioarelor se sudeaz, sferele oculare se acoper de o pelicul de praf i nu au saliv de prpdit ca s le spele. Cele treisprezece furnici iau informa ii despre direc ia n care se afl stejarul cel mare de la o colembol de nisip. i o mnnc imediat ce primesc rspunsul. Exist momente n care "mul umesc" e un lux mai presus de for ele noastre. Sug pn i articula iile picioarelor animalului ca s recupereze cea mai mic molecul de umiditate. Dac deertul se ntinde n continuare pe o distan mare, vor pieri. 103 are dificult i la mers. Ce n-ar da pentru mcar o jumtate de pictur de rou! Dar de c iva ani, temperatura a crescut mult pe planet. Primverile sunt calde, verile caniculare, toamnele cldu e i abia iarna se mai fac sim ite frigul i umiditatea.

Cunoteau din fericire un mod de a merge care cru extremitatea picioarelor. E vorba de tehnica furnicilor din oraul Yedibei-nakan. Trebuie s naintezi folosind doar patru din cele ase picioare apoi alternnd cu alte patru. Dispui astfel tot timpul de dou picioare odihnite i ferite de fierbin eala solului. 103, interesat de speciile strine, admir acarienii, acele "insecte ale insectelor", care bntuie n linite acel deert, departe de predatorii lor. Se ngroap cnd e cald i ies afar cnd se rcorete. Furnicile se hotrsc s-i imite. Probabil c sunt la fel de minusculi pentru noi cum suntem noi pentru Degete, i totui, n acest caz, ne dau un exemplu de supravie uire. Asta i dovedete lui 103 c nu trebuie s subestimezi nici dimensiunile superioare i nici dimensiunile inferioare. Ne aflm n echilibru ntre acarieni i Degete. Rcorindu-se, furnicile ies din adpostul nisipului. O coleopter roie trece prin fa a lor. 15 vrea s trag dar 103 i spune c doborrea ei n-ar folosi la nimic. Acea insect nu e roie din ntmplare. Trebuie s se tie c, n natur, tot ceea ce prezint culori care frapeaz este toxic sau periculos. Insectele nu sunt nebune. Doar n-au s se afieze n rou stacojiu n fa a tuturor din plcerea de a atrage pe prdtori. Fac asta ca s le semnaleze tuturor c e inutil s le caute nod n papur. 14 pretinde c unele insecte se fac roii ca s se cread c sunt toxice dei nu sunt. 7 adug c a vzut evolu ii paralele i complementare. Dou specii de fluturi au exact aceleai desene pe aripi. Una are aripi toxice, cealalt nu. Dar specia toxic este la fel de protejat ca i cealalt, cci psrile recunosc desenele de pe aripi i, creznd c sunt toxice, le evit. 103 crede c, atunci cnd exist o ndoial, e mai bine s nu riti s te otrveti. 15, las coleopter s plece cu prere de ru. 14, mai tenace o urmrete i o doboar. Gust din ea. Toate cred c va muri, dar nu. Era ntr-adevr un mimetism care urmrea ca ceilal i s cread n toxicitatea ei. Mnnc toate din insecta roie. n timp ce merg, furnicile discut despre mimetism i despre semnifica ia culorilor. De ce unele fiin e sunt colorate i altele nu? Pe acea canicul i uscciune, o astfel de discu ie despre mimetism pare nepotrivit. 103 crede c de vin ar putea s fie influen a ei proast, latura degenerat n contact cu Degetele. Dar recunoate c, chiar dac a vorbi nseamn risip de umiditate, asta prezint avantajul c nu mai sim i oboseala i durerea. 16 povestete c a vzut o omid lund forma unui cap de pasre ca s sperie alt pasre. 9 pretinde c a- vzut o musc lund forma unui scorpion ca s resping un pianjen. Era n metamorfoz complet sau metamorfoz incomplet? ntreab 4.

La insecte, aceast tem de discu ie e frecvent. Le place s vorbeasc despre metamorfoz. A existat totdeauna un clivaj ntre insectele cu metamorfoz complet i cele cu metamorfoz incomplet. Cele care au metamorfoza complet, cunosc patru faze: ou, larv, nimf, adult. E cazul fluturilor, furnicilor, viespilor, albinelor, dar i a puricilor i grgri elor. Cele care au metamorfoza incomplet, cunosc doar trei faze: ou, larv i adult. Se nasc n stadiu de adult n miniatur i cunosc transformri graduale. Cam sta ar fi cazul lcustelor, urechelni elor, termitelor i librcilor. Nu se prea tie asta, dar "metamorfozatele complete" au un fel de dispre fa de "metamorfozatele incomplete". Sunt bebelui care devin bebelui btrni, nu bebelui care devin adul i. Era o musc cu metamorfoz complet, rspunde 9 ca i cum ar fi fost vorba de ceva foarte evident. 103 merge i se uit la soare care dispare lent la orizont ntr-o mare de galben i de portocaliu. n minte i vin idei ciudate, provocate poate de o insola ie. Soarele e un animal cu metamorfoz complet? De ce natura a pus-o n contact cu acei montri, pe ea i numai pe ea? De ce un singur individ are o responsabilitate att de mare? Se ndoiete pentru prima dat de misiunea ei. Dorete un sex, vrea s ajute la evolu ia lumii, s creeze o alian ntre Degete i furnici... Oare au vreun sens toate astea? i dac da, de ce folosete natura ci att de hazardate ca s-i ating scopurile? 44. ENCICLOPEDIE CONTIIN A VIITORULUI: Ce deosebete omul de celelalte specii animale? Faptul c are un deget opozabil celorlalte degete ale minii? Limbajul? Creierul hipertrofiat? Pozi ia vertical? Poate c pur i simplu contiin a viitorului. Toate animalele triesc n prezent i trecut. Analizeaz ceea ce se ntmpl i compar cu ceea ce au experimentat deja. Omul ns ncearc s prevad ce se va ntmpla. Aceast nclina ie de control a viitorului a aprut probabil atunci cnd omul, n neolitic, a nceput s fie interesat de agricultur. Renun din acel moment la cules i la vntoare, surse de hran aleatoare, ca s prevad recoltele viitoare. Prin urmare, era logic ca viziunea viitorului s devin subiectiv, i deci diferit pentru fiecare fiin uman. Oamenii au nceput deci ct se poate de natural s elaboreze un limbaj ca s descrie acest viitor. Cu contiin a viitorului s-a nscut limbajul care l descria. Limbajele vechi dispuneau de pu ine cuvinte i de o gramatic simplist ca s vorbeasc despre viitor, n timp ce limbajele moderne i perfec ioneaz continuu gramatica. Pentru a confirma promisiunile de viitor, trebuia, n mod logic, s se inventeze tehnologia. sta a fost nceputul angrenajului. Dumnezeu este numele dat de oameni la tot ceea ce le scap din stpnirea viitorului. Dar tehnologia permi ndu-le s

controleze din ce n ce mai bine acest viitor, Dumnezeu va disprea progresiv, nlocuit de meteorologi, futurologi i to i cei care cred c tiu, datorit folosirii mainilor, cum va arta ziua de mine i de ce acest mine va fi aa i nu altfel. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 45. GREUTATEA OCHILOR Maximilian Linart se uit mult vreme la piramid. O desen din nou pe carne el ca s-i sesizeze mai bine forma i existen a ei nepotrivit n mijlocul acelei pduri. Apoi i examin cu grij desenul ca s se asigure c era asemntor ntru totul cu ceea ce vedea n fa a lui. La coala de poli ie, comisarul Linart spunea c dac observi ndelung pe cineva sau ceva, pn la urm primeti mii de informa ii pre ioase. i uneori asta era de ajuns ca s rezolvi orice enigm. Numea acest fenomen "sindromul Iericon". Aceeai tehnic o folosise pentru a-i seduce so ia, Scynthia. Aceasta era genul de femeie de o mare frumuse e care obinuia s-i trimit la plimbare cu seme ie pe to i pretenden ii. Maximilian o remarcase la o defilare de manechine unde era de departe cea mai atrgtoare i deci cea mai rvnit de to i brba ii prezen i. El se uitase ndelung la ea. La nceput, aceast privire fix i ptrunztoare o jenase pe tnra femeie, apoi o intrigase. i numai privind-o, Maximilian Linart descoperise tot felul de elemente care, mai apoi, i permisese s se braneze pe lungimea de und a Scynthiei. Tnra femeie purta un medalion cu semnul ei astrologie: Petii. Purta cercei care i infectau lobii. Folosea un parfum foarte greu. La mas, se aezase lng ea i ncepuse s vorbeasc despre astrologie. Analizase for a simbolurilor, diferen a dintre semnele de ap, de pmnt i de foc. Scynthia, dup o nencredere ini ial, ncepuse s-i expun prerile ct se poate de natural. Apoi discutaser despre cercei. i amintise despre o substan nou antialergic care permitea suportarea bijuteriilor din cele mai diferite aliaje. Conversa ia abordase apoi alte subiecte: parfumuri, machiaj, regim alimentar. "La nceput, trebuie s-l faci pe cellalt s se simt n largul lui plasndu-te pe propriul su teren." Dup ce abordase subiectele cunoscute de ea, Maximii ian Linart trecuse la cele pe care ea nu le cunotea: filme rare, gastronomic exotic, cr i cu tiraj limitat. Micarea urmtoare, n strategia sa amoroas, fusese simpl: exploatase un paradox pe care l remarcase. Femeilor frumoase le place s le vorbeti de inteligen a lor; femeilor inteligente le place s le vorbeti de frumuse ea lor. A treia micare: i ghicise n palm. Nu se pricepea deloc dar i spusese tot ce dorete s aud orice om: avea un destin deosebit, va cunoate o mare dragoste, va fi fericit, va avea doi copii - doi bie i.

n sfrit, ultima micare: se prefcuse c se intereseaz de cea mai bun prieten a ei, ceea ce strnise imediat gelozia tinerei femei. Dup trei luni erau cstori i. Maximilian se uita la piramid. Acel triunghi avea s fie mai dificil de cucerit. Se apropie de ea. O atinse. O mngie. I se pru c aude un zgomot n interiorul construc iei. i puse carnetul n buzunar i i lipi urechea de latura-oglind. Percepu glasuri. Era clar c erau oameni n interiorul acelei cldiri ciudate. Ascult cu aten ie i auzi deodat o mpuctur. Surprins, comisarul fcu un pas napoi. Era totui sigur c detuntura provenea din interiorul piramidei. i lipi din nou urechea de perete i, de data asta, auzi strigte urmate de zgomotul unor ro i de trsur. Muzic clasic. Aplauze. Nechezat de cai. cnitul unei mitraliere. 46. CALOPTERIXUL ULTIMEI ANSE Cele treisprezece furnici nu mai pot. Nu mai emit nici cea mai mic fraz feromonal. Trebuie s economiseasc chiar i umiditatea acelor vapori care le permit s comunice. 103 discerne deodat o micare pe cerul uniform. Un calopterix Acele mari libelule, a cror existen dateaz din negura timpului, sunt pentru furnici cum sunt pescruii pentru marinarul rtcit: indic proximitatea unei zone vegetale. Furnicile recapt curaj. i freac ochii ca s-i ascut vederea i s urmreasc mai bine micrile calopterixului. Libelula coboar i aproape c le atinge cu cele patru aripi nervoase. Furnicile se opresc ca s observe insecta maiestuoas. n fiecare dintre nervuri circul snge care pulseaz. Libelula este cu adevrat regina zborului. Nu numai c e n stare s se stabilizeze n zbor geosta ionar, dar cu cele patru aripi independente, e singura insect care tie s zboare napoi. Umbra imens se apropie, se stabilizeaz, demareaz din nou, se rotete n jurul lor. Pare c vrea s le conduc spre salvare. Zborul ei linitit indic faptul c corpul nu sufer de lips de umiditate. Furnicile o urmeaz. Simt n sfrit aerul rcorindu-se pu in. O friz cu firioare ntunecate apare n vrful unei coline golae. Iarb. Iarb! Iar acolo unde e iarb, e sev i deci rcoare i umiditate. Sunt salvate. Cele treisprezece furnici gonesc spre acel loc. Se ghiftuiesc cu purici i alte cteva insecte prea mici ca s-i revendice dreptul la supravie uire. Deasupra ierbii, cteva flori se ofer antenelor lor avide: melise, narcise, ciubo ica-cucului, zambile, ciclame. Mai sunt i afine pe arbuti i soc, merior, mcei, aluni slbatici, pducel i coarne. Un adevrat paradis! N-au mai vzut niciodat o regiune att de luxuriant. Peste tot numai fructe, flori, ierburi i vnat mic alergnd mai ncet ca un jet de acid formic. Aerul e plin de polen iar pmntul e presrat cu semin e n germene.

Furnicile se hrnesc pe sturate, umplndu-i la refuz gua care diger i gua social. Totul li se pare suculent. Foamea i setea dau alimentelor un gust extraordinar. Cel mai mic grunte de ppdie se impregneaz cu mii de savori, de la dulce la srat trecnd prin amar. Pn la rou pe care o aspir pe pistilul florilor i care e plin de nuan e gustative crora furnicile nu le acordaser pn atunci nici o importan . 5, 6 i 7 i trec una alteia staminele numai pentru plcerea de le linge sau de a le mesteca ca pe o chewing-gum. Se scald n polenul unei prlu e i, ame ite, arunc una n alta cu bulgri galbeni la fel ca bulgrii de zpad. Emit feromoni acidula i care le pic atunci cnd i recep ioneaz. Mnnc, beau, se spal apoi mnnc iar, beau iar i din nou se spal. Ostenite n cele din urm, furnicile se freac n iarb i rmn acolo, savurnd fericirea de a fi n via . Cele treisprezece rzboinice au traversat marele deert alb septentrional i au scpat nevtmate. Sunt ghiftuite, se calmeaz, se ating i discut. n sfrit linitite, 10 i cere lui 103 s le mai vorbeasc despre Degete. Poate se teme c btrna exploratoare va muri fr s le fi dezvluit toate secretele. 103 amintete despre o inven ie ciudata a Degetelor: semafoarele tricolore. E vorba de nite semnale pe care le pun pe piste n scopul de a evita ambuteiajele. Cnd semnalul are culoarea verde, toate Degetele nainteaz pe pist. Cnd apare culoarea roie, to i se opresc pe loc ca i cum ar fi mor i. 5 spune c ar putea s fie un bun mijloc pentru oprirea invaziilor Degetelor. Ar fi de ajuns s se fixeze peste tot semnale roii. Dar 103 le spune imediat c exist Degete care nu respect semnalele. Merg cum i taie capul. Va trebui gsit altceva. Dar umorul ce-i? ntreab 10. 103 consimte s le povesteasc o glum de-a Degetelor, dar constat c, nen elegnd nici una, nu a re inut nici una. i amintete vag de o istorioar cu un eschimos pe o banchiz, dar nu a reuit niciodat s afle ce era acela un eschimos i nici o banchiz. i totui, e posibil s fie una care s poat fi povestit. Gluma cu furnica i cu greierul. Un greier cnt toat vara i se duce s cear de mncare la o furnic. Furnica rspunde c nu, nu vrea s-i dea nimic. n acest moment al nara iunii, cele dousprezece exploratoare nu pricep de ce furnica nc nu l-a devorat pe greier. 103 rspunde c astea sunt glumele. Nu n elegi niciodat nimic i, totui, le. provoac spasme Degetelor. 10 vrea s afle sfritul acestei istorioare ciudate. Greierele pleac i moare de foame. Cele dousprezece furnici consider sfritul dezolant. Pun ntrebri n ncercarea de a prinde un fir. De ce greierele cnt toat vara dei toat lumea tie c greierii nu cnt dect ca s-i atrag partenerii sexuali i apoi tac dup acuplare? De ce nu ncearc

furnica s recupereze cadavrul greierului mort de foame ca s-l taie n buc i i s fac din el pateu? Discu ia se ntrerupe brusc. Mica trup a sim it iarba fremtnd, petalele crispndu-se, zmeura modificndu-i savoarea sevei. Animalele din jur amu esc. n aer plutete primejdia. Ce se ntmpl? Cele treisprezece furnici roii de pdure i sperie att de ru? Nu. O amenin are nbuit face rmuriul s vibreze. Se simte un miros de team. Cerul se ntunec. E doar ora prnzului, e cald i totui soarele, resemnat parc n fa a unui adversar superior, dispare. Cele treisprezece furnici i ridic antenele. Un nor negru se apropie, sus, departe pe cer. Cred la nceput c norul aduce furtun. Dar nu. Nu e vorba nici de ploaie i nici de vnt. 103 crede c e posibil s treac pe-acolo ntmpltor Degete zburtoare. Dar nu e nici asta. Furnicile nu se bucur de o vedere suficient ca s vad foarte bine departe, dar treptat n eleg ce nseamn acel nor lung i negru la altitudine. Se aude un zbrnit. Acel nor e format din... Lcuste-defne e! Un nor de lcuste migratoare! n mod normal, prezen a lor este excep ional n Europa. Se cunosc doar cteva rare invazii n Spania i n Fran a, pe Coasta de Azur dar, de cnd temperatura general a crescut, animalele din sud trec Loara. Monoculturile au sporit i mai mult mrimea acestor nori periculoi. Lcuste migratoare! Lcustele pe care: le ntlneti singure sunt nite insecte ncnttoare, gra ioase, amabile i delicioase la gust, dar n grup reprezint cel mai ru flagel. Cnd e singur, lcusta migratoare adopt o culoare cenuie i o atitudine foarte modest. Dar imediat ce ajunge mpreun cu alte lcuste, i schimb culoarea n rou, apoi n roz, apoi n portocaliu i n cele din urm n galben. Culoarea ofranului indic faptul c a ajuns n culmea fazei de excita ie sexual. Din acel moment se ghiftuiete i se acupleaz cu toate femelele pe care la are la ndemn. Frenezia ei sexual este la fel de spectaculoas ca i frenezia alimentar. Ca s i le satisfac pe amndou, e gata s distrug totul n calea ei. Singur, lcusta triete noaptea srind de colo-colo. n grup, lcusta triete ziua zburnd. Lcusta singuratic se trte prin deserturi, fiind adaptat la uscciune. Lcusta gregar suport perfect umiditatea i invadeaz fr team culturi i pduri. S fie asta o manifestare a ceea ce televiziunea Degetelor numete "puterea mul imilor"? Numrul abolete inhibi iile, distruge conven iile, afecteaz respectul fa de via a celorlal i. 5 lanseaz ordinul s fac cale ntoars dar toate tiu c este deja prea trziu. 103 privete cum se apropie norul mor ii. Sunt sus n vzduh, miliarde, i, peste cteva secunde, se vor abate asupra solului. Cele treisprezece belokaniene i ridic antenele curioase i speriate. Norul ntunecat se rotete pe cer vrnd parc s ucid mai nti prin spaim tot ce palpit sub el. Curen ii aerieni antreneaz acea

mas n volute asemntoare cu banda lui Mobius. Cteva exploratoare doresc tare mult, fr s cread cu adevrat n asta, c s-au nelat i c nu e dect un nor de praf, de praf foarte des. Norul ntunecat se ntinde i formeaz simboluri esoterice, anun toare de ruin. Pe pmnt nu mai mic nici una. Toate ateapt. Ateapt mai ales ca 103, att de experimentat, s gseasc o solu ie original. 103 nu are nici o solu ie. i verific rezerva de acid formic din abdomen i se ntreab cte lcuste va putea s omoare cu ea. Norul coboar ncetior, nvrtejndu-se. Se aude din ce n ce mai distinct clmpnitul a miriade de mandibule avide. Iarba se ghemuiete, tiind instinctiv c acele lcuste vorace nseamn sfritul ei. 103 constat c cerul se ntunec din ce n ce mai mult. Cele treisprezece se grupeaz n cerc, cu abdomenul ridicat, gata s trag. Gata, ca nite parautiti ai unei armate colosale veni i cu cercetai, primele lcuste cad pe pmnt ricond n salturi pline de stngcie. Dar se stabilizeaz repede pe picioare i ncep s nghit tot ce triete n jur. Mnnc i se mperecheaz. Cum ajunge pe pmnt o lcust femel, un mascul sare la ea pentru acuplare. Imediat ce acuplarea se termin, femelele ncep s ou pe pmnt cu o stupefiant i teribil fecunditate. Marea arm a lcustei este promptitudinea cu care i rspndete masiv oule. Mai puternic dect jetul de acid al furnicilor, mai nspimnttor dect vrful roz al Degetelor: sexul lcustelor! 47. ENCICLOPEDIE DEFINI IA OMULUI: Cu toate membrele dezvoltate, un fetus de ase sptmni este deja un om? Dac da, atunci un fetus de trei sptmni este un om? Un ovul abia fecundat este un om? Un bolnav n com, care nu a mai devenit contient de ase ani, dar cruia inima i bate i plmnii i respir, mai e nc un om? Un creier omenesc, viu dar izolat ntr-un lichid nutritiv, e un om? Un computer capabil s reproduc toate mecanismele gndirii unui creier uman este demn s fie numit uman? Un robot exterior similar cu un om i dotat cu un creier similar cu cel al omului este o fiin omeneasc? Un om clonat, fabricat prin manipulare genetic ca s constituie o rezerv de organe pentru a face fa unor eventuale deficien e ale fratelui su geamn, e o fiin omeneasc? Nimic nu este evident. Din Antichitate i pn n Evul Mediu, s-a considerat c femeile, strinii i sclavii nu erau fiin e omeneti. n mod normal, legislatorul se consider a fi singurul capabil s perceap ceea ce e i ceea ce nu e o "fiin omeneasc". Ar trebui s i se mai alture biologi, filozofi, informaticieni,

geneticieni, oameni ai Bisericii, poe i, fizicieni. Cci, n realitate, no iunea de "a fi uman" va deveni din ce n ce mai greu de definit. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 48. TRECERE LA ROCK Julie ajunse n fa a uii mari i solide de stejar din spatele liceului i se debaraseaz de micul rucsac. Scoase cocteilul Molotov meterit de ea. Ac ion bricheta, dar bricheta nu scoase nici o flacr, ci numai cteva scntei. Piatra era uzat. Cut n micul rucsac i gsi o cutie de chibrituri. Acum nimic nu o mai putea mpiedica s arunce sticla incendiar asupra uii. Aprinse chibritul i: - Ah! Ai venit, Julie? Julie puse repede la loc bomba incendiar. Cine o deranja? Se ntoarse i l zri pe David. - Te-ai hotrt s intri n grupul nostru? ntreb el. Portarul se apropia de ei. - Exact, rspunse ea ascunznd mai bine sticla. - Atunci, hai cu mine. David o conduse pe Julie spre mica sal de sub cafenea unde cei apte Pitici i desfurau activitatea. Unii i acordau deja instrumentele. - Ia uite, avem vizitatori! zise Francine. ncperea era mic. Abia era loc pentru o estrad plin de instrumente muzicale. Pere ii erau acoperi i cu fotografii ale grupului lor, la aniversri sau la serate dansante. Ji-woong nchise ua ca s nu-i deranjeze nimeni. - Credeam c n-ai s vii, i zise Narcis ironic. - Am vrut s vd doar cum cnta i, atta tot. - N-ai ce cuta aici. N-avem nevoie de turiti! exclam Zoe. Suntem un grup rock, ori cn i cu noi, ori pleci! Vznd c Julie nu se mic, Ji-woong interveni: - tii s cn i la un instrument? ntreb el. - Nu. Dar am luat lec ii de canto. - i ce cn i? - Am o voce de sopran. Cnt mai ales arii de Purceii, Ravel, Schubert, Faure, Satie... Voi ce gen de muzic cnta i? - Rock. - Rock i-att nu mai spune nimic azi. Ce fel de rock? Paul i explic: - Referin ele noastre sunt Genesis prima perioad, albumele Nursery Crime, Foxtrot, The Lamb Lies Down On Broadway, pn la A Trick of Tail... i tot Yes, cu o preferin pentru albumele Close to the Edge, Tormato... i tot Pink Floyd, i aici cu preferin pentru Animals, Wish You Were Here i The Wall. Julie ddu din cap ca o cunosctoare.

- Aha! Melodii de rock progresiv foarte vechi, plin de praf, din anii aptezeci! Remarca nu le czu bine celorlal i. Asta era muzica lor de referin . David o ntreb: - Zici c ai fcut canto. De ce n-ai ncerca s cn i cu noi? - Nu, mul umesc. Am fost operat de noduli i medicul m-a sftuit s nu for ez coardele vocale. David insist: - Am putea ncerca un blues. Nu eti obligat s for ezi vocea. E destul s fredonezi. To i fur de acord, cu excep ia lui Zoe care rmnea sceptic. Fiecare i ocup locul, iar Paul se apropie de masa de sonorizare i regla poten iometrele. Julie lu microfonul. O clip i se pru c timpul se oprete apoi buzele i se dezlipir, maxilarele se destinser, gura i se deschise i se avnt. Pe acea melodie lent, Julie fredon primele cuvinte care i trecur prin minte. La sfrit urm o tcere lung. Francine se deprt de claviatur i aplaud prima, urmat repede de to i ceilal i. - Sigur nu e ceea ce facem noi n mod obinuit, dar e interesant, constat Narcisse cu un ton serios. - Ai trecut examenul, o anun David. Dac vrei, po i s rmi cu noi i s faci parte din grup. - Oricum, noi te-am adoptat, sublinie Ji-woong. Dac vrei, de acum nainte po i s fii solistul nostru vocal. - Pi, ti i... -Nu mai face mofturi, i opti Zoe la ureche. O s ne oboseti. - Ei bine..., de acord. - Bravo! exclam David. Apoi cntar alte cteva melodii, dup care hotrr s plece acas. - M-am certat cu mama i nu prea am chef s m ntorc la domiciliul familial n seara asta. Poate s m gzduiasc vreunul dintre voi n noaptea asta? ntreb Julie. - David, Zoe, Leopold i Ji-woong dorm la cminul liceului. Dar Francine, Narcisse i cu mine suntem externi. Te vom gzdui pe rnd dac ai nevoie. Po i veni la mine n seara asta, i propuse Paul. Avem o camer pentru prieteni. Ideea nu pru s-o entuziasmeze pe Julie. Francine n elese c nu avea nici un chef s stea la un biat i o invit s doarm n apartamentul ei. Julie accept imediat. 49. ENCICLOPEDIE MICARE DE VOCALE: n cteva limbi vechi - egiptean, ebraic, fenician - nu exist vocale, ci doar consoane. Vocalele reprezint vocea. Dac, printr-o reprezentare grafic i se d voce cuvntului, i se d prea mult for , cci i se d n acelai timp via .

Un proverb spune: "Dac ai fi n stare s scrii perfect cuvntul ifonier, te-ai trezi cu mobila n cap". Chinezii au avut acelai sentiment. n secolul II e.n., cel mai mare pictor al timpului su, Wu Daozi, a fost chemat de mprat care i-a cerut s deseneze un dragon perfect. Artistul I-a pictat n ntregime, mai pu in ochii. "De ce-ai uitat ochii?" I-a ntrebat mpratul. "Pentru c dac i-a desena ochii, i-ar lua zborul", a rspuns Wu Daozi. mpratul a insistat, pictorul a desenat ochii i legenda spune c dragonul i-a luat zborul. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 50. EMISARII NORILOR 103 i nso itoarele ei se extenueaz de cteva minute n btlia mpotriva lcustelor. Buzunarul abdominal cu acid al lui 103 este aproape gol. Btrna furnic nu mai poate dect s loveasc cu mandibula, ceea ce este i mai obositor. Lcustele nu opun o adevrat rezisten . Nici mcar nu lupt. Mul imea lor constituie o amenin are cci, fr ncetare, plou din cer ca o grindin sinistr de picioare i mandibule nfometate. O ploaie tern fr oprire. n mai multe straturi, cu o grosime de ase-apte lcuste migratoare, pmntul e acum acoperit de insecte ct vezi cu ochii 103 atac cu mandibulele i taie, taie, taie corpurile ca o secer. Nu a depit cu bine attea obstacole ca s cedeze n fa a unei specii a crei singur inteligen const n a produce cantit i imense de copii. La Degete, i amintete ea, cnd apare suprapopulare uman, femeile nghit hormoni, numi i pilule, ca s fie mai pu in fertile Asta ar trebui fcut. Toate acele lcuste invadatoare ar trebui ndopate cu pilule. Ce merit e s fabrici douzeci de copii acolo unde nu e nevoie dect de unul sau doi? n ce const interesul s faci la ou din care s ias o popula ie masiv, cnd tii foarte bine c nu o vei putea ngriji i nici educa, i c nu va putea s creasc dect parazitnd toate celelalte specii? 103 refuz s se supun dictaturii acelor outoare frenetice. Buc i de lcuste zboar n jurul ei. De prea mult activitate, mandibulele au nceput s-o doar. O raz de soare strpunge deodat norul ntunecat i lumineaz un afin. E un semn. 103 se grbete s se ca ere mpreun cu nso itoarele ei. Ca s-i recapete vigoarea, furnicile se hrnesc cu afine care pocnesc sub ascu iul mandibulelor. Fuga e singura solu ie. 103 ncearc s-i regseasc calmul. Ridic antenele spre cer. Pmntul e o spum de elitre, dar ploaia de lcuste s-a oprit i a reaprut soarele. Ca s-i recapete curajul, fredoneaz vechiul cntec belokanian:

Soare, intr n carcasele noastre scobite Pune-ne n micare muchii care ne dor i unete-ne gndurile divizate. Cele trei furnici stau suspendate la extremitatea celor mai de sus rmurele ale afinului i valul de lcuste vine spre ele. Sunt ca pe un ac n mijlocul unei mri agitate. 51. ACAS LA FRANCINE Etajul apte. E foarte obositor fr ascensor. i trag sufletul pe palier. Ce bine e cnd ajungi. Acolo sus se sim eau la adpost de pericolele strzii. Era penultimul etaj, totui ajungea i pn acolo mirosul gunoaielor prsite de gunoierii afla i n grev. Tnra blond i cut cheile n buzunarul mare care i inea loc de geant i, dup ce scotoci ntr-o mas de obiecte heteroclite, scoase victorioas cheile. Descuie cele patru broate ale uii apoi lovi puternic cu umrul "pentru c lemnul s-a umflat din cauza umidit ii i ua se blocheaz". La Francine nu vedeai dect computere i scrumiere. Ceea ce numea pompos "apartament" era n realitate doar o mic garsonier. O inunda ie veche a vecinilor de deasupra mpodobise tavanul cu un fel de aureol. Asta e o regul la bloc: vecinii de deasupra las totdeauna apa s dea afar din cad. Iar cei de dedesubt blocheaz toboganul de gunoi cu saci prea voluminoi. Hrtia tapetului era maro. Probabil c Francine nu se ocupa prea mult de menaj. Peste tot era praf. Julie consider totul pu in cam deprimant. - Simte-te ca acas, f-te comod, i zise Francine artndu-i un fotoliu hodorogit, luat probabil de la vechituri. Julie se aez i Francine observ c genunchiul ei supura. - Asta e rana cptat de la obolanii Negri? -Nu m doare. E ca i cum am devenit contient de genunchii mei. Francine examin rana i se ntreb dac nu cumva Julie era masochist. Prea c-i place rana pentru c i amintea c genunchiul ei exista... - O s m ocup de rana ta, zise Francine. Cred c am ceva n casa. Apoi Francine i vorbi despre pasiunea ei pentru computere i pentru jocuri. - Poate c nu tiu s fac mare lucru, mrturisi Francine, dar am nv at s triesc n mai multe realit i paralele, i, crede-m, e grozav s po i alege. n via totul te dezamgete, dar dac reueti s treci astfel dintr-o realitate n alta, totul devine mai suportabil. Se ndrept spre computere. Cnd aprinse ecranele, ncperea se transform ntr-o cabin de avion supersonic. - Ai o colec ie superb de computere, zise Julie cu admira ie. - Da, n ea mi-am investit toat energia i toate economiile. Pasiunea mea sunt jocurile. Pun o melodie veche cntat de Genesis ca fond sonor, aprind o igric cu marijuana, dup care m distrez

fabricnd lumi artificiale. n acest moment, cel mai mult mi place jocul Evolu ia. Cu programul sta po i s reconstitui civiliza ii i s le trimi i s se rzboiasc unele cu altele. n acelai timp, le dezvol i un artizanat propriu, o agricultur, o industrie, un comer tot! Nu e greu. Dup o faz lung de despotism, urmeaz o faz de monarhie, apoi, cnd poporul ncepe s devin responsabil, slbesc h urile n vederea democra iei. i apreciaz asta. Dar statele democratice sunt foarte fragile... O s- i dai seama de asta cnd o s joci. Jucar o vreme dup care musafira se plnse c o dor ochii. Francine stinse computerul i i frec pleoapele. - Tu, Julie, ai i alte pasiuni n afar de cntat? - Eu am ceva mai bun dect computerele. Se ine n buzunar, cntrete de o sut de ori mai pu in dect acesta, ofer un ecran foarte lat, dispune de o autonomie practic nelimitat, func ioneaz imediat ce-l deschizi, con ine milioane de informa ii i nu rmne niciodat n pan. - Un supercomputer? M intereseaz, zise ea. Julie zmbi. - Am ceva "mai bun dect computerele". i nici nu te face s te doar ochii. Scoase volumul gros al Enciclopediei cunoaterii relative i absolute. - O carte? zise mirat Francine. - Nu orice carte. Am descoperit-o n fundul unui tunel din pdure. Se intituleaz Enciclopedia cunoaterii relative i absolute i a fost scris de un btrn n elept, care probabil c a fcut turul lumii ca s poat acumula astfel toate cunotin ele timpului su despre toate rile, toate epocile i n toate domeniile. - Exagerezi. -Recunosc c nu tiu nimic despre cel care a scris-o, dar citete pu in i sunt sigur c vei fi surprins. i ntinse cartea i o rsfoir mpreun. Francine descoperi un pasaj care spunea c informatica era un mijloc de a transforma lumea dar c, pentru a reui acest lucru, trebuia s ai un computer cu o putere foarte mare. Computerele obinuite erau dotate cu capacit i limitate pentru c erau ierarhizate. Ca ntr-o monarhie, un microprocesor central dirija componentele electronice periferice. Era deci necesar s se creeze o democra ie chiar i n cadrul cipurilor de computere. n locul unui mare microprocesor central, profesorul Edmond Wells propunea folosirea unei multitudini de mici microprocesoare care ar lucra simultan, s-ar armoniza n permanen i ar lua decizii pe rnd. Acest aparat dorit de el era numit "computerul cu arhitectur democratic". Francine era foarte interesat. Examin planurile. - Aceast main a viitorului, dac i ine promisiunile, trimite la muzeu toate computerele existente. Tipul tu avea idei ucare. Descrie aici un computer de un gen nou, dotat nu cu unul sau chiar cu patru creiere func ionnd n paralel, ci cu cinci sute care lucreaz mpreun. i nchipui puterea unui astfel de aparat? Francine n elese

c Enciclopedia nu era doar o culegere de aforisme, ci o lucrare branat direct la via , propunnd solu ii ct se poate de practice i realizabile. - Acum se fabric doar computere cu arhitectur paralel. Dar maina pe care o descrie enciclopedia ta, cu aceast "arhitectur democratic", orice program i va nmul i de cinci sute de ori posibilit ile. Cele dou fete se privir fix n ochi. Se nscuse o complicitate foarte puternic. n acel moment, fr s-i vorbeasc, amndou tiur c totdeauna vor putea conta una pe cealalt. Julie se sim ea mai pu in singur. Izbucnir n rs fr motiv. 52. ENCICLOPEDIE RE ETA MAIONEZEI: E foarte greu s amesteci materii diferite. Totui, exist o substan care dovedete c adi ionarea a dou substan e diferite d natere unei a treia care le sublimeaz: maioneza. Cum s faci o maionez? Bate i crem ntr-o salatier glbenuul unui ou i mutar cu ajutorul unei linguri de lemn. Aduga i ulei progresiv, n cantit i mici, pn cnd emulsia devine perfect compact. Cnd maioneza crete, aduga i sare, piper i doi centilitri de o et. Important: s se in cont de temperatur. Marele secret al maionezei: oul i uleiul trebuie s fie exact la aceeai temperatur. Ideal: 15 grade Celsius. Ceea ce va lega de fapt cele dou ingrediente, vor fi minusculele bule de aer pe care le vom introduce btnd. 1 + 1 = 3. Dac maioneza s-a tiat, o putem drege adugnd o linguri de mutar, pe care l vom pune pu in cte pu in, mestecnd, n acel amestec de ulei i ou prost amalgamat n salatier. Aten ie: totul este n progresie. Pe lng aliment, tehnica maionezei st la baza faimosului secret al picturii n ulei a flamanzilor. n secolul al XV-lea, fra ii Van Eyck au avut ideea s foloseasc acest tip de emulsie ca s ob in culori de o opacitate perfect. Dar n pictur nu se ntrebuin eaz un amestec ap-ulei-glbenu de ou, ci un amestec ap-ulei-albu de ou. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 53. A TREIA VIZIT Pentru a treia vizit la piramid, comisarul Maximilian Linart se echipase cu un material de detec ie pe care l scoase din tolb. Ajuns lng construc ie, scoase un microamplificator pe care l aplic pe perete i ascult. Iar detunturi, rsete, o sonatin la pian, aplauze. i ncord auzul. Nite oameni vorbeau.

-... um cu numai cu ase chibrituri se pot desena nu patru, nici ase, ci opt triunghiuri echilaterale de mrime egal, fr s lipeti, s ndoi sau s rupi chibriturile? - Pute i s-mi da i o nou fraz ajuttoare? - Binen eles. Cunoate i principiul jocului nostru. Ave i dreptul s reveni i cteva zile la rnd i, de fiecare dat, v furnizm un nou element care s v ajute. Azi, fraza este urmtoarea: "Ca s gseti... e destul ca s gndeti". Maximilian recunoscu enigma celor ase chibrituri propus n acel moment de emisiunea "Capcana gndirii". Toate acele sunete... Cel, cea sau cei care se aflau n interiorul acelei piramide fr u i fr ferestre se uitau pur i simplu la televizor. Poli istul fcu diferite presupuneri. Cel mai probabil ar fi fost vorba de pustnic nchis acolo ca s-i poat petrece restul zilelor n fa a televizorului, fr s fie deranjat. Probabil c avea provizii de hran, poate chiar era sub perfuzie, i sttea acolo, cu fa a la ecran i sonorul dat la maxim. "n ce lume de nebuni trim!" i zise comisarul. Sigur, televiziunea cpta din ce n ce mai mult importan n via a oamenilor, peste tot vedeai antene "nflorind" pe acoperiuri, dar de aici pn la a te nchide ntr-o nchisoare fr u i fr ferestre ca s te ui i mai bine la televizor... Ce fiin omeneasc era att de dement nct s aleag o astfel de form de sinucidere? Maximilian Linard i puse minile cu la gur i se lipi de perete. - Oricine a i fi, strig el, nu ave i dreptul de a sta aici. Aceast piramid a fost construit ntr-o zon protejat, unde construc iile sunt interzise. Zgomotele ncetar brusc. Sonorul fusese oprit. Nu se mai auzeau aplauze i nici rsete. Nici mpucturi de mitralier. Nici o emisiune i nici un rspuns. Comisarul strig din nou: - Poli ia! Iei i! E un ordin! Auzi un zgomot nbuit, ca o mic trap care se deschide undeva. Scoase revolverul pentru orice eventualitate, se uit n jur i ddu ocol piramidei. Faptul c sim ea mnerul pistolului n mn i provoca un sentiment de invincibilitate. Dar revolverul nu era un atu, ci un handicap. l fcea mai pu in atent. Maximilian nu percepu deci bzitul uor din spatele lui. Bzzz... bzzz. Nu fu atent nici la mica n eptur de la gt dect cu o frac iune de secund prea trziu. Mai fcu trei pai i deschise gura mare, fr s poat vorbi. Apoi fcu ochii mari i se prbui pe genunchi, ddu drumul la arm i, cu capul nainte, se ntinse ct era de lung. nainte de a nchide ochii vzu cei doi sori, cel adevrat i cel reflectat de oglinda peretelui. Pleoapele i czur ca o cortin grea de teatru. 54. SUNT MILIOANE

Nivelul mrii de lcuste crete continuu. Repede, repede, s gseasc o idee. Cnd eti furnic, totdeauna trebuie s gseti idei originale ca s supravie uieti. Suspendate de extremitatea ultimelor crengi ale afinului, cele treisprezece furnici se grupeaz i i unesc antenele. Mintea lor colectiv e dominat de panic i de dorin a de a ucide. Unele s-au resemnat deja s moar. Nu i 103. Poate c are o solu ie: viteza. Carapacele lcustelor formeaz jos un covor discontinuu, dar gonind pe el destul de repede, de ce s nu se foloseasc de el ca de un suport? La traversarea fluviului, btrna rzboinic a vzut insecte alergnd pe suprafa a apei fr s se duc la fund, fcnd pur i simplu un nou pas de fiecare dat cnd erau gata s se scufunde... Ideea pare stranie, spatele lcustelor nu seamn deloc cu suprafa a unui fluviu. Dar pentru c nimeni nu are alt sugestie iar copcelul ncepe sa cedeze sub asalturile lcustelor, se ia hotrrea s se joace totul pe o singur carte. 103 se avnt prima. Gonete pe spatele lcustelor att de brusc nct nu au timp s n eleag ce se petrece. Oricum, sunt foarte ocupate cu mncatul i cu reprodusul nct acord doar pu in aten ie acelei prezen e trectoare de pe spatele lor. Celelalte dousprezece furnici o urmeaz pe prima. Gonesc n zig-zag ntre antenele i cuirasele coapselor ndoite care se ridic mai sus de spate. La un moment dat, 103 alunec pe o carapace n micare i 5 o prinde n ultima clip. Belokanienele galopeaz cum pot mai bine, dar distan a e mare. Spinri de lcuste ct vezi cu ochii. Un lac, o mare, un ocean. Furnicile roii gonesc deasupra mul imii. Lng ele, arbutii se topesc sub mandibulele lcustelor. n sfrit, trupa mirmeceean zrete n deprtare umbra linititoare a marilor copaci. Acetia formeaz nite donjonuri de rezisten greu de ros. Valul de lcuste a fost oprit acolo de aceti potenta i vegetali. nc un efort i vor reui! Gata! Au ajuns! Exploratoarele abordeaz o creang lung i joas i se grbesc s urce. Sunt salvate! Lumea i regsete momentan normalitatea. Ct e de plcut s peti pe un copac tare dup ce ai navigat att de mult n lacurile de nisip ale deertului i pe marea mictoare a lcustelor! Se revigoreaz schimbnd mngieri i hran. Omoar o lcust izolat i o mnnc. Cu captatorii de cmpuri magnetice, 12 stabilete pozi ia i determin direc ia marelui stejar. Trupa pornete imediat. Ca s evite solul, unde marea de lcuste este nc rspndit deasupra rdcinilor, furnicile se deplaseaz la altitudine, din creang n creang. n sfrit, n fa a lor se ridic un copac imens. Dac copacii mari sunt nite donjoane, marele stejar este cu siguran cel mai lat i cel mai nalt dintre aceste turnuri. Trunchiul lui este att de lat nct pare plat. Ramurile sunt att de nalte nct mascheaz cerul. Cele treisprezece furnici calc pe mocheta de catifea format de colonia de licheni care acoper fa a septentrional a marelui stejar.

Printre furnici se spune c acest stejar mare are o vrst de dousprezece mii de ani. E mult. Dar copacul e ntr-adevr deosebit. n toate punctele sale adpostete via . Jos, belokanienele ntlnesc o ntreag faun de stejar. Grgri e foreaz guri n noduri cu ciocurile lor ca s fac ou de cteva miimi de milimetru. Cantaride cu elitre ca metalul degust ramurile nc fragede n timp ce larvele marelui capricorn de stejar sap galerii n partea central a scoar ei. Omizile se ngra n frunze rsucite n form de cornete i legate n pachete de prin ii lor. Mai departe, omizile moliei verde a stejarului se las s atrne n gol de captul unui fir ca s ajung la crengile de jos. Furnicile le taie firul i le mnnc ct ai zice pete. Cnd hrana atrn de crengi, nu exist motive ca s te lipseti de ea. Copacul, dac ar vorbi, le-ar spune mul umesc. 103 i zice c furnicile cel pu in i asum rolul de predatori. Ucid i mnnc toate speciile fr sentimentalisme. Degetele ns vor s-i uite locul n ciclul ecologic. Nu pot s mnnce animalul pe care l vd mort. De altfel, nu mnnc cu poft dect alimentele care nu le amintesc animalul din care provin. Totul e deci tiat, tocat, colorat, amestecat ca s nu fie identificabil. Degetele vor s fie considerate nevinovate, chiar i de asasinarea animalelor pe care le mnnc. Dar nu e timp de reflec ii. n fa a lor se aliniaz n semicerc ciuperci, ca nite trepte de scar n jurul trunchiului. Furnicile i trag sufletul i urc. 103 zrete semne gravate direct pe copac: "Richard o iubete pe Liz". Totul e scris ntr-o inim strpuns de o sgeat. 103 nu tie s dezlege scrisul Degetelor, n elegnd doar c agresiunea unui briceag face copacul s sufere. Sgeata nu declaneaz hohotele de plns ale inimii fictive, n schimb zgrietura adnc face copacul s plng cu o lacrim de rin portocalie. Furnicile ocolesc un cuib de pienjeni sociali. Corpuri fantomatice stau ag ate acolo, fr cap sau fr membre, pierdute ntr-o pdure de mtase alb. Belokanienele urc i mai sus pe turnul gros al stejarului. n sfrit, pe la etajele de mijloc descoper un fel de fruct rotund, cu baza prelungit de un tub. E viesparul marelui stejar, indic 16 ndreptndu-i antena dreapt n direc ia fructului. 103 se oprete. Se face noapte; furnicile iau hotrrea s se pun la adpostul unui nod. Se vor ntoarce a doua zi. 103 nu poate s doarm. E posibil ca viitorul ei sex s se afle n acel "fruct"? E oare posibil ca ascensiunea la statutul de prin es s fie acolo, la ndemn? 55. ENCICLOPEDIE MOBILITATE SOCIAL: Incaii credeau n determinism i n caste. La ei, nu existau probleme de orientare profesional: profesiunea era determinat prin natere. Fiii de agricultori aveau

s devin n mod obligatoriu agricultori, fiii de solda i, solda i. Pentru a evita orice risc de greeal, casta era de la nceput nscris n corpul copiilor. Pentru asta, incaii puneau capul noului-nscut ntr-o menghin special din lemn care le modela craniul. Aceste menghine plate ddeau astfel forma dorit capului copiilor: ptrate pentru cele de rege, de exemplu. Opera iunea nu era dureroas, n orice caz nu mai dureroas ca purtatul unui aparat dentar pentru a obliga din ii s creasc ntr-un anumit sens. Capetele se modificau dup forma de lemn. Astfel, chiar goi i prsi i. fiii de rege rmneau regi, uor de recunoscut de ctre to i cci erau singurii care puteau s poarte coroanele, i ele tot ptrate. Ct privete capetele copiilor de solda i, acestea erau astfel modelate nct s ia o form triunghiular. n cazul copiilor de rani era vorba de o form ascu it. Societatea inca devenea astfel imuabil. Nici un risc de mobilitate social, nici cea mai mic amenin are de ambi ie personal, fiecare purtnd imprimat pe via , pe cap, rangul social i func ia profesional. Edmond Wells. Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 56. LEC IA DE ISTORIE Elevii se instalar fiecare la locul lui, i scoaser caietele i stiloul. Era ora de istorie. Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic seara trecut, Gonzague Dupeyron i complicii si nu aruncar nici o privire spre Julie i spre cei apte Pitici cnd se aezar unii lng al ii. Profesorul de istorie scrise pe tabl cu litere groase: "Revolu ia francez de la 1789". Apoi, tiind c nu trebuie s stai niciodat prea mult cu spatele la clas, se ntoarse spre elevi i scoase un teanc de foi din serviet. - V-am corectat lucrrile. Trecu printre bnci i le mpr i autorilor, fcnd un mic comentariu pentru fiecare. "Mai mult grij pentru ortografie", "Ai fcut progrese", "mi pare ru, Cohn-Bendit n-a fost n 1789 ci n 1968". ncepuse cu notele cele mai mari i continua n ordine descresctoare. - Julie, i-am dat totui patru cci ai formulat o teorie destul de deosebit legat de Saint-Just care ar fi, dup prerea ta, cel care a stricat Revolu ia. Vrnd parc s arate c-i asuma n totalitate opiniile, Julie ridic capul i zise: - ntr-adevr, aa cred. - Ce-ai mpotriva acestui Saint-Just, un om ncnttor, cultivat i care probabil c a luat note mai bune dect tine la coal?

- Saint-Just, rspunse Julie fr s-i prseasc calmul, credea c o revolu ie nu poate s reueasc fr violen . A scris: "Revolu ia urmrete ameliorarea lumii iar cei care nu sunt de acord cu ea trebuie elimina i". - Constat cu plcere c nu eti total ignorant. Cel pu in ai memorat cteva citate. Fata nu-i putea mrturisi c luase ideile despre Saint-Just din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. - Dar asta nu schimb cu nimic fondul, continu profesorul. Evident, Saint-Just avea dreptate n privin a fondului, cci e imposibil s faci o revolu ie fr violen ... Julie insist: - Eu cred c atunci cnd ucizi, cnd for ezi oamenii s fac ceea ce nu vor s fac, dai dovad de lips de imagina ie, dovedeti c eti incapabil s foloseti alte modalit i de a- i rspndi ideile. Exist cu siguran mijloace de a face o revolu ie fr violen . Interesat, profesorul i provoc tnra interlocutoare: - Im-po-si-bil. Istoria nu cunoate revolu ie neviolent. Cele dou cuvinte sunt practic antinomice. - n acest caz, rmne de inventat, zise Julie fr s se piard. Zoe i veni n ajutor: - Rock'n'roll-ul, informatica... sunt nite revolu ii fr violen care au transformat mentalit ile fr vrsare de snge. - Astea nu sunt revolu ii! se zbori profesorul. Rock'n'roll-ul i informatica n-au schimbat cu nimic politica rilor. N-au alungat dictatori i n-au dat mai mult libertate cet enilor. - Rock-ul a schimbat mai mult via a cotidian a indivizilor dect Revolu ia din 1789 care, pn la urm, nu a dus dect la mai mult despotism, zise Ji-woong. - Cu rock-ul putem rsturna societatea, interveni David. Ceilal i elevi erau mira i c Julie i cei apte Pitici se ag au de nite convingeri care nu se aflau n cartea lor de istorie. Profesorul se ntoarse la catedr i se aez confortabil pe scaun, sigur pe el, -Foarte bine, s deschidem dezbaterea. Deoarece grupul nostru rock ine s pun n discu ie Revolu ia francez, nu ne opunem. S vorbim despre revolu ii. i plimb rigla pe mapamondul de pe perete. - De la revolta lui Spartacus i pn la rzboiul de independen al americanilor, fr a uita Comuna din Paris din secolul al XlX-lea, Budapesta 1956, Praga 1968, Revolu ia Garoafelor din Portugalia, revolu iile mexicane ale lui Zapata i ale predecesorilor si, Lungul Mar al lui Mao i alor lui n China, revolu ia sandinist din Nicaragua, venirea la putere a lui Fidel Castro n Cuba, to i cei care au vrut s schimbe lumea, convini c ideile lor erau mai juste dect ale celor de la putere, to i au fost nevoi i s se bat i s lupte ca s i le impun. Mul i au murit. Nimic nu se nate din nimic: sta e pre ul ce trebuie pltit. Revolu iile se fac cu vrsare de snge. sta e i

motivul pentru care drapelele revolu ionarilor arboreaz totdeauna culoarea roie. Julie refuz s cedeze acestui asalt de elocin . - Societatea noastr s-a schimbat, rspunse ea. Trebuie s putem iei dintr-o scleroz fr o micare brusc. Zoe are dreptate. Rock-ul i informatica constituie ntr-adevr exemple de revolu ii de catifea. Nu au culoarea roie pe drapelele lor i nc nu li s-au putut evalua dimensiunile exacte. Informatica permite milioanelor de oameni s comunice repede i departe, fr control guvernamental. Urmtoarea revolu ie se va face datorit acestui gen de instrument. Profesorul ddu din cap, suspin i, cu un ton detaat, se adres clasei: - Crede i? Ei bine, o s v spun o istorioar despre aceste "revolu ii de catifea" i despre re elele de comunica ii moderne. n 1989, n pia a Tien An Men, studen ii chinezi credeau c pot s fac uz de tehnologie de vrf ca s inventeze o revolu ie diferit. n mod natural s-au gndit s se foloseasc de faxuri. Ziarele franceze le-au sugerat cititorilor lor s trimit faxuri pentru sus inerea conjura ilor. Rezultatul: supraveghind apelurile din Fran a, poli ia chinez i-a reperat i arestat unul cte unul pe revolu ionarii echipa i cu computere i cu faxuri! Acei tineri chinezi care sunt nchii n temni e, tortura i, i crora, acum tim asta, li s-au luat organe sntoase care s fie grefate unor conductori btrni, uza i de timp, sunt cu siguran foarte recunosctori fa de acei francezi care, prin fax, leau adresat mesaje de "sus inere"! Consider sta un frumos exemplu al aportului adus de tehnologia de vrf reuitei revolu iilor... Eleva i profesorul se privir ochi n ochi. Istorioara o cam tulburase pe Julie. Confruntarea ncntase clasa i pe profesor. Julie sim i o mn pe umr. - Renun , opti Ji-woong. Nu te va lsa s ai ultimul cuvnt. Profesorul se uit la ceas. - Ora s-a terminat. O s v par bine cci sptmna viitoare vom studia revolu ia rus de la 1917. Iar foamete, masacre, suverani mcelri i dar, cel pu in, pe fondul unui decor de zpad i muzic de balalaic. Pn la urm, revolu iile seamn una cu alta, numai mediul nconjurtor i folclorul sunt diferite. Apoi i fcu cu ochiul lui Julie i zise: - Atept s vii cu argumente interesante, domnioar Pinson. Tu, Julie, faci parte dintre cei pe care i-a putea numi "antiviolen ii" violen i. Ei sunt cei mai ri. Ei fierb homarii la foc domol pentru c nau curajul s-i arunce dintr-o dat n apa clocotit. Rezultatul: animalul sufer de o mie de ori mai mult i pe o durat de timp mai mare. i pentru c eti att de dotat, Julie, ncearc s gseti cum ar fi putut bolevicii s se debaraseze "fr violen " de arul tuturor ruilor. O ipotez de lucru interesant... 57. VIESPARUL

Seamn cu un clopot cenuiu. Viespile santinele cu ace negre i ascu ite se rotesc n jurul lui. Aa cum librcile sunt strmoii termitelor, tot aa viespile sunt strmoii ndeprta i ai furnicilor. La insecte, speciile vechi i speciile evoluate continu uneori s coabiteze. E ca i cum oamenii de azi ar coabita nc cu australopitecii din care se trag. Dei primitive, viespile sunt totui sociale. Triesc n grupuri n cuiburi de carton, chiar dac aceste eboe de cet i nu seamn deloc cu marile cet i de cear ale albinelor sau de nisip ale furnicilor. 103 i nso itoarele ei se apropie de cuib. Li se pare prea uor. Viespile construiesc acest tip de sat cu past de hrtie mestecnd ndelung fibrele de lemn mort cu saliva lor. Viespile cercetase elibereaz feromoni de alarm cnd zresc furnicile care urc n direc ia lor. i adreseaz semnale cu antenele i se reped, cu acul ridicat, gata la orice ca s le resping pe intrusele mirmeceene. Contactul ntre cele dou civiliza ii este totdeauna un moment delicat. Violen a este uneori primul reflex. Atunci 14 imagineaz o stratagem ca s le mblnzeasc pe viespi. Eti totdeauna surprins cnd cineva considerat duman i ofer un cadou. Viespile aterizeaz i nainteaz bnuitoare. 14 i las antenele pe spate ca semn al absen ei dorin ei de nfruntare. O viespe i pipie capul cu vrful antenelor ca s vad cum va reac iona; 14 nu reac ioneaz. Celelalte belokaniene i las i ele antenele pe spate. O viespe emite n limbaj olfactiv c furnicile se afl pe teritoriul viespilor i c nu au ce cuta acolo. 14 explic c una dintre ele vrea s aib sex i c aceast opera iune este indispensabil supravie uirii ntregului lor grup. Viespile cercetae dialogheaz ntre ele. Felul lor de a conversa este foarte deosebit. Nu numai c emit feromoni, ci i vorbesc i prin micri mari de antene. i exprim surpriza ridicndu-le n sus. nencrederea ndreptndu-le nainte i interesul agitnd o singur anten. Uneori, extremitatea antenelor moi mngie extremitatea antenelor interlocutoarei. 103 vine i ea n fa i se prezint. Ea este cea care dorete sexul. Viespile i pipie capul apoi i propun s le urmeze. S vin, dar singur. 103 ptrunde n interior i constat c este ntr-adevr un cuib. Intrarea este pzit de un numr mare de santinele. E normal Nu mai exist alt ieire, numai pe acolo pot inamicii s atace cuibul i tot prin acea gaur se poate controla temperatura intern a cet ii Santinelele i agit aripile, tocmai pentru a crea curen i de aer n interior. Dei sunt strmoii furnicilor, aceste viespi par foarte evoluate. Cuibul este format dintr-un fel de rafturi paralele din hrtie, orizontale, fiecare cu un ir de alveole. Ca n stupii albinelor, aceste alveole au form hexagonal.

Pilatrii de dantel cenuie, fin molfi i, leag ntre ei diferitele rafturi. Cteva straturi de hrtie i carton protejeaz pere ii externi de frig i de ocuri. 103 cunoate pu in viespile. La Belokan, furnicile care se ocupau cu hrnirea i instruirea puietului o nv aser cum triesc insectele. Invers unui stup de albine, cetate permanent, viesparul nu dureaz dect un anotimp. n primvar, o regin viespe, ncrcat cu o mul ime de ou, pleac n cutarea unui loc unde s-i implanteze cuibul. Cnd l gsete, construiete o alveol i hrnete larvele cu prada pe care o vneaz zilnic. Larvele au nevoie de cincisprezece zile ca s se transforme n lucrtoare opera ionale. Dup care, mama fondatoare se ocup numai cu depusul oulor. 103 vede oule. Cum pot oule i larvele s stea fr s cad n alveole ndreptate n jos? 103 observ i n elege. Viespile care se ocup cu hrnitul lipesc oule i larvele de tavan cu o secre ie adeziv. Viespile nu numai c au inventat hrtia i cartonul, dar au descoperit i lipiciul. Trebuie spus c, n lumea animalelor, cuiul i urubul nefiind inventate, lipiciul constituie mijlocul cel mai rspndit pentru a lega materiile. Unele insecte tiu s fabrice un lipici att de rezistent i cu uscare att de rapid nct se transform n materie rigid ntr-o secund. 103 strbate culoarul central. Exist pasarele de carton la fiecare etaj. Fiecare nivel are n centru o gaur care le permite s comunice cu celelalte. Ansamblul este totui mult mai pu in impresionant dect marele stup auriu al albinelor. Aici totul e cenuiu i uor. Lucrtoare n culori de galben i negru, cu fruntea acoperit de desene nspimnttoare, fabric past de hrtie strivind lemn. Apoi fabric ziduri sau alveole, verificnd n mod regulat grosimea cu ajutorul antenelor curbate n form de clete. Altele transport carnea: mute i omizi anesteziate care abia mai trziu i vor n elege ghinionul. O parte din aceast prad este destinat larvelor, acei viermi nfometa i care se rsucesc tot timpul cernd de mncare. Viespile sunt singurele insecte sociale care i hrnesc progenitura cu carne crud, nici mcar mestecat. Regina viespe circul printre fiicele ei. E mai mare, mai grea, mai nervoas, 103 o strig cu c iva feromoni. Regina consimte s se apropie i btrna furnic roie i explic motivul vizitei sale. Are mai mult de trei ani i moartea e aproape. Or, ea este singura de intoare a unei informa ii capitale pe care trebuie s o transmit cet ii sale natale. Nu vrea s moar mai nainte de a-i fi ndeplinit misiunea. Regina viespilor o pipie pe 103 cu vrful antenelor ca s-i perceap bine mirosurile. Nu n elege de ce o furnic cere ajutorul unei viespe. n mod normal, fiecare se descurc singur. ntre specii nu exist ntrajutorare. 103 insist asupra faptului c n cazul ei i este cu neputin s ac ioneze fr s se adreseze unor strine. Furnica nu tie s pregteasc jeleul hormonal indispensabil supravie uirii.

Regina viespilor rspunde c, ntr-adevr, aici tiu s fac un jeleu regal saturat de hormoni, dar nu vede motivul pentru care ar da din el unei furnici. Produsul este un bun pre ios ce nu trebuie irosit. 103 emite cu mult greutate o fraz feromonal care decoleaz de pe antenele sale i ajunge o secund mai trziu la antenele reginei viespilor. Ca s am un sex. Regina e uimit. De ce s vrei un sex? 58. ENCICLOPEDIE TRIUNGHI OARECARE: Uneori este mai dificil s fii oarecare dect extraordinar. Nu e i cazul triunghiurilor. Cele mai multe triunghiuri sunt isoscele. (2 laturi de aceeai lungime), dreptunghiulare (cu un unghi drept), echilaterale (3 laturi de aceeai mrime). Exist attea triunghiuri definite nct devine foarte complicat s desenezi un triunghi care s nu fie deosebit sau ar trebui s desenezi un triunghi cu cele mai inegale laturi posibile. Dar nu e uor. Triunghiul oarecare nu trebuie s aib unghi drept, nici egal i nici s depeasc 90 de grade. Cercettorul Jacques Loubczanski a ajuns cu mult greutate s pun la punct un adevrat "triunghi oarecare". Acesta are caracteristici foarte... precise. Ca s ob ii un bun "triunghi oarecare" trebuie s asociezi jumtate dintr-un ptrat sec ionat: de diagonala sa i jumtate dintr-un triunghi echilateral sec ionat de nl ime. Punndu-le una lng alta, trebuie s ob inem un bun reprezentant al unui triunghi oarecare. Nu e simplu s fii simplu. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 59. NCERCAREA De ce s vrei un sex? Nu exist nici o nevoie biologic pentru o asexuat, nscut ntr-o cast asexuat, s simt brusc dorin a de a avea un sex, n ciuda originii sale naturale. 103 n elege c regina viespilor o supune unui examen. Caut un rspuns inteligent, nu gsete i se mul umete s aminteasc faptul c "un sex i permite s trieti mai mult". Poate c ascultnd prea mult dialogurile anodine i lipsite de informa ii ale telenovelelor Degetelor, a uitat cum s comunice mergnd drept la esen . n schimb, regina viespilor tie foarte bine s introduc o mare intensitate n frazele ei odorante. Se ncheag un dialog. Ca toate reginele, aceast sexuat e capabil s vorbeasc i de altceva dect de hran i de securitate. tie s evoce idei abstracte. Regina viespilor se exprim prin mirosuri dar i rotindu-i antenele n toate direc iile

ca s-i accentueze mai bine inten iile. La furnici, asta se numete "a vorbi cu antenele". Regina semnaleaz faptul c, oricum, furnica va sfri prin a muri. Atunci de ce s vrei s trieti mai mult? 103 i d seama c partida e mai grea dect crezuse. Interlocutoarea sa nu e convins de validitatea planului ei. i cam are dreptate. De ce-ar fi mai interesant o via lung dect una scurt? 103 pretinde c vrea un sex ca s se bucure de calit ile emo ionale ale sexuatelor: o mai mare sensibilitate a organelor senzoriale, o mai bun aptitudine pentru sim irea emo iilor... Viespea i rspunde c asta i apare mai mult ca ceva stnjenitor dect ca ceva plcut. Cei mai mul i care au sim uri rafinate i sunt capabili de emo ii puternice triesc ntr-o team. De aceea masculii nu supravie uiesc mult timp i femelele triesc nchise i protejate de lume. Sensibilitatea este o surs de durere permanent. 103 caut noi argumente mai convingtoare. Vrea un sex pentru c un sex i permite s te reproduci. De data asta, regina viespilor pare interesat. De ce s doreti s te reproduci? De ce existen a ei ca specimen unic nu-i este de ajuns? Ciudat ntorstur! n general, la insecte, i n special la himenopterele sociale precum furnicile i viespile, no iunea de "de ce" nu exist. Exist doar no iunea de "cum". Nu se caut s se cunoasc motivul evenimentelor, se ncearc doar s se n eleag cum s fie controlate. Faptul c acea viespe ntreab "de ce", nseamn pentru 103 c acea viespe a avut i ea un traseu spiritual dincolo de norme. Btrna furnic roie explic c dorete s-i transmit codul genetic altor fiin e vii. Regina viespilor i agit antenele cu micri dubitative. Sigur, asta legitimeaz dorin a de a avea un sex. Dar, o ntreab ea pe furnic, de ce-ar fi interesant transmiterea codului ei? n fond, a fost ouat de o regin care a conceput cel pu in zece mii de indivizi gemeni dota i cu specificit i genetice aproape identice cu ale sale. Toate surorile gemene dintr-o cetate se aseamn i au aceeai valoare. 103 n elege unde vrea s ajung viespea. ine s-i demonstreze c nici o fiin nu are importan singur. Exist preten ia c combina ia propriilor gene este suficient de pre ioas ca s fie demn de a fi reprodus? Un astfel de gnd implic faptul c i acorzi o mai mare importan ie nsu i dect celorlal i. La furnici, i chiar i la viespi, acest tip de gndire are un nume, se numete "boala individualismului". 103, care a purtat attea dueluri fizice, se afl pentru prima dat n situa ia de a face fa unui duel spiritual. i e mult mai greu. Viespea aceea e foarte subtil. Foarte bine, btrna zboinic trebuie s fac fa ! ncepe o fraz feromonal cu cuvntul tabu "eu". Articuleaz lent n mintea ei un feromon odorant nainte de a-l emite prin segmentele antenelor. Eu sunt cineva deosebit. Regina tresare. n jur, viespile care au perceput mesajul, se trag napoi, derutate. O insect social care pronun "eu" e ceva mpotriva tuturor convenien elor!

Dar acest duel dialogat ncepe s o amuze pe regina viespilor. Nu riposteaz mpotriva lui 103 pe tema lui "eu", ci mai curnd a terenului pe care i l-a oferit. i clatin antenele i i cere s enumere calit ile personale. Viespile vor evalua apoi dac btrna furnic este destul de "deosebit" ca s merite s-i transmit codul genetic unei descenden e. n acest dialog, regina folosete o formul feromonal corespunztoare expresiei "noi viespile prelucrtoare de hrtie". Vrea s arate prin asta c rmne n tabra celor care sunt n comunitate cu semenele lor i nu de partea celor care caut s ob in avantaje numai pentru ele. 103 a mers prea departe ca s mai poat da napoi. tie c pentru toate acele viespi, ea apare acum ca o furnic degenerat care nu se gndete dect la ea. Merge totui pn la capt. i va enumera calit ile personale. Are capacitatea, pu in rspndit n lumea insectelor, s studieze lucruri noi. Are talente de rzboinic i de exploratoare a lucrurilor necunoscute care vor mbog i cunotin ele speciei ducnd la fortificarea ei. Conversa ia o ncnt din ce n ce mai mult pe regina viespilor. Prin urmare, aceast furnic ajuns n pragul mor ii consider calit i curiozitatea i aptitudinile rzboinice? Regina semnaleaz faptul c cet ile n-au nevoie de indivizi belicoi, i mai ales de belicoi care se amestec n toate nchipuindu-i c n eleg totul. 103 las antenele n jos. Regina viespilor e mult mai ireat dect i-ar fi nchipuit. Btrna furnic e din ce n ce mai trist. Situa ia asta i amintete de ncercarea impus de librci n lumea Degetelor. O puseser cu fa a la o oglind i apoi spuseser: Ne vom comporta cu tine aa cum tu te vei comporta cu tine ns i. Dac te lup i cu tine n oglind, ne vom lupta cu tine, dac te aliezi cu individul care apare n oglind, te vom accepta printre noi. Acea ncercare tiuse s-o rezolve intuitiv. Librcile o nv aser s se iubeasc pe sine. Iar aceast viespe i propune acum o sarcin mult mai grea: s-i justifice aceast dragoste. Regina repet ntrebarea. Btrna furnic revine de mai multe ori asupra celor dou principale calit i - combativitatea i curiozitatea - care i-au permis s supravie uiasc acolo unde to i ceilal i au pierit. Cei mor i aveau deci un cod genetic mai pu in eficace dect al ei. Regina viespilor remarc faptul c multe rzboinice nendemnatice sau fr curaj supravie uiesc n rzboaie din ntmplare. n timp ce rzboinice abile i curajoase mor. Asta nu nseamn nimic, aici e implicat hazardul. Dezorientat, 103 emite n cele din urm argumentul-oc: Eu sunt diferit de celelalte pentru c m-am ntlnit cu Degetele. Regina are o ezitare. Degetele? 103 explic faptul c fenomenele ciudate care apar din ce n ce mai des n pdure se datoreaz de cele mai multe ori apari iei unei noi specii animale, gigantic i necunoscut: Degetele. Ea, 103, s-a

ntlnit i chiar a dialogat cu ele. Le cunotea for a i pr ile slabe. Regina viespilor nu se las impresionat. Rspunde c i ea cunoate Degetele. Nu e nimic excep ional n asta. Viespile se ntlnesc deseori cu ele. Sunt mari, lente, moi i transport tot felul de materiale dulci inerte. Uneori, nchid viespile ntr-o grot transparent, dar cnd grota se deschide, viespile n eap degetele. Degetele... Reginei nu i-a fost niciodat team de ele. Pretinde chiar c a i ucis. Sigur, sunt mari i grase, dar nu au ca noi carapace i e deci foarte uor s le strpungi cu acul epiderma moale. Nu, i pare ru, dar o ntlnire cu Degetele nu i se pare un argument suficient ca s justifice dorin a de a tirbi ct de pu in comoara de jeleu hormonal regal a viesparului. 103 nu se atepta la asta. Toate furnicile crora li se vorbete de Degete cer din ce n ce mai multe informa ii. Or, iat c aceste viespi i nchipuie c tiu totul. Ce semn de decaden ! Probabil c sta e motivul pentru care natura a inventat furnica. Viespile, strmoii lor vii, i-au pierdut curiozitatea originar. n orice caz, asta nu o avantajeaz deloc pe 103. Dac viespile fabricante de hrtie refuz s-i dea jeleu, asta nseamn sfritul. Fcuse attea eforturi ca s supravie uiasc pentru ca pn la urm s fie secerat de cel mai nenorocit adversar: btrne ea. Pcat. Ultima ironie a reginei viespilor: semnaleaz c dac 103 ar fi avut sex, nimic n-ar fi putut s certifice c copiii ei ar fi avut i ei aceast capacitate de a se ntlni cu Degetele. Evident, a te ntlni cu Degetele nu este o calitate ereditar. 103 a czut n curs. Deodat se produce agita ie. Viespi nervoase aterizeaz i decoleaz de la intrarea din carton. Cuibul este atacat. Un scorpion urc spre clopotul de hrtie cenuiu. Probabil c arahnida a fost alungat de mareea de lcuste i caut i ea refugiu n frunzi. n mod normal, viespile i resping pe asediatori atacndu-i cu acele otrvite, dar chitina scorpionilor este prea groas pentru ele i deci de neptruns. 103 propune s se ocupe ea de duman. Dac reueti singur, i voi da ceea ce ceri, emite regina viespilor. 103 iese pe tubul culoar central al viesparului i zrete scorpionul. Antenele recunosc mirosurile. E vorba de acel scorpion femel ntlnit de belokaniene n deert. Poart pe spate douzeci i cinci de scorpioni micu i, reproducere n miniatur a mamei lor. Se distreaz scindu-se cu vrful cletilor i acul codai. Furnica se hotrte s intercepteze scorpionul pe terasa circular, mic aren plat format de un nod al stejarului imens. 103 provoac scorpionul cu un jet de acid. Scorpionul vede n mica furnic o prad la ndemn. i las jos progeniturile i se apropie de furnic ca s-o mnnce.

A DOUA PARTID PIC

60. AC IUNE ASUPRA. PIRAMIDEI MISTERIOASE Vrf translucid. Triunghi alb. Maximilian se afla din nou n fa a piramidei misterioase. Ultima dat, cercetarea lui fusese ntrerupt de n eptura unei insecte care l fcuse groggy pre de o or. Azi era foarte decis s nu se mai lase surprins. Se apropie cu pai precau i. Atinse piramida. Era tot cldu . Lipi urechea de perete i auzi zgomote. Se concentr ca s le n eleag i i se pru c percepe o fraz inteligibil n francez. - Pi, Billy Joe, i-am spus s nu te mai ntorci. Iar televizorul. Probabil un western american. Poli istul auzise destul. Prefectul cerea rezultate i avea s le ob in. Maximilian Linart era echipat cu un material indispensabil reuitei misiunii sale. Deschise tolba mare i scoase un ciocan lung de lemn cu dou capete i l agit n direc ia propriei sale reflexii Lovi cu toat puterea. Cu un zgomot ame itor, oglinda se frm n fragmente ascu ite. Se ddu repede napoi ca s nu fie atins de un ciob. Dup ce praful se mprtie, comisarul inspect peretele de beton Nici acum nu se vedea vreo u sau fereastr. Numai vrful translucid. Dou fe e ale piramidei rmneau camuflate de oglinzi. Le sparse i pe ele fr s descopere nici o deschiztur. Lipi urechea de peretele de beton. Televizorul din interior amu ise. Cineva reac iona la prezen a lui. Trebuie totui s fie o ieire pe undeva... o u basculant. Un sistem oarecare... Altfel cum ar fi intrat n piramid cel care se afla acum nuntru? Arunc un lasou spre vrful piramidei. Dup cteva tentative nereuite, reui s aga e lasoul. Cu ncl rile lui antiderapante, poli istul escalad suprafa a plan de beton. Examin peretele de aproape dar nu descoperi nici cea mai mic fisur, nici cea mai mic gaur, nici cea mai mic zgrietur care s permit afumarea celui sau a celor dinuntru. Privi din vrf cele trei fe e: betonul era gros i omogen peste tot. - Iei i afar, altfel v garantez c vom gsi un mijloc ca s v alungm de-aici! Maximilian i ddu drumul n jos pe frnghie. Era convins c un ermit se nchisese n acea construc ie de beton tia c n Tibet, unii clugri deosebit de zeloi puneau s fie astfel nchii n cabane din crmid ermetice, fr u i fr ferestre, i stteau acolo timp de ani de zile. Dar aceti clugri lsau cel pu in deschis o mic trap pentru ca s primeasc alimente din partea credincioilor.

Poli istul i imagina via a acestor nchii de vii ntr-un spa iu de doi metri cubi, stnd printre excremente, fr aer curat i fr nclzire. Bzzz... bzzz. Maximilian tresri. Deci nu era o ntmplare c, la prima sa interven ie, fusese n epat de o insect. Poli istul era acum convins c asta era legat de piramid. Nu se va mai lsa nc o dat nvins de micul nger pzitor al edificiului. Originea bzitului era o insect mare zburtoare. Probabil o albin sau o viespe. - Plec de-aici, zise el agitnd mna. Trebui s se rsuceasc ca s-o urmreasc cu privirea. Ai fi zis c acea insect n elegea c, pentru a-l ataca, trebuia mai nti s scape de ochii acestui om. Insecta ncepu s fac opturi. Urc brusc i se repezi n picaj asupra lui. ncerc s-i nfig acul n cretetul capului, dar prul blond al lui Maximilian era aspru i nu reui s treac ceea ce pentru ea era o pdure de grape aurii. Maximilian se pocnea cu mna peste cap. Insecta i lu iar zborul dar nu renun la picajele de kamikaze. O nfrunt cu vocea: - Ce vrei? Voi, insectele, sunte i ultimii prdtori ai omului, nu? Nu reuim s v eliminm. Ne supra i, pe noi i pe strmoii notri, de trei milioane de ani. i ct timp ve i mai continua s ne supra i i copiii? Insecta nu prea c acord aten ie micului discurs al poli istului El nu ndrznea s se ntoarc cu spatele la ea. Insecta se men inea n opozi ie geosta ionar, gata s atace imediat ce gsea o fisur n aprarea antiaerian a inamicului. Maximilian lu un pantof i, inndu-1 ca pe o rachet de tenis, se pregti s smaeze insecta n momentul n care ar fi atacat. - Cine eti tu, viespe mare? Paznica piramidei? Ermitul tie s domesticeasc viespile? Ca un rspuns, insecta atac. Apropiindu-se de gtul lui, vir, ocoli omul, cobor spre pulpa piciorului dezgolit, dar mai nainte de a putea s-l ating cu acul, primi n frunte o talp enorm de pantof. Maximilian se aplecase ca pentru a face un lob i, cu o micare scurt a ncheieturii minii, reuise s-i intercepteze micul adversar zburtor. Insecta sri din talp complet turtit. - Unu la zero. Joc, set i meci, zise poli istul, mul umit de lovitur. nainte de a se deprta, Maximilian apropie din nou gura de perete. Tu, dinuntru, s nu- i nchipui c voi renun a att de uor. Voi veni mereu pn cnd voi afla ce se ascunde n aceast piramid. O s vedem ct timp vei putea s reziti izolat de lume n betonul tu, domnule ermit amator de televiziune!

61. ENCICLOPEDIE MEDITA IE: Dup o zi de munc i de griji, e bine s- i regseti singur calmul. Iat o metod simpl de medita ie practic. Mai nti, te culci pe spate, cu picioarele uor deprtate, cu bra ele ntinse pe lng corp fr s-l atingi, cu palmele in sus. Te destinzi. ncepi exerci iul concentrndu-te asupra sngelui uzat care revine de la extremit ile picioarelor, de la fiecare deget, ca s urce s se cure e n plmni. La expira ie, vizualizeaz buretele pulmonar mbibat de snge care mprtie snge curat, purificat, bogat n oxigen, spre picioare, pn n vrful degetelor. La o nou inspira ie, te concentrezi asupra sngelui uzat din organele abdominale ca s-l duci pn la plmni. La expirare, vizualizeaz acest snge filtrat i plin de vitalitate care revine ca s hrneasc ficatul, splina, sistemul digestiv, sexul, muchii. La a treia inspirare, aspira i sngele de pe vasele minilor i degetelor, cur a i-l i trimite i-1 curat de unde a venit. La a patra inspira ie, respirnd i mai profund, aspira i sngele creierului, cur a i-1 de toate ideile stagnante, trimite i-1 s se purifice n plmni, apoi aduce i sngele curat, plin de energie, de oxigen i de vitalitate n cap. Trebuie s vizualizezi bine fiecare faz. Trebuie s asociezi bine respira ia la ameliorarea organismului. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 62. DUELUL Acul otrvit al scorpionului lovete nu departe de btrna furnic roie care simte cum i trece pe lng antene. Eschiveaz a treia lovitur de cleti i a patra lovitur de ac. De fiecare dat e destabilizat i evit n ultima clip arma fatal a monstrului armiu. 103 vede acum de foarte aproape acel scorpion supraechipat cu arme de lupt. n fa , doi cleti ascu i i, chelicerele, au rolul de a bloca victima nainte de a primi lovitura de croeu veninos. Pe laturi, se pot vedea opt picioare pentru a se mica cu toat viteza n toate direc iile i chiar lateral. n partea din spate, o coad lung, articulat n ase segmente flexibile, care se termin cu un ac ascu it, ca un ghimpe de mrcine, un spin enorm de culoare galben, plin de un suc lipicios i mortal. Unde se afl organele de sim ale animalului? Furnica nu distinge practic deloc ochii, numai nite oceli frontali; nu are nici urechi i nici antene. Prefcndu-se c se ferete n continuare de

monstru, ea i d ocol i n elege. Adevratele organe senzoriale ale scorpionului sunt cletii si acoperi i de cinci periori senzitivi. Datorit lor, scorpionul percepe cele mai infime micri ale aerului din jurul lui. 103 i amintete de o corid la televiziunea Degetelor. Cum scpau? Cu o cap roie? 103 apuc o petal de floare purpurie adus de vnt i-i face o mulet pe care o agit cu mandibulele. Ca s nu prind vntul i s fie rsturnat de aceast pnz improvizat, are grij s se plaseze totdeauna n sensul curen ilor de aer. Btrna rzboinic obosit i nmul ete micrile, eschivnd, n ultimul moment, cornul adversarului. Loviturile de ac devin din ce n ce mai precise. La fiecare tentativ, 103 vede lancea nclit ridicndu-se, apoi venind spre ea ca un harpon. Un ac e mai greu de evitat dect dou coarne, i-i zise c dac un Deget toreador ar fi trebuit s nfrunte un scorpion gigantic, i-ar fi fost mult mai greu dect n lupta din aren. Cnd 103 ncearc s se apropie de duman, cletii deschii se reped spre ea. Cnd ncearc s trag un jet de acid cu abdomenul, cletii se nchid ca un scut. Sunt arm de atac i de aprare. Cele opt picioare rapide l aduc totdeauna pe scorpion n cea mai bun pozi ie pentru a para sau a ataca. La televizor, toreadorul gesticula tot timpul ca s-i deruteze taurul. Tot aa, furnica se repede n toate direc iile ncercnd s-i epuizeze adversarul ferindu-se n acelai timp de loviturile de cleti i de harpon. 103 se concentreaz i ncearc s-i aminteasc tot ce a vzut n aceast privin . Care erau comentariile legate de strategia toreadorului? Totdeauna e unul care se afl la mijloc i cellalt care se nvrte n jurul lui. Cel care se nvrte obosete mai repede dar are posibilitatea s-l prind pe cellalt pe picior greit. Toreadorii foarte dota i reuesc s-i fac adversarii s se mpiedice fr ca mcar s-i ating. Deocamdat, petala-mulet i folosete lui 103 mai ales ca scut. De fiecare dat cnd harponul lovete, l intercepteaz cu petala stacojie. Dar petala nu e rezistent i vrful acului o strpunge cu uurin . S nu moar. n numele cunotin elor sale despre Degete. S nu moar. n nverunarea ei de a tri, btrna furnic roie uit de vrst i-i recapt agilitatea tinere ii. Se rotete mereu n acelai sens. Scorpionul e agasat de rezisten a pe care i-o opune acea fiin plpnd i cletii si clmpne din ce n ce mai zgomotos. i accelereaz micarea picioarelor cnd, brusc, furnica se oprete i ncepe s se roteasc n sens invers. Micarea dezechilibreaz scorpionul care se mpiedic, cade i se pomenete pe spate, dezvluindu-i astfel pr ile cele mai fragile pe care furnica le stropete cu un jet precis de acid formic. Scorpionul nu pare s sufere prea mult. Se ntoarce pe picioare i

atac. Urmat de doi cleti cheliceri, harponul lovete la c iva milimetri de capul lui 103. Repede, o alt idee. Btrna rzboinic i amintete c scorpionii nu sunt imuniza i mpotriva propriului venin. n legendele mirmeceene, se spune c, atunci cnd le este fric, n special cnd sunt ncercui i de foc, scorpionii se sinucid n epndu-se cu propriul ac. 103 nu tie s fabrice foc att de repede. Efluviile de pesimism ale spectatoarelor viespi nu-i sus in moralul. Alt idee, repede. Btrna furnic studiaz situa ia. n ce const for a ei? n ce const slbiciunea ei? Talia ei mic n asta const for a i slbiciunea ei. n creierul btrnei furnici se intersecteaz mii de sugestii i sunt cntrite cu cea mai mare urgen . Memoria propune ntreg stocul ei de riposte de lupt. Imagina ia le adun ca s dea natere altora noi, mai bine adaptate la o nfruntare cu un scorpion. n timp ce ochii urmresc adversarul, antenele se strduiesc s descopere o solu ie n decorul de rmuri. Acesta este avantajul de a dispune de un sistem dublu de percep ie a mediului nconjurtor: vizual i olfactiv. Deodat vede o gaur n scoar . Furnica d fuga i intr n tunelul de lemn. Scorpionul o urmrete. ncepe s intre n tunel dar curnd e blocat de pntece. n afara gurii i-a rmas numai apendicele codai. 103 merge mai departe prin tunelul de lemn i iese prin alt parte n aclama iile aliatelor ei. Acul otrvitor nete din scoar ca un mugure sinistru. Scorpionul se zbate ca s ias, ntrebndu-se dac e mai bine s for eze nainte sau s ncerce s ias dndu-se napoi. Micii scorpioni, prea pu ini ncreztori n reuita mamei lor. prefer s se deprteze. 103 se apropie calm. Nu mai are dect s sec ioneze pur i simplu acul periculos cu mandibulele crenelate. Apoi, avnd grij s nu ating veninul, ridic sus arma otrvit i i n eap adversarul blocat n gaur. Legendele furnicilor sunt adevrate. Scorpionii nu sunt imuniza i mpotriva propriului lor venin. Arahnida se zbate, cuprins de convulsii, apoi moare. Totdeauna s- i ataci dumanii cu propriile lor arme, fusese nv at cnd era mic. Asta i fcuse. 63. UN CNTEC Julie fcu semn de oprire. Toat lumea cnta fals. - N-ajungem departe cu asta. Cred c trebuie s nfruntm o problem de fond. E o prostie s interpretm muzica altora. Cei apte Pitici nu n elegeau unde voia s ajung cntrea a. - Ce propui?

- Suntem noi nine creatori. Trebuie s inventm propriile noastre cuvinte, propria noastr muzic, propriile noastre buc i. Zoe ddu din umeri. - Drept cine te crezi? Suntem un mic grup rock de liceu. Nu suntem Beatles! Julie scutur din cap. - Din momentul n care creem, suntem creatori printre al i creatori. Nu trebuie s avem complexe. Muzica noastr poate s fie la fel de valoroas ca a altora. Trebuie doar s ncercm s fim originali. Putem s compunem ceva "diferit" fa de ce exist deja. Cei apte Pitici, surprini, nu tiau cum s reac ioneze. Nu erau convini i unii ncepeau s regrete c o lsaser pe aceast strin sa ptrund n grupul lor. - Julie are dreptate, spuse Francine. Mi-a artat o lucrare, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, care con ine sfaturi ce ne vor permite s concepem lucruri noi. Eu am i descoperit planurile unui computer capabil s depeasc i s trimit la gunoi tot ce exist n comer . - Informatica nu poate s fie mbunt it, obiect David. Cipurile informatice circul n toat lumea cu aceeai vitez i nu se pot fabrica altele mai rapide. Francine se ridic. - Cine spune s se fac cipuri mai rapide? Este evident c nu putem s facem noi cipuri electronice. n schimb, le vom aranja altfel. i ceru lui Julie Enciclopedia i ncepu s caute paginile cu planurile. - Uite. n locul unei ierarhii de cipuri electronice, aici este reprezentat o democra ie de cipuri. Nu mai exist microprocesor superior care s domine cipurile executante, to i efii se afl la acelai nivel. Cinci sute de cipuri microprocesoare, cinci sute de creiere egale i la fel de eficace care, n consecin , comunic n permanen . Francine desen o schi ntr-un col . -Problema este s le gseti pozi ia. Aa cum stpna casei, la mas, se ntreab cum i va aeza invita ii. Dac aezi oamenii normal n jurul unei mese lungi dreptunghiulare, cei de la capete nui vor vorbi, numai cei de la mijloc vor acapara auditoriul. Autorul Enciclopediei cunoaterii relative i absolute recomand dispunerea tuturor cipurilor n cerc ca toate s fie fa n fa . Cercul e solu ia. i le art alte grafice. - Tehnologia nu e un scop n sine, zise Zoe. Computerul tu nu rspunde la preocuparea de creativitate muzical. - n eleg ce vrea s spun. Dac tipul sta are idei ca s rennoiasc unealta cea mai sofisticat care exist, computerul, cu siguran c poate s ne ajute s rennoim muzica, spuse Paul. - Julie are dreptate. Trebuie s elaborm muzica noastr, accentua Narcisse. Poate c aceast carte ne va ajuta. Francine, care nc mai avea cartea n mn, o deschise la ntmplare i citi cu glas tare: Sfrit, acesta e sfritul. S ne deschidem sim urile.

Un vnt nou bate n diminea a asta, Nimeni nu va putea s-i ncetineasc vrtejul nebun, n lumea asta adormit vor avea loc mii de metamorfoze. Nu e nevoie de violen ca s distrugem valorile rigide Fi i surprini: realizm pur i simplu "Revolu ia furnicilor". To i czur pe gnduri. - "Revolu ia furnicilor"! se mir Zoe. Asta nu spune nimic. Nimeni nu-i rspunse. - Dac vrem s facem din asta un cntec, lipsete refrenul, spuse Narcisse. Julie nchise ochii o clip i suger: Nu mai exist vizionari Nu mai exist inventatori. Pu in cte pu in, cuplet dup cuplet, au pus la punct cuvintele unui cntec, lund din paragrafele Enciclopediei. Apoi compuser i muzica. Julie fredona melodia, apoi atac al doilea cuplet, provenit din alt pasaj al cr ii: N-ai visat niciodat alt lume? N-ai visat niciodat alt via ? Nai visat niciodat c ntr-o zi omul i va gsi locul n Univers? N-ai visat niciodat c ntr-o zi omul va comunica cu natura, ntreaga natur, i c i va rspunde ca o partener, nu ca inamic nvins? N-ai visat niciodat s vorbeti animalelor, norilor i mun ilor, s lucra i mpreun, nu unii mpotriva altora? N-ai visat niciodat c oamenii se grupeaz pentru a ncerca s creeze o cetate unde raporturile umane s fie diferite? Reuita sau nereuita n-ar mai avea importan . Nimeni nu s-ar apuca s-l judece pe cellalt. Fiecare ar fi liber de faptele sale i preocupat totui de reuita tuturor. Se ntrerupse i David se lans ntr-un incredibil solo la chitar. Leopold lu flautul ca s dialogheze cu el. Julie zmbi i ncheie al treilea cuplet: N-ai visat niciodat o lume creia s nu-i fie team de ceea ce nui seamn? N-ai visat niciodat o lume n care fiecare ar ti s-i gseasc n el nsui perfec iunea? Eu, ca s schimb vechile obiceiuri, am visat o Revolu ie. O Revolu ie a celor mici, o revolu ie a furnicilor. Mai mult dect o revolu ie: o evolu ie. Am visat, dar e doar o utopie. Am visat s scriu o carte ca s povestesc i c aceast carte ar tri n timp i spa iu cu mult dup via a mea. Dac voi scrie aceast carte, va fi doar o povestire. Un basm care nu se va realiza niciodat. Se unir ntr-un cerc i fu ca i cum s-ar fi format un cerc magic care ar fi trebuit s existe de mult timp. Apoi to i se oprir brusc cci cineva btea la u. Paul deschise ua directorului. - Face i prea mult zgomot, se plnse el.

Apoi, spre surprinderea tuturor, le spuse c fratele su inaugura un centru cultural n cartierul Francisc I i invita forma ia lor s participe la aceast ceremonie. - Aa c pregti i-v, le spuse directorul. Trebuie s cnta i smbta viitoare. - Smbta asta? - Da, smbt. 64. ENCICLOPEDIE CONSTRUC IA MUZICAL - CANONUL: n muzic, "canonul" prezint o structur de construc ie deosebit de interesant. Exemplele cele mai cunoscute: "Frere Jacques", "Vent frais, vent du matin" sau canonul lui Pachelbel. Canonul este construit n jurul unei teme unice ai crui interpre i i exploateaz toate fa etele confruntnd-o cu ea nsi. O prim voce ncepe prin a expune tema. Dup un timp' stabilit dinainte, o a doua voce o repet, fiind apoi preluat de a treia voce. Pentru ca ansamblul s func ioneze, fiecare not are de jucat trei roluri: 1. S eas melodia de baz. 2. S adauge un acompaniament la melodia de baz. 3. S adauge un acompaniament acompaniamentului i melodiei de baz. E vorba deci de o construc ie pe trei nivele n care fiecare element este, n func ie de amplasarea lui, att vedet ct i rol secundar i figurant. Canonul poate s fie sofisticat fr s se adauge nici o not, doar prin modificarea nl imii, un cuplet n octava de sus, un cuplet n octava de jos. Mai e posibil s se complice canonul prin interven ia unei a doua voci, mai sus cu o jumtate de octav. Dac prima tem este n do, a doua va fi n sol etc. Canonul poate s fie complicat i mai mult ac ionnd asupra rapidit ii cntecului. Mai repede: n timp ce prima voce interpreteaz tema, a doua o repet de dou ori mai repede. Mai lent: n timp ce prima voce interpreteaz melodia, a doua o repet de dou ori mai lent. La fel, a treia voce accelereaz sau ncetinete i mai mult tema, de unde un efect de expansiune sau de concentrare. Canonul poate s fie sofisticat i mai mult prin inversarea melodiei. Cnd prima voce se ridic cntnd tema principal, a doua coboar. Toate astea sunt foarte uor de realizat cnd desenezi liniile cntecului precum sge ile unei mari btlii. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III

65. MAXIMILIAN TRECE N REVIST SITUA IA Nu se auzea dect zgomotul mandibulelor. Maximilian i consuma n tcere mncarea. n snul familiei se plictisea ru de tot. Dac se gndea bine, se cstorise cu Scynthia ca s-i impresioneze pe colegii lui. Reprezenta un trofeu i era adevrat c ceilal i l invidiaser. Scynthia era frumoas, dar ce se mai plictisea! Zmbi, srut pe toat lumea, apoi se ridic i se nchise n birou unde juc pe computer jocul Evolu ia. Jocul sta l pasiona din ce n ce mai mult. Se grbi s creeze o civiliza ie aztec pe care reui s o duc pn n anul 500 i.e.n., cldind zeci de orae i trimi nd galerele aztece s cutreiere mrile n cutarea unor noi continente. Credea c exploratorii si azteci vor descoperi Occidentul pe la 450 .e.n., dar o epidemie de holer i decim cet ile. Invazii barbare sfrir prin a distruge definitiv oraele bolnave, astfel nct civiliza ia aztec a comisarului Linart fu distrus nainte de anul 1 al calendarului su. - Joci prost. Te preocup ceva, semnal Mac Yavel. - Da, recunoscu omul. Munca mea. - Vrei s-mi vorbeti despre asta? propuse computerul. Poli istul tresri. Pn atunci, computerul nu era pentru el dect un fel de majordom care l primea atunci cnd aprindea aparatul i l ghida n meandrele jocului. Faptul c prsea domeniul virtualului ca s se integreze n via a lui "adevrat", i se prea cel pu in neateptat. Totui Maximilian se ls n voia lui. - Sunt poli ist, zise el. Fac o anchet. O anchet care-mi d mult btaie de cap. Trebuie s rezolv o poveste cu o piramid care a aprut ca o ciuperc n mijlocul pdurii. - Po i s-mi vorbeti despre asta sau e secret? Tonul glume , vocea aproape fr accent sintetic l surprinser pe Maximilian, dar i aminti c de pu in vreme existau pe pia "simulatoare de conversa ie" capabile s rspund fcnd s se cread ntr-un dialog natural. n realitate, aceste programe se limitau doar la a reac iona la nite cuvinte-cheie i rspundeau cu ajutorul unor tehnici de dic ie simple. Inversau ntrebarea: "Crezi cu adevrat c. Sau recentrau: "S vorbim mai degrab despre tine...". Nici o vrjitorie n toat treaba asta. Maximilian era contient c acceptnd s converseze cu computerul su, stabilea o legtur privilegiat cu o simpl main. Ezit. n fond nu avea pe nimeni cu care s vorbeasc. Nu putea s discute de la egal la egal nici cu elevii lui de la coala de poli ie, nici cu subordona ii, care considerau cea mai mic "relaxare" drept un semn de slbiciune. Cu prefectul, superiorul su, era imposibil s dialogheze. Cum i izola ierarhia pe oameni! i nu reuise niciodat s comunice nici cu fiica i nici cu so ia lui. Din comunicare, Maximilian nu cunotea pn la urm dect dialogul unilateral propus de televizor. Televizorul i povestea n permanen o mul ime de lucruri simpatice dar nu voia s aud nimic.

Poate c aceast nou genera ie de computere era destinat s umple acest gol. Maximilian se apropie de microfon. - E vorba de o construc ie cldit fr autoriza ie ntr-o zon protejat a pdurii. Cnd lipesc urechea de perete, aud n interior zgomote care par c provin de la nite emisiuni televizate. Dar imediat ce bat, zgomotele nceteaz. Nu exist u, ferestre, nici cea mai mic gaur. A vrea tare mult s aflu cine st nuntru. Mac Yavel i puse cteva ntrebri precise legate de problema lui. Irisul i se ngust, semn de aten ie intens. Computerul reflect un moment apoi i semnal faptul c nu vedea nici o alt solu ie dect s se ntoarc la piramid cu o grup de artificieri s arunce n aer pere ii de beton. Era clar c computerele nu umblau cu nuan e. Maximilian nc nu ajunsese la aceast concluzie extrem, dar admise c ar fi ajuns la ea. Mac Yavel nu fcuse dect s-i accelereze analiza. Poli istul mul umi mainii. Voia s continue jocul, dar n acel moment aparatul i aminti c uitase s hrneasc petii. n acel moment, pentru prima dat, Maximilian i zise c computerul era pe cale de a deveni un prieten i asta l ngrijor pu in, cci nu avusese niciodat prieteni adevra i. 66. COMOARA SEXUAL 103 i-a venit de hac scorpionului. Micii scorpioni orfani, care urmreau scena de departe, erau contien i c de acum nainte vor fi nevoi i s se descurce singuri ntr-o lume care nu avea alte legi dect cele pe care vor reui s le impun prin for a biciului lor codai otrvit. Cele dousprezece furnici care au fost invitate s intre i ova ioneaz olfactiv btrna campioan. Regina viespilor consimte s le dea din jeleul ei hormonal. O duce pe 103 ntr-un ungher al cet ii sale cenuii din hrtie i i arat un loc unde s atepte cu rbdare. Apoi, regina viespilor se concentreaz i regurgiteaz o saliv maronie care miroase puternic. La himenoptere, lucrtoarele, solda ii i reginele i controleaz perfect chimia intern. Sunt n stare s creasc sau s scad dup dorin secre ia hormonal, pentru a-i dirija bine func iile digestive precum i adormirea, perceperea durerii i nervozitatea. Regina viespilor reuete s produc jeleul regal format din hormoni sexuali aproape puri. 103 se apropie, vrea s adulmece cu antenele nainte de a gusta, dar regina viespilor se lipete de ea i o constrnge la o transmitere gur la gur. Srut ntre specii. Btrna furnic roie aspir i nghite. Alimentul magic ptrunde brusc n ea. Toate viespile tiu s fabrice jeleu regal n caz de necesitate, dar e clar c cel al unei regine este mult mai puternic i mai delicat dect produsul unei simple lucrtoare. Mirosurile sunt att de grele nct n jur, celelalte belokaniene, i simt vaporii opiacei. E ceva tare. Acid, dulce, srat, picant i amar n acelai timp.

103 nghite. Jeleul maroniu se rspndete n sistemul ei digestiv. n stomac, pasta se dilueaz i se rspndete n snge i urc prin vene ca s ajung la creier. La nceput, nu se ntmpl nimic i btrna exploratoare crede c experien a a euat. Dar apoi, deodat, simte. E ca un fel de vijelie. Senza ia e mai curnd neplcut. Se simte murind. Regina viespilor i-a dat pur i simplu venin i ea l-a nghi it! Simte produsul mprtiindu-se n corp, rspndind acea impresie de negru i de arsur n toate arterele. Regretul c a avut ncredere n regin. Viespile ursc furnicile, e un lucru bine cunoscut. N-au recunoscut niciodat c verioarele lor genetice le-au depit. 103 i amintete de toate d ile cnd, n timpul tinere ii sale, a jefuit cuiburi de hrtie cenuie, trznindu-le cu acid pe aprtoarele dezorientate care ncercau s se ascund n spatele buc ilor de carton. E o rzbunare. Totul se ntunec cumplit. n mintea ei totul e numai durere. i vine greu s-i ordoneze gndurile. ntunericul, acidul, frigul, moartea pun stpnire pe ea. Tremur. Mandibulele se deschid i se nchid fr s le poat controla. Nu mai e stpn pe corpul ei. Vrea s-o atace pe regina otrvitoare. nainteaz dar se prbuete pe picioarele din fa . I se modific percep ia timpului, i se pare c totul se petrece cu ncetinitorul i c se scurge un moment foarte lung ntre clipa n care decide s mite un picior i clipa n care acesta se mic. Renun s se mai in pe picioare i se prbuete Se vede ca i cum ar fi n exteriorul corpului. Apar din nou imagini din trecut. Mai nti din trecutul direct, apoi din trecutul mai deprtat. Se vede luptnd cu scorpionul, se vede alunecnd pe spatele lcustelor, se vede traversnd deertul. Se vede fugind din lumea Degetelor, se vede dialognd pentru prima dat cu Degetele. Cuvintele sunt olfactiv ame itoare. Totul defileaz ca ntr-un film proiectat invers pe ecranul unui televizor. O revede pe 24, prietena ei de cruciad, care i-a creat cetatea liber din insula Salcmului, n mijlocul fluviului. Se vede din nou zburnd pentru prima dat pe spatele unui scarabeu-rinocer i fcnd slalom printre picturile de ploaie tari i periculoase ca nite coloane de cristal. Revede prima expedi ie spre ara Degetelor i descoperirea marginii lumii, zon mortal, drumul pe care mainile lor elimin orice form de via . Se vede iar luptnd cu oprla, luptnd cu pasrea, luptnd cu surorile ei cu miros de stnc care complotau n furnicar. l revede pe prin ul 327 i pe prin esa 56 vorbindu-i pentru prima dat de Mister. Acolo ncepea explorarea, descoperirea celeilalte dimensiuni, cea a Degetelor.

Memoria i se rostogolete fr ca ea s-o poat ncetini. Se revede n rzboiul Macilor, omornd ca s nu fie omort. Se vede iar n mijlocul mul imii de milioane de solda i, care-i tiau reciproc picioarele, capetele i antenele n lupte crora le uitase rezultatul. Se vede din nou alergnd prin iarb, urmnd piste odorante, mbibate de parfumul surorilor ei. Se vede furnic tnr pe culoarele cet ii Bel-o-kan, certnduse cu al i solda i mai n vrst. 103 se ntoarse i mai mult n trecut. Se revede nimf, se revede larv! E o larv care se usuc n solarul domului de crengu e. Se vede incapabil s se mite singur, rcnind feromoni pentru ca doicile s se ocupe de ea nu de larvele vecine. Mncare! Doicilor, da i-mi repede de mncare, vreau s mnnc ca s m fac mare! striga ea. i e adevrat c n acea perioad nu spera dect s mbtrneasc mai repede... Se revede n cocon, din ce n ce mai mic. Se revede ou, ngrmdit n sala de stocare a oulor. Ce efect ciudat s se vad redus la o sfer sidefie att de mic plin de un lichid limpede. Era deja ea. A fost asta. nainte de a fi furnic, eram o sfer alb. Gndul rotund se impune. Crede c nu se poate ajunge mai departe de ou n trecutul ei. Ba da! Memoria continu s-i trimit imagini! Revede momentul cnd a fost ouat. Urc n abdomenul matern i se vede ovul. Ovul care tocmai a fost fecundat. nainte de a fi o sfer alb, am fost sfer galben. napoi. i mai departe, tot mai departe. Asist la ntlnirea dintre gametul mascul i gametul femel n centrul ovulului. i acolo, 103 se pomenete n acea clip imperceptibil unde se face alegerea ntre masculin, feminin i neutru. Ovulul freamt. Masculin, feminin, neutru? Totul vibreaz n ovul. Masculin, feminin, neutru? Ovulul danseaz. Lichide ciudate se amestec, se descompun n nucleu, formnd sosuri moi cu reflexe de moar. Cromozomii se amestec ca nite labe mari. X, Y, XY, XX? n cele din urm ctig cromozomul feminin. Gata! Jeleul regal a modificat cursul propriei sale evolu ii celulare urcnd pn la primul "macaz", cel care i-a stabilit sexul. 103 este acum femel. 103 este acum prin es. n capul ei se dezln uie un foc de artificii ca i cum, brusc, creierul i-ar deschide to i porii mici ca s lase s intre lumina. Toate vanele se deschid. Toate sim urile devin mult mai sensibile. Simte totul mai puternic, mai dureros, mai profund. i percepe corpul ca un ansamblu foarte sensibil, care vibreaz la cea mai slab und exterioar. Ochii ei sunt invada i de pete multicolore, antenele; o n eap de parc ar fi fost acoperite brusc de alcool pur i se teme s nu le piard. Nu e foarte plcut dar e o senza ie foarte puternic.

Se simte att de impresionabil nct i vine s sape pmntul ca s se ascund i s se protejeze de acele miriade de informa ii auditive, olfactive, luminoase care vin de peste tot ca s se reverse n creierul ei. Percepe emo ii necunoscute, senza ii abstracte, mirosuri care se exprim prin culori, culori care se exprim prin muzic, muzic care se exprim prin senza ii tactile, senza ii tactile care se exprim prin idei. Aceste idei vin din creierul ei ca un ru subteran care nete ca s devin fntn. Fiecare pictur a acestei fntni este o clip din trecutul ei care revine, dar luminat de noile ei sim uri i capacitatea ei nou de a percepe emo ii i abstrac ii. Totul apare ntr-o lumin nou. Totul e diferit, mai subtil, mai complex, totul emite mult mai multe informa ii dect i-ar fi nchipuit. Devine contient c pn atunci a trit doar pe jumtate. Creierul se extinde. l folosea numai la 10% din capacitate; cu ajutorul acelei mixturi hormonale, poate c a trecut la 30%. Ct de plcut e s ai sim urile att de ascu ite! Ct e de plcut pentru o furnic, care a fost att de mult timp asexuat, s devin brusc, prin magia chimiei, o sexuat sensibil. Reia treptat contact cu realul. Se afl ntr-un viespar. n cldura artificial a acelui cuib de hrtie cenuie, nici mcar nu tie dac e noapte sau ziu. Probabil c e noapte. Poate c s-a fcut deja diminea . Cte ore, zile, sptmni au trecut de cnd a ingurgitat jeleul regal? N-a sim it timpul trecnd. i e fric. Regina i spune ceva. 67. LEC IE DE FILOZOFIE Profesorul intr n clas. Totdeauna destins, glume , profesorul de filozofie este foarte popular n coal. Ddea impresia c tie tot i c se plimba lene prin existen ignornd angoasa. Multe fete erau mai mult sau mai pu in ndrgostite de el. Unele mergeau pn acolo nct i mrturiseau problemele lor de adolescente i atunci juca la perfec ie rolul de confident. Tema zilei: "revolta". Scrise cuvntul magic pe tabl, fcu o pauz apoi ncepu: - Se constat repede n existen a noastr c cel mai uor este s spui totdeauna "da". "Da" permite integrarea perfect n societate. Dac rspunzi afirmativ la cererile lor, ceilal i te primesc bucuros printre ei. Totui, vine un moment n care acest "da" care, pn atunci, deschidea uile, ni le nchide brusc. Poate c asta e trecerea la adolescen : momentul n care nv m s spunem "nu". nc o dat reuise s-i captiveze elevii. - "Nu" are cel pu in tot atta putere ca i "da". "Nu" nseamn libertatea de a gndi diferit. "Nu" ntrete caracterul. "Nu" i sperie pe cei care spun "da".

Profesorul de filozofie prefera s se plimbe prin clas n timp ce vorbea. Din cnd n cnd se oprea, se aeza pe marginea unei bnci i se adresa unui elev. Continu: - Dar la fel ca i "da", "nu" are limitele lui. Dac spui "nu" la toate, te pomeneti blocat, izolat, fr porti de salvare. Trecerea la vrsta adult este momentul cnd ai nv at s-l alternezi pe "nu" cu "da", fr a mai aproba totul sau refuza n mod simetric. Nu mai e vorba de a te integra n societate cu orice pre sau de a o respinge n bloc. Dou criterii trebuie s motiveze alegerea lui "da" sau "nu": 1) analiza consecin elor viitoare pe termen mediu i lung; 2) intui ia profund. A mpr i n stnga i n dreapta "da" i "nu" cu uurin ine mai mult de art dect de tiin . Cei care tiu s spun "da" sau "nu" cu bun tiin ajung s-i conduc nu numai anturajul, ci ceea ce e i mai important- i pe ei nii. Fetele din primul rnd i sorbeau vorbele, mai atente la sunetul vocii dect la cuvintele pe care le pronun a. Profesorul de filozofie bg minile n buzunarele blugilor i se aez pe banca lui Zoe. - Ca s rezumm, v voi aminti o veche zical popular: "E stupid s nu fii anarhist la douzeci de ani... i e i mai stupid dac mai eti dup treizeci de ani". Scrise aceast fraz pe tabl. Stilourile avide s noteze totul alunecau pe paginile caietelor. Unii elevi pronun au n tcere fraza ca s-i memoreze mai bine silabele pentru cazul n care ar fi fost ntreba i la oralul de la bac. - i ce vrst ave i, domnule? ntreb Julie. Profesorul de filozofie se ntoarse: - Am douzeci i nou de ani, rspunse el zmbind. Se apropie de fata cu ochi cenuii. - ... Mai sunt deci anarhist pentru o vreme. Profita i. - i ce nseamn s fii anarhist? ntreb Francine. - S nu ai nici dumnezeu i nici stpn, s te sim i un om liber. Eu m simt un om liber i am inten ia s v nv i pe voi s fi i la fel. - Nici dumnezeu i nici stpn, e uor de spus, interveni Zoe. ntr-un fel, sunte i stpnul nostru, i suntem obliga i s v ascultm. Profesorul de filozofie nu avu timp s rspund. Ua se deschise brusc i directorul intr n tromb n clas. Apoi i anun c, dup semnele foarte clare descoperite, un piroman ddea trcoale colii. Drept pentru care fuseser luate msuri speciale i fusese instalat un sistem de alarm mpotriva incendiilor. Deodat se auzi o siren asurzitoare i elevii acceptar cu bucurie s participe la exerci iul de evacuare, ncnta i de aceast diversiune. n sfrit, dup ce sirena amu i, Julie i cei apte Pitici se grbir spre spa iul lor de repeti ie. n acea dup-amiaz puser la punct alte melodii. Acum aveau trei, plus dou n curs de elaborare. Luau cuvintele din Enciclopedie, dup care se strduiau s le doteze cu muzica apt s le pun n valoare.

68. ENCICLOPEDIE INSTINCT RZBOINIC: iubete- i dumanii. E cel mai bun mijloc de a-i clca pe nervi. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 69. S PRSIM TURNUL STEJARULUI Trebuie s pleci. Regina viespilor repet mesajul sub form de semne antenare. n timp ce cu o anten pipie cu nerbdare capul furnicii, cu cealalt i arat orizontul. Semne uor de n eles pentru toat lumea. Trebuie s plece. La Bel-o-kan, btrnele doici spuneau: Fiecare fiin ar trebui s cunoasc o metamorfoz. Dac rateaz aceast etap, nu triete dect jumtate din via a ei. 103 i ncepe deci a doua parte din via . Acum dispune de doisprezece ani de existen suplimentari i are inten ia s profite de ei. 103 are acum un sex. E prin es i tie c dac ntlnete un mascul, va putea s se reproduc. Cele dousprezece o ntreab pe noua lor prin es n ce direc ie s-o ia. Solul e nc plin de lcuste i Prin esa 103 consider c e mai bine s mearg mai departe pe sus pe crengi i s se ndrepte spre sud-est. Cele dousprezece sunt de acord. Coboar de-a lungul imensului turn pe care l formeaz stejarul i cotesc spre o creang lung. Merg astfel din ramur n ramur, srind uneori ca s se prind din urm, suspendndu-se de picioare ca nite trapeziste ca s ajung, cu ajutorul unei micri pendulare, la o frunz deprtat. Merg aa mult timp pn cnd nu mai simt mirosul amar al lcustelor. Prudent, cu Prin esa 103 n frunte, grupul coboar de-a lungul unui sicomor i atinge pmntul. Pnza de lcuste nu e mai departe de zece metri. 5 semnaleaz celorlalte s se fofileze discret n sens invers, dar aceast pruden se dovedete inutil. Deodat, rspunznd parc unui apel invizibil, toate lcustele se ridic n aer. Norii mor ii i iau zborul. Spectacolul e impresionant. Lcustele au la picioare muchi de o mie de ori mai puternici dect cei ai furnicilor. Astfel c pot s sar pn la nl imi egale cu de douzeci de ori lungimea corpului lor. Ajunse n vrful saltului, i desfac ct mai larg posibil cele patru aripi i le agit cu o vitez foarte mare ca s se ridice i mai sus n aer. Atta micare produce un vacarm incredibil. Din cauza numrului

imens al lcustelor, n nor, aripile lor se lovesc unele de altele. Unele sunt strivite n masa propriei lor popula ii. n jurul lor, lcustele decoleaz la nesfrit. Au mncat totul de pe pmnt i las n urma lor un teren ruinat unde se mai nal nc c iva copaci goi, pe care nu mai sunt nici frunze, nici flori, nici fructe. Uneori, excesul de via ucide via a, emite 15 privind cum se deprteaz lcustele. Dar e o reflec ie de vntor obinuit tocmai cu luarea vie ii celor din jurul lui. Totui, Prin esa 103, care i ea se uit cum i iau zborul, nu n elege ce interes are natura s produc un astfel de specimen cum e lcusta. Poate c se aliaz cu deertul ca s distrug via a animal i vegetal i s nu lase s subziste dect via a mineral? Pe unde trec ele se extinde deertul, animalele i vegetalele se trag napoi. Prin esa 103 ntoarce spatele spectacolului dezolant al cmpiei devastate. Deasupra ei, curen ii bruti de aer dau norului de lcuste forma unei fe e care se strmb i se alungete n toate sensurile, dup care vntul l mpinge spre nord. Acum trebuie s se gndeasc la cele trei specificit i ale Degetelor: umorul, dragostea, arta. 10, care i aude gndurile, se apropie i i propune s produc un feromon-memorie zoologic, n care va aduna tot ce Prin esa 103 i va ncredin a acum cnd memoria i capacit ile sale de analiz sunt supradezvoltate. Ia coaja de ou a unei insecte, cu inten ia de a stoca acolo lichidul odorant. 103 este de acord. Pe vremuri i ea se gndise s compun un astfel de obiect dar, prins n tumultul aventurilor, rtcise oul plin cu informa ii. i pare bine c 10 preia tafeta. Cele treisprezece furnici pornesc spre sud-vest, spre civiliza ie, spre cetatea natal: Bel-o-kan. 70. ADIO CU TRECUTUL Era nainte de seara cea mare. Julie dormea. Mama ei deschise brusc ua dormitorului. - E nou, Julie, tiu c nu mai dormi. Scoal-te, trebuie s vorbim. Julie se ridic pe coate i se frec la ochi. Mama ei se opri n prag. - Haide, scoal-te. - Oh, nu, mam! Nu acum, nu aa devreme! - Vreau s- i spun dou vorbe. De la moartea tatlui tu, trieti de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Ai inim? E totui tatl tu! Julie i vr capul sub pern ca s nu o mai aud. - Te distrezi, te-ai nhitat cu o band de liceeni ca i cum nu sar fi ntmplat nimic. Ba noaptea trecut nici n-ai venit acas. Aa c, Julie, trebuie s stm de vorb. Julie ridic un col al pernei i se uit la mama ei. - Haide, Julie, nu te prosti! Scoal-te!

Julie se ghemui cu degetele n urechi. Dar mna realit ii ridic cuvertura i apru fa a mamei. - Julie, vorbesc serios. Trebuie s vorbim sincer, fa n fa . - Las-m s dorm, mam. Mama ei ezit. In acel moment vzu o carte deschis pe noptier. Enciclopedia cunoaterii relative i absolute de profesorul Edmond Wells, volumul III. Psihoterapeutul dduse vina pe carte. Fata ei era tot sub cuvertur, aa c i lu cartea. - Bine, mai dormi o or, dar pe urm trebuie s stm de vorb. Mama lu cartea n buctrie i o rsfoi. Era vorba de revolu ie, de furnici, de revizuirea societ ii, de strategii de lupt, de tehnici de manipulare a maselor. Ba erau chiar i re ete care te nv au cum s faci un cocteil Molotov. Psihoterapeutul avea dreptate. Fcuse bine c i telefonase ca so pun n gard mpotriva acestei pretinse enciclopedii care i pervertea fata. Cartea aceea era un manual subversiv, era sigur de asta. O ascunse n dulap, pe etajera de sus. - Unde. e cartea? Mama lui Julie se felicit. Descoperise cheia problemei. Dac suprimi drogul, intoxicatul ncepe s-i duc lipsa. Fiica ei era n cutarea unui stpn sau a unui tat. La nceput fusese acel profesor de canto, acum aceast enciclopedie misterioas. Avea de gnd s distrug cartea pagin cu pagin pentru ca fiica ei s n eleag c nu-i mai rmnea dect ea, mama ei. - Am ascuns-o, i asta pentru binele tu. ntr-o zi o s-mi mul umeti. - D-mi napoi cartea, se rsti Julie. - E inutil s insiti. Julie se ndrept spre dulap; mama ei punea acolo aproape tot. Repet, apsnd pe cuvinte: - D-mi-o napoi imediat. - Cr ile pot s fie periculoase, pled mama ei. Capitalul ne-a adus aptezeci de ani de comunism. - Da, i din cauza Noului Testament, am avut cinci sute de ani de Inchizi ie. Din care te tragi i tu. Julie descoperi Enciclopedia i o scoase din dulapul unde era prizonier. Cartea avea nevoie de ea la fel de mult ct avea i Julie de carte. Julie ntoarse spatele mamei sale. Din cuierul de pe culoar i lu impermeabilul negru care i ajunge pn la glezne, i-l puse peste cmaa de noapte, i lu geanta de spate, puse cartea n ea i iei n fug. Ahile fugi dup ea, destul de satisfcut c cineva n elesese n sfrit c prefera s-i fac plimbarea diminea a i n pas alergtor. - Julie, ntoarce-te imediat! strig mama ei din pragul casei. Tnra opri un taxi aflat n trecere. - Unde merge domniorica?

i ddu adresa liceului; trebuia neaprat s ajung la unul din cei apte Pitici. 71. PE DRUM BANII. Banii sunt un concept abstract unic inventat de Degete. Degetele au gsit acest mecanism ingenios ca s nu mai schimbe obiecte stingheritoare. n loc s transporte un mare volum de alimente, ele transport buc i de hrtie vopsite i aceste hrtii au aceeai valoare ca alimentele. Avnd n vedere c toat lumea este de acord, aceti bani pot fi schimba i pe hran. Cnd vorbeti despre bani cu Degetele, toate v spun c n-au bani i c regret c societatea lor e construit numai pe importan a banilor. Totui, dup cum arat documentarele lor istorice, nainte de banii, singurul mijloc de a face s circule bog iile era... jaful. Adic Degetele cele mai violente ajungeau ntr-un loc, ucideau masculii, violau fetele i le furau toate bunurile. 10 profit de un moment de odihn datorat unui exces de rcoare ca s-i pun ntrebri lui 103. La adpostul unei grote, ea nregistreaz dup dictare informa iile pre ioase despre via a i obiceiurile Degetelor ca s-i umple feromonul-memorie zoologic. Prin esa 103 nu se las rugat. Celelalte furnici se apropie ca s beneficieze i ele de relatare. 103 vorbete apoi de reproducerea Degetelor. Cnd se uita la televizor, lui 103 i plcea n mod deosebit s vad ceea ce ele numeau "filme pornografice". Cele dousprezece se apropiar i mai mult ca s adulmece mai bine aceast nou trstur a obiceiurilor Degetelor. Ce sunt "filmele pornografice"? ntreab 16. 103 explic faptul c Degetele acord mult importan copula iei lor. i filmeaz pe cei mai buni copulatori ca s-i dea drept exemplu copulatorilor proti. i ce se poate vedea n filmele pornografice? 103 nu a n eles tot dar, n general, apare o femel care mnnc sexul masculului. Apoi se mpreuneaz uneori mai mul i, ca ploni ele de lemn. Nu copuleaz plannd, cu aripile desfcute? ntreab 9. Nu, 103 spune c Degetele copuleaz pe sol, rostogolindu-se ca limacii. Dealtfel, de cele mai multe ori le dau balele ca la limaci Furnicile sunt foarte interesate de aceast form de sexualitate primitiv. Toate tiu c strmoii furnicilor, n urm cu peste 120 de milioane de ani, aveau i ei o sexualitate de acest tip. Furnicile i spun c, n acest domeniu, Degetele sunt foarte napoiate. Dragostea n zbor, plannd n cele trei dimensiuni, e mult mai exaltat dect dragostea n dou dimensiuni, lipi i de sol. Afar se nclzete din nou.

Furnicile i prin esa lor n-au timp de pierdut cu flecrelile. Trebuie s ac ioneze repede dac vor s salveze Cetatea de amenin area cumplit a pancartei albe. nainte! Prin esa 103 e nc ame it de fericirea de a avea un sex. Chiar i organul lui Johnston, sensibil la cmpurile magnetice terestre, func ioneaz mai bine. Via a e frumoas. Lumea e frumoas. Datorit acestui organ deosebit, furnica percepe cu o acuitate uimitoare undele telurice. Pmntul este, la suprafa , traversat de unde vibratoare. Scoar a terestr este parcurs de vine de energie magnetic pe care 103 abia le percepea cnd era asexuat, dar acum aproape c le vizualizeaz ca pe nite rdcini lungi. Le sftuiete pe cele dousprezece s mearg mai departe fr s se abat de la unul dintre acele canale vibratoare. Urmnd vinele invizibile ale Pmntului, l respectm i, n schimb, el ne protejeaz. Se gndete la degete care nu tiu s discearn cmpurile magnetice. i construiesc autostrzile oriunde, taie cu ziduri pistele ancestrale ale migra iilor animalelor. i construiesc cuiburile n zone nefaste magnetic i se mir pe urm c au migrene. Totui, unele Degete, aa se pare, cunoteau pe vremuri secretul vinelor magnetice ale Pmntului. Auzise despre asta la televizor. Pn n Evul Mediu, cele mai multe popoare ateptau ca preo ii lor s detecteze un nod magnetic pozitiv nainte de a construi un templu. Ca i furnicile, care, nainte de a-i construi cetatea, caut un "nod magnetic". i apoi, n Renatere, Degetele au nceput s cread c numai cu ra iunea puteau s n eleag totul i c deci nu mai aveau nevoie s consulte natura nainte de a ntreprinde ceva. Degetele nu mai ncearc s se adapteze Pmntului, vor ca Pmntul s se adapteze lor, i zise prin esa. 72. ENCICLOPEDIE STRATEGIE DE MANIPULARE A CELORLAL I: Popula ia se mparte n trei grupe. Cei care vorbesc avnd drept referin limbajul vizual, cei care vorbesc avnd ca referin limbajul auditiv, cei care vorbesc avnd drept referin limbajul corporal. Vizualii spun ct se poate de natural: "Vezi". i asta pentru c vorbesc numai prin imagini. Ei arat, observ, descriu cu culori, precizeaz "e clar, e vag, e transparent". Folosesc expresii precum "via a n roz", "nu mai avem ce vedea", "cai verzi pe pere i". Auditivii spun ct se poate de natural: "Auzi". Vorbesc cu cuvinte sonore care evoc muzica i zgomotul: "surdin", "clopo ire". Iar adjectivele lor sunt "melodios", "discordant", "audibil", "rsuntor". Senzitivii corporali spun ct se poate de natural: "Sim i". Vorbesc prin senza ii: "te-ai prins", "ai ncasat-o", "te-ai turtit".

Folosesc expresii de genul: "sunt stul pn-n gt". Adjectivele lor sunt "rece", "clduros", "excitat/calm". Apartenen a la unul dintre aceste grupuri se recunoate dup felul n care un interlocutor mic ochii. Dac, atunci cnd i se cere s-i aminteasc ceva, ncepe prin a ridica ochii n sus, nseamn c e un vizual. Dac i ndreapt privirea ntr-o parte, atunci e un auditiv. Dac las ochii n jos, vrnd parc s-i caute mai bine senza iile n el nsui, atunci e un senzitiv. O astfel de cunoatere permite s se ac ioneze asupra tuturor tipurilor de interlocutori folosind cele trei registre lingvistice. De aici, se poate merge mai departe crend puncte de ancorare fizice. Ac iunea const n a aplica un punct de presiune pe o parte a interlocutorului cnd vrem s-l stimulm n momentul n care i transmitem un mesaj important, de felul "contez pe tine pentru a duce la bun sfrit aceast treab". Dac, n acel moment, exercitm o apsare pe antebra ul su, va fi stimulat la fiecare nou apsare pe acelai antebra . o form de memorie senzorial. Aten ie ns s nu-l face i s func ioneze invers! S lum exemplul unui psihoterapeut care i primete pacientul btndu1 uor pe umr i plngndu-se: "Deci, prietene, nu i-e mai bine". Medicul respectiv poate s practice cea mai bun terapie din lume, cci pacientul su va reveni brusc la toate angoasele lui dac, nainte de a-l prsi, repet gestul. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 73. PORCI I FILOZOFI oferul era un om de via . Probabil c se plictisea de moarte singur n taxiul lui, cci vorbea fr s se mai opreasc clientei sale. n cinci minute omul i povesti toat via a care, natural, era deosebit de interersant. Vznd c Julie nu zice nimic, i propuse imediat un banc. "Trei furnici se plimbau la Paris pe Champs-Elysees. Deodat, lng ele se oprete un Rolls Royce avnd nuntru un greier mbrcat ntr-un costum de gal. "Salut fetelor" le zice el lsnd n jos geamul. Furnicile se uit cu mirare la greierele care mnnc caviar i bea ampanie. Salut, rspund furnicile. S-ar prea c ai reuit foarte bine n via ! Ah, da! Show-biz-ul renteaz nemaipomenit n zilele noastre. Sunt un star. Vre i pu in caviar?-, nu, mul umim, rspund furnicile. Greierele ridic geamul i d ordin oferului s demareze. Dup plecarea limuzinei, furnicile se uit una la alta, iar una dintre ele exprim ceea ce toate gndesc: Ce prost i La Fontaine la!" Taximetristul rde singur. Julie schi eaz o strmbtur descurajant i i zice c cu ct criza spiritual a civiliza iei se

apropie, cu att oamenii spun mai multe bancuri. Asta evit adevratul dialog. - S- i mai spun unul? Strada principal din Fontainebleau era blocat de o manifestare a agricultorilor, care cereau subven ii mai mari, mai pu ine pmnturi n prloag i oprirea importurilor de carne din strintate:. Pe pancartele lor scria: "S salvm agricultura francez" i "Moarte porcilor de import". Puseser mna pe un camion care transporta porci din Ungaria i turnau benzin peste cutile animalelor. Apoi au aruncat chibrituri aprinse. Julie voia s se deprteze de acel loc ct mai repede posibil, Arunc o bancnot oferului, prsi maina i o lu la fug. Ajunse la liceu i se ndrept direct spre sala de muzic, spernd c nu o va remarca nimeni. - Julie! Ce cau i aici? N-ai ore. Filozoful zri un col al cmii de noapte roz sub gulerul impermeabilului. - O s rceti. i propuse o butur cald la cafenea i, pentru c ceilal i nc nu sosiser, fata accept. - Sunte i un tip cumsecade. Nu semna i cu profa de mate. Ea vrea s m umileasc. - S tii c profesorii sunt i ei oameni ca to i ceilal i. Unii sunt mai cumsecade i al ii mai pu in cumsecade, inteligen i i mai pu in inteligen i, amabili i mai pu in amabili. Problema este c profesorii au ocazia s influen eze zilnic cel pu in treizeci de fiin e tinere i deci maleabile. Enorm responsabilitate! Noi suntem grdinarii societ ii de mine. n elegi? - Mie mi-ar fi fric s fiu prof, zise Julie. n plus, cnd vd cum rd elevii de profa de german, parc m ia cu fiori. - Ai dreptate. Ca s-i nve i pe al ii, trebuie nu numai s- i cunoti bine materia, ci i s fii pu in psiholog. ntre noi fie vorba, cred c to i profesorii sunt ngrijora i la gndul nfruntrii unei clase. Aa c unii se dau autoritari, al ii fac pe savan ii sau, ca mine, se dau colegi cu voi. i mpinse n spate scaunul de plastic i i ddu un inel cu chei. - Acum am ore, dar dac vrei s te odihneti sau s mnnci pu in, locuiesc n imobilul de-acolo, din col ul pie ii. Etajul trei pe stnga. Te po i duce acolo dac vrei. Dup ce-ai fugit de-acas, ai nevoie de un loc linitit. Ea i mul umi refuznd totui. Atepta dintr-o clip n alta s soseasc colegii ei din grupul rock care o vor gzdui fr probleme. Profesorul se uita la era cu o privire sincer i cordial. Se sim i obligat s-i dea ceva n schimb. O informa ie. Mai mult gura vorbi dect capul. - Eu am pus focul de la pubele. Mrturisirea nu pru s-l surprind n mod deosebit pe profesorul de filozofie.

- Mmm... Ai greit adversarul. Ai vederea scurt. Liceul nu este un scop i un mijloc. Nu trebuie s-i supor i povara, ci s te foloseti de el. Acest sistem colar a fost totui conceput ca s v ajute. Educa ia face fiin ele mai puternice, mai contiente, mai solide. Ai noroc c frecventezi acest liceu. Chiar dac nu te sim i bine aici. el te mbog ete spiritual. Ce greeal enorm faci vrnd s distrugi ceva pe care nu tii s-l foloseti! 74. DIREC IA: FLUVIUL ARGINTIU Cele treisprezece furnici folosesc o rmuric ca s treac o rp abrupt. Trec printr-o jungl de ppdie. Coboar n tromb o pant abrupt plin de ferigi. Jos zresc o smochin care s-a spart dup ce a czut din copac. Acel vulcan de zahr n erup ie bogat colorat n violet, verde, roz i alb atrage deja mute isterice. Furnicile iau o pauz de mas. Ce bun e fructul! Exist ntrebri pe care Degetele nu i le pun. De exemplu: de ce fructele au gust bun? De ce florile sunt frumoase? Noi, furnicile, tim. Prin esa 103 i zice c ar trebui s existe, ca 10, un Deget care s-i dea osteneala ntr-o zi s fac un feromon zoologic despre tiin a mirmeceean. Ar putea afla astfel de ce fructele au gust bun i de ce florile sunt frumoase. Dac va ntlni acest Deget, i va spune c florile sunt frumoase i mirositoare ca s atrag insectele. Cci insectele sunt cele care le mprtie polenul i le permit reproducerea. Fructele sunt delicioase n speran a c vor fi mncate de animalele care le vor digera i vor da afar miezul sau smburii tari mai departe printre excremente. Subtil strategie vegetal: nu numai c smn a copacului fructifer e rspndit astfel, ci este i aprovizionat imediat cu compui pentru fertilizare. Toate fructele se concureaz pentru a fi mncate i deci s se rspndeasc n lume. Pentru ele, a evolua nseamn a-i ameliora i mai mult savoarea, aspectul i parfumul, cele mai pu in tentante fiind sortite s dispar. La televiziune totui, 103 vzuse c De getele reueau s produc fructe fr semin e: pepeni sau struguri fr smburi. Doar din lene de a scuipa sau de a digera smburii, Degetele erau pe cale de a face sterile specii ntregi. i zise c data viitoare cnd va avea ocazia s vorbeasc cu Degetele, le va sftui s lase fructelor smburii, chiar dac asta le va obliga s le scuipe. n orice caz, acea smochin proaspt pe care o devorau nu va avea dificult i n a se face mncat i digerat. Cele treisprezece se scald n sucul ei dulce. i vr capul n carnea ei moale, i scuip n fa smburii, noat n jeleul pulpei. Dup ce-i umplu pn la refuz gua social i stomacal cu fructoz, furnicile pornesc din nou la drum. Strbat crri

mpresurate de cicoare i ruje. 16 strnut. E alergic la polenul de ruj. n curnd zresc n deprtare o linie argintie: fluviul. Prin esa 103 ridic antenele i repereaz pozi ia. Se afl la nord-est de Bel-okan. Din fericire, fluviul curge de la nord la sud. Ajung pe o plaj de nisip negru. Turme de grgri e fug la apari ia lor, abandonnd cadavre de pduchi-de-frunze pe jumtate ciopr ite. 103 nu a n eles niciodat de ce Degetele gseau grgri ele "simpatice". Sunt nite fiare slbatice care devoreaz eptelul de pduchi-de-frunze. Alt strategie a Degetelor: acord virtu i pozitive trifoiului, dei orice furnic tie foarte bine c trifoiul e o plant a crei sev este toxic. Exploratoarele nainteaz pe plaj. n jur, papura zvelt ascunde broate rioase ale cror orcituri sinistre rsun n aer. Prin esa 103 sugereaz s coboare pe fluviu n ambarca iune. Cele dousprezece exploratoare nu tiu ce este aceea o "ambarcaiune" i i zic c trebuie s fie vorba tot de o inven ie a Degetelor. Prin esa 103 le arat c o frunz poate s fie folosit ca suport pentru a nainta pe ap. Pe vremuri, ea a traversat fluviul pe frunze de nu-m-uita, dar acolo unde se afl acum nu exist nu-m-uita. Cerceteaz mprejurimile cu ochii i cu antenele n cutarea unei frunze insubmersibile. Apoi eviden a se impune: nuferii. Plutesc pe ap din noaptea timpurilor. Te po i gndi la un insubmersibil mai bun? Cu un nufr, vom traversa fr s ne necm. Furnicile urc pe un mic nufr alb i roz rezemat moale de mal. Frunzele lui, cu pe iol lung, au o form oval. Suprafa a superioar formeaz un fel de platform verde i rotund, neted i parc dat cu lac, ceea ce faciliteaz scurgerea apei. Sub frunza principal, frunze tinere cufundate nc n ap se nfurate n form de cornet. Pe ioalele sunt suple i prevzute cu un numr de tubule e pline de aer care asigur o i mai bun plutire. Furnicile urc pe plant dar aceasta nu se mic. O inspec ie dezvluie o ancor care o imobilizeaz. Nufrul se prelungete printrun rizom lung care intr n ap ca o frnghie. Acest apendice foarte solid are o grosime de peste cinci centimetri i coboar n ap pn la un metru ca s fixeze planta de pmnt. Prin esa 103 se apleac sub ap ca s-l taie, ntrerupndu-i din cnd n cnd lucrul ca s respire. Celelalte o ajut dar, nainte de a da ultima lovitur eliberatoare. Prin esa 103 le semnaleaz c trebuie s captureze gndaci de ap. Aceste coleoptere acvatice vor servi drept propulsoare. Furnicile i ademenesc cu ceva prad moart capturat la suprafa a fluviului. Cnd gndacii se apropie, 103 provoac un contact antenar i gsete feromoni ca s-i conving s le ajute n croaziera pe fluviu. Prin esa 103 constat, cu noua ei vedere sexuat, c malul din fa este foarte deprtat i c, n plus, frunzele moarte care plutesc pe ap se rotesc foarte repede, semn c exist vrtejuri. Nici o ambarca iune n-ar putea s traverseze pe-acolo. E mai bine s coboare mai jos n cutarea unui loc unde fluviul se ngusteaz.

Belokanienele ncep s amenajeze ambarca iunea i o umplu cu alimente care le vor ajuta s suporte vicisitudinile croazierei. In cea mai mare parte, rezervele lor sunt formate din grgri ele care n-au fugit destul de repede i din gndaci de ap care au refuzat s coopereze. Prin esa 103 afirm c nu folosete la nimic s plece acum, nu vor putea s navigheze noaptea. Ea recomand mbarcarea a doua zi diminea . Via a fiind o succesiune de zile i de nop i, amnarea nu era prea mare. Se refugiaz deci sub o stnc i mnnc grgri ele ca s-i recapete for ele. Se pregtete o mare cltorie. 75. ENCICLOPEDIE CLTORIE SPRE LUN: Exist momente cnd visele cele mai nebuneti par realizabile cu condi ia s ndrzneti. n China, n secolul al XIII-lea, sub domnia mpra ilor din dinastia Song, s-a produs o micare cultural viznd admirarea lunii. Cei mai mari poe i, cei mai mari scriitori, cei mai mari cntre i nu mai aveau alt surs de inspira ie dect aceast planet de pe cer. Unul dintre mpra ii din dinastia Song, el nsui poet i scriitor, a vrut s aib sufletul mpcat. Admira att de mult luna nct a dorit s fie primul om care s pun piciorul acolo. Le-a cerut savan ilor si s fabrice o rachet. Chinezii tiau deja foarte bine s se foloseasc de praful de puc. Au plasat deci nite petarde voluminoase sub o cbnu n centrul creia trona mpratul Song. Ei sperau ca puterea exploziei s-l proiecteze pe suveran pn pe lun. Cu mult nainte de Neil Armstrong, cu mult nainte de Jules Verne, aceti chinezi fabricaser astfel prima rachet interplanetar. Dar probabil c cercetrile preliminare fuseser mult prea sumare cci, imediat ce fitilele reactoarelor au fost aprinse, acestea s-au comportat exact ca nite focuri de artificii, adic au fcut explozie. mpreun cu vehiculul su, mpratul Song a fost pulverizat printre aceste enorme jerbe colorate i incandescente care ar fi trebuit s-l propulseze pn la astrul nop ilor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 76. INSOMNIE E noapte i totui furnica nu doarme. Un zgomot i o lumin au trezit-o pe 103. n jurul ei, cele dousprezece exploratoare mo ie mai departe. Pe vremuri, tot ce se petrecea noaptea, nu exista, cci somnul i "stingea" complet corpul cu snge rece. Dar, de cnd are un sex, n

timpul somnului e dominat de o stare de semi-toropeal. Se trezete la cel mai mic semnal. E unul dintre inconvenientele de a fi dotat cu sim uri mai subtile. Ai o uoar tendin spre insomnie. Se ridic. E frig dar ieri a mncat destul de mult ca s dispun de rezervele de energie necesare pentru a se men ine treaz. Iese n pragul cavernei ca s vad ce se petrece afar. Trece un nor rou. Broatele nu mai Orcie. Cerul e negru i luna, descoperit pe jumtate, se oglindete n romburi mici n fluviu. 103 vede o linie de lumin brzdnd cerul. O furtun. Furtuna seamn cu un copac nalt cu multe crengi care crete din cer ca s mngie pmntul. Existen a lui est totui att de efemer nct prin esa deja nu o mai vede. Dup tunet se aterne o tcere i mai apstoare. Cerul e i mai ntunecat. Cu organele lui Johnston, 103 percepe electricitate magnetic n aer. Apoi cade o bomb. O sfer enorm de ap care face explozie pe pmnt i o stropete. Ploaia. Aceast sfer mortal este urmat de o multitudine de altele la fel. Fenomenul este mai pu in periculos dect lcustele, dar 103 prefer s se dea totui trei pai napoi. Prin esa privete ploaia. Pn atunci considerase singurtatea, frigul, noaptea ca nite valori contrare spiritului furnicarului. Or, noaptea e frumoas. Chiar i frigul are farmecul su. A treia bubuitur. Un copac mare de lumin crete din nou ntre nori i moare atingnd pmntul. De data asta e mai aproape. Caverna este luminat de un flash care, o secund, le transform pe cele dousprezece exploratoare n albinoase. Un copac negru de pe pmnt a fost lovit de copacul alb din cer. Ia imediat foc. Focul. Furnica privete focul care mistuie treptat copacul. Prin esa tie c, acolo sus, Degetele i-au bazat tehnologia pe stpnirea focului. A vzut unde a dus asta: roci topite, alimente carbonizate i, mai ales, rzboaie cu foc. Masacre cu foc. Focul e tabu la insecte. Toate insectele tiu c pe vremuri, n urm cu cteva zeci de milioane de ani, furnicile controlau focul i se dedau unor rzboaie cumplite care uneori distrugeau pduri ntregi. De aceea, ntr-o zi. toate insectele au convenit s proscrie acest element mortal. Poate c sta e motivul pentru care insectele n-au dezvoltat niciodat tehnologia metalului i nici a explozibililor. Focul. Oare, ca s evolueze, vor fi i ele constrnse s ncalce acest tabu? Prin esa i ndoaie antenele i adoarme iar, legnat de ploaia care cade pe pmnt. Viseaz flcri. 77. ENCICLOPEDIE

NOOSFERA: Fiin ele omeneti au creiere independente: emisfera dreapt i emisfera stng. Fiecare dispune de un spirit propriu. Creierul stng este hrzit logicei, este creierul cifrelor. Creierul drept este hrzit intui iei, e creierul formelor. Pentru aceeai informa ie, fiecare emisfer va avea o analiz diferit, putnd s duc la concluzii complet contrare. S-ar prea c numai noaptea emisfera dreapt, consilier incontient, prin intermediul viselor, i d acordul emisferei stngi, realizator contient, dup modelul unei perechi n care so ia, intuitiv, i-ar strecura pe furi prerea so ului materialist. Dup prerea savantului rus Vladimir Vernadski, inventatorul cuvntului "biosfer" i filozofului Teilhard de Chardin, acest creier feminin intuitiv ar mai avea o calitate, aceea de a putea s se braneze la ceea ce ei au numit "noosfer". Noosfera ar fi un nor mare care nconjoar planeta ca i atmosfera sau ionosfera. Acest nor sferic imaterial ar fi format din incontientele umane emise de creierele drepte. Ansamblul ar forma un mare Spirit imanent, Spiritul uman global ntr-un fel. Astfel credem c ne imaginm sau c inventm lucruri pe care, n realitate, creierul nostru drept le ia pur i simplu de acolo. Iar cnd creierul nostru stng ascult cu aten ie creierul drept, informa ia trece i duce la o idee apt s se concretizeze n fapte. Conform acestei ipoteze, un pictor, un muzician, un inventator sau un romancier n-ar fi dect nite receptori radio capabili, cu creierul lor drept, s ia din incontientul colectiv apoi s lase emisferele dreapt i stng s comunice destul de liber ca s reueasc s pun n practic aceste concepte care se gsesc n noosfer. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 78. CONCERT Cldur. Julie se sim ea bine n acea mare de oameni. Francine i agita prul blond. Zoe dansa din buric, David i lega pr ile de solo de cele ale lui Leopold, iar Ji-woong, cu ochii n sus, lovea cu be ioarele n toate tobele. Nu mai erau opt, ci unul singur, iar Julie ar fi dorit ca acest moment pre ios s dureze venic. Concertul trebuia s se termine la unsprezece i jumtate, dar senza iile erau prea puternice. Julie avea energie cu carul i mai avea nc nevoie de acel contact colectiv fabulos. Avea impresia ca zboar i refuza s aterizeze. Ji-woong i fcu semn s reia "Revolu ia furnicilor". Fetele de la clubul de aikido scandau: Cine sunt noii vizionari? Cine sunt noii inventatori?

Aclama ii. Noi suntem noii vizionari! Noi suntem noii inventatori! Privirea fetei i schimb uor culoarea. n capul ei se declanau cteva mecanisme, deschiznd por i, vane, grilaje. Un nerv primi un mesaj de transmis gurii. O fraz de pronun at. Nervul se grbi s fac s circule mesajul, maxilarul fu rugat s se deschid, limba se agit i cuvintele fur pronun ate: - Sunte i gata.... s face i revolu ia... aici i acum? Toat lumea se liniti brusc. Mesajul perceput era transmis de nervii auditivi pn la creiere care descompuneau sensul i greutatea fiecrei silabe. Apoi urm rspunsul: - Daaaaa! Nervii, deja nclzi i, func ionau mai repede. - Sunte i gata s schimba i lumea aici i acum? Sala rspunse i mai tare: - Daaaaa! Trei bti de inim; Julie ezit. Avea ezitarea cuceritorilor care nu ndrzneau s-i asume victoria. Sim ea aceeai angoas ca i Hanibal la por ile Romei. "Pare prea uor, s nu mergem mai departe." Cei apte Pitici ateptau de la ea o fraz sau mcar un gest. Nervul era pregtit s transmit foarte repede semnalul. Publicul i pndea gura. Acea revolu ie despre care vorbea Enciclopedia prea foarte aproape. To i se uitau la ea. Ar fi fost de ajuns s spun: "Haide". Totul era parc suspendat n timp. Directorul opri sunetul, reduse lumina pe scen i aprinse lumina n sal. Urc pe scen i zise: - Concertul a luat sfrit. S-i aplaudm. S le mul umim nc o dat lui Alb ca Zpada i celor apte Pitici. Clipa de gra ie trecuse. Farmecul fusese rupt. Sala aplaud fr entuziasm. Via a i relua cursul. Fusese doar un simplu concert, un concert reuit, sigur, cu oameni care aplaudau dar care apoi pleac, se despart i se ntorc acas ca s se culce. - Bun seara i mul umesc, murmur Julie' n cabin unde se demachiau, sim ir cu to ii un val de amrciune. Directorul intr n culise, o lu pe Julie n bra e i o srut pe amndoi obrajii. - A i fost cu adevrat formidabili! - Dar... - n sfrit se petrece ceva interesant i n acest mic ora de provincie... M ateptam la ceva modest iar voi a i creat un happening. Ceilal i directori de centre culturale au s crape de gelozie. N-am mai vzut niciodat pn acum un public att de entuziasmat. Vreau s mai veni i, i destul de repede. - Serios? Directorul scoase un carnet de cecuri, se gndi pu in i scrise: cinci mii de franci.

- Iat cecul pentru concertul vostru din seara asta i ca s v ajute s v pregti i viitorul spectacol. Trebuie s v ocupa i mai mult de costume, s pune i afie, poate s v gndi i la fumigene, la un decor.. Nu trebuie s v mul umi i cu mica victorie din seara asta. Data viitoare vreau un concert trznet! 79. PRESA TRMBI A DE FONTAINEBLEAU (Rubrica cultural) CENTRUL CULTURAL UN CONCERT INAUGURAL DISTRACTIV Tnrul grup de rock francez Alb ca Zpada i cei apte Pitici a fcut o prezentare foarte simpatic ieri sear n noua sal de muzic a centrului cultural din Fontainebleau. Asisten a era foarte animat. Tnra cntrea a grupului, Julie Pinson, are toate calit ile ca s reueasc n show-business: un corp de zei , nite ochi cenuii care ar corupe i un sfnt i o voce foarte jazzy. Pe bun dreptate putem regreta ritmurile modeste i insipiditatea cuvintelor. Dar, cu entuziasmul ei comunicativ, Julie face s se uite aceste mici imperfec iuni datorate tinere ii. Unii pretind chiar c s-ar putea dovedi o rival pentru celebra cntrea Alexandrine. Nu trebuie s exagerm. Alexandrine, cu formula ei de glamour rock, a tiut deja s cucereasc un public larg care depete cu mult centrele culturale provinciale. Fr complexe, Alb ca Zpada i cei apte Pitici anun totui apari ia apropiat a unui album cu titlul evocator: "Trezi i-v!" Poate c n curnd va intra n concuren cu noul succes al cntre ei Alexandrine, "Iubirea mea, te iubesc", premiat deja n toate topurile. Marcel Vaugirard 80. ENCICLOPEDIE CENZUR: Pe vremuri, pentru ca unele idei considerate subversive de ctre puterea de atunci s nu ajung la marele public, fusese nfiin at o institu ie poli ieneasc: cenzura de stat, care avea sarcina s interzic pur i simplu propagarea operelor prea "subversive". Azi, cenzura i-a schimbat fa a. Acum nu mai ac ioneaz lipsa, ci abunden a. Sub avalana nentrerupt de informa ii nensemnate; nimeni nu mai tie de unde s ia informa iile interesante. Difuznd cu tona tot felul de muzici similare, productorii de discuri mpiedic apari ia unor noi curente muzicale. Tot aa, prin miile de cr i care apar pe lun, editorii mpiedic apari ia unor noi curente literare. Mul imea unor insipidit i similare blocheaz crea ia original, i nici criticii

care ar trebui s filtreze aceast mas nu mai au timp s citeasc, s vad sau s asculte totul. Astfel se ajunge la paradoxuri. Cu ct sunt mai multe canale de televiziune, de radio, ziare, suporturi mediatice, cu att diversitatea de crea ie e mai mic. Se rspndete tenta cenuie. Toate astea fac parte din vechea logic: nu trebuie s apar nimic "original" care s poat pune n discu ie sistemul. Se cheltuiete o energie imens pentru ca totul s rmn imobil. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 81. COBORREA PE FLUVIU Fluviul argintiu alunec spre sud. Nava exploratoarelor s-a avntat diminea a devreme pe valurile neospitaliere i despic cu o vitez destul de mare acea panglic strlucitoare. n partea din spate, la nivelul suprafe ei irizate, gndacii de ap noat cu micri gra ioase. Carapacea lor verde are margini portocalii. Fruntea gndacului de ap este mpodobit cu un simbol galben n form de V. Naturii i place uneori s introduc o not decorativ. Deseneaz motive complicate pe aripile fluturilor i mai simple pe carapacea gndacilor de ap. Pulpele lungi i proase ale gndacilor de ap se ndoaie i se desfac ca s propulseze ambarca iunea mirmeceean. Prin esa 103 i cele dousprezece exploratoare, coco ate pe cele mai nalte petale roii al nufrului, se bucur de peisajul imens din jurul lor. Micul nufr este ntr-adevr o nav perfect care protejeaz de apa rece ca ghea a. Nu atrage aten ia nimnui, cci este normal s vezi un nufr alunecnd pe ap; Furnicile i inspecteaz vasul. Frunza de nufr formeaz o plut mare de culoare verde, solid i plat. Floarea nufrului este destul de complex. Ea e format din patru sepale verzi i din numeroase petale inserate n spiral, a cror mrime se diminueaz pn cnd se transform n stamine n centrul florii. Furnicile se distreaz urcnd i cobornd pe aceste pnze mari de culoare roz. Din punctul cel mai de sus al florii acvatice, furnicile zresc obstacolele din deprtare. Mereu avid de senza ii tari, Prin esa 103 gust rizomul nufrului i e mirat c imediat are un sentiment puternic de pace. Rizomul con ine o substan anafrodisiac care ac ioneaz ca un calmant. Sub efectul acestei licori, totul pare mai panic, mai senin, mai blnd. Nu poate s zmbeasc dar se simte bine. Fluviul diminea a e ceva foarte frumos. Soarele stacojiu le scald pe belokaniene cu o ploaie de reflexe rubinii. Bobi ele de rou scnteiaz pe plantele acvatice care se deplaseaz n deriv. La trecerea navei, slciile plngtoare i apleac frunzele lor lungi i moi. Castanii de ap i ofer fructele, nite nici nuci

nconjurate de un caliciu mpodobit cu spini mari laterali. Narcisele seamn cu nite stelu e galbene i parfumate. Pe stnga, o stnc are suprafa a acoperit cu spunari care mprtie arome delicate. i las n ap capsulele care, cznd, elibereaz saponin, substan care face spum i bule. Aceast dezordine pe ap i irit pe gndaci, care ridic capul i scuip jeturi apte s alunge spunul din tubul lor pulmonar. Partea de sus a nufrului atinge uor frunzele unei flori de cucut care degajeaz miros de elin i supureaz un suc glbui care se nchide la culoare n contact cu aerul. Furnicile tiu c acel suc e dulce dar con ine un alcaloid puternic, cicutina, care paralizeaz creierul. Multe exploratoare au pltit cu via a pentru ca aceast informa ie s ajung n memoria colectiv a semenelor lor. Nimeni s nu se ating de cucut! Deasupra lor se rotesc libelulele. Tinerele furnici le urmresc cu admira ie. Marile insecte, vechi i demne, se dedau dansului lor nup ial. Fiecare mascul supravegheaz i apr mpotriva celorlal i masculi partea sa de teritoriu. Se nfrunt ntre ei ca s-i mreasc posesiunile. Femela libelul este evident atras de masculul care i ofer cea mai mare suprafa pentru dansul copulator i ouatul care va urma. Totui, fie c un mascul a reuit sau nu prin eforturile lui s atrag o femel, rivalitatea nu s-a terminat. O femel poate s pstreze timp de cteva zile sperma proaspt a masculului n abdomen. Dac se acupleaz de mai multe ori cu aman i diferi i, va putea dup aceea s produc ou provenite de la primul, al doilea sau al treilea partener. De altfel, masculii libelul tiu asta i, geloi, se grbesc, nainte de a se acupla, s goleasc femela de sperma rivalilor. Asta nu o va mpiedica totui pe doamna libelul s gseasc alt mascul care i el o va goli la rndul lui. Onoare spermei ultimului mascul. Cu noile sale sim iri de sexuat, privirea Prin esei 103 strpunge apa. Vede, sub suprafa a fluviului, un animal care noat invers, pe spate. Cellalt o observa printr-un geam. E o ploni de ap. nainteaz trndu-se cu picioarele din spate i pare c galopeaz de cealalt parte a oglinzii suprafe ei fluviului. Ca s respire, ea nmagazineaz sub coate bule de aer care sunt treptat aspirate de stigmate. Deodat se ivete un cap. E o larv de libelul al crui cap iese la suprafa a apei ca s hpie o efemerid. Prin esa 103 n elege ce sa ntmplat. Larva libelul este dotat cu o prim masc-fa legat la o articula ie lung care i folosete drept brbie. Se apropie de prad care nu fuge deoarece crede c dispune de destul distan ca s poat fugi. Atunci libelula i desface masca brusc cu brbia-bra articulat. Aceasta pleac ca o catapult, prinde prada apoi o aduce la restul capului care i nfige n ea maxilarele. Ambarca iunea-floare alunec i evit n ultimul moment stncile-recife. Aezat n mijlocul galben al navei-nufr, 103 se gndete la marea istorie a furnicilor. Din fericire, cunoate toate vechile mitologii

transmise din totdeauna de la o anten la alta. tie cum au fcut furnicile s dispar dinozaurii de pe Pmnt invadndu-i prin intestine. tie cum, pentru dominarea Pmntului, furnicile s-au rzboit cu termitele timp de zeci de milioane de ani. Asta e istoria lor. Degetele nu o cunosc. Nu tiu cum au adus furnicile, din inuturile Soarelui-rsare, spre alte inuturi semin e de flori i de legume care nu se aflau acolo nainte: mazrea, ceapa sau morcovul. Fu cuprins de o mare mndrie pentru specia ei la vederea acelui fluviu maiestuos, vedere pe care Degetele nu o vor avea niciodat. Sunt prea mari, prea grase, prea puternice ca s vad acele narcise galbene, acele slcii plngtoare, aa cum le vede ea. Nu vor percepe aceleai culori ca ea. Degetele vd foarte departe cu claritate, dar raza lor vizual este prea ngust, i zise ea. ntr-adevr, clac furnicile vd dup un unghi de 180 de grade, Degetele vd doar dup un unghi de 90 de grade, i nu-i pot fixa aten ia dect pe 15 grade. Din documentarele televizate, a aflat c Degete au descoperit c Pmntul e rotund, deci finit. Dispun de hr ile tuturor pdurilor, tuturor pajitilor... Nu pot s-i mai spun: "merg spre necunoscut". i nici: "Plec departe ntr-un inut strin". Toate rile de pe planet sunt la o zi de mers cu mainile lor zburtoare! ntr-o zi, Prin esa 103 sper s le arate Degetelor tehnologiile din Bel-o-kan, cum se prelucreaz lptiorul pduchilor de frunze, cum se respect fructele, cum s te faci n eles de animale i attea i attea lucruri despre care Degetele nu tiu nimic. n timp ce soarele devine din rou portocaliu, se aud o mul ime de cnturi. Greieri, binen eles, dar i broate i broscoi, psri... E ora dejunului. Cnd era la Degete, 103 cptase obiceiul de a mnca de trei ori pe zi la or fix. Furnicile se apleac ca s strng larvele de n ari suspendate la nivelul suprafe ei fluviului, cu capul n jos i sifonul respirator n sus. A picat bine, tuturor le e foame. 82. ENCICLOPEDIE ARTA FUGII: "Fuga" este o evolu ie n compara ie cu canonul. Canonul "tortureaz" aceeai tem n toate sensurile, ca s vad cum reac ioneaz cu ea nsi pe toate planurile. Fuga n schimb poate s prezinte mai multe teme diferite. Fuga e mai mult o progresare dect o repetare. Ofranda muzical, de Johan Sebastian Bach, constituie una dintre cele mai frumoase arhitecturi de fug. Ca multe dintre ele, pornete n do minor dar, la sfrit, printr-o "scamatorie" demn de cel mai bun prestidigitator, se termin n re minor. i asta fr ca urechea celui mai atent auditoriu s descopere clipa n care a avut loc metamorfoza.

Cu ajutorul acestui sistem de "salt" de la o tonalitate, Ofranda muzical s-ar putea repetai la infinit, pn cnd se va fi metamorfozat n toate notele gamei. "La fel e i gloria regelui care se ridic continuu n acelai timp ca modula ia", explica Bach. Un fel de summum al acestei opere consacrate fugii este bucata Arta fugii n care, exact nainte de a muri, Johann Sebastian Bach a vrut s explice muritorilor de rnd tehnica progresiei muzicale care, pornind de la simplitatea total, se ndreapt spre complexitatea absolut. A fost oprit n plin elan de probleme de sntate (n acea perioad era aproape orb). Aceast fug este deci neterminat. Trebuie subliniat c Bach a semnat-o folosind drept tem muzical cele patru litere ale numelui su. n solfegiul german, B corespunde notei si bemol, A, lui la, C, lui do, i H, lui si simplu. Bach = si bemol, la, do, si. Bach a ptruns astfel chiar n interiorul muzicii sale i conta pe ea ca s se ridice i el ca un rege nemuritor spre Infinit. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 83. ATACUL PATINATORILOR ACVATICI n timp ce vasul-nufr rou lunec uor pe ap, furnicile zresc un grup de insecte care merg pe ap. Sunt pienjenii de ap, insecte acvatice care seamn cu n arii de ap dulce. Au capul mai lung dect corpul i cei doi ochi sferici, situa i ca dou perle n pr i, i fac s semene cu nite mti africane alungite. Fa a inferioar a pntecelui este acoperit cu peri argintii, catifela i i hidrofugi. Datorit lor, pot s circule liniti i pe ap fr teama c se vor duce la fund. Pienjenii de ap caut dafnii, cadavre de n ari sau larve de ploni e. Deodat percep vibra ia ambarca iunii furnicilor. Atunci, n mod ciudat, se grupeaz ntr-o legiune acvatic i atac. Patineaz pe suprafa a apei, folosindu-se de ea ca de o pnz solid. Sprijinindu-se cu tot torsul, i asigur o stabilitate excelent pe fluviu care reac ioneaz ca o membran ntins. Furnicile, n elegnd pericolul, i aliniaz abdomenul pe flancurile navei, ca pe vremuri vikingii lncile i scuturile. Foc. Abdomenele mirmeceene i trag salvele. Numeroi pienjeni de ap, atini, se prbuesc i pornesc n deriv acolo unde pntecele lor hidrofug i men ine la suprafa . Patinatorii supravie uitori se deplaseaz n zig-zag printre jeturile de acid formic. Mul i pienjeni sunt dobor i de la primele rafale. Totui c iva reuesc s se apropie de nav i, doar sprijinindu-se de ea cu picioarele lor lungi, inund frunza de nufr. Toate furnicile sunt n ap. Unele ncearc s imite pienjenii mergnd pe unde, dar acest exerci iu cere o gestionare perfect a repartizrii greut ii pe fiecare picior iar furnicile au totdeauna unul care se duce la fund. In cele din

urm se pomenesc deci cu brbia i pntecele n contact cu apa rece, plutind i agitndu-i inutil picioarele. Atta timp ct apa nu le trece de brbie, furnicile nu risc s se nece, n schimb pot s fie nghi ite de orice animlu . Trebuie s se organizeze repede. Cele treisprezece se agit n toate sensurile i se stropesc reciproc. Se strduiesc s se aga e de marginea nufrului, n timp ce patinatorii continu s le mbrnceasc i s le calce pe cap ca s le fac s se duc la fund. Tot agitndu-se, furnicile sfresc prin a se ag a una de alta ntr-o platform plutitoare, pornind de la care se arcuiesc ca s urce pe vasul nufr. Dup cteva ncercri, reuesc s urce din nou pe nava lor. Sunt recuperate i celelalte furnici i sunt captura i c iva pienjeni agresori. nainte de-i mnca, 103 i ntreab pe prizonieri de ce atac n hoard dei specia lor este cunoscut ca fiind format din animale solitare. Un pianjen de ap povestete c din cauza unui individ, un patinator pe care l numete Fondator. Fondatorul tria ntr-un loc unde curentul era foarte puternic. Acolo, pienjenii de ap nu puteau patina dect pe distan e mici apoi, foarte repede, erau nevoi i s se aga e de papur cci, altfel, erau lua i de curent. Fondatorul i zisese c-i vor consacra cea mai mare parte a energiei luptnd mpotriva curentului dei nimeni nu tia unde ducea acel curent. n loc s-i petreac via a ca s se protejeze dup papur, el a decis s se lase purtat de curent. To i vecinii si pienjeni i-au prezis moartea cci curentul puternic avea s-l arunce de stnci. Fondatorul s-a ncp nat totui, a plecat i, dup cum preziseser semenii lui, fu luat, zgl it, scufundat, rnit. Dar a supravie uit. Patinatorii de la captul de jos al fluviului, vzndu-l cum trece, au considerat c un pianjen de ap capabil de atta curaj era un exemplu. L-au fcut eful lor i au luat hotrrea s triasc n colectivitate. Astfel, i zise Prin esa 103, o singur fiin este de ajuns ca s modifice comportamentul unei ntregi specii. Ce descoperise acel patinator? ncetnd de a- i mai fi team de curent, ncetnd de a te mai ag a de o securitate imaginar i lsndu-te dus nainte, riti poate s primeti o mul ime de lovituri dar, pn la urm, i po i ameliora propriile condi ii de existen precum i pe cele ale ntregii tale comunit i. Cunoaterea acestui lucru d un nou curaj prin esei. 15 se apropie. Vrea s mnnce pianjenul de ap dar Prin esa 103 o oprete. Spune c trebuie eliberat ca s se ntoarc la poporul lui recent socializat. 15 nu n elege de ce-ar trebui s fie cru at, e un pianjen de ap i are un gust bun. Poate c ar trebui s-l cutm pe faimosul Fondator ca s-l ucidem, adug ea. Celelalte furnici sunt de acord. Dac pienjenii de ap ncep s lupte n grup i dac mirmeceenele nu-i opresc chiar de acum, peste

c iva ani, i vor construi cetatea lor lacustr i vor deveni stpnii fluviilor. 103 este contient de asta, dar i spune c, la urma urmelor, fiecare specie cu ansa ei. Nu- i pstrezi avansul distrugnd concuren ii, ci mergnd mai repede dect ei. Prin esa se adpostete n spatele noilor sale sim uri de sexuat ca s-i justifice compasiunea; tie totui c este o nou dovad a degenerescen ei sale datorat lungului contact avut cu Degetele. Prin esa 103 tie c n capul ei exist o problem. Chiar i nainte avea tendin a s fie egoist. Dezvoltarea i mai mult a sim urilor, datorit sexului, i-a agravat defectul. n mod normal, o furnic se braneaz n permanen la mintea colectiv i nu se debraneaz dect foarte rar pentru rezolvarea unor probleme "personale". Or 103 este aproape constant debranat de mintea colectiv. E n pielea ei, n mintea ei, n nchisoarea propriului cap i nu mai face nici un efort ca s gndeasc n grup. Dac continua aa, n curnd se va gndi numai la ea. Va deveni egocentric ca Degetele. 5 simte foarte bine c n timpul CA-urilor, Comunica iile Absolute, prin esa refuz s lase s fie vizitate zone ntregi din creierul ei. Nu mai joac jocul colectivit ii. Dar nu e momentul potrivit pentru astfel de reflec ii. Prin esa 103 remarc faptul c petalele-pnze ale vasului-nufr uier. Fie e vnt, fie... iau vitez. Toat lumea n vrf. Cteva furnici urc n vrful celei mai nalte petale de nufr. De acolo de sus se simte foarte bine viteza. Toate firele de pr de pe fa a i antenele lor sunt ndoite spre spate ca o simpl iarb. Prin esa are dreptate s fie ngrijorat cci, n deprtare, se vede un zid de spum. La viteza cu care se deplaseaz, le va fi greu s-l evite. Numai s nu fie o cascad, i zice furnica. 84. NAINTE PENTRU AL DOILEA CONCERT David se instalase n fa a computerului din sala de repeti ii. Descoperi n programele grafice o textur care semna cu cea a vechilor pergamente i alese majuscule rsucite, groase i roii pentru primele litere i minuscule negre cu o umbr alb pentru celelalte. Examinar imaginea de pe coperta Enciclopediei cunoaterii relative i absolute, cu cele trei furnici n form de Y, aezate n centrul unui triunghi nscris ntr-un cerc. Era destul s fie reconstituit cu un program grafic i simbolul grupului lor era gata. Se aplecar asupra computerului. Sus scriser "Furnicile", iar mai jos, ntre paranteze: "Noua denumire a grupului Alb ca Zpada i cei apte Pitici", pentru ca primii lor fani s nu fie deruta i. Dedesubt: "Smbt 1 aprilie, concert la centrul cultural din Fontainebleau". Apoi cu litere groase: REVOLU IA FURNICILOR. Examinar rezultatul ob inut. Pe ecran, viitorul lor afi semna perfect cu un pergament vechi.

Zoe trase dou mii de copii pe xeroxul color al directorului colii. Ji-woong apel la sora lui mai mic cerndu-i s le lipeasc n tot oraul cu colegii ei de clas. Micu a accept cu condi ia s li se ofere locuri gratuite la concert, apoi plec cu prietenii ei s lipeasc afiele. Oamenii vor avea astfel la dispozi ie trei zile ca s cumpere bilete. - S punem la punct un spectacol total, zise Francine. - Cu fumigene i spoturi luminoase pentru efecte speciale, propuse Paul. - Am putea fabrica nite obiecte enorme ca s umplem scena, spuse i Jo-woong. - Pot s fac o carte din polistiren nalt de un metru, zise Leopold. - Cu o pagin mobil n centru i un set de diapozitive, oamenii vor avea impresia c vd dndu-se paginile suger David. - Formidabil! Eu o s fac o furnic gigantic de cel pu in doi metri, promise Ji-woog. Paul le suger s mprtie un parfum corespunztor ambian ei deosebite a fiecrei buc i. Se considera destul de dotat n chimie ca s fabrice o org de parfumuri rudimentar. De la mirosul de lavand pn la cel de pmnt, de la mirosul de iod pn la cel de cafea, Paul avea de gnd s nvluie astfel fiecare tem ntr-un adevrat decor olfactiv. Narcisse avea s creeze nite costume sofisticate i va concepe mti i machiaje care vor sublinia fiecare cntec. Repeti ia ncepu i David se plnse de solo-ul de la "Revolu ia furnicilor". Nu era deloc pus la punct. Remarc atunci un trit, considerat la nceput a se datora sistemului electric. Apropiindu-se de amplificator ca s-l regleze, descoperir un greier instalat acolo, atras de cldura transformatorului. David avu atunci ideea s fixeze micul microfon de la una din coardele lui de harp pe elitrele insectei. Paul fcu reglajul i n curnd ob inu un sunet cu un efect dintre cele mai bizare. - Cred c n sfrit am gsit muzicianul perfect pentru "Revolu ia furnicilor", le zise David. 85. ENCICLOPEDIE VIITORUL APAR INE ACTORILOR: Viitorul apar ine actorilor. Ca s se fac respecta i, actorii tiu s mimeze mnia. Ca s se fac adula i, actorii tiu s mimeze dragostea. Ca s se fac invidia i, actorii tiu s mimeze bucuria. Toate profesiile sunt infiltrate de actori. Alegerea lui Ronald Reagan n postul de preedinte al Statelor Unite n 1980 a consacrat definitiv domnia actorilor. Inutil s ai idei i s tii s guvernezi; e destul s ai n jurul tu o echip de specialiti pentru redactarea discursurilor i dup aceea s- i interpretezi bine rolul sub obiectivul camerelor de luat vederi.

De altfel, n majoritatea democra iilor moderne, candidatul nu mai e ales n func ie de programul su politie (toat lumea tie foarte bine c, oricum, promisiunile nu vor fi inute, cci ara are o politic global de la care nu poate devia), ci dup alur, zmbet, voce, felul de a se mbrca, familiaritatea cu cei care i iau interviuri i glumele pe care le spune. n mod inexorabil, n toate profesiunile, actorii au ctigat teren. Un pictor bun actor este capabil s conving c o pnz monocrom este o oper de art. Un cntre bun actor nu are nevoie s aib voce dac i interpreteaz convenabil clipul. Actorii controleaz lumea. Problema e c, tot punndu-i nainte pe actori, forma capt mai mult importan dect fondul, a prea devine mai tare dect a fi. Nu mai ascultm ce spun oamenii. Ne mul umim doar la a ne uita cum spun, ce privire au cnd spun i dac au cravata asortat cu haina. Cei care au idei dar nu tiu s le prezinte sunt, treptat, exclui de la dezbatere. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 86. PURTATE DE VALURI Cascada! Stupoare; furnicile i ridic antenele. Pn aici, curentul lene le legnase molcom de-a lungul malului, dar acum totul se accelereaz. Au intrat n zona repeziurilor. O denivelare plin de pietre formeaz o linie crenelat de spum alb. Un zgomot asurzitor invadeaz spa iul. Din cauza vitezei, pnzele roii ale nufrului tremur i plesnesc. Prin esa 103, cu antenele ncruciate pe fa , indic prin gesturi c e mai bine s treac prin stnga, acolo unde curentul pare mai pu in violent. Gndacii, afla i n partea din spate, sunt ruga i s noate mai rapid. Furnicile cele mai mari iau rmurele lungi, le strng ntre mandibule i se folosesc de ele ca stabilizeze ambarca iunea. 13 cade n ap i e adus la bord n ultima clip. Mormolocii stau adiba n speran a unui naufragiu. Acei mnctori de cadavre de ap dulce sunt mai vorace dect rechinii, pstrnd propor iile. Nava-nufr ia vitez i se ndreapt spre trei pietre mari. Gndacii noat att de puternic nct toat nava e stropit. Ambarca iunea deviaz, vrful din fa al frunzei de nufr pierde direc ia. n consecin , piatra lovete n plin flancul ambarca iunii. Frunza moale resimte ocul. Nufrul freamt i pare pe punctul de a se ntoarce n loc, dar un vrtej l trimite n cealalt direc ie. O petal le lovete n cap apoi cade din ambarca iune.

Furnicile au trecut de prima cascad dar apare deja al doilea zici de spum. La vnarea belokanienelor, n afar de mormoloci, particip acum i coleoptere acvatice: gndaci-vrtej netezi i negri i ploni e-de-ap cu picioare fine i ascu ite. Unii au venit s se nfrupte, al ii sunt acolo doar pentru spectacol. 5 trimite feromoni gndacilor de ap ca s orienteze ambarca iunea spre o trecere care i se pare mai pu in tumultuoas. Nite musculi e, crora nu li s-a cerut nimic, pleac s inspecteze locul i se ntorc pesimiste. Nu se poate trece. Pe canal, curentul este i mai puternic. Cele de pe nava-nufr nu mai tiu ce s fac: s ncerce s schimbe cursul cu riscul de a pierde controlul ambarca iunii, s pstreze direc ia i s se strduiasc s treac ct mai bine de a doua cascad? Prea trziu! Viitorul nu apar ine nehotr ilor. Cnd ajung pe pietre, furnicile nu mai controleaz ambarcaiunea. Nava plat e luat n mare vitez. Frunza de nufr se lovete de acel ir de din i ai fluviului i, la fiecare oc, trei-patru exploratoare, dezechilibrate, sunt gata s cad peste margine. Din fericire, frunzele de nufr sunt destul de fibroase ca s suporte loviturile. Toat lumea se adpostete printre staminele galbene din mijlocul plantei acvatice i strnge din mandibule. Ambarca iunea "se lovete nc o dat de pietre, e gata s se roteasc, se clatin, apoi se... stabilizeaz. A trecut de al doilea torent fr stricciuni. 103 i zice c, n fiecare opera iune, primul factor de reuit este ansa. O stnc triunghiular zgrie frunza pe dedesubt i traseaz un fel de movil n mijlocul plutei vegetale, scuturndu-le foarte puternic pe furnici care abia au timp s-i recapete echilibrul cnd nufrul i accelereaz din nou deplasarea, aspirat de a treia cascad. ntreaga pdure ncepe s Orcie ca broatele rioase de parc ar fi fost vie, iar fluviul ar fi fost limba ei umed. ntre petalele de nufr, Prin esa 103 urmrete dezln uirea elementelor naturii. Sus cerul este foarte albastru, foarte senin, iar jos, dup ce treci de o anumit linie a orizontului, totul e furtun. O piatr mare i arunc umbra asupra lor. Gndacii de ap, speria i, prefer s lase totul, abandonnd definitiv vasul-nufr mirmeceean. Lipsit de sistemul de propulsie, ambarca iunea se transform n titirez. In interior, furnicile, copleite de for a centrifug, nu reuesc nici mcar s se mai ridice n picioare. Nu mai vd nimic afar. Sus e cerul, deasupra vrfurile roz ale nufrului, iar jos totul se nvrtete. Prin esa 103 i 5 sunt lipite una de alta. Totul se nvrtete, se nvrtete. i apoi se izbesc de piatra mare. Ambarca iunea floare e poate ntr-un hal fr hal dar nu s-a dus la fund. 103 ridic cu precau ie capul i vede c nava se ndreapt direct spre o nou cascad vertiginoas cu adevrat impresionant, att de abrupt nct nu se mai vede fluviul dincolo de linia de spum. Niagara asta mai lipsea!

Ambarca iunea capt o vitez din ce n ce mai mare. Vacarmul torentului le asurzete pe pasagere. Furnicile au antenele lipite de fa . De data asta, cu siguran c vor plonja. Nu se mai poate face nimic. Se ngrmdesc n mijlocul galben al nufrului rou. Ambarca iunea este proiectat n aer. Prin esa zrete, foarte departe, jos de tot, panglica argintie a fluviului. 87. ENCICLOPEDIE DOU GURI: Talmudul spune c omul are dou guri - cea de sus i cea de jos. Cea de sus permite, prin vorbire, rezolvarea problemelor corpului. Cuvntul nu numai c face s se transmit informa ii, ci servete i la vindecare. Cu ajutorul limbajului gurii de sus, ne situm n spa iu, ne situm fa de ceilal i. Talmudul recomand de altfel s se evite luarea a prea multe medicamente, acestea efectund un traseu invers fa de cel al cuvntului. Cuvntul nu trebuie mpiedicat s ias, altfel se va transforma n maladie. A doua gur este sexul. Prin sex se rezolv problemele corpului n timp. Prin sex, i deci prin plcere i reproducere, omul i creeaz un spa iu de libertate. Se definete n raport cu prin ii i cu copiii si. Sexul, "gura de jos", servete la crearea unui nou drum, diferit de cel al liniei familiale. Fiecare om are puterea n a face s se ncarneze prin copiii si alte valori dect cele ale prin ilor lui. Gura de sus ac ioneaz asupra celei de jos. Prin cuvnt este sedus cellalt i i se pune n func iune sexul. Gura de jos ac ioneaz asupra gurii de sus, prin sex i vei gsi identitatea i limbajul. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 88. PRIMA TENTATIV DE DESCHIDERE - Suntem gata. Maximilian examina diferitele ncrcturi explozive care fuseser fixate pe flancurile piramidei. Construc ia aceea nu putea s-l sfideze la nesfrit. Artificierii desfurar lungul fir electric care lega diferitele ncrcturi de detonator i se traser la o anumit distan de piramid. Comisarul fcu un semn. Artificierul ef ridic maneta detonatorului i zise: - Cinci... patru... trei... doi... Bzzzz... Brusc, omul czu n fa . Adormit. Avea un semn la gt. Viespea care pzea piramida.

Maximilian Linart ordon tuturor oamenilor s-i protejeze bine zonele de piele neacoperite de haine. Poli istul i trase gtul n guler, bg minile n buzunare, apoi, cu cotul, aps pe detonator. Nu se ntmpl nimic. Merse pe fir i constat c fusese sec ionat de ceea ce numim "nite mandibule mici". 89. AP Nufrul planeaz o clip n aer. Timpul e suspendat. La acea altitudine, de pe ambarca iunea lor suspendat n gol, mirmeceenele vd lucruri pe care rareori au ocazia s le vad. Psri-musc. Un sfrncioc la pnd. Aerul le uier pe fa i n pnzele roz ale nufrului. Prin esa 103 se uit la nso itoarele ei zicndu-i c aceasta va fi ultima imagine cu care va pleca n moarte. Toate au antenele ridicate de stupoare. Vasul-floare se afl la altitudine. n fa a lor c iva nori dezlna i ascund manejul amoros a dou privighetori. Ei bine, asta e ultima mea cltorie, i zice 103. Dar dup ce a rmas n aer, ambarca iunea este supus din nou legii gravita iei care, dup cum indic i numele, nu e deloc ceva hazliu. Nufrul coboar cu mare vitez. Furnicile i nfig ghearele n ascensorul nebun care le duce la etajele inferioare. Nufrul mai pierde dou petale roz care prefer s-i triasc propria via n loc s rmn pe o ambarca iune invadat de furnici. Cderea se accelereaz. 12 i vede picioarele desfcndu-se din cauza vitezei i se pomenete la vertical, inndu-se numai ntr-o singur ghear. Are picioarele din spate n aer i capul n jos. Prin esa 103 i nfige bine mandibulele n frunza ambarca iunii ca s nu-i ia zborul. 7 i ia zborul. E prins ns n ultima clip de 14, care e inut de 11. Marginile nufrului se ndoaie n sus ca s formeze un fel de bol. Astronau ii care aterizeaz n capsulele lor probabil c simt acelai lucru. De altfel, n urma frecrii cu aerul, podeaua nufrului ncepe s se nclzeasc. Prin esa 103 i simte ghearele care cedeaz una dup alta. tie c n curnd va fi ejectat. oc. Vasul-floare aterizeaz cu toat coca pe ap. Se scufund pu in, dar totul e att de rapid nct nici mcar nu ia ap. Totui, o frac iune de secund, 103 vede un spectacol unic. Gaura fcut n ap de cderea lor le pune aproape fa n fa cu locuitorii subacvatici. Abia au timp s vad un murgoi cu ochi rotunzi i doi tritoni cu creast, c sunt stropite de un val, care le ud antenele i le ntrerupe pentru cteva secunde toate percep iile. Au trecut torentul! Fluviul argintiu s-a linitit ca i cum s-ar fi sturat s le mai chinuie. S-au salvat toate i nu se mai vede nici o cascad.

Exploratoarele i scutur antenele, acoperite nc de feromoni de panic i de ap. 5 se linge ca s ia apa. Se dedau la trofalaxii dulci care le apropie. Au supravie uit pericolelor fluviului. Totul reintr n normalitate. Un pstrv devoreaz o libelul. Vasul-floare lunec din nou pe panglica argintie, dus de curentul care l duce spre sud. Dar e trziu, soarele a obosit. Coboar domol n brlogul lui. Intr n pmnt n timp ce totul n jur devine cenuiu. Se mprtie o cea murdar. Abia mai vezi la c iva centimetri. Vaporii de ap le mpiedic pe furnici s-i foloseasc radarul olfactiv. Chiar i viermii de mtase se duc s se ascund. O perdea de cea invadeaz totul vrnd parc s ascund laitatea soarelui. Deasupra furnicilor zboar fluturi-pun. Prin esa 103 le urmrete micrile maiestuoase. E foarte mul umit c mai e o nc n via , iar fluturii sunt foarte frumoi. 90. ENCICLOPEDIE FLUTURE: Dup al doilea rzboi mondial, doctorul Elizabeth Kubbler Ross a fost chemat s ngrijeasc copiii evrei supravie uitori din lagrele de concentrare naziste. Cnd a intrat n baraca unde nc mai zceau, a remarcat faptul c pe lemnul paturilor era gravat un desen repetat pe care l-a regsit dup aceea n alte lagre unde suferiser aceti copii. Acest desen reprezenta un singur desen simplu: un fluture. Doctori a s-a gndit la nceput la un fel de fraternitate care s-ar fi manifestat astfel ntre copiii btu i i nfometa i. A crezut c gsiser n fluture modul de a-i exprima apartenen a la un grup aa cum pe vremuri primii cretini aveau simbolul petelui. I-a ntrebat pe c iva copii ce semnifica ie aveau acei fluturi dar ei au refuzat s-i rspund. Un puti de apte ani i-a dezvluit pn la urm sensul: "Aceti fluturi sunt ca noi. Noi to i tim, n strfundul nostru, c acest corp care sufer e doar un corp intermediar. Suntem omizi i ntr-o zi sufletul nostru i va lua zborul departe de toat mizeria i durerea asta. Desennd fluturele, ne reamintim reciproc acest lucru. Suntem nite fluturi. i n curnd ne vom lua zborul". Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 91. SCHIMBAREA AMBARCA IUNII Deodat, n fa a lor apare o stnc. Furnicile vor s-o ocoleasc dar stnca deschide doi ochi i i dezvluie o gur enorm. Aten ie. Pietrele astea sunt vii! vocifereaz olfactiv 10. Toate o iau la fug pe bastingaj. Se las s alunece pe col urile frunzei de nufr ca nite

pompieri. 15 i potrivete abdomenul, gata s trag. Nu pot avea nici o clip de linite. Toate furnicile strig sfaturi diferite i contradictorii. Prin esa 103 se apleac peste marginea nufrului. Nu e posibil ca nite minerale s noate i s deschid o gur. Scruteaz cu aten ie stnca i i se pare c are nite forme mult prea regulate. Nu e o piatr, e o broasc estoas! Totui, aceasta nu seamn cu nici una cunoscut de ea: noat. Furnicile nu au mai vzut niciodat asta. Nu tiu asta, dar adevrul e c acea broasc estoas acvatic provine din Florida. n dimensiunea superioar, exista moda ca copiii s se joace cu acest tip de broate estoase acvatice. Avnd o form ciudat i un nas crn, ele au devenit cu uurin favoritele micu ilor care le instaleaz pe false insule pustii transparente din plastic. Dar cnd copiii se plictisesc de micile lor animale-jucrii, nu ndrznesc s le arunce la gunoi, ci n lac, n iaz sau n rul cel mai apropiat. Broatele estoase se reproduc acolo fr nici o greutate. In Florida, broatele estoase au ca duman o pasre al crei cioc e dotat cu o form special care i permite s sparg carapacea. Evident, nimeni nu s-a gndit s aduc i predatorul natural n acelai timp cu broasca estoas decorativ, astfel nct aceste animale din Orient sau dovedit o adevrat teroare pentru lacurile i rule ele din Europa. Au masacrat viermii de noroi, petii i broatele estoase autohtone. i exact una dintre aceste sperietori nfrunt n acel moment 103 mpreun cu nso itoarele sale. Monstrul plat se apropie clmpnind din maxilare. Gndacii de ap noat cu toat viteza n speran a c vor scpa. ncepe o curs ntre pluta-nufr i monstrul cu ochii galbeni. Acesta din urm e mai greu, mai rapid, mai acvadinamic. Prinde deci din urm fr greutate vasul-floare. Unul cte unul, broasca estoas ron ie gndacii de ap de propulsie apoi i arat gura deschis, invitndu-le pe furnici mai bine s se lase mncate dect s ncerce o rezisten inutil. Amintindu-i de un serial cu aventurile lui Ulise i multele lui peripe ii, cu o mare prezen de spirit, Prin esa 103 i organizeaz trupa. Propune s apuce o creang joas care trece. Insectele care au cele mai mari mandibule, s-i ciopleasc captul ca s fac din el un ru! Broasca estoas muc uor pupa ambarca iunii, existnd n orice moment riscul de a o scufunda. Cteva exploratoare se strduiesc s in monstrul la distan intindu-i botul cu tiruri de acid formic, trase din vrful petalelor nufrului. Fr nici un rezultat. n partea din fa se cioplete lancea de lemn. Cnd 103 consider c e gata, toate o apuc i pornesc n galop pe suprafa a nufrului. o pe bestie! inti i ochiul! strig Prin esa 103, amintindu-i de episodul n care Ulise l nfruntase pe ciclop. ruul lovete fa a broatei estoase acvatice dar nu intr. Se rupe. Gura deschis a animalului se pregtete s sec ioneze partea din spate a ambarca iunii. 103 plaseaz n pozi ie vertical bucata

rmas din crengu a- ru i se repede nainte. Cnd monstrul ncearc s nchid gura, rmuric rmne blocat de-a curmeziul. Ca toate broatele estoase, i aceasta. ncearc ct se poate de natural s-i trag capul sub carapace, dar gura larg deschis o mpiedic, i cu ct se strduiete mai mult s vre capul nuntru, cu att mai mult ruul i se nfige n cerul gurii. 15 crede c se poate profita de situa ie. Face semn ctre 6, 7, 8, 9, i 5 s dea fuga la abordaj. Mai nainte ca animalul s fi avut timp s se deprteze, i iau elan, alearg, sar de pe ambarca iune, aterizeaz pe limba alb i calc n saliv. Broasca estoas plonjeaz ca s-i clteasc gura i i neac invadatoarele. 15, intreprid, le indic tovarelor ei s dea fuga n culoarul esofagului. Acesta se nchide n urma lor ca s nghit, protejndu-le astfel de apa care invadeaz gura. Totul se petrece foarte repede. n elegnd c furnicile nu sunt necate i c sunt n gura ei, broasca estoas nghite o por ie de ap care se revars n esofag. 15 are un sim instinctiv al geografiei organice a animalelor mari. Ea indic s nu mearg drept nainte ca s nu cad n stomacul plin de sucuri digestive corozive. Sap cu mandibula un drum transversal i ajung ntr-un tub paralel: traheea. Uf! Por ia de ap trece fr s le ating. Traheea este neted i fr mucozit i; cilii care filtreaz aerul le ncetinete cderea. Se las s cad n partea de jos la baza buzunarelor pulmonare. 15, ca un vntor experimentat, le conduce pe celelalte spre inim. Furnicile o fac buc i cu mandibula i, dup cteva spasme, totul nceteaz de a bate i de a mai mica. Broasca estoas din Florida revine la suprafa , ucis din interior. Prin esa 103 crede c monstrul nu trebuie abandonat. Ar putea s constituie o nav mai bun dect nufrul. Marele talent al furnicilor este c tiu s profite de orice ca s fac orice. Cu rbdare, cele treisprezece furnici sap o gaur n vrful carapacei ca s se doteze cu un habitaclul. Mnnc carnea alb ca s aib mai mult energie la treab. Ob in n sfrit o gaur circular unde se instaleaz. Locul miroase foarte puternic a carne moart dar furnicile nu sunt deranjate. Se ia contact cu al i gndaci de ap propulsori. Deoarece sunt devora i n mod regulat, li se pot promite mii de recompense sub form de hran. Gndacii ncep s noate ca s mping nainte broasca estoas moart. Sunt nemul umi i c o estoas e mai greu de mpins dect o frunz de nufr. Prin esa 103 le ofer pu in hran tocat i mai aduce i al i gndaci ca s le creasc puterea de propulsare. Nu mai e o ambarca iune de agrement, ci un adevrat cuirasat de rzboi. E greu, e blindat, e solid i dificil de mnuit, dar cele treisprezece belokaniene se simt mai n siguran . i continu drumul spre sud, purtate de curent. Intr ntr-o alt zon de cea . estoasa plutete cu o privire ncremenit i plin de mnie, cu gura deschis ca pror, speriind insectele care o vd ivindu-se din cea . Mirosul cadavrului care intr n putrefac ie ntrete efectul de

descurajare provocat de vasul fantom plin de furnici, adevra i pira i ai fluviului. 16 se instaleaz la pror, n vrful acelui cap nspimnttor. De acolo sper c va reui s previn eventualele obstacole. Vasul de rzboi alunec pe ap asemenea unei maini infernale. 92. AL DOILEA CONCERT Deodat vocea lui Julie rsun n ntuneric. Julie cnt singur, a capella. Fredoneaz o melodie fr cuvinte, improvizat. Vocea ei e att de intens, de puternic i plin de relief nct toat lumea o ascult. Dup ce termin, mul imea aplaud furtunos. Bateria lui Ji-woong ncepe s braneze palpita iile cardiace ale mul imii la acelai ritm n doi timpi. Pim, pam. Pim, pim, pam. Pim, pam. Pim, pim pam. Ai fi zis c tnrul coreean marca ritmul vslailor de la galere. Minile se ridicau n ritmul propus. Pim, pam. Pim, pim, pam. Se aprinser brichetele. ncetini uor ca s treac de la 90 la 100 de bti pe minut. Interveni acum i chitara-bas a lui Zoe. Bateria ac iona asupra cutii toracice iar chitara controla pntecele. Un reflector l lumin pe Ji-woong i tobele lui cu o lumin roie. Un alt reflector o lumin pe Zoe cu o lumin roie. O lumin verde o aureol pe Francine, aezat n fa a orgii sintetizator, care ncepea s cnte Simfonia din Lumea Nou de Dvorak. n sal se rspndi imediat un miros de stropi de mare i de iarb tiat. Totdeauna trebuie s ncepi cu buc i clasice ca s ar i c stpneti, i tiin a celor vechi. Aa sugerase David. n ultimul moment alesese Lumea Nou i nu o fug de Bach. i plcea mai mult titlul. O lumin galben i tafeta fu reluat de Leopold la nai. Acum aproape toat scena era luminat. Numai n centru mai persista un cerc ntunecat. i n acea zon se putea distinge o form. Julie se fcea ateptat. Publicul i auzea respira ia n microfon. Chiar i acest sunet era cald i melodios. n momentul n care introducerea simfoniei lui Dvorak ajungea la sfrit, David intr i el n joc. Cu harpa lui electric suprasaturat, se inu dup naiul lui Leopold. Opera clasic traversase brusc deceniile. Era noua simfonie a noii-noii lumi. Bateria acceler ritmul. Melodia lui Dvorak se metamorfoza treptat n ceva foarte modern i foarte metalic. Mul imea i manifesta plcerea. David i zgndrea cu harpa electronic. De fiecare dat cnd i mngia coardele, sim ea un fior parcurgnd covorul de capete din fa a lui. Naiul reveni ca s-l sus in.

Nai i harp. Cele dou instrumente cele mai vechi i cele mai rspndite. Naiul, cci orice om preistoric a auzit vntul suflnd n be ele de bambus. Harpa, cci orice om preistoric a auzit pocnetul coardei arcului su. Pn la urm, sunetele se gravaser n inima celulelor. Cnd cntau astfel, harp i nai simultan, istoriseau cea mai veche poveste a omenirii. Iar spectatorilor le plcea s li se spun poveti. Paul diminu intensitatea sunetului. Julie vorbi din umbr. Zise: "n fundul unei rpe am gsit o carte". Reflectorul lumin cartea enorm din spatele orchestrei iar Paul fcu cu abilitate s i se ntoarc paginile. Sala aplaud. - Aceast carte spunea c trebuie s schimbm lumea, aceast carte spunea c trebuie s facem o revolu ie... pe care o numea "Revolu ia celor mai mici", "revolu ia furnicilor". Un alt reflector puse n valoare furnica din poliester care i agit cele ase picioare i cltin din cap. Lmpile care i serveau drept ochi se aprinser domol, dndu-i via . - Aceast revolu ie trebuia s fie nou. Fr violen . Fr ef. Fr martiri. Numai o simpl trecere de la un vechi sistem sclerozat la o societate nou n care oamenii ar comunica ntre ei i ar aplica mpreun idei noi. n carte existau texte care explicau cum trebuie procedat. Avans spre centrul scenei, tot n umbr. - Primul se intitula "Bun ziua". Ji-woong se agit deasupra bateriei. To i ncepur melodia i Julie cnt: Bun ziua, spectator necunoscut. Muzica noastr este o arm pentru schimbarea lumii. Nu, nu zmbi. E posibil. Po i. O lumin alb, strlucitoare o dezvlui pe Julie care, insect superb, ridic bra ele i i desfcu mnecile n form de aripi de fluture. Paul porni imediat vntul artificial care fcu s-i fluture aripile i prul. Simultan mprtie un miros de iasomie. La sfritul acestui prim cntec sala era deja captivat. Paul crescu puterea reflectoarelor. Acum se vedeau mai bine inutele lor care evocau insecte. 93. ENCICLOPEDIE UTOPIA LUI THOMAS MORUS: Cuvntul "utopie" a fost inventat n 1516 de englezul Thomas Morus. De la grecescul u, prefix negativ, i topos, loc, "utopie" nseamn deci "care nu se afl n nici un loc". (Pentru unii, cuvntul ar proveni de la prefixul eu, care nseamn "bun", n acest caz "utopie" ar nsemna "locul potrivit"). Thomas Morus era un diplomat, un umanist prieten cu Erasmus, avnd func ia de cancelar al regatului Angliei. n cartea

sa intitulat Utopia, el a descris o insul minunat pe care a numit-o Utopia i unde nflorea o societate idilic care nu tia ce sunt acelea impozitele, mizeria i furtul. El credea c prima calitate a unei societ i "utopice" era s fie o societate de "libertate". El a descris astfel o lume ideal: o sut de mii de persoane trind pe o insul cu cet enii grupa i pe familii. Cincizeci de familii formau un grup care i alegea eful, Syfograntul. Sifogran ii se constituiau ei nii n consiliu, care alegea un prin pe baza unei liste de patru candida i. Prin ul este ales pe via dar, dac devine tiranic, poate s fie demis. n rzboaiele ei, insula Utopia folosete mercenarii, zapole ii. Aceti solda i se consider c vor pieri masacra i mpreun cu inamicii lor n timpul btliei. Astfel, unealta se distruge n timpul folosirii. Nici un risc de puci militar. Pe insula Utopia nu exist bani, fiecare se servete la pia n func ie de nevoile proprii. Toate casele sunt identice. Nu exist broate la ui i fiecare este constrns s se mute la fiecare zece ani ca s nu se rigidizeze n obiceiuri. Trndvia este interzis. Nu exist preo i, nobili, vale i, ceretori. Ceea ce permite reducerea zilei de munc la ase ore. Toat lumea este obligat s ndeplineasc un serviciu agricol de doi ani pentru aprovizionarea pie ei gratuite. n caz de adulter sau de tentativ de evadare din insul, cet eanul din Utopia i pierdea calitatea de om liber i devenea sclav. Dup care trebuia s munceasc i s asculte de ordinele fotilor si concet eni. Czut n dizgra ie n 1532 pentru c dezavua divor ul regelui Henric al VlII-lea, Thomas Morus a fost decapitat n 1535. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 94. CONCERTUL CONTINU Dup primele melodii, sala e n delir. Cntrea a trece la strofa a doua a altei melodii. Cere ca muzica s scad cu un ton, se apropie de marginea scenei, aproape de public, i moduleaz: Nimic nou sub soare, Privim mereu aceeai lume i n acelai fel. Nu mai exist inventatori Nu mai exist vizionari... Surpriz: sala reac ioneaz imediat i, ca un ecou, spectatorii prezen i la primul concert repetar imediat: - Noi suntem noii vizionari! Julie nu prevzuse o astfel de reac ie, un asemenea grad de comunicare. Pentru to i cei care fuseser la primul concert, acest

cntec devenit imn nsemna c seara continua de acolo de unde, prima dat, se oprise mult prea devreme. Julie ntreb: - Cine suntem? - Suntem noii inventatori! Fr ca ea s le dea semnalul, spectatorii reluar imnul "Revolu ia Furnicilor". l auziser o singur dat, i totui i cunoteau pe dinafar cuvintele. Julie era uluit. Ji-woong i fcu semn s nu lase h urile, s in sala n priz. Julie ridic pumnul. - Vre i s termina i cu lumea veche? Julie fu contient c ajunsese acolo de unde nu se mai putea ntoarce. Spectatorii se ridicau artnd pumnul. - Vre i Revolu ia aici i acum? O doz enorm de adrenalin, care i exprima teama, excita ia, dorin ele, curiozitatea, i irig creierul. S nu stea s se gndeasc! Ls gura s vorbeasc n locul ei. - Haide i! strig ea. Toat lumea se ridic. Directorul centrului cultural ncerc s potoleasc spiritele. Iei din culise i lu microfonul. - V rog, sta i jos. Nu v mica i. Nu e trziu, e abia opt i un sfert, iar concertul abia a nceput! Cei ase tipi solizi de la serviciul de ordine ncercar zadarnic s potoleasc mul imea. - Ce facem? opti Zoe la urechea lui Julie. - Vom ncerca s construim o... utopie, rspunse tnra cu o strmbtur rzboinic aruncndu-i prul lung i negru pe spate. 95. INSULA DEVASTAT Chiar dac e trziu, e nc senin i cald. Prin esa 103 i cele dousprezece furnici tinere coboar fluviul. Nici un pete nu are curajul s le atace nava- estoas fortrea . Uneori, exploratoarele se opresc ca s vneze, trgnd cu acid, cteva libelule pe care dup aceea le mnnc pe cuirasatul lor. Se schimb pe rnd la pror ca s vad ce se petrece drept n fa . Prin esa 103, coco at pe capul monstrului, remarc un pianjen acvatic care coboar sub ap ducnd cu el o bul de aer nchis ntr-o minge de mtase de care se folosete ca de un batiscaf. E destul s observi ca s te minunezi. Pu ine insecte ntrzie n fa a acelei ambarca iuni de comar. Apare un gndac-vrtej. Aceast coleopter care noat la nivelul suprafe ei este echipat cu patru ochi. Doi privesc sub ap i doi deasupra. Poate astfel s compare cele dou imagini pe care le are despre acea nav ciudat. i vine greu s n eleag ce caut furnicile deasupra acelei estoase acvatice i gndacii-de-ap dedesubt, dar, pn la urm, prefer s nu se apropie i s mnnce c iva pduchi de ap. Mai departe, nite ierburi lungi le ncetinesc naintarea. Furnicile trebuie s se degajeze cu ghearele. naintarea pe fluviul argintiu continu.

Cea a devine mai pu in opac. Pmnt la orizont! anun 12. Prin cea a trtoare, Prin esa 103 recunoate n deprtare salcmul cornigera. Prin urmare, fluviul a adus-o din nou la 24. 24. Prin esa 103 i amintete de 24, care era foarte timid i rezervat. n timpul cruciadei mpotriva Degetelor se afla mereu n spate i avea prostul obicei s se rtceasc pe drum, ceea ce ncetinise de mai multe ori naintarea trupei. Rtcirea era o a doua natur la acea mic rzboinic asexuat. Cnd descoperiser insula Salcmului, 24 zisese: M-am rtcit destul toat via a. Insula asta mi se pare locul perfect ca s creez o societate nou cu fiin e de bun voin , aici i acum. Trebuie spus c insula Salcmului prezenta particularitatea de a fi ocupat de un salcm cornigera mare. Or, aceast specie de copac triete n total simbioz cu furnicile. Salcmul are nevoie de ele ca s se protejeze de atacurile omizilor, pduchilor-de-frunze i a altor ploni e devoratoare de sev. Atunci, ca s atrag furnicile, aceast vegetal a conceput, n scoar a ei, compartimente scobite i culoare. Mai mult dect att, secret n unele dintre aceste compartimente un lichid hrnitor perfect pentru oule furnicilor. Cum a putut o vegetal s se adapteze organic unei cooperri cu furnicile? 103 i zisese totdeauna c exista o diferen mai mare ntre un salcm i o furnic dect ntre o furnic i un Deget. Prin urmare, dac furnicile reueau s coopereze cu copacii, de ce n-ar fi reuit i cu Degetele? Pentru 24, insula nsemna paradisul. La umbra salcmului gigant i protector voia s creeze o societate utopic bazat pe un singur numitor comun: dragostea pentru poveti frumoase. Cci insectele rmase pe insul dezvoltaser o nou perversiune: inventarea de poveti ca s-i ncnte la culme antenele. Triau deci astfel, vnnd doar ca s se hrneasc, mncnd i petrecndu-i cea mai mare parte a timpului inventnd istorisiri imaginare. Prin esei 103 i pare foarte bine c curen ii de ap au adus-o spre prietena ei de altdat. Ar vrea s tie cum a evoluat societatea ei utopic de cnd sau despr it. Copacul prieten troneaz n centrul insulei ca un simbol linititor i protector. Totui, pe msur ce cele treisprezece navigatoare mirmeceene nainteaz i ce urile se risipesc, prin esa are o presim ire ciudat. Prora cuirasatului lovete bilu e de culoare nchis: cadavre de furnici. Corpurile lor sunt ciuruite de guri provocate de acid. Asta nu prevestete nimic bun... Totul e mort. Salcmul fr furnici este devorat de pdu-chii-defrunze. Prin esa face semn gndacilor-de-ap s acosteze. furnicile salt vasul- estoas pe plaj. Chiar i tritonii i salamandrele care triau aici au fost distrui. Nu a mai rmas dect o singur furnic care are abdomenul i picioarele tiate. Se zvrcolete ca o rm. Navigatoarele fac presiuni asupra unicei supravie uitoare s

vorbeasc. Ea povestete c au avut de-a face cu un atac surpriz al piticelor. Armata furnicilor pitice a lansat o cruciad spre orient. La instigarea noii lor regine Shi-gae-pou, aceste pitice au inten ionat s cucereasc estul ndeprtat. Aa se explic faptul c am ntlnit furnici pitice cercetae, semnaleaz 5. Prin esa 103 o someaz pe supravie uitoare s mai vorbeasc pu in. Cercetaele pitice reperaser insula i au debarcat aici. Tot povestindu-i istorii imaginare n lumea lor nchis, protejat de un copac, prietenele lui 24 pierduser obiceiul de a se bate i de a se apra n lumea real. Un animal care nu tie s se bat nu are alt alegere dect fuga. Fusese un adevrat masacru. Numai 24 i un mic grup au reuit s fug i s se ascund n masa de trestii de pe malul occidental. Dar piticele le ncercuiesc ca s le ucid. Furnica mutilat are un ultim sughi , A muri spunnd o poveste constituia o moarte frumoas pentru o furnic din aceast comunitate care i construise coeziunea pe plcerea de a povesti i de a asculta. Prin esa 103 urc sus n salcm i i ntinde antenele ca s detecteze informa iile din deprtare. Caut prin stuf, cu noile sale sim uri de sexuat, supravie uitoarele din Comunitatea Liber a Salcmului. Reuete s le descopere, acolo unde i-a indicat muribunda Totui, sunt ncercuite de solda ii din regatul furnicilor pitice afla i pe nuferi, care trag cu acid imediat ce vd furnicile roii sco nd un capt de anten din orificiile stufului. Prin esa 103 observ faptul c piticele i-au recuperat ntrzierea. Pe vremuri nu tiau s-i foloseasc glanda cu venin ca s proiecteze acid formic. 103 i amintete c piticele, mai mici i mai fecunde, au o capacitate de a nv a mai rapid dect furnicile roii de pdure. Faptul c aceste furnici (crora Degetele le spun furnici de Argentina, cci pretind c au fost importate din ntmplare n hrdaie de dafiniroz, n inten ia de a nveseli drumurile de pe Coasta de Azur), venite vrnd-nevrnd dintr-o ar ndeprtat, au tiut s se adapteze pdurii din Fontainebleau e o dovad clar a inteligen ei lor. Furnicile negre i furnicile secertoare au vzut pe pielea lor ce a nsemnat asta cci, vrnd s le atace pe noile venite, au fost eliminate. 103 a considerat totdeauna c furnicile pitice vor fi ntr-o zi stpnele pdurii. Era ns important ca acel moment s fie ct mai mult ntrziat, inovnd, riscnd, explornd i testnd mereu idei noi. Dac furnicile roii artau cea mai mic slbiciune, furnicile pitice le-ar fi trimis la lada de gunoi ca pe o specie depit. Deocamdat, cele care sufereau de pe urma piticelor erau 24 i prietenele ei de utopie. Bietele de ele sunt asediate n vrful stufului. Trebuie s le vin n ajutor. Prin esa 103 repune pe ap estoasacuira-sat. Exploratoarele se umplu de acid, gata s-i pun n func iune artileria. n partea din spate, gndacii de ap iau pozi ie, gata s dirijeze estoasa-fregat de rzboi spre stuf i nuferi, terenul de btlie naval.

Prin esa 103 i ridic apendicele senzoriale. Acum i vede clar adversarele. Furnicile pitice sunt postate pe petalele mari de culoare alb i roz ale nuferilor din jur. Prin esa ncearc s le numere. Sunt pe pu in vreo sut. La una contra zece, treaba se anun a delicat. Gndacii de ap trec la vitez maxim i se avnt. Abia ajung n raza vizual a nuferilor c un ir de abdomene se ivete deasupra petalelor. Sunt mai mult de o sut. Se trage o salv de acid formic. Cele dousprezece exploratoare sunt obligate s se adposteasc n estoasa blindat ca s evite tirurile mortale. 103 ndrznete s-i aventureze capul deasupra adpostului i s trag. Ucide o pitic dar ncaseaz jeturile de acid a cel pu in cincizeci de adversare. 13 propune s se intre n grmad cu vasul- estoas, apoi s se mprtie pe nuferi i s lupte cu mandibula. Astfel furnicile roii vor putea s profite de avantajul pe care li-l ofer talia. Dar 5 ridic antenele. Aerul era plin de umiditate. Semnaleaz c va ploua. mpotriva ploii nu poate lupta nimeni. Cele treisprezece furnici i nava lor ntorc deci n direc ia insulei i se ascund n corpul salcmului cornigera care, nc o noapte, le va servi drept adpost. Tnrul copac nu folosete limbajul feromonal al insectelor dar totul n atitudinea crengilor i n mirosul modificat al sevei indic bucuria revederii furnicilor roii. n consecin , cele treisprezece exploratore pun stpnire pe copacul scobit pe dinuntru, ocup culoarele vii i se grbesc s ucid parazi ii care l macin. E o munc lung. Sunt acolo viermi, pduchide-frunze i coleoptere precum ceasul-mor ii, numite astfel pentru c fac un zgomot de tic-tac cnd scobesc lemnul. Acolitele prin esei i hituiesc unul dup altul. Apoi sunt devora i. Salcmul respir; recapt via i mul umete n felul lui furnicilor secretnd sev cu ajutorul creia ele fac un sos cu care mnnc carnea. Afar a nceput s plou aa cum lsa s se prevad ntunecimea cerului. Furnicile se cuibresc n adncul copacului. Bubuie tunetul. nesc fulgere de lumin i flash-urile se strecoar prin orificiile copacului care folosesc drept hublouri. Prin esa 103 se instaleaz ca s contemple spectacolul magnific al cerului dezln uit mblnzind natura pmntului. Vntul ndoia copacii i rpieli de picturi mari le biciuie pe insectele nepstoare care nc nu s-au gndit s se pun la adpost. n vrful papurii scobite, 24 i nso itoarele sale vor fi protejate mcar de atacul ploii. Furtana se dezln uie. Fulgerele rnesc ochii lui 103. Vacarmul tunetului pare s neasc de dincolo de acoperiul norilor. Probabil c i Degetele se supun acestei for e. Trei striuri paralele despic ntunericul, fcnd decorul complet alb. Florile, copacii, frunzele, suprafa a apei strlucesc proiectnd umbre imense negre, apoi i recapt culoarea original. Cea mai mic narcis galben capt contururi nelinititoare n timpul furtunii. Rmurelele slciilor plngtoare "plpie". Cnd credeau c totul se linitete, se aude un

zgomot enorm. nln uite, fulgerele brzdeaz cerul de crbune. Chiar i pnzele de pienjeni se transform n cercuri albe n care proprietarii lor, n plin psihoz de ap, galopeaz n toate direc iile. O scurt pauz dup care cerul se dezln uie i mai tare. Toate sim urile magnetice ale furnicilor le informeaz c furtuna se apropie. Fulgerele sunt urmate din ce n ce mai aproape de tunete. Cele treisprezece belokaniene se ghemuiesc una n alta i i amestec antenele. Deodat copacul tresare. Ca i cum ar fi fost electrocutat. Toat scoar a freamt. 5 sare cuprins de panic. Foc! Un fulger a atins salcmul care e pe cale de a fi cuprins de flcri. Asta mai lipsea! O lumin mare apare n vrful copacului n timp ce, de peste tot, seva secretat de scoar indic suferin a vegetalei. Exploratoarele nu pot s fac nimic pentru a-l salva. Aerul devine otrvit pe culoarele rnite. Dopate de cldura ambiant, furnicile fug spre partea de jos. spre rdcini i sap pmntul cu mandibulele ca s-i fac un adpost protejat de ap i de foc. Au nisip ud de jur mprejurul capului, ceea ce le face s arate ca nite montri cu cap ptrat. Se cuibresc i ateapt. Salcmul arde i i strig durerea de copac n agonie emi nd mirosuri pestilen iale de sev. Crengile se crispeaz de parc copacul ar vrea s danseze ca s-i arate durerea. Temperatura crete. Afar, flacra este att de nalt nct furnicile vd lumina prin grosimea nisipului care le servete drept acoperi. Copacul arde foarte repede i, dup cldura prea mare, urmeaz un frig brusc. Tavanul lor de nisip s-a vitrificat i exploratoarele nu-l mai pot strpunge cu mandibulele. Ca s ias, se vd obligate s fac un mare ocol subteran. Ploaia s-a oprit la fel de brusc cum a nceput. Totul e pustiu. Insuli a avea drept bog ie numai acel salcm cornigera, transformat acum n cenu. 6 cheam pe toat lumea. Vrea s arate ceva. Mirmeceenele dau fuga spre gaura de pmnt unde palpit un animal rou care pare c respir amplu. Nu, nu e un animal. Nu e nici vegetal, nici mineral. 103 recunoate imediat despre ce e vorba. E un crbune nc aprins. A czut ntr-o gaur i ceilal i crbuni l-au protejat de ploaie. 6 i apropie piciorul. Ghearele ating materia de un rou portocaliu i, oroare, ghearele i se topesc. Imagine cumplit: piciorul drept devine lichid i se scurge. Acolo unde fusese un picior i dou gheare, acum a rmas un ciot perfect rotunjit i cauterizat. Exploratoarea i oblojete ciotul cu saliv dezinfectant. sta ar putea s fie mijlocul de a le nvinge pe furnicile pigmee, emite prin esa. Toate celelalte freamt de surpriz i de fric. Focul?

103 le spune c fiecruia i e team de ceea ce nu cunoate. Insist: putem folosi focul. 5 rspunde c, oricum, nu poate fi atins, 6 a rmas ciung din cauza asta. 103 le spune c trebuie respectat un ntreg ceremonial. E posibil de luat acel jratic, dar e interzis atingerea lui direct, trebuie pus pe o piatr scobit. Focul n-are nici o putere mpotriva pietrelor scobite. Iar insula e nconjurat de astfel de pietre. Cu nite tije lungi folosite pe post de prghii, cele treisprezece furnici reuesc s ridice jraticul i s-l introduc ntr-o bucat de silex. Aezat n acel sipet de piatr, jraticul seamn acum cu un rubin pre ios. Prin esa 103 le explic tuturor c focul e puternic dar fragil. Paradoxul focului: are puterea s distrug un copac i chiar o pdure ntreag cu locuitorii ei; totui, uneori e destul o simpl btaie de aripi a unei musculi e ca s-l sting. Focul sta pare bolnav, remarc rzboinica experimentat artnd zonele roii care se nnegresc, semn dup prerea ei de boal pentru orice flacr. Va trebui s i se redea via a. Cum? Reproducndu-l. Focul se reproduce prin contact. Aprinzi o frunz uscat, nu sunt multe n jur, dar se gsesc sub pmnt, i furnicile ob in un mare spectru galben. Copilaul-foc e mai impresionant dect mama lui jraticul. Cele mai multe furnici nu au vzut niciodat foc i cele dousprezece exploratoare se trag napoi speriate. Prin esa 103 le conjur s nu se dea napoi. nal antenele i emite clar vechea fraz feromonal: SINGURUL NOSTRU DUMAN ADEVRAT ESTE FRICA. Toate furnicile cunosc sensul i povestea acestei fraze. "Singurul nostru duman adevrat este frica" este ultima fraz pronun at de cea de a 234-a regin Belo-kiu-kiuni din dinastia Ni a furnicilor roii, cu mai bine de opt mii de ani n urm. Nefericita a emis aceast fraz pe cnd se neca ncercnd s domesticeasc nite pstrvi. Regina Belo-kiu-kiuni credea c face o alian ntre furnici i pstrvii din fluviu. De atunci s-a renun at la orice contact cu poporul petilor fluviului, dar fraza a rmas ca un strigt de speran n posibilit ile infinite ale furnicilor. Singurul nostru duman adevrat este frica. Vrnd parc s le liniteasc, dup ce se ridicase foarte sus, flacra i reduse dimensiunile. Trebuie s-o transmitem unui material mai gros, propune 6, deloc ranchiunoas fa de elementul foc. Astfel, de la frunza uscat la rmuric uscat, de la rmurica uscat la bucata de lemn, furnicile reuesc s fac o mic vatr pe care o ntre in n fundul unei cuvete de piatr. Apoi, dup sfaturile Prin esei 103, furnicile arunc n vatr mici buc ele de rmurele din care focul se grbete s mute cu voracitate. Jraticul ob inut astfel este dup aceea depus cu multe precau ii n acele mici pietre scobite, i ele gsite tot n pmnt. In ciuda piciorului ei carbonizat, 6 se dovedete cel mai bun inginer al

focului. Fiindc l-a atins, tie s se fereasc. La recomandrile ei, celelalte formeaz o comoar de jratic. Iat cu ce le vom ataca pe pitice! exclam Prin esa 103. Noaptea ncepe s pleasc, dar fabricarea focului le fascineaz. mbarc pe vasul lor estoas opt pietre scobite prevzute cu jratic aprins. Prin esa 103 ridic antena i lanseaz feromonul n eptor care nseamn: La atac! 96. ENCICLOPEDIE CRUCIADA COPIILOR: n Occident, prima cruciad a copiilor a avut loc n anul 1212. Tinerii fr ocupa ie i-au zis astfel: "Adul ii i nobilii au euat n tentativa de eliberare a Ierusalimului pentru c au spiritul impur. Or noi, noi suntem copii, deci suntem puri". Elanul a cuprins n special Sfntul Imperiu romano-germanic. Un grup de copii l-a prsit ca s se rspndeasc pe drumuri n direc ia rii Sfinte. Nu aveau hr i. i nchipuiau c merg spre est dar, n realitate, se ndreptau spre sud. Au cobort valea Ronului i, pe drum, mul imea lor a crescut pn la cteva mii de copii. n drumul lor, aceti copii i jefuiau i i furau pe rani. Mai departe, locuitorii le-au spus c se vor lovi de mare. Asta i-a linitit. Erau convini c, ca i n cazul lui Moise, marea se va deschide ca s lase s treac acea armat de copii i o va duce pn la Ierusalim. To i au ajuns la Marsilia, unde marea nu s-a deschis n fa a lor. Zadarnic au ateptat n port. Apoi doi sicilieni le-au propus s-i duc cu vasul la Ierusalim. Copiii au crezut c e vorba de un miracol. Nu a fost nici un miracol. Cei doi sicilieni aveau legturi cu o band de pira i tunisieni, astfel c nu i-au dus la Ierusalim, ci la Tunis, unde to i au fost vndu i ca sclavi, pe un pre bun, n pia . Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 97. MARELE CARNAVAL - S nu mai ateptm. S mergem! strig o voce dintre spectatori. Julie nu tie unde o va duce acest elan, dar curiozitatea fu mai tare. - nainte! zise ea. Directorul centrului cultural rug pe toat lumea s stea cuminte la locul ei. - Liniti i-v, v rog s v liniti i. E doar un concert! Cineva i lu sunetul microfonului.

Julie i cei apte Pitici se pomenir n strad, nconjura i de o mic mul ime entuziast. Trebuia s dea repede un scop, o direc ie, un sens acelei mul imi n micare. -La liceu! strig Mie. O s petrecem! - La liceu! reluar ceilal i. Adrenalina urca mereu n venele cntre ei. Era pur i simplu dopat. Acum cnd nu mai era despr it de publicul ei de focurile rampei, Julie putea s le vad fe ele. Erau acolo oameni de toate vrstele, brba i i femei, foarte tineri i persoane mature. Acum erau probabil cinci sute n jurul lor formnd o mare procesiune multicolor. Julie inton "Revolu ia Furnicilor". n jurul lor lumea cnta i se agita de-a lungul arterei principale din Fontainebleau ntro saraband de carnaval. Oamenii clamau n cor: Noi suntem noii inventatori. Noi suntem noii vizionari. Fetele de la clubul de aikido improvizar un serviciu de ordine care imediat mpiedic s mai treac mainile care ar fi putut s tulbure petrecerea. Foarte repede, marea arter fu blocat iar grupul rock i fanii lui putur s nainteze liber. Mul imea crete mereu. Nu prea erau alte distrac ii n seara aceea la Fontainebleau. Gur-casc se alturau trupei i se informau despre ce se petrecea. Nici o pancart. Nici o banderol n fa , numai fete i bie i care se legnau pe melodii de harp i de nai. Vocea cald i puternic a lui Julie scanda: Noi suntem noii inventatori. Noi suntem noii vizionari. Era regina i idolul lor, sirena care i fermeca. Ba chiar i aducea n stare de trans. Era amanul lor. Julie era ame it de popularitatea ei i de mul imea care o nconjura i mpingea nainte. Un prim cordon de poli iti apru brusc n fa a lor iar fetele din primele rnduri naintar i imaginar o strategie ciudat: ncepur s-i srute. Cum s loveti cu bastonul n aceste de condi ii? Cordonul aprtorilor ordinii se destrm. Mai departe, o dub a poli iei se apropie dar renun s intervin n fa a amplorii pe care o cpta evenimentul. - E petrecere mare! striga Julie. Doamnelor, domnilor, domnioarelor, iei i n strad, uita i-v necazurile i altura i-v nou. Ferestrele se deschideau i oamenii se plecau afar ca s vad acea lung cohort pestri . - Ce revendica i? ntreb o btrn. - Nimic. Nu revendicm nimic, rspunse o lupttoare de la clubul de aikido. - Nimic? Dac nu revendica i nimic, atunci nu e revolu ie? - Ba tocmai c e, doamn. n asta const originalitatea. Suntem prima revolu ie fr revendicri.

Era ca i cum spectatorii ar fi refuzat ca spectacolul s se limiteze la dou ore de muzic pltit cu o sut de franci locul. To i voiau s mai continue n timp i spa iu. To i repetau ct i inea gura: Noi suntem noii vizionari. Noi suntem noii inventatori. Printre cei care li se alturau n fug, unii se narmaser cu propriile lor instrumente muzicale ca s participe la fanfar. Al ii aduseser lucruri din buctrie pe post de tob i be ioare. Al ii luaser cu ei serpentine i confeti. Tot oraul rsuna de cntecul lor: Noi suntem noii vizionari. Noi suntem noii inventatori. Suntem furnicile mici care ron ie vechea lume sclerozat. 98. ENCICLOPEDIE REVOLU IA COPIILOR DIN CHENGDU: Pn n 1967, Chengdu, capitala provinciei chineze Sichuan, era un ora linitit. La o mie de metri altitudine pe flancul lan ului himalayan, aceast cetate veche fortificat numra trei milioane de locuitori care, majoritatea, habar nu aveau ce se petrecea la Pekin sau la Shanghai. Or, la vremea aceea, aceste mari metropole ncepeau s fie suprapopulate i Mao Zedong luase hotrrea s le goleasc. Familiile au fost despr ite, prin ii trimii s trudeasc la ar pe ogoare i copiii n centre de formare ale grzilor roii, ca s fac din ei nite buni comuniti. Aceste centre erau adevrate lagre de munc. Condi iile de via erau foarte grele. Copiii erau prost hrni i. Se experimentau pe ei alimente celulozice pe baz de rumegu i mureau ca mutele. n acest timp, la Pekin aveau loc dispute de palat. ntmplarea a fcut ca Lin Piao, "delfinul" oficial al lui Mao i cel care rspundea de grzile roii, s cad n dizgra ie. Cadrele partidului i-au incitat atunci pe copiii grzii roii s se revolte mpotriva temnicerilor lor. Subtilitate ct se poate de chinez: copiii aveau datoria s evadeze din lagrele maoiste i s-i stlceasc n btaie instructorii n numele maoismului! Elibera i, copiii grzii roii s-au rspndit n toat ara sub pretextul c propovduiesc maoismul mpotriva statului corupt. n realitate, cei mai mul i ncercau mai ales s evadeze din China. Au luat cu asalt grile i au plecat spre vest unde unele zvonuri spuneau c ar exista o filier care permitea copiilor s treac clandestin frontiera pe teritoriul indian. Or, toate trenurile care se ndreptau spre vest, aveau ca sta ie terminus Chengdu. Deci n acest ora muntos au ajuns mii de copii ntre treisprezece i cincisprezece ani. La nceput, lucrurile n-au mers prea ru. Copiii au povestit ct de mult au suferit n lagrele grzilor roii i popula iei din Chengdu i-a fost mil de ei. Li s-au oferit dulciuri, au fost hrni i i li s-au dat corturi unde s doarm i cuverturi cu care s se nveleasc. Dar alte valuri de copii se revrsau n

gara de la Chengdu. De la o mie c i fuseser la nceput, acum ajunseser la dou sute de mii de fugari. Din acel moment, buna voin a locuitorilor nu a mai fost de ajuns ca s-i satisfac. terpelelile s-au generalizat. Comercian ii care nu se lsau fura i, erau btu i. Acetia s-au plns primarului oraului, care nu a avut timp s reac ioneze cci copiii au venit la el ca s-l oblige la o autocritic public. Dup care a fost snopit n btaie i obligat s plece. Copiii au organizat atunci alegerea unui nou primar i au prezentat "candidatul" lor, un puti buclat de treisprezece ani, prnd pu in mai mare dect vrsta pe care o avea, care avea destul carism ca s fie respectat de celelalte grzi roii. Oraul s-a umplut de afie care i ndemna pe cet eni s voteze pentru el. Deoarece nu era un bun orator, al ii i-au luat sarcina s-i fac cunoscute proiectele. A fost ales fr greutate i a instituit o conducere format din copii, dintre care cel mai n vrst era un consilier municipal de cincisprezece ani. terpelitul nu mai era un delict. To i comercian ii au fost obliga i s plteasc un impozit inventat de noul primar. Fiecare locuitor trebuia s ofere un adpost grzilor roii. Deoarece oraul era foarte izolat, nimeni nu a fost informat de victoria electoral a copiilor. Burghezii din acel loc s-au ngrijorat totui i au trimis o delega ie ca s-l anun e pe prefectul regiunii. Prefectul a luat povestea foarte n serios i a cerut de la Pekin s intervin armata pentru a-i domoli pe insurgen i. mpotriva a dou sute de mii de copii, capitala a trimis sute de tancuri i mii de solda i narma i pn n din i. Copiii au ncercat s reziste n acel ora fortificat cu cinci ziduri de incint, dar nu au fost sus inu i de popula ia din Chengdu. Erau preocupa i mai ales s-i protejeze propriii copii pe care i-au trimis n mun i. Timp de dou zile a durat rzboiul adul ilor mpotriva copiilor. Armata Roie a fost nevoit s apeleze n final la bombardamente aeriene ca s nimiceasc ultimele focare de rezisten . To i copiii au fost ucii. Povestea nu s-a rspndit cci, la pu in timp dup aceea, preedintele american Richard Nixon se ntlnea cu Mao Zedung i nu mai era cazul s se critice China. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 99. PIRAMIDA MISTERIOAS E ARUNCAT N AER De data asta avea s sar n aer! Maximilian i poli itii lui se ntorseser i ncercuiser piramida misterioas. Comisarul luase hotrrea s ac ioneze pe timp de noapte cci, dup prerea lui, era mai eficace s-i surprind n somn pe cei afla i n interiorul cldirii. Trupa lumina cu lanternele monumentul forestier. Ca nite marinari, oamenii purtau inute de protec ie din pnz cerat i

aleseser de data asta un fir electric rezistent care s nu poat fi ron it de mandibule. Maximilian era pe punctul de a ordona declanarea dispozitivului cnd se auzi bzitul. - Aten ie la viespe! strig comisarul. Proteja i-v gtul i minile. Un poli ist scoase pistolul i vru s ocheasc. inta era prea mic. Fcnd gestul de a trage, omul i descoperi o parte din piele i fu imediat n epat. Insecta n ep imediat alt poli ist, apoi i lu zborul ca s se pun la adpost de acele mini care se agitau n aer. To i pndeau acum anxioi, ateptnd s surprind cel mai mic sunet pe care l putea emite o viespe. Insecta i surprinse atacnd brusc un al treilea poli ist, cruia i ocoli urechea dreapt ca s-i nfig acul n jugular. Omul se prbui. Maximilian i scoase pantoful i ca la prima vizit, reui s loveasc insecta n zbor. Agresorul eroic czu pe pmnt inert. - Doi la zero. Se uit mai atent la victima lui. Nu era o viespe; insecta semna mai curnd cu o furnic zburtoare. i fcu plcere s-o striveasc cu talpa pantofului. Poli itii ddeau ajutor celor prbui i la pmnt. i scuturau ca s-i mpiedice s adoarm. Maximilian lu hotrrea s grbeasc explozia mai nainte de a aprea alt paznic minuscul i periculos. - Toate ncrcturile explozive sunt gata? Artificierul verific contactele pe detonator i atept ordinul comisarului. - Gata? Soneria telefonului mobil ntrerupse numrtoarea. Prefectul Dupeyron i cerea s vin de urgen . In ora aveau loc incidente. - Manifestan ii au ocupat artera principal din Fontainebleau. Sunt n stare s sparg totul. Las ce faci acum, ntoarce-te imediat n ora i mprtie-i pe sminti ii tia. 100. N CLDURA STUFULUI E cald. Luna lumineaz pmntul. Dup ploaie, solul nclzete corpurile. Nava- estoas mirmeceean se ndreapt spre stufri. Furnicile pitice o vd venind. Cldura i lumina jratecului au fost destul ca s le alarmeze. Vrfurile frunzelor roz imaculate sunt n esate cu artileriste gata s trag. n deprtare, de pe papura ei deteriorat, 24 lanseaz apeluri de ajutor. Asediatele vor fi copleite de numrul mare al inamicului. n partea de jos a papurii, o mul ime de cadavre umflate de ap, astfel nct nu se mai poate ti din ce tabr fac parte, plutesc, martori sinitri ai durit ii luptelor precedente. Furnicile roii de pe insul i nchipuiau c se poate tri doar istorisindu-i poveti. Se nelau. Povetile nu e destul s i le povesteti, trebuie s le i trieti. n cockpit-ul cuirasatului- estoas, 103 i exploratoarele i dau mare osteneal. Focul nu e o arm practic de folosit de la distan .

Caut un mijloc de a-l propulsa pn la nuferii ocupa i de furnicile pitice. Furnicile ra ioneaz prin tatonri. Fiecare emite propria sa sugestie. 6 propune s se expedieze n direc ia inamicului frunze plutitoare ncrcate cu jratic i mpinse de gndacii de ap. Dar gndacilor de ap le e prea fric de foc. Pentru ei focul rmne o arm tabu. Refuz s se apropie de el. Prin esa 103 ncearc s-i aminteasc de un mecanism al Degetelor care permite trimiterea la deprtare a focului. Degetele numesc asta catapult. Cu vrful antenei, 103 deseneaz forma acelui lucru, dar nimeni nu n elege de ce focul i-ar lua zborul prin aer dac ar fi plasat ntr-un astfel de ansamblu. Se renun . 5 vrea s dea foc captului uneia dintre acele crengu e lungi de care se folosesc ca de nite lnci i s ating nuferii. Ideea este re inut. Furnicile opresc motoarele gndceti i ncep s caute cea mai lung crengu . Gsesc una care le convine printre crengile care ating uor apa i o urc la bordul cuirasatului- estoas. Cnd estoasa este destul de aproape, salve de acid nesc cu putere. Pe nav, echipajul se las n jos i are grij s nu dea drumul din mandibul crengu ei lungi. Prin esa 103 anun c e timpul s se pun extremitatea n contact cu jraticul. Captul ia foc. Ridic imediat catargul de foc. Gndacii de ap accelereaz, provocnd o micare de spum pe puntea din spate a navei. Cuirasatul pornete la atac. Deasupra, captul incandescent, sub influen a vitezei, se alungete ca o flamur luminoas fr sfrit. 14 scoate antena-periscop ca s repereze bine adversarele i le indic celorlalte n ce direc ie s ndrepte catargul. Lancea cu capt aprins atinge carnea petalelor de nufr. Vegetala este destul de umed ca s nu ia foc imediat, dar ocul provocat de acel harpon este destul de mare ca s dezechilibreze toate artileristele care cad imediat n ap. n acest caz, focul nu a servit la nimic, poate doar ca s dovedeasc determinarea rzboinicelor roii de a folosi i alte arme tabu. n fa a acestei reuite, asediatele recapt ncredere. Trag cu rezervele de acid pstrate pentru ultima arj i provoac multe victime n rndul furnicilor pitice. La rndul ei, Prin esa 103 a n eles cum s foloseasc mai bine lansatorul de flcri i incendiaz nuferii unul dup altul. Asta provoac mult fum. Speriate de mirosul de nufr carbonizat, asediatoarele prefer s se ntoarc pe uscat i s se retrag. Din fericire, cci crengu a ncepuse s ia i ea foc. Asta e problema cu focul. Poate s provoace pagube att celor mpotriva crora este folosit ct i celor care l folosesc. Belokanienele nu se mai pot deda nici acelei lupte tumultuoase corp la corp, n care furnicile i arat reciproc arta de a practica scrima mandibular. 13, cea mai rzboinic dintre ele, e dezamgit.

Prin esa 103 face semn ca crengu a cuprins de foc s fie aruncat n ap ct mai departe posibil. Cuirasatul- estoas ajunge la papura asediat. Mcar s fi supravie uit 24, i zice Prin esa 103. 101. BTLIA LICEULUI Plecaser cinci sute de la centrul cultural i ajunseser opt sute n pia a mare din fa a liceului. Manifestarea lor nu semna deloc cu o defilare revendicativ; era un adevrat carnaval, n sensul ini ial al cuvntului. n Evul Mediu, carnavalul nu avea o semnifica ie precis. Era ziua nebuniilor, cea n care se eliberau toate tensiunile. n ziua marelui carnaval, toate regulile erau clcate n picioare. Aveai dreptul s-l tragi de must i pe jandarm i s-i mbrnceti pe edili n ru. Puteai s suni la ui i s arunci fin pe fa oricui. Apoi era ars Carnavalul, o marionet enorm umplut cu paie, simbolul tuturor autorit ilor. Cei afla i la putere erau respecta i tocmai pentru c exista ziua carnavalului. n zilele noastre, a fost uitat sensul real al acestei manifestri sociologic indispensabil. Carnavalul e acum doar o petrecere pentru comercian i, ca i Crciunul, petrecerea ta ilor, a mamelor i a bunicilor - nite srbtori hrzite consumului. S-a uitat rolul ini ial al carnavalului: a da popula iei iluzia c rebeliunea e posibil, mcar pre de o zi. Pentru to i acei tineri i chiar pentru cei mai pu ini tineri acum era prima dat n via a lor cnd li se oferea ocazia s-i exprime pofta de serbare, dar i revoltele i frustrrile. Opt sute de persoane care i rodeau zbala din totdeauna se dezln uiau brusc ntr-o mare saraband Amatorii de rock i gur-casc naintau ntr-o cohort lung zgomotoas i pestri . Ajuni n pia a liceului, descoperir ase dube ale CRS-ului (Compania Republican de Securitate) care le barau drumul. Se oprir. Manifestan ii se uitar la for ele de ordine. For ele de ordine se uitar la manifestan i. Julie cumpni situa ia. Comisarul Maximilian Linart cu brasard deasupra cotului, se afla postat n fa a oamenilor, nfruntnd masa de oameni zgomotoi. - mprtia i-v! strig el la portavoce. - Nu facem nimic ru, rspunse Julie fr portavoce. - Tulbura i ordinea public. E trecut de orele zece seara. Locuitorii doresc s doarm i voi face i scandal nocturn. - Nu vrem dect s facem o petrecere la liceu, replic Julie. - Liceul este nchis noaptea i nu ave i permisiunea de a-l deschide. A i fcut destul zgomot. mprtia i-v, ntoarce i-v la casele voastre. V repet c oamenii au dreptul s doarm. Julie ezit o secund, dar i reveni repede i zise:

- Nu vrem ca oamenii s doarm. Lumea s se trezeasc! - Tu eti, Julie? ntreb comisarul. ntoarce-te acas, mama ta e probabil ngrijorat. - Sunt liber. To i suntem liberi. Nimic nu ne va opri. nainte la... Nu reui s pronun e cuvntul. Slab la nceput, apoi cum mai mult convingere, reui s articuleze: - nainte la... Revolu ie. Lumea aclam. To i erau gata s intre n joc. Cci nu era dect un joc, chiar dac acea prezen a poli iei putea s-l fac periculos. Fr ca Julie s le cear, oamenii ridicar pumnul i intonar imnul concertului: Sfritul, sta e sfritul. S ne deschidem sim urile. Un vnt nou bate n diminea a asta. Deprtnd bra ele, i lundu-se de mini ca s-i arate numrul i s ocupe toat pia a, oamenii naintar spre liceu. Maximilian se puse de acord cu subordona ii si. Vremea negocierilor trecuse. Ordinele prefectului erau clare. Pentru restabilirea ordinii publice, cei care o tulburau trebuia s fie mprtia i ct mai repede. Propuse s se foloseasc tactica crnatului, care consta n a ataca n centru pentru ca manifestan ii s se mprtie pe laturi. Julie i adun pe cei apte Pitici ca s discute despre urmarea evenimentelor. Luar hotrrea s formeze opt grupuri autonome de manifestan i, conduse fiecare de unul dintre muzicieni. - Ar trebui s putem comunica ntre noi, zise David. ntrebar pe cei din jurul lor dac unii dintre ei aveau telefoane mobile de mprumutat Revolu iei. Aveau nevoie de opt. Li se oferir chiar mai multe. Dup toate aparen ele, chiar i atunci cnd mergeau la concert, oamenii nu erau n stare s se despart de aparatul lor. - Vom folosi tehnica conopidei, zise Julie. i explic strategia pe care o improvizase. Manifestan ii i reluar naintarea. n fa a lor, poli itii i puser planul n aplicare. Spre marea lor surprindere, nu ntmpinar nici o rezisten . Conopida, inventat de Julie, se desfcu n buc i. Imediat ce poli itii s-au apropiat, manifestan ii s-au mprtiat n opt direc ii diferite. Rndurile compacte ale poli itilor se desfcur ca s-i urmreasc. - Rmne i grupa i! Proteja i liceul! ordon Maximilian n portavoce. Poli itii, n elegnd pericolul, formar la loc plutonul n centrul pie ii, n timp ce manifestan ii i continuau manevra. Julie i fetele de la clubul de aikido erau cel mai aproape de for ele de ordine crora le adresau zmbete i srutri provocatoare. - Pune i mna pe instigatoare, zise comisarul artnd spre Julie.

Plutonul de poli iti se ndrept imediat spre Julie i amazoanele din jurul ei. Exact asta dorise i fata cu ochi cenuii. Ddu ordin de fug grupat i zise la telefon: - Gata. Pisicile urmresc oriceii. Ca s-i destabilizeze pe poli iti, amazoanele i rupseser tricourile, descoperindu-i cte ceva din farmecele feminine. nfruntarea fu invadat de parfumuri feminine. 102. ENCICLOPEDIE STRATEGIA LUI ALYNSKI: n 1970, Saul Alynski, agitator hippie i figur important a micrii studen eti americane, a publicat un manual n care enun a zece reguli practice pentru ducerea la bun sfrit a unei revolu ii. 1. Puterea nu este ceea ce posezi, ci ceea ce adversarul tu i nchipuie c posezi. 2. Iei din cmpul de experien al adversarului tu. Inventeaz noi terenuri de lupt n care nc nu tie cum s se comporte. 3. Lupt mpotriva dumanului cu propriile lui arme. Ca s-l ataci, folosete elementele din propriul su cod de referin . 4. n cazul unei confruntri verbale, umorul este arma cea mai eficace. Dac se reuete ridiculizarea adversarului sau, i mai bine, constrngerea adversarului de a se ridiculiza singur, i va fi foarte greu s depeasc acest handicap. 5. O tactic nu trebuie niciodat s devin o rutin, mai ales atunci cnd func ioneaz. Repet-o de mai multe ori, ca s-i evaluezi for a i limitele, apoi schimb-o. Chiar dac adop i o tactic exact contrar. 6. ine adversarul n defensiv. Nu trebuie niciodat s-i spun: "Bine, dispunem de un rgaz, s profitm ca s ne reorganizm". Trebuie s se foloseasc toate elementele exterioare posibile ca s se men in presiunea. 7. S nu blufezi niciodat dac nu ai mijloacele necesare ca s treci la fapte. Altfel i pierzi orice credibilitate. 8. Handicapurile aparente se pot transforma n cele mai bune atuuri. Fiecare dintre aceste specificit i trebuie revendicat ca o for , nu ca o slbiciune. 9. Focalizeaz inta i n-o schimba n timpul btliei. Aceast int trebuie s fie cea mai mic, cea mai precis i cea mai reprezentativ posibil. 10. Dac ob ii victoria, trebuie s fii n stare s i-o asumi i s ocupi terenul. Dac nu ai nimic nou de propus, nu folosete la nimic s ncerci s rstorni puterea. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 103. REGSIREA

Fac jonc iunea pe un nufr cru at de foc i de tirul artileriei. Furnicile eliberate se dedau trofalaxiilor cu eliberatoarele. Deoarece ntunericul i noaptea ncep s devin anchilozante, se nclzesc i i fac lumin cu jratic. 24 este teafr. Prin esa 103 se apropie lent de tovara ei de cruciad. Se ntlnesc n centrul galben al florii de nufr. n spatele lor, o petal translucid las s treac lumina i cldura unui jratic portocaliu. Prin esa 103 i mbr ieaz prietena ca s-i ofere o trofalaxie dulce. 24 i apleac timid antenele pe spate n semn de acceptare, apoi, nfometat, nghite alimentele pe jumtate digerate pstrate n gua social a furnicii roii. 24 s-a schimbat. Nu e numai epuizat de luptele recente. Chiar i fizicul i s-a modificat. Totul n mirosul, atitudinea i felul n care i poart gtul e diferit. Prin esa 103 i zice c aceste schimbri importante se datoreaz poate vie ii n mica ei comunitate utopic. 24 vrea s explice, dar lucrul cel mai simplu pentru cele dou mirmeceene este s foloseasc o CA. Prin esa 103 este de acord ca s-i braneze creierele reciproc. Dialogul lor va cpta astfel o intensitate, o profunzime i o rapiditate inegalabile. Amndou i apropie ncet segmentele senzoriale, se caut i se pipie, ca i cum ar vrea s se cread c au uitat cum trebuie s procedeze ca s comunice intens. Gata! Cele patru antene sunt lipite dou cte dou. Gndirea uneia intr n contact direct cu a celeilalte. Prin esa 103 n elege c ceea ce a luat drept o uoar schimbare la 24 este cu mult mai mult. Tnra exploratoare s-a dotat cu un... sex! i ea! 24 explic. Pasiunea pentru povetile frumoase a facut-o s-i doreasc s se bucure de o mai mare sensibilitate. A pornit deci n cutarea unui cuib de viespi. i pn la urm a reuit s ob in jeleu hormonal regal n mijlocul unui cuib de viespi. Din motive nedeterminate, poate temperatura, poate modul cum a asimilat acel cocteil de hormoni, s-a pomenit cu un sex... masculin. 24 este acum un mascul. 24 este acum un prin . i tu te-ai schimbat. Antenele tale eman miresme diferite. Ai... Prin esa nu-l las s termine. i eu, datorit jeleului viespilor, am dobndit un sex. Acum sunt femel. Antenele se opresc dezorientate. E att de ciudat. S-au despr it amndou ca solda i asexua i, indivizi neutri lipsi i de importan , programa i s triasc cel mult trei ani. Acum, datorit unui artificiu minunat al strmoaelor lor viespile, au ajuns prin i prin es mirmeceene, dotate cu acea capacitate formidabil de a-i transmite specificit ile viitoarei lor progenituri.

Fr s mai stea pe gnduri, cele dou furnici se dedau unei noi trofalaxii dulci, mult mai profund de data asta. Prin ul 24 trimite n sens invers hrana pe care i-a dat-o Prin esa 103, apoi Prin esa 103 ofer din nou o por ie de past alimentar.. Unele alimente au fcut deja de trei ori traseul dus-ntors de la o gu social la alta. E foarte linititor. n timp ce n jurul lor, celelalte se agitau istorisindu-i propriile aventuri, cele dou metamorfozate se izoleaz printre staminele nufrului sidefiu. n mare grab, Prin esa 103 explic ce a aflat despre Degete, explic televiziunea, maina de comunicat cu Degetele, inven iile lor, angoasele lor etc. Cele dou sexuate se gndesc cu aviditate s se acupleze. Totui 103 are un moment de ezitare. Nu m vrei? Nu, e altceva. Cele dou furnici tiu foarte bine asta. In societ ile de insecte, masculii mor cu ocazia actului amoros. Poate c Prin esa 103 fusese pervertit de romantismul Degetelor, dar nu vrea s-l vad pe prietenul ei 24 pierind. Supravie uirea lui e mai important pentru ea dect acuplarea. Hotrsc deci de comun acord s nu se mai gndeasc la acuplare. Se face noapte. Furnicile din Comunitatea salcmului i furnicile din cuirasatul- estoas adorm n scobitura cavernei unui cuib de erpi. Mine, drumul va fi lung. 104 ENCICLOPEDIE UTOPIA ADAMI ILOR: n 1420 a avut loc n Boemia revolta husi ilor. Precursori ai protestantismului, ei cereau reforma clerului i plecarea seniorilor germani. Din micare s-a detaat un grup mai radical: adami ii. Ei voiau s schimbe nu numai Biserica, ci i ntreaga societate. Consideram c cel mai bun mod de a se apropia de Dumnezeu ar fi ca to i s triasc n aceleai condi ii ca Adam, primul om de dinaintea pcatului originar. De aici i denumirea lor. S-au instalat pe o insul a fluviului Moldau, nu departe de Praga. Au trit aici goi, n comunitate, punndu-i toate bunurile n comun i fcnd ce le sttea n putin ca s recreeze condi iile de via din Paradisul terestru de dinainte de "Pcat". Toate structurile sociale erau anulate. Suprimaser banii, munca, nobilimea, burghezia, administra ia, armata. i interziceau cultivarea pmntului i se hrneau cu fructe i legume slbatice. Erau vegetarieni i practicau cultul direct al lui Dumnezeu, fr Biseric i cler intermediar. Adami ii i iritau n mod evident pe vecinii lor husi ii care nu erau deloc nclina i spre radicalism. Sigur, cultul Domnului putea s fie simplificat, dar nu n aa msur. Seniorii husi i i armatele lor i-au ncercuit pe adami i i i-au masacrat, pn la

unul, pe aceti naintai ai celor care aveau s se numeasc mai trziu hippies. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 105. MAI DEPARTE SPRE LICEU n timp ce poli itii le urmreau pe Julie i pe amazoane, celelalte apte grupuri de manifestan i, conduse fiecare de un Pitic, fceau un ocol mare pe strzile nvecinate i se regrupau n spatele liceului, unde nu exista nici picior de poli ist. Ji-woong scoase cheia pe care i-o dduse directorul ca s le faciliteze repeti iile, i deschise ua cu noul blindaj mpotriva incendiilor. Fr prea mult zgomot, mul imea ptrunse n liceu. Cnd Maximilian i ddu seama de stratagem, vznd cum apar fe e vesele dup poarta mare de la intrarea din fa , era deja prea trziu. - Intr prin spate! strig el n portavoce. Oamenii lui se ntoarser, lsndu-le balt pe Julie i semenele ei. Dar mai mult de apte sute de persoane intraser deja n liceu i Ji-woong se grbise s ncuie broatele solide ale uii blindate. Poli ia era neputincioas n fa a acelei ui protejate. - Faza 2 terminat, zise David la telefon. Grupul lui Julie se adun atunci n fa a por ii mari de fier prsit de poli iti. David veni s le deschid i vreo sut de noi "revolu ionari" se adugar celorlal i n interiorul liceului. - Intr prin fa , ntoarce i-v! ordon Maximilian. Tot alergnd n toate direc iile cu tot ce aveau pe ei - casc, scut, lansator de grenade, vest anti-glon i bocanci grei -, poli itii se sim eau extenua i. n plus, liceul era destul de mare ca s nu ajung la intrare la timp. Gsir poarta de fier nchis, iar n spatele ei amazoanele atrgtoare i ironice care i bteau joc de ei. - Sunt to i nuntru, efule, i s-au i baricadat. Astfel, opt sute de persoane ocupaser liceul. Julie era cu att mai mul umit pentru c reuise aceast isprav fr nici o ncierare, doar epuizndu-i adversarii prin micri tactice. Maximilian nu era obinuit s-i vad pe manifestan i practicnd strategii de gheril. Totdeauna avusese de-a face cu mul imi care naintau drept nainte, fr s gndeasc. Faptul c nite manifestan i, fr s aib n fruntea lor un partid politic sau un sindicat clasic, putuser s se mite astfel n legiuni compacte, l impresiona i l ngrijora. Nici faptul c nu existau rni i n nici una dintre tabere nu era de ajuns ca s-l liniteasc. n acest gen de nfruntare, se nregistrau cel pu in trei de o parte i de alta. Chiar dac era vorba de cei care se mpiedicau cnd o luau la fug. Or n acest caz, cnd unui numr de opt sute de persoane i fusese opus un numr de trei sute de poli iti, nu existase nici un accident.

Maximilian post jumtate din poli iti n fa i cealalt jumtate n spate, apoi l sun pe prefectul Dupeyron ca s-i anun e situa ia. Acesta i ceru s cucereasc liceul, fr s fac valuri. Trebuia s aib grij s nu fie acolo nici urm de jurnalist. Maximilian i confirm c, deocamdat, nu era prezent nimeni din pres. Linitit, prefectul i ceru s ac ioneze rapid, de preferin fr violen , avnd n vedere c peste cteva luni aveau loc alegerile preziden iale i c printre manifestan i se aflau cu siguran i copii de familii bune. Maximilian i adun micul stat-major i fcu ceea ce regret c nu fcuse de la nceput: ceru un plan al liceului. - Trage i cu grenade lacrimogene printre gratii. Afuma i-i bine, au s ias pn la urm. Ochii plini de lacrimi i accesele de tuse i slbir pe asedia i. - Trebuie s facem repede ceva, opti Zoe. Leopold spuse c era destul s fac grila mai pu in permeabil. De ce s nu foloseasc cuverturile de pe paturile din dormitoarele internatului, ca nite perdele protectoare. Zis i fcut. Cu batista umed la nas, ca s nu inhaleze gaz, i armate cu capacele pubelelor ca s-i protejeze fa a, fetele de la clubul de aikido fixar cuverturile pe grile cu ajutorul unor srme gsite n cmru a paznicului. Poli itii nu mai putur s vad ce se petrece n curtea liceului. Maximilian lu portavocea i se adres din nou manifestan ilor: - Nu avea i dreptul s ocupa i aceasta cldire. E un loc public, V ordon s-l evacua i ct mai repede posibil. - Suntem aici, i aici vom rmne, rspunse Julie. - Ac iunea voastr este complet ilegal. - Veni i s ne da i afar. Dup o rund de discu ii, poli itii retraser dubele iar ei se postar pe strzile din vecintate. - S-ar zice c renun , zise Francine. Narcisse le aduse la cunotin c poli itii abandonau i intrarea din spate. - Poate c ara ctigat, spuse Julie fr s fie prea convins. - S mai ateptm pu in nainte de a striga victorie. Poate c e vorba de o manevr de diversiune, remarc Leopold. Ateptar, scrutnd pia a pustie, luminat de felinare. Cu privirea lui ptrunztoare de navajo, Leopold detect n cele din urm o micare i to i vzur n curnd o mul ime de poli iti mergnd cu hotrre n direc ia por ii de fier. - Atac. Vor s ia cu asalt intrarea! strig o amazoan. O idee. Era nevoie repede de o idee. Poli itii se apropiau de poart. Zoe gsi solu ia. Le spuse celor apte Pitici i ctorva dintre amazoane. Cnd poli itii se pregteau s sparg broatele solide ale por ii mari de fier de la intrare, nir pe neateptate furtunele de incendiu pe care directorul le instalase pentru lupta mpotriva unui eventual sinistru. - Foc! zise Julie.

Furtunele intrar n ac iune. Presiunea era att de puternic nct amazoanele fur obligate s in cte trei sau patru acele adevrate tunuri cu ap ca s poat inti ca lumea. n pia , poli itii i cinii lor zceau la pmnt secera i. - Stop! Dar for ele de ordine se regrupau n deprtare pentru un nou atac care se anun a i mai violent. - Atepta i semnalul, zise Julie. Poli itii atacau n pas alergtor, venind din unghi mort, unde furtunele nu-i puteau atinge. Ajunser la poart cu bastoanele ridicate. - Acum, zise Julie strngnd din din i. Furtunele cu ap fcur adevrate minuni. Amazoanele aclamar victorioase. Maximilian primi un telefon de la prefect. Dupeyron voia s tie care era situa ia. Comisarul l inform c manifestan ii erau n continuare baricada i n liceu i opuneau rezisten for elor de ordine. - Ei bine, ncercuiete-i fr s-i mai ataci. Atta timp ct aceast mini-rzmeri rmne izolat la liceu, nu sunt cu adevrat probleme. Ceea ce trebuie evitat cu orice pre este rspndirea ei. Atacurile poli iei ncetar. Julie repet consemnele: "Fr violen . Nu sparge i nimic. Fi i ireproabili". Doar pentru a-l contrazice pe profesorul de istorie, Julie voia s vad dac era cu adevrat posibil s reueasc o revolu ie fr violen . 106. ENCICLOPEDIE UTOPIA LUI RABELAIS; n 1532, Francois Rabelais a propus propria viziune a cet ii utopice descriind, n Gargantua mnstirea Theleme. Fr conducere cci, crede Rabelais: "Cum am putea s-i conducem pe cei din jurul nostru cnd nu tim s ne conducem noi nine?" Fr conducere, thelemi ii ac ioneaz deci "dup propria lor voin ", avnd ca deviz: "F ce vrei". Pentru ca utopia s reueasc, oaspe ii aba iei Theleme sunt alei pe sprncean. Nu sunt primi i dect brba i i femei liberi spiritual, instrui i, virtuoi, frumoi i "de natur bun". Femeile erau admise la zece ani i brba ii la doisprezece. n timpul zilei, fiecare face deci ce vrea, muncete dac asta vrea, iar dac nu, se odihnete, bea, se distreaz, face dragoste. Ceasurile au fost desfiin ate, ceea ce anuleaz no iunea de timp care trece. Fiecare triete dup poft i mnnc cnd i e foame. Agita ia, violen a, certurile sunt interzise. Servitori i artizani instala i n exteriorul aba iei sunt nsrcina i cu muncile grele. Rabelais i descrie utopia. Aba ia trebuie s fie construit pe malul Loarei, n pdurea Port-Huault. Ea va avea nou mii trei sute treizeci i dou de camere. Fr ziduri de incint, cci

"zidurile ntre in conspira ii". Aba ia va avea ase turnuri rotunde. Fiecare cldire va avea o nl ime de zece etaje. Un canal de scurgere se va vrsa n fluviu. Apoi multe biblioteci, un parc cu un labirint i o fntn artezian n centru. Rabelais nu se nela ns. tia c aba ia lui va fi neaprat distrus de demagogie, doctrinele absurde i discordie, sau pur i simplu de nite fleacuri, dar era convins c merita mcar s se ncerce. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 107.O NOAPTE FRUMOAS 103 nu reuete s doarm. nc o insomnie de sexuat, i zice ea. Asexuatele au cel pu in avantajul c dorm uor. Ridic antenele, se scoal i distinge o lumin roie. Asta a trezit-o. Nu e un rsrit de soare, reflexul vine din interiorul cuibului de erpi care le folosete drept adpost. nainteaz spre lumin. Cteva furnici stau n jurul jraticului care le-a adus victoria. Genera ia lor nu a cunoscut focul i sunt evident fascinate de acea prezen cald. O furnic spune c ar fi mai bine s-l sting. Prin esa 103 spune c, oricum, sunt confruntate cu o alternativ pe care nu o pot evita: "tehnologia i riscurile ei" sau "ignoran a i linitea". 7 se apropie. Pe ea nu focul o intereseaz, ci umbrele dansnde ale furnicilor pe care lumina jraticului le proiecteaz" pe pere ii cuibului. ncearc s lege o conversa ie cu ele apoi, constatnd c e imposibil, o ntreab pe 103 care i rspunde c fenomenul face parte din magia focului. Focul ne fabric gemeni ntuneca i care rmn lipi i de pere i. 7 ntreab ce mnnc acei gemeni ntuneca i i Prin esa 103 rspunde c nu mnnc nimic. Se mul umesc s reproduc exact gesturile gemenului lor i nu vorbesc. A doua zi vor putea s discute despre toate astea, dar acum era mai bine s a ipeasc ca s recupereze din for e pentru cltoria care le atepta. Prin ul 24 nu are somn. E prima noapte n care frigul nu-l constrnge s hiberneze i vrea s profite. Se uit int la jraticul roiatic care palpit la nesfrit. Mai vorbete-mi despre Degete. 108. REVOLU IA N MICARE Degetele cutau vreascuri uscate ca s aprind un foc. Manifestan ii gsir n vechea remiz a grdinarului i vrur s aprind un foc mare n centrul peluzei ca s danseze n jurul lui.

Lemnele uscate au fost aezate grmad i c iva tineri au adus hrtie. Nu reueau totui s aprind focul. Dup ce ardeau hrtiile, vntul stingea imediat flcrile. Din cele opt sute de persoane care nfruntaser i respinseser trupele poli iei, nimeni nu tia s aprind un simplu foc! Julie cut n Enciclopedie dac nu cumva se gsea un pasaj care s le explice cum se aprinde un foc. Deoarece lucrarea nu avea cuprins i nici index, nu prea tia unde s caute printre toate aceste texte. Enciclopedia cunoaterii relative i absolute nu era un dic ionar. Nu rspundea n mod obligatoriu la ntrebrile pe care i le puneai. Leopold le veni n cele din urm n ajutor, explicnd c trebuia s construiasc un zid scund ca s adposteasc sursa flcrilor, apoi s pun trei pietre sub buteni ca s dispun de o alimentare inferioar cu aer. Totui focul refuza cu ncp nare s se aprind. Julie juc atunci totul pe o singur carte i cut n laboratorul de chimie ingredientele necesare pentru un cocteil Molotov. Rentoars n curte, ea l arunc peste lemne i de data asta, n sfrit, flcrile se extinser. n curte se auzir un fel de aclama ii tribale. Manifestan ii coborr de pe catarg drapelul care avea deviza: "Din inteligen se nate ra iunea". Apoi l urcar din nou, dup ce lipir pe ambele fe e sloganul concertului: cercul cu cele trei furnici. Venise momentul discursului. Terasa directorului de la primul etaj, constituind un podium ideal, Julie se duse acolo ca s se adreseze mul imii adunate n curte. - Declar n mod solemn deschis ocuparea liceului de o band specimene umane avide numai de veselie, de muzic i de petrecere. Pentru un timp nedefinit, vom nfiin a aici un sat utopic al crui obiectiv este s-i fac pe oameni mai ferici i, ncepnd cu noi nine. Aprobri i aplauze. - Face i ce v place dar nu distruge i nimic. Dac trebuie s rmnem mult timp aici, mai bine s profitm de tot materialul n stare bun de func ionare. Pentru cei care au nevoie, toaletele sunt n fundul cur ii, la dreapta. Dac unii dintre voi vor s se odihneasc, dormitoarele i paturile internatului v stau la dispozi ie la etajele trei, patru i cinci ale cldirii B. Celorlal i, le propun imediat o mare petrecere i s dansm i s cntm de s ne crape bojogii! Adevrul era c trupa i cntrea a erau obosi i i sim eau nevoia s evalueze situa ia. i lsar instrumentele n sala de repeti ii i patru tinere puser stpnire pe ele cu mult entuziasm. Grupul "furnicilor" merse s se rcoreasc la distribuitorul de buturi din apropierea cafenelei, loc de destindere obinuit al elevilor liceului. - Ei bine, prieteni, de data asta, am reuit, zise Julie. - Ce facem acum? ntreb Zoe. - Oh, chestia asta nu se va prelungi prea mult. Mine se va sfri tot, rspunse Paul. - i dac dureaz? ntreb Francine. To i se uitar unul la altul cu o umbr de ngrijorare n privire.

- Trebuie s facem tot ce ne st n putere ca s dureze, interveni Julie energic. N-am nici un chef ca de mine diminea s m apuc din nou de pregtirea bac-ului. Avem o ans s construim ceva, aici i acum, i trebuie s profitm de ea. - i la ce te gndeti exact? ntreb David. Nu putem s petrecem la nesfrit. - Dispunem de un grup de oameni i de un loc nchis i protejai ca s ne adpostim. De ce s nu ncercm s organizm un sat utopic? - Un sat utopic? zise mirat Leopold. - Da, un loc unde s ncercm s inventm rela ii noi ntre oameni. S ncercm o experien , o experien social ca s tim dac e imposibil de inventat un loc n care ne-am putea sim i mai bine mpreun. Furnicile chibzuir un moment la vorbele pronun ate de Julie n deprtare se auzea muzica; fetele i bie ii rdeau i cntau. - Evident, ar fi formidabil, recunoscu Narcisse. Numai c, nu e uor s conduci o mul ime. Am fost instructor ntr-o colonie de adolescen i i te asigur c e tare greu s controlezi oamenii cnd se afl n grup. - Erai singur, noi suntem opt, i aminti Julie. mpreun suntem mai puternici. Coeziunea ne sporete talentele individuale. Am impresia c mpreun putem rsturna mun ii. Opt sute de persoane ne-au urmat deja n muzica noastr. De ce nu ne-ar urma i n utopie? Francine se aeaz jos ca s se gndeasc mai bine. Ji-woong i scrpin fruntea. - O utopie? - Sigur, o utopie! Enciclopedia vorbete mereu de ea. Propune inventarea unei societ i mai... Ezit. - Mai ce? ntreb ironic Narcisse. Mai amabil? Mai blnd? Mai hazlie? - Nu, doar mai uman, pronun Julie cu vocea ei profund i cald. Narcisse izbucni n rs. - Am clcat cu stngul, copii. Julie ne-a ascuns ambi iile ei umanitare. David voia s n eleag: - i ce n elegi tu printr-o societate mai uman? - nc nu tiu. Dar voi gsi. - Auzi, Julie, ai fost rnit n nfruntarea cu poli itii? o ntreb Zoe. - Nu. De ce? zise fata surprins. - Ai o... pat roie pe costum. Julie ntoarse rochia uimit. Zoe avea dreptate. Avea ntr-adevr o pat de snge provenit de la o ran pe care nici mcar nu o sim ea. - Nu e o ran, e altceva, spuse Francine. O trase pe culoar i Zoe veni i ea dup ele.

- i-a venit pur i simplu ciclul, o inform organista. - Ce? - Ciclul, interveni Zoe. Nu tii ce e ciclul? Julie ncremeni. O clip avu impresia c propriul ei corp o asasina. Acel snge provenea de la asasinarea copilriei sale. Prin urmare se terminase! n acea secund, n acel moment crezut de ea un moment de fericire, organismul o trdase. O adusese la ceea ce ura mai mult: obliga ia de a deveni adult. Deschise gura larg i aspir aerul cu aviditate. Pieptul i se ridic cu greutate. Fa a i deveni stacojie. - Repede, strig Francine, cheam-i pe ceilal i. Julie are o criz astm. Are nevoie de Ventolin. Scotocir n geanta fetei, care din fericire se gsea lng bateria lui Ji-woong, descoperir aerosolul, l introduser n gura lui Julie, apsar dar nu iei nimic. Era gol. - Ven... to... lin, zise gfit Julie. Aerul se rarefia n jurul ei. Aerul, prima obinuin . La nceput i desfaci ventriculele respiratorii pentru primul ipt, dup care nu te mai po i lipsi de asta tot restul vie ii. Aerul. Douzeci i patru de ore din douzeci i patru e nevoie de aer, de preferin aer pur. Acolo nu era destul. Era obligat s fac eforturi nemsurate ca s ob in o cantitate respirabil. Zoe se duse n curte s ntrebe dac cineva avea la el Ventolin. Nu. Pe telefonul celular, David sun la SOS-Medici i la SOS-Primul ajutor. Suna numai ocupat. - Trebuie s fie o farmacie deschis n cartier, zise Francine enervat. - Ji-woong, du-te cu ea, zise David. Eti cel mai puternic dintre noi. Dac nu reuete s mearg pe picioarele ei pn acolo, o po i duce pe sus. - Dar cum s ieim de-aici? Poli ia e n ambele pr i. - Mai rmne o u, rspunse David. Urma i-m. i duse n ncperea unde fceau repeti ii. Ddu la o parte un dulap i descoperi o ieire. - Am gsit-o din ntmplare. Culoarul sta probabil c duce n pivni a unei case vecine. Julie se tnguia ncetior. Ji-woong o ridic pe sus i ptrunser n subteran. Ajunser la o bifurca ie. La stnga mirosea a canal. La dreapta mirosea a aer nchis de pivni . O luar la dreapta. 109. N JURUL FOCULUI La lumina jraticului, Prin esa 103 vorbete despre Degete. Vorbete de obiceiurile, de tehnologia i de televiziunea lor. i pancarta alb, anun toarea mor ii, i amintete 5 care nu a uitat de acest flagel. n jurul focului, furnicile roii se nfioar aflnd c cetatea lor natal avea s fie distrus. n afar de aceast amenin are, Prin esa 103 subliniaz c acum este convins c Degetele au multe de adus

civiliza iei mirmeceene. Faptul c numai treisprezece, cu ajutorul focului, au nvins o mul ime nsemnat de pitice, sus ine aceast idee. Sigur, nu tie foarte bine s se foloseasc de o prghie, nu tie s reproduc sistemul catapultei... Dar consider c, ca i n cazul artei, umorului i dragostei, nu e n fond dect o problem de timp. Dac Degetele accept s intre n joc, va reui n cele din urm s n eleag. Nu e periculos s te apropii de Degete? ntreab 6 care i freac ciotul carbonizat. 103 rspunde c nu. Furnicile sunt destul de irete ca s reueasc s le domine. 24 ridic o anten. Le-ai vorbit de Dumnezeu? Dumnezeu? Toate vor s tie despre ce e vorba. E o main? Un loc? O plant? Prin ul 24 le povestete c n trecut, la Bel-o-kan, au existat Degete care, tiind s comunice cu furnicile, le-au fcut s cread c erau stpnii i creatorii lor. Aceste Degete au cerut de la furnici s le asculte orbete sub pretextul c erau gigantice i omnipotente. Iar aceste degete se pretindeau "zeii" furnicilor. Toate insectele se apropie. Ce nseamn "Dumnezeu"? Prin esa 103 explic tuturor c aceast no iune este unic n lumea animal. Degetele cred c exist deasupra lor o for invizibila care le controleaz dup dorin a ei. O numesc Dumnezeu i cred n ea, chiar dac nu o vd. Civiliza ia lor este bazat pe aceast idee a unei credin e ntr-o for invizibil care le controleaz ntreaga existen . Furnicile ncearc s-i imagineze ce poate s fie Dumnezeu fr s aib un interes practic. La ce le ajut s cread c exist un Dumnezeu deasupra lor? Prin esa 103 rspunde c poate pentru c Degetele sunt nite animale egoiste i c, pe termen lung, acest egoism le apas i le devine insuportabil. i atunci au nevoie de modestie i s se simt creaturile umile ale unui animal, i mai mare: Dumnezeu. Problema e c unele Degete au vrut s ne insufle i nou aceeai no iune i deci s-au dat drept zeii furnicilor! emite 24. Prin esa 103 ncuviin eaz. Ea recunoate c nu toate Degetele sunt lipsite de voin a de a controla toate speciile vecine. Ca i la furnici, exist printre ele duri i blnzi, imbecili i inteligen i, generoi i profitori. Acele furnici au dat probabil peste nite profitori. Dar Degetele nu trebuie judecate negativ dup faptul c unele dintre ele s-au prezentat ca zeii furnicilor. Aceast diversitate de comportament indic bog ia spiritului lor. Cele dousprezece exploratoare, care acum n eleseser vag no iunea de Dumnezeu, ntreab cu naivitate dac nu cumva Degetele ar fi cu adevrat... zeii lor.

Prin esa 103 spune c, dup prerea ei, cele dou specii urmeaz traiectorii paralele i c, deci, Degetele nu puteau s creeze furnicile. Mcar din motive de anterioritate, deoarece furnicile au aprut pe Pmnt naintea Degetelor. La fel, i se pare pu in probabil ca furnicile s fi creat Degetele. O ndoial totui persist printre furnicile de fa . Avantajul credin ei n Dumnezeu este c ea permite s se explice inexplicabilul. Unele furnici sunt deja gata s ia trsnetul sau focul drept manifestri ale zeilor lor Degete. Prin esa 103 repet c Degetele sunt o specie aprut recent, n urm cu aproape trei milioane de ani, n timp ce furnicile se afl acolo de o sut de milioane de ani. Cum s apar supuii naintea creatorilor lor? Cele dousprezece exploratoare o ntreab de unde tie i Prin esa 103 repet c a auzit n unul din documentarele lor la televizor. Asisten a e uluit. Chiar dac nu toate furnicile prezente sunt convinse c Degetele sunt creatorii lor, toate sunt obligate s recunoasc c acest "tnr" animal este supradotat i c cunoate multe lucruri fa de insectele ignorante. Prin ul 24 e singurul care nu e de acord. Pentru el, poporul furnicilor nu are de ce s invidieze Degetele. n caz de ntlnire, furnicile vor avea s le nve e mult mai multe lucruri pe Degete dect Degetele pe furnici. n ceea ce privete cele trei mistere - arta, umorul i dragostea -, imediat ce furnicile vor n elege despre ce este vorba, vor ti imediat s le reproduc i s le amelioreze. E convins de asta. ntr-un col , furnicile de pe Insula Salcmului, care au fost impresionate de folosirea lncii de foc n btlia papurii, au trt un jratic pe o frunz. Testeaz efectul jraticului pe mai multe materiale. Ard pe rnd o frunz, o floare, pmnt, rdcini. 6 se face mentorul lor. Ob in mpreun fum albstrui i mirosuri neplcute-; probabil c aa au procedat i primii inventatori din lumea Degetelor. Degetele sunt totui probabil nite animale complicate..., zice suspinnd o furnic de pe insula Salcmului care ncepe s cam fie stul pn peste antene de povetile astea cu lumea superioar. Se ghemuiete i adoarme, lsndu-le pe celelalte s discute ct poftesc i s se joace cu focul. 110. ENCICLOPEDIE TORTUL ANIVERSAR: A sufla n lumnri cu ocazia aniversrii este unul dintre riturile cele mai revelatoare ale speciei umane. Omul i amintete astfel, la intervale regulate, c e n stare s creeze focul apoi s-l sting cu suflarea lui. Controlul focului constituie unul dintre riturile de trecere pentru ca un copil s se transforme n fiin responsabil. Iar dac persoanele n vrst nu mai au suflul necesar stingerii lumnrilor, asta dovedete ns c ele sunt de acum nainte socialmente excluse din lumea uman activ.

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 111. LIPS DE AER Ji-woong rsufl uurat cnd vzu c acea pivni ddea departe de dubele poli itilor. Se grbi s gseasc, ducndu-o pe sus pe Julie, o farmacie deschid la trei diminea a. n timp ce Ji-woong, n disperare de cauz, btea la ua unui magazin nchis, o fereastr se deschise deasupra i un brbat n pijama se aplec n afar i zise: - Nu e cazul s scoli pe toat lumea. Singura farmacie deschis la ora asta se afl n localul de noapte. - Glumeti? - Deloc. E un serviciu nou. Au ajuns la concluzia c e mai simplu s pui farmacii n localuri de noapte, mcar pentru vnzarea prezervativelor. - i unde e localul sta de noapte? - La captul strzii la dreapta e o fundtur. Acolo e. N-ai cum s nimereti n alt parte. i zice "Infernul". ntr-adevr. "Infernul" clipea cu litere de foc, avnd n jur drcuori cu aripi de lilieci. Julie gemu: - Aer! Aer! De ce era att de pu in aer pe aceast planet? Ji-woong o puse jos i plti intrarea pentru amndoi, ca i cum ar fi fost o pereche de dansatori printre ceilal i. Portarul, cu fa a plin de tatuaje, nu fu deloc surprins s vad o fat ntr-o stare att de trist. Cei mai mul i dintre clien ii localului ajungeau acolo pe jumtate ame i i de droguri sau de alcool. n sal, vocea tinerei Alexandrine optea I loveuue you, mon amour, je t'aimeeue i perechile se strngeau n bra e n halouri de fumigene. Volumul sonor crescu pn cnd nimeni nu se mai putu auzi. In sal nu mai rmaser dect nite puncte luminoase roii care clipeau. tia ce nsemna asta. n acel ntuneric i n acel vacarm asurzitor, cei care nu aveau nimic de spus i cei care nu erau prea, avantaja i de natur aveau aceleai anse ca i ceilal i s profite de slow ca s seduc. Ji-woong travers pista mbrncind perechile fr menajamente, preocupat doar s-o trag dup el pe Julie ct mai repede pn la farmacie. Acolo, o tipa n bluz alb citea o revist siropoas i mesteca gum. Cnd i zri, ridic unul din tampoanele care i proteja urechile, Ji-woong rcni ca s domine vacarmul i ea i fcu semn s nchid ua. O parte din decibeli rmaser afar. - Ventolin, v rog. Repede, e pentru domnioara. Are o criz de astm. - Ave i re et? ntreb cu calm farmacista.

- Vede i foarte bine c e o problem de via i de moarte, Pltesc ct trebuie. Julie nu era nevoit s fac vreun efort ca s strneasc compasiune. Dar femeia nu se ls nduioat. - mi pare ru. Aici nu e bcnie. Nu avem voie s eliberm Ventolin fr re et, ar fi ilegal. Nu eti primul care vii s joci aici teatru. Toat lumea tie c Ventolina este un vasodilatator foarte util pentru domnii n neputin ! Ji-woong o apuc pe farmacist de gulerul bluzei i, pentru c nu avea nici o arm, apuc cheia apartamentului su i aps captul ascu it pe gtul ei. Apoi zise cu un ton amenin tor: - Nu glumesc. Te rog, Ventolin, sau dumneata vei avea nevoie de medicamente cu sau fr re et. n acel tumult, ar fi fost inutil s cheme pe cineva n ajutor care, de altfel, n acel loc ar fi fost mai curnd de partea celor doi. Farmacista ddu din cap resemnat, lu un aerosol i l ntinse. Era i timpul. Ji-woong fu nevoit s-i ntredeschid buzele i si introduc mutiucul n gur. - Haide, respir, te rog. Ea fcu un mare efort i aspir. Fiecare apsare o readucea la via . Plmnii i se deschideau ca o floare uscat n ap. - Formalit ile voastre! zise Ji-woong farmacistei, care apsa discret pe pedala legat direct de serviciul de noapte al poli iei. Sistemul fusese prevzut pentru cazul n care ar fi fost atacat de droga i n lips de droguri. Julie se aez pe banc ca s-i revin. Ji-woong plti aerosolul. O luar pe drumul de ntoarcere. Traversau n sens invers sala. Julie, dndu-i n sfrit seama unde se afla, ar fi dorit ca tnrul s o ia n bra e. Se uit n ochii coreeanului. Ji-woong era frumos. Avea ceva de felin. mprejurrile i acel loc ciudat i sporea farmecul. Era asaltat de ruine, de teama de a fi o femeie "ntrziat" i de dorin a nou, aproape animalic, fa de Ji-woong. - tiu, zise Ji-woong, nu te uita aa la mine. Nu supor i nici un contact epidermic cu nici un brbat. Nu- i fie team, n-am s- i propun un dans. Vru s-l contrazic dar, chiar n acel moment, aprur doi poli iti. Farmacista i descrise pe cei doi agresori i le art pe unde plecaser. Ji-woong o trase pe Julie n centrul pistei de dans, unde era ntunericul mai mare, i, fiind obligat, o cuprinse n bra e. Dar chiar n acel moment se aprinser luminile. Toat lumea se agita cu fa a plin de sudoare. Poli itii circulau printre dansatori. Dac le-ar fi recunoscut pe cele dou "furnici", le-ar fi arestat. Julie i ddu seama de asta i fcu ceva de nenchipuit. Prinse ntre mini fa a coreeanului i l srut cu putere pe gur. Poli itii se micau n jurul lor. Srutul lor continua. Un poli ist se uit la ei bnuitor. Amndoi nchiser ochii, ca stru ii care nu vor s vad

pericolul. Julie ar fi vrut ca biatul s-o strng i mai tare n bra e. Dar poli itii plecaser deja. Ca doi magne i care s-ar fi apropiat din ntmplare prea mult unul de cellalt, tinerii se dezlipir unul de altul jena i. - Scuz-m, i strig el la ureche ca s se poat face auzit. - Am fost obliga i de mprejurri, rspunse ea. El o lu de mn, prsir localul i se ntoarser la Revolu ie prin aceeai pivni pe unde ieiser. 112. ENCICLOPEDIE DESCHIDEREA PRIN JOCURI: n Fran a, prin anii aizeci, un cresctor de cai de prsil a cumprat patru cai cenuii care se asemnau perfect. Dar aveau un caracter prost. Cnd erau lsa i unul lng altul, se bteau i era imposibil s fie nhma i mpreun cci fiecare pornea n alt direc ie. Un veterinar a avut ideea s le alinieze cele patru boxe, cu jocuri pe pere ii dintre ele: rulete care puteau fi rotite cu botul, mingi ce puteau fi lovite cu copita ca s treac dintr-o parte n alta, forme geometrice pestri e atrnate de sfori. El a inversat n mod regulat caii pentru ca to i s se cunoasc i s se joace unii cu al ii. Dup o lun, cei patru cai deveniser inseparabili. Nu numai c acceptau s fie nhma i mpreun, dar lsau impresia c gseau un aspect ludic al muncii lor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 113. N PLIN EFERVESCEN Remarcnd c focul proiecteaz o umbr mrit a celor mai apropiate insecte, 7 apuc un capt de crbune rcit de lng vatr i se hotrte s reproduc pe un perete o form nemicat. Dup ce termin treaba, o prezint celorlalte care, creznd c au de-a face cu o insect adevrat, ncearc s-i vorbeasc. 7 le explic, nu fr greutate, c e vorba de un desen. Astfel se dezvolt un mod de a reprezenta lucrurile care, la nceput, seamn mult cu gravurile rupestre din grotele de la Lascaux, dar n cele din urm evolueaz spre un stil deosebit. Cu trei trsturi de crbune, 7 a creat pictura mirmeceean. i privete ndelung opera i i zice c negrul nu este de ajuns ca s redea bine lucrurile, i c trebuie adugate culori. Dar cum s adauge culori? Prima idee care i vine este s ia snge de la o furnic cenuie venit s admire opera. Ob ine astfel alb cu sngele ei care, ntins, d relief fe ei i antenelor. E destul de reuit. Iar furnica cenuie nu prea avea de ce se plnge, cci fusese primul sacrificiu pe altarul artei insectelor.

Vznd asta, furnicile au fost cuprinse de frenezie creatoare. ntre cele care testeaz focul, cele care deseneaz, cele care studiaz prghia apare o emula ie rar. Totul li se pare posibil. Societatea lor, pe care i-o nchipuiau totui ajuns la apogeul politic i tehnologic, se dovedete brusc foarte ntrziat. Cele dousprezece exploratoare i-au gsit acum fiecare domeniul predilect. Prin esa 103 le ofer impulsul necesar i experien a. 5 a devenit principala ei asistent. 6 este cea mai priceput dintre inginerii focului. 7 este pasionat de desen i pictur. 8 studiaz prghia i 9, roata. 10 redacteaz feromonul-memorie zoologic despre obiceiurile Degetelor. 11 este interesat de arhitectur i de diferitele moduri de a construi un cuib. 12 este atras de arta naviga iei i ia note despre diferitele lor ambarca iuni fluviale. 13 reflecteaz la noile lor arme, crengu a aprins, cuirasatul- estoas... 14 e interesat de dialogul cu speciile strine. 15 disec i gust noile alimente pe care le-au cunoscut n cursul periplului. 16 se strduiete s cartografieze diferitele piste pe care au mers ca s ajung pn acolo. Prin esa 103 vorbete de ceea ce tie despre Degete. Vorbete de televiziunea care transmite poveti care nu sunt adevrate. 10 reia feromonul-memorie zoologic ca s consemneze noile informa ii despre Degete: ROMANE. Degetele inventeaz uneori poveti neadevrate pe care le numesc romane sau scenarii. Inventeaz personajele, inventeaz decorurile, inventeaz regulile unor lumi fictive. Or, lucrurile despre care vorbesc nu exist nicieri sau aproape nicieri. Ce interes au ca s vorbeasc despre ceea ce nu exist? Doar ca s istoriseasc poveti frumoase. E o form de art. Cum sunt construite aceste poveti? Dup filmele pe care le-a vzut 103, se pare c ascult de aceleai reguli ca i bancurile, acele mici anecdote misterioase care provoac starea de "umor". E destul s aib un nceput, un mijloc i un sfrit neateptat. Prin ul 24 o ascult cu aten ie pe Prin esa 103 i, chiar dac nu-i mprtete n ntregime entuziasmul fa de descoperirea lumii Degetelor, i vine ideea de a povesti ce-i spusese despre Degete, dar punnd n scen sub forma unei poveti adevrate, un "roman". n realitate, Prin ul 24 dorete s creeze primul roman feromonal al furnicilor. Vede totul foarte bine. O saga a Degetelor, construit n maniera marilor povestiri mirmeceene. Cu noua sa sensibilitate de sexuat, se simte n stare s imagineze o poveste de aventuri pornind de la ceea ce crede c n elege despre Degete. A i gsit titlul, unul foarte simplu: Degetele. Prin esa 103 se duce s examineze pictura lui 7.

Artista i declar c are nevoie de pigmen i colora i diferit. 103 i sugereaz s foloseasc polenul pentru galben, iarba pentru verde i petalele macilor pentru rou. 7 le amestec cu saliv ca s lege totul i, cu alte dou furnici pe care le-a convins s-o ajute, ncepe s reprezinte, pe o frunz de platan, lunga procesiune a contra-cruciadei. Deseneaz trei furnici apoi, n deprtare, o sfer roz pe care reuete s-o coloreze amestecnd cret i o petal de mac tocat. Cu polen traseaz o linie ntre furnici i Degete. E focul. Focul este o legtur ntre Degete i furnici. Contemplnd opera lui 7, Prin esa 103 are o idee. n loc s numeasc expedi ia lor contra-cruciad, de ce s nu-i zic "Revolu ia Degetelor"? In fond, cunoaterea lumii Degetelor ar duce cu siguran la rsturnri spectaculoase n societatea furnicilor, iar acest titlu este deci mai potrivit. Disputele continu n jurul focului. Insectele care se tem de jratic cer s fie stins i s fie tabu pentru vecie. Se isc o ceart ntre cei care sus in i cei care sunt mpotriva focului. Prin esa 103 nu reuete s le separe pe antagoniste. Trebuie s atepte s se nregistreze trei mor i ca s se poat relua n mod serios dezbaterea. Cteva strig cu insisten c focul este tabu. Altele rspund c e vorba de o evolu ie modernist i c dac Degetele l folosesc fr s le fie fric de el, e logic ca i furnicile s fac la fel. Spun c decretnd focul tabu, au pierdut mult timp n evolu ia lor tehnologic. Dac, n urm cu peste o sut de milioane de ani, furnicile ar fi studiat n mod obiectiv focul, dac ar fi cntrit cu seriozitate ce are bun i ce are ru, poate c i ele ar fi avut acum "art", "umor" i "dragoste". Cele care sunt mpotriva focului rspund c, dup cum a dovedit-o trecutul, folosind focul se putea distruge dintr-o dat o ntreag por iune de pdure. Furnicile, pretind ele, nu sunt destul de experimentate ca s-l foloseasc n mod inteligent. Cele care sus in focul riposteaz c de cnd mnuiesc focul, nu s-a produs nici o pagub. Le-au nvins pe furnicile pitice i au reuit s fabrice tot felul de paste i de produse ciudate care trebuie acum studiate. Se cade deci de acord s se continue studierea focului dar sporind msurile de securitate. Se va spa un an n jurul jraticului pentru ca focul s nu se propage prea uor la acele de pin care acoper solul. Un incendiu se aprinde foarte repede... O furnic care sus ine focul a avut ideea s frig o bucat de lcust i le anun c aceast carne e mult mai bun aa. Nu are timp ns s le dea i celorlalte s guste, cci unul dintre picioare, pe care l-a apropiat prea mult de vatr, ia foc i, n cteva secunde, insecta se topete cu delicioasa cin n stomac. Prin esa 103 urmrete toat aceast agita ie. Descoperirea Degetelor i a obiceiurilor lor constituie pentru toate o bulversare att de mare nct nu tiu cu ce s mai nceap. 103 se gndete c sunt pu in cam ca acele insecte nsetate care, zrind o bltoac de ap, se reped, beau prea repede i mor imediat. E mai bine s bei progresiv ca s- i reobinuieti organismul.

Dac cei din Revolu ia Degetelor nu iau seama, e posibil ca totul s degenereze, iar 103 nu tie n ce sens. Nu poate dect s constate c e prima noapte n care, cu un ntreg grup de semene, nu doarme deloc. Soarele e n interior i, printr-o fisur a cavernei, vede noaptea de afar. 14. A DOUA ZI A REVOLU IEI FURNICILOR Noaptea a trecut. Soarele urc pe cer lent ca n toate zilele n care e hotrt s fac asta. E apte diminea a i liceul din Fontainebleau ncepea a doua zi a revolu iei. Julie nc mai dormea. l visa pe Ji-woong, care i desfcea unul cte unul nasturii de la bluz, apoi i descheia sutienul n care avea snii strni, o dezbrca lent i, n sfrit, i lipea buzele de buzele ei. Asta o trezi brusc. - Julie s-a trezit, veni i repede, zise cineva. O mn o ajut s se ridice. Julie constat c dormise afar n mijlocul unor grmezi de cartoane i de hrtii vechi aezate chiar pe peluz. ntreb unde se afl i ce se petrecea. n jurul ei erau cuibri i oameni necunoscu i, cel pu in vreo douzeci, care preau c vor s-o protejeze. Vzu mul imea, i aminti totul i sim i o durere puternic de cap. Cei apte Pitici o duser la poarta mare de la intrare. Leopold ridic o parte de cuvertur i Julie zri poli iti care atacau. Fetele de la clubul de aikido puser din nou n func iune furtunele cu ap i poli itii fur respini. Aproape c devenise o rutin. Victoria era din nou de partea asedia ilor. Julie fu dus mai mult pe sus pe balconul de la primul etaj i ncepu s vorbeasc. - n diminea a asta, for ele de ordine au ncercat din nou s ne alunge de-aici. i jenm pentru c am creat un spa iu de libertate care a scpat de sub controlul ordinii stabilite. Acum dispunem de un laborator formidabil ca s ncercm s facem ceva cu vie ile noastre. Julie naint pn la marginea balconului i adug: - S inventm o nou form de revolu ie, o revolu ie fr violen , o revolu ie care va propune noi viziuni ale societ ii. Revolu ia este nainte de orice un act de dragoste, spunea pe vremuri Che Guevara. El n-a reuit, dar noi vom ncerca. - Mda, revolu ia asta e i e revolu ia periferiei i a tinerilor care s-au sturat de poli ai. Ar fi trebuit s le dm la cap! strig cineva. Alt voce zise: - Nu, aceast revolu ie e revolu ia ecologitilor mpotriva polurii i a experien elor nucleare. - Ba e revolu ia mpotriva rasismului, spuse a treia voce. -Nu, este o revolu ie a claselor mpotriva de intorilor marelui capital, protest altcineva. Ocupm acest liceu pentru c este simbolul exploatrii poporului de ctre burghezi.

Se produse zarv. Mul i voiau s recupereze aceast manifestare n profitul unor cauze diferite i uneori opuse. n unele priviri se putea vedea deja ura. - Sunt ca o turm fr pstor i fr int. Sunt gata s fac orice. Aten ie, pericol! murmur Francine la urechea prietenei sale. - Trebuie s definim o dat pentru totdeauna sensul revolu iei noastre ca s nu mai poat fi nsuit, conchise Ji-woong. Julie se afla n ncurctur. Ridic minile ca s domoleasc mul imea. - Nu. Nu. S nu ne dispersm din cauza acestor cauze vechi care au artat deja ct sunt de sterile. O revolu ie nou are nevoie de obiective noi. Nici o reac ie. - Da. Suntem ca furnicile. Mici, dar puternici prin unirea noastr. Chiar ca nite furnici. Privilegiem comunicarea i inven ia fa de formalism i de mondenit i. Suntem ca furnicile. Nn ne este team s-i atacm pe cei mari, s atacm citadelele cele mai greu de cucerit cci, mpreun suntem mai puternici. Furnicile ne arat un drum de urmat care s-ar putea dovedi benefic. Oricum are avantajul c nu a fost testat niciodat. Micare n rndul mul imii sceptice. Maioneza nu se nchega! Julie continu: - Furnicile propun nu mimai nite valori diferite, ci i o organizare social diferit, o comunicare diferit, o gestionare a rela iilor ntre indivizi diferi i. - i poluarea? - i rasismul? - i lupta claselor? - i problemele periferiei? .- Da, au dreptate, strigar deja unii dintre cei prezen i. Julie i aduse aminte de o fraz din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute: "Aten ie la mase. n loc s depeasc calit ile fiecruia, mul imea tinde s le micoreze. Coeficientul de inteligen al unei mul imi este inferior sumei coeficien ilor indivizilor care o compun. Cnd e vorba de mul ime, nu mai e valabil 1 + 1 = 3, ci 1 + 1 = 0,5". O furnic zburtoare trecu pe lng Julie. Ea consider venirea insectei ca o aprobare a naturii. - Aici este Revolu ia furnicilor i numai Revolu ia furnicilor. Urm un moment de ezitare. Acum se hotra totul. Dac nu mergea, Julie era pregtit s renun e la tot. Julie fcu semnul victoriei cu degetele i furnica zburtoare se aez pe unul din degetele ei. To i au fost impresiona i de acest lucru. Dac chiar i insectele o aprobau... - Julie are dreptate. Triasc Revolu ia furnicilor! strig Elisabeth, lidera amazoanelor, fostele membre ale clubului de aikido. - Triasc Revolu ia furnicilor, reluar cei apte Pitici. Trebuia s-i in n priz: - Unde sunt vizionarii?

De data asta nu au mai fost ezitri. Mul imea relu sloganul: - Noi suntem vizionarii! - Unde sunt inventatorii? - Noi suntem inventatorii! Julie inton: Noi suntem noii vizionari, Noi suntem noii inventatori! Noi suntem micile furnici care ron ie vechea lume sclerozat! Urm un entuziasm general. Mul imea ncepu s cnte ncntat imnul furnicilor. Cei care nu fuseser ns de acord scuipar n jos i murmurar injurii dar, sim ind c sunt n minoritate, nu ndrznir s mai insiste. Julie i zise c trebuia s canalizeze mul imea. S-i extrag energia i s-o canalizeze ca s ob in ce era mai bun ca s construiasc. Problema era c nu tia ce s construiasc. Deodat cineva veni n fug i murmur la urechea fetei: - Poli itii au blocat tot perimetrul, n curnd nu vom mai putea iei. Se auzi rumoarea mul imii. Julie lu microfonul i zise: - Am fost anun at c poli itii au blocat perimetrul din jur. Ne aflm aici ca pe o insul pustie i totui n centrul unui ora modern. Cei care vor s plece, ar fi bine s se hotrasc imediat, mai nainte ca acest lucru s devin imposibil. Trei sute de persoane se ndreptar spre poarta mare de fier. Cei mai mul i erau oameni mai maturi care se temeau de ngrijorarea familiilor lor, oameni pentru care munca lor avea mult mai mult importan dect ceea ce, la urma urmelor, pentru ei nu fusese dect o distrac ie. Mai erau i tineri care se temeau de reac ia prin ilor dup o noapte n care nu veniser acas, fr s anun e, i al ii crora le plcea foarte mult rock-ul, dar pe care i durea n cot de acea revolu ie a furnicilor. n sfrit curtea colii fu prsit i de liderii care sus inuser ecologia, periferia, lupta claselor i care ncercaser s confite manifestarea. Poarta fu deschis. Afar, poli itii se uitar indiferen i la cei care plecau. - i acum, cnd am rmas numai oameni de bun voin , s nceap cu adevrat distrac ia! exclam Julie. 115. ENCICLOPEDIE UTOPIA INDIENILOR DIN AMERICA: Indienii din America de Nord, indiferent de felul lor, au aceleai principii. Mai nti, se consider ca fcnd parte integrant din natur i nu stpni ai naturii. Dup ce epuizau vnatul dintr-o zon, tribul lor migra pentru ca vnatul s se poat reconstitui. Astfel interven ia lor nu epuiza Pmntul.

n sistemul de valori al indienilor, individualismul era mai curnd surs de ruine dect de mndrie. Era obscen s faci ceva numai pentru tine. Nu posedau nimic, nu aveau drepturi asupra nici unui lucru. Chiar i n zilele noaste, un indian cure cumpr o main tie c va trebui s i-o mprumute primului indian care i-o va cere. Copiii lor erau educa i fr constrngeri. De fapt, se autoeducau. Descoperiser altoirea plantelor pe care o foloseau pentru a ob ine porumb hibrid. Descoperiser principiul de a face impermeabile pnzele cu ajutorul unei seve de hevea. tiau s fabrice haine din bumbac a cror fine e era inegalabil n Europa. Cunoteau efectele benefice ale aspirinei (acidul salicilic), al chininei... n societatea indian din America de Nord nu exista putere ereditar i nici putere permanent. Pentru fiecare decizie, fiecare i expunea punctul de vedere n cadrul unui consiliu al tribului, pow-wow. Era nainte de orice (i cu mult naintea revolu iilor republicane europene) un regim de adunare. Dac majoritatea nu avea ncredere n ef, acesta se retrgea singur. Era o societate egalitar. Sigur, exista un ef, dar nu erai ef dect dac oamenii te urmau n mod spontan. A fi lider era o problem de ncredere. O decizie luat n pow-wow nu era obligatoriu s fie respectat dect de cei care votaser pentru aceast decizie. Ca i cum la noi, o lege n-ar fi respectat dect de cei care ar considera-o dreapt! Chiar i n perioada splendorii lor, amerindienii nu au avut niciodat o armat format din solda i de meserie. Toat lumea lua parte la btlie atunci cnd era nevoie, dar rzboinicul era nainte de orice recunoscut socialmente ca vntor, cultivator i tat de familie. n sistemul indian, orice via , indiferent de forma ei, merit s fie respectat. Menajau deci via a dumanilor lor pentru ca i ei s fac la fel. Mereu aceast idee de reciprocitate: ce ie nu- i place, altuia nu-i face. Rzboiul era considerat ca un joc unde trebuia s- i ar i curajul. Nu se dorea distrugerea fizic a adversarului. Unul dintre scopurile luptei rzboinice era mai ales atingerea inamicului cu extremitatea bastonului cu capt rotund. Era o onoare mai mare dect a-l ucide. Se numrau "atingerile". Lupta se oprea la prima vrsare de snge. Rareori existau mor i. Principalul obiectiv al rzboaielor interindiene consta n a fura caii inamicului. Din punct de vedere cultural, le-a fost greu s n eleag rzboiul de mas practicat de europeni. Au fost foarte surprini cnd au vzut c albii omorau pe toat lumea, inclusiv btrni, femei i copii. Pentru ei nu era numai ngrozitor, era mai ales aberant, ilogic, de nen eles. Totui, indienii din America de Nord au rezistat relativ mult vreme. Societ ile sud-americane au fost mai uor de atacat. Era destul s fie tiat capul regelui pentru ca societatea s se

prbueasc. Aceasta este marea slbiciune a sistemelor cu ierarhie i administra ie centralizat. Sunt dominate prin monarh. n America de Nord, societatea avea o structur mai disparat. To i acei cow-boy au avut de-a face cu sute de triburi care migrau. Nu exista un mare rege nobil, ci sute de efi n micare. Dac albii reueau s "mblnzeasc" sau s distrug un trib de o sut cincizeci de persoane, erau nevoi i s atace din nou alt trib de o sut cincizeci de persoane. Cu toate astea a fost un mare masacru. n 1492, amerindienii erau zece milioane. n 1890, erau o sut cincizeci de mii, cei mai mul i murind de boli aduse de occidentali. La btlia de la Little Big Horn, de la 25 iunie 1876, s-a putut vedea cea mai mare adunare de indieni: zece pn la dousprezece mii de indivizi dintre care trei-patru mii de rzboinici. Armata amerindian a nfrnt armata generalului Custer. Dar era greu s hrneti attea persoane pe un teritoriu mic. Dup victorie, indienii s-au despr it. Considerau c, dup ce au suferit o astfel de umilire, albii nu vor mai ndrzni niciodat s nu-i respecte. n realitate, triburile au fost reduse unul dup altul. Pn n 1900, guvernul american a ncercat s le distrug. Dup 1900, a crezut c amerindienii se vor integra n melting-pot precum negrii, irlandezii, italienii. Dar asta era o viziune redus. Amerindienii nu vedeau deloc ce-ar fi putut s nve e de la sistemul social i politic occidental pe care l considerau cu mult mai pu in evoluat dect al lor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 116. ARTA Imediat ce lumina soarelui de afar se face mai puternic dect lumina jraticului din interior, furnicile se grupeaz pe mal, apoi pornesc spre pmnturile ntinse din vest. Sunt doar vreo sut, dar au impresia c pot, mpreun, s schimbe lumea. Prin esa 103 este contient c dup ce s-a lansat ntr-o cruciad n urma creia a descoperit misterioasa ar a Degetelor, acum face alta n sens invers ca s explice celorlalte aceast misterioas ar a Degetelor i s ajute astfel la evolu ia civiliza iei sale. Un vechi proverb mirmeceean spune: Tot ce pleac ntr-o direc ie, se ntoarce din direc ia opus. Degetele n-ar fi n stare s n eleag acest gen de proverb i Prin esa 103 i zice c furnicile au totui o cultur specific. Cohorta traverseaz cmpii urt mirositoare, unde ploile de samare, acele fructe de frasin i de ulm, sunt ca nite cderi de stnci prvlite din cer. Trec prin pduri de ferigi care invadeaz totul Roua le biciuiete pe furnici i face s le cad antenele lipicioase pe obraji.

Toate se strduiesc s pstreze jraticul protejndu-l cu frunze. Numai Prin ul 24, care refuz s venereze ca celelalte lumea Degetelor, rmne mai la o parte, Strduindu-se s rmn n simbioz numai cu lumea lui. E diminea i cldura devine sufocant. Cnd canicula devine insuportabil, furnicile se refugiaz la adpostul unei buturugi scobite. Tehnicienele focului ard ceva urt mirositor. O grgri ntreab ce este i i se rspunde c e coleopter. Fiind ea nsi coleopter, insecta nu insist i, ca s se destind, se duce s mnnce cteva turme de purici de frunze care treceau pe-acolo. 7 ncepe o fresc mare n mrime natural unde are de gnd s reprezinte procesiunea "revolu ia Degetelor". Ca s reproduc bine forma exact a fiecrei insecte, le cere s pozeze n fa a focului i le reproduce umbrele pe frunz. Problema e men inerea pigmen ilor. Imaginea amenin s se tearg dintr-un minut n altul. Se ajut cu saliv dar asta nu face dect s dilueze nuan ele. Trebuie cutat altceva. 7 repereaz un limax pe care l asasineaz cu voioie n numele artei. Testeaz balele de limax. Efectul ob inut este superior celui al salivei sale. Balele de limax nu dilueaz pigmen ii i se usuc ntrindu-se. E un lac excelent. Prin esa 103 vine s vad i spune c, da, asta este arta. Acum i aduce bine aminte, arta nseamn fabricarea de desene i de obiecte care nu folosesc la nimic, dar care seamn cu ceea ce exist deja. Arta este ncercarea de a reproduce na tura, rezum 7 din ce n ce mai inspirat. Furnicile lichidaser primul mister al Degetelor. Mai aveau de descoperit "umorul" i "dragostea". 7 este cuprins de o exaltare care o ndeamn s se cufunde i mai profund n munca ei. Lucrul cel mai formidabil n art este c cu ct faci mai multe descoperiri, cu att apar mai multe probleme noi i pasionante. 7 se ntreab cum s reproduc efectul de profunzime al teritoriilor vizitate. i se mai ntreab cum s surprind n imagine decorurile vegetale din jur. Prin ul 24 i 10 o ascult pe Prin esa 103 care le vorbete despre Degete. SPRNCENE: Degetele au ceva foarte practic la nivelul ochilor, adic sprncenele. E vorba de o linie de peri situat deasupra ochilor i care oprete apa de ploaie. Dar dac asta se dovedete insuficient, mai au ceva: cavit ile lor oculare sunt uor nfundate n raport cu capul, ceea ce face ca apa s cad n jurul ochilor, nu n ei. 10 ia noti e. Dar 103, care a observat foarte bine, spune c asta nu e tot. LACRIMI:

Ochii Degetelor au i lacrimi. E un sistem de injectare de saliv ocular care permite lubrifierea i n acelai timp splarea lor. Datorit pleoapelor, un fel de perdele mobile care cad la fiecare cinci secunde, ochii lor sunt n permanen acoperi i de o pelicul fin lubrifiant transparent care i protejeaz de praf, de vnt, de ploaie i de frig. Astfel nct Degetele au totdeauna ochii cura i fr s aib nevoie s-i frece sau s-i ling. Furnicile ncearc s-i imagineze aceti ochi foarte complica i ai Degetelor. Dar le vine greu s-i reprezinte un organ att de complex. 117. S FIARB N SUC PROPRIU - Pari preocupat, emise computerul. Tot din cauza piramidei din pdure? Ca ntotdeauna, Maximilian fu uimit de calit ile acelei maini capabil s treac drept un interlocutor adevrat doar legnd frazele ntre ele. -Nu. De data asta e vorba de o rzmeri ntr-un liceu, rspunse Maximilian. - Vrei s vorbeti despre asta? Maximilian se scrpin n barb gnditor. Apoi descrise problemele de la liceu i computerul i propuse s fac pentru el cercetri n istoria asediilor fortre elor din Evul Mediu. Cu ajutorul modemului, maina se bran pe re eaua de enciclopedii istorice: i i prezent imagini i texte. Maximilian urmri uluit imaginile care defilau pe ecran. Existau sute de tehnici de asediu. Trebuia s o inventeze pe cea care corespundea cuceririi unui liceu de beton n form ptrat, din timpul nostru. Sun telefonul. Prefectul voia s tie cum se prezenta situa ia. Comisarul Linart l inform c manifestan ii erau bloca i n liceu, mpresura i de poli ie, i c nimeni nu mai putea s intre sau s ias. Prefectul l felicit. Lucrul cel mai important era s mpiedice ca rzmeri a s ia amploare. Comisarul Linart i anun inten ia de a pune la punct o tehnic de asalt pentru cucerirea liceului. - Nici vorb! exclam nspimntat prefectul. Sper c nu vrei s transformi nite mici zurbagii n martiri? - Dar vorbesc de rsturnarea lumii, de revolu ie. To i oamenii din cartier aud discursurile instigatoarei lor i sunt ngrijora i. Am promit plngeri oficiale. n plus, zi i noapte, cntecele lor mpiedic pe toat lumea s doarm... - Nu exist problem care s nu se rezolve, insist prefectul. Totul este s aplici o anumit tactic: s nu faci nimic i s-i lai s fiarb n suc propriu. Aa c las-i s fiarb n suc propriu, dragul meu Linart. Timpul este dumanul lor cel mai mare. Prefectul sublinie faptul c de fiecare dat cnd i trimitea oamenii s atace, Linart

suda i mai mult rndurile asedia ilor i i fcea i mai solidari. Mai bine s-i lase n pace i pn la urm se vor sfia ntre ei, ca nite obolani nchii ntr-o cutie. - S tii, dragul meu Maximilian, c e foarte greu s trieti n societate. Societatea ncepe deja s devin dificil cnd ntr-un apartament locuiete mai mult de o persoan. Cunoti multe perechi care nu se ceart? nchipuie- i atunci ce nseamn ca cinci sute de oameni s triasc ntr-un liceu blocat! Probabil c deja au nceput s se certe pentru ap, pentru lucruri furate, din cauza televizorului care s-a stricat sau din cauza unora care fumeaz lng al ii care nu suport fumul. E greu s trieti n grup. Acolo va fi n curnd un adevrat iad. 118. REGULILE REVOLU IEI Julie se duse n laboratorul de biologie i sparse toate sticlele pentru experien e. Eliber apoi oarecii albi care foloseau drept cobai i broatele estoase. Un ciob de sticl o rni la antebra i supse sngele care picura. Apoi se refugie n sala n care profesorul de istorie o provocase s inventeze o revolu ie fr violen capabil s schimbe lumea. Singur n clasa pustie, Julie consult Enciclopedia cunoaterii relative i absolute n cutarea pasajelor care se refereau la revolu ii. Era obsedat de o fraz din lec ia de istorie: "Cei care n-au n eles greelile trecutului sunt condamna i s le repete". Rsfoi cartea n cutarea tuturor experien elor posibile. Trebuia s afle cum reuiser sau nu reuiser ceilal i i s-i fac revolu ia s beneficieze de aceast experien . Poate c to i acei utopiti din trecut nu muriser degeaba. Poate c putea s profite de eecurile i de ini iativele lor. Julie devor istoria revolu iilor cunoscute i cea a revolu iilor necunoscute consemnat de Edmond Wells. Revolu ia din Chengdu, cruciada copiilor... Revolu ia din Renania i cea a Urechilor-Lungi din Insula Patelui. Pn la urm, revolu ia era o materie ca oricare alta, care nu figura n cadrul examenului de la bac, dar foarte interesant i care putea s fie studiat ca atare. Vru s ia noti e. La sfritul cr ii erau pagini albe la nceputul crora scria: "Noteaz aici propriile tale descoperiri". Edmond Wells se gndise la toate. Realizase o adevrat lucrare interactiv. Citeti i pe urm scrii chiar tu. Julie scrise: "Contribu ia lui Julie Pinson. Cum s reueti n mod practic o revolu ie. Fragmentul nr. 1, adugat dup experien a la liceul din Fontainebleau. Consemn n scris concluziile i prerile despre viitor. Regula revolu ionar nr. 1: Concertele de rock degaj destul energie i genereaz destul antipatie ca s provoace micri de mul ime de tip revolu ionar. Regula revolu ionar nr. 2: O singur persoan nu este de ajuns ca s mnuiasc o mul ime. Deci, n fruntea unei revolu ii trebuie s

fie cel pu in apte-opt persoane. Mcar pentru a avea timp de reflec ie i de odihn. Regula revolu ionar nr. 3: Este posibil s conduci o mul ime n timpul unei confruntri diviznd-o n grupuri mobile, avnd fiecare n fruntea lui un ef care s dispun de mijloace de comunicare rapide cu ceilal i efi. Regula revolu ionar nr. 4:O revolu ie reuit provoac neaprat invidii. Trebuie cu orice pre s se evite confiscarea revolu iei de la cei care au inventat-o. Chiar dac nu se tie exact ce este revolu ia, trebuie neaprat tiut ceea ce nu este. Revolu ia noastr nu este violent. Revolu ia noastr nu e dogmatic. Revolu ia noastr nu e nrudit cu nici o veche revolu ie. Chiar era sigur de asta? Bif aceast ultim fraz. Pn la urm, ar fi vrut s-o nrudeasc cu o veche revolu ie cu condi ia s gseasc una simpatic. Dar existaser n trecut revolu ii "simpatice"? Lu iar Enciclopedia de la nceput. Niciodat nu fusese o elev att de asidu. nva pe de rost pasaje ntregi. Studie revolta lui Spartacus, Comuna din Paris, revolta lui Zapata din Mexic, revolu iile din 1789 din Fran a i din 1917 din Rusia, cea a cipailor din India... Existau constante. n general, la originea revolu iilor existaser numai sentimente bune. Apoi aprea totdeauna un mechera care profita de confuzia general ca s confite elanul tuturor i s instaureze tirania. Utopitii erau masacra i n timpul ac iunii i serveau drept martiri peste care i aezau jil urile aceti mecherai. Che Guevara fusese asasinat, dar Fidel Castro domnise. Leon Tro ki, creatorul Armatei Roii, fusese asasinat, dar Iosif Stalin domnise. Danton fusese asasinat, dar Robespierre domnise. Julie i spuse c n lume nu exista moral, nici n cea a revolu iilor. Mai citi cteva pasaje i i zise c, dac exista un Dumnezeu, probabil c avea foarte mare respect fa de om dac i lsa atta liber arbitru i i permitea s fptuiasc un numr att de mare de nedrept i. Deocamdat, revolu ia ei era o bijuterie nou-nou pe care trebuia s-o apere de prdtorii interni i externi. i ndeprtase pe confiscatorii din prima zi, dar tia c al ii puteau s apar dintr-un moment n altul. Trebuia s te por i dur nainte de a- i putea permite luxul blnde ii. i, din deduc ie n deduc ie, ajunse la concluzia c statele precare nu-i pot permite deliciile exerci iului democra iei. S fii mn forte era o datorie, chiar dac mai trziu slbeai frul, pe msur ce comunitatea nv a s se autoadministreze. Zoe intr n clas. Aduse o pereche de blugi, un pulover i o cma albastr. - Nu mai po i s te plimbi de colo-colo cu rochia ta de fluture. i mul umi lui Zoe,. lu hainele, nchise acea enciclopedie de care nu se mai despr ea i plec spre duuri. Sub apa fierbinte, Julie se frec cu un spun tare, vrnd parc s-i smulg vechea piele. 119. MIJLOCUL POVETII

Acum Julie Pinson era curat. mbrc hainele aduse de Zoe. Blugii erau albatri, la fel i cmaa. Pentru prima dat n via a ei nu mai era mbrcat n negru. terse cu mna aburul de pe oglinda chiuvetei i, tot pentru prima dat, i zise c e frumoas. n orice caz, nu arta ru deloc. Se privi n oglind. i asta i ddu o idee. Apropie, deschis larg, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, i constat nu numai c Enciclopedia era simetric n modul de aranjare al capitolelor, ci i c unele fraze ntregi erau lizibile.

PARTIDA A TREIA CARO

120. ENCICLOPEDIE CND TREBUIE S PLANTEZI: Cnd ntreprinzi ceva, nu trebuie s te neli asupra momentului potrivit. nainte e prea devreme, dup e prea trziu. Cazul e foarte clar n ceea ce privete legumele. Dac vrei s ai o grdin de legume, e neaprat necesar s cunoti momentul propice plantrii i recoltrii lor. Sparanghelul: se planteaz n martie i se recolteaz n mai. Vinetele: se planteaz n martie (bine expuse la soare i se recolteaz n septembrie. Sfecla roie: se planteaz n martie i se recolteaz n octombrie. Morcovul: se planteaz n martie i se recolteaz n iulie. Castravetele: se planteaz n aprilie i se recolteaz n septembrie. Ceapa: se planteaz n septembrie i se recolteaz n mai. Prazul: se planteaz n septembrie i se recolteaz n iunie. Cartoful: se planteaz n aprilie i se recolteaz n iulie. Tomatele: se planteaz n martie i se recolteaz n septembrie. Edmond Wells. Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 121. FRU LIBER Revolu ia Degetelor progreseaz, alune cnd ca un arpe printre blrii. Ocolete cteva plante de sparanghel slbatic. Prin esa 103 se afl n fruntea micii mul imi pestri e. Pentru c timpul se rcorete, furnicile urc ntr-un pin nalt i se adpostesc ntr-o gaur a scoar ei, probabil un cuib de veveri prsit.

n acel adpost, Prin esa 103 vorbete mai departe de Degete. Relatrile ei devin din ce n ce mai epice. 10 ncepe s redacteze un feromon-memorie complet despre tema zilei. FIZIOLOGIA DEGETELOR Degetele nu sunt n realitate numai extremitatea picioarelor lor. n loc s aib ca noi, dou gheare la captul fiecruia dintre cele ase picioare ale noastre, sunt dotate cu o termina ie tentacular cu cinci extremit i. Fiecare Deget se articuleaz n trei buc i, ceea ce-i permite s adopte forme diferite i s se joace cu celelalte. Cu dou Degete pot s formeze un cletior. Strngnd cele cinci Degete, pot s formeze un mic receptacul ca s adune lichid. ntinznd un singur Deget, dispun de un pinten cu capt rotunjit capabil s striveasc pe oricare dintre noi. ntinznd i strngnd Degetele, au un ti. Degetele sunt un instrument formidabil. Cu Degetele lor, fac lucruri extraordinare: nnoad fire, rup frunze... Degetele sunt, n plus, terminate cu nite gheare plate, ceea ce le permite s zgrie sau s taie cu mult precizie. Dar la fel ca degetele, trebuie s admirm i ceea ce ei numesc "picioare". Ele permit Degetelor s stea n pozi ie vertical pe cele dou picioare din spate fr s cad. Picioarele lor calculeaz n permanen echilibrul cel mai bun. n pozi ie vertical pe dou picioare! Toate insectele prezente ncearc s-i imagineze cum se poate merge pe dou picioare. Sigur, au vzut deja veveri e sau oprle aezndu-se fr s cad pe picioarele din spate, dar de aici pn la i merge numai pe dou picioare... 5 vrea s ncerce s mearg ca Degetele pe cele dou picioare din spate. Sprijinindu-se de peretele adpostului cu cele dou picioare mijlocii i folosind picioarele din fa ca s rmn n echilibru, ea reuete s se men in aproape dou secunde practic dreapt. Toate celelalte insecte contempl spectacolul. De acolo de sus, vd ceva mai departe i zresc mai multe lucruri, semnaleaz ea. Informa ia o face pe 103 s reflecteze. Prin esa i punea de mult timp ntrebri despre gndirea exotic a Degetelor. Un moment i nchipuise c de vin este talia lor mare, da copacii sunt i ei foarte nal i i nu au televizor i nici main. Apoi a crezut c configura ia minilor, care le permite s fabrice obiecte complicate, se afl la originea civiliza iei lor, dar i veveri ele au dou mini cu degete i nu fabric nimic cu adevrat interesant. Poate c felul ciudat n care gndesc Degetele se datoreaz men inerii n echilibru pe cele dou picioare din spate. Coco ate astfel. vd mai departe. Pe urm, totul s-a adaptat: ochii, creierul, felul n care i administreaz teritoriile i pn i ambi iile.

ntr-adevr, dup cunotin a ei, Degetele sunt singurele animale care merg n permanen pe cele dou picioare din spate. Nici oprlele nu stau mai mult de cteva secunde n aceast pozi ie precar. Prin esa 103 ncearc s se ridice pe picioarele din spate. E foarte greu, articula iile gleznelor se rsucesc i se albesc din cauza presiunii. nvingndu-i durerea, ncearc s fac c iva pai. Picioarele o dor cumplit i se arcuiesc. 103 i pierde echilibrul i cade n fa . Agit zadarnic cele patru picioare ca s se stabilizeze i cade pe o parte, abia reuind s amortizeze ocul cu picioarele din fa . i zice c nu va mai repeta figura. 5, sprijinit pe un trunchi, reuete s se men in pe picioare pu in mai mult timp. Pe dou picioare e de-a dreptul fantastic, anun ea celorlalte nainte de a cdea i ea. 122. D N CLOCOT - Totul e foarte instabil! Erau de acord. Revolu ia trebuia acum sus inut: prin ntronarea disciplinei, stabilirea unor obiective i organizare. Ji-woong suger s se fac un inventar complet cu tot ce con inea liceul. Cte cearceafuri, cte cuverturi, cte alimente, totul era important. ncepur prin a se numra. Liceul era ocupat de cinci sute dou zeci i una de persoane, n timp ce dormitoarele internatului fuseser concepute doar pentru dou sute de elevi. Julie propuse s se ridice corturi n centrul peluzei cu ajutorul cearceafurilor i al mturilor cu coad. Din fericire, dispuneau de un numr mare de astfel de articole. Trecur la treab. Tinerilor care voiau s alinieze corturile, Leopold le spuse s le plaseze n cercuri concentrice. Ansamblul va forma o spiral avnd n centru focul, catargul cu drapel i totemul furnicilor confec ionat din poliester. Pe latura dreapt a liceului instalar un podium lipind mai multe birouri. Avea s serveasc la discursuri i la concerte. Fetele de la clubul de aikido se organizaser n serviciu de ordine i contribuiau la buna func ionare a revolu iei. Paul trecu n revist rezervele cantinei. Asedia ii nu vor suferi de foame. Liceul dispune de congelatoare imense pline cu tone de alimente diverse. Masa fu servit la cafenea. Un liceu nu era ntr-adevr un loc practic de fcut revolu ie; avea electricitate, telefon, buctrie, mese pe care s mnnci, dormitoare unde s dormi, cearceafuri ca s faci corturi i toate uneltele necesare pentru meterit. Dup mas, un biat urc pe podium i ncepu s cnte melodii languroase. Perechile ncepur s danseze lent pe peluz. Contien i c situa ia era efemer, to i ncercau s profite. Perechile se srutau. Julie se uita la ele ncntat i geloas n acelai timp.

i zise: "Regula revolu ionar nr. 5: n fond, revolu ia este destul de afrodisiac". Apoi se duse n sala de geografie. Voia neaprat s devin expert n revolu ie i deschise Enciclopedia ca s studieze noi experien e revolu ionare. Lectura invers n oglind i dezvlui noi texte ascunse printre texte. Pentru fiecare dintre aceste experien e, Julie fcu o not pe margine, sublinie greelile i inova iile. Cu mult asiduitate i aten ie, Julie spera s descopere marile reguli revolu ionare i s gseasc ce form de societate utopic ar fi putut s func ioneze aici i acum. 123. ENCICLOPEDIE UTOPIA LUI FOURIER: Charles Fourier a fost fiul unui postvar nscut la Besancon n anul 1772. De la revolu ia din 1789, el a dat dovad de ambi ii uimitoare pentru omenire. A vrut s schimbe lumea. Fourier i-a explicat proiectele n 1793 membrilor Directoratului care au rs de el. Atunci s-a hotrt s se cstoreasc i a devenit casier. Cnd avea timp liber, Charles Fourier i cultiva obsesia cutnd o societate ideal pe care a descris-o n cele mai mici detalii n cteva cr i printre care i Noua Lume industrial i societar. Conform acestui utopist, oamenii ar trebui s triasc n comunit i mici de o mie ase sute pn la o mie opt sute de membri. Comunitatea, pe care o numete falang, nlocuiete familia. Fr familie, nu mai exist raporturi parentale, nu mai exist raporturi de autoritate. Conducerea este restrns la strictul minim. Hotrrile importante se iau n comun, de la o zi la alta, n pia a central. Fiecare falang este adpostit ntr-o cas-cetate pe care Fourier o numete "falanster". El descrie foarte precis falansterul ideal: un castel de trei pn la cinci etaje. La primul nivel, strzi rcorite vara cu jeturi de ap i nclzite iarna cu cmine de mari dimensiuni. n centru se afl un Turn de Ordine, unde sunt instalate observatorul, clopotul, telegraful Chappe, paznicul de noapte. A dorit s se fac ncruciri ntre lei i cini ca s creeze o nou specie domesticit. Aceti cini-lei ar fi servit att la clrit ct i la paza falansterului. Charles Fourier era convins c dac ideile sale erau aplicate ntocmai peste tot n lume, locuitorii falansterelor ar cunoate o evolu ie natural, vizibil pe organismul lor. Aceast evolu ie s-ar manifesta n special prin creterea unui al treilea bra la nivelul pieptului. Un american a construit un falanster respectnd ntocmai planurile lui Fourier. Din cauza problemelor arhitecturale, ncercarea a fost un fiasco total. Porcria, cu pere ii ei de marmur, era locul cel mai ngrijit, dar se uitase s se prevad ui i porcii trebuia s fie introdui cu ajutorul macaralelor.

Falanstere aproximative sau comunit i de acelai gen au fost create de discipolii lui Fourier peste tot n lume, mai ales n Argentina, n Brazilia, n Mexic i n Statele Unite. La moartea sa, Fourier i-a renegat to i discipolii. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 124. A DOUA ZI A REVOLU IEI DEGETELOR Feromon de alarm. Trezirea e brusc. Ieri sear, toate s-au culcat visnd tehnologiile futuriste ale Degetelor i infinitatea aplica iilor lor, iar n diminea a asta, feromoni n eptori se revars peste tabra revolu ionarelor pro-Degete. Alarm. Prin esa 103 ridic antenele. De fapt, nu e diminea . Acea lumin i acea cldur nu provenea deloc de la rsritul soarelui. Furnicile au un mic soare al lor n adpostul lemnului de pin. Care se numete... incendiu. Ieri sear, furnicile inginere ale focului au adormit lsnd jraticul lng o frunz uscat. Asta a fost destul ca s-o aprind i, n cteva secunde, au luat foc i alte frunze. Nimeni nu a avut timp s reac ioneze. Acum, acele frumoase lumini irizate galbene i portocalii s-au transformat n montri carnivori luminoi. S fugim. E panic. Toat lumea vrea s ias ct mai repede din gaura copacului. Ca lucrurile s fie i mai complicate, se dovedete c ceea ce luaser drept un cuib de veveri era ntr-adevr un cuib de veveri , numai c ceea ce crezuser c e muchi n adncul scorburii, era de fapt chiar veveri a. Trezit de foc, marele animal sare brusc afar din gaur, rsturnnd totul n calea lui i prbuind furnicile n fundul trunchiului scobit. Sunt prinse n capcan. A at de curentul cderii, focul sporete i le nconjoar cu fum, fum care ncepe s le asfixieze. Prin esa 103 l caut cu disperare pe Prin ul 24. Emite feromoni de apel. 24! Dar i amintete. n timpul primei cruciade, biata creatur se rtcea tot timpul, indiferent de locul unde se afla. Focul ia propor ii. Fiecare ncearc s se salveze cum poate. Insecte xilofage sap pere ii cavernei de lemn cu mandibulele. Focul crete n intensitate. Flcri lungi ating pere ii interiori. Furnicile care fuseser n mpotriva focului semnaleaz c ar fi fost mai bine dac ar fi fost ascultate: focul trebuie s rmn tabu. Li se rspunde c nu e momentul pentru astfel de discu ii. Nu mai are importan cine a avut dreptate i cine nu, trebuie s-i salveze cu orice pre chitina. Revolu ionarele pro-Degete ncearc s urce peretele dar multe cad. Corpurile li se prbuesc printre frunzele uscate aprinse i ard imediat. Carapacele se topesc.

Totui, focul nu prezint numai inconveniente. Furnizeaz un plus de energie insectelor a cror vioiciune depinde de temperatur 24! emite Prin esa 103. Nici urm de Prin ul 24! Scena aceasta teribil i amintete Prin esei 103 de un mare moment din filmul Pe aripile vntului, incendiul din Atlanta. Nu e ns momentul s fie nostalgic dup televiziunea Degetelor. Uite unde a ajuns vrnd s le copieze prea repede. Nu-l vom gsi. S ncercm s ieim de-aici, emite 5 n confuzia general. i pentru c Prin esa 103 pare c vrea. s ntrzie n cutarea sexuatului, 5 o mbrncete i i indic o gaur n lemn fcut de o insect xilofag i astupat deja de o coleopter prea mare. Lovesc cu capetele i mping cu picioarele ca s-o scoat afar, dar nu au destul for . 103 se gndete. Rul pe care l poate provoca tehnologia Degetelor prost controlat, poate cu siguran s fie reparat de o alt tehnologie a Degetelor bine controlat. Cere celor dousprezece exploratoare s-ia o crengu i s o introduc n intersti iu ca s-o foloseasc ca prghie. Escadra, care fusese martor rezultatelor nule ale prghiei asupra oului gigantic, nu prea se arat entuziasmat n ciuda strigtelor lui 103. Oricum, nimeni nu are alt solu ie i nu e timp de gndit la alte idei. Furnicile introduc deci crengu a i se ca r la captul ei ca s fac din ea o prghie. 8 se las s atrne n gol i face trac iuni ca s atrne mai greu. De data asta treaba merge. For a lor e nzecit Coleoptera e scoas din gaur. n sfrit, o ieire din acel focar. E ciudat s prseti acea lume vie i cald ca s dai afar peste frig i ntuneric. Dar noaptea nu rmne ntunecoas mult vreme cci, brusc, ntreg copacul se transform n tor . Toat lumea i ia picioarele la spinare, cu antenele lsate pe spate. Deodat, suflul fierbinte al unei explozii le arunc nainte. n jurul lor, tot felul de insecte fug cuprinse de panic. Focul i-a pierdut din timiditate. S-a transformat ntr-un monstru imens care se mrete cotinuu i se ntinde i, dei nu are picioare, se ncp neaz s le urmreasc. 5 simte cum i se aprinde captul abdomenului i l stinge frecndu-l de iarb. Natura freamt i se mpodobete cu nuan e purpurii. Iarba e roie, coacii sunt roii, pmntul e rou. Prin esa 103 alearg, cu focul rou pe urmele ei. 125. N PLIN FIERBERE n seara celei de a doua zile, grupurile de rock se formau spontan i se succedau pe podium. Cele opt "furnici" nu mai cntau. Se adunaser la clubul lor de muzic i ineau sfat. Julie avea un ton din ce n ce mai hotrt.

- Trebuie s dm avnt Revolu iei furnicilor. Dac nu ac ionm, evenimentul o s moar. Suntem aici cinci sute douzeci i unu de oameni. S profitm. S folosim la maximum ideile i imagina ia tuturor. Trebuie ca mpreun energiile noastre s fie supradimensionate. Se ntrerupse apoi adug: -... 1 + 1 = 3. Asta ar putea s fie deviza Revolu iei Furnicilor. Dar asta fusese deja nscris pe drapelul care flutura n vrful catargului. Redescopereau ceea ce aveau deja. - Da, se potrivete mai bine dect "Libertate-Egalitate-Fraternitate", recunoscu Francine. 1 + 1=3 nseamn c fuziunea talentelor este superioar simplei lor nsumri. - La asta ar duce un sistem special func ionnd la apogeul su. E o utopie frumoas, admise Paul. - Acum noi trebuie s dm impulsul pentru ca to i ceilal i s ne urmeze, spuse Julie. Sugerez s ne gndim la asta toat noaptea i mine diminea s ne ntlnim pentru ca fiecare s-i propun capodopera, adic un proiect original exprimnd cel mai bine ceea ce poate s fac. - Fiecare proiect re inut va trebui s aib aplicabilitate practic pentru a alimenta cu finan e Revolu ia, preciz Ji-woong. David spuse c n liceu existau computere. Branate la Internet, ele ar fi putut s rspndeasc ideile Revolu iei furnicilor. Computerele mai puteau fi folosite i la crearea de societ i comerciale i, deci, pentru a ctiga bani fr a iei din liceu. - De ce s nu ne dotm cu un serviciu telematic? suger Francine. Oamenii vor putea astfel s ne sus in de la distan , s ne trimit dona ii, s ne propun proiecte. Cu ajutorul acestei mesagerii, vom putea s ne exportm revolu ia. Propunerea fu aprobat. n lipsa unui releu mediatic, vor exploata un releu informatic ca s-i rspndeasc ideile i s eas o re ea de calculatoare. Afar, distrac ia din a treia sear era i mai delirant dect n zilele precedente. Julie i prietenii ei nu participau. Fiecare ntr-o sal de clas, "furnicile" i perfec ionau proiectele. Pe la trei diminea a, Julie le spuse tuturor c era timpul s se culce. Se ntinser cu to ii n ncperea unde obinuiau s fac repeti ii. 126. ENCICLOPEDIE DESCHIDEREA PRIN LOCURI: Sistemul social actual nu e bun: el nu permite tinerelor talente s ias la lumin, sau nu le d voie s ias la lumin dect dup ce i pune s treac prin tot felul de site care, treptat, le anuleaz tot farmecul. Ar trebui s se organizeze o re ea de "locuri deschise" unde fiecare s poat, fr diplome i fr recomandri deosebite, s-i prezinte operele publicului. Cu aceste locuri deschise, totul devine posibil. De exemplu, ntr-un teatru deschis, toat lumea i-ar prezenta propriul numr sau scena lui fr selec ii prealabile. Singurele imperative: s se nscrie cu cel pu in o or nainte de nceperea

spectacolului (fr s prezin i acte, fiind destul s- i spui prenumele) i s nu depeti ase minute. Cu un astfel de sistem, publicul risc s suporte unele afronturi, dar numerele proaste vor fi huiduite i cele bune re inute. Pentru ca acest tip de teatru s fie viabil economic, spectatorii i-ar cumpra locul la pre urile normale. Ei ar consim i de bun voie la asta cci, n dou ore, vor avea dreptul la un spectacol de o mare diversitate. Pentru a sus ine interesul i ca s se evite ca cele dou ore s fie, la o adic, doar o defilare de debutan i plini de stngcie, profesioniti confirma i ar veni la intervale regulate ca s-i sus in pe debutan i. Ei s-ar folosi de acest teatru ca de o trambulin, chiar dac ar anun a: "Dac vre i s vede i urmarea piesei, veni i n cutare zi i n cutare loc". Acest tip de loc deschis ar putea s se numeasc astfel: - cinema deschis: cu scurt-metraje de zece minute propuse de cineati debutan i; - sal de concerte deschis: pentru cntre i i muzicieni nceptori; - galerie deschis: unde pictorii i sculptorii nc necunoscu i s dispun fiecare liber de doi metri ptra i; - galerie de inven ii deschis: aceleai imperative de spa iu pentru inventatori ca i pentru artiti. Acest sistem de prezentare liber ar trebui s fie valabil i pentru arhitec i, scriitori, informaticieni, publiciti. Profesionitii ar dispune astfel de locuri de unde s recruteze talente noi, fr s treac prin agen iile tradi ionale care sunt venic pe post de sas. Copii, tineri, btrni, frumoi, ur i, boga i, sraci, autohtoni sau strini, to i ar dispune atunci de aceleai anse i ar fi judeca i numai dup singurele criterii obiective: calitatea i originalitatea muncii lor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III. 127. LIPS DE AP Ca s se avnte i s se ntind, focul are nevoie de vnt i de combustibil apropiat. Negsind, incendiul s-a mul umit s mistuie copacul. O burni neateptat l-a redus la tcere. Pcat c aceast ap nu a czut mai devreme. Revolu ionarele pro-Degete se numr. Rndurile sunt rrite. Multe au murit, iar pentru cele care au reuit s scape, emo ia a fost mult prea mare, aa c prefer s se ntoarc la cuiburile lor ancestrale sau la jungla lor preistoric unde vor dormi noaptea fr teama de a fi trezite de flcri carnivore. 15, expert n vntoare, propune tuturor s porneasc n cutare de hran, cci focul a pus pe fug vnatul pe o raz de cteva sute de metri.

Prin esa 103 le spune c, acolo sus, Degetele mnnc alimentele arse. Degetele spun chiar c sunt mai bune dect carnea crud. Furnicile i Degetele fiind omnivore, este posibil ca ceea ce e comestibil pentru Degete s fie i pentru furnici. Cele din jur nu sunt convinse. 15 apuc cu curaj rmi a unei insecte calcinate. Desprinde cu mandibulele o ciosvrt de lcust fript i i apropie vrful labialelor. N-are timp s guste nici mcar o buc ic pentru c sare n sus de durere. E cald. 15 a descoperit o prim lege a gastronomiei, Dac vrei s mnnci ceva fript, mai nti trebuie s atep i s se rceasc pu in. Pre ul acestei lec ii: nu-i mai simte extremitatea labialelor i, timp de cteva zile, singurul mod de a recunoate gustul unui aliment va fi s adulmece cu antenele. Ideea ns prinde. Toate gust din insecta fript i gsesc c e bun. Fripte, coleopterele sunt mai crocante, carapacea se sfrm i se mestec mai uor. Frip i, limacii i schimb culoarea i sunt mai uor de tiat. Fripte, albinele se caramelizeaz: un adevrat deliciu! Furnicile se reped s-i mnnce tovarii de aventur, cu o poft de mncare sporit. Prin esa 103 e totui anxioas. Antenele i atrn pe ochi i las capul n jos. Unde e Prin ul 24? l caut peste tot. Unde e 24? repet ea alergnd n dreapta i n stnga. S-a ataat mult de aceast 24, semnaleaz o tnr belokanian. Prin ul 24, precizeaz alta. Acum toate tiu c 24 este mascul i 103 femel. i astfel, n urma acestei conversa ii, se nate un nou comportament mirmeceean: brfa despre via a persoanelor cunoscute. Deoarece nc nu exist pres la revolu ionarele pro-Degete, fenomenul nu ia o amploare prea mare. Unde e Prin ul 24? emite prin esa, din ce n ce mai angoasat. i rtcete printre cadavre n cutarea prietenului ei rtcit. Uneori chiar le cere unor furnici s-i lase hrana ca s vad dac nu e cumva vorba de prin ul 24. Alteori, lipete un cap la o bucat de torace n ncercarea de a-i reconstitui tovarul pierdut. n cele din urm renun i rmne foarte abtut. Prin esa 103 i zrete ceva mai departe pe inginerii focului. n caz de catastrof, cel mai bine scap totdeauna responsabilii. Se strnete o ncierare ntre cele care sunt pro i cele care sunt anti foc, dar pentru c furnicile nu cunosc nc culpabilitatea, nici aducerea n judecat, i le plac tare mult acele bunt i fripte, cearta nu dureaz. Prin esa 103, fiind ocupat cu cutarea lui 24, 5 ia conducerea trupei. Grupeaz escadra i sugereaz ndeprtarea de acel loc al mor ii ca s descopere noi puni verzi, tot spre vest. Spune c amenin area

pancartei albe planeaz n continuare asupra cet ii Bel-o-kan i c dac Degetele controleaz focul i prghia, dou tehnici ale cror ravagii le-a putut evalua, cu siguran c sunt n stare s le distrug cetatea i mprejurimile. O furnic inginer a focului insist s se recupereze pu in jratic care s fie ntre inut ntr-o piatr scobit. La nceput, toate vor s-o mpiedice, dar 5 n elege c sta ar putea s fie ultimul lor atu ca s supravie uiasc pn la cuib. Trei insecte se ocup deci cu transportarea pietrei scobite i a jraticului portocaliu, de parc ar fi fost un chivot al legii, zlog de alian cu zeii Degetelor. Dou furnici sunt furioase c vd focul, att de distrugtor, ntre inut de trup i prefer s renun e. n cele din urm nu mai sunt dect treizeci i trei de furnici, cele dousprezece exploratoare i 103, plus cteva furnici din Insula Salcmului. Ele urmresc deplasarea soarelui sus pe cer. 128. CELE OPT LUMNRI Ziua a treia. Cei opt se treziser n zori ca s-i perfec ioneze proiectele. - Ar fi bine s ne ntlnim n laboratorul de informatic n fiecare diminea la nou ca s trecem n revist situa ia, propuse Julie. Ji-woong ncepu primul. Anun c serverul "Revolu ia furnicilor" fusese instalat pe re eaua Internet. Pornise la treab de la ase diminea a i avea deja cteva apeluri. Aprinse un ecran i art serverul. Pe pagina de afiaj se afla simbolul lor cu cele trei furnici n form de Y, deviza 1 + 1 = 3 i titlul cu litere groase: REVOLU IA FURNICILOR. Ji-woong le art serviciul agora care permitea dezbaterile publice, serviciul de informa ii care anun a activit ile lor cotidiene, i serviciul sus inere, care permitea contacta ilor s se nscrie n programul n curs. Cei apte Pitici aprobar. Ji-woong i mai anun c, tot prin intermediul computerului i fr s ias din liceu, nregistrase numele "Revolu ia furnicilor" i nfiin ase un SRL care le permitea s dezvolte proiecte. Btu pe tastatur. Pe ecran apru statutul societ ii i contabilitatea viitoare. To i se uitau la ecran. - E bine, zise Julie, dar SRL-ul nostru trebuie s se sprijine pe baze economice solide. Dac doar o s ne distrm, micarea se va stinge repede. A i elaborat proiecte care s permit SRL-ului nostru s func ioneze? Narcisse lu cuvntul. - Ideea mea este s creez o colec ie de haine "Revolu ia furnicilor", inspirat de la insecte. Voi privilegia materialele made in Insectland, nu numai mtasea viermelui de mtase, ci i cea a pianjenului, care este att de solid de uoar i de supl nct folosete la fabricarea vestelor antiglon ale armatei americane. Am de

gnd s reproduc motive de aripi de fluturi pe esturi i s le folosesc pe cele ale carapacei scarabeilor pentru nite seturi de bijuterii. Le prezent apoi cteva schi e i eantioane. To i fur de acord. Ji-woong deschise un modul de gestiune rezervat produc iilor realizate de Narcisse. Nume de cod: "Societatea Fluturele". Cree i o vitrin virtual unde urmau s fie prezentate contacta ilor modelele inventate de Narcisse. Apoi fu rndul lui Leopold s-i prezinte proiectul, - Ideea mea este s nfiin m o agen ie de arhitectur ca s fabricm case inserate n coline. - Ce interes ar prezenta asta? - Pmntul protejeaz ideal de cldur, de frig dar i de radia ii, de cmpuri magnetice i de praf, explic el. Colina rezist la vnt, la ploaie i la zpad. Pmntul este cel mai bun material. - Adic vrei s construieti nite case troglodite. N-ar fi cam ntunecoase? ntreb Julie. - Deloc. E destul s se sape o fereastr mare la sud ca solarium, iar n vrf, o fereastr zenital care permite s se vad n permanen succesiunea zilelor i nop ilor. Astfel, locuitorii acestui tip de case vor tri deplin n mijlocul naturii. Ziua vor profita de soare. Se vor putea bronza la fereastr. Noaptea vor adormi privind stelele. - i la exterior? ntreb Francine? - Va fi peluz, flori, copaci pe pere ii exteriori. Aerul va fi plin de mireasma verde ii. E o cas bazat pe via , nu ca cele din beton! Pere ii vor respira. Pere ii i vor face propria fotosintez. Pere ii vor fi acoperi i cu via vegetal i animal. - Nu e ru deloc. n plus, construc iile tale nu vor distruge peisajul, remarc David. - i surse de energie? ntreb Zoe. - Captatori solari instala i n vrful colinei vor furniza electricitate. Le prezent planurile casei sale ideale. Era o form de dom i prea ntr-adevr confortabil i spa ioas. Aceast a doua filial a fost botezat "Societatea Furnicarul". Urm Paul. - Ideea mea este de a crea o linie de produse alimentare pe baz de produse de la insecte: miere, lptior, ciuperci, dar i propolis, jeleu regal... Furnicile fabric pornind de la mierea de purici de frunze un alcool care seamn mult cu hidromelul nostru. De aici ideea de a realiza mai multe variet i de hidromel. - S ncepem prin a nregistra o marc de hidromel, zise Jiwoong tastnd la computer. Apoi l vom vinde prin coresponden . Societatea i linia ei de alimente au fost botezate "Hidromel". Fu rndul lui Zoe. - n Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, Edmond Wells pretinde c furnicile reuesc CA-uri, Comunicri Absolute, unindu-i antenele i branndu-i astfel creierele unul la cellalt. Dac furnicile reuesc, de ce n-ar reui i oamenii? Edmond Wells

sugereaz fabricarea unor proteze nazale adaptate la sistemul olfactiv uman. - Vrei s instaurezi un dialog feromonal uman? - Da. Ideea mea e de a ncerca s fabric aceast main. Dotndu-se cu antene, oamenii s-ar comporta mai bine. Lund Enciclopedia de la Julie, Zoe le art tuturor planurile aparatului ciudat desenat de Edmond Wells: dou conuri sudare de la care porneau dou antene fine i curbe. Noroc c liceul dispune de o sec ie tehnic i astfel avem la ndemn un adevrat atelier echipat cu instrumente de nalt tehnologie. Deoarece ideea lui Zoe i amuza pe to i ceilal i, se lu hotrrea s i se aloce un buget "de cercetare" ca s nceap s-i metereasc "antenele umane". - Proiectul meu, zise Julie la rndul ei, nu e mai rentabil dect cel dinainte. i el este legat de o inven ie bizar descris n Enciclopedie. Ddu paginile i le prezent o schem, un plan cu multe indica ii. - Maina lui Edmond Wells descompune moleculele odorante ale feromonilor furnicilor astfel nct s le transforme n cuvinte inteligibile pentru oameni. Tot aa, n sens invers, ea descompune cuvintele noastre ca s le traduc n feromoni de furnic. Ideea mea este s ncerc s construiesc aceast main. - Glumeti? - Deloc! De mult vreme este posibil s se descompun i s s recompun feromoni de furnic; numai c nimeni nu a n eles importan a. Problema e c toate studiile tiin ifice referitoare la furnici au drept scop exterminarea lor ca s scpm de ele din buctriile noastre. E ca i cum ai ncredin a studiul dialogului cu extrateretrii unor abatoare. - De ce materiale ai nevoie? ntreb Ji-woong. - Un spectrometru de mas, un cromatograf, un computer i, binen eles, un furnicar. Avem tot ce ne trebuie, iar un furnicar am vzut n grdina liceului. Grupul nu prea entuziast. Pn la urma cedar i Ji-woong aloc un al doilea buget pentru "cercetare teoretic". Veni rndul lui David. - Ideea mea este de a crea o efervescen de comunica ii asemntoare cu cea dintr-un furnicar. - Explica ii. - Am numi asta "Centru de ntrebri". n realitate, este un server informatic care i propune s rspund la toate ntrebrile pe care i le poate pune un om. Este conceptul Enciclopediei cunoaterii relative i absolute: adunarea la un loc a cunoaterii unei epoci i distribuirea ei pentru ca to i s poat profita de ea. Asta au dorit s realizeze i Rabelais, Leonardo da Vinci i enciclopeditii din secolul al XVIII-lea.

- nc un proiect care nu ne va aduce nimic! zise Ji-woong suspinnd. - Nici vorb! protest David. Orice ntrebare are un pre i vom factura rspunsul n func ie de complexitatea i de dificult ile gsirii lui. - Nu n eleg. - n zilele noastre, adevrata bog ie este cunoaterea. Au fost pe rnd agricultura, producerea de obiecte manufacturate, comer ul, serviciile; acum e cunoaterea. Eu propun s creem o banc de date absolute, cea care va rspunde, repet, la toate ntrebrile pe care i le poate pune un om. - Cum se face supa de praz i cnd se planteaz legumele? zise cu ironie Narcisse. - i asta. De la "Ct e ora exact?", facturat ieftin, pn la "Care este secretul pietrei filosofale", care va costa cu mult mai mult. - Nu i-e team s dezvlui secrete ce nu trebuie s fie dezvluite? ntreb Paul. - Cnd nu eti pregtit s auzi sau s n elegi un rspuns, nu po i profita de el. Dac i-a spune n clipa asta secretul pietrei filozofale sau a Graalului, n-ai ti ce s faci cu el. Acest rspuns l convinse pe Paul. - i cum vei face ca s ai rspuns la toate? - E nevoie de organizare. Ne vom brana la toate bncile de date informatice curente, bnci de date tiin ifice, istorice, economice etc. Vom folosi i telefonul ca s cerem informa ii la institutele de sondaje, btrnilor n elep i, s verificm informa ii, s recurgem la agen ii de detectivi i la bibliotecile din lumea ntreag. n fond, propun s folosim n mod inteligent re elele i bncile de date care exist deja. - Foarte bine, deschid filiala "Centrul de ntrebri", spuse Jiwoong. - Proiectul meu, zise Francine, este legat tot de furnici. Ce sunt ele pentru noi? O dimensiune paralel dar mai mic, deci nu-i dm aten ie. Nu deplngem moartea lor. efii, legile, rzboaiele, descoperirile lor ne sunt necunoscute. Totui, prin natur, suntem atrai de furnici cci, intuitiv, din copilrie, tim c observarea lor ne ofer date despre noi. - Unde vrei s ajungi? Francine nu se grbea. - Ca i noi, furnicile triesc n cet i brzdate de drumuri. Cunosc agricultura. Se dedau unor rzboaie de mas. Triesc n caste... Lumea lor este asemntoare cu a noastr, doar c e mai mic, atta tot. - De acord, dar asta duce la un proiect? ntreb Ji-woong. - Ideea mea este de a crea o lume mai mic pe care s-o urmrim ca s beneficiem de lec ii practice. Proiectul meu const n formarea unei lumi informatice virtuale n care vom implanta locuitori virtuali, un timp probabil virtual, cicluri ecologice virtuale pentru ca tot ce se petrece acolo s fie similar cu ce se petrece n lumea noastr. - Ca n jocul Evolu ia? ntreb Julie.

- Da. Numai c n acel joc locuitorii fac ce le comand juctorul. Eu am de gnd s mping mai departe similitudinea cu lumea noastr. n Infra-World - sta e numele pe care l-am dat proiectului meu - , locuitorii vor fi complet liberi i autonomi. i aminteti, Julie, ce-am vorbit despre liberul arbitru? - Da. Spuneai c cea mai mare dovad a dragostei pe care Dumnezeu o are fa de noi este c ne las s facem prostii. i spuneai c e mai bine dect un Dumnezeu care s ne traseze direc ia, cci asta i permite s vad dac suntem capabili s ne comportm bine i s gsim singuri calea cea bun. - Exact. "Liberul arbitru"... cea mai mare dovad de dragoste a lui Dumnezeu fa de oameni: neinterven ia lui. Ei bine, inten ionez s ofer acelai lucru locuitorilor mei din Infra-World. Liberul arbitru. S-i hotrasc singuri evolu ia fr ca cineva s-i ajute. Astfel vor fi cu adevrat ca noi. i extind aceast no iune de liber arbitru asupra tuturor animalelor, vegetalelor, mineralelor. Infra-World este o lume independent i cred c prin asta va fi similar cu a noastr. i n felul sta urmrirea ei ne va aduce informa ii cu adevrat pre ioase. - Vrei s spui c, spre deosebire de jocul Evolu ia, nimeni nu le va indica nimic? - Nimeni. Doar i vom observa i, n ultim instan , vom introduce elemente noi n lumea lor ca s vedem cum reac ioneaz. Copacii virtuali vor crete singuri. Oamenii virtuali vor culege instinctiv fructele. Uzinele virtuale vor face din ele, logic, dulce uri virtuale. -... Care apoi vor fi mncate de consumatori virtuali, continu Zoe, foarte impresionat. - i prin ce s-ar deosebi de lumea noastr? - Prin timp. care va trece de zece ori mai repede dect n lumea noastr. Asta ne va permite s observm macrofenomenele. Ca i cum am observa lumea noastr ntr-un mod accelerat. - i n ce const interesul economic? ntreb Ji-woong preocupat de rentabilitate. - Interesul e enorm, rspunse David, care n elesese deja toate implica iile proiectului conceput de Francine. n Infra-World am putea testa orice. nchipui i-v o lume informatic n care toate comportamentele locuitorilor virtuali nu mai sunt programate, ele provenind n mod liber din mintea lor! - Tot nu n eleg. - Dac vrem s tim dac numele unei mrci de detergent intereseaz publicul, e de ajuns s-l introducem n Infra-World i vom ti cum reac ioneaz oamenii. Locuitorii virtuali vor alege sau vor respinge n mod liber produsul. Astfel se vor ob ine rspunsuri mult mai fidele i mult mai rapide dect cele furnizate de institutele de sondaj cci, n loc s se testeze o marc pe un eantion de o sut de persoane reale, ea va fi testat pe popula ii ntregi de milioane de indivizi virtuali. Ji-woong se ncrunt uor i ntreb: - i cum vei introduce detergen ii ti n Infra-World?

- Prin oameni-pun i. Indivizi cu aparen normal - ingineri, medici, cercettori din lumea lor - crora le vom livra produsele de testat. Numai ei vor ti c universul lor nu exist i c nu are drept finalitate dect realizarea unor experien e n beneficul dimensiunii superioare. - Am putea testa chiar i politici, zise Francine. Am verifica ce rezultate produc pe termen scurt., mediu i lung liberalismul, socialismul, anarhismul, ecologismul... Deputa ii vor vedea efectele unei legi. Vom avea la dispozi ia noastr o mini-omenire cobai care ne va permite s ctigm timp cru nd omenirea n mrime natural de drumuri greite. Cei opt erau acum foarte entuziasma i. - Fantastic! exclam David. Francine avea o privire de vizionar. David o btu uor pe spate i i zise: - Te crezi Dumnezeu? O s creezi o mic lume complet i o vei urmri cu acea curiozitate cu care Zeus i zeii din Olimp scrutau acest pmnt? - Poate c i la noi detergen ii sunt testa i pentru o dimensiune superioar, interveni Narcisse cu ironie. Pufnir, apoi rsul lor deveni mai pu in natural. - ... Poate, murmur Francine cznd pe gnduri. 129. ENCICLOPEDIE JOCUL DE LA ELEUSIS: Scopul jocului de la Eleusis este de a-i gsi... regula. Pentru o partid e nevoie de cel pu in patru juctori. n prealabil, unul dintre juctori, care e numit Dumnezeu, inventeaz o regul i o scrie pe o bucat de hrtie. Aceast regul este o fraz numit "Regula lumii". Apoi dou seturi de cincizeci i dou de cr i sunt distribuite pn la epuizare juctorilor. Un juctor ncepe partida punnd jos o carte i zicnd: "Lumea ncepe s existe". Juctorul numit Dumnezeu anun c "aceast carte e bun" sau "aceast carte nu e bun". Cr ile care nu sunt bune sunt date la o parte, iar cele bune sunt aliniate ca s formeze un ir. Juctorii accept suita de cr i acceptat de Dumnezeu i se strduiesc, n timp ce joac, s gseasc ce logic guverneaz aceast selec ie. Cnd cineva crede c a gsit regula jocului, ridic mna i se declar "profet". Ia cuvntul n locul lui Dumnezeu ca s le spun celorlal i dac ultima carte e bun sau nu. Dumnezeu l supravegheaz pe profet i, dac acesta se neal, este dat afar. Dac profetul reuete s dea rspunsul bun pentru zece cr i la rnd, enun regula pe care a dedus-o i ceilal i o compar cu cea scris pe hrtie. Dac cele dou se potrivesc, a ctigat, altfel e dat afar. Dac cele o sut patru cr i au fost date jos i nimeni nu a gsit regula, iar to i profe ii s-au nelat, Dumnezeu a ctigat. Dar regula lumii trebuie s fie uor de descoperit. Interesant este s se gseasc o regul simpl i totui greu de gsit. Astfel, regula "alternarea unei cr i mai mare dect nou i alta care e

mai mic sau egal cu nou" este foarte greu de descoperit, cci juctorii au tendin a s-i ndrepte ntreaga aten ie asupra figurilor i a alternan elor culorilor rou i negru. Regulile "numai cr i roii cu excep ia cr ii a zecea, a douzecea i a treizecea" sau "toate cr ile cu excep ia lui apte de inim" sunt interzise ca fiind prea greu de descoperit. Dac regula lumii e imposibil de gsit, atunci este descalificat juctorul "Dumnezeu". Trebuie urmrit o "simplitate la care nu te gndeti din prima". Care e cea mai bun strategie ca s ctigi? Fiecare juctor are interesul s se declare ct mai repede profet, chiar dac e riscant. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 130. REVOLU IA N MERS Prin esa 103 se apleac ca s urmreasc micarea unei turme de acarieni care se deplaseaz printre ghearele piciorului din fa spre o gaur a unei buturugi de brad. Probabil c aceti acarieni sunt pentru noi la fel de mici pe ct suntem noi pentru Degete, i zice ea. Se uit la ei cu mare curiozitate. Scoar a de un cenuiu palid se fisureaz longitudinal n plci scurte i nguste, rpe mici pline de acarieni. 103 se apleac i asist la rzboiul dintre cinci mii de acarieni, pe care i recunoate ca fiind oriba i, i trei sute de acarieni hidrahnizi. Prin esa 103 se uit la ei un moment. Oriba ii sunt deosebit de impresionan i cu ghearele lor plantate peste tot, pe coate, umeri i chiar pe fa . Prin esa se ntreab de ce hidrahnizii care triesc n special n ap, au venit s invadeze copacii. Aceste infime crustacee proase narmate cu crlige, dlti e, stilete i ciocuri complicate se dedau unor btlii epice. Pcat c nu poate s-i continue studiul. Nimeni nu va cunoate rzboaiele, invaziile, dramele i tiranii poporului de acarieni. Nimeni nu va ti care dintre oriba i sau hidrahnizi au ctigat minuscula btlie de la a treia fisur vertical a bradului. Poate c, n alt fisur, al i acarieni i mai spectaculoi, sarcop ii, tiroglifii, ixozii, dermacentorii sau argaii, se dedau la btlii i mai fantastice pentru mize i mai pasionante. Dar nimeni nu se intereseaz de ei. Nici mcar furnicile, nici mcar 103. Ea a luat hotrrea s se intereseze de Degetele gigantice i de ea nsi. E destul. Pornete mai departe. n jurul ei, coloana Revolu iei Furnicilor continu s creasc. Erau treizeci i trei dup incendiu, n curnd vor fi o sut de insecte de diferite feluri. Departe de a-i speria, fumul produs de acel brasero atrage curioii. Au vzut focul de care au auzit att de mult vorbinduse. Auziser i relatri despre odiseea lui 103.

Prin esa 103 i ntreab mereu pe noii sosi i dac nu au vzut o furnic mascul ale crui mirosuri-paaport corespund numrului 24. Nimeni nu se gndete la acest numr. To i vor s vad focul. Deci sta e teribilul foc. Prizonier n ganga lui de piatr, monstrul pare a ipit, dar mamele coleoptere i avertizeaz micu ii s nu se apropie c e periculos. Deoarece brasero e greu, 14, specialist n contactele cu popoarele strine, propune s fie purtat de un melc. Reuete s se fac n eleas de un gasteropod i s-l conving c a avea o cldur n spate e foarte bine pentru sntate. Melcul accept mai mult de frica furnicilor dect de altceva. Satisfcut, 5 sugereaz s fie ncrca i n acelai fel al i melci cu hran i al ii cu brasero. Melcul este un animal lent care prezint avantajul c se poate deplasa pe orice teren. Modul de locomo ie este foarte ciudat. Lubrifiaz solul cu balele apoi alunec pe patinoarul creat astfel n fa a lui. Furnicilor, care pn atunci i mncau fr s-i observe, nu le vine s cread vznd acele animale producnd bale la infinit. Evident, substan a pune o problem furnicilor care merg n spate i se pomenesc c tropie prin ea. Asta le oblig se nainteze pe dou coloane de fiecare parte a liniei de bale. Aceast procesiune a furnicilor, n care se intercaleaz melci stacojii i fumegnd, impresioneaz. Insecte, majoritatea furnici, ies din h iuri, cu antenele ntrebtoare i abdomenul retras. Nu exist certitudini n aceast lume la nivelul pietricelelor. Ideea de a merge mpreun pentru a rezolva o enigm cosmic exalt cteva exploratoare strine blazate i cteva tinere rzboinice impertinente. De la o sut, au ajuns cinci sute. Revolu ia pro-Degete ncepe s arate a mare armat de transhuman . Singurul element surprinztor: entuziasmul foarte sczut al prin esei eroine. Insectele nu reuesc s n eleag c se poate acorda atta importan unui individ n special, chiar dac e vorba de prin ul 24. Dar 10 ntre ine bine legenda i le explic tuturor c asta este nc o boal tipic Degetelor: ataamentul fa de fiin ele deosebite. 131. O ZI FRUMOAS Revolu ionarii furnicilor petrecur a treia zi a ocuprii liceului construind standuri ca s-i prezinte proiectele. La nceput se gndiser s le amenajeze n slile de clas, dar Zoe spusese c ar fi mai bine s le instaleze jos, pe peluza cur ii, n apropierea corturilor i a podiumului. Astfel toat lumea ar fi putut s le vad i s participe. Un cort indian, un computer, un cablu electric i un fir de telefon sunt suficiente pentru a crea o celul economic viabil. Datorit computerelor, n cteva ore, majoritatea celor opt proiecte erau gata s func ioneze. Dac revolu ia comunitilor era "soviete plus electricitate", revolu ia lor era "furnicile plus informatic". Distrac iile nu lipseau. Mesele fuseser lsate la locul lor n sala de ping-pong unde se organizau adevrate turnee. Laboratorul de

limbi, cu aparatura video, era acum pe post de sal de cinematograf. Ceva mai departe cei interesa i jucau jocul Eleusis, dezvluit de Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Obiectivul, descoperirea regulii, era perfect pentru dezvoltarea imagina iei i a devenit foarte repede jocul feti. O amazoan veni s-o informeze pe Julie c era cutat la telefon de un anume Marcel Vaugirard, jurnalist local. Individul voia s vorbeasc cu "eful revolu iei". i spusese c nu exista ef, dar Julie putea s fie considerat ca purttoarea lor de cuvnt. Jurnalistul cerea deci un interviu. Julie rspunse. - Bun ziua, domnule Vaugirard. Telefonul dumneavoastr m surprinde. Parc vorbea i mai bine despre evenimente fr s le cunoate i. El rspunse: - A vrea s cunosc numrul manifestan ilor. Poli ia mi-a spus c vreo sut de vagabonzi s-au blocat ntr-un liceu, mpiedicnd func ionarea lui normal. A vrea s tiu i cealalt estimare. - Ve i face media ntre cifra poli iei i cea pe care o s v-o dau eu? Inutil. Afla i c suntem exact cinci sute douzeci i unu. - i sus ine i stngismul? - Deloc. - Liberalismul? - Nici. Brbatul de la captul cellalt al firului prea agasat. - Pi, trebuie s fii ori de stnga, ori de dreapta, zise el. - Nu pre i a fi n stare s judeca i dect n dou direc ii, rspunse Julie. Nu avansezi numai la stnga sau la dreapta. Po i la fel de bine s te deplasezi nainte sau napoi. Noi suntem cu "nainte". Marcel Vaugirard reflect la acest rspuns, dezamgit c nu corespundea cu ceea ce scrisese deja. Zoe, care asculta lng Julie, lu receptorul i zise: - Dac ar trebui s ne asociem unui partid politic, ar trebui s-l inventm i s-l numim partidul "evolu ionist", l inform ea. Noi vrem ca omul s evolueze mai repede. - Mda, exact la ce m gndeam, sunte i stngiti, conchise jurnalistul local linitit. i nchise, mul umit c nc o dat n elesese dinainte. 132. ENCICLOPEDIE METODA ANTI-CELIBAT: Pn n 1920, n Pirinei, ranii din unele sate rezolvau ntr-un mod direct problema cuplului. n cursul anului exista o sear numit "noaptea cstoriilor". n seara aceea erau aduna i to i brba ii i toate fetele care aveau aisprezece ani. Se fcea n aa fel nct s fie acelai numr de brba i i de fete. Se organiza un mare banchet n aer liber, pe coasta muntelui, i to i stenii mncau i beau din belug.

La o anumit or, fetele plecau primele, cu un anumit avans. Alergau s se ascund n tufiuri. Apoi bie ii plecau n cutarea lor. Primul care descoperea o fat, i-o nsuea. Cele mai drgu e erau, binen eles, cele mai cutate, i nu aveau dreptul s-l refuze pe primul care le descoperea. Or, nu neaprat cei mai frumoi erau primii care le descopereau, ci totdeauna cei mai iu i, cei mai aten i, cei mai ire i. Ceilal i erau obliga i s se mul umeasc cu fetele mai pu in seductoare, cci nici un biat nu avea voie s se ntoarc n sat fr fat. Dac unul era mai lent sau mai pu in descurcre i nu voia s se mul umeasc cu o urt, ntorcndu-se cu minile goale, era gonit din sat. Din fericire, cu ct se fcea mai ntuneric, cu att asta era n avantajul celor mai pu in frumoase. A doua zi se trecea la cstorii. Inutil s mai spunem c n aceste sate nu existau holtei i nici fete btrne. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 133. PRIN FOC I MANDIBUL Lunga cohort de furnici revolu ionare pro-Degete grupeaz acum o mas de treizeci de mii de indivizi. Ajung n fa a oraului Yedi-bei-nakan. Cetatea refuz s le lase s intre. Revolu ionarele pro-Degete vor s dea foc acelui furnicar, dar acest lucru se dovedete imposibil cci cetatea este acoperit cu un dom din frunze verzi neinflamabile. Prin esa 103 decide atunci s profite de mediul nconjurtor. O falez cu o stnc mare n vrf domin oraul. E destul s se foloseasc o prghie pentru a proiecta acea piatr mare i rotund peste ora. Piatra se hotrte n sfrit s se mite, se clatin nainte de a porni i aterizeaz exact peste domul cu frunze moi. E cea mai mare i cea mai grea bomb czut peste un ora cu peste o sut de mii de locuitori. Acum nu mai rmne dect s supun oraul, sau ce a mai rmas din el. Seara, n acea cetate turtit, Prin esa 103 vorbete iar de obiceiurile Degetelor i 10 ia noti e odorante. MORFOLOGIE Morfologia Degetelor nu evolueaz. n timp ce la broatele estoase, via a subacvatic duce dup un milion de ani la apari ia membranelor la extremitatea picioarelor ca o mai bun adaptare la via a n ap, la om, totul se rezolv prin proteze. Pentru adaptarea la ap, omul fabric labe palmate pe care le pune i le scoate dup dorin .

Astfel, nu exist nici un motiv pentru o adaptare morfologic la ap i ateptarea unui milion de ani ca s-i apar nite membrane naturale. Ca s se adapteze aerului, fabric nite avioane care imit psrile. Ca s se adapteze la cldur sau la frig, fabric haine pe post de blan. Ceea ce o specie realiza altdat cu propriul ei corp n milioane de ani, omul fabric artificial n cteva zile, doar manipulnd materialele din jurul lui. Aceast abilitate nlocuiete definitiv evolu ia lui morfologic. Nici noi, furnicile, nu mai evolum de mult vreme, cci reuim s ne rezolvm problemele altfel dect prin evolu ie morfologic. Forma noastr exterioar este aceeai de o sut de milioane de ani, dovad a reuitei noastre. Suntem un animal desvrit. n timp ce toate celelalte specii vii sunt supuse selec iilor naturale - prdtori, climat, boli -, numai omul i furnica au scpat de aceast presiune. Datorit sistemelor noastre sociale, amndoi am reuit. Aproape to i nou-nscu ii notri ajung la vrsta adult i speran a de via crete. Totui, omul i furnica sunt confrunta i cu aceeai problem. Deoarece au ncetat de a se mai adapta la mediul nconjurtor, nu le mai rmne dect s for eze mediul nconjurtor s li se adapteze lor. Trebuie s imagineze lumea cea mai confortabil pentru ei. Nu mai e vorba de o problem de biologie, ci de o problem de cultur. Mai departe, inginerele focului i reiau experien ele. 5 ncearc s mearg pe dou picioare ajutndu-se de crengu e ca de nite crje. 7 i continu fresca n care figureaz odiseea lui 103 i felul n care a descoperit Degetele. 8 ncearc s fabrice prghii cu contragreut i din pietri cu ajutorul unor rmurele i platouri de frunze tasate. Dup ce a vorbit ndelung despre Deget:e, Prin esa 103 se simte ostenit. Se gndete din nou la saga pe care voia s-o scrie: 24: Degetele. Acum cnd prin ul a pierit n incendiu, s-au dus ansele de a vedea nscndu-se acest prim roman al furnicilor. 5 se apropie de 103 dup ce nc o dat a czut la pmnt ncercnd s mearg pe dou picioare. Ea semnaleaz faptul c problema cu arta e c este fragil i greu de transportat. Oul pe care 24 l umpluse cu romanul su nu era oricum transportabil pe distan e mari. Ar fi trebuit s-l punem pe un melc, emite 103. 5 amintete c melcii mnnc oule de furnici. Dup prerea ei, trebuie inventat o art romanesc mirmeceean uoar, transportabil i, de preferin , necomestibil pentru gasteropode.. 7 ia o frunz ca s nceap un nou element al frescei. Nici asta nu va putea s fie transportat, i zice 5, care a descoperit problemele "stingheritoare" ale artei.

Cele dou furnici se consult i, brusc, 7 are o idee: scarificarea. De ce s nu deseneze, cu vrful mandibulei, motive direct pe carapacea celorlal i? Ideea i place lui 103. tie c Degetele au i ele o art de acest gen pe care o numesc "tatuaj". Deoarece epiderma lor e moale, sunt obliga i s introduc un colorant, n timp ce, n cazul unei furnici, nimic nu e mai simplu dect s zgrie chitina cu vrful mandibulei ca i cum ar fi vorba de o bucat de chihlimbar. 7 vrea imediat s sacrifice carapacea lui 103 dar, nainte de a fi tnr prin es, furnica roie fusese o btrn exploratoare i carapacea ei are deja multe zgrieturi nct cu greu s-ar mai putea distinge ceva. Decid deci s-o cheme pe 16, cea mai tnr furnic din trup, cel pu in cea a crei carapace este impecabil. Apoi, cu mult trud, cu vrful mandibulei drepte folosit ca stilet, 7 i incizeaz motive care i trec prin cap. Prima idee este s prezinte un furnicar n flcri. l deseneaz pe abdomenul tinerei belokaniene. Liniile formeaz arabescuri i volute destul de lungi care se combin ca nite fire. Furnicile, care percep n special micarea, sunt mai interesate de traiectorii dect de detaliile formelor flcrilor. 134. DISTRAC IE Treptat, Revolu ia deveni o harababur inventiv. La Fontainebleau, cei opt ini iatori erau pu in depi i de amploarea pe care o lua distrac ia. n afar de podium i de cele opt standuri ale lor, peste tot n curte apruser estrade i mese ca ciupercile. Luaser astfel fiin standurile "pictur", "sculptur", "inven ii", "poezie", "dans", "jocuri pe computer" unde tinerii revolu ionari i prezentau n mod spontan operele. Liceul se transform pu in cte pu in ntr-un sat pestri ai crui locuitori se tutuiau, se abordau liber, se distrau, cldeau, testau, experimentau, observau, gustau, se jucau sau pur i simplu se odihneau. Pe paginile albe de la sfritul Enciclopediei, Julie not: "Regula revolu ionar nr. 54: Anarhia este o surs de creativitate. Elibera i de presiunile sociale, oamenii inventeaz i creeaz n mod ct se poate de natural, cultiv frumuse ea i inteligen a, comunic ntre ei cum pot mai bine. Dac pmntul e bun, chiar i cele mai mici semin e dau copaci mari i fructe frumoase". n slile de clas se formau spontan grupuri de dialog. Julie era contient c trebuie s introduc pu in ordine n acea harababur, altfel Revolu ia s-ar fi autodistrus. Trebuia s propun un sens. Julie petrecu o or ntreag ca s priveasc, n acvariul lor, furnicile destinate experien elor de comunicare feromonal. Edmond Wells spunea c observarea comportamentului mirmeceean era de mare ajutor dac voiai s inventezi o societate ideal.

Ea nu vzu dect nite gngnii mici i negre, destul de respingtoare care toate preau c se agit prostete pentru nite ocupa ii prosteti. n cele din urm i zise c probabil se nelase pe toat linia. Poate c Edmond Wells vorbea n simboluri. Furnicile erau furnici, oamenii erau oameni, i nu li se puteau aplica regulile de via ale unor insecte de o mie de ori mai mici dect ei. Urc la etaj, se aez la biroul profesorului de istorie, deschise Enciclopedia i cut alte exemple de revolu ii din care s-ar fi putut inspira. Descoperi istoria micrii futuriste. Prin anii 1900-1920, apruser cam peste tot micri artistice. Dadaitii n Elve ia, expresionitii n Germania, suprarealitii n Fran a i futuritii n Italia i n Rusia. Acetia din urm erau artiti, poe i i filozofi care aveau ca punct comun admira ia pentru maini, vitez i n general pentru orice tehnologie avansat. Erau convini c omul va fi ntr-o zi salvat de main. Futuritii au montat piese de teatru n care actori deghiza i n robo i apreau ca s-i salveze pe oameni. Or, aproape de al doilea rzboi mondial, futuritii italieni ralia i lui Marinetti au aderat la ideologia propovduit de principalul reprezentant al mainilor, dictatorul Benito Mussolini. La urma urmelor, ce altceva fcea el dect s construiasc tancuri i alte maini destinate rzboiului? n Rusia, i din aceleai motive, unii futuriti s-au alturat partidului comunist al lui Iosif Stalin. Au fost folosi i n ambele cazuri pentru propaganda politic. Stalin i-a trimis n gulag cnd nu a pus s fie asasina i. Julie citi apoi despre micarea suprarealist. Cineastul Luis Bunuel, pictorii Max Ernst, Salvador Dali i Rene Magritte, scriitorul Andre Breton, to i credeau c vor putea s schimbe lumea prin arta lor. n aceast privin , ei semnau pu in cu grupul lor de opt, fiecare ac ionnd n domeniul su predilect. Totui, suprarealitii erau prea individualiti ca s nu se piard foarte repede n certuri intestine. I se pru c a gsit un exemplu interesant n cazul situa ionitilor francezi din anii aizeci. Ei sus ineau revolu ia prin fars i, refuznd "societatea spectacolului", stteau practic departe de orice joc mediatic. Ani de zile mai trziu, liderul lor Guy Debord, avea s se sinucid dup ce acordase primul interviu televizat. n consecin , situa ionitii au rmas practic necunoscu i cu excep ia ctorva specialiti ai micrii din mai '68. Julie trecu la revolu iile propriu-zise. Printre revoltele recente, se numrau cea a indienilor din Chiapas, n sudul Mexicului. n fruntea acestei micri zapatiste, se afla comandantul Marcos, nc un revolu ionar care i permitea s fac fapte de vitejie plasndu-le sub semnul umorului. Micarea lui se baza totui pe probleme sociale foarte reale: mizeria indienilor mexicani i strivirea civiliza iilor amerindiene. Dar Revolu ia furnicilor ini iat de Julie nu era nsufle it de o mnie social veritabil. Un comunist i-ar fi spus "revolu ie mic-burghez" i avea drept singur motiva ie lehamitea de imobilism.

Trebuia gsit altceva. Ddu iar paginile Enciclopediei ieind din cadrul revolu iilor pur militare ca s abordeze revolu iile culturale. Bob Marley n Jamaica. Revolu ia asta era apropiat de a lor, n msura n care amndou porniser de la muzic. Se mai aduga un discurs pacifist, o muzic branat la btile inimii, folosirea generalizat a igrii cu ganja, o mitologie care i avea rdcinile i simbolurile dintr-o cultur veche. Revolu ionarii rastas aveau drept referin istoria biblic a regelui Solomon i a reginei din Saba. Dar Bob Marley nu ncercase s schimbe societatea, vrusese doar ca adep ii lui s nu mai fie crispa i i s-i uite agresivitatea i grijile. n Statele Unite, unele comunit i de quakeri sau amish stabiliser moduri de coexisten interesante, dar se izolaser n mod voluntar de lume i i bazau regulile de via numai pe credin . n fond, nite comunit i laice func ionnd corect i deja de oarecare timp, erau doar kibbutzurile din Israel. Kibbutzitii i plceau lui Julie pentru c formau sate n care nu circulau bani, unde uile nu aveau broate i unde toat lumea se n elegea. Kibbutzismul cere n schimb fiecrui membru s lucreze pmntul; or aici nu era nici pmnt de arat, nici vaci i nici vi de vie. Se gndi, i roase unghiile, se uit la mini i, brusc, avu impresia unui flash. Gsise solu ia. O avea sub nas de mult vreme. Cum de nu se gndise mai demult la ea? Exemplul de urmat era... 135. ENCICLOPEDIA ORGANISMUL VIU: Nimeni nu are nevoie s demonstreze armonia perfect care domnete ntre diferitele pr i ale corpului nostru. Toate celulele noastre sunt la egalitate. Ochiul drept nu este gelos pe ochiul stng. Plmnul drept nu este invidios pe plmnul stng. In corpul nostru, toate celulele, toate organele, toate pr ile au unul i acelai obiectiv: s serveasc organismul global astfel nct acesta s func ioneze ct mai bine. Celulele corpului nostru cunosc, n mod reuit, i comunismul i anarhismul. Toate egale, toate libere, dar cu un scop comun: s triasc mpreun ct mai bine posibil. Datorit hormonilor i impulsurilor nervoase, informa ia circul instantaneu prin corpul nostru, dar nu e transmis dect pr ilor care au nevoie de ea. n corp nu exist ef, nici administra ie, nici bani. Singurele bog ii sunt zahrul i oxigenul, i numai organismul global decide ce organe au mai mult nevoie de ele. Cnd e frig, de exemplu, corpul uman dirijeaz mai pu in snge spre extremit ile membrelor ca s alimenteze zonele cele mai vitale. Acesta este motivul pentru care degetele de la mini i de la picioare se albstresc primele. Copiind la scar macrocosmic ceea se petrece n corpul nostru la scar microcosmic, am lua exemplu de la un sistem de organizare care i-a dovedit viabilitatea de mult timp.

Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 136. BTLIA DE LA BEL-O-KAN Revolu ia Degetelor se ntinde ca o ieder. Insectele sunt acum mai multe de cincizeci de mii. Melcii sunt suprancrca i cu poveri i alimente. Marea mod artistic n cadrul acestei hoarde imense n transhuman este scrijelirea motivului focului pe torace. Furnicile au impresia c sunt ca un incendiu care cuprinde treptat pdurea, numai c n loc s-o distrug, ele rspndesc cunoaterea existen ei i a modului de via al Degetelor. Revolu ionai ele furnici ajung ntr-o cmpie de ienupr unde pasc liniti i o mie de purici de frunze. n timp ce ncep s-i vneze urmrindu-i i bombardndu-i cu acid formic, sunt surprinse de ceva: absen a oricrui zgomot. Chiar dac principalul mod de comunicare la furnici este mirosul, nu sunt mai pu in sensibile la aceast tcere. ncetinesc pasul. n spatele unor ierburi vd profilndu-se umbra uluitoare a capitalei lor: Bel-o-kan. Bel-o-kan, cetatea mam. Bel-o-kan, cel mai mare furnicar din pdure. Bel-o-kan, unde s-au nscut i murit cele mai mari legende mirmeceene. Oraul lor natal li se pare i mai ntins i mai nalt. Ca i cum, mbtrnind. Cetatea se umfla. Mii de mesaje olfactive emana din acel loc viu. Nici 103 nu-i poate ascunde emo ia revederii. Astfel deci, totul fusese doar ca s plece i s se ntoarc tot aici. Recunoate mii de mirosuri familiare. Prin iarba aceea se juca atunci cnd era doar o tnr exploratoare. Sunt pistele ei pe care le-a urmat ca s plece la vntoare primvara. Se nfioar. Senza iei de tcere i se adaug un alt fenomen surprinztor: absen a activit ii la marginea metropolei. 103 vzuse totdeauna marile piste care duc acolo arhipline de furnici plecate la vntoare, care i crau comorile ncurcnd cile de intrare i de ieire. Acum nu e nimeni. Furnicarul e ncremenit. Oraul-mam nu pare mul umit c-i vede ntorcndu-se fiica turbulent, cu un sex nou, un grup de revolu ionare pro-Degete i un jratic fumegnd crat de melci. Voi explica totul, emite 103 n direc ia cet ii imense. Dar e prea trziu pentru asta. Din spatele piramidei apar, din ambele pr i, dou iruri lungi de solda i. Sub ochii prin esei, aceste dou coloane militare lungi arat ca mandibulele Bel-o-kan-ului. Surorile lor vin n grab nu ca s le felicite, ci ca s le opreasc definitiv. ntr-adevr, nu fusese nevoie de mult timp ca n pdure s se rspndeasc vestea apropierii furnicilor revolu ionare pro-Degete, care foloseau focul tabu i propovduiau alian a cu montrii de sus.

5 vede inamicul i se ngrijoreaz. n fa , legiunile adverse se organizeaz n forma ie de lupt, conform tacticilor nv ate de 103 din cea mai fraged pruncie. n fa , artileristele care vor declana salvele de acid formic; pe flancul drept, cavaleria; pe flancul stng, solda ii cu mandibule lungi i tioase; n spate, solda ii cu mandibule mici care vor da lovitura de gra ie rni ilor. 103 i 5 i agit antenele cu 12 000 de vibra ii pe secund ca s-i identifice bine adversarele. Nu vor face fa . Sunt doar cincizeci de mii de revolu ionare pro-Degete din specii diferite iar n fa a lor se afl o sut douzeci de mii de solda i belokanieni omogeni i experimenta i. Prin esa ncearc o ultim conciliere. Emite foarte tare: Suntem surorile voastre. i noi suntem tot belokaniene. Ne ntoarcem la cuib ca s informm cetatea de un mare pericol. Degetele vor invada pdurea. Nici o reac ie. Cu antena, Prin esa 103 arat pancarta alb. Spune c este un simbol al amenin rii. Vrem s vorbim cu Mama. De data asta, mandibulele belokaniene se ridic zgomotos. Trupele federale sunt hotrte s atace. Nu mai e timp de parlamentat. Trebuie s pun repede la punct o strategie de aprare. 6 propune o micare de convergen pe flancul drept pentru a-i ataca pe solda ii cu mandibule mari. Sper c cu ajutorul focului vor crea destul panic ca s semene spaima n rndul acelor animale mari i pntecoase astfel nct s se ntoarc i s-i atace propriile trupe. Prin esa 103 crede c ideea e bun, dar c jraticul ar fi i mai eficace mpotriva legiunilor cavaleriei. Se nasc discu ii. Problema revolu iei Degetelor este c e format din insecte heteroclite crora nu le po i cunoate reac ia n timpul unei lupte de mas. Ce vor face furnicile mici care nici mcar nu sunt echipate cu mandibule de rzboi? Fr a mai vorbi de melcii care transport jraticul i care se mic att de lent... Ei vor fi primii cuprini de panic cnd vor fi coplei i de furnicile ostile. Armata federal nainteaz inexorabil, cu regimentele bine liniate pe caste, mrimea mandibulelor i n func ie de gradul de sensibilitate al antenelor. Apar noi ntriri. Cte sunt? Probabil sute i sute de mii. Pe msur ce inamicul se apropie, revolu ionarele pro-Degete n eleg c btlia este pierdut dinainte. Multe dintre cele mai mici insecte venite ca turiste prefer s renun e i fug. Armata federal e din ce n ce mai aproape. Melcii-caravan, care n eleg n sfrit ce se petrece, deschid larg gurile ca s-i urle spaima. Melcii au 25 600 de din i mici i ascu i i care le permit s ciopr easc frunzele de salat. Melcii stngaci, uor de recunoscut dup cochiliile nfurate spre dreapta, sunt cei mai nervoi. i ridic sus de tot coarnele i fac s apar la capt sferele oculare ca nite muguri. Unii melci i ridic

torsul i lovesc puternic cochilia ca s fac s cad mirmeceenele i obiectele lor inutile. Apoi fug de pe cmpul de btlie. Prima linie de artilerie inamic este deja pe pozi ie. Ea formeaz un ir compact aproape perfect. Abdomenele se ridic i lanseaz salve de picturi corozive care pornesc ca nite rachete galbene i cad n primele rnduri ale revolu ionarelor. Corpurile atinse se zvrcolesc de durere. A doua linie de artilerie o nlocuiete imediat pe prima, trage i provoac cel pu in tot attea pagube ca i prima. n rndul revolu ionarelor pro-Degete e o adevrat hecatomb. Numrul dezertorilor crete n partea din spate a cohortei. Interesul lor fa de Degete nu e pn la urm destul de puternic ca s-i mping s nfrunte marea federa ie de furnici roii. Melcii atini de acid, nnebuni i de spaim, i ntind gtul spre cer apoi se rsucesc artndu-i din ii mici i ochii exorbitant de lungi. Cnd sunt n aceast stare de panic, produc de dou ori mai multe bale, probabil un reflex ca s poat fugi mai repede. Revolu ionarele pro-degete aflate prea aproape de melci se mpotmolesc. Unele sunt mucate de din ii fini ca nite ace ai acestor ierbivore. Cele dou armate stau fa n fa ca dou animale imense cuprinse de mnie. Deocamdat, nc totul e calm. To i tiu c n curnd va ncepe lupta corp la corp. Dou sute douzeci de mii contra a mai pu in de cincizeci de mii. Btlia se anun grandioas! O furnic federat ridic o anten. Un ordin odorant. Ataca i! Imediat un rcnet de mirosuri de rzboi se ridic deasupra miilor de antene nl ate. Revolu ionarele i nfig adnc ghearele n sol ca s suporte ocul. Sute de legiuni federate se npustesc drept nainte. Clre ele galopeaz. Artileristele se grbesc. Spadasinele alearg ridicnd capul ca s nu se jeneze reciproc cu lungile lor sbii labiale. Infanteria mrunt alearg pe corpul marii infanterii ca s se deplaseze mai repede, de parc ar fi vorba de un covor rulant. Pmntul se cutremur sub numrul lor. Cele dou armate sunt pe punctul de a intra n contact direct. Urmeaz ocul. Mandibulele primei linii federate se nfig n mandibulele primei linii a revolu ionarelor. Dup acest prim srut negru, legiunile celor dou armate se desfoar pe flancuri ca s lungeasc zmbetul funebru. Mandibulele goale scotocesc ntr-o adevrat pdure de picioare ca s taie genunchii. Un vrtej de legiuni federate ptrunde ntr-o linie de aprare a revolu ionarelor. Douzeci de furnici revolu ionare pro-Degete dintre cele mai viguroase salt o crengu aprins cu care men in la distan cavaleria federat. Gestul strnete spaim n apropiere, dar nu este destul ca s compenseze inferioritatea numeric. In plus, clre ele fuseser probabil prevenite i se ateptau ca focul transportat prin

pdure s apar n btlie, cci i revin repede i se limiteaz s dea ocol acelei lnci lungi aprinse. S-a dezln uit marea ncierare. Aerul e plin de mirosuri amenin toare. Furnicile se strng ca s crape cu maxilarele armura inamic. Buc ele de chitin spart dau la iveal carnea vie. Se njunghie, se omoar. Se arunc n fa mirosuri bogate n cuvinte grele. Se pune piedic. Se nfig antenele n articula ii. Se taie capete, Se rsucesc ochi. Se ndoaie mandibule. Se trage de labiale. Furia uciga a ajuns la paroxism i unele furnici, cuprinse de nebunie, omoar fr deosebire alia i i inamici. Corpuri fr cap continu s galopeze pe cmpul de btlie, sporind confuzia general. Capete fr corp se rostogolesc, n elegnd n sfrit porcria rzboiului de mas. Dar nimeni nu le ascult. De pe un mungel, 15 trage n rafale. Fundul ei scoate fum. Dup ce abdomenul s-a golit, atac lovind cu vrful spinos al capului. 5, ridicat pe patru picioare, prefer s mpart palme, folosindu-i cele dou picioare din fa ca pe nite bice terminate cu crligele ghearelor. 8, complet dezln uit, apuc un cadavru inamic i l nvrtete asupra capului, apoi l arunc cu putere peste linia de cavalerie. 8 crede c catapulta ar trebui s permit ntr-o zi generalizarea acestei isprvi. Vrea s mai repete figura, dar e deja copleit de numrul dumanilor. Furnicile se ascund n gurile pmntului ca s-i surprind mai bine dumanul. Se rotesc n jurul ierburilor ca s-i oboseasc adversarele. 14 ncearc s conving o inamic s dialogheze. Fr succes. 16 e acoperit de combatante i, dei are nite organe ale lui Johnston excelente, nu mai reuete s se repereze pe cmpul de btlie. Nu-i mai rmne dect s le taie antenele mai nainte de a-i veni n fire. Fr antene, furnicile nu mai pot lupta. Mul imea de asediatori e prea dens. Prin esa 103 este puternic afectat de acea exterminare ntre membrii aceleiai familii. La urma urmelor, aliate sau adversare, pe acel cmp de btlie deja foarte ndoliat, sunt totui surori. Trebuie totui s ctige. 103 le face semn celor dousprezece nso itoare ale ei s i se alture i le explic ideea ei. Escadrila se plaseaz imediat n centrul celei mai mari mase de revolu ionare i, protejate de zidul corpurilor lor, sap un tunel. Trei dintre ele poart un jratic n suportul lui de piatr. Ca s ias de pe cmpul de btlie, cele treisprezece exploratoare sap ndelung drept n fa a lor. Cldura focului le d energie. Se orienteaz cu organele lor sensibile la cmpurile magnetice terestre. Direc ia Bel-o-kan. Deasupra lor, pmntul vibreaz de zgomotele luptei. Ele sap la subsol cu toat for a mandibulelor. La un moment dat, jratecul slbete i se opresc ca s-i agite repede antenele deasupra, pentru a crea micul curent de aer propice revitalizrii lui. Descoper n sfrit o zon friabil. Dau la o parte pmntul i nimeresc pe un culoar. Se afl n cetatea Bel-o-kan. Urc cu rapiditate etajele. Sigur, cteva lucrtoare ntlnite n cale se ntreab ce fac

acele furnici n oraul lor, dar ele au alt menire i nu e rolul lor s asigure siguran a urban. Nu ndrznesc s intervin. Arhitectura Cet ii s-a schimbat mult de la ultima vizit fcut de 103. Bel-o-kan este acum o metropol mare unde se agit n mod vizibil mult lume. Furnica ezit o clip. Nu va comite oare ceva ireparabil? i i amintete de colegele ei de revolu ie care se las exterminate afar i i zice c nu are de ales. Ia de jos o frunz uscat i o apropie de jratic pn cnd ia foc. Apoi pune rmurele n contact cu flcrile i le strnge n mnunchi ntre mandibule. Imediat se declaneaz incendiul. Sinistrul se ntinde cu violen la rmurelele domului. Se strnete panic. Lucrtoarele se reped n cree ca s scape progenitura. Trebuie fugit repede mai nainte de a fi blocate de incendiu. Escadra abandoneaz jraticul, se repede spre etajele inferioare i strbate n sens invers tunelul pe care l-au spat. Aud deasupra rpitul picioarelor. Prin esa 103 iese la suprafa i, sco nd capul ca un periscop deasupra solului, ntre picioarele inamicului, observ ce se petrece. Federatele sunt pe cale de a prsi cmpul de btlie i alearg ca s sting incendiul. 103 ntoarce capul. Incendiul a cuprins vrful cet ii. Peste tot n jur se rspndete un fum n eptor, cu miros de lemn ars, de acid formic i de chitin topit. Lucrtoarele evacueaz deja oule pe ieirile de serviciu. Peste tot, belokanienele se ndrjesc s stropeasc flcrile cu jeturi de acid slab concentrat. 103 iese din pmnt i indic trupelor sale, att ct a mai rmas din ele, s atepte. Focul lupt n locul lor. Prin esa 103 se uit cum arde Bel-o-kan. tie c Revolu ia proDegete este abia la nceput. O va impune prin for a mandibulelor i impetuozitatea flcrilor. 137. N VRTEJUL IDEALURILOR Drapelul Revolu iei furnicilor flutura deasupra liceului din Fontainebleau i n diminea a celei de a cincea zile. Ocupan ii debranaser soneria electric care intra n func iune din or n or i, treptat, toat lumea se debarasase de ceasuri. Acesta era unul dintre aspectele neprevzute ale revolu iei. Nu le mai era indispensabil s se situeze exact n timp. Grupurile i solitii care se schimbau pe podium constituiau un indiciu suficient c ziua nainta. De altfel, mul i aveau impresia c fiecare zi dura o lun. Nop ile lor erau scurte. Datorit tehnicilor de control a somnului profund citite n Enciclopedie, nv aser s-i gseasc ciclul precis de adormire. Astfel, ajungeau s recupereze oboseala n trei ore n loc de opt. i nimeni nu prea obosit din aceast cauz. Revolu ionarii i abandonaser ceasurile dar i cheile de la apartament, main, garaj, dulap, birou. Aici nu existau furturi

pentru c nu era nimic de furat. i puseser ntr-un sertar actele de identitate pentru c to i se cunoteau ntre ei. Revolu ia nu cerea nimic nimnui, i totui, fr s-i dea seama, cei mai mul i dintre acei tineri nu fuseser niciodat att de ocupa i. La orele nou, Julie se urc pe podium pentru discursul zilnic. i anun c gsise n sfrit un exemplu de urmat pentru revolu ia ei: organismul viu. - n interiorul corpului nu exist nici rivalitate i nici lupte intestine. Conexiunea perfect a tuturor celulelor noastre dovedete c n interiorul nostru exist deja o societate armonioas. Este deci suficient s reproducem n exterior ceea ce avem n interior. Oamenii erau aten i. Julie continu: - Furnicarele func ioneaz deja ca nite organisme vii armonioase. De aceea aceste insecte se integreaz att de bine n natur. Via a accept via a. Naturii i place ceea ce-i seamn. Julie art spre totemul din poliester din centrul cur ii i zise: Iat exemplul, iat secretul: "1 + 1 = 3". Cu ct vom fi mai solitari, cu att contiin a noastr se va ridica i cu att mai mult vom intra n armonie cu natura, interior i exterior. De acum nainte, obiectivul nostru este s reuim s transformm acest liceu ntr-un organism viu complet. Deodat totul i se prea simplu. Corpul ei era un mic organism, liceul ocupat, un organism mai mare, revolu ia rspndindu-se n lume cu ajutorul re elelor informatice, tria astfel un organism i mai important. Julie avu ideea s redenumeasc totul n jurul lor conform acestui concept de organism viu. Zidurile liceului erau pielea, uile erau porii, amazoanele de la clubul de aikido, limfocitele, cafeneaua, intestinul. Banii de la SRL-ul "Revolu ia furnicilor" erau glucoza indispensabil pentru insuflarea energiei. Re eaua informatic era sistemul nervos care contribuia la circula ia informa iilor. n privin a creierului, Julie avu ideea s creeze dou emisfere. Creierul drept, intuitiv, va fi faimosul lor pow-wow de diminea , o adunare inventiv n cutare de noi idei. Creierul stng, cel metodic, va fi o alt adunare, care va avea sarcina s trieze ideile creierului drept i s le pun n practic. - i noi opt? ntreb Ji-woong. Ei erau fondatorii, trebuiau s continue s formeze un grup autonom, un organ care s gndeasc separat. - Noi opt, rspunse Julie, suntem cortexul, creierul primitiv de la originea celor dou emisfere. Vom continua s ne adunm pentru dezbaterile noastre n ncperea unde fceam repeti ii, sub cafenea. Totul era perfect. Totul era la locul lui. 138. ENCICLOPEDIE

NOU LUNI: Pentru mamiferele de tip superior, timpul complet de gesta ie este n mod normal de optsprezece luni. Este mai ales cazul cailor, ai cror pui se nasc capabili s mearg. Dar fetusul uman are un cap care se mrete prea repede. Trebuie s fie expulzat la nou luni din corpul mamei sale, altfel n-ar mai putea s ias. Se nate deci prematur, neterminat i neautonom. Primele sale nou luni externe sunt doar o copie perfect a celor nou luni interne. O singur diferen : copilaul a trecut dintr-un mediu lichid ntr-un mediu aerian. Pentru aceste prime nou luni n aer liber, are deci nevoie de un alt pntece protector: pntecele psihic. Copilul se nate tulburat. El seamn ntructva cu cei care au arsuri foarte grave i trebuie inu i sub un cort artificial. Pentru el, aceast protec ie artificial este contactul cu mama, laptele mamei, atingerea mamei, srutrile tatlui. La fel cum un copil are nevoie de un cocon protector solid n timpul celor nou luni care urmeaz naterii sale, tot aa un btrn n agonie are nevoie de un cocon psihologic de sus inere n timpul celor nou luni dinaintea mor ii. Pentru el este vorba de o perioad esen ial cci, intuitiv, tie c a nceput numrtoarea invers. n timpul acestor ultime nou luni, muribundul se dezbrac de vechea lui piele i de cunotin e, ca i cum s-ar deprograma. ndeplinete un proces invers celui al naterii. La sfritul traiectoriei, ca i copilaul, btrnul mnnc alimente pasate, poart scutece, nu are din i, nu are pr i ngn cuvinte greu de n eles. Numai c, dac n general copilaii sunt nconjura i cu toat aten ia n timpul primelor nou luni care urmeaz naterii, rareori ne gndim s acordm aceeai aten ie btrnilor n ultimele lor nou luni care preced moartea. n mod logic, ar avea nevoie de o infirmier care s joace rolul mamei, "pntece psihic". Aceasta ar trebui s se poarte foarte frumos pentru a le furniza coconul de protec ie indispensabil ultimei lor metamorfoze. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 139. BEL-O-KAN ASEDIAT Mirosea a cocon fript. Cetatea Bel-o-kan nu mai scoate fum. Solda ii belokanieni au reuit s sting focul. Armata revolu ionarelor pro-Degete, cel pu in ce a mai rmas din ea, i-a aezat tabra de jur mprejurul capitalei federate. Umbra cet ii se proiecteaz ca un mare triunghi negru calcinat peste trupele asediatoare. Prin esa 103 se ridic pe patru picioare i 5, sprijinindu-se greoi pe o crengu -crje, se ridic pe dou picioare ca s vad mai sus. Astfel, cetatea pare mai mic i mai accesibil. tiu c n interior pagubele trebuie s fie importante, dar nu au posibilitatea s le evalueze.

Trebuie s dm asaltul final, emite 15. Prin esa 103 nu se arat entuziast. Iar rzboi! Mereu rzboi! A omor este mijlocul cel mai complicat i cel mai obositor de a te face n eles. Totui este contient c rzboiul rmne deocamdat cel mai bun accelerator al istoriei. 7 sugereaz asedierea cet ii ca s se ob in timp pentru pansarea rnilor i pentru reorganizare. Prin esei 103 nu-i prea place tactica asediului. Trebuie s atep i, s blochezi cile de aprovizionare ale oraului, s pui santinele n jurul zonelor delicate. Nimic glorios pentru nite rzboinice. O furnic epuizat se apropie de ea i i ntrerupe gndurile. Prin esa 103 sare imediat recunoscndu-1 pe prin ul 24 plin de praf. Cele dou insecte schimb o mie de trofalaxii. Prin esa 103 spune c l credea mort i Prin ul 24 i povestete aventura lui. n realitate, a plecat de la nceputul incendiului. Cnd veveri a a srit spre ieire, din reflex, s-a ag at de blana ei, astfel c, galopnd din creang n creang, roztoarea l-a dus pn departe. Prin ul 24 a mers apoi mult timp. Apoi i-a zis c, dac o veveri l-a rtcit, tot o veveri l va reorienta. Astfel se obinuise s se foloseasc de veveri e drept mijloc de locomo ie. Problema e c nu po i comunica cu aceste roztoare ca s le indici unde vrei s mergi sau mcar s tii unde se duc. Astfel c fiecare veveri l-a dus ntr-o direc ie necunoscut. Asta explic ntrzierea lui. Prin esa 103 i istorisete i ea cum au evoluat lucrurile acolo. Btlia de la Bel-o-kan. Atacul grupului de comando care a provocat incendiul. i acum asediul. Destule ntmplri ca s scrii un roman, remarc Prin ul 24, i scoate feromonul-memorie pe care i-a nceput povestirea ca s scrie un nou capitol. Ar putea s fie citit romanul tu? ntreab 103. Numai dup ce va fi gata, rspunde 24. i spune c, mai trziu, dac constat c romanul lui feromonal le intereseaz pe furnici, poate c va scrie i o urmare. S-a i gndit la un titlu: Noaptea Degetelor. i dac va plcea, va ncheia trilogia cu Revolu ia Degetelor. De ce o trilogie? ntreab prin esa 103. 24 i explic faptul c n primul roman va povesti contactul ntre cele dou civiliza ii, furnici i Degete, iar al doilea va fi relatarea confruntrii lor. n sfrit, pentru c nu s-au putut distruge una pe cealalt, ultimul roman va fi cel al cooperrii ntre cele dou specii. "Contact, confruntare, cooperare". Am impresia c acestea sunt cele trei stadii logice ale unei ntlniri ntre dou gndiri diferite, emite Prin ul 24. Are deja o idee foarte precis a modului n care va scrie povestea. Are de gnd s se bazeze pe trei intrigi paralele, reprezentnd trei puncte de vedere diferite: cel al furnicilor, cel al Degetelor i cel al unui personaj care cunoate cele dou lumi paralele, de exemplu 103.

Toate astea i par pu in cam confuze lui 103, dar ascult cu aten ie cci, ct se poate de evident, de cnd a trit pe Insula Salcmului, Prin ul 24 e obsedat s scrie o poveste lung. Cele trei intrigi vor deveni convergente spre sfrit, precizeaz doct tnrul prin . Deodat apare 14. A spionat de aproape cetatea i a descoperit un pasaj. Crede c poate s fie trimis un comando. Mai putem ncerca o ofensiv subteran. Prin esa l03 ia hotrrea s-o urmeze, la fel i Prin ul 24, doar ca s gseasc idei pentru scenele de ac iune din romanul su. Vreo sut de furnici ptrund astfel n pasajul care duce la cetate. nainteaz cu pruden . 140. PUNERE N PRACTIC Standurile progresau foarte bine. Cel mai spectaculos era cel conceput de Francine. Infra-World avea activitatea cea mai lucrativ dintre toate. Prin re eaua informatic, din ce n ce mai multe agen ii de publicitate cereau consultan pentru sondarea impactului la detergen i, produse congelate i medicamente, sau pentru noi mrci de maini. O alt reuit era i "Centrul de ntrebri" al lui David. Oamenii luau permanent contact cu el. Leopold ob inuse comanda unei vile nserat ntr-o colin i, neputnd s se deplaseze fizic, trimitea planurile prin computer clientului su n schimbul numrului cr ii sale de credit. Paul inventa noi arome pentru hidromel i Narcisse crea o linie de mod cu totul nou. Numai cele dou maini complicate ale Juliei i ale lui Zoe prezentau rezultate dezamgitoare. Maina de dialogat cu furnicile omorse deja vreo treizeci de insecte cobai. n ceea ce privete protezele olfactive concepute de Zoe, ele rneau att de puternic nrile nct nimeni nu le putea suporta mai mult de cteva secunde. Julie urc pe balconul directorului i contempl curtea i revolu ia. Drapelul flfia n vnt i muzicienii reggae cntau ntr-un nor de fum de marijuana. Totui oamenii erau activi n jurul standurilor. - Am reuit totui ceva simpatic, zise Zoe care venise dup ea. - La nivel colectiv, ncuviin Julie. Acum ar trebui s reuim i la nivel individual. - Ce vrei s spui? - M ntreb dac nu cumva dorin a mea de a schimba lumea nu este n realitate dect constatarea incapacit ii mele de a m schimba eu nsmi. - Asta-i acum! Func ionezi foarte bine, po i s fii fericit. Julie se ntoarse spre Zoe i o privi n ochi. - Adineauri am citit un pasaj din Enciclopedie. Era ciudat. Se numea "Sunt doar un personaj" i spunea c poate suntem singuri pe lume ntr-un film care se deruleaz doar pentru noi. Dup ce am citit

asta, am avut un gnd ciudat. Mi-am zis: i dac eram singura persoan vie? Dac eram singura fiin vie din tot universul... Zoe ncepu s se uite la ea cu ngrijorare. Julie continu: - Dac tot ce mi se ntmpl nu este la urma urmelor dect un mare spectacol care se joac numai pentru mine? To i aceti oameni. tu, a i fi doar nite actori i nite figuran i. Obiectele, casele, copacii, natura formeaz un decor bine imitat, fcut ca s m liniteasc i s m fac s cred c exist o anumit realitate. Dar poate c sunt ca ntr-un program din Infra-World. Sau poate ntr-un roman. - Hei! Ce-ai mai inventat? - N-ai remarcat niciodat c n jurul nostru oamenii mor in timp ce noi rmnem n via ? Poate c suntem observa i, poate c ni se testeaz reac iile n fa a unor situa ii date. Ni se testeaz gradul de rezisten la anumite agresiuni. Ni se testeaz reflexele. Aceast revolu ie, aceast via este doar un circ imens construit ca s fiu testat. Poate c cineva m observ chiar n acest moment de departe, citete via a mea ntr-o carte i m judec. - n acest caz, profit. Tot ce e pe pmnt e pentru tine. Lumea asta, actorii, figuran ii, cum spui tu, se afl aici ca s te satisfac, si ndeplineasc dorin ele. i fac griji. Viitorul lor depinde de tine. - Tocmai asta m ngrijoreaz. Mi-e team c nu voi fi la nl imea... personajului meu. De data asta, Zoe fu cea care czu pe gnduri. Julie i puse o mn pe umr. - Scuz-m. Uit ce-am spus. Cui i pas! Apoi o lu pe prietena ei la buctrie, deschise frigiderul i turn hidromel n dou pahare. 141. FEROMON ZOOLOGIC: FRIGIDER Salivatoare: 10. FRIGIDER: Degetele nu au gu social, totui pot s stocheze mult timp hran fr ca ea s se deterioreze. n locul stomacurilor noastre secundare, Degetele se echipeaz cu o main pe care o numesc "frigider". E vorba de o cutie n care este foarte frig. n ea nghesuie hrana pn la refuz. Cu ct un Deget e mai important, cu att frigiderul lui e mai mare. 142. N BEL-O-KAN Sunt surprinse de un miros de crbune. Crengu ele calcinate miros urt de tot. Peste tot zac cadavrele calcinate ale rzboinicelor surprinse de incendiu. Imagine oribil: exist ou i larve de furnici care n-au putut s fie evacuate la timp i care au ars de vii. Totul e ars i nu se semnaleaz nici o prezen . E foarte posibil ca incendiul s fi mistuit to i locuitorii i apoi ntreaga armat venit s-l sting?

Furnicile nainteaz pe culoarele uneori vitrificate de foc. Cldura focului a fost att de intens nct insectele au pierit brusc, n plin munc. Au rmas ncremenite n pozi ia n care se aflau nainte ca un val fierbinte s le mpietreasc definitiv. Cnd 103 i trupa ei le ating, aceste furnici se frmi eaz. Focul. Furnicile nu sunt pregtite pentru foc. 5 murmur: - Focul e o arm prea pustiitoare. To i n eleg acum de ce focul a fost interzis de atta amar de vreme n lumea insectelor. Din pcate, exist unele prostii pe care fiecare genera ie trebuie s le comit, mcar pentru a-i aminti de motivele pentru care nu trebuie s le fac. Prin esa 103 tie acum c focul este o arm mult prea distrugtoare. Intensitatea flcrilor a fost att de puternic n unele locuri nct umbra victimelor s-a imprimat pe pere i. Prin esa 103 pete n oraul ei transformat n cimitir. n ciupercrii nu mai sunt dect vegetale calcinate. n grajduri sunt numai pduchi-de-frunz prji i zcnd cu picioarele n sus. n slile lor, furnicile-cistern au fcut explozie. 15 mnnc pu in din cadavrul unei furnici-cistern i constat c are o savoare delicioas. A descoperit gustul caramelului. Dar nu au nici timp i nici dorin a de a se minuna n fa a acelui nou aliment, cci cetatea lor natal fusese pustiit. 103 las n jos antenele. Focul e o arm cu dou tiuri. A folosit-o pentru c era n inferioritate pe cmpul de btlie. A triat. E posibil ca Degetele s fi vrjit-o ca s ajung s nu mai suporte nfrngerea, s-i omoare regina, s-i distrug semenele i chiar s-i pustiiasc propria cetate! i cnd te gndeti c fcuser cltoria aceea lung i periculoas tocmai ca s avertizeze Bel-o-kan c risca s fie... incendiat de Degete! Istoria este paradoxal. Merg pe culoare nc pline de fum. n mod ciudat, cu ct nainteaz prin acel dezastru, cu att au impresia c acolo s-au petrecut evenimente insolite. Pe un perete a fost desenat un cerc. E oare posibil ca belokanienele s fi descoperit i ele arta? O art minimalist, firete, cci consta doar n reproducerea unor cercuri, dar totui o art. Prin esa 103 are un presentiment ru. 10 i 24 se nvrt n toate direc iile de teama unei capcane. Urc n cetatea interzis. Acolo, 103 sper s-o gseasc pe regin. Remarca faptul c lemnul buturugii de pin care adpostete cetatea interzis abia dac a fost atins de incendiu. Trecerea e liber. Furaicile-portar care aveau sarcina s pzeasc ieirile au murit din cauza cldurii i a emana iilor toxice. Trupa intr n ncperea regal, regina Belo-kiu-kiuni se afl acolo. Dar n trei buc i. Ea nu a fost nici ars, nici asfixiat. Urmele de lovituri sunt recente. A fost asasinat de pu in timp. De jur mprejurul ei se afl cercuri gravate cu mandibula.

103 se apropie i palpeaz antenele capului decapitat. Chiar i n buc i, o furnic poate s continue s emit. Regina moart i-a pstrat un cuvnt odorant n vrful antenelor. Deistele. 143. ENCICLOPEDIE KAMERERE: Scriitorul Arthur Koestler a luat ntr-o zi hotrrea s consacre o lucrare imposturii tiin ifice. I-a chestionat pe cercettori care l-au asigurat c cea mai mizerabil dintre imposturile tiin ifice era cea la care se dedase doctorul Paul Kamerere, Kamerere a fost un biolog austriac care i-a realizat principalele descoperiri ntre 1922 i 1929. Elocvent, fermector, pasionat, el spunea c "orice fiin omeneasc era capabil s se adapteze unei schimbri a mediului n care triete i s transmit aceast adaptare descenden ei sale". Aceast teorie era exact contrar celei lui Darwin. Atunci, ca s dovedeasc temeiul aser iunilor sale, doctorul Kamerere a pus la punct o experien spectaculoas. A luat ou de broasc rioas cu pielea uscat care se reproduc pe uscat i le-a pus n ap. Or, animalele ieite din aceste ou se adaptau i prezentau caracteristicile broatelor acvatice. Aveau astfel o umfltur neagr copulatoare pe deget, umfltur care permitea broatelor acvatice masculi s se aga e de femela cu piele alunectoare ca s se poat acupla n ap. Aceast adaptare la mediul acvatic era transmis progeniturii lor, care se ntea direct cu o umfltur de culoare nchis pe deget. Via a era deci capabil s-i modifice programul genetic ca s se adapteze la mediul acvatic. Kamerere i apr teoria n lume cu un oarecare succes. Totui, ntr-o zi, nite oameni de tiin i universitari au dorit s examineze "obiectiv" experien a lui. n amfiteatru s-a nghesuit mult lume i numeroi jurnaliti. Doctorul Kamerere avea de gnd s demonstreze c nu era un arlatan. n ajunul experien ei, n laboratorul su a avut loc un incendiu i toate broatele lui au ars cu excep ia uneia singure. Kamerere a prezentat deci acest supravie uitor i umfltura lui de culoare nchis. Oamenii de tiin au examinat animalul cu lupa i s-au stricat de rs. Se vedea perfect de bine c petele negre ale umflturii degetului broatei fuseser n mod artificial desenate prin injectare de tu sub piele. neltoria era descoperit. Sala rdea. ntr-un minut, Kamerere i-a pierdut tot creditul i orice ans de a-i vedea recunoscute lucrrile. To i semenii lui l-au respins. Darwinitii au ctigat i pentru mult vreme. Acum era admis c fiin ele vii erau incapabile de a se adapta la un nou mediu. Kamerere a prsit sala huiduit. Disperat, s-a refugiat ntr-o pdure unde i-a tras un glon n gur, nu fr s lase un text lapidar n care reafirma autenticitatea experien elor sale i

declara c "vrea s moar mai bine n natur dect printre oameni". Aceast sinucidere l-a discreditat complet. S-ar putea crede c e vorba de o impostur tiin ific mai mult dect nul. Totui, cu ocazia anchetei pentru lucrarea sa mperecherea broatei rioase, Arthur Koestler s-a ntlnit cu fostul asistent al lui Kamerere. Omul i-a dezvluit faptul c el se afla la originea dezastrului. El fusese cel care, la ordinul unui grup de savan i darwiniti, dduse foc laboratorului i nlocuise ultima broasc mutant cu alta creia i injectase tu n deget. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 144. DEISTELE Deistele? Regina murise. Un grup de belokaniene se ivete timid n pragul uii. Existau deci cteva care scpaser. O furnic se desprinde de celelalte i se apropie de noile venite, cu antenele nainte. Prin esa 103 o recunoate. Este 23. Prin urmare 23 a supravie uit i ea primei cruciade mpotriva Degetelor. 23. Aceast rzboinic aderase imediat la religia deist. Cele dou furnici nu se apreciaser niciodat prea mult, dar faptul c se aflau acolo, n cetatea lor natal, amndou supravie uitoare a mii de aventuri, le apropie brusc. 23 percepe imediat c 103 a devenit o sexuat i o felicit pentru aceast metamorfoz. 23 pare i ea n mare form. Are snge transparent pe mandibule, dar lanseaz feromoni de bun venit ntregului ei grup de comando. Prin esa 103 st n defensiv dar cealalt emite c totul a reintrat n ordine. Se dedau unei trofalaxii. 23 i istorisete povestea. Dup ce a abordat lumea zeilor, 23 sa rentors la Bel-o-kan ca s propovduiasc. Prin esa 103 remarc faptul c 23 nu spune niciodat "Degete" ci folosete denumirea "zei". Ea povestete c la nceput, Cetatea, ncntat c exist mcar o supravie uitoare a acestei prime cruciade, i-au fcut o primire bun i, treptat, 23 dezvluise existen a zeilor. Se aezase n fruntea religiei deiste. Ceruse ca mor ii s nu mai fie arunca i la depozitul de gunoaie i nite sli s fie amenajate n cimitire. Aceast inova ie nu a fost pe placul noii regine Belo-kiu-kiuni, care a interzis practicarea cultului deist n cetate. 23 se refugiase atunci n cel mai adnc cartier al metropolei i acolo, nconjurat de mica ei trup de fidele, a putut continua s propovduiasc. Religia deist i alesese drept simbol cercul. Cci astfel le vd furnicile pe Degete nainte de a fi strivite de ele. Prin esa 103 d din cap. Aa se explicau deci toate acele senine de pe culoare. Furnicile nghesuite n spate psalmodiau:

Degetele sunt zeii notri. Prin esa 103 i nso itoarele ei sunt de-a dreptul uimite. Ele care voiau s promoveze interesul fa de Degete fuseser cu mult depite de aceast 23. Prin ul 24 ntreab de ce totul este pustiu. 23 explic cum noua regin Belo-kiu-kiuni s-a suprat n cele din urm pe omniprezen a deistelor. Le-a interzis religia. A urmat o adevrat vntoare de deiste n cetate i multe martire muriser. Cnd i fcuse apari ia armata lui 103 care aducea cu ea focul, 23 s-a folosit imediat de aceast ocazie. S-a avntat spre ncperea regal i a asasinat-o pe regina outoare. Atunci, pentru c nu mai exista regin, ntreaga cetate s-a plasat n faz de autodistrugere i, una cte una, toate cet encele belokaniene i ntrerupseser btile inimii. Acum, n capitala incendiat nu mai erau dect ele, deistele, pentru a le ntmpina pe revolu ionare, ca s construiasc mpreun o societate bazat pe venera ia Degetelor. Prin esa 103 i Prin ul 24 nu prea mprtesc fervoarea profetesei, dar pentru c de acum nainte oraul e la dispozi ia lor, profit de asta. Prin esa 103 lanseaz totui un feromon: Pancarta alb din fa a oraului Bel-o-kan este semn de mare pericol. Poate c e doar o problem de secunde. Trebuie s plece fr ntrziere. Este crezut. n cteva ore, toat lumea se pune n micare. Exploratoarele pleac ca cercetae ca s gseasc alt buturug de pin propice construirii unei cet i. Melcii care au crat jraticul transport cele cteva ou, larve i ce a mai rmas din ciupercile i puricii de frunze scpa i de incendiu. Din fericire, avangarda descoper o buturug locuibil numai la o or de mers. 103 consider distan a destul de mare ca s fie la adpost de cataclismul care se va produce n jurul pancartei albe. Buturuga e plin de tunele spate de viermi i chiar este posibil s se implanteze n lemnul ei o Cetate interzis i o ncpere regal. Pornind de la aceast buturug, 5 face planuri n vederea construirii rapide a unui nou Bel-o-kan. Toate furnicile se agit. 103 sugereaz s se construiasc o cetate ultramodern, cu artere mari pe care s poat circula fr ambuteiaje vnatul mare i obiectele indispensabile noilor tehnologii. Crede c trebuie instalat un mare emineu central ca s poat fi degajat fumul provenit de la laboratoarele focului. Mai are n vedere i canale pentru aducerea apei de ploaie la grajduri, la ciupercrii precum i la laboratoarele care vor avea nevoie de ea pentru splarea obiectelor utilizate. Chiar dac nu este nc outoare, fiind singura femel sexuat din Bel-o-kan, Prin esa 103 este numit regin nu numai a oraului lor care renate, ci i a ntregii federa ii de furnici roii din regiune, care numr aizeci i patru de cet i.

E pentru prima dat cnd un ora se doteaz cu o prin es incapabil s ou. Pentru c nu se poate rennoi popula ia, se face apel la un nou concept: "oraul deschis". Prin esa 103 crede c ar fi interesant s dea voie altor specii de insecte strine s se instaleze aici ca s mbog easc cetatea cu propriile lor culturi. Dar nu este uor. Diferitele etnii ocup treptat cartiere separate. Negrele se instaleaz la sud-est de etajele cele mai adnci, galbenele, la vest de etajele de mijloc, secertoarele la etajele superioare ca s fie mai aproape de recolt i estoarele se duc n nord. n noua capital se lucreaz peste tot la inova ii tehnice. n modul specific furnicilor, adic fr logic, testnd totul i orice dup cum le trece prin minte i vznd apoi rezultatul. Inginerele focului construiesc un mare laborator n subsolul cel mai adnc al cet ii. Acolo ard tot de au la ndemn ca s vad n ce material se transform i ce fel de fum se produce. Ca s previn riscul unui incendiu, ncperea este tapisat cu frunze de ieder foarte pu in inflamabile. Inginerele n domeniul mecanicii amenajeaz o sal spa ioas unde testeaz prghii, ba chiar combina ii de mai multe prghii legate prin fibre vegetale. Prin ul 24 i 7 se pronun pentru atelierele de "art" la etajele minus cincisprezece, minus aisprezece i minus aptesprezece. Acolo se practic pictura pe frunze, sculptura n excremente de scarabeu i, firete, scarificarea pe carapace. Prin ul 24 inten ioneaz s dovedeasc c folosind tehnicile Degetelor, se pot foarte bine ob ine obiecte de stil tipic mirmeceean. Vrea s creeze "cultura furnicilor" i, mai precis, cultura belokanian. ntr-adevr, fie c e vorba de romanul su sau de picturile mai curnd naive ale lui 7, nc nu exist nimic asemntor pe Pmnt. 11 se hotrte s inventeze muzica furnicilor. Cere mai multor insecte s rie ca s formeze un cor pe mai multe voci. Poate c rezultatul nu e prea ncurajator, dar asta nu nseamn c nu e o muzic tipic pentru furnici. Dealtfel, 11 nu-i pierde speran a n armonizarea tuturor acelor sunete pn la ob inerea unei buc i cu mai multe nivele de game. 15 creeaz buctrii unde gust toate rmi ele arse n laboratorul focului. Frunzele sau insectele calcinate care i se pare c au gust bun sunt puse la dreapta, cele care au gust ru, la stnga. 10 creeaz un centru de studii asupra comportamentului Degetelor, n apropiere de sala inginerelor. Practicarea tehnologiei Degetelor le confer un avans n lumea insectelor. E ca i cum ar fi ctigat o mie de ani ntr-o singur zi. Un lucru o supr ns pe 103. De cnd nu mai sunt constrnse la clandestinitate, deistele se afieaz peste tot n ora devenind din ce n ce mai zeloase. n seara primei zile mai ales, 23 i sus intoarele ei merg n pelerinaj n zona pancartei albe i, acolo, ncepe s se roage zeilor superiori care au instalat acel monument sacru. 145. ENCICLOPEDIE

UTOPIA LUI HIPPODAMOS: n anul 494 .e.n., armata lui Darius, regele perilor, a distrus i ras de pe fa a pmntului oraul Milet, situat ntre Halicarnas i Efes. Fotiii locuitori i-au cerut atunci arhitectului Hippodamos s reconstruiasc dintr-o dat o ntreag cetate. E vorba de o ocazie unic n istoria epocii. Pn atunci, oraele erau doar trguoare care se ntindeau progresiv n cea mai mare dezordine. Atena, de exemplu, era format dintr-o nclceal de strzi, adevrat labirint care apruse fr ca cineva s in cont de un plan de ansamblu. A primi sarcina s construieti, n totalitate, un ora de talie mijlocie, nsemna s i se ofere un cec n alb sau ocazia de a inventa oraul ideal. Hippodamos nu a scpat acest noroc, i a desenat primul ora gndit geometric. Hippodamos nu voia doar s traseze strzi i s construiasc case, el era convins c regndind forma oraului, se poate regndi i via a social. A imaginat o cetate cu zece mii de locuitori, repartiza i n trei clase: artizani, agricultori i solda i. Hippodamos a dorit un ora artificial, fr nici o legtur cu natura, avnd n centru o acropol de unde porneau dousprezece raze care l tiau, ca pe un tort, n dousprezece buc i. Strzile noului Milet erau drepte, pie ele rotunde i toate casele erau perfect identice ca s nu existe gelozie ntre vecini. De altfel, to i locuitorii erau cet eni egali n drepturi. Nu existau sclavi. Hippodamos nu a vrut nici artiti. Artitii, dup prerea lui, erau oameni imprevizibili, generatori de dezordine. Poe ii, actorii i muzicienii erau alunga i din Milet, iar oraul era interzis i celor sraci, celibatarilor i leneilor. Proiectul lui Hippodamos voia s fac din Milet o cetate cu un sistem mecanic perfect care s nu rmn niciodat n pan. Ca s evite orice lucru duntor, nu se admitea inova ia, originalitatea, capriciul. Hippodamos a inventat no iunea de "bine rnduit". Un cet ean bine rnduit n ordinea cet ii, o cetate bine rnduit n ordinea statului, el nsui neputnd s fie dect bine rnduit n ordinea cosmosului. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 146.O INSUL N MIJLOCUL OCEANULUI n a cincea zi de ocupa ie a liceului din Fontainebleau, Maximilian lu hotrrea s le taie liceenilor apa i electricitatea. Ca s rezolve problema apei, Leopold puse s se construiasc cisterne n care s adune apa de ploaie. i nv pe ceilal i s se spele cu nisip i s sug buc ele de sare ca s fixeze apa n corp i s micoreze astfel nevoile.

Mai arztoare era ns problema electricit ii. Toate activit ile lor erau bazate pe re eaua informatic mondial. C iva tipi pricepu i scotocir n atelierul de electronic unde descoperir plci solare fotosensibile. Ele aduser un prim flux electric pe care l completar cu dispozitive eoliene fabricate n grab cu stinghiile smulse clin birouri. Fiecare cort indian avea n vrf dispozitivul lui eolian. Dar pentru c nu era suficient, David bran cteva biciclete de la clubul de promenad la dinamuri. Astfel, cnd nu era nici soare i nici vnt, erau cuta i c iva sportivi ca s pedaleze i s furnizeze energie. Fiecare problem i obliga s-i pun n func iune imagina ia i i lega i mai mult pe ocupan ii liceului. Constatnd c datorit liniilor lor telefonice, re eaua lor informatic func iona n continuare, Maximilian lu hotrrea s-i lase fr ea. David nu fu mult vreme ngrijorat pentru "Centrul de ntrebri" cci o ocupant adusese n geant un telefon celular special, extrem de puternic ca s recreeze un contact hertzian branndu-se direct la sateli ii de telecomunica ii. Julie i convoc prietenii n camera de repeti ii unde discutar despre noile condi ii de via impuse de embargoul poli ist. Propuser tot felul de solu ii. Departe de a le slbi revolu ia, aceast presiune exterioar strngea i mai mult legturile dintre ei. 147. MICA BTLIE DIN FAPTUL SERII Pe msur ce tehnologiile se dezvolt n Bel-o-kan aflat n plin transformare, religia ia avnt. Deistele nu se mai mul umesc doar s deseneze peste tot cercuri, ci depun pe pere i mirosul religiei lor. n acea a doua zi de domnie a Prin esei 103,23 pronun o predic n care declar c scopul religiei deiste este s converteasc la venerarea zeilor toate furnicile din lume i nseamn s le faci un serviciu asasinnd laicele. Se constat c deistele au nceput s se comporte n cetate deosebit de agresiv. Le avertizeaz pe laice. Dac nu ador zeii, Degetele le vor strivi i, n cazul n care Degetele nu le vor strivi, ele, deistele, i vor lua aceast sarcin. n Noul Bel-o-kan se ajunge la o atmosfer ciudat, la o separare ntre furnicile "tehnologice", care triesc admirnd Degetele pentru ceea ce au reuit s fac datorit stpnirii focului, a prghiei i a ro ii, i celelalte, furnicile "mistice" care triesc doar n rugciuni i pentru care numai gndul de a reproduce actele Degetelor constituie deja o blasfemie. Prin esa 103 este convins c un conflict e inevitabil. Deistele sunt prea intolerante i prea sigure de ele. Nu mai vor s nve e nimic, nu depun eforturi dect pentru a-i converti anturajul. Moartea ctorva laice este imputat deistelor, dar nu se vorbete prea mult despre asta ca s se evite un rzboi civil.

Cele dousprezece furnici exploratoare, prin ul i prin esa s-au adunat n ncperea regal. Prin ul 24 rmne ncreztor. Vine de la laboratoare i este ncntat de progresele fcute. Inginerele focului reuesc acum s pun jraticul n cutii uoare de frunze mpletite cu un fund de pmnt, ceea ce permite transportarea fr pericol pentru luminarea sau nclzirea unei zone. 5 remarc c deistelor nu le pas de tiin i de cunoatere. Tnra exploratoare este ngrijorar de faptul c, n lumea religioas, nimic nu are nevoie s fie dovedit. Cnd o inginer spune c focul permite ntrirea lemnului, e posibil s rateze experien a i nimeni s nu mai aib ncredere n ea, dar cnd o mistic spune c "Degetele sunt atotputernice i se afl la originea existen ei furnicilor", trebuie s fii la fa a locului de fiecare dat ca s dezmin i asta. Prin esa 103 murmur: Poate c religia este totui o faz de evolu ie a civiliza iilor. 5 consider c trebuia s se ia ce e bun de la Degete i s lase ce nu e bun, cum ar fi religia. Dar cum s iei una fr alta? 103, 24 i cele dousprezece exploratoare se adun. n cerc i reflecteaz. Dac n a doua zi a noului lor stat exist ciocniri cu deistele, atunci tulburrile se vor extinde. Trebuie oprite ct mai repede. Omorte? Nu, nu pot ucide nite surori doar pentru c i nchipuie c degetele sunt nite zei. Expulzate? ntr-adevr, poate c e mai bine s-i creeze propriul lor stat, subdezvoltat, mistic i intolerant, departe de furnicarul Bel-o-kan, care este ndreptat spre modernitate i spre tehnologiile de vrf. Dar nu au timp s-i prelungeasc discu ia. Lovituri nbuite se aud n zidurile cet ii. Alarm. Furnicile alearg n toate direc iile. Circul un miros. Atac furnicile pitice! Locuitoarele cet ii se organizeaz ca s fac fa asediatoarelor. Trupele piticelor sosesc prin trectoarea nordic i e prea trziu ca s se ncerce pulverizarea lor cu prghiile arunctoare de pietre. Nu se va putea folosi nici focul. Piticele formeaz o armat lung plin de antene, de ochi i de mandibule. Mirosurile lor sunt calme i decise. Pentru ele, simpla vedere a unui furnicar care scoate fum fr s ard este suficient de ocant ca s legitimeze un masacru. 103 ar fi trebuit s-i dea seama c e imposibil s manipulezi attea lucruri noi fr a strni nencredere, gelozie i team. Prin esa urc n vrful domului, avnd grij s nu se apropie prea mult de fumul emineului principal, i, cu noile ei sim uri, observ marea armat care se desfoar. i face semn lui 5 s scoat legiunile de artilerie i s le plaseze n avangard ca s mpiedice naintarea inamicului. Prin esa 103 s-a sturat de ct moarte a vzut. Se pare c scrba n fa a violen ei este semn de mbtrnire, dar nu are ce face. Este paradoxul acelei furnici s aib capul btrn i corpul tnr. Sub ea, domul palpit de loviturile de abdomen pe care le dau lucrtoarele ca s semnaleze faza a doua a alarmei.

Cet ii i este fric. Armata inamic se ntinde la nesfrit, cu rndurile ngroate de nenumrate furnicare vecine care s-au aezat n spatele piticelor ca s vad prbuindu-se federa ia arogant a furnicilor roii. Mai mult dect att, n rndurile lor se afl i furnici roii din propria lor federa ie. Probabil c sunt ngrijorate de ce se pune la cale n Noul Bel-o-kan. Prin esa 103 i amintete de un documentar vzut de ea despre un scriitor din lumea Degetelor, Jonathan Swift. Acest om spunea cu aproxima ie c " i dai seama c a aprut un nou talent dup faptul c n jurul lui se creeaz n mod spontan o conjura ie de imbecili ca s-l frng". Prin esa 103 vede aceast conjura ie de imbecili ridicndu-se acum n fa a ei. At ia i at ia imbecili gata s moar pentru ca nimic s nu se mite, pentru ca totul s fie ca nainte, pentru ca mine s fie un alt ieri. Prin ul 24 se ghemuiete lng prin es. i este fric i are nevoie de prezen a linitit a celeilalte sexuate. Prin ul 24 i apleac antenele. De data asta s-a terminat. Sunt prea numeroase. Primele legiuni de artileriste belokaniene se aliniaz ca s apere capitala. Sunt pregtite s trag. n fa , armata inamic se ntinde pn departe. Sunt milioane. 103 regret c s-a ngrijit att de pu in de rela iile diplomatice cu cet ile vecine. La urma urmelor, Noul Bel-o-kan primise la nceput multe reprezentante. Dar, cu gndul la preocuprile tehnice, nu i-a dat seama c cet i ntregi treceau printr-o perioad dificil. 5 vine i anun o veste proast. Deistele refuz s participe la btlie. Consider c nu e cazul s se bat pentru c, oricum, zeii decid soarta btliilor. Promit totui c se vor ruga. S fie asta lovitura de gra ie? Iar coloana inamic se ntinde la nesfrit. Inginerele focului, ale prghiei i ai ro ii i se altur. Prin esa le cere ca to i s-i uneasc antenele. Trebuie s inventeze mpreun o arm care s le salveze. Prin esa 103 scoate din creierul ei toate imaginile de rzboi ale Degetelor care i-au rmas n memorie. Cu ceea ce se cunoate deja, focul, prghia, roata, trebuie s se improvizeze ceva nou. Cele trei no iuni se nvrtesc n creierele insectelor i se amestec unele cu altele. Dac nu gsesc rapid o idee, tiu foarte bine c urmeaz moartea. 148. ENCICLOPEDIE ASTFEL S-A NSCUT MOARTEA: Moartea a aprut exact acum apte sute de milioane de ani. Pn atunci, i timp de patru miliarde de ani, via a se limitase la monocelularitate. Sub forma ei monocelular, era nemuritoare deoarece era capabil s se reproduc la fel i la infinit. n zilele noastre, nc se mai gsesc urme de astfel de sisteme monocelulare nemuritoare n barierele de coral.

Totui, ntr-o zi, dou celule s-au ntlnit, i-au vorbit i au decis s func ioneze mpreun, n complementaritate. Atunci au aprut forme de via multicelulare. Simultan, i-a fcut apari ia i moartea. Prin ce sunt legate cele dou fenomene? Cnd dou celule doresc s se asocieze, ele sunt constrnse s comunice i comunicarea lor le duce la a-i repartiza sarcinile ca s fie mai eficace. Ele vor decide, de exemplu, c nu mai e nevoie ca amndou s trudeasc la digerarea hranei: una va digera iar cealalt va repera alimentele. Mai trziu, cu ct numrul celulelor adunate era mai mare, cu att specializarea lor era mai precis. Cu ct specializarea lor era mai desvrit, cu att mai mult fiecare celul devenea mai fragil i, aceast fragilizare accentundu-se, celula a sfrit prin a-i pierde importan a ini ial. Astfel s-a nscut moartea. n zilele noastre vedem ansambluri animaliere constituite din imense agregate de celule extrem de specializate i care dialogheaz n permanen . Celulele ochilor notri sunt foarte diferite de celulele ficatului i primele se grbesc s semnaleze c zresc o mncare cald pentru ca celelalte s poat imediat s se apuce s fabrice bil cu mult nainte ca mncarea s ajung n gur. ntr-un corp omenesc, totul este specializat, totul comunic i totul este muritor. Necesitatea mor ii se poate explica i dintr-un alt punct de vedere. Moartea este indispensabil pentru asigurarea echilibrului ntre specii. Dac o specie pluricelular ar fi nemuritoare, ar continua s se specializeze pn la rezolvarea tuturor problemelor, i ar deveni att de eficace nct ar compromite perpetuitatea tuturor celorlalte forme de via . O celul canceroas a ficatului produce n permanen buc ele de ficat fr s in seama de celelalte celule care i spun c nu mai este necesar. Celula canceroas are ambi ia s revin la acea veche nemurire, i din acest motiv ucide ansamblul organismului, cam ca acei oameni care vorbesc singuri n permanen , fr s asculte pe cei din jurul lor. Celula canceroas este o celul autist i pentru asta e periculoas. Se reproduce fr ncetare, fr s in cont de celelalte i, n dorin a ei nebun de nemurire, sfrete prin a ucide totul n jurul ei. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 159. MAXIMILIAN EXPLOREAZ - Hei, Maximilian, iar ai necazuri cu acea revolu ie a furnicilor? l ntreb computerul. - Da. Mai po i s m aju i? - Binen eles. Computerul i lanseaz modemul de autoprogramare ca s se braneze la re ea. Apoi, destul de curnd, afieaz:

"Server al SRL-ului Revolu ia furnicilor". Maximilian se apleac spre ecran. Computerul su a gsit ceva foarte interesant. "Deci aa continu s-i exporte revolu ia lor de doi bani", i zice el. i-au procurat o conexiune telefonic prin satelit i informa iile lor circul fr probleme pe re ea. Meniul serverului semnaleaz c SRL-ul "Revolu ia furnicilor" avea filiale i forumuri unde fiecare putea s discute temele i obiectivele Revolu iei furnicilor. Computerul preciz c vreo zece licee din lume se branaser la Fontainebleau, reproducnd, ntr-o msur mai mare sau mai mic, manifestarea lor. Computerul se bran pe mai multe lunii telefonice i fcu s apar infrastructura SRL-ului Revolu ia furnicilor. Computerul afi fiierele unul dup altul i Maximilian n elese totul. Folosind re elele informatice i tehnicile cele mai moderne, aceti copii fceau o revolu ie de un gen cu totul diferit. Maximilian crezuse totdeauna c pentru a face o revolu ie, n zilele noastre, trebuia s dispui de sus inerea mediilor de informare n mas i mai ales a televiziunii. Or aceti liceeni reuiser fr ajutorul posturilor na ionale, i nici mcar al celor locale. A doua surpriz era de ordin economic. "Revolu ia furnicilor" era pe punctul de a acumula beneficii. Totui nu cuprindea companii mari, ci o galaxie de filiale mici. Asta se dovedea mult mai rentabil dect o singur i mare companie, n general ncremenit n propria ei ierarhie. n plus, n aceste mici filiale, toat lumea se cunotea bine i to i tiau c pot conta unul pe cellalt. Nu exista loc pentru o administra ie inutil sau pentru potenta i de birou. Aceast organizare diminua riscul falimentului. Dac o filial se dovedea deficitar sau pu in rentabil, ea disprea ca s fie imediat nlocuit. Poate c sta era mesajul Revolu iei furnicilor: societ ile dinozaur i pierduser locul, viitorul era al societ ilor furnici. Pn atunci trebuie ns s se pun capt reuitei insolente a acelei bande de putani mai nainte de a deveni o realitate economic incontrolabil. Maximilian ridic receptorul telefonului i l sun pe Gonzague Dupeyron, eful obolanilor Negri. 150. BTLIA LAMPIOANELOR Primul asalt al marii armate a piticelor din Shi-pae-pou este catastrofal pentru neo-belokaniene. Dup dou ore de lupte ndrjite, aprarea lor cedeaz n toate punctele i sunt tiate n buc i de coalizate. Satisfcute, asediatoarele nu mping mai departe avantajul i organizeaz tabra pentru noapte, ateptnd s dea a doua zi lovitura de gra ie. n timp ce n cetate sunt aduse rnitele, amputatele i muribundele, Prin esa 103 are n sfrit o idee. Adun n jurul ei

ultimele trupe valide i le arat cum s fabrice lampioane. Crede c dac nu foloseti focul ca arm, po i totui s te serveti de el ca mijloc de nclzire i de luminat. ntr-adevr, acum inamicul lor nu mai e constituit din acele miriade de furnici pitice, ci noaptea. Or focul nvinge noaptea. Astfel, pe la miezul nop ii, se poate vedea un spectacol incredibil. Mii de lumini e se nghesuie la ieirile din Noul Bel-o-kan. Purtnd lampioane fabricate cu frunze de plop, nclzite i luminate de acele cutii pe care le transport n spate, rzboinicele roii pot s vad i s ac ioneze n timp ce adversarele lor dorm. Tabra lor seamn cu un fruct mare de culoare neag, dar n realitate este un ora viu. Zidurile i culoarele sunt formate de corpul insectelor amestecate unele cu altele i cufundate ntr-un somn recuperator. Prin esa 103 le face semne rzboinicelor sale s ptrund n tabr cu lampioanele. Ea nsi se aventureaz n interiorul taberei vii a inamicului. Din fericire, noaptea este destul de rece i asediatoarele sunt bine anesteziate. Ce senza ie ciudat s naintezi printre ziduri, podele i tavane fcute din adversare gata s te taie n buc i! Singurul nostru duman adevrat este frica, i zice ea. Dar noaptea este aliata lor, ea le mai men ine cteva ore adormite pe pitice. 5 spune c nu trebuie s stea prea mult n acelai loc, altfel lampioanele vor trezi pere ii i va trebui s nceap s se lupte. Pentru a evita nfruntarea, rzboinicele neo-belokaniene se grbesc. Nu folosesc dect o mandibul cu care taie, unul dup altul, gturile adversarelor lor nemicate. Trebuie s evite s taie prea adnc cci, uneori, un ir de capete proaspt tiate se poate prbui peste ele strivindu-le. Gturile trebuie tiate numai pe jumtate. Rzboiul de noapte este pentru furnici o fapt de arme att de nou nct trebuie s improvizeze i s-i descopere regulile clip de clip. i nu trebuie nici s ptrund prea adnc n cetate. Lipsite de aer, lampioanele se sting. Mai nti trebuie masacrate furnicile-ziduri exterioare pentru a fi degajate aa cum ai cur a o ceap, i abia dup aceea s se treac la atacul stratului de furnici pitice de dedesubt. Prin esa 103 i nso itoarele ei ucid neobosit. Cldura i lumina lampioanelor sunt pentru ele ca un fel de drog excitant care le sporete nzecit furia de a ucide. Uneori se trezesc buc i ntregi de zid i atunci trebuie s lupte cu nverunare. n mijlocul acelui masacru, prin esa 103 nu tie ce s mai cread. Oare este necesar s se treac prin asta pentru a impune progresul? se ntreab ea. Mai sensibil, Prin ul 24 prefer s renun e i s se retrag. Masculii sunt totdeauna mult mai delica i, asta e bine cunoscut. Prin esa 103 l roag s le atepte afar, fr s se deprteze.

Rzboinicele roii sunt epuizate de atta ucis. Nemicarea adversarelor le sporete jena. Pentru furnici este normal s masacreze adversarele n duel, de aceea au scrupule pentru c le extermin n astfel de condi ii. Au impresia c secer. Mirosul de acid oleic pe care l degaj cadavrele ngrmdite ale piticelor ncepe s devin insuportabil. Neobelokanienele sunt deseori constrnse s ias din tabr ca s respire pu in aer curat, dup care intr din nou ca s atace un nou strat. Prin esa 103 cere accelerarea micrii cci nu au la dispozi ie dect acea noapte ca s ac ioneze. Mandibulele se mplnt n articula iile chitinoase i fac s neasc sngele transparent. E att de mult snge pe culoarele vii nct, uneori, stropete i stinge lampioanele. Neo-belokanienele, lipsite de foc, adorm atunci n mijlocul masei compacte a inamicului. Prin esa 103 nu-i slbete efortul dar, n timp ce ucide la pitice, mii de idei se ngrmdesc n creierul ei. E posibil ca comportamentele Degetelor s fie contagioase pentru ca s le fac pe furnici s se rzboiasc astfel? tie totui c toate rzboinicele inamice care nu vor fi ucise n noaptea asta se vor arunca asupra ei n btlia de a doua zi. Nu prea are de ales. Rzboiul este cel mai bun accelerator al istoriei. n bine sau n ru. De atta omort, 5 are un crcel la mandibule. Se ntrerupe un moment, mnnc un cadavru inamic: i i cur antenele nainte de a-i relua activitatea sinistr. Cnd apar primele raze de soare, rzboinicele neo-belokaniene sunt obligate s se opreasc. Trebuie s se grbeasc s se retrag mai nainte de trezirea adversarului. i pleac n mare vitez, n timp ce zidurile, podelele i plafoanele ncep s cate. Epuizate i nclite de snge, rzboinicele roii se ntorc n cetatea lor anxioas. Prin esa 103 i reia locul n vrful domului ca s observe reac ia inamicului la trezire. Aceasta nu se las ateptat. n timp ce soarele se ridic pe cer, ruinele vii se dezagreg. Piticele nu sunt n stare s n eleag ce li s-a ntmplat. Au adormit i, diminea , tovarele lor au murit aproape toate. Supravie uitoarele o pornesc napoi pe drumul spre cuibul lor, iar cteva minute mai trziu, cet ile federate care se revoltaser mpotriva capitalei lor, se prezint ca s-i depun feromonii de supunere. Toate furnicarele din vecintate afl despre nfrngerea piticelor, astfel c o armat ce cteva milioane de rzboinice vin s cear s adere la federa ia neo-belokanian. Prin esa 103 i Prin ul 24 le primesc pe noile sosite, le arat laboratoarele focului, prghiei i ro ii, dar nu le spun nimic despre inven ia lampioanelor. Nu se tie niciodat. E posibil s mai fie adversare de redus la tcere i o arm secret este mult mai eficace dect o arm cunoscut de toat lumea.

La rndul ei, 23 vede sporindu-i sim itor rndurile credincioilor. Deoarece n afar de rzboinicele care au luat parte la btlia nop ii, nimeni nu tie cum s-a ob inut victoria, 23 clameaz sus i tare c Degetele le-au ascultat rugciunile. Pretinde c Prin esa 103 nu are nici un amestec n acest succes i c numai adevrata credin este salvatoare. Degetele ne-au salvat cci ne iubesc, emite ea senten ios fr s tie ce nseamn acest cuvnt. 151. ENCICLOPEDIE CUM S SCAPI DE OBOLANI: La sfritul secolului al XlXlea, n Bretagne, fabricile de conserve erau infestate de obolani. Nimeni nu tia cum s se debaraseze de acele mici animale. Aducerea pisicilor nu putea intra n discu ie, cci ele ar fi preferat s mnnce sardele "cumin i" dect s alerge dup roztori. Atunci cineva a avut ideea s se coase fundul unui obolan viu cu un fir gros de pr de cal. Aflat n imposibilitate de a elimina n mod normal ceea ce consuma, obolanul, continund s mnnce, devenea nebun de durere i de furie. Se transforma astfel ntr-o mic fiar slbatic, adevrat teroare pentru semenii lui pe care i rnea i i punea pe fug. Muncitoarea care accepta s fac aceast treab urt intra n gra iile conducerii, se bucura de o mrire de salariu i era promovat pe postul de contramaistru. Dar pentru celelalte muncitoare din fabrica de conserve, cea care cosea fundul obolanului era o trdtoare. Cci atta timp ct una dintre ele accepta s coase fundurile obolanilor, aceast practic respingtoare se perpetua. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 152. EMO II Att de multe concepte noi se nteau n creierul drept al Revolu iei furnicilor nct creierul stng ncerca foarte greu s le trieze i s le pun n practic. n cea de a opta zi, SRL-ul se putea luda c este una dintre companiile cele mai diversificate din lume. Liceul se transformase ntr-un adevrat furnicar cu ocupan ii si grupa i peste tot n unit i de produc ie, fiecare lucrnd la un proiect precis. n laboratorul de biologie, Ji-woong se distra distilnd un fel de coniac pornind de la hidromelul lui Paul. Julie veni lng el, se uit s vad ce face, apoi lu un tub i i goli pe nersuflate con inutul spre marea surprindere a biatului - Eti prima care guti. i place? Fr s rspund, Julie lu alte trei tuburi pline i le bu con inutul cu aceeai sete. - O s te mbe i, o preveni Ji-woong.

- Vreau..., vreau..., se blbi fata. - Ce vrei? - Vreau s te iubesc n seara asta, zise ea dintr-o rsuflare. Biatul se ddu napoi. - Eti beat. - Am but ca s am curaj s- i spun asta. Nu- i plac? ntreb ea. Lui i se prea sublim. Julie era n ntregime goal cnd, cu blnde e, i apropie mna de pantalonii lui Ji-woong, cruia i venea din ce n ce mai greu s-i ascund emo ia. Se srutar. Deodat, Julie zri ceva. Prin fereastr trecuse o comet imens n vrf cu flcri vioaie. Dar nu era o comet. Era un cocteil Molotov. 153. ENCICLOPEDIE AMANISM: Aproape toate culturile omenirii cunosc amanismul. amanii nu sunt nici efi, nici preo i, nici vrjitori, nici n elep i. Rolul lor const pur i simplu n a-l reconcilia pe om cu natura. La indienii din Surinam, faza ini ial a uceniciei amanice dureaz douzeci i apte de zile, divizat n patru perioade de trei zile de instruire i trei zile de odihn. Tinerii ucenici, n general ase tineri ajuni la pubertate, - cci e vrsta la care personalitatea e nc maleabil - , sunt ini ia i n tradi ii, cntece i dansuri. Observ i imit micrile i strigtele animalelor ca s le n eleag mai bine. Pe toat durata uceniciei, practic nu mnnc, ci mestec frunze de tutun i beau suc de tutun. Nemncatul i consumul de tutun le provoac febr puternic i alte tulburri fiziologice. Ini ierea este, n plus, presrat cu probe fizice periculoase care l plaseaz pe individ la limita vie ii i a mor ii i i distrug personalitatea. Dup cteva zile ale acestei ini ieri extenuante, periculoase i intoxicante, ucenicii reuesc s vizualizeze unele for e i s se familiarizeze cu starea de trans extatic. Ini ierea amanic este o reminiscen a adaptrii omului la natur. n stare de pericol, fie te adaptezi, fie dispari. n stare de pericol, observi fr s judeci i fr s intelectualizezi. nve i s ui i. Urmeaz apoi o perioad de via singuratic de aproape trei ani n pdure, n timpul creia ucenicul aman se hrnete singur din natur. Dac supravie uiete, reapare n sat epuizat, murdar, aproape n stare de demen . Un aman btrn l va lua atunci n grija lui pentru continuarea ini ierii. Maestrul va ncerca s trezeasc la tnr facultatea de a-i transforma halucina iile n experien e "extatice" controlate. Este paradoxal c aceast educa ie prin distrugerea personalit ii umane pentru reveniirea la un stadiu de animal

slbatic l transform de fapt pe aman n super-gentleman. amanul, la sfritul ini ierii, este un cet ean mai puternic att n ceea ce privete stpnirea de sine, capacit ile intelectuale i intuitive, ct i n ceea ce privete moralitatea. amanii iaku i din Siberia au o cultur i un vocabular de trei ori mai bogate dect concet eanul lor mediu. Dup prerea profesorului Gerard Amzallag, autorul cr ii Filozofia biologic, amanii sunt depozitarii i probabil autorii literaturii orale. Aceasta prezint aspecte mitice, poetice i eroice care vor constitui baza ntregii culturi a statului. n zilele noastre, n pregtirea pentru transe extatice, se constat folosirea din ce n ce mai rspndit a narcoticelor i a ciupercilor halucinogene. Acest fenomen indic o scdere a calit ii educa iei tinerilor amani i o slbire progresiv a puterilor lor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 154. APUSUL REVOLU IEI FURNICILOR Cocteilul Molotov fusese aruncat de obolanii Negri ai lui Gonzague Dupeyron. Urmar i alte cocteiluri Molotov. Cuverturile luar foc i, dup arderea lor, por ile mari de fier devenir permeabile. Julie se mbrc n mare grab. O lu la fug pe culoare. Peste tot se strnise panic. obolanii Negri vzur acum prin poart amenajarea satului i intir standurile. n curte se form un lan de oameni care i ddeau din mn n mn gle i de ap. Dar cisterna era aproape goal i risipeau un lichid foarte pre ios. David i sftui s foloseasc mai bine nisipul. Un cocteil Molotov lovi furnica-totem i ddu foc insectei de polistiren. Lu foc standul produselor alimentare al lui Paul. Poli itii din duba aflat n fa a liceului nu fceau nici o micare. Revolu ionarii erau tenta i s riposteze atacurilor obolanilor Negri, dar Julie transmisese tuturor: "S nu se rspund la provocri". - n numele crei legi trebuie s lum palme fr s ripostm? ntreb o amazoan enervat. - n numele voin ei noastre de a reui o revolu ie fr violen , rspunse Julie. i pentru c suntem mai civiliza i dect aceti derbedei. Dac ne comportm ca ei, devenim ca ei. Stinge i focul i fi i calmi! Fu atins i standul de haine fcut de Narcisse. - E o colec ie unic! Trebuie salvat! strig el. Dar totul era deja cuprins de flcri. Turbat de furie, stilistul lu o bar de fier, deschise poarta i se repezi la obolanii Negri. Act de bravur inutil. Se btu cu curaj dar, repede dezarmat, czu sub loviturile bandei lui Dupeyron i fu lsat lat pe pavaj. Ji-woong, Paul, Leopold i David ajunser prea trziu. obolanii Negri se mprtiau i

o ambulan , aprut ca din ntmplare, l luase imediat pe Narcisse ducndu-l de acolo cu sirenele pornite. Julie nu mai rezist: - Narcisse! Vor violen , o vor avea! Ordon amazoanelor s pun mna pe obolanii Negri. Dar golanii mprtia i pe toate strzile nu erau uor de prins. Ji-woong, David, Leopold i Paul fur i ei btu i. Comisarul urmrea de la deprtare situa ia cu binoclul i observ c acum aproape to i aprtorii liceului ieiser. Por ile erau ntredeschise i ultima for vie a revolu ionarilor era ocupat cu stingerea incendiilor. Tnrul Gonzague i uurase treaba. Maximilian regret c nu apelase la el mai devreme. Iar revolu ionarii erau mult mai pu in ire i dect i-ar fi nchipuit. Abia dac agitase o crp roie n fa a lor, c se i repeziser prostete cu capul nainte! - Rni i grav? - Da, i poate chiar un mort. E la spital. Prefectul se gndi. - n acest caz, zise el, au czut n capcana violen ei. Nu noi am ales-o. Ai mn liber s cucereti ct mai repede liceul. 155. FEROMON ZOOLOGIC: REGLARE Salivatoare: 10. REGLARE: Degetele au o cretere de popula ie exponen ial i practic nu mai au prdtori. Cum se face reglarea popula iei n aceste condi ii? Aceast reglare se face n felul urmtor: - Prin rzboaie. - Prin accidente de main. - Prin meciuri de fotbal. - Prin foamete. - Prin droguri. Se pare c Degetele nu au descoperit ca noi controlul biologic al naterilor: produc prea mul i copii i numai dup aceea fac prelevri. Aceast tehnic arhaic ar merita s fie ameliorat cci pierd foarte mult energie la fabricarea unui puiet excedentar ca i la eliminarea mai trziu a aceluiai puiet excedentar. n ciuda acestor mecanisme de compensare, popula ia lor crete n mod exponen ial. Sunt deja peste cinci miliarde. Sigur, aceast cifr ar putea s par derizorie fa de numrul furnicilor de pe planet, dar problema este c un Deget distruge o mas considerabil de vegetale i de animale, i murdrete o mare cantitate de aer i de ap. Dac planeta noastr poate s suporte cinci miliarde de Degete, mai mult nu va fi n stare s suporte. Faptul c numrul Degetelor crete permanent nseamn dispari ia a ctorva specii de animale i vegetale. 156. RZBOI RELIGIOS

Prin esa 103 percepe spiritul colectiv al popula iei din jurul ei, tnr, proaspt, entuziast i curios. Nu i-a fost uor s-l fureasc. Numai copiii sunt dispui s nve e. La gurile de aerisire, furnicile-soldat regleaz intrarea aerului i a ce ii. n hambare se acumuleaz hrana. Lucrtoarele duc la depozitul de gunoaie cadavrele i produsele experien elor ratate ale inginerelor. Eecurile inginerelor focului prezint forme deosebit de hidoase i urt mirositoare: lcuste cu cuticule rsucite n forme de sculpturi abstracte, frunze sau crengi carbonizate, pietre fumegnde. Dar, dincolo de acest entuziasm colectiv, Prin esa 103 percepe i un fel de tulburare. Efluviile sunt slabe. S fie numai tulburare sau fric? n acea a patra zi a noii ere, 103 decreteaz c deistele au comis destule pagube. Toate culoarele sunt pline de cercurile lor mistice i put de rugciunile lor sterile. Prin esa mirnieceean a vzut lumea de sus. tie c Degetele nu sunt zei, ci numai nite animale mari i grase cu un comportament diferit de al lor. Are stim fa de Degete, dar crede c cele care le venereaz vor strica totul. Sprijinit puternic de casta tiin ific i militar, 103 ia hotrrea s pun capt o dat pentru totdeauna influen ei religioaselor. Dac o ieder paraziteaz un arbust i nu e smuls, iedera ucide arbustul. Prin esa 103 prefer s extirpe religia din furnicar nc de acum, mai nainte de a fi invadat cu totul. Este foarte uor s ntre ii supersti ia i cultul unor zei invizibili. tie c n felul sta, dac nu intervine rapid, nu va avea ultimul feromon. Le cheam pe cele dousprezece exploratoare. Deistele trebuie ucise. Cu 13 n frunte, o ntreag trup se pune n micare. Micile lor creiere sunt hotrte s reueasc aceast misiune. 157. ENCICLOPEDIE MALI IA DELFINILOR: Delfinul este mamiferul care are cel mai mare volum cerebral n compara ie cu mrimea lui. Pentru un cap de aceeai mrime, creierul cimpanzeului cntrete n medie 375 de grame iar cel al omului 1450 de grame, cel al delfinului cntrind 1700 de grame. Via a delfinului este o enigm. Ca i oamenii, delfinii respir aer, femelele nasc pui vii i i alpteaz. Sunt mamifere cci altdat au trit pe uscat. Da, a i citit bine: altdat delfinii aveau picioare i mergeau i alergau pe uscat. Probabil c semnau cu focile. Au trit pe uscat i apoi, ntr-o zi, din motive necunoscute, s-au sturat i s-au ntors n ap. Ne imaginm cu uurin ce ar fi devenit n zilele noastre delfinii, cu creierul lor mare de 1700 de grame dac ar fi rmas pe uscat: nite concuren i. Sau mai probabil nite precursori. De ce

s-au ntors n ap? Apa prezint avantaje pe care nu le are mediul terestru. Te po i mica n trei dimensiuni, n timp ce pe uscat rmi lipit de sol. n ap, nu e nevoie de haine, de cas sau de nclzire. Examinnd scheletul delfinului, se poate observa c nottoarele sale anterioare nc mai con in osatura unor mini cu degete lungi, ultime vestigii ale vie ii sale terestre. Totui, minile lui transformndu-se n nottoare, delfinul putea s se mite cu mare vitez n ap, dar nu mai putea s fabrice unelte. Poate c fiind foarte prost adapta i mediului nostru de via am inventat noianul de obiecte care ne completeaz posibilit ile organice. Delfinul, fiind perfect adaptat mediului su, nu are nevoie de main, de televizor, de puc sau de computer. n schimb, se pare c delfinii au dezvoltat un limbaj propriu. Au un sistem de comunicare acustic care se ntinde pe un foarte larg spectru sonor. Vorbirea omului se ntinde de la frecven a 100 la 5000 de hertzi. Asta permite multe nuan e! Dup doctorul John Lilly, directorul laboratorului de cercetare a comunicrii din Nazareth Bay, delfinii sunt de mult vreme doritori s comunice cu noi. Se apropie spontan de oamenii afla i pe plaj i de ambarca iuni. Sar, se mic, uier ca i cum ar dori s ne fac s n elegem ceva. "Uneori chiar par agasa i cnd persoana nu-i n elege", remarc acest cercettor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 158. ATACUL LICEULUI DIN FONTAINEBLEAU Violen . ipete. Flcri. Obiecte sparte. Amenin ri, invective. Urlete. Oameni agita i. Dup cocteilurile Molotov, urmeaz gazele lacrimogene ale for elor de ordine: Dup focul care distruge, fumul care orbete i irit. Mul imea de revolu ionari fuge n toate direc iile. Poli itii atac. Corturile erau acum prsite. Asedia ii alergau pe culoare bie i i fete -, narma i cu bastoane, mturi, cutii de conserve. Se mparte tot ce ar putea s serveasc drept arme de aprare. Dup ce-i urmriser zadarnic pe obolanii Negri, fetele de la clubul de aikido care nu fuseser rnite n ncierare se ntorseser n grab la liceu, n acelai timp cu cei ase Pitici, rmai fr Narcisse. Nu mai puteau folosi furtunele mpotriva incendiului, apa fiind oprit. Nimic nu mai oprea intrarea pe poarta de fier. Un grup mic de poli iti fcu o diversiune n fa a intrrii principale, n timp ce grosul trupei aprea pe acoperi. Urcaser pe frnghii. Fusese o idee a lui Maximilian: s nu-i atace din fa , ci s-i abordeze de sus. - Grupa i-v n legiuni! strig David de la o fereastr. De la primul atac, poli itii ptrunser n curte. Aprtorii erau neputincioi cu armele lor ridicole.

n picioare pe balconul unei case din fa , Maximilian urmrea predarea liceului, precum Scipio n fa a Cartaginei n flcri. nc sub efectul precedentelor nfrngeri, Maximilian i mica oamenii cu pruden . Nu voia s repete greeala de a subestima-tinerii adversari. Maximilian ordon pornirea de urgen a apei. n fumul corturilor i al standurilor incendiate, ultimilor aprtori le venea foarte greu s mai men in ultimele puncte strategice. Julie plec n cutarea celor ase Pitici. Gsi doi n laboratorul de informatic. David i Francine voiau s scoat discurile din computere. - Trebuie s ne salvm memoriile! strig tnrul. - i dac ne prind cu discurile? ntreb Julie. Ar fi mai ru. - Cel mai bine, zise Francine, ar fi s expediem toate fiierele spre un computer prieten din strintate. Spiritul "Revolu iei furnicilor" va gsi astfel un adpost temporar. Francine puse repede la loc discurile. - Studen ii de la facultatea de biologie din San Francisco ne sus in i dispun de un computer enorm capabil s ne primeasc "memoria", spuse David. i contactar imediat prin telefonul celular pe studen ii americani i le transmiser toate fiierele. Pe culoar se auzi zgomot de cizme. Poli itii se apropiau. Datele erau acum transmise i Julie rsufl uurat. Arunc o privire pe fereastr i constat c un ultim grup de amazoane deosebit de ndrjite nc mai inea piept poli itilor. - Nu cred c s-a terminat cu noi. Atta timp ct mai exist rezisten , este i speran . Francine lu perdelele din care fcu o frnghie pe care o leg de balcon. Cobor prima i czu n curte. Asediatorii reuiser s rup o stinghie din ua blocat i s arunce n camer o bomb lacrimogen. Julie i David tuir. Printre lacrimi, tnrul art c mai aveau ceva de fcut: s distrug fiierele ca s nu pun mna pe ele poli ia. Tnrul se grbi s lanseze peste tot comanda de formatare a discurilor. Gaura din u devenea din ce n ce mai mare. Tinerii se repezir spre perdele. Alunecar fr probleme pn n curte. - E acolo! Pune i mna pe ea! strig n portavoce Maximilian care conducea manevra. O grenad lacrimogen czu lng Julie i fu nvluit de o cea groas. Prin cea apru o mn viguroas care o trase dup ea. - Vino, i zise David. F ca furnicile. Reginele lor fug prin subterane. David o duse pe Julie la clubul lor de muzic, n fa a acelei ieiri secrete care ducea n pivni . Julie se uit la deschiztura ntunecoas din fa a ei. - Enciclopedia! Pipi cuverturile cuprins de panic. - Las-o, vin poli itii.

- Niciodat! Un poli ist apru n cadrul uii. David i agit mciuca ca s ctige timp. Reui s-l resping i chiar s trag zvorul la u. - Gata, am gsit-o! zise Julie artndu-i cartea i geanta de spate. n labirintul format de pivni a liceului, poli itii le pierdur urma. Julie i David alergau. Ajunser la intersec ie. La stnga era pivni a imobilului vecin, la dreapta era canalizarea. David o mpinse la dreapta. - Unde mergem? 159. MOARTE DEISTELOR Pe aici! Grupul condus de 13 nainteaz pe culoar. Datorit indiscre iei feromonale, au descoperit pasajul secret care duce la brlogul deistelor. Acesta este situat la nivelul patruzeci i cinci n subsol. E destul s ridici un bulgre de ciuperci ca s intri. Furnicile-soldat, toate foarte bine echipate n materie de mandibul, se deplaseaz cu pai pruden i pe culoar. Cei care au oceli cu infraroii disting graffiti ciudate pe pere i. Aici, tu vrful mandibulei, furnicile au fcut nu numai cercuri, ci i adevrate fresce. Pot fi vzute cercuri care ucid furnici. Cercuri hrnind furnici. Cercuri discutnd cu furnicile. Iat imaginea zeilor n ac iune. Trupa uciga nainteaz i se lovete de un prim sistem de securitate. E o furnic-portreas al crei cap mare astup ieirea. Imediat ce percepe efluviile celor care sosesc, animalul-poart i agit cletiorii i emite feromoni de alarm. Faptul c deistele au reuit s converteasc furnici att de deosebite precum cele din casta portreselor, indic foarte clar amploarea puterii lor. Sub loviturile laicelor, ua blindat vie sfrete prin a-i da sufletul. n locul frun ii late a portresei e acum un tunel fumegnd. Rzboinicele ptrund. O furnic deist artilerist, care se afl acolo din ntmplare, se grbete s trag, dar e dobort mai nainte de a fi putut s provoace vreo ct de mic pagub. n agonia ei, furnica deist se trte i gesticuleaz pu in ca s-i ntind picioarele. Deodat se crispeaz n form de cruce cu ase bra e mai mult sau mai pu in rigide. Cu un ultim efort, muribunda emite ct poate de puternic: Degetele sunt zeii notri. 160. ENCICLOPEDIE PARADOXUL LUI EPIMENIDE: Fraza "aceast fraz este fals" constituie paradoxul lui Epimenide. Care fraz este fals? Aceast fraz. Dac spun c e fals, spun adevrul. Deci nu e fals. Deci e adevrat. Fraza trimite la propriul ci reflex inversat. i tot aa la nesfrit. Edmond Wells,

Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 161. FUGA PRIN CANALIZARE naintau n ntuneric. Mirosea urt, alunecau i nu aveau nici un mijloc de orientare, deoarece nu se aventuraser niciodat pn acolo. Ce era acel lucru moale i cldu pe care Julie l pipise cu vrful degetului? Un excrement? Mucegai? Un animal? Ceva vegetal? Era viu? Mai departe era o por iune ascu it, apoi un rotund umed. Clcau pe soluri poroase, aspre, lipicioase... Sim ul pipitului nu era nc destul de sensibil ca s le furnizeze informa ii precise. Ca s-i fac curaj, fr s-i dea seama, ncetior, Julie ncepu s fredoneze: "Un oricel verde, care alearg-n iarb". i i ddu seama c datorit reverbera iei vocii, putea mai mult sau mai pu in s evalueze spa iul de care dispunea n fa a ei. Sim ul pipitului era deficitar, dar era compensat de auz i de voce. Constat c n ntuneric vedea mai bine dac nchidea pleoapele. De fapt, func iona ca un liliac care, ntr-o grot, i dezvolt capacitatea de a percepe volumele datorit emisiei i recep iei sunetelor. Cu ct acestea erau mai ascu ite, cu att reuea s discearn mai bine forma locului unde se aflau i pn i obstacolele din fa a lor. 162. ENCICLOPEDIE COALA SOMNULUI: Petrecem douzeci i cinci de ani din via dormind i, totui, nu tim cum s stpnim calitatea i cantitatea somnului nostru. Adevratul somn profund, cel care ne permite s ne recuperm for ele, dureaz doar o or pe noapte i este mpr it n mici secven e de cincisprezece minute care, la fel ca refrenul unui cntec, se repet la fiecare or i jumtate. Uneori, unele persoane dorm zece ore la rnd fr s aib acest somn profund i se trezesc dup aceste zece ore complet epuizate. Dar, am putea foarte bine, dac am ti s cdem ct mai repede n acest somn profund, s nu dormim dect o or pe zi profitnd de aceast or de regenerare complet. Cum se poate proceda n mod practic? Trebuie s reueti s- i recunoti propriile cicluri de somn. Pentru asta, e de ajuns, de exemplu, s notezi la minut acea oboseal care survine n general pe la orele optsprezece, tiind c va reveni dup aceea la fiecare or i jumtate. Dac oboseala survine de exemplu la orele 18:36, urmtoarele vor urma n mod normal la 20:06, 21:36, 23:06 etc. Vor fi momente precise cnd apare somnul profund. Dac ne culcm fix n acele momente i ne obligm s ne trezim trei ore mai trziu (cu ajutorul eventual al unui ceas

detepttor), putem s ne nv m progresiv creierul s comprime faza de somn ca s nu pstreze dect partea lui important. Astfel ne recuperm perfect for ele n foarte pu in timp i ne sculm n plin form. Probabil c ntr-o zi copiii vor nv a la coal cum s-i controleze somnul. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 163. CULTUL MOR ILOR Rzboinicele nainteaz cu pai mici pe culoarele care duc la brlogul deistelor. Pe pere i, cercurile gravate sunt din ce n ce mai numeroase. Cercuri mistice, cercuri malefice. Trupa ajunge ntr-o sal mare. Peste tot sunt sculpturi ciudate: corpuri de furnici golite de carnea lor i ncremenite n atitudini de lupt. 13 i trupa ei se dau napoi. Toate acele cadavre expuse constituie un lucru foarte indecent. Rzboinicele tiu c deistelor le place s pstreze rmi ele pmnteti ale defunctelor lor ca s-i aminteasc de existen a lor. Exist o expresie proprie a furnicilor care spune asta, dar e greu de tradus: Mor ii trebuie s se rentoarc n pmnt. Acele cadavre trebuie s fie aruncate. ncperea pute a acid oleic, un parfum de descompunere organic insuportabil pentru orice furnic sensibil. Rzboinicele contempl cu spaim spectacolul acelor corpuri nemicate care par c le sfideaz dei nu sunt animate de nici un suflu de via . Poate c asta este marea for a deistelor: sunt i mai puternice moarte dect vii, i zice 13. Prin esa 103 i povestise lui 10 c Degetele i dateaz naterea civiliza iei din momentul n care au ncetat de a-i mai arunca mor ii la gunoi. E logic. Atunci cnd ncepi s acorzi importan cadavrelor, asta nseamn c crezi ntr-o via dincolo de moarte i deci visezi s ajungi n paradis. A nu- i arunca mor ii la gunoi este un act mult mai pu in anodin dect pare. Cimitirul este ceva propriu Degetelor, i zise 13 contemplnd acel muzeu pietrificat. Rzboinicele sparg cu furie corpurile goale. Calc cu ghearele antenele uscate, guresc craniile goale, arunc buc i de torace. Carcasele pocnesc ca sticla, dar cu zgomote nbuite. Dup aceast ac iune, n sal nu a mai rmas dect o ngrmdire de buc i inutilizabile. Rzboinicele au impresia c s-au btut cu un inamic prea uor de nvins. Se avnt pe un culoar transversal i ajung n sfrit ntr-o ncpere spa ioas unde o adunare de furnici ascult, cu antenele

ridicate, pe una dintre ele urcat pe o nl ime. Probabil c e sala profe iilor amintit de spioane. Din fericire, alarma olfactiv dat de furnica-portreas i de artilerist nu a fost perceput pn aici. sta e inconvenientul ascunztorilor situate la captul unor culoare prea ntortocheate: vaporii feromonali circul foarte prost. Rzboinicele intr cu mare discre ie i se amestec printre auditoriu. Furnica care emite este 23, cea pe care deistele o numesc "profetesa". Ea predic c sus, cu mult deasupra antenelor lor, triesc Degetele gigantice care le supravegheaz toate faptele i le supun unor ncercri ca s le fac s progreseze. E prea mult. 13 lanseaz semnalul. Toate aceste deiste bolnave trebuie ucise. 164. URMRIREA CONTINU n canalizare, cntecelul nu mai este de ajuns ca s-o liniteasc pe Julie. Deodat aud zgomote nbuite. Vd apropiindu-se nite puncte roii. Ochi de obolani. Dup obolanii Negri, acum veneau adevratele roztoare i se pregtea o nou nfruntare. Acetia erau mai mici, dar mai numeroi. Julie se lipi de David. - Mi-e fric. David nvrtete bta i alung obolanii, pe c iva lovindu-i zdravn n trecere. ncearc s profite de acel rgaz ca s se odihneasc, dar deja aud alte zgomote. - De data asta nu mai e vorba de obolani. Fasciculele unor lanterne lumineaz tunelul. David i ceru fetei s stea pe burt. - Mi se pare c n partea asta a micat ceva, zise o voce de brbat. - Vin spre noi. Nu avem de ales, murmur David. O mpinse pe Julie n ap i o urm. - Parc cineva s-a aruncat n ap, zise iar vocea grav. Cizmele alearg pe mal. Poli itii lumineaz suprafa a apei chiar deasupra capetelor lor. David i Julie abia dac au timp s se afunde n lichidul mizerabil. David men inu capul fetei sub ap. Intr instinctiv n apnee. Iar nu mai avea aer i mai sim ise i o coad de obolan care i atinsese uor obrazul. Ochii i se deschiser instinctiv. Vzu dou cercuri de lumin care luminau tot felul de mizerii care pluteau deasupra frun ii lor. Poli itii se opriser i i plimbau lanternele pu in mai departe peste mizeriile plutitoare. - S ateptm. Dac sunt sub ap, pn la urm vor iei la suprafa , ca s respire, zise unul.

David avea i el ochii deschii sub ap. i art lui Julie cum si in numai nrile afar din ap. Din fericire nasul era o protuberan a fe ei i putea s fie scos afar men inndu-se restul fe ei sub ap. - Dac ar fi fost n ap, ar fi ieit deja la suprafa , rspunse al doilea poli ist. Nimeni nu poate sta atta timp la fund. Probabil c au fost obolanii. Dup ce luminile lor albe se deprtar destul de mult, Julie i David scoaser capul n ntregime din ap i respirar zgomotos. Deodat fur lumina i de o lumin puternic. - Stop. Nici o micare, ordon vocea comisarului Maximilian Linart. Poli istul inea ndreptate spre ei lanterna i pistolul. Se apropie. - Ia uite-o pe regina revolu iei, domnioara Julie Pinson n persoan. i ajut pe cei doi prizonieri s ias din apa murdar. - Minile sus, admiratori ai furnicilor. Sunte i aresta i. Se uit la ceas. - N-am fcut nimic ilegal! protest Julie. - Asta va stabili judectorul. Prerea mea este c a i fcut ce era mai ru, adic a i introdus o zon de haos ntr-o lume ordonat. Eu va da pedeapsa maxim. - Dar dac lumea nu e pu in mbrncit, devine rigid i nu mai evolueaz, zise David. - i cine v cere s-o face i s evolueze? Vre i s vorbi i despre asta? Foarte bine, am timp berechet. Prerea mea e c din cauza unor oameni ca voi, care i nchipuie c sunt n stare s amelioreze lumea, ne ducem tot timpul direct spre catastrofa. Cele mai rele calamit i au fost opera unor pretini idealiti. Cele mai rele nebunii ucigae au fost comise n numele libert ii. Cele mai mari mceluri au fost fptuite n numele dragostei de oameni. - Putem schimba lumea n bine, zise Julie care cpta siguran . Maximilian ddu din umeri. - Lumea nu vrea nimic altceva dect s fie lsat n pace. Oamenii nu aspir dect la fericire i fericirea nseamn imobilism i lipsa oricrei revizuiri. - De ce mai trim dac nu pentru ameliorarea lumii? ntreb Julie. - Pur i simplu ca s profitm, replic comisarul. S profitm de confort, de fructele copacilor, de ploaia cldu de pe fa , de iarb, de soarele care nclzete, i asta nc de la Adam, primul om. Cretinul la a stricat totul pentru c voia cunoaterea. Nu avem nevoie s tim, avem nevoie doar s ne bucurm de ceea ce avem deja. Julie scutur din cap. - Permanent totul se mrete, se amelioreaz, totul devine mai complex. E normal ca fiecare genera ie s ncerce s fac mai bine dect precedenta. Maximilian nu se ls impresionat.

- Vrnd s facem mai bine, am inventat bomba nuclear i bomba cu neutroni. Cred c ar fi mai rezonabil s ncetm de a mai vrea s "facem mai bine". n ziua n care toate genera iile vor face la fel ca precedentele, vom avea n sfrit pace. n aer se auzi deodat un bzzz. - Oh, nu! Nu iar, nu aici! exclam comisarul. Se ntoarse brusc i se grbi s-i descheie pantoful. - Ai poft de o nou partid de tenis, insect mizerabil? Agit bra ul n aer, ca i cum s-ar fi luptat cu o fantom, si, brusc, duse o mn la gt. - De data asta m-a n epat, zise el nainte de a cdea n genunchi i de a se prbui. Uluit, David se uit la pistolul care zcea n fa a lui. -Cu cine s-a luptat? Cu snge rece, David lu lanterna comisarului i i lumin capul. O insect se plimba pe obrazul lui. - O viespe. - Nu e o viespe, e o furnic zburtoare! i se agit de parc ar vrea s ne spun ceva, zise Julie. Cu mandibula, insecta strpungea pielea poli istului. Cu sngele purpuriu care iei pe piele, furnica zburtoare scrise: "Urma im" Julie i David erau oca i, dar era clar c nu visau. - S urmezi o furnic zburtoare care scrie n francez cu mandibula? zise Julie sceptic. - n situa ia n care ne aflm, sunt n stare s-l urmez i pe iepuraul alb al micu ei Alice n ara Minunilor. Se uitar fix la furnica zburtoare, ateptnd s le indice direc ia, dar insecta nu avu timp s-i ia zborul. O broasc oribil, acoperit toat de negi i pustule, sri afar din ap. Scoase limba i le nghi i ghidul. Julie i David o pornir din nou prin labirintul canalizrii. - i acum unde mergem? ntreb fata. - De ce nu la mama ta? - Niciodat. - Atunci unde? - La Francine? - Imposibil. Cu siguran c poli itii ne cunosc toate adresele. Probabil c se afl deja acolo. Prin mintea lui Julie trecur tot felul de posibilit i. Deodat i veni o idee. - La profesorul de filozofie! Mi-a propus o dat s m odihnesc la el i mi-a dat adresa. E foarte aproape de liceu. - Foarte bine, zise David. S ieim la suprafa i s mergem la el. "Mai nti ac ioneaz i apoi filozofeaz". Pornir n pas alergtor. Un obolan speriat prefer s se arunce n ap dect s rite s fie strivit.

165. ENCICLOPEDIE MOARTEA REGELUI OBOLANILOR: Unele specii de ratus norvegicus practic ceea ce naturalitii numesc "alegerea regelui obolanilor". Timp de o zi, to i tinerii masculi se bat n duel cu incisivii lor tioi. Cei mai slabi sunt nltura i treptat pn cnd nu mai rmn pentru final dect doi obolani, cei mai abili i cei mai combativi din lot. nvingtorul este ales rege. Dac a ctigat, asta nseamn c este cel mai bun din trib. To i ceilal i se prezint n fa a lui, cu urechile pe spate, cu capul plecat sau artndu-i posteriorul n semn de supunere. Regele le muc uor nasul ca s spun c el este stpnul i c le accept supunerea. Grupul i ofer cea mai bun hran pe care o are, i prezint femelele cele mai n clduri i cele mai odorante, i rezerv nia cea mai adnc unde i va srbtori victoria. Dar imediat ce a ipete, epuizat de plceri, are loc un ritual ciudat. Doi-trei din acei masculi tineri, care totui i declaraser supunerea, vin s-i gtul i s-i spintece burta. Apoi, ct se poate de delicat, cu labele i cu ghearele, i deschid craniul ca pe o nuc cu din ii. Scot de acolo creierul i distribuie cte pu in tuturor membrilor tribului. Cred probabil c astfel, prin ingurgitare, to i vor beneficia cte pu in din calit ile animalului superior pe care l aleseser drept rege. Tot aa i oamenilor le place s-i aleag regi ca apoi s-i fac buc ele cu o i mai mare plcere. Aa c nu ave i ncredere dac vi se ofer un tron, s-ar putea s fie cel al regelui obolanilor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 166. HITUIREA Distruge i. Rzboinicele laice le atac pe religioase. Profetesa 23 n elege prea trziu ce-se petrece. Feromonii de alarm zboar n toate direc iile. Deistele se prbuesc peste tot, i ntind picioarele ca s formeze o cruce cu ase bra e i emit, agoniznd, efluviile lor mistice: Degetele sunt zeii notri. De bine, de ru, adunarea se organizeaz ca s reziste efectului de surpriz. Trag cu jeturi de acid. Chitinele se topesc. Jeturi rtcite fac s se prbueasc buc i ntregi de tavan. 23 i interpeleaz cteva nso itoare. Trebuie s fug. Religia nu a creat doar cultul mor ilor, ci a nscut i ntietatea preo ilor. Rzboinicele deiste se grbesc s se grupeze n jurul lui 23, ca s formeze un baraj cu corpurile lor, n timp ce trei lucrtoare mari sap n mare grab o ieire care s-i permit s fug. Degetele sunt zeii notri.

Un covor de stele ncremenite ncepe s acopere solul i, ca s nu fie hrzite cultului martirilor, laicele le taie capul. Aceste decapri le ncetinesc ofensiva. Profetesa 23 profit de aceast ans i, cu cteva conjurate scpate de la masacru, fuge prin tunel. Mica trup fuge pe culoare; rzboinicele laice sunt pe urmele lor. n acea curs de urmrire, deistele se las s moar ca s-i protejeze profetesa. E pentru prima dat n istoria mirmeceean cnd attea furnici se las omorte ca s o apere pe una singur dintre ele, cea mai pre ioas dintre ele. Nici mcar reginele nu au avut parte de atta fervoare. Degetele sunt zeii notri. Fiecare cadavru ncremenete ntr-o cruce i scoate un strigt de moarte. Cadavrele ocup uneori n ntregime trecerea, obligndu-le pe urmritoare s le taie picioarele ca s poat trece mai departe. Deistele nu sunt mai mult de zece, dar cunosc mai bine locul dect asediatoarele i tiu exact unde s coteasc ca s scape de ele. Deodat sunt blocate. O rm le bareaz drumul. 23 i ncurajeaz nso itoarele epuizate i rnite: Urma i-m. Profetesa se npustete spre rm i, spre marea stupefac ie a credincioaselor, cu o lovitur de mandibul, sap o brazd n flancul lui i arat spre acea ran ca spre tambuchiul unei ambarca iuni. Asta e ideea ei, s se foloseasc de acel anelid ca de o main subterestr. Din fericire, viermele e foarte gras. ntregul grup reuete s intre n corpul lui fr s-l omoare. Animalul se cabreaz cnd simte attea prezen e strine ptrunznd n corpul lui dar, pentru c e dotat doar cu un sistem nervos restrns, i continu drumul cu aceti noi parazi i. Enormul tub lipicios se trte deja pe pere i cnd 13 i rzboinicele ei ajung la fa a locului. Laicele nu pot s tie n ce direc ie se ndreapt. Urc? Coboar? Mirosul de anelid nu este chiar att de tare ca s poat s fie bine detectat n labirintul de culoare al metropolei mirmeceene. Fiin a lipicioas alunec deci linitit, ducndu-le cu ea pe deistele fugare. 167. ACAS LA PROFESORUL DE FILOSOFIE Profesorul de filosofe nu fu deloc surprins s-i vad sunnd la ua lui. Se oferi s-i gzduiasc. Julie se repede s fac un du. i arunc hainele murdare de regin la gunoi i mbrac un trening al profesorului. Apoi se ntinde pe canapeaua din salon. - Mul umesc, domnule. Ne-a i salvat, zise David care i el mbrcase un trening. Profesorul le ddu ceva de but i o pung de alune. Apoi se duse s le pregteasc ceva de mncare. Le aduse sandviuri cu somon, cu ou i cltite.

Profesorul deschise televizorul. Se vorbea despre ei. Marcel Vaugirard lua un interviu unui poli ist care spunea c aceast aazis "Revolu ie a furnicilor" era de fapt isprava unui grup de anarhiti, rspunztori printre altele de rnile care l aduseser n stare de com pe un tnr licean. Pe ecran apru fotografia lui Narcisse. - Narcisse e n com! exclam Julie. Julie tia c Narcisse fusese btut de obolanii Negri i luat apoi din drum de o ambulan . Dar de aici i pn la a i-l nchipui n com! - Trebuie s-l vizitm la spital, zise Julie. - Nu se poate, rspunse David. Ne vor prinde i pe noi. Apoi pe ecran aprur fotografiile tuturor membrilor forma iei rock i aflar cu satisfac ie c to i scpaser. Precum i Elisabeth, conductoarea fetelor de la coala de aikido. - Ce poveste, mi copii! zise profesorul de filosofie. Cel mai bine ar fi s sta i aici pn cnd lucrurile se vor domoli. Apoi se duse s fac cafea. Julie era indignat pentru c toate distrugerile de la liceu erau puse pe seama "Revolu iei furnicilor" - A i euat, zise profesorul aducnd cafelele. - Totui am pus pe picioare afaceri comerciale solide. Din punct de vedere economic, revolu ia noastr a fost o reuit, zise David. - i? Oamenilor nu le pas. Dac nu sunt camere de luat vederi ca s nregistreze evenimentul, e ca i cnd n-ar exista. - Deci nu v place revolu ia noastr? ntreb Julie uimit de tonul profesorului. -Nu, deloc. n materie de revolu ie, ca n toate privin ele, exista nite reguli care trebuie respectate. Dac ar trebui s v dau note, abia dac v-a da 4. Sunte i nite revolu ionari de blci! n schimb, obolanilor Negri le-a da nota opt. - Nu n eleg, murmur Julie nucit. Profesorul de filosofie lu un trabuc dintr-o cutie, l aprinse fr grab i trase primul fum cu voluptate. Julie n elese abia dup ce remarc c profesorul se uita mereu la ceasul din perete. Toate acele vorbe provocatoare aveau drept scop s le distrag aten ia i s-i re in acolo. Julie sri n picioare, dar era prea trziu. Auzi sirenele mainii de poli ie. - Ne-ai denun at! - Era necesar, zise profesorul de filosofie, ferindu-se de privirile lor acuzatoare i trgnd neglijent din trabuc. - Am avut ncredere n dumneata i ne-ai denun at! - Nu fac dect s v ajut s trece i la etapa urmtoare. E indispensabil. Perfec ionez educa ia voastr de revolu ionari. Urmtoarea etap: nchisoarea. To i revolu ionarii au trecut prin asta. Ve i arta mult mai bine ca martiri dect ca utopiti, iar jurnalitii se vor ocupa intens de voi. Julie era scrbit. David o prinse de bra .

- Nu vezi c vrea s pierzi timp? Haide s fugim de-aici. nc mai putem reui. Mul umim pentru sandviuri i la revedere, domnule. David o mpinse pe Julie pe scar. O trase dup el pn la ultimul etaj. Trecur printr-o trap i urcar pe acoperi, apoi pe altul i iar pe altul. Julie i recpt toate reflexele n momentul n care porni n jos pe un burlan de scurgere. Apoi o luar la fug. David chiopta pu in dar bastonul l ajuta s se mite destul de repede. Seara era frumoas i era lume mult pe strzile din Fontainebleau. Poli ia era pe urmele lor. Luminile unui supermarket clipir lng ei i Julie i aduse aminte c Enciclopedia recomanda s fii atent la toate semnele. "Ve i gsi aici tot ce ave i nevoie", spunea firma. - S intrm, zise ea. n col ul jucriilor i atepta un cort de indian. Julie i David intrar acolo, se acoperir cu jucrii i ateptar s se fac linite n jurul lor ca s adoarm, ghemui i unul n altul i temtori ca doi pui de vulpe. 168. PRIN NTUNERIC Furnicile deiste cltoresc n ntunericul urt mirositor i vscos al mruntaielor rmei. Stau n jurul viscerelor palpitnde care miros ngrozitor, dar tiu c afar e moarte sigur. Din interior, furnicile n eleg cum se propulseaz anelidul. Prin gur, nghite pmnt, l face s-i treac prin corp cu ajutorul sistemului su digestiv, apoi l arunc aproape instantaneu prin anus. Viermele e ca un reactor care aspir i arunc afar nisip. Furnicile se deprteaz ca s lase s treac cocoloaele de pmnt. Afar, rma i umfl capul apoi respinge umfltura pn la coad, ceea ce-i sporete viteza. i astfel, umplut cu deiste, traverseaz Noul Bel-o-kan. ntmplarea face ca rmele i furnicile s fi ncheiat acorduri de bun n elegere. Furnicile nu mnnc dect foarte pu in i le permit s circule prin cetatea lor. Le hrnesc i, n schimb, ei sap galerii mai uor de consolidat pentru lucrtoare. Totui, n acel mediu vscos, deistele nu se simt deloc bine. Unde mergem? ntreab una dintre ele pe profetesa lor. 23 spune c, acum, ar fi nevoie de un miracol ca s le salveze. i se roag ca zeii s intervin n favoarea lor. Viermele iese din dom. Dar, imediat ce scoate capul afar, un pi igoi se repede de sus i l prinde, fr s tie c e plin de locatari furnici. Ce s-a ntmplat? ntreab o furnic, sim ind cu sistemul din urechea intern c ia altitudine. Cred c de data asta zeii ne-au auzit. Ne invit n lumea lor, rspunde senten ios profetesa 23, alunecnd mpreun cu toate nso itoarele ei n stomacul acelui pi igoi care urca sus spre nori.

169. ENCICLOPEDIE INTERPRETAREA RELIGIEI N YUCATAN: n Mexic, ntr-un sat indian al Yucatanului numit Chicumac, locuitorii au un mod ciudat de a practica religia. Au fost converti i cu for a la catolicism de spaniolii din secolul al XVI-lea. Dar misionarii din primele timpuri au murit i, cum aceast regiune e izolat de restul lumii, nu au fost reaproviziona i cu preo i noi. Timp de aproape trei secole, locuitorii din Chicumac au inut to i slujba catolic dar, pentru c nu tiu nici s scrie i nici s citeasc, au transmis rugciunile i ritualul prin tradi ie oral. Dup revolu ie, dup ce s-a restabilit puterea mexican, guvernul a luat hotrrea s pun peste tot prefec i ca s creeze o administra ie care s controleze cu adevrat ara. Unul dintre ei a fost deci trimis, n 1925, la Chicumac. Prefectul a asistat la slujb i a bgat de seam c, prin tradi ia oral, locuitorii au reuit s re in perfect cntecele latineti. Totui, timpul a dus la o mic deriv. Pentru a nlocui preotul i cele dou ajutoare ale sale, locuitorii din Chicumac luaser trei maimu e. i aceast tradi ie a maimu elor se perpetuase de-a lungul timpului, ajungnd s fie singurii catolici care venerau la fiecare slujb... trei maimu e. Eduard Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 170. SUPERMARKET - Mam, e cineva n cortul indian! Un copil i arta cu degetul. Julie i David nu-i permiser luxul de a se mira c se trezeau n trening ntr-un cort indian i ieir mai nainte ca cineva s anun e serviciul de securitate. Supermarketul era n esat de lume nc de diminea . Privirile le fur atrase de etichetele roii "promo ional", "solduri", sau "dou la un pre de unul singur". Pentru majoritatea clien ilor, attea alimente etalate prea ceva mult prea frumos ca s fie permanent. Citind ziarele, to i erau convini c triesc ntr-o epoc intermediar dintre dou crize i c trebuia neaprat s profite. n mod paradoxal, cu ct pacea era mai trainic n Occident, cu att oamenii se extaziau mai mult n fa a alimentelor i se temeau de lipsa lor. La standul de biscui i, c iva copii devorau pachetele pe care le luau direct de pe rafturi, ca apoi s le arunce pe jos. Pentru c nu aveau bani la ei, David i Julie fcur i ei la fel. Erau cam prea multe dulciuri pentru un mic dejun, dar fugarilor le era prea foame ca s fac mofturi. Dup ce mncar astfel, Julie i David se ndreptar discret spre ieire, trecnd prin zona "ieire fr cumprturi". Locul era supravegheat de dou camere video.

Un agent de securitate se lu dup ei i David i suger lui Julie s se grbeasc pu in. Julie grbi pasul. Ieirea prea la ndemna lor. O luar la fug. David tia c niciodat nu trebuie s fugi n fa a unui poli ist sau n fa a unui cine, dar teama fu mai tare. Imediat ce ncepur s alerge, agentul de securitate scoase un fluier i ddu un semnal care sfredeli timpanele tuturor clien ilor din jur. C iva vnztori i prsir imediat treaba i se ndreptar spre suspec i. Acum erau iar nevoi i s se mite repede. Julie i David i luar elan ca s treac printr-un crd de casieri i ajunser n strad unde i continuar cursa. Dup cteva clipe ajunser ntr-o fundtur. Erau prini n capcan. Aveau s fie captura i de vnztorii de la supermarket. Atunci apru o main care i mbrnci pe vnztori i pe to i acei gur-casc care ncepuser s se adune. Se deschise repede o portier. - Urca i repede! spuse o femeie cu fa a ascuns de un fular i de nite ochelari mari de soare. 171. DOMNIA Toate deistele sunt exterminate. Nu a mai rmas dect totemul lor alb, acea pancart pe care o venereaz furnicile religioase. Prin esa 103 le cere inginerelor focului s o fac s dispar. Ele pun deasupra frunze uscate i, cu mii de precau ii, apropie un jratic roiatic. Panoul arde imediat cu secret cu tot. Totui, dac ar fi tiut s citeasc literele acelei scrieri, ar fi descifrat cuvintele: "Aten ie! Nu arunca i pe jos chitoacele! Pericol de incendiu!" Furnicile privesc monumentul Degetelor cum se transform n fum. Prin esa 103 e linitit. Marele totem alb este acum cenu, i odat cu el unul dintre principalele simboluri ale deismului. tie c profetesa 23 a reuit s scape de trupa condus de 13, dar Prin esa 103 nu este ngrijorat. Preoteasa nu mai este destul de influent ca s le creeze necazuri. Ultimii ei sus intori vor fi obliga i s se supun. 24 se apropie de ea. De ce trebuie totdeauna ca oamenii s se situeze ntre "a crede" i "a nu crede". Este stupid s vrei s ignori Degetele i la fel de stupid s te ncp nezi s le venerezi. Pentru prin esa 103, singura atitudine inteligent fa de Degete nseamn: "a discuta" i "a ncerca s se n eleag reciproc". 24 aprob cu antenele. Prin esa a urcat deja n vrful domului, acaparat de grijile unei vie i noi n plin expansiune. n plus, are i probleme fiziologice. Ca la toate sexuatele, pe spate au nceput s-i creasc dou aripi i, prin semnul ei galben de lac de unghii, un triunghi de trei ochi cu recep ie n infrarou i apare acum n frunte ca trei negi. Noul Bel-o-kan se mrete continuu. Deoarece furnalele provocaser cteva incendii, s-a hotrt s nu se mai pstreze dect unul singur n interiorul metropolei iar celelalte s fie instalate n

cet i periferice. ntr-o alt societate, asta se numete descentralizare industrial. Faptul c nv aser s nving noaptea constituia principala inova ie. De acum nainte, frigul serii nu le mai anchilozeaz pe doici i pot s lucreze douzeci i patru de ore din douzeci i patru fr cel mai mic rgaz cu ajutorul lampioanelor. Prin esa 103 spune c Degetele folosesc metale pe care le gsesc n natur i care, odat topite, le permit s fabrice obiecte dure. Trebuie cutate. Cercetaele scotocesc peste tot i aduc pietricelele cele mai ciudate, inginerele le arunc n foc, dar nu reuesc s produc metale. 24 i continu saga romanesc, Degetele, inventnd scene n care aceste animale se bat sau se reproduc. Cnd are nevoie de detalii precise, se consult cu 103, n rest d fru liber imagina iei. La urma urmelor, e doar un roman... Simultan, 7 conduce serviciul artistic. n cetate nu mai exist furnic care s nu-i fi gravat pe torace un motiv de ppdie, de incendiu sau de brndu. Dar rmne o problem. 103 i 24 sunt poate virtual regina i regele Noului Bel-o-kan, dar nu sunt suverani reali. Nu au progenitur. Tehnica, arta, strategia rzboiului de noapte, eradicarea religiei le-au conferit, firete, un fel de aur care depete cu mult pe cea a reginelor obinuite, dar sterilitatea lor ncepe s devin subiect de discu ie. Chiar dac se import mn de lucru strin ca s se fac fa crizei demografice, insectele nu se simt bine ntr-o cetate n care genele nu sunt transmise. Prin ul 24 i Prin esa 103 tiu asta i, pentru a face s se uite aceast caren , ncurajeaz cu drag inim arta i tiin a. 172. FEROMON ZOOLOGIC: MEDICIN Salivatoare:10. MEDICIN: Degetele au uitat virtu ile naturii. Au uitat c exist leacuri naturale pentru cauza bolilor lor. Aa c au inventat o tiin artificial pe care o numesc "medicin". Asta const n inocularea unei boli la sute de oareci apoi administrarea unui produs chimic diferit fiecrui oarece. Dac exist unii care se simt bine, acelai produs chimic este dat i Degetelor. 173. AJUTORUL Ua mainii era larg deschis i oamenii de la supermarket se apropiau. Nu mai aveau de ales. Mai bine s se arunce n necunoscut dect s fie prini de serviciul de securitate al magazinului care probabil c avea s-i dea pe mna poli iei locale. Femeia cu fa a ascuns aps pe accelera ie. - Cine sunte i? ntreb Julie.

Necunoscuta de la volan reduse viteza, ls n jos ochelarii negri i i descoperi trsturile n oglinda retrovizoare. Julie se trase brusc napoi. Mama ei. Voia s coboare din maina n mers, dar David o inu cu fermitate pe loc. Familia era mult mai bine dect poli ia. - Ce cau i aici, mam? bombni ea. -Te cutam. N-ai mai venit acas de cteva zile. Am dat telefon la poli ie i mi-au spus c la vrsta ta po i s dormi unde- i place. Apoi am avut veti despre tine din ziare i de la televizor. Conducea din nou foarte repede. - Apoi m-am gndit c dac te por i att de agresiv cu mine, asta nseamn c am greit pe undeva. Ar fi trebuit s te stimez ca fiin omeneasc, nu pentru c erai fata mea. Ca fiin omeneasc cu drepturi egale, cu siguran c ai fi devenit prietena mea. Aa c dac am ratat sarcina mea de mam, poate c o voi reui pe cea de prieten. Pentru asta te caut i pentru asta m aflu aici. Julie era mai mult dect uimit. - Cum m-ai gsit? - Adineauri am auzit la radio c fugisei n partea de vest a oraului. Am dat fuga s cercetez zona, rugndu-m cerului s te gsesc naintea poli itilor. Domnul mi-a auzit ruga... - Po i s ne: adposteti acas? ntreb Julie. Ajunser n fa a unui baraj. Poli itii voiau neaprat s pun mna pe ei. - ntoarce i, zise David. Dar mama lui Julie prefer s accelereze i s for eze barajul ca s treac. Poli itii srir imediat ntr-o parte ca s evite bolidul. Sirenele rsunar din nou n spatele lor. - Sunt pe urmele noastre, zise mama lui Julie, i cu siguran c au luat numrul mainii. tiu c eu am venit n ajutorul vostru. In dou minute, poli itii vor fi acas. Mama lui Julie ptrunse pe o strad cu sens interzis, intr brusc pe un drum perpendicular, opri motorul i atept ca mainile poli iei s treac mai departe ca s ntoarc. - Nu pot s v mai ascund la mine. Trebuie s v ascunde i acolo unde poli itii nu v vor gsi. Mama lui Julie optase pentru o direc ie precis. Spre vest. Copacii se aliniau ca o armat n continu cretere pe msur ce se apropiau. Pdurea. - Tatl tu spunea c copacii i protejeaz pe cei care le cer asta n mod politicos. Nu tiu dac ai avut timp s- i dai seama de asta, Julie, dar tatl tu era un tip formidabil. Opri i ntinse fetei sale o bancnot de cinci sute de franci ca s nu rmn fr bani. Julie scutur din cap. - Nu prea ai ce s faci cu banii n pdure. i voi da veti despre mine imediat ce voi putea.

Coborr din main i femeia de la volan le fcu semn cu mna. - Nu e nevoie. Triete- i via a. Sunt mul umit dac te tiu liber. Julie nu tia ce s spun. Cele dou femei se mbr iar. - La revedere, Julie! - Mam, nc ceva... - Ce, fata mea? - Mul umesc. Ca s scape de eventualii urmritori, David alese sistematic crrile nemarcate. Aten ia lui Julie fu brusc atras de o furnic zburtoare care parc i urmrea de ctva vreme. Se opri i insecta plan la nceput deasupra capului ei, dup care zbur n jurul fetei. - David, cred c furnica asta zburtoare e interesat de noi. - Crezi c e o insect de acelai gen ca cea din canalizare? - Vom vedea. Fata ntinse mna cu palma desfcut, cu degetele deprtate, ca formeze un teren de aterizare pentru furnica zburtoare. Insecta se aez pe mna ei i se plimb pu in. - Vrea s scrie, ca i cealalt! Julie lu bac din desi, o strivi pu in i, imediat, insecta i nmuie n ea mandibulele. "Urmeaz-m." - Fie e aceeai care a reuit s ias din broasca rioas, fie e sora ei geamn, zise David. Se uitar la insecta care prea c i ateapt ca un taxi. - Nu mai ncape nici o ndoial. E sigur c voia s ne ndrume prin canalizare, iar acum vrea s ne conduc prin pdure! Exclam Julie. - Ce facem? ntreb David. - n situa ia n care suntem... Insecta zbur n fa a lor, ghidndu-i spre sud-vest. Trecur printre tot felul de copaci ciuda i, carpeni cu ramuri ntinse n form de umbrel, plopi-tremurtori cu scoar a galben plin de vinioare negre, frasini cu frunze mirosind a ment. Fcndu-se noapte, la un moment dat pierdur insecta din vedere. - Nu vom mai putea s ne inem dup ea prin ntuneric. n fa a lor vzur imediat o lumini . Furnica zburtoare i "aprinsese" ochiul drept ca un far. - Credeam c licuricii sunt singurele insecte n stare s emit lumin, spuse Julie. - Mmmm... S tii c am impresia c amica noastr nu e o furnic adevrat. Nici o furnic nu scrie fran uzete i nu-i aprinde ochii. - Atunci? - Atunci poate s fie vorba de un mic robot teleghidat n form de furnic zburtoare. Am vzut un reportaj la televizor despre acest gen de mainrii. Artau furnici robot fabricate de NASA n vederea

cuceririi planetei Marte. Dar ale lor erau mai mari. Nimeni nu a reuit pn acum un astfel de nivel de miniaturizare, spuse David n spatele lor se auzi un fel de ltrat furios. ncepuse hituiala i poli itii dduser drumul la cini. Tinerii o luar la fug. Furnica zburtoare i lumina cu fasciculul ei luminos, dar cinii alergau mai repede dect ei. Urcar pe un taluz, de unde David, cu ajutorul bastonului, se strdui s in cinii la distan . Animalele sreau ca s-i nfig col ii i ncercau s prind i furnica zburtoare care lumina aceast scen. - S ne despr im, zise Julie. Poate ca aa mcar unul din noi va reui s scape. i, fr s atepte rspunsul lui, Julie plec srind peste un boschet. O ntreag hait de duli porni pe urma ei, ltrnd, hotr i s-o fac buc ele pe fat. 174. ENCICLOPEDIE CURSA DE FOND: Cnd ogarul i omul alearg mpreun, cinele ajunge primul. Ogarul este dotat cu aceeai capacitate muscular comparativ cu greutatea sa ca i omul. n mod logic, amndoi ar trebui s alerge cu aceeai vitez. Totui ogarul este totdeauna primul. Motivul e c omul, atunci cnd alearg, vizeaz o linie de sosire. Alearg cu un obiectiv precis de atins n cap. Ogarul alearg doar ca s alegre. Tot fixnd obiective, tot creznd c voin a e bun sau rea, pierdem mult energie. Nu trebuie s ne gndim la obiectivul urmrit, trebuie s ne gndim numai s avansm. Avansm i apoi ne modificm traiectoria n func ie de evenimentele care apar. Astfel, tot avansnd, atingem sau depim obiectivul fr mcar s ne dm seama. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 175. LEGTURA Prin esa 103 st nemicat n ncperea ei. Prin ul 24 se nvrte n jurul ei fr motiv. n cetate, unele doici spun c atunci cnd masculul se nvrtete n jurul femeii fr s se produc o copula ie, asta genereaz o tensiune erotic perceptibil ca energie pur. Prin esa 103 nu prea crede n aceste legende citadine, dar recunoate c 24, nvrtindu-se astfel n jurul ei, i provoac oarecare tensiune. Asta o enerveaz. Se strduiete deci s se gndeasc la altceva. Ultima ei idee este s construiasc un zmeu. Amintindu-i de frunza de plop care nu a czut la vertical ci deplasndu-se n zig-zag, crede c e posibil s dea drumul unor furnici n echilibru pe nite frunze, care ar cltori alunecnd pe curen i de aer. Mai rmnea de rezolvat problema

controlului direc iei. Cteva exploratoare i aduc la cunotin c alte cet i din est s-au alturat federa iei Noului Bel-o-kan. Ea care nu numra pn atunci dect aizeci i patru de cet i fiice populate doar de furnici roii, cuprinde acum aproape trei sute cincizeci, de cel pu in zece specii diferite. Fr a mai vorbi de ceva cuiburi de viespi i de cteva termitiere care duc deja tratative n vederea aderrii lor. Fiecare cetate nou integrat primete drapelul odorant federal precum i un jratic cu instruc iunile de folosire. S nu se apropie frunze de foc. S nu se aprind focul cnd bate vntul. S nu se ard frunze n interiorul cet ii, cci se produce un fum asfixiant. S nu fie folosit pentru rzboi fr autoriza ia cet ii-mam. Furnicile sunt instruite i n privin a prghiei i a ro ii, pentru cazul n care vor gsi n propriile lor laboratoare utilizri interesante ale acestor dou concepte. Unele furnici ar dori ca Noul Bel-o-kan s-i pstreze secretele tehnologice, dar Prin esa 103 crede c, dimpotriv, tiin a trebuie s fie rspndit la toate insectele, chiar dac ntr-o zi unele se vor folosi de ea ca s le atace. E o alegere politic. Magia focului i rezultatele surprinztoare care se pot ob ine ca energie n folosul civil le fac pe furnici s n eleag mai bine avansul luat de Degete, care stpnesc aceste lucruri de mai bine de zece mii de ani. Degetele. Acum toate cet ile federate tiu c Degetele nu sunt nici montri, nici zei, i c Prin esa 103 este n cutarea unui mijloc de a ncheia o alian cu ele. n romanul su, 24 explic problema n dou fraze lapidare: Dou lumi se privesc, cea a celor foarte mici i cea a celor foarte mari. Vor ti oare s se n eleag? Unele furnici aprob proiectul, altele l dezaprob, dar toate gndesc la mijlocul de a suscita o alian i la pericolele i la avantajele pe care le-ar putea prezenta. Poate c n afar de foc, prghie i roat, Degetele cunosc i alte secrete pe care furnicile nu sunt n stare s le imagineze. Numai piticele i unele dintre aliatele lor se mai ncp neaz nc s distrug federa ia i ideile nesntoase pe care le rspndete n natur. Dup nfrngerea cumplit pe care au suferit-o n noaptea Btliei Lampioanelor, nu ndrznesc s mai atace deocamdat cetatea Noul Bel-o-kan. Dar nu e dect o amnare. Reginele lor outoare - piticele au cteva sute - se strduiesc s aduc pe lume o nou genera ie de rzboinice care, imediat ce vor fi n stare s lupte, adic peste o sptmn, vor ataca din nou ca s spulbere federa ia furnicilor roii. Nu scrie nicieri c tehnologia Degetelor va fi venic mai eficace dect cteva pntece fertile capabile s produc rzboinice cu carul. Noul Bel-o-kan tie de aceast amenin are. Se tie c vor avea loc multe rzboaie ntre cele care vor s schimbe lumea i cele care vor ca totul s rmn ca nainte.

n ncperea ei, Prin esa 103 i zice c trebuie s grbeasc cursul istoriei. Fr instaurarea unei cooperri ntre principalele dou specii pmnteti, nu va exista evolu ie durabil. l convoac pe Prin ul 24, pe cele dousprezece exploratoare i tot attea reprezentante ale speciilor strine raliate. Toat lumea i unete antenele pentru o CA colectiv. Prin esa spune c trebuie s ac ioneze cu orice pre . Pentru c Degetele nu reuesc s intre n contact cu furnicile, atunci trebuie ca furnicile s li se adreseze primele. Crede c singurul mijloc de a impresiona Degetele, ca s le considere ca partenere cu drepturi egale, este s se apropie de ele n numr mare. Insectele chemate la sfat n eleg ce vrea sexuata: o nou mare cruciad. Prin esa 103 explic. Nu propune o cruciad; nu mai vrea rzboaie inutile, prefer un mare mar pacifist al furnicilor. Prin esa este convins c Degetele vor fi intimidate devenind contiente de masa enorm de insecte care triesc alturi de ele. Sper c i alte cet i se vor altura lor n timpul marului i c toate mpreun se vor impune ca un interlocutor indispensabil pentru Degete. Vii i tu? ntreab prin ul 24. Evident. 103 ia chiar ea conducerea acestui mare mar. Speciile strine sunt ngrijorate. Vor s tie cine va rmne n acest timp la Noul-Belo-kan ca s asigure siguran a cet ii i s fructifice munca lor. Un sfert din popula ie, propune 103. Insectele branate consider c e un mare risc. Piticele vor ataca n curnd i n mprejurimi mai sunt i deistele. For ele reac ionare sunt considerabile. Nu trebuie subestimate. Prerile sunt mpr ite. Multe au nceput s aprecieze linitea i reuita Noului Bel-o-kan. Nu n eleg de ce trebuie s rite. Altele se tem c ntlnirea cu Degetele va lua o ntorstur proast pentru furnici. Pn acum au fost doar eecuri. La ce bun s investeasc atta energie pentru un mar pacifist ale crui rezultate sunt aleatorii? Cum vor putea s fac Degetele diferen ntre un mar pacifist i o cruciad militar? Prin esa 103 spune c nu au de ales. Aceast ntlnire este din punct de vedere cosmic indispensabil. Dac nu va organiza ea marul, asta va rmne ca sarcin genera iei viitoare, sau celei care va urma. Mai bine s rezolve aceast problem ct mai repede i s nu lase aceast povar altora. Insectele discut ndelung. Prin esa 103 reuete s conving mai ales datorit carismei feromonilor si. Se folosete de anecdotele din propria ei legend. Insist: n caz de eec, ac iunea lor va aduce totui informa ii pre ioase pentru cele care vor dori s repete manevra. Le convinge pe rnd pe cele care o contrazic despre temeiul deciziei sale. Exist foarte multe speran e la orizontul acestui mar. Poate c Degetele le vor nv a alte minun ii i mai impresionante dect focul, roata i prghia. Adic ce? ntreab 24. Umorul, rspunde 103.

i pentru c nici una dintre furnicile prezente nu tie despre ce este vorba, i imagineaz "umorul" ca pe o inven ie tipic Degetelor, conferind o putere incredibil celui care tie s-o mnuiasc. 5 zise c umorul e probabil o catapult ultimul rcnet. 7 i zice c umorul e probabil un foc i mai distrugtor. Prin ul 24 i zice c umorul e probabil o form de art. Celelalte cred c umorul e probabil un nou material i o tehnic inedit de stocare a hranei. Din motive diferite, toate sunt atrase de acest Graal nedefinit care este umorul. Prin urmare, sus in n unanimitate propunerea Prin esei 103. 176. SINGUR N PDUREA NTUNECOAS Nu mai era de glumit. Singura ei salvare era un brad. Julie era intimidat de verticalitatea lui, dar haita constituia cel mai bun impuls. Se arunc printre crengi. Julie arunc de sus cu conuri de brad peste boturile cinilor. - Pleca i! Cra i-v de-aici, animale rele! Cinii renun aser s-i mai nfig col ii n fugar, dar stteau pe loc i ltrau ca s-i anun e stpnii c fata se afla acolo. Imediat i fcu apari ia un nou personaj. De departe ai fi zis c e un cine, dar mersul su era mai linitit, i avea un miros mai puternic. Nu era un cine, ci un lup. Un adevrat lup slbatic. Cinii se uitar cum se apropie acea fiin excep ional. Ei erau o hait i lupul era singur, totui cinii erau impresiona i. Lupul este ntr-adevr strmoul tuturor cinilor. El nu a degenerat n urma contactului cu omul. To i cinii tiu asta. To i i amintesc vag de o zi n care triau fr oameni i c n acel moment aveau o form i o minte diferite. Erau liberi: erau lupi. Cinii i lsar capul i urechile n jos n semn de supunere, i bgar coada ntre picioare ca s-i ascund mirosurile i s-i protejeze sexul. Urinar, ceea ce, n limbaj canin nsemna: "Nu am teritoriu definit, de aceea urinez oricnd i oriunde". Lupul mri, ceea ce voia s nsemne c el urina numai n cele patru col uri ale unui teritoriu precis i c aceti cini se agitau tocmai pe teritoriul lui. Nu e vina noastr, oamenii ne-au fcut aa, pled un ciobnesc german. Lupul rspunse cu un rictus sfidtor: Totdeauna ai posibilitatea s- i alegi via a pe care vrei s-o ai. i se avnt cu col ii gata s ucid. Cinii n eleser i o luar la sntoasa chellind. Lupul o lu la fug dup unul dintre ei. - Mul umesc Natur c ai trimis un lup s m salveze, murmur Julie, coco at n copac. Nu se mai auzea dect fonetul frunzelor scuturate de vnt. Julie se ghemui i sim i c i e frig la picioare. Deodat zri o lumini .

"Furnica zburtoare care voia s ne ghideze...", i zise ea ridicnd capul. Dar de data asta erau licurici. Fetei i era frig. Avea mare nevoie de odihn. tia c somnul ei avea toate ansele s fie scurt i i program mintea pentru somnul profund recuperator. La ase diminea a o trezi un ltrat. Dar nu era ltratul cinilor poli iti. Era Ahile. O gsise. Se gndiser s-l foloseasc pe Ahile ca s dea de ea. Brbatul i puse lanterna sub hain. Luminat de dedesubt, fa a lui Gonzague aprea de-a dreptul diabolic. - Gonzague! - Mda. Poli itii nu tiau cum s dea de tine, dar mie mi-a venit o idee. Cinele tu. Bietul animal era singur n grdin. Nu a fost nevoie de eforturi prea mari ca s n eleag ce se atepta de la el. I s-a dat s adulmece bucata de fust pe care am pstrat-o de la ultima "ntlnire" i a pornit imediat n cutare. Cinii sunt ntr-adevr cei mai buni prieteni ai omului. O prinse pe Julie i o leg de copac. - Ah, de data asta o s fim mai liniti i. S-ar zice c acest copac e un stlp de tortur indian. Ultima dat aveam un cutter, de atunci ns am schimbat echipamentul... i art revolverul. - E mai pu in precis, dar are avantajul c ac ioneaz de la distan . Po i s ipi, n pdure nu te poate auzi nimeni n afar de prietenele tale... "furnicile". Julie se zbtu. - Ajutor! - Strig cu vocea ta frumoas! Hai, strig! Julie se opri i l privi drept n ochi. - De ce faci asta? - Ne place s-i facem pe ceilal i s sufere. i trase un glon n laba lui Ahile care se art surprins. Mai nainte ca animalul s fi n eles c se nelase n privin a aliatului su, Gonzague l mpuc n fiecare lab, apoi n ira spinrii i n cap. Gonzague rencrc pistolul. - Acum e rndul tu. Ridic pistolul. - Nu. Las-o. Gonzague se ntoarse. David! - Via a se repet! David vine mereu n ajutorul prin esei. E foarte romantic. Numai c de data asta vom schimba povestea. i ndrept revolverul spre David, trase piedica i... Gonzague se prbui la pmnt. - Aten ie, furnica zburtoare! exclam unul dintre complicii lui. ntr-adevr, furnica zburtoare i ataca deja pe acoli ii lui Gonzague Dupeyron. ncercar s se protejeze, dar n jurul lor erau multe insecte zburtoare i nu tiur s repereze insecta-robot. Furnica zburtoare se avnt n trei picaje i cei trei obolani Negri se prbuir. David o dezleg pe Julie. - De data asta am crezut c s-a zis cu mine! exclam Julie.

- Imposibil. Nu riti nimic. - Da? De ce? - Pentru c tu eti eroina. i n romane eroinele nu mor, zise el glumind. Acest ra ionament ciudat o mir pe fat. Se aplec spre cine. - Bietul Ahile. Credea c oamenii sunt cei mai buni prieteni ai cinilor. Sp repede o groap i l ngrop. Furnica zbura n continuare n jurul lor, bzind parc nerbdtoare. Totui Julie voia s-i revin pu in. Se lipi de David. Apoi, dndu-i seama de ce fcuse, se deprt de el. - Trebuie s mergem, furnica zburtoare pare c se enerveaz, remarc tnrul. Apoi se nfundar i mai adnc n pdurea ntunecoas, ghida i de insect. 177. ENCICLOPEDIE PROBLEM DE SCAR: Lucrurile nu exist dect dup felul n care le percepem la o anumit scar. Matematicianul Benot Mandelbrot, n afar de a fi descoperit att de minunatele imagini fractale, a demonstrat faptul c nu recep ionm dect viziuni parcelare ale lumii care ne nconjoar. Astfel, dac msurm o conopid, vom ob ine, de exemplu, un diametru de treizeci de centimetri. Dar dac i vom urmri fiecare circumvolu iune, rezultatul se va multiplica cu zece. La fel, o mas neted, dac o examinm cu microscopul, se va dovedi a fi un ir de mun i care, dac le urmrim denivelrile, i-ar multiplica mrimea pn la infinit. Totul depinde de scara aleas pentru examinarea acestor mese. Vzut la o anumit scar, ea va avea o anumit mrime i o mrime dubl la alt scar. Benot Mandelbrot ne permite s afirmm c nu exist, n absolut, o singur informa ie tiin ific sigur, c atitudinea cea mai just, la un om modern onest, const n a accepta n orice tiin o parte enorm de inexactitate, care va fi redus de ctre genera ia urmtoare, dar niciodat complet eliminat. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 178. MARELE MAR nc din zori, pregtirile de plecare acapareaz ntreg Noul Belo-kan. Peste tot n cetate se vorbete numai de marele mar pacifist spre Degete. De data asta, nu numai o furnic, ci o ntreag mul ime merge la ntlnirea cu dimensiunea superioar, la ntlnirea cu Degetele..., poate la ntlnirea cu zeii.

n sala rzboinicelor, fiecare se alimenteaz cu acid formic. Chiar crezi c Degetele exist? O rzboinic d din cap perplex. Recunoate c nu e total convins, dar emite c singurul mijloc de a ti este tocmai de a participa la acest mar. Dac Degetele nu exist, se vor ntoarce pur i simplu la Noul Bel-o-kan ca s continue ce ncepuser. Mai departe, alte furnici discut cu i mai mult ndrjire. Crezi c Degetele ne vor accepta ca egalele lor? Cealalt se scarpin la rdcina antenelor. Dac nu accept, vom intra n rzboi i ne vom apra pn la capt. La suprafa sunt pregti i melcii care iau parte la cltorie. Aceste pachiderme enorme bloase sunt cele mai indicate n astfel de situa ii. Poate c sunt cam len i, dar merg pe orice fel de teren, iar dac furnicile rmn fr mncare, unul singur dintre ei e de ajuns ca s hrneasc o mul ime dintre ele. n timp ce sunt ncrca i cu bagaje, melcii casc, desfcndu-i cei douzeci i cinci de mii ase sute de din iori. Melcii sunt ncrca i cu poveri mari, jratic cald i rezerve de hran. Pelerinii se aliniaz n jurul Noului Bel-o-kan. Pe unii sunt ncrcate oule goale pe dinuntru care sunt pe post de amfore pline cu hidromel. Furnicile au bgat de seam c, consumat n doze mici, acest alcool de miere te face s reziti mai bine la frigul nop ii i d curaj n dueluri. Pe al i melci sunt ncrcate furnici-cistern, acele faimoase insecte nemicate ncrcate pn la refuz cu miericic astfel nct abdomenul lor este de cincizeci de ori mai voluminos dect restul corpului i umflat ca un balon. E aici hran destul pentru dou hibernri, spune prin ul 24. Prin esa 103 rspunde c, traversnd deja deertul, tie c lipsa de alimente poate s distrug expedi ia cea mai eficace i, cum nu crede c traseul va fi plin cu vnat pe toat lungimea lui, prefer s fie precaut. Deasupra furnicilor care se ocup cu pregtirile, noi escadrile de viespi i de albine au grij ca nici o specie s nu profite de ocazie ca s le atace. 7 instaleaz pe al su melc-al-artei o frunz lung de cnep cu care are inten ia s realizeze o tapiserie care s zugrveasc lungul mar spre ara Degetelor. Depoziteaz c iva pigmen i cu care s coloreze fresca: polen, snge de coleopter i praf de rumegu. Cea mai mare dezordine domnete n fa a celei de a treia intrri a Noului Bel-o-kan, unde o ntreag mul ime se organizeaz i se grupeaz pe popor, pe cast, pe laboratoare de studiu sau pe melc. Lucrtoarele din casta inginerelor consolideaz harnaamentele ierboase care vor servi la men inerea pietrelor pline cu jratic. Nu pentru c s-ar teme c vor provoca un incendiu, cel mai mult le e team s nu piard jraticul. De altfel, iau cu ele i lemne mici i uscate pentru ntre inerea lui. tiu c focul este un animal vorace.

n sfrit, toat lumea e gata i temperatura destul de ridicat ca s porneasc. Se ridic o anten. nainte. Caravana imens de cel pu in apte sute de mii de indivizi se pune n micare. Furnicile cercetae se afl n primele rnduri, dispuse n triunghi. Fac cu schimbul n partea din fa a caravanei ca s aib antena odihnit. Ca i cum nasul acelui animal lung ar fi permanent nnoit. n spatele cercetaelor se afl rzboinicele roii din casta artileristelor. Dac cercetaele dau alarma, acestea din urm se vor pune automat n pozi ie de atac. Urmeaz apoi primul melc. E un melc de rzboi cu ncrctura lui de jratic fumegnd. Mai multe artileriste sunt gata s trag din nl imea acestui promontoriu mobil. Apoi vin trupele de infanterie, gata s atace n pas alergtor. Aceste rzboinice se deplaseaz i pentru a vna n mprejurimi, cci membrele procesiunii trebuie s fie constant hrnite. n spate se afl al doilea melc. i el e ncrcat cu jratic fumegnd i cu artileriste. Apoi merg cteva legiuni strine. n special furnici roii, negre i galbene. Abia spre centrul procesiunii se afl lucrtoarele inginere i lucrtoarele artiste. Prin esa 103 i Prin ul 24 au propriul lor melc de cltorie, ceea ce le permite s nu se epuizeze prea mult mergnd. n sfrit, n coada procesiunii se afl o legiune de artilerie i doi melci de rzboi gata s apere partea din spate a trupei. Rzboinicele se deplaseaz pe flancuri, ncurajndu-le pe mrluitoare, controlnd zonele suspecte, men innd coeziunea marului. 5 i colegele sale le supravegheaz pe supraveghetoare, ghidnd ghizii. Ele sunt adevratele promotoare ale acestui mar. Toate au impresia c svresc ceva foarte important pentru specia lor. Pmntul se cutremur sub masa acestei trupe, iarba se ndoaie i nici copacii nu sunt indiferen i. Niciodat, de cnd i amintesc copacii, nu au vzut attea furnici la un loc mergnd mpreun n aceeai direc ie. i nimeni nu mai vzuse vreodat melci alturndu-se furnicilor ca s care nite poveri fumegnde. Seara, insectele din procesiune se adun ntr-o imens tabr. n centru, jraticul permite s se pstreze activitatea, n timp ce furnicile de la periferie dorm. Prin esa 103, ridicat pe patru picioare, povestete enormei mase a nso itoarelor sale ceea ce crede c cunoate despre Degete. 179. FEROMON ZOOLOGIC: MUNCA Salivatoare: 10. MUNCA: Degetele s-au btut la nceput pentru mncare. Apoi, dup ce toate au avut ce mnca, s-au btut pentru libertate.

Dup ce au ob inut libertatea, s-au btut ca s se odihneasc ct mai mult posibil fr s munceasc. Acum, datorit mainilor, Degetele au atins acest obiectiv. Rmn la ele acas ca s profite de mncare, de libertate i de absen a muncii. Dar n loc s-i spun "Via a e frumoas, po i s- i petreci zilele fr s faci nimic", ele se simt nefericite i voteaz pentru eful care le promite c o s le redea de lucru reducnd omajul. 180. SANCTUARUL Bosche i de rugi ncercuiau o cuvet. n centru se afla o colin deasupra creia se afla o alt colin mai mic. Psri planau fredonnd melodii folclorice. Chiparoii fremtau ascultndu-le. C rat pe o stnc mare de gresie, Julie mormi: - Parc a recunoate locul sta. Locul o recunoscu i el. Se sim ea spionat. Nu de copaci, ci chiar de pmnt. Cele dou coline erau ca un ochi cu o pupil protuberant, gardul viu al rugilor formnd un fel de gene. Totui furnica zburtoare nu-i ghid spre ele, ci spre un an plasat sub degetul de gresie. Julie naint. De data asta nu mai ncpea nici o ndoial. Acolo descoperise Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. - Dac coborm acolo jos, nu vom mai putea urca, zise David. Furnica zburtoare se rotea n jurul lor, ndemnndu-i totui s sar. Zonele unde nflorise rochi a-rndunicii aduceau o not mai vesel acelui mediu slbatic. Furnica zburtoare i conduse spre o gaur. n patru labe, ca nite crti e, intrar n pmnt. Furnica zburtoare lumina tunelul cu ochiul ei far. David o urma de bine de ru fr s dea drumul la baston. - Acolo e o fundtur. tiu pentru c am mai cobort aici, spuse Julie. ntr-adevr, tunelul era nchis la capt. Furnica zburtoare ateriz ca i cum i-ar fi ncheiat misiunea de ghid. - Acum va trebui s ne ntoarcem, zise Julie suspinnd. - Stai, cu siguran c aceast insect robot nu ne-a adus degeaba pn aici, spuse David. Examin locul cu mare aten ie. Pipi peretele i sim i ceva tare i rece. Scutur nisipul i degaj o plac rotund de metal pe care furnica zburtoare se grbi s-o lumineze. Pe panoul metalic era gravat o enigm i ncadrat o claviatur pentru rspuns. Descifrar mpreun: "Cum faci din ase chibrituri opt triunghiuri echilaterale egale?" Acum geometrie! Julie i prinse capul n mini. Nu puteai scpa, sistemul colar punea mna pe tine peste tot. - S ne gndim. Asta e enigma de la televizor, zise David cruia i plceau foarte mult enigmele. - Serios? S tii c femeia aceea de la televizor, care era foarte priceput, n-a reuit s gseasc solu ia. Aa c noi...

- Cel pu in, atta timp ct cutm solu ia, suntem la adpost, insist David. Biatul smulse o rdcin. O rupse n ase buc i i le aez n toate sensurile. - ase chibrituri i opt triunghiuri... Ar trebui s se poat. Se juc mult timp cu chibriturile. Deodat zise: - Gata, am gsit! i explic solu ia. Tast cuvntul i, cu un zgomot metalic uor, ua de metal se deschise. n spatele ei era o lumin i nite oameni. 181. FEROMON ZOOLOGIC: INSTINCT GREGAR Salivatoare: 10 INSTINCT GREGAR: Degetele sunt nite animale foarte gregare. Suport greu s triasc singure. Imediat ce pot, ele se adun n turme. Unul din locurile unde strngerea lor la un loc este dintre cele mai spectaculoase se numete "metrou". n el, Degetele sunt n stare s suporte ceea ce nici o insect din lume n-ar fi n stare s suporte. Se ngrmdesc, se strivesc i se nghesuie pn cnd nu se mai pot mica din cauza mul imii din jurul lor. Fenomenul metrou pune o problem. Oare Degetul dispune de o inteligen individual sau este pus n micare de ndemnuri auditive sau vizuale care l oblig la acest gen de comportament gregar? 182. DECI EI ERAU Prima dat, Julie zri fa a lui Ji-woong. Apoi i vzu i pe Francine, Zoe, Paul i Leopold. Cu excep ia lui Narcisse, forma ia "furnicilor" era complet. Prietenii le ntinser bra ele i i ajutar s intre. Ji-woong le povesti aventura lor. Scpa i de bine de ru, dar nevtma i, din nebunia de la liceu, vruseser s-l rzbune pe Narcisse i-i urmriser pe obolanii Negri pe strzile mici din jurul pie ei, dar indivizii erau deja departe. Poli itii porniser pe urmele lor i se strduiser mult ca s scape de ei. Pdurea li se pruse un refugiu foarte bun, iar aici, o furnic zburtoare venise la ei i i condusese pn acolo. Se deschise o u i n cadrul ei apru o siluet scurt i ndesat: un domn n vrst cu o barb lung i alb care semna cu Mo Crciun. - Ed... Edmond Wells? zise Julie. Btrnul scutur din cap. - Edmond Wells a murit n urm cu trei ani. Eu sunt Arthur Ramirez. La dispozi ia voastr. - Domnul Ramirez ne-a trimis furnici-robot zburtoare ca s ne aduc aici, spuse Francine.

Julie se uit fix la salvatorul lor. - L-ai cunoscut pe Edmond Wells? ntreb ea. - Nici mai mult i nici mai pu in dect voi. l cunosc numai din textele pe care ni le-a lsat. Dar, la urma urmelor, a citi ce-a scris un om, nu e cea mai bun metod de a-l cunoate? Le explic faptul c acel loc exista datorit Enciclopediei cunoaterii relative i absolute a lui Edmond Wells. sta era un obicei al lui Edmond Wells, s fac subterane i ui care s se deschid cu rezolvarea unor enigme pe baz de chibrituri i triunghiuri. Lui Edmond Wells i plcea s sape astfel de brloguri unde s-i ascund secretele i comorile. - n fond, cred c era un copil mare, zise btrnul cu un ton mali ios. - El a pus cartea n fundul tunelului. - Nu, eu am pus-o. Edmond avea obiceiul s creeze parcursuri care s duc la aceste brloguri. Din respect pentru opera lui, l-am imitat. Cnd am descoperit al treilea volum al Enciclopediei sale, la nceput i-am fotocopiat paginile, dup care am pus originalul la intrarea n brlog. Eram convins c nimeni nu-l va gsi vreodat. Apoi, ntr-o zi, am constatat c dispruse. l gsisei tu, Julie. Deci tu trebuia s preiei tafeta. Se aflau ntr-un fel de vestibul ngust. - n valiz era un mini-emi tor. Nu mi-a fost greu s te identific. Din acel moment, furnicile mele nu te-au mai prsit, supraveghindu-te tot timpul. Voiam s vd ce vei face cu cunotin ele din Enciclopedia lui Edmond Wells. - Ah, de-asta o furnic s-a aezat pe mna mea n timpul discursului din prima zi! Arthur zmbi cu bunvoin . - Felul n care interpretezi gndirea lui Edmond Wells, este, pe legea mea, destul de "picant"! Aici, datorit, furnicilor-spion, puteam urmri desfurarea "Revolu iei furnicilor". - Din fericire! Cci dac ar fi trebuit s atepta i ca jurnalitii de la televizor s vorbeasc despre ea..., spuse David dezamgit. - Urmream totul ca pe un serial. Cu ajutorul furnicilor mele teleghidate, se poate repera tot ce nu atrage aten ia mediilor de informare n mas. - Dar dumneavoastr cine sunte i? Arthur i spuse povestea. Pe vremuri fusese specialist n robotic. Imaginase pentru armat lupi-robot de rzboi teleghida i. Aceste maini permiteau rilor bogate care doreau s fac economie de propriile vie i omeneti s poarte rzboi cu rile srace suprapopulate, care i trimiteau cu bucurie la moarte surplusul de guri de hrnit. Constatase totui c solda ii nsrcina i s mnuiasc lupii erau cuprini de un fel de frenezie i ucideau ntr-o veselie ca ntr-un joc video. Scrbit, demisionase i deschisese un magazin de jucrii: "La Arthur, Regele Jucriilor". Talentul su de specialist n robotic i permisese s inventeze ppui vorbitoare care i reconfortau pe copii mult mai bine

dect prin ii lor. Erau mini-robo i, prevzu i cu o voce sintetic i cu un program informatic care i adapta rspunsurile le ceea ce spunea copilul. Se gndise c astfel o ntreag genera ie va putea s creasc mult mai pu in stresat dect precedenta. - Rzboiul este esen ialmente o poveste a oamenilor prost educa i. Sper ca micile mele jucrii s participe la un nceput de educa ie corect. ntr-o zi ajunse la el din greeal un pachet, probabil din vina potaului. Pachetul con inea volumul al doilea al Enciclopediei cunoaterii relative i absolute iar destinatarul era Laeti ia Wells, fata profesorului. Un mesaj preciza c acel volum era tot ce-i lsa ca motenire. Arthur i Juliette, so ia lui, se gndiser imediat s-i trimit lucrarea, dar curiozitatea lor fusese mult mai tare. La nceput o rsfoiser. Cartea vorbea de furnici, dar i de sociologie, de filozofie, de biologie i mai ales de n elegerea ntre diferite civiliza ii i locul omului n timp i spa iu. Pasionat de ceea ce scrisese Edmond Wells, Arthur se lansase n fabricarea faimoasei maini de tradus limbajul olfactiv al furnicilor n limbajul vorbit al oamenilor. n felul acesta reuise s dialogheze cu insectele, i mai ales cu o furnic foarte evoluat numit 103. Apoi, ajutat de Laeti ia Wells, fiica savantului, de un poli ist pe nume Jacques Melies, precum i de ministrul Cercetrii din acea perioad, Raphael Hisaud, luase legtura cu preedintele rii n ncercarea de a-l convinge s deschid o ambasad furnico-uman. - Dumneavoastr a i trimis deci scrisoarea lui Edmond Wells? ntreb Julie. - Da. Doar am recopiat-o. Se afla deja n Enciclopedie. Julie tia ct de pu in credit se acordase acestei misive. Arthur recunoscu c preedintele nu-i rspunsese niciodat i c ministrul care i sus inuse proiectul fusese constrns s demisioneze. De atunci i pusese toat energia pentru inaugurarea unei ambasade furnico-umane care ar fi permis n sfrit celor dou civiliza ii s coopereze pentru binele tuturor. - Tot dumneavoastr a i construit i aceast vizuin? ntreb Julie ca s schimbe subiectul. Btrnul ddu din cap afirmativ, preciznd c dac ar fi venit cu o sptmn mai devreme, ar fi constatat c, din exterior, locul semna mai mult cu o piramid. ncperea n care intraser Julie i David era doar un vestibul. Mai departe, o u ddea ntr-o ncpere mai mare. Era o sal mare i rotund, n centru cu o coloan din sticl care urca pn n vrful tavanului ascu it, i care aducea n interiorul piramidei lumina natural a zilei. n jur, dispuse n form de cerc, se aflau module de laborator unde se ngrmdeau maini complexe, computere, birouri. - Mainile din sala mare sunt aparate obinuite care se pot conecta ntre ele. Uile pe care le vede i ici i colo dau spre laboratoare unde prietenii mei lucreaz la proiecte care cer mult mai mult linite.

Arthur art cu mna un palier, deasupra lor, unde se puteau zri mai multe ui. - n total sunt trei etaje. La etajul unu se fac experien e, se testeaz proiecte. La al doilea, trim n comun, ne odihnim. Acolo se afl sufrageriile i slile de agrement, precum i rezervele alimentare. La etajul trei sunt instalate dormitoarele comune. Cteva persoane ieir din laboratoare ca s se prezinte "revolu ionarilor furnicilor". Se aflau acolo Jonathan Wells, nepotul lui Edmond, precum i so ia lui Lucie, fiul lor Nicolas i bunica Augusta Wells. i mai erau profesorul Rosenfeld, cercettorul Jason Bragel, precum i poli itii i pompierii care porniser n cutarea lor. Se prezentar ca "cei din primul volum" al Enciclopediei cunoaterii relative i absolute. Laeti ia Wells, Jacques Melies i Raphael Hisaud, ca i Arthur Ramirez de altfel, erau "cei din al doilea volum". Se aflau acolo douzeci i una de persoane, crora li se alturase Julie i cei ase prieteni ai ei. - Pentru noi, voi sunte i "cei din volumul trei", zise Augusta Wells. Jonathan Wells le spuse c dup dezinteresul suscitat de propunerea unei ambasade furnico-umane, oamenii din volumul unu i doi luaser hotrrea s se izoleze de lume rmnnd mpreun, ca s pregteasc condi iile ntlnirii indispensabile. n cea mai mare discre ie, alegnd un loc deosebit de n esat de vegeta ie din pdure, nl aser o piramid nalt de douzeci de metri. n pmnt cobora pn la aptesprezece metri i trei metri ieeau deasupra solului. Cam ca un aisberg cruia nu i se vedea dect vrful. Asta explica de ce locul era att de mare pentru o piramid att de mic. Ca s camufleze partea expus, o acoperiser cu plci de oglind. n acel refugiu esen ialmente subteran, se puteau consacra liniti i cercetrilor, puteau s perfec ioneze mijloacele de comunicare cu mirmeceenele i aveau posibilitatea s fabrice acele furnici zburtoare teleghidate care protejau piramida de inoportuni. Iarna ns, cderea inevitabil a frunzelor a dus la dezvluirea piramidei. Ocupan ii ei ateptaser cu nerbdare primvara i creterea frunzelor, dar lucrul acesta nu se ntmplase destul de repede ca s protejeze edificiul de curiozitatea tatlui lui Julie. - Voi l-a i ucis? Arthur ls ochii n jos. - A fost un accident regretabil. nc nu avusesem ocazia s testez acele-sering cu efect somnifer ale furnicilor mele zburtoare. Cnd tatl tu s-a apropiat, ne-am temut s nu dezvluie autorit ilor existen a cldirii noastre. Am intrat n panic. Am lansat asupra lui pe una dintre insectele mele teleghidate care i-a inoculat un anestezic. Btrnul suspin i-i mngie barba alb. - Era vorba de un anestezic folosit n mod curent n chirurgie i nu m-am gndit c ar putea s fie mortal. Voiam doar s-l adorm pe intrus. Probabil c am calculat greit doza. Julie ddu din cap.

- Nu e asta. Nu avea i de unde s ti i c tata era alergic la anestezicele care con in etilcloren. Arthur era surprins c fata nu-i purta pic. Continu. Locuitorii piramidei instalaser camere video n copacii din vecintate. Astfel vzuser c acea persoan prea curioas murise. Mai nainte de a fi putut s ias ca s ndeprteze cadavrul, cinele alarmase o alt persoan care anun ase poli ia. Dup cteva zile, un poli ist venise s dea trcoale piramidei. Reuise s scape de furnicile zburtoare strivindu-le cu pantoful i adusese o echip de artificieri ca s dinamiteze pere ii. - n cele din urm, voi ne-a i salvat, cu revolu ia voastr, zise Jonathan Welss. Cu cteva secunde naintea dezastrului, a i creat o diversiune care l-a fcut pe poli ist s plece. n mod normal, cei din piramid ar fi trebuit s profite de acest rgaz ca s se mute. Dar aveau prea mult material greu instalat. - Branndu-ne la serverul vostru "Revolu ia furnicilor", am gsit solu ia, explic Laeti ia Wells. O cas inclus ntr-o colin. Ce idee formidabil de camuflaj! - N-am avut nevoie s spm casa n colin. A fost de ajuns s transformm piramida n colin acoperind-o cu nisip. Ji-woong interveni: - A fost ideea lui Leopold dar, n realitate, ea este foarte veche. n ara mea, Coreea, n secolul I e.n., regii din civiliza ia Paikche au construit morminte gigantice piramidale dup modelul impus de faraonii egipteni. Deoarece toat lumea tia c acolo se aflau bog iile i bijuteriile defunc ilor, ele erau n mod regulat jefuite. Atunci, suveranii i arhitec ii lor au imaginat acoperirea lor cu pmnt ca s le ascund. Astfel, mormintele se confundau cu colinele, iar eventualii jefuitori ar fi fost nevoi i s sape toate colinele din ar ca s pun mna pe comorile funerare. -Am profitat deci c poli ia era ocupat la liceu ca s acoperim piramida cu pmnt. i n patru zile totul a fost terminat, conchise Laeti ia. - A i fcut totul manual? - Nu. Arthur, meterul nostru de serviciu, a fabricat crti erobot capabile s lucreze foarte repede i noaptea. - Am instalat apoi un copac scobit con innd o coloan de sticl n vrf ca s beneficiem de lumina zilei. Lucie i Laeti ia au mpodobit colina cu arbuti smuli i replanta i, pentru ca ansamblul s aib un aspect slbatic. - Nu e uor s dispui copaci n mod total anarhic. n mod normal, avem tendin a s aliniem, zise Laeti ia. Dar am reuit. Acum trim sub pmnt, n "cuibul" nostru, la adpost de lume. - La noi, indienii navajo, zise Leopold, pretind c pmntul protejeaz de toate pericolele. Cnd cineva se mbolnvete, este bgat n pmnt pn la gt, lsndu-i doar capul afar. Pmntul e mama noastr i e normal s ne protejeze i s ne vindece. Arthur era totui mirat.

- S sperm c atunci cnd acel poli ist va reveni, nu ne va dejuca stratagema... Btrnul le art mai departe "cuibul". Electricitatea ajungea n piramid cu ajutorul a mii de frunze artificiale echipate cu celule fotoelectrice, plasate n vrful copacilor de pe colin, asemntoare cu cele adevrate. Astfel dispuneau de energie suficient ca s pun n micare toate mainile. - Noaptea nu mai ave i electricitate? - Ba da. n apropiere curge un ru subteran. Nu a fost greu s-l canalizm pn aici. - Am conceput i o re ea de conducte care s asigure buna aerisire a cldirii, zise Jonathan Wells. - n sfrit, am pus n aplicare programul nostru agricol pe baz de ciuperci care ne permite s ob inem recolte la subsol. Ceva mai departe, Arthur Ramirez le prezent laboratorul su. ntr-un acvariu lung de doi metri, furnicile alergau pe bulgri de pmnt. - Le numim "spiriduii" notri, i inform Laeti ia. La urma urmelor, furnicile sunt adevra ii spiridui ai pdurii. Julie avu din nou impresia c se afl ntr-un basm. Arthur le art furnicile care manipulau cu febrilitate roti e metalice i componente electronice. - Sunt foarte descurcre e. Ia privete! Julie era uluit. Furnicile i ddeau una alteia piese din care unele erau att de mici nct nici un ceasornicar cu lup poate c nu le-ar fi zrit prea bine. - A fost nevoie s le ini iem n tehnologia noastr nainte de a le putea folosi, preciz Arthur. La urma urmelor, chiar i atunci cnd instalezi o uzin ntr-o ar din lumea a treia, eti obligat s recurgi la instructori. - Pentru lucrrile din lumea microscopic, ele sunt mai precise dect cei mai buni meteri ai notri, zise Laeti ia. Numai ele pot s fabrice furnicile noastre zburtoare. Nici un om n-ar fi n stare s manipuleze nite angrenaje att de miniaturizate. Cu ajutorul unei lupe, Julie urmri insectele care lucrau la elaborarea unei furnici-robot zburtoare cu unelte de mrimea lor. Micile tehniciene roboteau n jurul aparatului ca nite ingineri n aeronautic n jurul unui avion de vntoare. Agitndu-i n mod nervos antenele, i treceau una alteia o arip pe care dou dintre ele o fixau cu lipici. n partea din fa , alte furnici implantau dou becuri n locul ochilor. n partea din spate, alte furnici ncrcau rezervorul de venin cu un lichid galben transparent. A treia echip instala o pil electric la nivelul toracelui. Micile inginere verificau apoi buna func ionare a ansamblului declannd un ochi-far, apoi pe cellalt. Branar contactul i aripile se agitar la viteze diferite. - Impresionant, zise David.

- Simpl microrobotic, rspunse Arthur. Dac am fi fost mai abili cu degetele noastre, am fi reuit i noi s facem asta. - Probabil c toate astea v-au costat foarte mult, remarc Francine. De unde a i luat banii necesari construirii piramidei i tuturor aparatelor? - Cnd eram ministru al Cercetrii, rspunse Raphael Hisaud, mi-am dat seama c foarte mul i bani se cheltuiau pentru studierea unor lucruri inutile. n special pe extrateretri. Preedintele republicii, pasionat de aceast tem, a lansat un program foarte oneros de tip SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence). Nu mi-a fost deloc greu s deturnez unele sume nainte de a demisiona. Cci este mai probabil comunicarea cu infrateretrii dect cu extateretrii. Cel pu in furnicile suntem siguri c exist, toat lumea a putut s constate asta. - Vre i s spune i c toate astea au fost construite cu banii contribuabilului? Ministrul fcu o strmbtur care voia s spun c nu era vorba dect de o sum foarte mic fa de ce putuse el s constate cu ocazia mandatului su. - i, ntr-o msur mai mic, la toate astea au contribuit i banii adui de Juliette, adug Arthur. So ia mea, Juliette, a rmas n afara cuibului. Servete drept port-avion furnicilor noastre zburtoare n ora i joac la "Capcana gndirii". V asigur c jocurile televizate aduc mul i bani. - Acum e ns ntr-o situa ie mai proast, zise David, amintindu-i de enigma pe care doamna Ramirez se strduia din greu s-o rezolve i care era chiar cea gravat pe ua de la intrare. - Nu v fie team, rspunse Laeti ia, jocul e trucat. Noi trimitem enigmele. Juliette tie dinainte toate rspunsurile. Nu face dect s creasc suma la fiecare emisiune ca s avem un ctig ct mai mare. Julie contempla cu admira ie ceea ce acei oameni numeau "cuibul" lor. - Acum Odihni i-v. Mine am s v art alte minuni ale laboratoarelor noastre. - Arthur, chiar eti sigur c nu eti Edmond Wells? ntreb Julie. Btrnul izbucni ntr-un rs care se transform repede ntr-un acces de tuse. - Nu trebuie s rd, nu-mi face bine. Nu, nu, nu, din pcate, te asigur c nu sunt Edmond Wells. Sunt doar un btrn bolnav care s-a refugiat ntr-o vizuin mpreun cu prietenii lui ca s lucreze linitit la un proiect care l distreaz. Apoi i conduse spre locul de odihn. - Am prevzut aici vreo treizeci de ncperi, un fel de camere mici pentru "cei din al treilea volum". Nu tiam c i ve i fi cnd ve i veni aici. Ave i deci destul loc. Fiecare i amenaj ncperea nainte de cin. Apoi se duser n sala de televiziune unde se afla Jacques Melies.

- Jacques e mort dup televizor. E ca un drog pentru el i nu se poate ab ine s nu se uite, zise Laeti ia Wells cu ironie. Uneori l lum cam tare i l certm. Nu e uor s trieti n comunitate ntr-un loc limitat. Dar, de un an, a izolat fonic sala televizorului cu muchi i acum e mai bine. La actualit i, dup alte tiri, prezentatorul abord revolu ia furnicilor. Poli ia i cuta n continuare pe instigatori. Pe ecran aprur fotografiile lor. - Nu v fie team, aici, sub pmnt, nu va veni s v caute, zise Arthur. i ncepu s rd. Rs care se transform ntr-un nou acces de tuse. Le explic c tuea din cauza cancerului pe care l avea. Fcuse studii ca s poat lupta mpotriva bolii, dar fr nici un rezultat. - i-e fric de moarte? ntreb Julie. - Nu. Mi-e fric doar s nu mor fr s fi ndeplinit lucrul pentru care m-am nscut. To i avem o misiune, orict de mic, i dac nu ne-o ndeplinim, atunci am trit degeaba. Rse i tui din nou. - Dar nu v face i griji, am mult putere. i apoi... nu v-am artat totul. Mai am nc un mare secret ascuns... Lucie i aduse trusa farmaceutic. i ddu jeleu regal de albine n timp ce btrnul i injecta morfin ca s nu sufere inutil. Oamenii din cuib l duser n ncperea lui ca s se odihneasc. 183. ENCICLOPEDIE CURAJUL SOMONILOR: De la natere, somonii tiu c au de fcut un drum lung. i prsesc rule ul natal i coboar pn la ocean. Ajuni acolo, aceti peti de ap dulce temperat i modific respira ia ca s suporte apa rece i srat. Se ndoap cu hran ca s-i ntreasc muchii. Apoi, rspunznd parc unui apel misterios, somonii se hotrsc s se ntoarc. Parcurg oceanul, gsesc gura de vrsare a fluviului care duce la rul ce duce la rule ul unde s-au nscut. Cum se orienteaz n ocean? Nimeni nu tie. Somonii sunt probabil dota i cu un miros foarte fin care le permite s detecteze n apa de mare gustul unei molecule provenite din apa lor dulce natal, doar dac nu se orienteaz n spa iu cu ajutorul cmpului magnetic terestru. Aceast a doua ipotez pare totui mai pu in probabil cci n Canada s-a constatat c somonii greesc rul cnd acesta a devenit prea poluat. Cnd cred c au regsit cursul de ap de origine, somonii pornesc s-l strbat n sus pn la izvor, ntreprinderea lor e cumplit. Timp de cteva sptmni, vor lupta mpotriva curen ilor de ap, vor sri ca s nfrunte cascade (un somon e n stare s sar pn la o nl ime de trei metri), s reziste la atacurile prdtorilor: tiuci, lutrii, uri sau pescari. Uneori, somonii sunt bloca i de baraje construite dup plecarea lor.

Cei mai mul i dintre somoni vor muri pe drum. Cei care n cele din urm vor reui s ajung n rul de origine, l vor transforma n lac de dragoste. Epuiza i i slbi i, se vor repezi s se reproduc cu femelele supravie uitoare. Ultima energie le va folosi la aprarea oulor. Apoi, cnd din acestea vor iei micii somoni gata s repete aventura, prin ii se vor lsa s moar. Se ntmpl ca unii somoni s mai aib destul for ca s revin vii n ocean i s nceap nc o dat marea cltorie. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 184. SFRITUL PRIMEI ENIGME n jeep-ul su oprit n mijlocul pdurii, Maximilian scoase din compartimentul de bord un sandvi cu somon afumat. n jurul lui, poli itii vorbeau n aparatele lor de emisie-recep ie. Maximilian se uit la ceas i se grbi s apese pe butonul micului televizor de bord. - Bravo, doamn Ramirez, a i descoperit solu ia! Aplauze. - E mai simplu dect mi nchipuiam. Mi s-a prut imposibil s formezi opt triunghiuri egale numai cu ase chibrituri. i totui... A i avut dreptate, e destul s gndeti. Maximilian era furios la culme. Ratase solu ia enigmei. - Bine, doamn Ramirez, s trecem acum la urmtoarea enigm. V previn c este pu in mai spinoas dect precedenta. Iat enun ul. "Apar la nceputul nop ii i la sfritul dimine ii. Pot s fiu zrit de dou ori pe lun i m pute i distinge foarte bine privind luna. Cine sunt?" Maximilian i not pe carne el datele problemei. i plcea s aib n minte o enigm de rezolvat. Un poli ist i ntrerupse gndurile btnd n portier. - Gata, efule. Le-am descoperit urma. 185. SUNT MILIOANE Picioarele lor las urme pe pmnt. Marele mar atrage tot timpul lume. Acum sunt milioane de insecte care nainteaz n direc ia rii Degetelor. Furnicile merg mult timp pe contrafor ii stncoi i pe inelele de scoar ale rdcinilor. Prin esa 103 percepe imensul spirit colectiv al trupei lor dezvoltndu-se ca un animal contient c acum ctig n influen i totui anxios de ceea ce va descoperi. Este o ntlnire, i pentru aceast ntlnire furnicile tiu c trebuie s fie la nl imea talentelor lor. Toate au senza ia c particip la minutele cele mai grandioase ale planetei. n lunga lor existen , furnicile au cunoscut deja momente planetare. A fost mai nti moartea dinozaurilor, dar a fost

ceva confuz i disperat n spa iu. Apoi a fost nfrngerea termitelor, dar a fost ceva lung i laborios. Acum e ntlnirea cu Degetele. Ultima "mare ntlnire". Cu jraticul lor portocaliu care fumeg, melcii confer acelei procesiuni interminabile forma unui arpe format din lumini e ntrerupte. n jurul cochiliilor care alunec lent, n iarb se ntind umbrele furnicilor. Bine instalat n vrful unui melc care se leagn dar care scoate bale din abunden , 7 ncepe fresca marelui mar spre Degete. i nmoaie gheara n saliv apoi o bag n pigmen i nainte de a desena motive pe frunza mare care i servete drept suport. Deocamdat, se mul umete s fac schi e de furnici ca s dea o impresie de mul ime. 186. N SFRIT MPREUN Prima noapte petrecut n piramid a fost foarte plcut. Poate din cauza oboselii, poate din cauza formei cuibului, poate datorit protec iei oferite de stratul de pmnt de deasupra dar, pentru prima dat de multa vreme, Julie reui s doarm aproape fr team. Diminea lu micul dejun n sala de mese comun, apoi se plimb prin piramid. Descoperi n bibliotec, aezate pe o mas mare, dou cr i asemntoare cu a ei. Se uit la primul i la al doilea volum al Enciclopediei, se duse s-l aduc i pe al treilea din geanta ei i l aez lng celelalte. Cele trei volume erau n sfrit mpreun. Era ciudat s te gndeti c toat aventura lor fusese determinat de un om care, doar scriind trei cr i, reuise s-i influen eze pe cei care i supravie uiser. Arthur Ramirez se apropie de ea. - Eram sigur c te gsesc aici. - De ce a scris trei volume? De ce n-a fcut unul singur? ntreb Julie. Arthur se aez pe scaun i rspunse: - Fiecare dintre cr i este consacrat raporturilor cu o civiliza ie sau o lume cu o gndire diferit. Reprezint cei trei pai spre n elegerea Celeilalte. Prima carte, prima etap: descoperirea existen ei Celuilalt i primul contact. A doua carte, a doua etap: confruntarea cu Cellalt. A treia carte, a treia etap: dac confruntarea s-a terminat fr nfrngerea sau victoria uneia dintre pr i, atunci e n mod natural timpul s se treac la cooperarea cu Cellalt. Puse teanc cele trei volume. - Contact. Confruntare. Cooperare. Trilogia s-a ncheiat, ntlnirea cu Cellalt este complet. 1 + 1 =3... Julie deschise volumul doi. - Spune i c a i construit maina de vorbit cu furnicile. E adevrat? Arthur ddu afirmativ din cap.

- Ne-o po i arta? Arthur ezit apoi accept. Julie i chem prietenii. Btrnul i conduse spre o ncpere unde lumini discrete luminau nite acvarii pline de flori, de plante i de ciuperci. Ansamblul semna cu cel descris n Enciclopedie. Arthur aprinse un computer. - Este computerul cu "arhitectur democratic" despre care vorbete Enciclopedia? ntreb Francine. Arthur ncuviin cu o micare a capului, mul umit c avea de-a face cu nite cunosctori. Julie recunoscu spectrometrul de mas i cromatograful. n loc s fie branate n serie cum fcuse ea, Arthur le branase n paralel, astfel nct analiza i sinteza moleculelor se fcea simultan. Julie n elese de ce propriul su prototip nu func ionase. Arthur mnui diferite manete, apoi lu ncetior o furnic i o puse ntr-o cutie de sticl transparent con innd o furnic de plastic. Insecta i plas din instinct antenele n contact cu antenele artificiale Arthur articul n microfon: - Dialog dorit ntre om i furnic. Fu nevoit s repete de mai multe ori fraza i s regleze cteva butoane. Fiolele de parfum eliberar gazele care serveau drept feromoni emi tori. Se unir nainte de a fi propulsa i pn la antenele artificiale. Se produse un hrit n boxe i vocea sintetic a computerului rspunse n limbaj auditiv: - Dialog acceptat. - Bun ziua, furnic 6142. Am aici c iva oameni din poporul meu care vor s te asculte vorbind. Arthur fcu alte reglri pentru a mbunt i recep ia. - Ce oameni? ntreb furnica 6142. - Nite prieteni care nu tiu c suntem n stare s dialogm. - Ce prieteni? - Nite invita i. - Ce invita i?' - Nite... Arthur ncepea s-i piard rbdarea. Recunoscu totui c n general era foarte dificil s dialoghezi cu insectele. Nu tehnica punea probleme, nu, acum ambele pr i reueau s dialogheze, ci mai curnd sensul asupra cruia se puneau mai greu de acord. - Chiar dac reuim s vorbim unui animal, asta nu nseamn c i n elege ce spunem. Furnicile nu au aceeai percep ie a lumii ca noi i mereu trebuie redefinit i descompus totul pn la cea mai simpl expresie. Ca s faci s se n eleag cuvntul "mas", trebuie s explici "suport plat de lemn, prevzut cu patru picioare i folosit pentru a mnca". Noi, oamenii, folosim ntre noi o mas enorm de subn elesuri i abia cnd ne adresm altei specii inteligente ne dm seama c nu tim s vorbim clar. Arthur le mai spuse c aceast 6124 nu se numra printre cele mai proaste furnici. Unele nu fceau dect s emit "ajutor" imediat ce erau puse n cutia de dialogat. - Totul depinde de individ.

Btrnul aminti cu nostalgie de 103, o furnic extraordinar de dotat pe care o cunoscuse cndva. Nu numai c ntre inea conversa ii cu un mare sim al replicii prompte, ci i reuea s sesizeze unele concepte abstracte tipice omului. - 103 era Marco Polo al furnicilor. Dar mai mult dect acest explorator, furnica avea o deschidere spiritual incredibil. Curiozitatea ei era insa iabil i nu avea nici o idee preconceput despre noi, i aminti Jonathan Wells. - i ti i cum ne numea? zise Arthur suspinnd. "Degetele". Pentru c furnicile nu ne vd n ntregime. Furnicile nu vd din oameni dect degetele care vin spre ele ca s le striveasc. - Ce imagine i fac despre noi! exclam David. - 103 voia s tie n mod sincer dac suntem nite montri sau nite "animale simpatice". I-am fabricat un televizor pe msur ca s i vad pe oameni n activit ile lor peste tot n lume. Julie ncerc s-i nchipuie ce oc avusese furnica. Era ca i cum ei i-ar fi fost prezentat, din interior, societatea furnicilor dintr-o mul ime de unghiuri. Rzboaiele, comer ul, industria, legendele... Laeti ia Wells se duse s aduc un portret al acestei furnici excep ionale. Cei din al treilea volum se mir la nceput c fotografia unei furnici putea s fie diferit de fotografia altei furnici dar, uitndu-se fix, reuir s disting cteva trsturi deosebite pe "fa a" lui 103. Arthur se aez pe scaun. - Frumos profil, nu? Furnica 103 era prea aventurier, prea vizionar, prea contient de rolul ei planetar ca s se mul umeasc s stea nchis ntr-un acvariu i s asculte bancurile noastre, s se uite la filme romantice fcute la Hollywood i s vad tablourile de la Luvru. A evadat. Dup tot ce-am fcut pentru ea! Crezusem c era prietena noastr, i ea ne-a prsit, zise Laeti ia. - Adevrat, ne-am sim it prsi i de 103. Apoi, ne-am mai gndit, spuse Arthur. Furnicile sunt animale slbatice. Nu vom putea niciodat s le domesticim. Toate fiin ele de pe aceast planet sunt libere i egale n drepturi. Nu aveam nici un motiv s-o inem pe 103 prizonier. - i unde este acum aceast furnic special? - Undeva n natur... nainte de a pleca, ne-a lsat un mesaj. Arthur lu cochilia unui ou de furnic i o puse n contact cu antenele sintetice. Computerul traduse mesajul olfactiv ca i cum oul ar fi fost viu i s-ar fi adresat lor. Drag Degete, Aici nu sunt de nici un folos. Plec n pdure ca s-i anun pe-ai mei c exista i i c nu sunte i nici montri i nici zei. Pentru mine, sunte i doar "altceva", ceva paralel cu noi.. Civiliza iile noastre trebuie s coopereze i voi face totul ca s-i conving pe-ai mei s intre n contact cu voi. ncerca i s face i la fel la rndul vostru. Semnat 103.

- Vorbete tare bine limba noastr, zise Julie mirat. - Computerul aranjeaz frazele, dar pe undeva se mai pierde din sensuri n urma traducerii, recunoscu Laeti ia. n timpul ederii sale aici, 103 i-a dat mult osteneal ca s n eleag principiile limbajului nostru vorbit. A n eles totul, cu excep ia a trei no iuni, dup mrturisirea ei. - Care? - Umorul, arta i dragostea. Ochii Laeti iei se ndreptar spre fa a coreeanului. - Aceste no iuni sunt foarte greu de n eles de cei care nu sunt oameni. n ultima vreme, colec ionam cu to ii bancuri pentru 103, dar umorul nostru este prea "uman". Ar trebui s tim dac exist un umor tipic mirmeceean. De exemplu, poveti cu crbui care i ncurc picioarele n pnze de pianjen sau cu fluturi care i iau zborul cu aripile nc umede i ifonate i care cad... - Aici e o adevrat problem, recunoscu Arthur. Ce-ar putea s fac o furnic sa rd? Se ntoarser la maina de dialogat i la furnicile cobai care se agit continuu. - De la evadarea lui 103, suntem obliga i s conversm cu furnicile pe care le avem, zise Arthur. Apoi zise furnicii aflate n cutia de sticl: - Tu tii ce este umorul? - Ce umor? emise furnica. 187. MARELE MAR Probabil c umorul e ceva extraordinar. n cldura bivuacului, Prin esa 103 evoc pentru tovarele ei un alt aspect al lumii gigan ilor cu care se vor ntlni n curnd. Ca s nu fie strivite de cldur, s-au grupat n mas suspendate de o creang. De jur mprejurul sexuatei, s-a adunat ntreaga mul ime a marelui mar ntr-o sfer vie, ascultndu-i dezvluirile. Din cauza umorului, Degetele sunt scuturate de spasme cnd aud povestea "unor eschimoi pe o banchiz" sau a "mutei creia i se taie aripile". Cele cteva mute prezente nu pricep nimic. Prin esa 103, dup efluviile care vin spre ea, i d seama c umorul nu intereseaz deloc auditoriul i, ca s-i pstreze aten ia, schimb tema. Ea explic faptul c Degetul nu are carapace tare ca s-i protejeze exteriorul organismului, este deci mult mai fragil dect o furnic. O furnic este n stare s duc greut i de aizeci de ori mai mari dect propria greutate, n timp ce Degetul ridic cel mult o greutate egal cu a lui. n plus, o furnic poate s cad fr probleme de la o nl ime de dou sute de ori mai mare dect mrimea ei n timp ce un Deget va muri dac se ntmpl s cad de la o nl ime de numai trei ori mai mare dect nl imea lui.

Auditoriul urmrete cu aten ie vaporii feromonali ai prin esei 103 i toate furnicile sunt bucuroase s aud c, n ciuda taliei lor impozante, Degetele sunt totui foarte plpnde. Prin esa explic apoi cum Degetele stau n echilibru vertical pe picioarele lor din spate i 10 ia noti e pentru feromonul ei zoologic. MERS Degetele merg pe cele dou picioare din spate. Pot astfel s-i zreasc semenii pe deasupra desiurilor. Ca s reueasc aceast isprav, Degetele i deprteaz uor membrele inferioare, i ndoaie uor articula ia abdominal ca s-i deplaseze centrul de gravita ie spre partea din fa i se ajut cu membrele superioare ca s-i men in echilibrul. Dei aceast pozi ie nu este confortabil, Degetele pot sta aa foarte mult timp. Cnd se simt n dezechilibru, Degetele deplaseaz un membru nainte i se echilibreaz n ultimul moment. Asta se numete "mers". 5 face o mic demonstra ie. Acum reuete s mearg vreo zece pai la rnd cu ajutorul crjelor din crengu e. Sunt multe ntrebri, dar 103 nu zbovete prea mult asupra subiectului. Are foarte multe elemente de comunicat trupei sale. Povestete c la Degete exist o ierarhie a puterii i 10 consemneaz cu o anten febril: PUTERE: Nu toate degetele sunt egale. Unele au drept de via i de moarte asupra altora. Aceste Degete "mai importante" pot s ordone s fie btute mr Degetele inferioare sau s fie nchise n nchisori. O nchisoare este o ncpere nchis care nu are ieire. Fiecare Deget are un ef, el nsui supus unui ef, el nsui supunndu-se unui ef... i asta pn la eful na ional care i domin pe to i subefii. Cum sunt numi i efii? E vorba de o cast i efii sunt alei pur i simplu dintre copiii efilor afla i deja la putere. Acestea fiind zise, 103 amintete c nu a n eles totul din lumea Degetelor. E nerbdtoare s se ntoarc acolo ca s-i completeze cunotin ele cci au rmas multe de descoperit. Imensa tabr i agit antenele. Zidurile vorbesc podelelor, uile discut cu tavanele. Prin esa 103 i croiete drum printre corpuri pn la o fereastr vie. Contempl orizontul spre est. Procesiunea nu se mai poate ntoarce. S-a aventurat deja prea departe. Nu mai exist alternativ dect reuita sau moartea. Melcii care pasc jos nu iau parte la discu iile nsufle ite. Ei savureaz liniti i trifoiul proaspt.

PARTIDA A PATRA TREFL

188. ENCICLOPEDIE JOC DE CR I: Cu cincizeci i dou de figuri, jocul de cr i obinuit este n sine o nv tur, o istorie. Mai nti, cele patru culori semnific cele patru domenii de muta ii ale vie ii. Patru anotimpuri, patru emo ii, patru influen e ale planetelor... 1. Inima: primvara, afectivul, Venus. 2. Caroul: vara, cltoriile, Mercur. 3. Trefla: toamna, munca, Jupiter. 4. Pica: iarna, dificult ile, Marte. Cifrele i personajele nu sunt alese la ntmplare. Toate nseamn o etap a existen ei umane. De aceea jocul de cr i banal a fost folosit ca i tarotul pentru ghicit. De exemplu, se pretinde c asele de inim nseamn primirea unui cadou; cinciul de caro, ceart cu o fiin drag; regele de trefl, celebritatea; valetul de pic, trdarea unui prieten; asul de inim, o perioad de odihn; dama de trefl, un noroc; aptele de inim, cstorie. Toate jocurile, chiar i cele mai simple, con in ceva din n elepciunea antic. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 189. EMISARII ZEI EI Julie i prietenii ei din al treilea volum vzuser attea lucruri n timpul zilei nct erau prea tulbura i ca s doarm. Drept calmant, Paul deschise plosca cu hidromel pe care o salvase de la liceu. Ji-woong le propuse s joace Eleusis. Beau pe rnd din hidromel. Se sim eau bine jucnd mpreun acel joc. Vorbeau despre tot ce li se ntmplase i evitau s abordeze absen a lui Narcisse. Arthur intr n ncpere. - Am reuit s intru n contact cu universitatea voastr american de la San Francisco. Se repezir n sala computerelor. Francine i ceruse btrnului s caute memoria serverului lor "Revolu ia furnicilor". Acum se afia pe micul ecran. Francine se instala la tastatur i discut cu cei de la San Francisco. Dup ce se identific, cei de la San Francisco fur de acord s le transmit n sens invers ansamblul datelor. n cinci minute, computerul piramidei se umplu cu memoria Revolu iei. Julie nu n elegea cum de euaser la liceul din Fontainebleau. To i i lansar programele. Francine fu ultima care i lans programul. - Sunt tare curioas s vd cum a evoluat Infra-World. Constat c lumea ei virtual cunoscuse o cretere exponen ial. Locuitorii depiser timpul de referin al lumii reale i

acum triau n 2130. Descoperiser noi moduri de locomo ie pornind de la energia electromagnetic i leacuri noi bazate pe unde. Francine observ acea lume paralel i percepu ceva care nu era n regul. Zoom-ul pe intrarea oraelor o fcu s tresar. - Au ucis "oamenii-pun i"! ntr-adevr, la intrarea oraelor, spionii fuseser spnzura i i expui la vedere. Politicienii, publicitii i jurnalitii nu putuser s opreasc minile rzbuntoare, ca i cum locuitorii din Infra-World inuser s adreseze un mesaj locuitorilor lumii superioare. - Au n eles deci c sunt doar o iluzie informatic. Poate au dedus c exist, spuse Francine foarte tulburat. Circul n Infra-World ca s n eleag mai bine ce se petrecea i, peste tot, zri inscrip ii care le cereau zeilor, n cazul n care i vedeau, s redea libertatea locuitorilor virtuali. "Zei, lsa i-ne n pace." Ca zei , Francine le oferise liberul arbitru. Nu intervenea n via a lor. Locuitorii puteau s-i aleag un tiran sngeros, dac asta doreau. Francine luase hotrrea s nu impun nici o moral i s le respecte alegerea, chiar dac era proast sau sinuciga. Nu era asta cea mai mare dovad de respect a unui zeu pentru poporul lui emancipat? Nu-i deranja dect ca s testeze detergen ii i concepte noi, i nici asta nu acceptau... Popor ingrat. Francine continu s circule prin orae. Peste tot, corpurile oamenilor-punte erau expuse, mutilate n mod cumplit, i locuitorii cereau s se emancipeze de tutela ei. Se uita cu mare aten ia la ecran. n acel moment, brusc, ecranul i explod n fa . 190. ENCICLOPEDIE MICAREA GNOSTIC: Dumnezeu are un Dumnezeu? Primii cretini din antichitatea roman au fost nevoi i s lupte mpotriva unei micri eretice care era convins de acest lucru, gnosticismul. ntr-adevr, n secolul al II-lea e.n., un anume Marcion a afirmat c Dumnezeul la care se rugau nu era Dumnezeul suprem, ci exista altul, superior lui, cruia trebuia s-i dea socoteal. Pentru gnostici, divinit ile se mbucau una n alta ca ppuile ruseti, zeii celor mai mari lumi incluzndu-i pe zeii lumilor mai mici. Aceast credin , numit i biteism, a fost combtut n special de Origene. Simplii cretini i cretinii gnostici s-au nfruntat mult vreme ca s determine dac Dumnezeu avea i el un Dumnezeu. n cele din urm, gnosticii au fost masacra i iar pu inii care au mai rmas i practic cultul n cea mai total discre ie. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 191. TRECEREA FLUVIULUI

Iat-le din nou n fa a fluviului. Totui, de data asta furnicile au atuul numrului. Sunt att de multe nct corpurile lor lipite pot s formeze un pod plutitor pe care trec milioane de alte furnicii. Chiar i melcii care transport jraticul cald trec podul viu fr ca vreunul s se nece. Ajunse pe cellalt mal, furnicile din marele mar fac o nou tabr i 103 le relateaz alte lucruri despre Degete. ntr-un col , 7 face schi e ale acestei scene pe o frunz n timp ce 10 nu pierde nici un cuvin el pentru feromonul zoologic. LIPSA DE OCUPA IE: Degetele au o mare problem: lipsa de ocupa ie. Sunt singura specie animal care i pune ntrebarea: "Bine, i acum, ce-a putea s fac ca s-mi omor timpul?" 5 continu s se roteasc n jurul taberei cu crjele-crengu e. 5 e convins c mergnd mult pe dou picioare, corpul ei se va adapta pn la urm la aceast pozi ie ciudat i va evolua n form biped cu caractere genetice pe care le va transmite copiilor ei cnd, i ea, va gusta ntr-o zi din jeleul regal al viespilor. 24 se ocup numai de saga lui, Degetele. De fapt, ca s scrie ultimele capitole despre acele animale mari att de pu in cunoscute, 24 ateapt s se ntlneasc cu Degetele. 192. NEHOTRREA UNEI FEMEI Francine abia avu timp s-i pun minile la fa ca s evite cioburile tubului catodic. Ochelarii i protejaser ochii i nu se alesese dect cu cteva zgrieturi, dar tremura de fric i de furie. Oamenii din Infra-World ncercaser s-i asasineze zei a creatoare! Un deicid! Lucie o pans pe blond, n timp ce Arthur cerceta componentele n spatele ecranului spart. - Incredibil! Au trimis un mesaj informatic conceput s-nele recunoaterea de ecran. Au modificat identificarea aparatului. Cartela electronic a crezut c aparatul func iona la 220 de vol i n timp ce el era la 110. Suprasarcina a provocat explozia ecranului. - Au gsit deci mijlocul de a avea acces la re eaua noastr informatic..., zise Ji-woong ngrijorat. Au gsit mijlocul de a ac iona n lumea noastr. - Nu te po i juca la nesfrit de-a ucenicul vrjitor, spuse Leopold. - E mai bine s deconectm total Infra-World. Acei oameni ar putea s fie periculoi pentru noi..., propuse David. Fcu o copie pe dischet apoi terse programul de pe hard disk. - Sunt inactiva i. Popor rebel, iat-te redus la cea mai simpl expresie! O dischet de plastic magnetizat protejat de un nveli rigid. To i se uitar la dischet de parc ar fi fost un arpe veninos. - Ce facem cu lumea asta, o distrugem? ntreb Zoe.

- Nu! exclam Francine, care i revenea din oc. Chiar dac au devenit agresivi fa de noi, experien a trebuie continuat. i ceru lui Arthur alt computer. Unul vechi. Avu grij ca acest computer s nu aib nici un modem, nici o conexiune cu alt aparat. Instala Infra-World pe hard disk i l porni. Infra-World rencepu imediat s triasc fr ca miliardele de locuitori s fie contien i c un timp trecuser pe o simpl dischet. Mai nainte de a fi putut s repete agresiunea, Francine scoase ecranul, tastatura i mausul. De acum nainte Infra-World func iona n circuit nchis i nu mai avea putin a s ia legtura cu zeii lui sau cu altcineva. - Au vrut s fie emancipa i, acum sunt. - De ce-i lai s triasc? ntreb Julie. - Poate c ntr-o zi va fi interesant de vzut unde au ajuns... Dup attea emo ii, cei din volumul trei, se culcar fiecare n ncperea lui. Julie se nfur n cearceafurile ei noi. Iar singur. Era sigur c Ji-woong va veni la ea. Trebuia s continue de unde fuseser ntrerup i. Acum cnd totul se accelera i devenea periculos, voia s cunoasc dragostea. Bti discrete n u. Julie se ridic repede i deschise. Era Jiwoong. - M-am temut tare mult c n-am s te mai vd, zise el lund-o n bra e. Ea rmase nemicat i tcut. - Triam un moment att de feeric atunci cnd... O lipi mai strns de el. Ea se desprinse din bra ele lui. - Ce s-a ntmplat? ntreb tnrul dezamgit. Credeam c... Ea rspunse aproape fr s vrea: - Magia te nvluie doar o dat, apoi... Cnd tnrul vru s-o srute pe umr, ea se ddu napoi. - S-au petrecut attea lucruri de atunci... magia s-a risipit. Jiwoong nu n elegea comportamentul fetei. i nici ea. - Dar tu venisei la..., ncepu el. Apoi o ntreb cu blnde e: - Crezi c magia va reveni? - Nu tiu. Acum vreau s rmn singur. Te rog s pleci. l srut pe obraz, l mpinse afar i nchise ncet ua. Se ntinse din nou n pat i se gndi la noua situa ie. De ce-l respinsese dac l dorea att de mult? Acum, l atepta s se rentoarc. Cineva btu la u. Julie sri din pat. Dar era David. - Ce cau i aici? Fr s rspund, de parc n-ar fi auzit ntrebarea, David se aez pe marginea patului i aprinse veioza. Avea n mn o cutie mic. - M-am plimbat pu in prin laboratoare, am tras cu ochiul i am gsit asta.

Puse cutia n lumin. Julie era pu in tulburat c se afla n ncperea ei unde l atepta pe Ji-woong s apar dintr-o clip n alta. Dar curiozitatea se dovedi mult mai puternic. - Ce-ai gsit? - Antene artificiale pentru o comunicare absolut ntre oameni! Julie se ridic pe perne. n cutie, David i art dou antene mici de culoare roz terminate cu un capt nazal. - Ai vorbit cu Arthur? ntreb ea. - Lumea din piramid doarme. N-am vrut s deranjez pe nimeni. Am gsit dou perechi de antene i le-am luat, atta tot. Se uitar la antene ca la fructul oprit. - i aminteti? Edmond Wells spune c n cazul unei CA, cele dou furnici nu se limiteaz doar la schimbul de informa ii, ci i braneaz direct creierul la cellalt. Prin intermediul antenelor, hormonii circul apoi de la un cap la cellalt ca i cum ar fi unul singur i, astfel, se n eleg n ntregime, total, perfect. Privirile li se ntlnir. - ncercm? 193. ENCICLOPEDIE EMPATIE: Empatia este calitatea de a sim i ceea ce simt ceilal i, de a percepe i a le mprti bucuriile sau durerile. (Iu grecete, pathos nseamn "suferin ".) i plantele percep durerea. Dac punem electrozii unui galvanometru, aparat de msurare a rezisten ei electrice, pe scoar a unui copac, iar cineva care se sprijin pe el se taie la un deget cu cu itul, se constat o modificare a acestei rezisten e. Copacul percepe deci distrugerea celulelor n cazul unei rni omeneti. Asta nseamn c atunci cnd un om este asasinat ntr-o pdure, to i copacii percep acest lucru i sunt afecta i. Dup scriitorul american Philip K. Dick, autorul romanului Blade Runner, dac un robot e capabil s perceap durerea unui om i s sufere din cauza asta, merit s fie numit uman. n schimb, dac un om nu e n stare s perceap durerea altuia, ar fi justificat s i se retrag calitatea de om. Pornind de aici, s-ar putea imagina o nou sanc iune penal: privarea de titlul de fiin uman. Astfel ar fi pedepsi i tor ionarii, asasinii i teroritii, to i cei care provoac durere semenilor lor fr s fie afecta i de ea. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 194. GREUTATEA PICIOARELOR Maximilian era convins c descoperise n sfrit o pist serioas. Urmele de pai erau clare. O fat i un biat trecuser peacolo. Vrsta lor tnr era uor de recunoscut dup faptul c

deplasau spre partea din fa greutatea picioarelor, imprimnd astfel o urm mai adnc la nivelul degetelor dect la clci. Comisarul determinase sexul dup cteva fire de pr. Oamenii i pierd prul peste tot fr s-i dea seama. Firele de pr lung i negru semnau cu prul lui Julie. Urma lsat de vrful bastonului lui David l convinse c dduse ntr-adevr de urma lor. Pista l duse la o cuvet ncercuit de rugi, n centrul creia se nl a o colin. Maximilian recunotea locul. Acolo se luptase cu viespile. Dar unde era piramida? Se uit la degetul de gresie care prea c rspunde la ntrebarea lui indicnd colina. Lumea e plin de semne care te ajut de fiecare dat cnd ai necazuri. Numai c creierul su nu era nc pregtit s-i acorde aten ie. Maximilian ncerca s n eleag cum dispruse piramida. Scoase carnetul i se uit la schi a pe care o fcuse ultima dat. n spatele lui, poli itii se agitau nerbdtori. - i acum ce facem, domnule comisar? 195. CONTIIN A PREZENTULUI - Haide! David desfcu dou perechi de antene nazale. Apendicele semnau cu dou mici coarne roz din plastic, sudate la despr itura nrilor i prelungite cu dou tije fine de cincisprezece centimetri. Pr ile destinate s serveasc drept antene propriu-zise erau formate din unsprezece segmente cu micropori i prevzute cu un an ca s se poat uni cu cele din fa . David lu Enciclopedia i cut pasajul despre CA. Citi: - Antenele trebuie introduse n nri, ceea ce va spori enorm, n emisie i recep ie, sim ul nostru olfactiv. Cavitatea nazal fiind o mucoas strbtut de mici vene permeabile, toate emo iile noastre trec deci rapid n snge. Vom comunica direct nas la nas. n spatele cavit ilor nazale se afl neurocaptatori care vor transmite direct creierului informa iile chimice. Julie se uit la antene nencreztoare. - Totul prin sim ul olfactiv? - Binen eles. Sim ul olfactiv este primul nostru sim , sim ul nostru originar, sim ul nostru de animal. Este deosebit de dezvoltat la nou-nscut, care poate s recunoasc mirosul laptelui mamei sale. David lu o anten. - Conform schemei din Enciclopedie, trebuie s con in un sistem electronic, probabil o pomp care aspir i propulseaz moleculele noastre odorante. Tnrul aps pe micul buton pe care scria on, i introduse o pereche de antene n nri i o invit i pe Julie s fac la fel. La nceput fu pu in mai greu, cci plasticul comprima peretele nazal. Dar se obinuir, nchiser ochii i inspirar.

Julie fu imediat asaltat de mirosul sudorilor lor. Spre marea sa surprindere, aceste mirosuri de sudoare i transmiser nite informa ii pe care se dovedi n stare s le decodifice treptat. Recunoscu frica, dorin a i stresul. Era minunat i ngrijortor totodat. David i fcu semn s inspire foarte puternic i s lase miresmele s urce pn la creier. Cnd amndoi reuir s stpneasc acest exerci iu, i ceru fetei s se apropie. - Eti gata? - E ciudat, am impresia c vei ptrunde n mine, murmur Julie. - Vom cunoate doar ceea ce oamenii viseaz de mult timp, o comunicare total i sincer, o liniti David. Julie se trase pu in napoi. - mi vei afla gndurile cele mai intime? - Ce-i? Ai ceva de ascuns? - Ca toat lumea. La urma urmelor, capul e ultima mea fortrea . David o prinse uor de ceaf i o rug s nchid ochii. i apropie de ea apendicele senzorial. Antenele lor se Cutar o clip, se atinser. dup care se fixar una de alta. Julie rse nervos. Acum se sim ea pu in ridicol cu acea protez de plastic la vrful nasului. Probabil c semna cu o langust. David o prinse cu fermitate de cap. Frun ile lor se atinser pe toat suprafa a. nchiser ochii. - Ascult-ne senza iile, zise David ncetior. Nu era uor. Lui Julie i era team de ce avea s descopere David n ea. - Inspir, opti David. Inspir i fu npdit brusc de un miros cumplit de nas, mirosul nasului lui David. Fu gata s se desprind de el. Se re inu cci, imediat dup aceea, percepu altceva, o cea roie, atrgtoare i parfumat. Deschise iar ochii. n fa a ei, cu pleoapele nchise, David respira armonios pe gur. Julie se grbi s-l imite. Respirau n acel ritm ct se poate de natural. Julie sim i apoi nite furnicturi ciudate n cavitatea nazal, ca i cum ar fi introdus acolo suc de lmie. Vru iar s se retrag, dar aciditatea lmii ls locul imediat unui miros greu de opiu. l vizualiz. Cea a roie se transformase ntr-o materie groas care curgea spre ea ca o lav care ncerca s ptrund cu for a n nrile ei. Prin minte i trecu un gnd neplcut. n Antichitate, nainte de a-i mumifica, egiptenii scoteau creierul faraonilor lor cu ajutorul unor tije bgate prin nri. Aici era invers: creierul intra n cavitatea nazal. Inspir puternic i, brusc, gndurile lui David ptrunser n emisferele ei cerebrale. Julie era ocat. Ideile lui David circulau cu viteza gndului n propriul ei creier. Percepea imaginile, sunetul, muzica, mirosurile, proiectele, amintirile care ieeau din creierul

vecin. Uneori, n ciuda rezisten ei tnrului, un gnd mic cu o culoare care gdila, aprea ca un iepure speriat i disprea imediat. David vizualiz un nor albastru i o u care se deschide n acel nor. n spatele uii alerga o feti i se lu dup ea. l conduse la o vizuin astupat de un cap enorm, capul lui Julie, plin de circumvolu iuni i de culoare. Fa a ei se deschise ca o u i ddu la iveal un creier n form de furnicar. Vzu un mic tunel n care intr. David circul prin creierul lui Julie. Imaginile se terser i o voce ni din interiorul ei. - Ai ajuns, nu? Julie se adresa direct min ii lui. i art cum l vedea i fu foarte mirat. l considera un tnr plpnd i timid. i art i el cum o vedea. Pentru el, ea era o fat de o frumuse e i o inteligen extraordinare. i explicar totul, i dezvluir totul, i n eleser adevratele sentimente reciproce. Julie sim i ceva nou. Neuronii ei pactizar cu neuronii lui David: vorbir unii cu al ii, se apreciar i devenir prieteni. Apoi, din cea a lui roie, iepuraul att de speriat se ivi din nou, rmase nemicat, cu blana palpitnd i de data asta fata n elese. Era afec iunea pe care David o avea pentru ea. Era o afec iune pe care o avusese pentru ea din prima clip n care o zrise. Ea crescuse odat cu suflarea solu iei la ora de matematic. Ea i dduse tot curajul ca s-o scape din ghearele lui Gonzague Dupeyron i a bandei sale. Ea l mpinsese s-o includ n grupul lui de rock. l n elegea pe David, acum era n mintea lui. 1 + 1 = 3. Erau trei, David, Julie i complicitatea lor. Un val rece le trecu pe ira spinrii cnd comunicarea ncet. i scoaser antenele nazale i Julie se ghemui lng David ca s se nclzeasc. El i mngie uurel fa a i prul i, n marele sanctuar triunghiular, cu tandre e, adormir unul lng altul. 196 ENCICLOPEDIE TEMPLUL LUI SOLOMON: Templul lui Solomon din Ierusalim reprezenta modelul formelor geometrice perfecte. Era format din patru platforme nconjurate fiecare cu un zid de piatr. Ele reprezentau cele patru lumi care formeaz existen a. - Lumea material: corpul. - Lumea emo ional: sufletul. - Lumea spiritual: inteligen a. - Lumea mistic: partea de divinitate care exist n fiecare dintre noi. n cadrul lumii divine, trei porticuri reprezentau: - Crea ia. - Formarea. - Ac iunea.

Forma general a monumentului era un dreptunghi mare, lung de o sut de co i, lat de cincizeci de co i i nalt de treizeci de co i. Situat n centru, templul era lung de treizeci de co i i lat de zece co i. n fundul templului era plasat cubul perfect al Sfintei Sfintelor. n Sfnta Sfintelor se afla altarul din lemn de salcm. Era perfect cubic cu laturile de cinci co i. Aezate pe suprafa a lui, dousprezece pini reprezentau fiecare lun a anului. Deasupra, sfenicul cu apte bra e simboliza cele apte planete. Dup textele vechi i mai ales cele ale lui Filon din Alexandria, templul lui Solomon este o figur geometric calculat ca s formeze un cmp de for e. La nceput, numrul de aur a fost msura dinamic sacr. Tabernacolul se considera c condenseaz energia cosmic. Templul fusese conceput ca un loc de trecere ntre dou lumi: vizibil i invizibil. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 197. HAIT, DRAGOSTEA! Acolo se pierdeau urmele. Maximilian se plimba de colo pn colo pe colin fr s n eleag cum dispruse astfel o piramid de beton. Avea impresia c i lipsea un element ca s poat n elege ce se petrecuse n jurul lui. Btu solul cu talpa pantofului. Sub pantoful lui Maximilian, o talp, sub talp, iarb; sub iarb, pmnt. Sub pmnt, rdcini, pietre, nisip. Sub nisip, un perete de beton. Sub beton, tavanul ncperii unde se afla Julie. Sub tavan, aer. Sub aer, un cearceaf de bumbac. Sub cearceaf, o fa adormit. Sub pielea fe ei, vene, muchi, snge. Cioc, cioc! Julie se trezi tresrind. Arthur bg capul pe u. Venise s o trezeasc i nu fu deloc deranjat de prezen a lui David n patul fetei. Vzu antenele pe noptier i n elese c le folosiser. Arthur i ntreb pe cei doi tineri care se frecau la ochi dac func ionaser bine. - Da, rspunser ei la unison. Atunci Arthur izbucni n rs. Tinerii se uitar la el fr s n eleag n timp ce btrnul i nbuea accesul de tuse ca s le explice c acelea erau abia nite prototipuri. n realitate, locuitorii piramidei nu avuseser timp s duc la bun sfrit acest proiect. - Probabil c va trebui s mai ateptm cteva secole pn cnd oamenii se vor putea deda unei Comunicri Absolute. - V nela i, sistemul vostru e foarte bine pus la punct, a mers perfect, replic David. - Serios?

Btrnul pru bucuros, demont antenele i art un loc gol. M-ar mira s fi putut merge fr baterii. Cum s se declaneze pompele olfactive? Du rece pentru cei doi tineri. Arthur era tare amuzat. - V-a i nchipuit c merge, copii, atta tot. Dar e deja foarte mult. n realitate, lucrurile s-au ntmplat ca i cum chiar ar fi func ionat. Cnd crezi foarte tare n ceva, chiar i imaginar, e ca i cum ar exista cu adevrat. V-a i nchipuit c cu aceast jucrioar, oamenii vor putea s aib i ei CA-ul lor i a i trit o experien unic. Trebuie s ti i c n felul sta s-au ntemeiat multe religii. Arthur puse cu grij prototipul n cutie. - i cnd vor putea func iona, oare e bine ca aceste antene artificiale s se rspndeasc? nchipui i-v ce s-ar ntmpla dat toat lumea ar fi n stare s citeasc n mintea celorlal i... Prerea mea e c ar fi o adevrat catastrof. Nu suntem pregti i pentru asta. Dup expresia de pe fe ele lor, Arthur n elegea foarte bine c Julie i David erau foarte dezamgi i. - Ai naibii copii, mormi el pe scar. 198. CADAVRE DIN CE N CE MAI ARSE Prin ul 24 ceru precizri despre sexualitatea Degetelor, probabil pentru c scria un pasaj pe aceast tem. SEXUALITATE: Degetele sunt specia animal cea mai sexuat. n timp ce toate celelalte animale i limiteaz activitatea sexual la o scurt perioad a anului numit "perioad nup ial", Degetele sunt n permanen dispuse s fac dragoste. O i fac de altfel oricnd, spernd c vor nimeri momentul potrivit pentru fecundare: nici un semn exterior nu-l informeaz pe mascul despre ovula ia femelei. Degetul mascul este capabil s stpneasc actul sexual i s-l prelungeasc ct de mult dorete n timp ce, la majoritatea mamiferelor, actul reproductiv depete rareori dou minute. n ceea ce privete femela Deget, ea scoate strigte la paroxismul actului. Nu se tie de ce. Prin esa 103 i Prin ul 24, zdruncina i uor de melcul lor de cltorie, discutau despre lumea Degetelor fr s acorde aten ie decorului din jur i nici coarnelor oculare ale melcului lor care uneori se uita la ei. Sub ei, masa ntunecat a pelerinilor furnici nainteaz pe dou coloane ca s nu calce n bale. Cnd se opresc, taberele lor sunt acum att de importante nct nu mai atrn ca nite fructe, ci acoper brazi ntregi. Peste tot e jratic fumegnd. Prin esa 103 simte n spatele ei mirosul enorm i greoi al mul imii aflate n mers. Feromonii relatrilor ei nu ajung totdeauna pn la captul irului lung i, ici i colo, alte insecte sunt pe post de

relee. Ca i transmisia oral, transmisia odorant nu func ioneaz nici ea perfect i informa iile ajung uneori pu in cam deformate. Prin esa a zis c femelele Degetelor scot ipete n timpul copulrii. Nu le mir nimic din partea Degetelor. Exist ns insecte care adaug n trecere interpretarea lor personal: De ce ip femelele Degetelor? Li se rspunde: Ca s-i fac prdtorii s fug ca s nu le deranjeze n timpul copulrii. Insectele din coada procesiunii primesc versiunile cele mai deformate ale mesajului originar. Degetele i alung prdtorii prin ipete. Prin esa 103 nu se vrea deloc deist, i totui, din ce n ce mai multe participante la mar ncep s considere Degetele ca pe nite zei i au impresia c particip la un pelerinaj. Prin ul 24 cere i alte informa ii. De exemplu, cum dau alarma. ALARMA: Deoarece Degetele nu cunosc limbajul odorant, nu dispun de feromoni de alarm. n caz de pericol, declaneaz semnale auditive: sirene (care func ioneaz cu pompe de aer) sau semnale vizuale (lumini roii care clipesc). n general, antenele de televiziune sunt primele informate i semnaleaz popula iei existen a unui pericol. Toat lumea se uit la ele cum trec prin pdure. Cei care nu intr n procesiune sunt din ce n ce mai ngrijora i. Nu numai c acest mar consum din ce n ce mai mult vnat, dar vnatul este i din ce n ce mai mult... fript. 199. OUL SPART Julie vru s-l srute din nou pe David. n acel moment auzi, de afar, o voce foarte cunoscut: - Iei i imediat! Sunte i ncercui i. n piramid rsun alarma. Toat lumea o lu la fug spre sala de control. Ecranele video erau pline de siluetele poli itilor care luau pozi ie pe colin. Arthur Ramirez suspin i zise: - Iar blestemul Cromagnon... n ncperea lui Julie, alarma se manifesta printr-o lam roie care clipea. - S-a terminat! murmur David. - S continum totui, spuse Julie. Era foarte bine. Ji-woong ntredeschise ua, arunc o privire surprins i, fr comentarii, strig: - Suntem ataca i. Repede, trebuie s mergem.

Jonathan i Laeti ia aduser o valiz cu eticheta "Observa ie" Era plin de muchi. n intersti ii mici, numerotate, se aflau alte furnici zburtoare. Patru dintre aceste minuni ale micromecanicii fur duse spre gurile de aerisire. Jonathan Wells, Laeti ia Wells, Jason Bragel i Jacques Melies se instalar n fa a ecranelor de control i apucar maneta de pilotare. Ca nite torpile submarine, cele patru insecte fur lansate n tuburi, n timp ce cei patru le supravegheau teleghidarea i traiectoria prin videoperiscoape. n curnd, aceti spioni zburtori transmiser teleimagini mai apropiate. To i locuitorii piramidei urmreau cu anxietate micrile poli itilor n jurul cuibului lor. Maximilian ddea ordine precise ntr-un aparat de emisierecep ie. Sosi un camion ncrcat cu unelte de escavat. Se apropiau oameni narma i cu picamere. Jonathan i Laeti ia se grbir s scoat alt valiz care purta eticheta "Lupt". Al i locuitori ai cuibului li se alturau n fa a ecranelot de control. Arthur nu pilota cci minile i tremurau prea tare, iar furnicile zburtoare nu puteau s fie eficace dect dac aveau o traiectorie foarte precis. Un picamer ncepu s loveasc colina. Pmntul atenua zguduiturile, dar to i tiau c n cele din urm vor atinge peretele cuibului. O furnic de lupt, pilotat cu ndemnare, ateriz pe gtui poli istului care mnuia picamerul i i inocul un anestezic. Omul se prbui. Maximilian striga ordine n aparatul de emisie-recep ie i, dup cteva minute, o camionet aduse costume complete de apicultori. Poli itii artau ca nite scafandri. Nu mai puteau fi atini de acele mirmeceene. Oamenii din piramid nu mai dispuneau de alte arme dect furnicile zburtoare iar ele deveniser acum inofensive. Se uitar unii la al ii neputincioi. - Suntem termina i, zise Arthur. Proteja i astfel, poli itii strpunser fr greutate pmntul. O elul picamerelor atingea acum betonul. n piramid totul ncepu s vibreze iar inimile btur mai tare. Deodat, picamerele se oprir. Poli itii puneau dinamit n gurile de beton. Maximilian se gndise la toate. Puse mna pe detonator i ncepu repede numrtoarea invers: - ase, cinci, patru, trei, doi, unu... 200. ENCICLOPEDIE ZERO: Dei gsim urmele lui zero n calculele chinezilor din secolul al II-lea e.n. (notat cu un punct), precum i la mayai, cu mult nainte, (notat cu o spiral), zero aa cum l folosim noi este originar din India. n secolul al Vll-lea, perii l-au copiat dup indieni. Cteva secole mai trziu, arabii I-au copiat de la peri i i-au dat numele pe care l cunoatem. Dar abia n secolul al XlII-

Iea conceptul de zero a ajuns n Europa prin intermediul lui Leonard Fibonacci (probabil o abreviere a lui Filio di Bonacci), zis Leonardo din Pisa, care era, contrar poreclei sale, un negustor vene ian. Cnd Fibonacci a ncercat s le explice contemporanilor si interesul pe care l prezenta zero, Biserica a considerat c asta va rsturna multe lucruri. Unii inchizitori au considerat acest zero diavolesc. Trebuie spus c, dac aduga putere unor cifre, le fcea nule pe toate cele care ncercau s se nmul easc cu el. Se spunea c 0 este marele anihilator, cci transforma n zero tot ce se apropie de el. n schimb, 1 era numit marele respectuos cci lsa intact ceea ce era nmul it cu el. 0 nmul it cu cinci face 0. 1 nmul it cu 5 face 5. n cele din urm, lucrurile s-au aranjat totui. Biserica avea prea mare nevoie de contabili buni ca s nu n eleag interesul ct se poate de materialist al folosirii lui zero. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 201. MARELE PELERINAJ Prin esa 103 recunoate drumul. n curnd vor zri cuibul uman de unde a evadat. Se apropie de Marea ntlnire. Prin esa cere s se semnaleze n partea din spate a procesiunii c primele rnduri se pregtesc s-i ncetineasc mersul. tie c procesiunea a devenit acum att de lung nct, dac se oprete brusc, pn cnd informa ia va ajunge pn la capt i va fi tradus n toate limbile cet ilor strine, multe furnicile vor fi clcate n picioare de cei care nu vor putea s se opreasc destul de prompt. Prin esa 103 privete peisajul i e uimit. Nu mai exist cuib. Ia luat locul o colin i de jur mprejur domnete o mare dezordine. Aerul e plin de mirosuri de fric, de mirosul Degetelor. Ultima dat cnd a perceput atta tumult i stres fusese atunci cnd ntrerupsese, doar mergnd pe o pnz, ceea ce Degetele numesc "picnic". 202. FEROMON ZOOLOGIC: MAS Salivatoare: 10. MAS: Degetele sunt singurele animale care mnnc dup un ritm precis. n timp ce, peste tot n lumea animalelor, to i mnnc 1) cnd le e foame, 2) cnd zresc mncare n cmpul lor vizual, 3) cnd sunt capabili s alerge destul de repede ca s captureze aceast hran, Degetele, fie c le e foame sau nu, mnnc de trei ori pe zi. Acest sistem de trei mese pe zi permite probabil Degetelor s-i separe zilele n dou pr i.

Prima mas deschide diminea a, a doua mas o nchide i deschide dup-amiaza, a treia mas nchide dup-amiaza i pregtete somnul. 203. BUN ZIUA Sunt acolo. Degetele sunt acolo. i dup mirosurile pe care le repereaz, 103 crede c sunt multe. Molecul de salutare. Toate insectele participante la pelerinaj emit feromonul lor de prezentare. Nimic agresiv, nimic ostentativ n aceste semnale olfactive. Molecul de salutare ctre toate Degetele prezente. Cum feromonul Deget seamn mult cu cel care nsemn Zeu, multe se neal. Alungat, ira ionalul se ntoarce n galop i cum se petrece ceva de-a dreptul extraordinar, a i pus stpnire pe el! Molecul de salutare ctre to i zeii prezen i. Escaladnd zeii, furnicile emit feromonii cei mai prietenoi. Au n eles foarte bine c de acum nainte, cnd te apropii de un Deget, trebuie s te adresezi lui cu mult respect. Molecul de salutare tuturor zeilor prezen i, emit ele la unison urcnd pe acele animale cldu e cu mirosuri tari. 204. ENCICLOPEDIE UTOPIA LUI SHABBATAIZEVI: Dup ce au fcut mii de calcule i interpretri esoterice ale Bibliei i Talmudului, marii erudi i ai cabalei din Polonia au prezis c Mesia va aprea foarte precis n anul 1666. n acea perioad, moralul evreilor din Europa de Est era foarte sczut. Cu c iva ani nainte, hatmanul cazac Bogdan Hemelni ki luase conducerea unei armate de rani ca s pun capt domina iei marilor proprietari feudali polonezi. Neputnd s ajung la ei n castelele lor bine fortificate, hoarda, cuprins de o frenezie uciga, s-a rzbunat pe micile trguoare ale evreilor considerate prea fidele suzeranilor lor. Cteva luni mai trziu, cnd aristocra ii polonezi au lansat raiduri sngeroase de represalii, satele evreilor au fost nc o dat pedepsite i s-au nregistrat mii de victime. "Este semnul ultimei lupte a Armaggedonului", au spus cabalitii. "Este preludiul venirii lui Mesia". Oricum, acesta a fost momentul ales de Shabbatai Zevi, un tnr blnd cu privirea ptrunztoare, ca s se declare ca fiind Mesia. Omul vorbea bine, tia s liniteasc oamenii i s-i fac s viseze. Se pretindea c putea s fac miracole. A suscitat rapid o mare fervoare religioas printre comunit ile de evrei puse la grea ncercare din Europa de Est. Mul i rabini strigau desigur c era un uzurpator i un "rege fals". Au aprut schisme ntre evreii care l sus ineau pe Shabbatai Zevi i cei care l contestau. Totui, sute de persoane au luat hotrrea s prseasc totul, s-i abandoneze cminul i s-l urmeze pe acest nou mesia care i

ducea s construiasc o nou societate utopic pe Pmntul Sfnt. Totul s-a sfrit brusc. ntr-o sear, spionii sultanului I-au rpit pe Shabbatai Zevi, care a scpat de moarte convertindu-se 1a islam. Unii dintre discipolii si, dintre cei mai fideli, l-au urmat pe aceast cale. Al ii au preferat s-l uite. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 205. ARMATA DE SPIRIDUI Un ipt. Un poli ist se prbui la vederea acelei maree negre i viermuitoare care se ndrepta spre ei i prea c vrea s-i escaladeze. Erau acolo douzeci de oameni. Trei murir pe loc de o criz cardiac. Ceilal i o luar la sntoasa. Pe cele trei corpuri ale Degetelor care zac ntinse la pmnt, exploratoarele emit molecula de salutare i nu n eleg de ce nu li se rspunde. Prin esa 103 le-a spus totui c unele Degete cunosc limbajul olfactiv al furnicilor. - Ce mai e i asta? izbucni Julie cu ochii int la ecranul video. Prin esa 103 se uit n jurul ei la furnicile care se urc pe Degete urndu-le bun venit i n elege brusc c, dei ea se afl la originea micrii, acum aceasta o depete. Cere tuturor s se calmeze. tie c Degetele pot s se sperie de prezen a lor masiv. La urma urmelor, Degetele sunt foarte timide. Cele dousprezece exploratoare alearg de-a lungul coloanei i le roag pe participantele la mar s stea la o bun distan de Degete. n fa , furnicile se ca r pe cele trei Degete lungite la pmnt, mun i cldu i i epeni. De jur mprejur, sunt deplnse miile de furnici care, urcndu-se pe zei, au fost luate cu ei ntr-o curs nebun. Prin esa 103 sftuiete pe toat lumea s-i pstreze calmul. Interzice tuturor s mnnce Degetele sau mcar s le mute. Cere ca nimeni s nu intre n panic n fa a importan ei acelei clipe delicate. Apoi, dup ce calmul revine, ncearc s-i mascheze panica i inspecteaz colina. 24 i cele dousprezece exploratoare percep faptul c ceva nu este n regul. Totul a fost att de brusc i acum totul e aa de linitit. Prea linitit. Melcii i scot capul din cochilie. Prin esa 103 rtcete printre ferigi i gsete gura de aerisire de la nivelul solului prin care a fugit din cuibul Degetelor. Se ca r pe o stnc i se adreseaz mul imii. Spune c acea colin este unul dintre cuiburile lor i c Degetele care triesc acolo se numr printre foarte pu inele care tiu s foloseasc limbajul olfactiv. E un noroc care nu trebuie scpat. Mai nti va cobor acolo singur ca s dialogheze cu ei, dup care se va ntoarce s le spun cum a decurs ntrevederea.

ntre timp, ncredin eaz responsabilitatea lungului mar lui 24 i celor dousprezece exploratoare. n timp ce furnicile zburtoare-teleghidate filmau covorul negru care acoperea colina, la una dintre gurile de aerisire se auzi un fel de rcit. Arthur se duse s vad ce este i zri o furnic destul de mare echipat cu nite aripi mici. inea o rmuric ntre mandibule ca s bat mai tare. Ceru s fie lsat s intre. Pe fruntea ei se putea zri un semn galben i fa a btrnului se lumin brusc. 103! 103 se ntorsese. - Bun ziua, 103, spuse el foarte emo ionat. Prin urmare i-ai inut promisiunea, te-ai ntors... Furnica roie, incapabil, firete, s n eleag aceste cuvinte auditive, i mic pentru orice eventualitate antenele pentru recep ionarea mirosurilor bucale ale lui Arthur. - i acum ai aripi! se minun btrnul. Cred c avem multe lucruri s ne spunem! O lu ntre degete cu mare grij pe 103 i o duse pn la aparat. To i oamenii din piramid se adunar n jurul aparatului n care 103 se instala comod i i punea, ca altdat, antenele n contact cu tijele din cutie. - Bun ziua, 103. Maina hri i vocea sintetic rspunse: - Salutri, Arthur! Arthur se uit la ceilal i cu o privire nfrigurat i le ceru s se ntoarc la ecranele lor. Prefera s vorbeasc singur cu prietena lui. To i n eleser c btrnul era foarte tulburat de aceast ntlnire i se deprtar. Ca s fie sigur c numai el asculta furnica, Arthur i puse o casc audiofonic i, mpreun, i spuser ce aveau s-i spun. 206. ENCICLOPEDIE DIFERI II NOTRI ALIA I: Istoria a cunoscut numeroase cazuri de colaborare militar ntre oameni i animale, fr ca primii s-i fi dat vreodat osteneala s cear prerea celorlal i. n timpul celui de al doilea rzboi mondial, sovieticii au dresat cini antitanc. Echipa i cu o min, cinii aveau sarcina s se strecoare sub tancurile inamice i s le fac s sar n aer. Sistemul nu a func ionat foarte bine, cci cinii aveau tendin a s se ntoarc prea devreme la stpnii lor. n 1943, doctorul Louis Feiser a imaginat s lanseze la asaltul navelor japoneze lilieci echipa i cu bombe incendiare miniaturizate. Acesta ar fi fost rspunsul alia ilor la aviatorii kamikaze niponi. Dar, dup Hiroshima, aceste arme au devenit depite. n 1944, britanicii au conceput proiectul de a se folosi de pisici pentru a pilota nite avioane mici n esate cu explozibili.

Credeau c felinele, temndu-se de ap, vor face totul ca s-i orienteze aparatul spre un port-avion. Nu s-a ajuns la nimic. n timpul rzboiului din Vietnam, americanii au ncercat s se foloseasc de porumbei i de vulturi ca s expedieze bombe asupra vietnamezilor comuniti. Iar eec. Cnd oamenii nu urmresc s foloseasc animalele ca solda i, ei ncearc s le foloseasc ca spioni. Astfel, n timpul rzboiului rece, CIA a fcut experien e destinate s marcheze suspec ii afla i sub filaj cu hormonul femelei gndacului de buctrie, peripalon B. Aceast substan este att de excitant pentru un gndac de buctrie mascul nct o poate detecta i veni la ea de la distan de c iva kilometri. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 207. CONVORBIREA Nimeni nu a tiut vreodat ce i-au zis n acea zi Arthur i 103. Probabil c furnica i-a explicat de ce a fugit din laborator. Probabil c Arthur a rugat-o s stea acolo cu trupele sale ca s protejeze piramida de viitorul atac al Degetelor. Probabil c 103 l-a ntrebat n ce stadiu se afla proiectul de cooperare ntre cele dou lumi. 208. COMUNICAREA APOSTOLILOR Afar cele dousprezece exploratoare instaleaz dousprezece tabere n vrful colinei avnd fiecare un jratic n centru. n fiecare tabr, una dintre cele dousprezece povestete toat noaptea ceea ce crede c se petrece n interiorul cuibului uman. To i cred c Prin esa 103 s-a dus la zeii care tiu s vorbeasc, nu ca cele trei grmezi de carne incapabile s dialogheze care s-au prbuit imediat ce au fost abordate. Prin esa 103 cere acum s se instaureze un pact irevocabil ntre Degete i furnici, anun Prin ul 24 ca s liniteasc pe toat lumea. La ora asta este probabil un lucru deja fcut. Diminea , primul zgomot e perceput de 5, coco at pe crjele ei. Nite pale agit aerul deasupra taberei. n elege imediat c acele viespi mari constituie o amenin are, dar zboar prea sus ca s poat fi atinse cu jetul de acid. Tirurile artileristelor furnici nu bate mai departe de douzeci de centimetri iar acele viespi sunt la mult mai mult de douzeci de centimetri de antenele mirmeceene. Pe ecranele video ale piramidei, amenin area era i mai spectaculoas. Minusculelor furnici-robot zburtoare, for ele de ordine le rspund cu nite elicoptere enorme. Erau nite elicoptere folosite n general n agricultur. Era prea trziu ca s-o mai trimit pe 103 s dea alarma n rndul trupelor sale. Ploaia glbuie de cristale de acid cdea deja asupra tovarelor ei.

La contactul cu cristalele de otrav, durerea e ngrozitoare. Carapacele se topesc, iarba se topete, copacii se topesc. Elicopterele mprtie un amestec de exfoliant i de pesticid extrem de concentrat. Oamenii din cuib erau furioi la culme. Milioane de furnici veniser ca s pactizeze cu oamenii i acum mureau fr nici un mijloc de aprare. - Nu-i putem lsa s fac asta! exclam Arthur. Toate eforturile lor n-ar fi dus dect la acest masacru. Prin esa 103 urmrea evenimentul pe un mic ecran de control i nu n elegea nimic. - i-au pierdut min ile, murmur Julie. - Nu, le e team, atta tot, rspunse Leopold. Jonathan Wells strnse pumnii i zise: - De ce trebuie totdeauna ca nite for e de nenvis s se impun pentru a-i mpiedica pe oameni s cunoasc ceea ce e nou i diferit? De nu vor oamenii s studieze creaturile din mediul lor nconjurtor dect tiate feliu e i aezate pe lamela microscopului? n acel moment, observnd lichidul glbui care distrugea peste tot via a, lui Arthur i fii ruine c e om. Zise cu o voce care se dorea ferm: - Gata. Ne-am jucat destul. S ne predm i s punem capt acestui masacru. naintar mpreun pe tunel, ieir din piramid i se predar for elor de ordine. Nimeni nu ezit. Nu se putea face altfel. Sperau ca prin capitulare s opreasc baletul elicopterelor care semnau otrav. 209. FEROMON ZOOLOGIC: CORIDA Salivatoare: 10. CORIDA: Degetele sunt cei mai puternici prdtori. Totui, se pare c, uneori, cuprini de ndoieli, simt dorin a de a-i confirma acest lucru. Atunci organizeaz "coride". E vorba de un ritual ciudat n cursul cruia un om nfrunt animalul care i se pare cel mai puternic: taurul. Se nfrunt timp de cteva ore; taurul narmat cu coarnele lui ascu ite, Degetul, cu o epu fin de metal. Degetul ctig totdeauna i nu este prevzut eliberarea taurului, chiar dac ar nvinge. Ritualul coridei le ofer Degetelor ocazia s-i reaminteasc c sunt nvingtorii naturii. Dobornd un taur mare i furios, i confer din nou titlul de stpni ai tuturor animalelor. 210. PROCESUL

Procesul a nceput trei luni mai trziu. n sala de edin a cur ii cu juri de la tribunalul din Fontainebleau e lume mult. To i cei care nu fuseser prezen i n momentele de glorie ale acuza ilor, veniser s asiste la condamnarea lor. De data asta se deplasase i televiziunea na ional. Erau prezente toate cele ase canale na ionale. Nu asistaser la reuita revolu iei, dar aveau s asiste la execu ia ei. Pentru spectatori, nfrngerea este totdeauna mai interesant i mai telegenic dect victoria. n sfrit, puseser mna pe instigatorii Revolu iei furnicilor i pe savan ii nebuni ascuni n piramida din pdure. Faptul c printre ei se era un fost ministru al Cercetrii, o eurasiatic frumoas i un btrn bolnav, sporea latura folcloric a procesului. Jurnalitii, cameramanii i fotografii se mbulzeau. Bncile rezervate spectatorilor erau pline i alt lume se nghesuia n fa a uilor tribunalului. - Doamnelor i domnilor, curtea, anun uierul. Preedintele intr flancat de cei doi asesori, urma i de procuror. Grefierul se afla deja la locul lui precum i cei nou jura i. Juriul era format dintr-un bcan, un agent potal ieit la pensie, o ngrijitoare de cini, un chirurg fr clientel, o controloare de metrou, un distribuitor de pliante, o nv toare n concediu medical, un contabil i un plpumar. Fiecare mirosea altfel. Aprodul zise: - Ministerul public mpotriva grupului zis "Revolu ia furnicilor" asociat cu conjura ii numi i "oamenii piramidei din pdure". Judectorul se instal confortabil pe fotoliul su, contient c procesul avea s dureze. Avea prul alb, o barb spicat, ochelari pe nas i totul n el respira maiestatea justi iei, zburnd foarte sus deasupra intereselor particulare. Cei doi asesori erau n vrst i preau c veniser s se distreze ntre dou partide de belot. To i trei luar loc la o mas lung din lemn de ulm pe care se afla o statuie alegoric reprezentnd "Justi ia n ac iune" sub forma unei femei nfurat ntr-o tog foarte decoltat, legat la ochi i n mn cu o balan . Grefierul se ridic i fcu apelul acuza ilor care erau ncadra i de patru poli iti. Erau douzeci i opt cu to ii. Erau acolo cei apte instigatori ai Revolu iei furnicilor, cele aptesprezece persoane din primul volum i cele patru din volumul doi. Preedintele cur ii ntreb unde este avocatul acuza ilor. Grefierul rspunse c unul dintre acuza i, Julie Pinson, avea inten ia s serveasc drept avocat i to i ceilal i acuza i erau de acord. - Cine e Julie Pinson? O fat tnr cu ochii cenuii ridic mna. Preedintele o invit s ocupe locul rezervat aprrii. Doi poli iti o ncadrar imediat pentru a preveni o eventual tentativ de evadare. Poli itii erau zmbitori i simpatici. Julie o cut cu privirea pe mama ei, o gsi n rndul trei i i adres un mic semn cu capul. Ciocanul din filde al preedintelui lovi n masa de lemn.

- edin a e deschis. Grefier, citete actul de acuzare. Omul fcu un scurt rezumat al episoadelor precedente. Concertul care se transformase n rzmeri , ciocnirea cu poli ia, ocuparea liceului, distrugerile costisitoare, primii rni i, fuga instigatorilor, urmrirea prin pdure, refugierea n piramid, n sfrit, decesul a trei dintre poli itii nsrcina i cu arestarea lor. Arthur fu primul chemat la bar. - Sunte i Ramirez Arthur, aptezeci i doi de ani, negustor, domiciliat n strada Phoenix din Fontainebleau? - Da. - Spune i: da, domnule preedinte. - Da, domnule preedinte. - Domnule Ramirez, l-a i asasinat n ziua de 12 martie, anul trecut, pe domul Gaston Pinson folosind ca arm un robot minuscul uciga n form de musc zburtoare. Acest robot uciga fiind teleghidat este asimilabil cu o rachet i clasificat deci ca o arm din a cincea categorie. Ce ave i de rspuns la acest cap de acuzare? Arthur i trecu mna peste fruntea umed. Statul n picioare l epuiza pe btrnul bolnav. - Nimic. mi pare ru c l-am omort. Voiam doar s-l adorm. Nu tiam c era alergic la anestezice. - Vi se pare normal s ataca i oamenii cu mute-robot? ntreb procurorul ironic. - Furnici-zburtoare teleghidate, l corect Arthur. Este vorba de o versiune ameliorat a modelului meu de furnic c rtoare teleghidat. A vrea s n elege i c eu i prietenii mei doream s lucrm n pace, fr s fim deranja i de curioi. Am construit acea piramid n scopul de a conversa cu furnicile i de a ajunge la o cooperare ntre culturile noastre. Preedintele i rsfoi hrtiile din fa . - Aa! Construc ie ilicit fr permis ntr-o zon protejata n mijlocul parcului natural na ional. Rsfoi mai departe. - Vd aici c linitea v este att de drag nct a i recidivat trimi nd una dintre "furnicile zburtoare" s atace un func ionar nsrcinat cu ordinea public, comisarul Maximilian Linart. Arthur confirm. - El voia s distrug piramida. Era legitim aprare. - Toate argumentele vi se par bune ca s omor i oamenii cu mici robo i zburtori, remarc procurorul. Arthur fu scuturat de un acces violent de tuse. Nu mai putea s vorbeasc. Doi poli iti l duser napoi n boxa acuza ilor unde se prbui greoi ntre prietenii si care, ngrijora i, se aplecar spre el. Medicul de serviciu se apropie n grab i declar c acuzatul va continua s rspund ntrebrilor peste cteva momente dar c nu trebuia s fie prea solicitat. - Acuzatul urmtor. David Sator. David se prezent n fa a magistratului fr baston, cu spatele la public.

- David Sator, optsprezece ani, licean. Eti acuzat de a fi fost strategul acestei ,,Revolu ii a furnicilor". De inem fotografii n care apari dirijnd trupele manifestan ilor ca un general de armat. Te-ai crezut un nou Tro ki renviind Armata Roie? David nu avu timp s rspund. Judectorul continu: - Voiai s creezi o armat, nu? De altfel, explic jura ilor de ce a i nfiin at micarea voastr imitnd insectele? - Am nceput s m interesez de insecte cnd am integrat un greiere n grupul nostru rock. Era cu adevrat un muzician foarte bun. Rnjete n rndul publicului. Preedintele ceru s se fac tcere, dar David nu se tulbur. - Dup greieri care au o comunicare de la individ la individ, am descoperit furnicile care au o comunicare n toate azimuturile. ntr-o cetate a furnicilor, fiecare individ i mprtete emo iile ntregului furnicar. Solidaritatea lor e total. Ceea ce societatea uman ncearc s reueasc de milenii, furnicile au reuit cu mult nainte de apari ia noastr pe pmnt. - Ai vrea ca to i s purtm antene? ntreb procurorul n zeflemea. De data asta, rsetele din sal nu mai fur oprite i David fu nevoit s atepte s se fac linite ca s rspund: - Cred c dac am dispune de un sistem de comunicare la fel de eficace ca cel al furnicilor, n-ar mai exista attea nen elegeri i minciuni. O furnic nu minte pentru c nici mcar nu e n stare s-i nchipuie interesul de a min i. Pentru ea, a comunica nseamn a transmite informa ii celorlal i. Publicul reac ion murmurnd i judectorul lovi cu ciocanul de filde. - Acuzatul urmtor. Mie Pinson. Ai fost instigatoarea acestei Revolu ii a furnicilor. n afar de pagubele importante, au fost i rni i. Printre ei numrndu-se i Narcisse Arepo. - Cum se simte Narcisse? ntreb tnra ntrerupndu-l. - Aici eu pun ntrebri. Iar polite ea i regulamentul cer s mi te adresezi cu "domnule preedinte". Am mai spus asta adineauri unuia dintre complicii ti. Domnioar, mi se pare c sunte i foarte netiutoare n ceea ce privete procedura judiciar. Cred c v-a face un serviciu dac v-a numi din oficiu un avocat profesionist. - V rog s m scuza i, domnule preedinte. Judectorul se mai mblnzi, lund un aer de bunic bombnitor. - Bine. Ca s- i rspund la ntrebare, trebuie s tii c starea domnului Narcisse Arepo este sta ionar. Din cauza ta se afl n situa ia asta. - Totdeauna am sus inut o revolu ie neviolent. Pentru mine, ideea de Revolu ie a furnicilor este sinonim cu acumularea unor mici acte discrete care, mpreun, rstoarn mun ii. ntorcndu-se spre mama ei, dorind s o conving mcar pe ea, Julie l zri profesorul de istorie dnd din cap n semn de ncuviin are. Nu era singurul profesor al liceului care" se deplasase la tribunal. Se

aflau acolo profesorii de matematic, de economie, de gimnastic i de biologie. Nu mai lipseau dect profesorii de filozofie i de german. - Dar de ce acest simbolism al furnicilor? insist preedintele. n sal erau mul i jurnaliti. De data asta avea posibilitatea s se adreseze unui auditoriu imens. Miza era enorm. Trebuia s-i aleag bine cuvintele. - Furnicile formeaz o societate n care cet enii sunt pui n micare de aceeai voin de a contribui la mai buna vie uire a tuturor. - Viziune poetic, fr mare legtur cu realitatea! zise procurorul ntrerupnd-o. Un furnicar func ioneaz perfect, dar la fel ca un computer sau ca o main de splat. Ai pierde timpul cutnd aici inteligen sau o contiin . E vorba doar de comportamente imprimate genetic. Zarv pe banca presei. Repede reprimat. - V este team de furnicar pentru c el reprezint o reuit social pe care nu vom reui niciodat s-o egalm. - E o lume militar. - Deloc. Seamn cu o comunitate hippie unde fiecare face ce-i place, fr ef, fr generali, fr preo i, fr preedinte, fr poli ie, fr represiune. - Atunci care e secretul furnicarului? ntreb procurorul foarte iritat. - Tocmai c nu exist nici un secret, rspunse cu calm Julie. Comportamentele furnicilor sunt haotice i triesc ntr-un sistem dezordonat care func ioneaz mai bine dect un sistem ordonat. - Anarhisto! exclam cineva. - Eti anarhist? ntreb preedintele. - Sunt anarhist dac acest cuvnt nseamn c e posibil s trieti n societate fr ef, fr ierarhie, fr promisiuni de cretere a salariului, fr promisiunea paradisului dup moarte. n realitate, adevratul anarhism este un sumum de sim uri civice. Or, furnicile triesc aa de milenii. Cteva fluierturi, cteva aplauze. Asisten a era mpr it. Jura ii fceau nsemnri. - De fapt, tot ra ionamentul tu se rezum la a da societatea furnicilor drept exemplu de imitat. Adevrat? - Trebuie s lum de la ele ce au bun i s renun m la ce au ru. Adevrat, n unele privin e, pot s vin n ajutorul societ ii noastre umane care, dup ce a explorat totul, bate pasul pe loc. S ncercm i vom vedea ce iese. i dac nu va merge, s ncercm alte sisteme de organizare. Poate c delfinii, maimu ele sau sturzii ne vor nv a cum s trim mai bine n colectivitate. - Totui, ntr-un furnicar, toat lumea este constrns s munceasc. Cum se mpac asta cu spiritul tu de... libertate? ntreb preedintele, - nc o greeal. Numai 50% dintre furnici muncesc n mod eficace ntr-o cetate, 30% au o activitate neproductiv de tip autocur ire, discu ii etc., iar 20% se odihnesc. Formidabil e faptul c

cu 50% de trndavi i fr poli ie, nici guvern, nici plan cincinal, furnicile reuesc s fie mult mai eficace dect noi i mult mai n armonie cu oraul lor. Furnicile sunt admirabile i deranjante cci ne arat c o societate nu are nevoie de constrngeri ca s func ioneze bine. n rndul asisten ei se auzi un murmur de aprobare. Judectorul i netezi barba. - O furnic nu e liber. Ea este obligat biologic s rspund unui apel olfactiv. - Dar dumneavoastr, cu telefonul celular? Superiorii ierarhici v contacteaz tot timpul ca s v dea ordine pe care trebuie s le ndeplini i. Unde e diferen a? Magistratul ridic ochii la cer. - Destul cu apologia societ ii insectelor. Jura ii au auzit destul ca s-i fac o prere despre acest subiect. Po i s stai jos, domnioar. S trecem la acuzatul urmtor. Poticnindu-se la fiecare silab, preedintele ngn: - Ji... woong... Chi. Coreeanul se prezent la bar. - Domnule Ji-woong, eti acuzat c ai creat re eaua informatic care a rspndit cam peste tot ideile subversive ale pretinsei voastre revolu ii. Coreeanul zmbi. Doamnele din juriu devenir interesate. nv toarea n concediu medical nu se mai uit la unghii i controloarea de metrou nu mai btu darabana cu degetele n mas. - Ideile bune, spuse Ji-woong, merit s fie rspndite ct mai mult posibil. - Era propaganda "mirmeceean"? zise procurorul. - Se inspira dintr-o form de gndire care nu era proprie omului ca s reformeze gndirea omeneasc. Oricum, le-a plcut mult contacta ilor. Procurorul se ridic n picioare. - A i auzit, doamnelor i domnilor jura i. Acuzatul voia s mineze bazele societ ii noastre impunnd idei false. Cci ce este o societate a furnicilor altceva dect o societate de caste? Furnicile se nasc lucrtoare, solda i sau sexuate i n nici un caz nu-i pot schimba soarta care le-a fost destinat. Nu exist mobilitate social, nici avansare pe merit, nimic. E societatea bazat pe cea mai mare inegalitate din lume. Coreeanul era amuzat. - La furnici, cnd o lucrtoare are o idee, vorbete despre ea tuturor celor din jurul ei. Celelalte o testeaz i, dac o consider bun, o realizeaz. La noi, dac nu eti plin de diplome, dac n-ai ajuns la o anumit vrst, dac nu faci parte dintr-o bun categorie social, nimeni nu te va lsa s- i exprimi ideea. Preedintele nu avea inten ia de a oferi o tribun acelor putani rzvrti i. Jura ii ca i majoritatea celor din sal urmreau cam prea aten i argumentele tnrului. - Urmtorul acuzat. Francine Tenet. Domnioar, ce v-a mpins s sus ine i aceast Revolu ie a furnicilor?

Tnra blond se strdui s-i domine timiditatea. Arunc o privire spre Julie ca s-i fac curaj. - Ca i prietenii mei, domnule preedinte... - Vorbi i mai tare, ca sa. v aud jura ii. Francine i drese glasul. - Ca i prietenii mei, domnule preedinte, consider c avem nevoie de alte exemple de societ i ca s ne mrim orizontul imagina iei. Observndu-le pe ele, ne observm pe noi nine n miniatur. Oraele seamn cu oraele noastre i drumurile lor cu drumurile noastre. Ne permit s ne schimbm punctul de vedere. Mcar pentru asta i ideea Revolu iei furnicilor mi plcea. Procurorul scoase din dosare nite teancuri de hrtii pe care le flutur cu convingere. - nainte de a trece la audierea nvinui ilor, am luat informa ii de la oameni de tiin adevra i, entomologi specialiti n furnici. Apoi continu cu un aer doct: - V asigur, doamnelor i domnilor jura i, c furnicile nu sunt deloc animalu ele drgu e i generoase despre care vorbesc acuza ii. Dimpotriv, societ ile de furnici sunt permanent n rzboi. De o sut de milioane de ani sunt n expansiune peste tot n lume. S-ar putea spune chiar c furnicile sunt deja stpnele planetei pentru c ocup practic toate niele ecologice. Numai banchizele n-au reuit s le colonizeze. Julie se ridic de pa banca aprrii. - Recunoate i deci, domnule procuror, c furnicile n-au nici o nevoie s mai cucereasc ceva? - ntr-adevr. De altfel, dac un extraterestru ar debarca brusc pe planeta noastr, ar avea mai multe anse s ntlneasc o furnic dect un om. - ... i deci s se adreseze ei ca reprezentant al popula iei terestre, complet Julie. Rsete n sal. Preedintele tribunalului era deranjat de ntorstura pe care o luau dezbaterile. De la nceputul audien ei, nu era vorba dect de furnici i de societ ile furnicilor. Magistratul ar fi preferat ca interogatoriile s fie aduse pe terenul mai concret al vandalismului din liceu, al rzmeri elor i mai ales al decesului poli itilor. Dar procurorul intrase n jocul acestor putani cu idei extravagante iar juriul prea interesat de aceast dezbatere ciudat. n plus, colegul su care reprezenta acuzarea i dduse osteneala s se documenteze stnd de vorb cu specialitii i acum voia s-i etaleze noile cunotin e. - Furnicile lupt peste tot mpotriva noastr, continu procurorul cu nsufle ire. Am aici documente care dovedesc c actualmente asistm la o grupare a cet ilor mirmeceene. Grefier, distribuie copii jura ilor precum i doamnelor i domnilor din pres. Nu se cunoate nc motivul acestui fenomen, dar este evident c aceast coalizare le va accentua domina ia. Oraele furnicilor apar peste tot ca ciupercile. Furnicile ptrund peste tot. Reuesc s-i sape

cuiburi n beton. Nici o buctrie nu e la adpost. Julie ceru s vorbeasc. - Ceea ce con in buctriile noastre provine din pmnt. Pmntul nu a precizat niciodat cruia dintre copiii lui i-a rezervat bog iile. Nu exist nici un motiv s le dea mai curnd oamenilor dect furnicilor. - Suntem n plin delir! exclam procurorul. Domnioara Pinson ar vrea acum s introduc un drept de proprietate al animalelor... i de ce nu al vegetalelor i al mineralelor, la o adic? Oricum, oraele furnicilor invadeaz totul! zise el ca s ctige timp. Julie replic: - Oraele lor sunt admirabile. Nu exist ambuteiaje dei nu exist reguli de conducere. Fiecare i percepe pe ceilal i i se adapteaz ca sri jeneze ct mai pu in posibil. Dac nu se poate, furnicile sap un nou culoar. Nu exist insecuritate, cci ntrajutorarea este total. Nu exist periferii srace, cci nu exist sraci. Nimeni nu de ine nimic i nici nu se plimb gol. Nu exist poluare cci o treime din activitate const n cur are i reciclare. Nu exist suprapopulare cci regina i adapteaz ouatul calitativ i cantitativ n func ie de nevoile cet ii. Procurorul zise provocator: - Insectele n-au "inventat" nimic. Noteaz, grefier. - Dac-mi da i voie, domnul grefier nu va nota acest lucru Cci hrtia a fost inventat de o insect. Dac dori i, pot s v explic i cum. n secolul I, n China, un eunuc de la palat a remarcat c viespile luau mici buc ele de lemn pe care le mestecau i le udau cu saliv. A avut ideea s le copieze. Preedintele nu avea nici un chef ca dezbaterile s continue pe aceast cale. - A vrea s amintesc c furnicile voastre ne-au ucis trei poli iti. - Nu i-au ucis, v asigur, domnule preedinte. Am asistat la ntreaga scen urmrind ecranele de control din piramid. Poli itii au murit de fric cnd s-au pomenit acoperi i de o mas de insecte. Imagina ia lor i-a omort. - Nu i se pare plin de cruzime s acoperi oamenii cu furnici? - Cruzimea este ceva specific omului. Omul este singurul animal care provoac suferin e fr motiv, doar pentru plcerea de a vedea o alt fiin suferind. Jura ii erau de acord. i ei sim eau n mod confuz c furnicile nu omorau din plcere, ci din necesitate. Se ferir totui s-i manifeste acest sentiment. Preedintele i dsclise bine n aceast privin . Jura ii erau obliga i s pstreze o atitudine nepstoare. Preedintele i trezi cu cotul asesorii care aveau tendin a s a ipeasc i discut un moment cu ei. l chem la bar pe comisarul Maximilian Linart. - Domnule comisar, v-a i aflat la conducerea trupelor de ordine att n momentul asaltului asupra liceului din Fontainebleau ct i a asaltului asupra piramidei.

- Da, domnule preedinte. - A i fost prezent n momentul decesului celor trei poli iti. Ne pute i preciza circumstan ele acestui fapt? - Oamenii mei au fost coplei i de o maree de furnici ostile. Ele i-au asasinat. De fapt, regret c nu sunt prezen i n boxa acuza ilor to i vinova ii. - V gndi i la Narcisse Arepo, dar bietul biat e nc n spital. Comisarul avea un aer ciudat. -Nu, m gndesc la adevra ii asasini, la adevra ii instigatori ai acestei pretinse revolu ii. M gndesc la... furnici. Rumoare n sal. Preedintele se ncrunt apoi btu cu ciocanul n mas ca s se fac din nou tcere. - Preciza i-v ideea, domnule comisar. - Dup predarea oamenilor din piramid, am umplut saci ntregi cu furnici prezente la locul crimei. Ele i-au ucis pe poli iti. Ar fi fost normal s apar i ele n fa a acestui tribunal ca s fie judecate. Acum asesorii discutau ntre ei, prnd a fi n dezacord asupra problemelor de procedur judiciar i de jurispruden . Judectorul se aplec nainte i zise cu jumtate de glas: - Mai ave i nc aceste furnici pe care le-a i fcut prizoniere? - Binen eles, domnule preedinte. - Dar se aplic dreptul francez i animalelor? ntreb Julie. Comisarul se ntoarse spre ea cu inten ia de a-i distruge argumentul. - Exist antecedente foarte precise ale unor procese fcute animalelor. Am adus de altfel hotrrile pentru cazul n care curtea ar avea unele ndoieli n aceast privin . Puse un dosar greu pe masa preedintelui. Magistra ii se uitar la teancul mare de hrtii din fa a lor i se consultar ndelung. n cele din urm preedintele btu cu ciocanul n mas i zise: - edin a se suspend. Cererea comisarului Linart a fost admis. Audien a se reia mine. Cu furnicile. 211. ENCICLOPEDIE PROCESELE ANIMALELOR: Din toate timpurile, animalele au fost considerate demne de a fi judecate de justi ia oamenilor. n Fran a, n secolul al X-lea erau tortura i, spnzura i i excomunica i sub diferite pretexte mgari, cai sau porci. n 1120, pentru a le pedepsi pentru pagubele pe care le provocau, episcopul de Laon i marele vicar de Valence au excomunicat omizile i oarecii-de-pdure. Arhivele de justi ie din Savigny con in minutele procesului unei scroafe, vinovat de moartea unui copil de cinci ani. Scroafa fusese gsit la locul crimei n compania a ase purcelui cu rturile nc pline de snge. Erau complici? Scroafa a fost spnzurat de picioarele din spate, n pia a public, i lsat aa pn cnd a murit. Iar purceluii au fost pui sub supraveghere la un ran. Pentru c nu prezentau un

comportament agresiv, au fost lsa i s creasc ca s fie mnca i "n mod normal" la vrsta adult. n 1474, la Bale, n Elve ia, a avut loc procesul unei gini, acuzat de vrjitorie pentru c ouase un ou fr glbenu. Gina a avut dreptul la un avocat care a sus inut c actul ei fusese involuntar. Zadarnic. Gina a fost condamnat la ardere pe rug. Abia n 1710, un cercettor a descoperit c ouatul unor ou fr glbenu este consecin a unei maladii. Dar procesul nu a fost revizuit. n Italia, n anul 1519, un ran a fcut proces unei "bande" de crti e distrugtoare. Avocatul lor, deosebit de elocvent, a reuit s demonstreze c acele crti e erau foarte tinere, deci iresponsabile, i c, n plus, ele erau utile ranilor pentru c se hrneau cu insecte care le distrugeau recoltele. Sentin a de condamnare la moarte a fost deci comutat n prsire pe via a cmpului celui pgubit. n Anglia, n 1662, James Potter, acuzat de acte frecvente de sodomie asupra animalelor sale familiare, a fost condamnat la decapitare dar judectorii, considerndu-i victimele drept complici, au aplicat aceeai pedeaps unei vaci, la dou scroafe i dou oi. n sfrit, n 1924, n Pennsylvania, un labrador mascul pe nume Pep a fost condamnat la nchisoare pe via pentru c a omort pisica guvernatorului. i a fost nchis ntr-un penitenciar unde a murit de btrne e, ase ani mai trziu. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 212. LEC IE DE DIALECTIC A doua edin de judecat. n fa a acuza ilor, poli itii aezaser un acvariu plin cu o mare cantitate de furnici, acum coinculpate. Unul cte unul, jura ii au venit s examineze acvariul luminat de reflectoare. Se strmbau la mirosul de mr n descompunere care se degaja din acvariu, nchipuindu-i c acela era mirosul natural al furnicilor. - Pot s asigur curtea c toate aceste furnici au participat la atacul mpotriva oamenilor mei, spuse comisarul Maximilian Linart, foarte satisfcut c i se acceptase cererea. Julie se ridic n picioare. Acum i ndeplinea cu mult uurin rolul de avocat i lua cuvntul de fiecare dat cnd considera c se impune. - Aceste furnici duc lips de aer. Aburul de pe geamuri arat c se sufoc. Dac nu vre i s moar nainte de ncheierea dezbaterilor, atunci trebuie fcute mai multe guri n capacul de plastic.

- Dar ar putea s fug! exclam Maximilian, care, dup toate aparen ele, i dduse deja mult osteneal ca s in n deten ie vinovatele i s le aduc n sala tribunalului. - Curtea are datoria s vegheze la sntatea tuturor celor care sunt deferi i justi iei, i asta e valabil i pentru furnici, declar senten ios judectorul. Ceru unui aprod s fac guri suplimentare. Julie lu cuvntul. - Se crede c furnicile nu sufer pentru c nu url cnd simt o durere. Dar nu e adevrat. i ele au, ca i noi, un sistem nervos, deci sufer. Asta e nc o tar a egocentrismului nostru. Ne-am obinuit s avem compasiune doar pentru cei care ip cnd i doare ceva. Procurorul n elegea cum reuise Julie s nsufle easc masele. Elocven a i nflcrarea ei erau foarte convingtoare. El rug totui jura ii s nu in cont de vorbele ei care erau tot propagand n serviciul pretinsei sale revolu ii. Se auzir cteva proteste iar preedintele ceru tcere ca s-i dea din nou cuvntul lui Maximilian Linart. Dar Julie nu terminase. Ea spuse c furnicile erau perfect capabile s vorbeasc i s se apere i c nu era normal s li se fac acest proces fr s li se dea i lor cuvntul, pentru a le permite s rspund pentru acuza iile care li se aduceau. Procurorul rnji. Judectorul ceru explica ii. Julie dezvlui atunci existen a aparatului de conversat i expuse modul de ntrebuin are. Comisarul confirm faptul c confiscase n piramid un aparat conform cu descrierile tinerei. Preedintele ceru s fie adus. Urm o nou suspendare a edin ei, n timp ce Arthur, mitraliat de flash-urile aparatelor foto ale reporterilor, i instala n centrul slii computerele, tuburile i fiolele cu esen parfumat, precum i cromatograful i spectrometrul de mas. Julie l ajut pe Arthur s fac ultimele reglri. Totul era instalat. Curtea, jura ii, jurnalitii i chiar poli itii erau foarte curioi s vad dac tot acel talme-balme func iona i dac vor asista cu adevrat la un dialog ntre oameni i furnici. Preedintele ceru s se treac la o prim audiere. Arthur ceru s se reduc lumina n sal i s fie luminat maina lui, noua vedet a acelui proces plin de surprize. Un aprod lu o furnic la ntmplare i Arthur o puse ntr-o eprubet n care introduse sonda cu cele dou antene. Mai nvrti cteva butoane apoi fcu semn c totul este gata. Imediat o voce sintetic rsun n difuzor. Furnica vorbea. AJUTOR!!!!! Arthur mai fcu cteva reglri. Ajutor. Scoate-m de-aici! M sufoc! repeta furnica. Julie puse lng ea o firimitur de pine pe care furnica o ron i imediat. Arthur i trimise un mesaj ntrebnd-o dac era pregtit s rspund la nite ntrebri. Ce se ntmpl? ntreb furnica prin intermediul mainii. - Lua i parte la procesul vostru, rspunse Arthur. Ce-i acela proces?

- Justi ie. Ce-i aceea justi ie? - Adic se examineaz dac ai dreptate sau nu. Ce-i dreptate sau nu? - Dreptate e cnd ai ac ionat bine, iar nu e contrariul. Ce-i aia ac ionat-bine? Arthur suspin. Chiar i n piramid era dificil s dialoghezi cu furnicile pentru c tot timpul trebuia s redefineti cuvintele. - Problema, zise Julie, este c furnica, neavnd sim moral, nu tie ce e binele i rul. Lipsite de sim moral, furnicile nu pot fi considerate rspunztoare de actele lor. Trebuie deci eliberate. uoteli ntre judectori i asesori. Responsabilitatea animalelor se afla n centrul dezbaterilor. Erau foarte tenta i s se debaraseze de acele creaturi trimi ndu-le n pdure dar, pe de alt parte, n via nu erau chiar att de multe distrac ii i rareori se ntmpla ca jurnalitii s fie att de interesa i de audierile i de protagonitii proceselor care se derulau la tribunalul din Fontainebleau. Din moment ce numele lor va fi citat n pres... Procurorul se ridic n picioare i zise: - Nu toate animalele sunt att de imorale precum spui. De exemplu, se tie c la lei, exist o interdic ie: s nu se mnnce maimu . Un leu care mnnc maimu este exclus din rndul celorlal i. Cum se poate explica acest comportament dac nu prin faptul c exist "o moral a leilor"? Aparatul hri: Ajutor! Procurorul se apropie de eprubet. Probabil c furnica percepu o siluet cci imediat emise: Ajutor. Oricine ai fi, scoate-m de-aici! Locul e plin de Degete! Cei din sal ncepur s rd. Julie profit de buna dispozi ie a auditoriului. - Elibera i-le. Trebuie s le elibera i sau s le omor i, dar nu le putem lsa s sufere n acest acvariu. Procurorul lu cuvntul: - Aceste furnici nu sunt n fond dect nite unelte! exclam el. Dac vrem s pedepsim adevra ii vinova i, trebuie s lovim capul i deci s-o judecm pe instigatoare, pe 103, regina lor. Acuza ii erau mira i c procurorul cunotea existen a lui 103 i rolul jucat de ea n aprarea piramidei. Preedintele spuse c dac pentru asta trebuia s vorbeasc ore n ir fr s se n eleag unii cu al ii, ar fi mai bine s renun e. - Am impresia c aceast regin 103 tie s vorbeasc foarte bine limba noastr! spuse procurorul agitnd o carte mare cartonat. Era volumul doi al Enciclopediei cunoaterii relative i absolute. - Enciclopedia! exclam Arthur. -Da, domnule preedinte! Pe paginile albe de la sfritul acestei enciclopedii, se afl jurnalul zilnic al lui Arthur Ramirez. A fost gsit cu ocazia celei de a doua perchezi ii cerut de judectorul de instruc ie. Povestete toat istoria oamenilor din piramid i ne informeaz despre existen a unei furnici extrem de dotate, 103,

cunosctoarea lumii i culturii noastre. Ea ar fi n stare s dialogheze fr s fie nevoie s i se explice fiecare cuvnt. Maximilian spumega. Pusese mna pe attea comori cu ocazia primei perchezi ii nct neglijase cr ile din sertare, care i se pruse c nu con in dect simple calcule matematice sau formule chimice destinate amenajrii aparatelor. Acum, acel procuror tia mai multe dect el. Magistratul deschise cartea la pagina cu semn i citi cu glas tare: -103 a sosit azi mpreun cu o armat imens ca s ne salveze. Ca s-i prelungeasc existen a pentru a putea s-i transmit experien a lumii oamenilor, a dobndit un sex i acum e Regin. Pare s arate destul de bine n ciuda tuturor peregrinrilor i i-a pstrat semnul galben pe frunte. Am discutat prin intermediul mainii. 103 este ntr-adevr cea mai dotat dintre furnici. A tiut s conving milioane de insecte s-o urmeze ca s se ntlneasc cu noi. Murmure n sal. Preedintele i frec minile. Cu aceste furnici care vorbesc, spera s ajung n analele Facult ii de Drept ca fiind cel care instrumentase primul proces modern care implica animale. Cu o mare siguran , scriind pe o hrtie, declar: - Mandat de aducere pentru aceast... -103, sufl procurorul. - Exact! Mandat de aducere pentru 103, regina furnicilor. Poli iti, duce i la ndeplinire acest mandat. - Dar cum spera i s da i de ea? ntreb primul asesor. O furnic n pdure! Asta nseamn s cau i acul n carul cu fn! Maximilian se ridic n picioare. - Lsa i-m pe mine. Am o idee. Preedintele suspin i zise: - Tare mi-e team c asesorul are dreptate. Un ac n carul cu fn... - E doar o problem de metod, rspunse comisarul. Vre i s ti i cum gseti un ac n carul cu fn? Simplu. Dai foc fnului i treci un magnet prin cenu. 213. ENCICLOPEDIE MANIPULAREA CELORLAL I, EXPERIEN A PROFESORULUI ASCH: n 1961, profesorul american Asch a adunat apte indivizi ntr-o ncpere. Li s-a spus c vor fi supui unei experien e privind percep iile. n realitate, dintre cei apte indivizi numai unul era testat. Ceilal i ase erau asisten i plti i ca s-l induc n eroare pe adevratul subiect al experien ei. Pe perete era desenat o linie de douzeci i cinci de centimetri i alta de treizeci de centimetri. Liniile erau paralele i era evident c cea de treizeci de centimetri era cea mai lung. Profesorul Asch a ntrebat pe fiecare ce linie era mai lung, iar cei ase asisten i au rspuns invariabil c cea de douzeci i cinci de centimetri. Cnd n sfrit a fost ntrebat i adevratul subiect al experien ei, n 60% din cazuri acesta afirma i el c cea mai lung era linia de douzeci i cinci de centimetri.

Dac o alegea pe cea de treizeci de centimetri, cei ase asisten i l ironizau i, sub presiune, 30% sfreau prin a admite c se nelaser. Experien a, repetat pe o sut de studen i i de profesori de universitate (deci un public nu foarte credul), a dovedit c nou persoane din zece sfreau prin a fi convinse c linia de douzeci i cinci de centimetri era mai lung dect cea de treizeci de centimetri. Iar dac profesorul Asch le repeta de mai multe ori ntrebarea, mul i aprau acest punct de vedere cu vigoare, mirndu-se c insista. Lucrul cel mai surprinztor este c atunci cnd li se dezvluia sensul testului i c cei ase participan i jucau un rol, tot mai erau 10% care sus ineau n continuare c linia de douzeci i cinci de centimetri era cea mai lung. Ct privete pe cei care erau obliga i s-i admit greeala, acetia gseau tot felul de scuze: probleme de vedere, un unghi de observare neltor. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 214. TENACE Cu toate sim urile n alert, Maximilian se ntoarse la locul unde se afla piramida acoperit cu pmnt. Cobor n cuveta de sub colina nconjurat de rugi i gsi rpa care ducea la tunel. Cu lanterna ntre din i, se tr ca s ajung la ua metalic. Placa metalic i tastatura erau la locul lor, dar deveniser inutile. Dup capitularea insurgen ilor, oamenii comisarului deschiseser ua cu aparatul de sudur. La prima perchezi ie, poli itii confiscaser toate aparatele. Materialul de transportat fusese foarte greu i, obosi i, nu-i continuaser cercetrile. A doua perchezi ie, cerut de judectorul de instruc ie, permisese procurorului s adune o nou "recolt", dar Maximilian observ c nc mai rmseser multe obiecte. Cu siguran c piramida nu-i dezvluise toate secretele. Dac era cazul, avea de gnd s cheme buldozere i artificieri i s fac totul buc ele. Lumin cu lanterna locul prsit. Privete. Observ. Ascult. Simte. Gndete. Deodat, privirea i fu atras de... o furnic. Mergea n col ul acvariului care folosise pentru dialogare cu ajutorul aparatului. Insecta intr ntr-un tub de plastic transparent care intra n... sol. Maximilian o urmri discret. Furnica cobora fr s tie c ducea lupul la stn. Maximilian tie cu briceagul tubul la nivelul solului i i apropie ochiul, apoi urechea de gaur. Percepu nite lumini deprtate i auzi zgomote. Cum s coboare la subsol? Ar fi fost nevoie de dinamit ca s arunce n aer acea dal groas.

Se plimb nervos prin ncpere. i lipsea un element. Exista o enigm, deci trebuia s fie i o solu ie. Urc la etaje i examin toate obiectele. Intr ntr-o sal de baie i se rcori. Se uit n oglind. Cobor privirea i vzu un spun triunghiular. Oglinda... Privete. Observ. Ascult. Simte... Gndete. Gn-de-te. Maximilian izbucni n rs, singur n piramida prsit. Solu ia era att de evident! Cum s construieti opt triunghiuri echilaterale egale numai cu ase chibrituri? Pur i simplu punnd piramida, tetraedrul mai curnd, pe o oglind. Scoase cutia cu chibrituri, compuse forma i o aez pe oglind. Reprodus invers, piramida forma un romboid. i aminti de celelalte enigme de la televizor. Prima enigm: "S faci patru triunghiuri cu ase chibrituri". Se ob inea astfel o piramid. Era primul pas, descoperirea reliefului. A doua enigm: "S faci ase triunghiuri cu ase chibrituri". Era fuziunea complementarelor, triunghiul de jos i triunghiul de sus. Al doilea pas. A treia enigm: "S faci opt triunghiuri cu ase chibrituri". Era destul s urmreti ptrunderea triunghiului de jos n triunghiul de sus i se ob inea al treilea pas: o piramid aezat pe o oglind, deci dou piramide, una invers, una dreapt, formnd un fel de romb n spa iu. Evolu ia triunghiului... Evolu ia cunoaterii. Exista deci o piramid invers sub piramida dreapt.... i totul forma un zar gigantic cu ase fa ete. Smulse imediat toate mochetele i gsi n sfrit trapa de o el. Trase de mner i ddu de o scar. Stinse lanterna devenit inutil. nuntru totul era luminos. 215. ENCICLOPEDIE STADIUL OGLINZII: La dousprezece luni, copilaul trece printr-o faz ciudat: stadiul oglinzii. nainte, copilul credea c mama lui, el nsui, snul, biberonul, lumina, tatl lui, minile lui, universul i jucriile formau un tot. Totul era n el. Pentru un bebelu, nu exist nici o diferen ntre ce e mare i ce e mic, ce e nainte i ce e dup. Toate formeaz un tot i totul se afl n el. Survine apoi stadiul oglinzii. La un an, copilul ncepe s stea n picioare, motricitatea minii ctig n abilitate i reuete s rezolve nevoile care nainte l copleeau. Oglinda i va indica acum c exist i al i oameni i o lume n jurul lui. Oglinda va duce atunci la o socializare sau la o nchidere n sine. Copilul se recunoate, i face o imagine despre sine pe care o apreciaz

sau nu. Efectul este imediat vizibil. Fie se rsfa n oglind, se srut, rde n hohote, fie se strmb la el. n general, se identific ca fiind o imagine ideal. Se va ndrgosti de el nsui, se va adora. ndrgostit de imaginea lui, se va proiecta n imaginar i se va identifica cu un erou. Cu imagina ia dezvoltat prin intermediul oglinzii, va ncepe s suporte via a, surs permanent de . frustrri. Va suporta inclusiv faptul c nu e stpnul lumii. Chiar dac copilul nu descoper oglinda sau imaginea lui n ap, tot va trece prin aceast faz. Va gsi un mijloc de a se identifica i de a se izola de univers, n elegnd n acelai timp c trebuie s-l cucereasc. Pisicile nu cunosc niciodat faza oglinzii. Cnd se uit ntro oglind, ncearc s treac dincolo ca s prind cealalt pisic care se afl acolo i acest comportament nu se va schimba niciodat, nici cu vrsta. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 216. BAL TRAGIC N CAVOU Ce spectacol! La nceput, poli istul i zise c era vechiul su vis de copil de a avea un trenule electric. Cci n fa a lui avea o fantastic machet a unui ora la scar redus. Partea de sus era ocupat de Arthur i de oamenii cuibului iar partea de jos era o cetate mirmeceean. Jumtate pentru oamenii care triau ca nite furnici, jumtate pentru furnicile care triau ca nite oameni. i ambele pr i comunicau prin tuburi-culoare i fire electrice care le transportau mesajele. Precum Gulliver, Maximilian se aplec asupra acelui ora liliputan. i plimb degetele pe strzi i le opri n grdini. Furnicile nu preau ngrijorate. Probabil c erau obinuite cu vizitele frecvente ale lui Arthur i ale prietenilor lui. Ce capodoper! Erau acolo strzi luminate de felinare, osele. case. La stnga, cmpuri de crengi de mcei unde pteau turme de purici-de-frunze; la dreapta, o zon industrial cu uzinele care scoteau fum. n centrul oraului, n fa a unor imobile frumoase, strzile pietonale i ateptau muterii. "MIRMECOPOLIS", oraul furnicilor, scria pe un panou la intrarea pe strada principal. Furnicile circulau cu maina pe autostrzi i pe strzi. n loc? s aib volan, vehiculele erau dotate cu o crm, mai practic de mnuit cu ghearele. n antiere, furnicile construiau cldiri noi cu mini-buldozere cu abur. n mod intuitiv, furnicile optaser pentru acoperiuri rotunjite.

Mai erau un metrou aerian i stadioane. Maximilian miji ochii. I se pru c dou echipe mirmeceene jucau un fel de fotbal american, numai c nu zrea mingea. n realitate, era mai curnd o lupt colectiv. Nu-i venea s-i cread ochilor. MIRMECOPOLIS. Deci sta era marele secret ascuns al piramidei! Ajutate de Arthur i de complicii lui, furnicile cunoscuser aici cea mai fulgertoare dintre evolu iile civiliza iilor. n cteva sptmni, trecuser de la preistorie la epoca cea mai modern. Maximilian gsi o lup pe jos i o lu ca s vad mai bine. Pe un canal mare se deplasau ambarca iuni cu aburi, asemntoare cu cele de pe Mississippi. Pe deasupra zburau zeppeline pline cu furnici. Era feeric i nspimnttor. Poli istul era convins c regina 103 era acolo, printre locuitorii acelui furnicar SF. Cum s o gseasc pe acea sexuat i s o duc la tribunal? Acul n carul cu fn. Chibritul i magnetul. Descoperirea metodei. Maximilian scoase din buzunarul hainei o linguri i o mic fiol. Ca s gseti o regin a furnicilor era de ajuns s urmreti traseul oulor i s ajungi la surs. Or aici nu se vedeau ou. Poate c regina 103 era steril! Atunci i aminti c procurorul spusese c acea sexuat avea un semn galben pe frunte. Foarte bine, dar toate acele case puteau s ascund sute de furnici cu semne galbene pe frunte. Trebuia deci s le scoat ca s le adune ntr-un loc deschis unde nu se afla acoperi care s le ascund. Urc, scotoci i gsi un bidon cu petrol. Cnd sunt cuprini de panic, oamenii i dezvluie totdeauna secretele. Maximilian tia c la primele efluvii ale veninului negru, furnicile se vor grbi s-i salveze regina. Orict de degenerate ar fi fost acele insecte ini iate n secretele oamenilor, trebuia s fi pstrat n ele nevoia de a salva regina. Vrs petrolul ncepnd din col ul drept cel mai ridicat. Lichidul negru, vscos i puternic mirositor, curse ncet, cobornd pe strzi, necnd casele, inundnd grdinile i uzinele. Un val seismic negru se abtu peste ora. Se strni panic. Furnicile nir afar din case ca s sar n maini i s ajung ct mai repede pe autostrzi. Dar autostrzile erau deja nclite. Canalul nu era nici el ntr-o stare mai bun, apa lui limpede devenise uleioas i nchis la culoare i ro ile mari ale ambarcaiunilor se mpotmoleau. Furnicile preau surprinse c Degetele, care le ajutaser att de mult, permit acum o astfel de catastrof. Aveai impresia c se ateptau la o interven ie rapid a cerului ca s le salveze, dar singura interven ie fu cea a unei linguri e de inox care patrula deasupra mareei negre.

Maximilian scotocea strzile oraului. Deodat remarc agita ie n jurul unui imobil mai nalt dect celelalte. Comisarul i apropie lupa. Acum era sigur c regina i va face apari ia. i, ntr-adevr, nite furnici nir afar, ducnd o alt furnic cu un semn galben pe frunte. Regina 103. Poli istul pusese mna pe ea! Profitnd de efectul de surpriz i de circula ia blocat, bg linguri a i o prinse pe suveran. Apoi o arunc ntr-un plic de plastic pe care l lipi la gur. Dup care goli tot bidonul de petrol peste Mirmecopolis. nainte de a muri, furnicile din oraul modern i ziser c greiser creznd c alian a ntre furnici i Degete era posibil. 217. ENCICLOPEDIE 1 + 1 = 3; 1 + 1=3 poate s fie deviza grupului nostru utopic. Asta nseamn c unirea talentelor depete simpla lor adunare. Asta nseamn c fuziunea principiilor masculin i feminin, mic i mare, sus i jos, care guverneaz universul, d natere la ceva diferit de unul sau de altul care le depete. 1 + 1 = 3. ntreg conceptul de credin din copiii notri care sunt neaprat mai buni dect noi este exprimat n aceast ecua ie. Deci credin n viitorul omenirii. Omul de mine. Dar 1 + 1 = 3 mai exprim i ntreg conceptul c colectivitatea i coeziunea social sunt cele mai bune mijloace de a sublima statutul nostru de animal. Acestea fiind zise, 1 + 1=3 poate s stinghereasc mul i oameni care vor spune c acest principiu filozofic este nul deoarece e fals matematic. Voi fi deci obligat s v dovedesc c este adevrat matematic. Cci nu sunt la primul meu paradox. V voi distruge certitudinile din mormntul meu. V voi dovedi c ceea ce considera i a fi adevrul, nu este dect un adevr printre attea altele. S vedem. S lum ecua ia (a + b) * (a - b) = a2 - ab + ba - b2. La dreapta - ab i +ba se anuleaz, i avem:(a + b) * (a - b) = a2 - b2. Dac mpr im ambii termeni la (a - b), ob inem: ((a + b)x(ab))/(a-b) = (a2-b2 )/(a-b) Simplificm termenul din stnga: (a+b)=(a2-b2 )/(a-b) Dac punem a = b = 1, ob inem: 1+1=(l-l)/(1-1) Cnd avem acelai termen n partea de sus i n partea de jos a unei diviziuni, aceasta = 1. Deci ecua ia devine: 2 = 1 i, dac adugm 1 n ambele pr i, ob inem: 3 = 2, deci, dac nlocuiesc 2 cu un 1 + 1 ob in... 3=1 + 1. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 218. STRATEGIE MIRMECEEAN

Trei bti de ciocan. Pentru prima dat n istoria oamenilor o regin furnic urma s depun mrturie. Pentru ca publicul s nu piard nimic din spectacol, camere de luat vederi cu micro-obiectiv aveau s-o filmeze pe acuzat a crei imagine era apoi proiectat n direct pe ecranul alb instalat deasupra boxei acuza ilor - Linite. nvinuita s fie adus n fa a aparatului. Cu o penset fin cu capetele protejate de muchi, un poli ist aez furnica cu semn galben pe frunte n eprubet. Deasupra se aflau cele dou antene din plastic legate la aparat. Interogatoriul ncepu imediat. - Te numeti 103 i eti regina furnicilor roii? Furnica se aplec peste antenele receptoare. Prea perfect familiarizat cu acel instrument. i mic antenele i emise un mesaj, imediat decriptat i tradus de vocea sintetic a mainii. Nu sunt regin, sunt prin es. Prin esa 103. Preedintele tui uor, deranjat c greise. Ordon grefierului s modifice n procesul verbal al audierii denumirea acuzatei. Foarte impresionat totui, spuse cu mare grij: - Alt... Alte a voastr 103... vrea s rspund la ntrebrile noastre? Foial ironic n rndul asisten ei. Dar cum s te adresezi unei regine, fie ea i furnic, dac vrei s respec i protocolul? - De ce a i ordonat trupelor voastre s omoare trei poli iti afla i n exerci iul func iunii? ntreb mai direct magistratul. Arthur interveni ca s cear folosirea unor termeni mai simpli, mai uor de n eles pentru o furnic i l sftui pe preedinte s renun e la vocabularul uzual al justi iei. - Bine. De ce voi, Alte , a i ucis oameni? Arthur semnal faptul c limbajul tip "negru mic" nu se potrivea nici el furnicilor. Puteai rmne simplu fr s renun i la exprimarea normal. Judectorul, care nu tia cum s se mai exprime, zise: - De ce a i ucis oameni? Furnica emise: nainte de a continua aceast dezbatere, zresc aici camere de luat vederi care m filmeaz. Voi m vede i mai mare, dar eu nu v vd deloc. Arthur confirm faptul c 103 era obinuit s foloseasc televizorul n timpul conversa iilor ei cu oamenii i, pentru respectarea echit ii, dup o scurt discu ie cu asesorii, preedintele accept s pun la dispozi ia acuzatei unul dintre receptoarele miniaturale confiscate din piramid. Prin esa 103 se aplec asupra televizorului pus n fa a eprubetei Vzu fa a interlocutorului ei judector i remarc faptul c era un Deget n vrst. Constatase deja faptul c Degetele cu pr alb depiser n general trei sferturi din existen . n general, la Degete, persoanele n vrst sunt trecute pe linie moart. Se ntreb dac chiar era obligat s dea socoteal acelui Deget btrn deghizat ntr-o

inut neagr i roie. Apoi, vznd c nimeni nu contesta autoritatea personajului, i ndrept antenele spre receptorul feromonic. Am vzut procese n filmele de la televizor. n mod normal, martorii sunt pui s jure pe Biblie. - Ai vzut prea multe filme americane, replic preedintele care era obinuit cu acest gen de dispre la nvinui i dar totdeauna era agasat din cauza asta. Aici nu se jur pe Biblie. Apoi i explic cu rbdare: - n Fran a exist separarea Bisericii de Stat de mai bine de un secol. Se jur pe onoare, nu pe Biblie, care, n ara noastr, nu este o carte sfnt pentru toat lumea. Prin esa 103 n elegea. i aici erau deiti i nedeiti i incompatibilit i ntre ei. Totui i-ar fi plcut chestia cu Biblia... Dar, pentru c sta era obiceiul la Fontainebleau, se resemn. Jur s spun adevrul, doar adevrul i numai adevrul. Imaginea furnicii ridicate pe cele patru picioare din spate, cu un picior din fa aezat pe peretele de sticl din fa a ei era impresionant. Aparatele foto se declanar cu violen . Evident, innd s rmn fidel obiceiurilor Degetelor, pe care le studiase atta timp, 103 marcase un punct. De fapt, un proverb spunea: "Cnd eti la Degete, poart-te ca Degetele". Aprozii i mprtiar pe fotografi. Toate persoanele prezente n sal erau acum contiente c asistau la un moment istoric. Preedintele se sim i depit de situa ie, dar se strdui s nu lase s se vad. - Repet ntrebarea. Alte a Voastr, de; ce a i ordonat trupelor voastre s omoare poli itii? Furnica rspunse: N-am ordonat nimic. No iunea de "ordin" nu exist la furnici. Fiecare ac ioneaz cum i se pare mai bine, cnd i se pare mai bine. - Dar trupele voastre au atacat nite oameni! Nu nega i asta! Nu am trupe. Dup cte am putut s vd, Degetele s-au aflat n mijlocul mul imii noastre. Numai mergnd, probabil c au ucis mai mult de trei mii dintre ai notri. V purta i foarte nedelicat cu noi. Nu v uita i niciodat unde v aeza i extremit ile. - Dar nu avea i ce cuta pe acea colin! exclam procurorul. Computerul i transmise fraza. Pdurea este deschis tuturor, dup cte tiu. Venisem n vizit la nite prieteni Degete cu care ncepusem s leg rela ii diplomatice. - Nite prieteni "Degete"! Rela ii "diplomatice"! Dar aceti oameni nu reprezint nimic. Nu dispun de nici o autoritate oficial. Sunt doar nite nebuni care s-au nchis ntr-o piramid din pdure! se rsti procurorul. Furnica explic cu rbdare: Pe vremuri am ncercat s stabilim rela ii oficiale cu conductorii oficiali ai lumii voastre, dar au refuzat s dialogheze cu noi. Procurorul se apropie ca s-o amenin e pe furnic cu degetul. - Adineauri ai cerut s depui jurmnt pe Biblie. tii mcar ce nseamn pentru noi Biblia?

Biblia nseamn cele zece porunci, emise furnica care i amintea perfect de filmul lui Cecil B. De Miile cu Charlton Heston, difuzat att de des. Arthur suspin uurat. Puteai conta pe 103. Ca i preedintele, procurorul se strdui s-i ascund surprinderea i continu repede: - S admitem. Atunci nseamn c tii c printre aceste zece porunci este una care spune: "S nu ucizi". Arthur zmbi n sinea lui. Procurorul nu era contient n ce dezbatere se bga. Dar voi niv a i fcut din asasinarea vitelor i ginilor o adevrat industrie. i nu mai vorbesc de coride unde transforma i moartea unei vaci ntr-un spectacol. Procurorul se enerv: - A ucide n sens biblic, nu nseamn "a nu ucide animale", ci "a nu ucide oameni". Prin esa 103 nu se tulbur. De ce via a Degetelor ar fi mai pre ioas dect cea a ginilor, a vitelor sau a furnicilor? Preedintele suspin. n procesul sta era imposibil s men ii dezbaterile numai la fapte, tot timpul se aluneca n dezbateri filozofice. Procurorul era enervat la culme. Se adres jura ilor i art ecranul pe care aprea capul lui 103. - Ochii globuloi, mandibule negre, antene, ce urt e o furnic! Nici chiar cei mai ri montri din filmele noastre fantastice sau SF nau fost vreodat att de hidoi. i aceste animale de o mie de ori mai urte i de o mie de ori mai respingtoare ar vrea s ne dea nou lec ii? Rspunsul nu se ls ateptat: Dar tu te crezi frumos? Cu cele cteva fire de pr de pe cap, pielea palid i gurile nasului n mijlocul fe ei? Asisten a izbucni n rs n timp ce respectiva piele palid devenea stacojie. - Se descurc ca o mare campioan, opti Zoe la urechea lui David. - Totdeauna am spus c 103 e de nenlocuit, murmur Arthur, foarte emo ionat de comportamentul elevei sale. Procurorul i regsi rsuflarea i reveni la atac, i mai furibund: - Pe lume nu e numai frumuse ea, zise el n microfonul aparatului, ci i inteligen a. Inteligen a este proprie omului. Via a furnicilor nu este important pentru c furnicile nu sunt inteligente. - Au forma lor de inteligen , rspunse Julie. Procurorul jubila. Czuser n capcan. - n acest caz, dovedi i-mi c furnicile sunt inteligente! Replica lui 103 rsun cu putere n sal: Dovedete-mi c omul este inteligent.

Sala era acum n fierbere. Fiecare era de partea cuiva, fiecare i ddea cu prerea. Jura ilor le era din ce n ce mai greu s-i pstreze calmul i preedintele btea mereu cu ciocanul n mas. - Pentru c asta e situa ia, deoarece se pare c aceast audiere nu mai poate continua n linite, audierea se amn. Dezbaterile se reiau mine diminea la orele zece. Seara, la radio ca i la televiziune, comentatorii o considerau n avantaj pe Prin esa 103. De furie, Maximilian ddu cu pumnul n perete. 219. FEROMON MEMORIE: LOGICA DEGETELOR LOGICA: Logica este un concept al Degetelor foarte original. Evenimentele logice sunt evenimentele care se nln uie n mod acceptabil pentru societatea Degetelor. Exemplu. Pentru un Deget este logic ca unii cet eni din acelai ora plin de mncare s moar de foame fr ca cineva s-i ajute. In schimb, nu e logic s opreti hrana celor care sunt bolnavi din exces de hran. Pentru Degete e logic s pui hran bun la gunoi, fr ca mcar s fie stricat. n schimb, nu e logic ca aceast hran s fie redistribuit celor care ar putea s fie interesa i de consumarea ei. De altfel, ca s fie siguri c nimeni nu se atinge de gunoiul lor, Degetele l ard. 220. TEAMA Curtea prsete sala. Un poli ist prinde de bra un asesor. Avea n mn eprubeta n care se afla Prin esa 103. - i cu aceast acuzat ce facem? Nu pot s-o duc napoi la nchisoare cu duba, mpreun cu oamenii. Asesorul ridic ochii la cer. - Pune-o cu celelalte furnici, rspunse el la ntmplare. Oricum, e uor de recunoscut dup semnul galben. Poli istul deschide capacul acvariului, rstoarn eprubeta i 103 cade din cer n mijlocul tovarelor ei de captivitate. Furnicile prizoniere fur foarte mul umite s-i vad din nou eroina. S-au lins, i-au fcut trofalaxii apoi se adunar ca s dialogheze. Printre cele nchise acolo se aflau 10 i 5. Ele explicar c, vznd c Degetele le puneau n saci, se grbiser s urce nuntru pentru c i nchipuiser c era o invita ie de a veni n lumea lor. Oricum, sunt hotr i s ne omoare, orice am face, zise o furnic care i pierduse dou picioare din spate cnd poli itii le vrser fr menajamente n nite saci mari. Pcat. Cel pu in o dat am putut s prezentm, n dimensiunea lor, argumentele pentru aprarea modului nostru de via , spune Prin esa 103. Dintr-un col , o furnic mic se apropie de ele.

Prin ul 24. Prin urmare, furnica venic rtcit se rtcise de data asta n direc ia bun. Uitnd condi iile dure care permiseser aceast ntlnire, Prin esa 103 se lipi de Prin ul 24. Ce plcut era regsirea! 103 n elesese deja arta, acum ncepea s descopere vag ce nsemna dragostea. Dragostea e atunci cnd iubeti pe cineva i l pierzi. i pe urm l regseti, i zice ea. Prin ul 24 se aez lng 103. Dorete o CA. 221. INTELIGEN Preedintele lovete cu ciocanul n mas. - Cerem probe obiective ale inteligen ei lor. - Sunt n stare s-i rezolve toate problemele, rspunse Julie. Procurorul d din umeri. - Nu cunosc nici mcar jumtate din tehnologiile noastre. Nu cunosc nici mcar focul. Pentru aceast edin , fusese construit o mic estrad de plexiglas cu televizorul i antenele direct n acvariu. Prin esa 103 se ridic pe cele patru picioare din spate ca s se fac bine n eleas. Emite o fraz destul de lung. Computerul o descifreaz. Pe vremuri, furnicile au descoperit focul i l-au utilizat n rzboaiele dintre ele. Dar ntr-o zi, ele nu au reuit s stpneasc un incendiu care a luat amploare i a distrus tot. Atunci insectele au luat hotrrea de comun acord s nu se mai ating de foc i s-i exclud pe cei care ar folosi aceast arm prea devastatoare... - Ah, vede i! Prea proaste ca s controleze focul, zise cu ironie procurorul. Dar computerul nu terminase de transmis mesajul. n timpul marului meu pacifist n direc ia lumii voastre, am explicat surorilor mele c, folosit cum se cuvine, focul poate s deschid o nou cale de progres tehnologic. - Asta nu dovedete c sunte i inteligente, doar c ave i ocazia s imita i inteligen a noastr. Furnica pru c se enerveaz brusc. Antenele ei au nceput s se agite. DAR, LA URMA URMELOR, CE DOVEDETE C VOI, DEGETELE, SUNTE I INTELIGENTE? Rumoare n sal. Cteva rsete re inute. Furnica prea c mitraliaz acum cu feromoni. Am n eles foarte bine c, pentru voi, criteriul care v face s decreta i c un animal este inteligent e... s v semene! Nimeni nu se mai uita la acvariu. To i ochii erau ndrepta i spre ecran i cameramanul o ncadr ca pe o persoan, n prim-plan. Pentru noi, voi sunte i proti i noi inteligente. Ar trebui s se recurg la o a treia specie, nici Deget i nici furnic, ca s ne departajeze obiectiv.

Toat lumea era contient, inclusiv curtea, c problema era crucial. Dac furnicile erau inteligente, erau rspunztoare de faptele lor. Dac nu, erau iresponsabile ca un bolnav mintal sau oricare alt minor. - Cum s dovedeti inteligen a sau lipsa de inteligen a furnicilor? se ntreb cu glas tare preedintele netezindu-i barba. i cum s dovedeti inteligen a sau lipsa de inteligen a Degetelor - complet furnica cu aceeai siguran . - n aceast mprejurare, e important s definim ce specie e mai inteligent fa de cealalt, replic un asesor. O curte de judecat seamn mai mult sau mai pu in cu un teatru. Din noaptea timpurilor, justi ia a fost conceput ca un spectacol, dar niciodat judectorul nu avusese att de puternic impresia c era un regizor. El era cel care trebuia s ritmeze bine interven iile pentru ca publicul s nu se plictiseasc, el trebuia s distribuie bine rolul martorilor, acuza ilor i jura ilor. Fapt rar, un jurat ridic mna. - Dac mi da i voie... Sunt mare amator de jocuri de gndire, zise agentul potal ieit la pensie. ah, cuvinte ncruciate, enigmistic, bridge etc... Prerea mea este c cel mai bun mod de a departaja dou min i ca s vezi care e mai subtil, este de a le confrunta ntr-un joc, un fel de turnir al inteligen elor. Preedintele i aduse aminte c n Evul Mediu, justi ia depindea de o astfel de nfruntare. Pr ile se narmau i se bteau pe via i pe moarte, lsndu-l pe Dumnezeu s decid nvingtorul. Totul era mai simplu, supravie uitorul avea dreptate. Judectorii nu se temeau nici c vor grei i nu aveau nici remucri. Evident, n situa ia de fa nu se putea organiza un duel omfurnic. Judectorul preciz acest detaliu. Juratul insist. - Este destul s se inventeze o prob obiectiv fa de care o furnic s aib tot attea anse de reuit ca i omul, zise el. Ideea nfierbnt asisten a. Judectorul ntreb: - i la ce gen de prob v gndi i? 222. ENCICLOPEDIE STRATEGIA CALULUI: n 1904, comunitatea tiin ific interna ional era n fierbere. Se credea c se descoperise n sfrit "un animal la fel de inteligent ca omul". Animalul respectiv era un cal de opt ani, educat de un savant austriac, profesorul von Osten. Spre marea surprindere a tuturor celor care l vizitau, Hans, calul, prea s fi n eles perfect matematica modern. Ddea rspunsuri exacte la ecua iile care i se propuneau, dar mai tia s indice cu precizie i ct e ceasul, s recunoasc n fotografii oamenii care i fuseser prezenta i cu cteva zile mai nainte i s rezolve probleme de logic. Hans arta obiectele cu vrful copitei i comunica cifrele btnd n pmnt. Literele erau btute una cte una ca s

formeze cuvinte. O btaie pentru "a", dou pentru "b", trei pentru "c" i aa mai departe. Hans a fost supus la tot felul de experien e i calul i-a dovedit permanent calit ile. Zoologi, biologi, fizicieni i, n cele din urm, psihologi i psihiatri au venit din lumea ntreag ca s-l vad pe Hans. Veneau sceptici i plecau foarte tulbura i. Nu n elegeau n ce consta manipularea i sfreau prin a admite c acel animal era ntr-adevr "inteligent". La 12 septembrie 1904, un grup de treisprezece exper i a publicat un raport care respingea orice posibilitate de neltorie. Cazul a fcut mare vlv n epoc i lumea tiin ific ncepea s se obinuiasc cu ideea c acel cal era cu adevrat la fel de inteligent ca un om. Oskar Pfungst, unul dintre asisten ii lui von Osten, a n eles n sfrit misterul. El a remarcat c Hans greea rspunsurile de fiecare dat cnd solu ia problemei care se prezenta era necunoscut de persoanele prezente. La fel, greea de fiecare dat cnd i se acopereau ochii i nu putea s vad asisten a. Singura explica ie era deci c Hans era un animal extrem de atent care, n timp ce btea din copit, percepea schimbrile de atitudine ale oamenilor din jur. Sim ea excitarea lor cnd se apropia de solu ia corect. Concentrarea lui era motivat de speran a unei recompense alimentare. Cnd misterul a fost descoperit, comunitatea tiin ific a fost att de vexat c fusese att de uor nelat nct a czut ntr-un scepticism sistematic n fa a oricrei experien e legate de inteligen a animal. n multe universit i se mai amintete i acum de cazul calului Hans ca de un exemplu caricatural de nelciune tiin ific. Totui, bietul Hans nu a meritat nici atta glorie i nici atta oprobriu. La urma urmelor, acel cal tia s decodifice atitudinile oamenilor astfel nct s poat fi considerat temporar drept egalul omului. Dar poate c unul dintre motivele urii att de mari fa de Hans este i mai profund. E foarte neplcut pentru specia uman s se tie "transparent" pentru un animal. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 223. ntlnire pe trepte Juratul specialist n jocuri de gndire se oferi s elaboreze un test pe care, dup consultri, curtea i aprarea l considerar acceptabil. Acum trebuia s fie numit un reprezentat al speciei umane i altul din partea furnicilor pentru aceast competi ie. Procurorul l propuse pe comisarul Maximilian Linart, iar Julie pe 103. Preedintele i recuz din oficiu pe amndoi. Linart, care

preda la coala de poli ie i era un poli ist reputat, era departe de a fi un om reprezentativ pentru specia lui. La fel i 103, dup toate filmele pe care le vzuse la televiziunea oamenilor, nu mai era deloc o furnic banal. Magistratul considera indispensabil ca cei doi concuren i s fie alei la ntmplare din rndul popula iei lor. Judectorul era contient c inventa o jurispruden n materie i i lua rolul foarte n serios. Un poli ist i un aprod fur trimii n strad cu sarcina de a aduce primul om ntlnit n cale cu un aspect convenabil. Acesta a oprit un om de vreo patruzeci de ani, cu prul negru, cu o musta mic, divor at i cu doi copii. I-au explicat ce se atepta de la el. Omul fu cuprins de trac la gndul c va deveni campionul speciei umane i se temea c va fi ridicol. Poli istul se ntreba dac nu cumva va trebui s recurg la for ca s-l aduc n fa a cur ii, dar aprodul a avut buna idee s-i spun cobaiului c n acea sear va aprea la televizor. La gndul c i va impresiona vecinii, individul nu a mai ezitat i i-a urmat. Furnicii aduse din grdina tribunalului, de aceeai echip, nu ia cerut nimeni prerea. Puser mna pe prima zrit, o insect de 3,2 mg, lung de 1,8 cm, cu mandibule mici i chitina neagr. Se convinser c avea toate membrele intacte i antenele i se agitar cnd o aezar pe o foaie de hrtie. Materialul de msurare a inteligen ei inventat de jurat era deja instalat n sala de judecat. Era vorba de dousprezece buc i de lemn care trebuiau mbinate ca s formeze un promontoriu permi nd s se ating o par electric roie suspendat deasupra lor. Primul dintre cei doi competitori care o va atinge va declana o sonerie electric i va fi declarat nvingtor. Buc ile de lemn erau perfect asemntoare pentru ambii concuren i, diferit fiind numai mrimea. Odat montat, eafodajul uman se ridica pn la trei metri, iar cel al furnicilor, la trei centimetri. Ca furnica s fie interesat la aceast treab, juratul unse ntreruptorul rou cu miere. Existau camere de luat vederi n fa a fiecrui concurent i preedintele ddu startul. Omul, familiarizat din cea mai fraged copilrie cu jocul de construc ie, a nceput imediat s ngrmdeasc metodic buc ile de lemn, uurat c i se propusese un test att de simplu. Furnica se rotea ns n cerc, cuprins de panic pentru c se afla ntr-un loc strin, cu attea mirosuri i lumin, departe de reperele ei obinuite. Se plas sub par, adulmec aroma dulce a mierii i fu imediat tentat. Se ridic pe cele patru picioare din spate, ncercnd s apuce para i nu reui. Procurorul l ls pe aprod s apropie buc ile de lemn de insect ca s-o fac mai bine s n eleag c trebuia s le asambleze ca s ajung la par. Furnica se uit la buc ile de lemn i, n rsul asisten ei, le atac cu mandibulele ca s le mnnce, cci erau uor impregnate cu miros de miere. Furnica se agita, se men inea sub para roie dar nu prezenta nici un comportament susceptibil de a-i permite s ajung la ea.

n schimb, ncurajat de semenii lui, omul era pe punctul de a-i termina lucrarea n timp ce furnica nu fcuse nc nimic, poate doar s i strice buc ile de lemn i s revin mereu sub par i s ncerce s ajung la ea ridicndu-se pe picioarele din spate i agitndu-i n aer membrele din fa . Clmpnea din mandibule dar nu reuea s fac nimic. Omul mai avea doar patru buc i de lemn de asamblat cnd, foarte enervat, furnica prsi brusc pozi ia de sub par i plec. Nimeni nu se gndise s-i pun un perete. Asisten a era convins c furnica renun ase dar, spre surprinderea tuturor, ea se ntoarse, nso it de o alt furnic. i spuse ceva cu antenele iar cealalt se plas n aa fel nct s-i serveasc drept punct de sprijin. Omul zri cu coada ochiului manevra i acceler lucrul. Aproape c reuise cnd, cu o secund mai nainte, soneria furnicii rsun prima, n sal se declan tumultul. Unii huiduiau, al ii aplaudau. Procurorul lu cuvntul: - A i vzut cu to ii. Furnica a triat. A cerut ajutorul unei complice, ceea ce dovedete c inteligen a mirmeceean este colectiv, nu individual. O furnic nu e capabil de nimic singur. - Nu-i adevrat, l contrazise Julie. Pur i simplu, furnicile au n eles c n doi o problem se rezolv mult mai uor. De altfel aceasta e i deviza revolu iei noastre: 1 + 1=3. Adunarea talentelor depete simpla lor sum. Procurorul rnji. - 1 + 1 = 3 este o minciun matematic, un pcat mpotriva bunului sim , o insult adus logicii. Dac aceste prostii se potrivesc furnicilor, cu att mai bine pentru ele. Noi, oamenii, nu avem ncredere dect n tiin a pur, nu n formulele lor esoterice. Judectorul lovi cu ciocanul n mas. - Acest test nu este concludent. Trebuie imaginat altul n care s fie implica i un singur om i o singur furnic. Magistratul l convoc pe psihologul de pe lng curtea de judecat i i ceru s fabrice testul obiectiv i incontestabil cu pricina. Apoi acord un interviu n exclusivitate jurnalistei de la principalul canal na ional. - Ceea ce se ntmpl aici este foarte interesant, i cred c parizienii ar trebui s vin n numr mare la Fontainebleau ca s asiste la audien e i s sus in cauza oamenilor. 224. FEROMON ZOOLOGIC: OPINIE Salivatoare: 10. OPINIE: Degetele sunt din ce n ce mai pu in capabile s aib o opinie personal. n timp ce toate animalele gndesc pentru ele nsele i i fac o opinie fa de ceea ce vd i ceea ce le-a nv at experien a, Degetele

gndesc toate acelai lucru, adic iau ca fiind a lor opinia emis de prezentatorul jurnalului televizat de la orele opt. Asta poate fi numit spiritul lor colectiv. 225. SE VEDE DE DEPARTE Psihologul se gndi ndelung. i consult colegii, responsabilii rubricilor de jocuri din reviste i inventatorii de jocuri aprute n comer . Trebuia creat o regul de joc valabil att pentru oameni ct i pentru furnici! i apoi, ce joc ar fi dovedit n mod incontestabil inteligen a? Existau go, ah, dame. Dar cum s explici regulile unei furnici. Ele apar ineau culturii umane precum mah-jongul, pocherul sau otronul. Ce-ar putea s joace furnicile? Psihologul se gndi la nceput la mikado. Furnicile aveau probabil obiceiul s scoat crengu ele de care aveau nevoie dintre alte crengu e inutilizabile pentru ele. Dar a fost nevoit s renun e. Mikado era un joc de dexteritate, nu de inteligen . Ce joac furnicile? Jocul i pru psihologului o specialitate uman. Furnicile nu se joac. Ele descoper terenuri, se bat, rnduiesc oule i alimentele. Fiecare dintre gesturile lor are o utilitate precis. Expertul deduse de aici c trebuia gsit o ncercare corespunztoare unei situa ii practice, familiar tuturor furnicilor. De exemplu explorarea unui drum necunoscut. Dup mult chibzuin , psihologul a sugerat un test care i se prea universal: o curs ntr-un labirint. Orice creatur nchis ntrun loc pe care nu-l cunoate caut s ias de-acolo. Omul va fi plasat ntr-un labirint pe msura lui, iar furnica ntrun labirint dup mrimea ei. Cele dou labirinturi vor fi dispuse exact n acelai fel, vor fi trasate dup acelai plan, dar la scri diferite. n felul acesta, cei doi concuren i aveau de nfruntat aceleai dificult i pentru a gsi ieirea. Concuren ii au fost schimba i. S-a procedat ca prima dat, poli istul i aprodul lund de pe strad un student blondu . Pentru a le reprezenta pe furnici, cei doi luar prima furnic venit ntr-un ghiveci cu flori, aflat pe fereastra portresei de la tribunal. Pentru a avea mai mult loc, labirintul pentru om cu barierele lui metalice acoperite de hrtie, a fost instalat n fa a tribunalului. Pentru furnic s-a construit un labirint identic cu pere i de hrtie n interiorul unui mare acvariu transparent, inaccesibil oricrei alte furnici provenit din afar. La ieire, cei doi concuren i trebuiau s declaneze un ntreruptor electric. Aprozii i asesorii erau arbitrii de linie. Preedintele apuc cu fermitate cronometrul i ddu startul. Omul porni imediat printre palisadele de hrtie i un poli ist ddu drumul furnicii n acvariu. Omul mergea foarte repede. Furnica nu se mica. Pe un teren necunoscut, totdeauna s evi i gesturile precipitate, spunea o veche recomandare mirmeceean.

Furnica ncepu prin a se spla, alt consemn de baz. Pe un teritoriu necunoscut, i ascu i sim urile. Omul lua avans. Julie era foarte ngrijorat, la fel i oamenii din piramid. Se uitau int la ecranele care artau evolu ia cursei. 103, 24 i prietenele lor, care urmreau competi ia la micul lor televizor, i ascundeau cu greu anxietatea. Vrnd s aleag o furnic absolut la ntmplare, poate c dduser peste o furnic redus la minte. Haide, pornete! strig olfactiv Prin ul 24. Dar furnica nu se mica. Lent, cu pruden , ncepu n sfrit s adulmece solul n jurul picioarelor. La rndul su, omul grbit apuc pe un drum greit i ajunse ntr-o fundtur. O porni la fug n sens invers cci, netiind c furnica nc nu se hotrse s porneasc, se temea s piard timp. Furnica fcu c iva pai, se nvrti n cerc apoi, brusc, i ridic antenele. Furnicile spectatoare tiau ce nseamn asta. Julie, care urmrea ntrecerea din boxa acuza ilor, l strnse de bra pe David. - Gata, a sim it mirosul de miere! Furnica porni drept nainte n direc ia bun. Omul, afar, descoperise i el drumul cel bun. Pe ecrane, amndoi preau c nainteaz cu aceeai vitez. - n sfrit, ansele par egale, constat judectorul, preocupat de men inerea suspansului ca s satisfac mass-media. Din ntmplare, omul i furnica luau aceleai viraje aproape simultan. - Pariez pe om! exclam grefierul. - Eu pe furnic! zise primul asesor. Cei doi concuren i evoluau aproape paralel. La un moment dat, furnica porni spre o fundtur i antenele furnicilor din acvariu fremtar. Nu, nu, nu pe acolo! strigar ele din to i feromonii. Dar mesajele lor olfactive nu putea s circule liber n spa iu. Erau blocate de tavanul de plexiglas. -Nu, nu, nu pe-acolo! strigar la fel de zadarnic Julie i prietenii ei. Omul se ndrept i el spre o fundtur i, de data asta, asisten a strig: - Nu, nu, nu pe-acolo! Ce doi concuren i se oprir, gndindu-se ncotro s-o apuce. Omul naint n direc ia bun. Furnica apuc ntr-o direc ie care nu ducea nicieri. Aprtorii speciei umane se sim eau liniti i. Concurentul lor mai avea nc dou viraje de fcut ca s ajung la capt. n acel moment, furioas c se nvrte pe loc ntr-o fundtur, furnica avu o ini iativ neateptat. Urc pe peretele de hrtie. Ghidat de mirosul mierii din apropiere, gonea drept spre ntreruptorul rou, srind peste pere i, ca ntr-o curs cu obstacole, n timp ce omul lua virajele n pas alergtor, furnica sri peste ultimul

perete, se c r pe ntreruptorul rou uns cu miere i declan soneria. Un strigt de victorie rsun simultan n boxa acuza ilor i n acvariul unde furnicile i atingeau antenele de bucurie. Preedintele ceru asisten ei s ia loc n sala de judecat. - A triat! protest procurorul apropiindu-se de masa magistratului. A triat ca i cealalt. Nu avea dreptul s urce pe pere ii labirintului! - Maestre, v rog s sta i jos, i ceru preedintele. Julie se ntoarse pe banca aprrii. - Binen eles c nu, zise ea, n-a triat. S-a folosit de modul ei original de a gndi. Trebuia s ating un obiectiv, i l-a atins. A dovedit c e mai inteligent adaptndu-se mai repede la problem. Nici un moment nu s-a spus c e interzis escaladarea pere ilor. - Atunci ar fi putut i omul s fac asta, nu? ntreb procurorul. - Evident. A pierdut pentru c nu i-a trecut prin minte c putea ac iona i altfel n afar de a nainta drept pe culoare. A fost incapabil s gndeasc altfel dect dup nite reguli pe care i le nchipuia obligatorii dar care, n realitate, nu fuseser specificate niciodat. Aceast furnic a ctigat pentru c a dat dovad de mai mult inteligen dect omul. Atta tot. Trebuie s recunoatem. 226. ENCICLOPEDIE SINDROMUL BAMBI: A iubi este uneori la fel de periculos ca a ur. n parcurile naturale din Europa i din America de Nord, vizitatorii ntlnesc deseori cpriori. Aceste animale par izolate i solitare chiar dac mama lor nu este departe. nduioa i, ferici i c se pot apropia de un animal blnd, vizitatorul e tentat s mngie animalul. Gestul nu are nimic agresiv, dimpotriv; blnde ea animalului provoac aceast micare de tandre e din partea omului. Or, aceast atingere constituie un gest mortal. n timpul primelor sptmni mama nu-i recunoate puiul dect dup miros. Contactul cu omul, orict de afectuos ar fi, va impregna cpriorii cu efluvii umane. Aceste emana ii poluante, chiar infime, distrug actul de identitate olfactiv al cpriorului care va fi imediat abandonat de toat familia. Nici o cprioar nul va mai accepta i cpriorul va fi n mod automat condamnat s moar de foame. Aceast mngiere asasin este numit "sindromul Bambi" sau "sindromul Walt Disney". Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 227. SINGUR Comisarul Maximilian Linart nu vru s vad mai mult i se ntoarse n grab la el acas. i arunc plria n cuier, i scoase haina i se nchise la el n birou. Porni jocul Evolu ia cu parametri

deosebi i. Voia s vad la ce putea s ajung o civiliza ie de furnici beneficiind de tehnologiile oamenilor. Avansa n mare vitez, din ce n ce mai captivat. n douzeci de minute, Maximilian parcurse un mileniu de civiliza ie a furnicilor bogat n cunotin e umane. Rezultatul era i mai terifiant dect i imaginase poli istul. Nu putea s se comporte ca un simplu spectator. Era decis s treac la ac iune, cu orice pre . Se puse imediat pe treab. 228. SOARE PARADOXAL Profitnd de un moment de calm nainte de reluarea audierilor, Prin esa 103 i Prin ul 24 hotrsc s ncerce o acuplare n acvariu. De la nceputul audierii, intensitatea reflectoarelor televiziunii fac s le clocoteasc hormonii sexuali ca un soare de primvar. Aceast lumin, aceast cldur este totui foarte excitant pentru cele dou sexuate. Nu e simplu s te dedai unei acuplri ntr-un loc nchis dar, ncurajat de toate furnicile prezente, Prin esa 103 se avnt i ncepe s deseneze cercuri ntre pere ii nchisorii de sticl. La rndul su, Prin ul 24 i ia zborul n urmrirea ei. Evident, e mai pu in romantic dect zburnd spre cer, sub copaci, printre efluviile forestiere, dar cele dou insecte sunt convinse c, de acum nainte, totul s-a sfrit pentru ele. Dac nu fac dragoste aici i acum, niciodat nu vor ti cum este. Prin ul 24 zboar n spatele Prin esei 103. Ea zboar prea repede i el nu reuete s-o prind din urm. El e obligat s-i cear s zboare mai ncet. n sfrit, ajunge deasupra ei, se aga bine de partea din spate a corpului ei i se arcuiete ca s reueasc s se mpreuneze. Nu e uor. Preocupat de acuplare, Prin esa 103 uit s fie atent la zbor i se lovete de un perete transparent. Din cauza ocului, Prin ul 24 se desprinde i trebuie sa porneasc din nou la cucerirea frumoasei sale. Prin esa 103 fusese amuzat de comportamentul nup ial al Degetelor, dar n acel moment ar fi preferat s se comporte ca ele i s se rostogoleasc pe jos. E mai simplu dect s ncerci o jonc iune ntre dou apendice minuscule, i pe deasupra n plin zbor. La a treia tentativ, Prin ul 24, uor obosit, reuete n sfrit s se acupleze cu Prin esa 103. Atunci se petrece n ei ceva foarte nou, foarte intens. Cu att mai intens cu ct e vorba de dou sexuate care i-au ob inut sexul prin mijloace artificiale. Antenele lor se mpreuneaz de parc s-ar deda nc o dat unei CA. Comuniunea dintre spirite se adaug celei a corpurilor. Ca s nu se mai loveasc din nou de peretele de sticl, prin esa 103, care conduce zborul, face mici cercuri concentrice n centrul nchisorii lor, numai la c iva centimetri de tavanul de plexiglas plin de guri.

Imaginile psihedelice devin mai clare. Sunt emise de 103, de ea care are nc n memorie marile scene romantice din filmul Pe aripile vntului. n lumea mirmeceean, dragostea este legat doar de func ia de reproducere. nainte de a fi vzut filmul Degetelor, 103 nu se gndise niciodat s considere dragostea ca o emo ie deosebit, independent de func ia procreatoare. Jos, celelalte furnici le privesc cu admira ie cum se rotesc. n eleg c se petrece ceva diferit. 10 noteaz pe un "feromon mitologic" tot ce-i inspir acest moment de pur poezie romantic. Deodat, sus totul se complic. Prin ul 24 se simte ru. Antenele lui se agit n mod ciudat. Inima i bate din ce n ce mai tare. Un imens val rou de plcere pur i de durere intens l acoper ca un val seismic. Are impresia c inima s-a stricat i bate tare de tot. Pan... pan, pan, pan, pan, pan... pan! Pan, pan, pan! Judectorul btu scurt de cteva ori cu ciocanul ca s avertizeze asisten a c se relua audierea. - Doamnelor i domnilor jura i, v rog s lua i loc. Preedintele i inform pe jura i c furnicile, deoarece li se recunoscuse inteligen a, erau de acum nainte rspunztoare. Vor avea deci s stabileasc soarta lui 103 i a tovarelor ei. - Nu n eleg! exclam Julie. Furnica a ctigat totui. - Da, replic judectorul, dar aceast victorie dovedete c furnicile sunt inteligente, nu c sunt nevinovate. Are cuvntul acuzarea. - Am aici cteva probe care dovedesc, doamnelor i domnilor din juriu, n ce msur furnicile sunt inamicii omului. Mai ales un articol despre invaziile furnicilor de foc n Florida care ar trebui s-i edifice pe jura i. Arthur se ridic n picioare. - Uita i s preciza i cum au fost oprite aceste furnici de foc. Prin intermediul unei alte specii de furnici: solenopsis daugerri. Ea tie s reproduc feromonii unei regine a furnicilor de foc. Ea le neal astfel pe lucrtoarele care o hrnesc n timp ce propria lor regin moare. Morala: omul e de ajuns s se alieze cu unele furnici prietene ca s vin de hac altor specii de furnici dumane... Procurorul l ntrerupse pe Arthur prsindu-i scaunul ca s se aeze n fa a jura ilor. - Nu dezvluindu-ne secretele insectelor ne vom debarasa de ele. Dimpotriv, trebuie s eliminm ct mai repede aceste furnici deja prea informate mai nainte s poat transmite ceea ce tiu ntregii specii. Extazul din acvariu continu. Cuplul mirmeceean se rotete din ce n ce mai repede, prini parc ntr-un vrtej infernal. Inima Prin ului 24 bate din ce n ce mai haotic. Pan, pan... pan... pan, pan, pan... pan... Culoarea valului rou de plcere se modific pe msur ce crete. Devine mov, violet, apoi negru. Judectorul cere procurorului s conchid i s-i anun e cererile.

- Pentru conjura ii de la liceu, cer condamnarea la ase luni nchisoare, pentru distrugere de materiale educative i tulburarea linitii publice. Pentru conjura ii din piramid cer, pentru complicitatea la crim, o condamnare la ase ani nchisoare. Pentru Prin esa 103 i complicele ei, pentru insurec ie i asasinarea poli itilor, cer... condamnarea la moarte. Publicul se manifest imediat. Judectorul lovea cu ciocanul aproape fr s gndeasc. - mi permit s amintesc colegului meu care reprezint acuzarea c pedeapsa cu moartea a fost abolit de mult timp n ara noastr, zise el cu un ton doct. - Pentru oameni, domnule preedinte, pentru oameni. Am cutat cu mare aten ie. Nimic n codul nostru penal nu interzice pedeapsa cu moartea pentru animale. Cinii care muc copiii sunt injecta i cu otrav. Vulpile care transmit turbarea sunt mpucate. De altfel, cine dintre noi se poate luda c nu a omort niciodat o furnic? Chiar i cei care nu-l aprobau erau obliga i s admit c acuzatorul public avea dreptate. Cine nu omorse furnici chiar fr s vrea? - Decretnd pedeapsa cu moartea pentru Prin esa 103 i semenele ei, nu putem dect s ndeplinim un act de civism i de legitim aprare, relu procurorul. Documentele confiscate din piramid atest faptul c lansaser o mare cruciad mpotriva noastr. S tie natura c speciile care vor s duneze omului sfresc prin a plti cu via a. Prin ul 24 i ndreapt antenele. Prin esa 103 l simte, l vede, dar propria ei plcere e att de lung i att de mare nct nu reuete s se preocupe de partenerul ei. Dac el e copleit de un val rou care se transform n negru, ea este invadat de un val rou care se transform n portocaliu apoi se lumineaz din ce n ce mai mult pn cnd capt o nuan mai galben i mai cald. Acum nu mai e prin es, e regin. Prin ul 24 se simte din ce n ce mai ru. Presiunea crete. Inima i s-a oprit. Presiunea crete. Se desprinde brusc de 103, ncearc s bat din aripi ca s-i ncetineasc cderea i... Preedintele d cuvntul aprrii. Julie face apel la resursele tuturor neuronilor ei. - Ceea ce se petrece aici nu este un proces. E mai mult dect att. Este o ocazie unic care ni s-a oferit ca s n elegem un sistem de gndire ne-uman. Dac nu reuim s pactizm cu furnicile, aceste infraterestre, cum vom putea spera ca, ntr-o zi, s comunicm cu extrateretrii? n aer rsun un mie pocnet. Presiunea era prea puternic, plcerea prea intens. Imediat ce-i proiectase garne ii n femel, prin ul explodase de plcere. Buc ile de chitin se mprtie n toate direc iile i cad ca buc ile unui avion care face explozie n aer.

Julie avea impresia c, dup ce citise att de mult Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, acum Edmond Wells vorbea uneori prin vocea ei. - Furnicile se pot dovedi o trambulin pentru evolu ia noastr. Dect s ncercm s le distrugem, mai bine s ne folosim de ele. Suntem complementari. Controlm lumea la nl imea de un metru, ele la nl imea de un centimetru. Arthur a demonstrat c, cu ajutorul mandibulelor, fabric obiecte de dimensiunile lor pe care nici cei mai abili dintre ceasornicari nu le-ar putea reproduce. De ce s ne lipsim de nite alia i att de pre ioi? Regina 103 mai zboar pu in, apoi aterizeaz brusc n receptorul feromonal. Un mic zgomot rsun din difuzoarele aparatului, dar dezbaterile fiind n toi, nimeni din sala de judecat nu acord vreo aten ie. Julie continu: - Nu se poate s ne condamna i pentru c am dorit s ameliorm statutul speciei noastre. Nu se poate s omorm furnicile. Cznd, regina i pierde aripile. Moartea prin ului i pierderea aripilor constituie pre ul regalit ii mirmeceene. - Achitndu-ne ns i elibernd aceste insecte nevinovate, ve i arta c drumul pe care am nceput s-l explorm merit toat aten ia posibil. Furnicile, fie c vrem sau nu, sunt... Rmase cu gura deschis. Fraza rmase neterminat. 229. ENCICLOPEDIE PUTEREA CIFRELOR: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Dup forma lor, cifrele ne istorisesc evolu ia vie ii. Tot ce e curb indic dragostea. Tot ce e linie dreapt indic ataamentul. Tot ce e ncruciare indic ncercrile prin care treci. S le examinm. 0: este golul. Oul originar nchis. 1: este stadiul mineral. E doar o linie. E starea de nemicare. E nceputul. A fi, doar a fi, aici i acum, fr a gndi. E primul nivel a contiin ei. Acolo e ceva care nu gndete. 2: este stadiul vegetal. Partea inferioar e format dintr-o linie, vegetalul este deci ataat pmntului. Vegetalul nu-i poate mica piciorul, e sclavul solului, dar e dotat cu o curb n partea de sus. Vegetalul iubete cerul i lumina, i pentru ele se face frumoas floarea n partea ei superioar. 3: este stadiul animal. Nu mai exist linie. Animalul, desprins de pmnt, se poate mica. Are dou rotunduri; iubete n partea de sus i n partea de jos. Animalul reac ioneaz ca sclav al sentimentelor sale. Iubete, nu iubete. Egoismul este principala lui calitate. Animalul este prdtor i prad. i este team n permanen . Dac nu reac ioneaz n func ie de interesele sale directe, moare.

4: este stadiul uman. Este nivelul de deasupra nivelelor mineral, vegetal i animal. Se afl la rscruce de drumuri. Este prima cifr cu ncruciare. Dac 4 reuete propria schimbare, trece n lumea superioar. Iese din stadiul de sclav al sentimentelor prin liber arbitru. Fie i realizeaz destinul, fie nul realizeaz. Dar no iunea de libertate de alegere i d voie i s nu-i realizeze misiunea de cucerire a libert ii i a dominrii propriilor sentimentelor. 4 i d voie s rmi n mod liber animal sau s treci la etapa urmtoare. Aceasta este miza actual a omenirii. 5: este stadiul spiritual. Este contrariul lui 2. 5 are linia sus, este legat de cer. Are o curb n partea de jos: iubete pmntul i pe locuitorii lui. A reuit s se elibereze de pmnt, dar nu i de cer. A trecut de ncercarea crucii lui 4 dar planeaz. 6: e o curb continu fr unghiuri, fr linie. E dragostea total. E aproape spiral, se pregtete s mearg spre infinit. S-a eliberat de cer i de pmnt, de orice blocaj superior sau inferior. Este pur canal vibrator. Mai are de mplinit ns un lucru: s treac n lumea creatoare. 6 este i forma fetusului n gesta ie. 7: este cifra de trecere. Este un patru inversat. i n acest caz ne aflm la o rscruce. S-a ncheiat un ciclu, cel al lumii materiale; trebuie deci s se treac la ciclul urmtor. 8: este infinitul. Dac l desenezi, nu te mai opreti niciodat. 9: este fetusul n gesta ie. 9 este inversul lui 6. Fetusul se pregtete s se ntoarc n real. Va da natere lui... 10: este acel zero al oului originar, dar la o dimensiune superioar. Acest zero al dimensiunii superioare va lansa din nou un ciclu de cifre dar la o scar superioar. i aa mai departe. De flecare dat cnd scriem o cifr, transmitem aceast n elepciune. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 230. DIFEREN DE PERCEP IE Pe ecranul video de deasupra boxei acuza ilor apruse fa a lui Maximilian. Avea un zmbet ciudat, aproape pofticios. Acest primplan o intuise pe Julie locului. Maximilian, cu o privire nfrigurat, era narmat cu o unghier. Lua furnicile i le decapita una dup alta, n apropierea obiectivului camerei de luat vederi. - Ce se ntmpl? Ce e mascarada asta? ntreb judectorul. Aprodul se apropie i i murmur cteva cuvinte la ureche. Maximilian se nchisese la el n cas i, datorit unei simple camere video i releului computerului su, retransmitea aceast scen prin intermediul liniilor telefonice.

Decapitarea furnicilor continua. Apoi, obosit probabil dup ce asasinase vreo sut dintre ele, zmbi spre camera de luat vederi, adun corpurile moarte i le arunc neglijent n coul de hrtii. Apoi lup o foaie i, plasndu-se n fa a camerei video, zise: - Doamnelor i domnilor, trim un moment grav. Lumea noastr, civiliza ia noastr, specia noastr sunt amenin ate de dispari ie. n fa a noastr se ridic un duman cumplit. Cine ne pune astfel n pericol? Cealalt, cealalt mare civiliza ie, cealalt mare specie de pe planet. M-am referit la furnici. Le-am studiat de ctva vreme, am studiat influen a lor asupra oamenilor. Dar, mai cu seam, am instalat pe un simulator de civiliza ie un program destinat s ne arate ce s-ar ntmpla cu lumea dac furnicile ar avea acces la cunotin ele noastre tehnologice. Am constatat astfel c furnicile, care ne sunt superioare prin numr, combativitate i modul de comunicare, n-ar avea nevoie de mai mult de o sut de ani ca s ne aduc n stare de sclavie. Cu aportul tehnologiilor noastre umane, toate puterile lor vor fi supradimensionate. tiu, doamnelor i domnilor, c asta, pentru unii dintre dumneavoastr, va prea aberant. Cred totui c nu putem risca verificarea acestei ipoteze. Fcu o scurt pauz i apoi continu: - n consecin , trebuie s distrugem furnicile i, cu prioritate, aceste faimoase furnici "civilizate" care i-au nsuit pdurea din Fontainebleau. tiu, unii dintre dumneavoastr le vor gsi simpatice. Al ii consider c pot s ne ajute i c avem multe de nv at de la ele. Dar se neal. Furnicile sunt flagelul cel mai ru pe care l-a cunoscut omenirea vreodat. O singur cetate de furnici ucide zilnic propor ional mai multe animale dect o ntreag ar de oameni. nti nfrng i apoi folosesc ca vite toate speciile nvinse. De exemplu, puricilor-de-frunze le taie aripile ca s-i poat exploata mai bine. Dup ei va veni i rndul nostru. Contientiznd pericolul pe care l reprezint furnicile inteligente pentru omenire, am decis ca om, eu, Maximilian Linart, s distrug partea din pdurea Fontainebleau care, din cauza nepsrii unui grup de oameni, colcie de furnici ini iate n tehnologia noastr. i dac va fi necesar, voi transforma n cenu ntreaga pdure. Fcu din nou o pauz, dup care zise: - Am reflectat ndelung la viitor. Dac nu distrugem acum aceste douzeci i ase de mii de hectare de pdure contaminate, ntro zi va trebui poate s distrugem toate pdurile. Deocamdat, aceast infim amputare va evita o cangren general. Cunoaterea este ca o boal contagioas. Biblia ne spune c Adam s-ar fi opus tenta iei de a muca din mrul cunoaterii. Eva ns l-a mpins s comit ireparabilul. Dar noi putem mpiedica furnicile s cunoasc acest blestem. Am instalat bombe incendiare n zona forestier unde se afl furnicarele contaminate de ideile furnicii 103. Orice ncercare de a m opri e inutil. Sunt solid baricadat n cas iar sistemul de aprindere al bombelor incendiare, sub controlul computerului meu, va fi debranat de la re ea imediat dup acest mesaj, deci nu exist riscul modificrii lui din exterior. Nu ncerca i s m opri i. Dac, din cinci n cinci ore, nu tastez o formul codificat pe tastatura computerului meu, totul va

exploda, la mine acas i n pdure. Nu mai am nimic de pierdut. mi sacrific via a pentru specia mea. Azi plou i voi atepta s se fac frumos ca s declanez incendiul forestier. Dac va fi s pier n urma unui asalt lipsit de judecat, omenirea s considere asta ca un testament i altul s preia tafeta. Jurnalitii ddeau fuga s transmit tirea. Oameni care nu se cunoteau discutau aprins n sala de judecat. Prefectul Dupeyron, care se deplasase ca s aud verdictul acestui proces fr precedent, rechizi ion imediat biroul judectorului, rugndu-se cerului ca nu cumva comisarul s-i fi ntrerupt telefonul. Linart rspunse imediat. - Ce te-a apucat, comisare? - De ce v plnge i, domnule prefect? Dorea i s v debarasa i de o parte din pdure ca s lsa i locul liber pentru planurile hoteliere ale unui grup japonez. Dorin a vi se va mplini. Avea i dreptate. Asta va crea locuri de munc i va reduce omajul. - Dar nu aa, Maximilian. Exist metode mai discrete... - Incendiind aceast pdure blestemat, voi salva ntreaga omenire. Prefectul sim i un nod n gt. Avea minile umede de sudoare. - i-ai pierdut min ile, zise el suspinnd. - Unii vor crede asta la nceput, dar ntr-o zi voi fi n eles i mi se va ridica o statuie ca salvator al omenirii. - Dar de ce te ncp nezi s extermini aceste furnici total nensemnate? - Nu m-a i auzit? - Ba da, ba da, te-am auzit. Chiar te temi att de mult de concuren a altor animale inteligente? - Da. n vocea poli istului era atta hotrre nct prefectul cut un argument forte ca s-l conving. - i imaginezi ce s-ar fi ntmplat dac dinozaurii, n elegnd c oamenii vor forma ntr-o zi o civiliza ie de talie mai redus dar supraputernic, ar fi eliminat n mod sistematic mamiferele? - Asta e compara ia cea mai bun. Cred, ntr-adevr, c dinozaurii ar fi trebuit s se debaraseze de noi. Ar fi trebuit s existe un dinozaur eroic, ca mine, care s n eleag miza pe termen lung. Poate c la ora asta ar mai fi trit, rspunse Linart. - Dar nu erau adapta i vie ii pe planet. Erau prea mari, prea greoi... - i noi? Poate c i pe noi ne vor considera ntr-o zi furnicile prea mari i prea greoi. i dac li se va da posibilitatea, ce vor face? i nchise. Prefectul i trimise cei mai buni oameni s repereze bombele cu fosfor mprtiate n pdure. Acetia gsir vreo zece, dar nu tiau cte sunt i pdurea era imens. Situa ia prea pierdut. Popula ia se uita spre cer. Fiecare tia acum c, imediat ce ploaia va nceta, pdurea va lua foc.

Cineva, undeva, murmur cu glas sczut: "Poate c am o idee..." 231. ENCICLOPEDIE ANTAJ: Totul fiind exploatat, nu mai exist dect un singur mijloc de a crea noi bog ii ntr-o ar deja bogat: antajul. Totul ncepe de la comerciantul care minte spunnd c sta e ultimul articol pe care l mai are i c dac nu l iei imediat are alt client care e interesat i pn la cel mai nalt nivel, adic la guvernul care decreteaz c: "Fr petrolul care polueaz, nu vom avea mijloacele necesare nclzirii ntregii popula ii din ar n iarna asta". i atunci, teama de a scpa ceva sau de a rata o afacere va genera cheltuieli artificiale. Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 232. PE PUNCTUL DE A FACE IMPLOZIE A plouat toat ziua de smbt. Seara,, cerul s-a umplut de stele i meteorologii au anun at c duminic va fi frumos i c vntul va sufla cu putere n zona pdurii din Fontainebleau. Dei nu era credincios, Maximilian i zise c n aceast mprejurare Dumnezeu era de partea lui. Se cuibri n fotoliu cu fa a la computer, fericit i contient de misiunea lui pe pmnt. Apoi adormi. Uile erau ncuiate, obloanele blocate. n timpul nop ii, un vizitator reui s intre pe netiute n biroul comisarului. Vizitatorul cut computerul. Aparatul era n stare de veghe, gata s declaneze bombele n cazul n care tastarea codului nu avea s-l mpiedice. Vizitatorul se apropie de el ca s-l neutralizeze. Din cauza grabei, rsturn un obiect. Maximilian dormea iepurete, iar zgomotul, dei foarte slab, l trezi de-a binelea. De altfel, se atepta la un atac disperat. ndrept revolverul spre vizitator i aps pe trgaci. Toat ncperea vibr. Vizitatorul se feri cu vioiciune de glon . Maximilian trase nc o dat i vizitatorul se feri din nou. Enervat, comisarul rencrc arma i inti din nou. Vizitatorul i zise c era mai bine s se ascund undeva. Se repezi n salon i se ascunse dup perdele. Poli istul trase dar vizitatorul ls capul n jos i gloan ele trecur pe deasupra frun ii sale. Maximilian aprinse luminile. Vizitatorul n elese c trebuia s-i schimbe imediat ascunztoarea. Se strecur n spatele unui fotoliu cu speteaz nalt n care nimerir cteva gloan e. Unde s se adposteasc? Scrumiera. Alerg s se ghemuiasc n spa iul dintre un chitoc vechi de trabuc rece i margine. Poli istul ridic zadarnic perne, tapiserii i covoare, de data asta nu-l mai gsi.

Regina 103 profit ca s-i trag sufletul i s se calmeze. Trecu la o splare rapid a antenelor. O regin este n general prea pre ioas ca s-i rite astfel via a. Ea trebuie s stea i s ou n ncperea nup ial. Totui, 103 n elesese c era sigura pe lume suficient de "deget" i suficient de furnic ca s reueasc aceast misiune de o importan capital. Deoarece miza era distrugerea pdurii i deci a furnicarelor, luase hotrrea s rite totul. Maximilian, cu revolverul n mn, trgea uneori n cte o pern. Pentru o int att de mic, ar fi fost totui nevoie de alt fel de arm. Maximilian cut un spray n dulapul de la buctrie i pulveriz un adevrat nor de insecticid n salon. Aerul se umplu de mirosuri mortale. Din fericire, pungile, pulmonare ale furnicii dispuneau de o mare autonomie. Deoarece insecticidul se dilua ntrun mare volum de aer din salon, n acel loc se putea respira suportabil. Ar fi putut s stea acolo vreo zece minute, dar nu avea timp de pierdut. Regina 103 se deplas n vitez. Maximilian i zise c dac autorit ile i prefectul nu gsiser un alt adversar pentru el dect o furnic, asta nsemna c nu aveau nici o idee. Deodat se stinse lumina. Cum era cu putin ? O furnic att de mic nu era n stare s apese pe un ntreruptor. n elese c furnica intrase n centrala casei. S nsemne asta c era n stare s descifreze un circuit imprimat i s recunoasc firul electric care trebuia tiat? "S nu subestimezi niciodat adversarul." Era primul lucru pe care l spunea elevilor si de la coala de poli ie. i acum chiar el fcuse aceast greeal doar pentru c adversarul era de o mie de ori mai mic dect el. Lu o lantern don sertarul comodei. Lumin ultimul loc unde i se pruse c i vzuse vizitatorul. Apoi se ndrept spre cutia comutatorului i constat c firul electric fusese ntr-adevr tiat cu mandibula. i zise c o singur furnic era n stare s fac asta: 103, regina lor degenerat. n ntuneric, cu sim ul ei olfactiv foarte bine dezvoltat i vederea n infrarou detectoare de cldur, furnica dispunea acum de un uor avantaj. Numai c era ntr-o zi cu lun plin i Maximilian fu de ajuns s deschid obloanele, acum inutile, ca n ncpere s se reverse o lumin de un albastru violet. Trebuia ac ionat rapid. Furnica se ndrept spre birou i computer. Francine o nv ase cum s se strecoare prin micul grilaj de aerisire aflat n partea din spate. Urm ntocmai instruc iunile fetei. 103 era acum nuntru. Nu-i mai rmnea dect s dezactiveze conexiunile care i fuseser indicate. Merse pe plcile electronice. Aici hard-disk-ul. Acolo, procesorul. Trecu peste condensatori, tranzistori, rezisten e, poten iometre i radiatori. Totul vibra n jurul ei. Regina 103 sim ea c se mic ntr-o structur ostil. Computerul i cunotea prezen a. Nu avea ochi intern dar percepea

scurtcircuite infime de fiecare dat cnd furnica i punea picioarele pe o conexiune din cupru. Dac ar fi avut mini, computerul ar fi masacrat-o deja. Dac ar fi avut stomac, ar fi digerat-o. Dac ar fi avut din i, ar fi mestecat-o deja. Dar computerul era doar o main inert, format din componente de origine mineral. Regina 103 se afla n el i i rememora planul circuitului imprimat pe care i-l indicase Francine cnd, brusc, cu vederea ei n infrarou, zri prin grilajul aerisirii ochiul imens al dumanului ei uman. Maximilian recunoscu semnul galben de pe frunte i i trimise un nor de insecticid. Orificiile respiratorii ale furnicii era nc deschise i tuea cnd un al doilea nor transform complet interiorul computerului ntr-un port englez nvluit n cea . Aerul acid i coroda interiorul. Era insuportabil. Aer, repede. Iei prin trapa de citire a dischetelor i fu ntmpinat cu alte focuri de arm. Se deplas n zig-zag printre gloan ele care pentru ea erau ca nite rachete. Lanterna o lumina tot timpul i alerga ntr-un cerc de lumin. Ca s scape de acel reflector, se refugie sub ua biroului ca s ajung iar n salon i intr sub cuta covorului. Covorul fu ridicat. Se ghemui sub un fotoliu. Fotoliul fu rsturnat. Furnica alerg n pantofi, cuprins de panic. Era cutat de mai multe Degete. Cel pu in zece. Se refugie n jungla de nylon a Unei margini de mochet groas. i acum? Agit antenele i reper un curent de aer cu miros de crbune. Prsi n mare vitez mocheta i se repezi spre tunelul vertical din fa a ei. Un adpost excelent. Da, dar lanterna o urmrise. - Eti n cmin, 103, de data asta ai czut n mna mea, furnic afurisit! exclam Maximilian luminnd interiorul cminului cu fasciculul lanternei. Furnica se ridic pe imensul tunel vertical, clcnd n trecere pe cenu. Maximilian vru s pulverizeze peste ea un nor de insecticid dar sprayul era gol. Cminul era destul de larg n partea sa de jos ca s intre n el corpul unui om adult, drept pentru care se decise s-l escaladeze ca s striveasc furnica. Pn cnd nu va vedea corpul acelei blestemate de furnici fcut buc ele, nu putea s fie sigur de nimic. Omul se ag de pietrele vechi. Cu ct cminul se ngusta, cu att era mai uor de escaladat. Sprijinindu-se n coate i genunchi, Maximilian nainta fr probleme, ca un alpinist. Regina 103 nu se ateptase s fie urmrit. Urc mai sus. Urc i el. Furnica percepe mirosul uleios al degetelor urmritorului. Pentru furnici, degetele miros a ulei de pete. Maximilian gfia. Urcatul n patru labe ntr-un emineu vertical nu se mai potrivea cu vrsta lui. Lumin partea de sus a

emineului i i se pru c zrete dou antene minuscule care preau c l sfideaz. Se mai ridic c iva centimetri. emineul se ngusta din ce n ce mai mult. Nu mai putea nainta cu tot corpul odat. Regina 103 se ascunse n scobitura unei crmizi pe care Maximilian o lumin imediat. Accesul n adpost era dificil, dar nu avea de gnd s renun e, s-o lase pe 103 s-i scape dup ce-i dduse atta osteneal. Deoarece bra ul nu mai putea nainta, i trimise pumnul la atac. Furnica se trase napoi. Un deget se apropia i ea se afla ntr-o fundtur. - Acum eti n mna mea, mormi Maximilian strngnd maxilarele. Avea impresia c atinsese uor furnica i regreta c nu lovise mai tare. i nfipse degetul n cavitate, dar Regina 103 fcu un mic salt ntr-o parte i muc degetul cu mandibulele pn la snge. - Au! Sngele picur din mica ran. Furnica tia c acum nu-i mai rmnea dect s trag cu acid n ran. Glanda abdominal era plin de acid cu o concentra ie de 70%, deci jetul ar fi putut s fie suficient de corosiv ca s provoace o reac ie. Regina 103 lu pozi ie de tragere i rat inta. Veninul ei lovi unghia fr s provoace nici cea mai mic stricciune. Degetul biciui aerul. Nu mai era dect o furnic mic i obosit care lupta mpotriva unui deget agresiv. Armele furnicii: punga abdominal de tir plin cu acid formic i tiul micilor mandibule. Armele degetului: tiul unghiei, latul unghiei i puterea muchilor. Maximilian gfia. Voia s atace i cu alte degete. i zgrie mna dar reui s bage patru degete n scobitura crmizii. Duel. Ca o caracati enorm din romanul lui Jules Verne Douzeci de mii de leghe sub mri, mna lui Maximilian Linart ncerca s ucid micul adversar biciuind aerul n toate sensurile. Furnica era speriat dar admira n acelai timp acea mn de lupt redutabil. Degetele nu erau n stare s-i dea seama de norocul de a avea astfel de apendice! Se ferea cum putea mai bine de tentacule lungi de culoare roz care se ntindeau ca s-o striveasc. Trase cteva salve, fr s reueasc s ating inta. Atunci lu hotrrea s nmul easc rnile. Tie din plin pielea. Degetele deveneau din ce n ce mai nervoase, dar nu renun au. Furnica le subestimase ndrjirea. Primi o lovitur n fa i fu proiectat n fundul adpostului. Mna era deja narmat pentru un nou bobrnac. Singurul meu duman este frica. Se gndi la Prin ul 24, so ul ei de o zi. O nsmn ase. n curnd va oua. Murise pentru ea. Trebuia s triasc mcar pentru el. Reper tietura cea mai larg i, cu toat for a, expedie acolo acidul. Din cauza arsurii, degetele se retraser uor, omul i pierdu echilibrul i se prbui greoi. Ramase acolo cu vertebrele cervicale rupte.

Sfritul duelului. Nici o camer de luat vederi nu filmase isprava. Cine ar fi putut s cread asta ntr-o zi? O furnic, o furnic mic de tot l nvinsese pe Goliat. i linse rnile. Apoi, dup cum obinuia, dup lupte, ncepu rapid s se cure e. i linse antenele, i netezi prul, i linse picioarele i i reveni din emo ie. Acum trebuia s termine treaba. Dac peste cteva minute nu primea codul, computerul declana bombele incendiare. n timp ce alerga, 103 zri o umbr care o urmrea. Se ntoarse i vzu monstrul zburtor enorm. Era nvluit cu aripi fine, lungi i moi ale cror culori - carmin i negru - sporeau aspectul nspimnttor. 103 tresri de fric. Nu era o pasre. Animalul avea nite ochi mari i globuloi care se rotir n toate sensurile ca n cele din urm s se opreasc asupra furnicii. Deschise gura i balonae inodore se ridicar n aer. Un pete! Destul cu aiureala! Se ntoarse la atacul asupra computerului. nuntru nc mai mirosea a insecticid, dar suportabil. Computerul ncerc s-o mpiedice cu mici descrcri electrice care s-o electrocuteze, dar furnica sri ca s evite aceste capcane. Se concentr asupra sarcinii sale prioritare. Trebuia s taie firele legate la emi torul radio care comanda bombele. Nu trebuia s greeasc. S nu greeasc firul. O singur greeal i, n loc s dezamorseze, ar fi declanat dezastrul. Epuizat de duelul pe via i pe moarte, mandibulele i tremurau uor. Aerul impregnat de otrav o mpiedica s gndeasc limpede. Furnica parcurse un drum de cupru la fel de fin ca unul din firele ei de pr. Numr trei microprocesoare i coti la o intersec ie plin de rezisten e i de condensatori. Conform instruc iunilor, trebuia s taie al treilea fir din fund. Crest nveliul de plastic, apoi cuprul i turn pe el acid. Dar, pe cnd se afla pe la jumtatea sec ionrii, i zise c nu, nu acela era al patrulea, ci unul dintre cele dou de lng el. Computerul declan ventilatorul de rcire ca s aspire i s for eze insecta cu palele sale. Furtun! Ca s nu fie luat pe sus de acea vijelie, Regina 103 se ag de componente. Dup ce nvinsese omul, acum trebuia s nving maina. Computerul zbrni i ncepu numrtoarea invers pentru a declana explozia bombelor din pdure. Contorul numeric se afla n fa a furnicii, luminnd-o cu formele roii a fiecreia din cifre. 10, 9, 8... Nu mai erau dect dou fire dar, pentru furnic, cu vederea ei n infrarou, verdele i roul apreau amndou maro deschis. 7..,6...,5... Regina tia unul dintre ele la ntmplare. Numrtoarea invers continua. Nu fusese firul bun! Repede, l tie cu disperare pe ultimul.

4 3 2 Prea trziu! Firul era tiat doar pe jumtate. Totui, numrtoarea invers se opri la 2. Computerul era n pan. Furnica se uit uimit la contorul blocat la cifra 2. n 103 se produse atunci ceva neobinuit, o presiune n eptoare care se deplasa n creier. Poate c, datorit tuturor emo iilor prin care trecuse pn atunci, un amestec hormonal ciudat ddea natere unei molecule necunoscute de mintea ei. Regina 103 era incapabil s controleze ce i se ntmpla. Presiunea cretea, dar nu era deloc neplcut. Toate tensiunile provocate de pericolele prin care trecuse ncepur s dispar unele dup altele, ca prin minune:. Presiunea ajunsese acum la antene. Semna cu ceea ce sim ise cnd fcuse dragoste cu 24. Nu era dragoste. Era, era... Umorul! Izbucni n rs, ceea ce la ea se manifest prin micri de cap incontrolabile, prin bale i tremurturi de mandibule 233. ENCICLOPEDIE UMOR: Singurul caz de umor animal cunoscut n analele tiin ifice a fost raportat de Jim Anderson, primatolog la universitatea din Strasbourg. Acest om de tiin a consemnat cazul lui Koko, o goril ini iat n limbajul gestual al surdomu ilor. ntr-o zi, cnd un experimentator a ntrebat-o ce culoare avea un prosop alb, gorila a fcut gestul care nseamn "rou". Experimentatorul a repetat ntrebarea agitnd prosopul n fa a ochilor maimu ei. A ob inut acelai rspuns i nu a n eles de ce Koko se ncp na s greeasc. Omul ncepea s-i piard rbdarea. Atunci gorila a luat prosopul i i-a artat micul tiv rou de pe marginea lui. El a prezentat atunci ceea ce primatologii numesc "mimica jocului", adic un rictus, cu buzele rsfrnte, artndu-i din ii din fa i holbnd ochii. Poate c era vorba de umor... Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 234. NTLNIRE CU CINEVA UIMITOR Degetele se amestecar. Dansatorii se prinser n bra e. Bal la castelul din Fontainebleau. In onoarea nfr irii oraului cu oraul danez Esjberg, la castel se ddea o petrecere. Schimb de fanioane, de medalii, de cadouri. Dansuri folclorice. Coruri locale. Prezentarea panoului FONTAINEBLEAU - HASHINOE - ESJBERG: ORAE NFR ITE, care de acum nainte va fi pus la intrarea n cele trei orae. Degustri de buturi locale.

Maini cu fanioanele celor dou na ii nc mai veneau n curtea central, aducnd perechi de ntrzia i n haine de gal. Oficiali danezi se aplecau n fa a omologilor lor francezi, care le strngeau mna. Apoi se schimbau zmbete, cr i de vizit i erau prezentate so iile. Ambasadorul Danemarcei se apropie de prefect i i spuse la ureche: - Am urmrit pe ct am putut povestea aceea cu procesul furnicilor. Cum s-a terminat de fapt? Prefectului Dupeyron i pieri zmbetul de pe buze. Se ntreba ct de atent fusese interlocutorul lui la toat povestea asta. Probabil c citise cteva articole n ziare. - Bine, bine, rspunse el. Sunt mgulit c v interesa i de problemele noastre locale. - Dar a i putea s-mi spune i mai multe. Oamenii din piramid au fost condamna i? - Nu, nu. Jura ii au fost foarte ngduitori. Li s-a cerut doar s nu mai construiasc case n pdure. - Dar mi s-a spus c li se vorbea furnicilor cu o main? - Exagerrile jurnalitilor. S-au lsat nela i i ti i c sunt n stare s inventeze orice ca s-i vnd fi uicile. Ambasadorul Danemarcei insist. - Dar a existat totui o main care permitea s se vorbeasc prin transformarea feromonilor furnicii or n cuvinte omeneti. Prefectul Dupeyron izbucni n rs. - Ah! A i crezut asta? A fost doar o fars. Un acvariu, o eprubet, un ecran de computer. Maina aceea nu func iona. Unul dintre complicii lor, care sttea afar, rspundea dndu-se drept o furnic. Poate c naivii au crezut, dar totul s-a dat pe fa . Danezul se servi cu hering i alcool. - Deci furnica nu vorbea? - Furnicile vor vorbi n ziua n care ginile vor avea din i! - Hmmm..., zise ambasadorul. S-ar prea c ginile sunt descendentele ndeprtate ale dinozaurilor, aa c poate au avut deja din i... Prefectul era din ce n ce mai agasat de aceast conversa ie. ncerc s se eschiveze. Dar ambasadorul l prinse de bra i insist. - i acea furnic, 103? - Dup proces, toate furnicile au fost eliberate n natur. Nu puteam fi ridicoli condamnnd furnicile! Vor fi oricum strivite de copii i de cei care se plimb prin pdure! n jurul lor, din ce n ce mai multe persoane i deschideau antena telefonului portabil. Fiecare, cu ajutorul acestor antene artificiale, dialoga cu alte persoane aflate la deprtare, stnd pe loc. Ambasadorul se scrpin n cretetul capului. - i tinerii care au ocupat liceul n numele Revolu iei furnicilor? - Au fost elibera i i ei. Nu cred c i-au continuat studiile, ci au pus pe picioare nite mici firme de informatic i de servicii. i se pare

c le merge foarte bine. Eu sunt pentru ncurajarea tinerilor care vor s realizeze proiectele care i intereseaz. - i comisarul Linart? - A czut ru de tot pe scar. Ambasadorul ncepea s-i piard rbdarea. - Dup tot ce spune i, s-ar putea zice c nu s-a ntmplat nimic! - Cred c povestea asta cu "Revolu ia furnicilor" i procesul insectelor a fost foarte mult exagerat. ntre noi... i fcu cu ochiul i-continu: -... Adevrul e c era necesar ca s mai nviorm pu in turismul n regiune. Dup povestea asta, prin pdure se plimb un numr dublu de persoane. E bine. Asta aerisete plmnii oamenilor i face s triasc micul comer local. n plus, dorin a de a v nfr i cu oraul nostru se datoreaz ntr-o oarecare msur i acestui fapt. Nu? - Da, ntr-o oarecare msur, recunoscu danezul. n ara noastr, acest proces ciudat a interesat pe toat lumea. Unii chiar au crezut c ntr-o zi ar putea cu adevrat s existe o ambasad a furnicilor pe lng oameni i una a oamenilor pe lng furnici. Prefectul rse diplomatic. - E important s ntre inem aceste legende. Orict de extravagante ar fi ele. Eu regret c de la nceputul secolului XX nu mai exist autori de legende. S-ar zice c acest gen de literatur a czut n desuetudine. Dar nu e mai pu in adevrat c aceast "mitologie" a furnicilor din pdurea Fontainebleau s-a dovedit bun pentru turism. Prefectul se uit la ceas. Era ora discursului. Urc pe estrad. Dup cuvintele de rigoare, invita ii avur voie s se rentoarc la farfuriile lor. - O s m crede i naiv, dar eu chiar am crezut c e posibil! continu danezul. - Ce? - O ambasad a furnicilor. Exasperat, Dupeyron se uit fix n ochii interlocutorului su. - Putem s ne imaginm foarte bine scena. O primesc pe Regina 103, mbrcat n strai de suveran, cu mica ei rochie de lame i cu diadem. i nmnez medalia agricol a oraului Fontainebleau. - De ce nu? Aceste furnici ar putea s fie pentru voi o mare baft. Dac v face i din ele alia i, vor putea lucra la nite tarife imbatabile. Le ve i trata ca pe nite locuitori din lumea a treia. Nu asta s-a ntmplat i cu amerindienii? - Sunte i cinic, zise prefectul. - Ai putea visa o mn de lucru mai ieftin, mai numeroas i cu gesturi mai precise? - Adevrat, ar putea lucra n mas ogoarele. Ar putea s gseasc izvoarele unor ape subterane. - Ar putea s fie folosite n industrie pentru lucrrile periculoase sau delicate. - S-ar putea dovedi nite auxiliari militari excelen i, pentru spionaj sau sabotaj, supralicit prefectul.

- Furnicile ar putea s fie trimise i n spa iu. - Probabil. Dar... rmne o problem. - Care? - Comunicarea cu ele. Maina nu merge. N-a mers niciodat. Dup cum v-am spus, era o main trucat. Ambasadorul danez prea foarte dezamgit. - Ave i dreptate. Pn la urm, din toat povestea asta rmne doar o legend. O legend modern. Ciocnir paharele i vorbir de lucruri mai serioase. 235. ENCICLOPEDIE UN SEMN: Ieri s-a petrecut ceva ciudat. M plimbam cnd, brusc, la un buchinist, privirea mi-a fost atras de o carte: Thanatonau ii. Am citit-o. Autorul ei spune c ultima frontier necunoscut omului este propriul su sfrit. A imaginat nite pionieri care plecau s exploreze paradisul,, aa cum Cristofor Columb pleca s descopere America. Peisajele i mediul nconjurtor sunt inspirate de paradisurile descrise de cartea tibetan i egiptean a mor ilor. Ideea e ciudat. L-am ntrebat despre ea pe librar, care mi-a spus c aceast carte nu a avut nici un rsunet n epoc. Normal. Moartea i paradisul sunt n ara noastr subiecte tabu. Dar, cu ct m uitam mai mult la aceast carte, Thanatonau ii, cu att mai mult aveam o senza ie ciudat. Nu subiectul m tulbura, ci altceva. Prin minte mi-a trecut o idee cumplit: "i dac eu, Edmond Wells, nu exist?" Poate c n-am existat niciodat. Poate c nu sunt dect personajul fictiv al unei catedrale de hrtie. Ca i eroii din Thanatonau ii. Ei bine, voi trece prin acest zid de hrtie ca s m adresez direct cititorului meu. "Bun ziua, ie, care ai norocul de a fi real. E ceva rar, profit de asta!" Edmond Wells, Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul III 236. UN NOU DRUM n computer, Infra-World, lumea virtual creat cndva de Francine, persist s triasc ca ntr-un vas nchis. Nimeni nu se mai intereseaz de ea. n aceast lume care aproape c nu exist, cam peste tot, oamenii Bisericii i oamenii de tiin se avnt la asaltul unei dimensiuni superioare pe care au admis-o n cele din urm. Un autor de romane SF a emis ipoteza, care a fost confirmat cu ajutorul rachetelor i al telescoapelor. Ceea ce numesc "lumea cealalt" este, de acum nainte sunt convini de asta, o lume de o alt dimensiune.

Acolo triesc oameni ca ei dar care percep total diferit timpul i spa iul. Oamenii din Infra-World au dedus c cei din dimensiunea superioar se folosesc de un computer con innd un program care descrie lumea lor n cele mai mici detalii i c descriind-o, o fac s existe. Locuitorii din Infra-World au n eles c nu sunt reali dect ntro lume iluzorie, creat de cineva dintr-o alt dimensiune, de intorii unei tehnologii capabile s-i inventeze. Toat mass-media lor a informat popula ia. Locuitorii clin Infra-World au mai n eles c nu exist materialmente. Sunt doar iruri de 0 i 1 pe un suport magnetic, o niruire de Yin i de Yang pe un lan lung de informa ie, un ADN electronic care le descrie i programeaz universul. La nceput fuseser foarte tulbura i c erau att de pu in "existen i", dup care sau obinuit. Acum doresc s tie de ce exist. To i tiu c pe vremuri i-au detectat zeul, un zeu femel pe nume "Francine". To i tiu c l-au ucis sau, cel pu in, l-au rnit grav. Dar asta nu le este de ajuns. Vor s n eleag lumea de deasupra. 237. NLN UIRE Alerga drept nainte. Cobor n fug panta. Fcu slalom printre plopii care se nl au ca nite sge i purpurii n jurul ei. Aplauze de aripi. Fluturii i deschideau aripile pestri e i agitau aerul urmrindu-se. Trecuse un an. Julie, paznica Enciclopediei, pusese la loc cartea n valiza ei cubic i o aducea napoi exact n locul n care o descoperise. Fcea asta pentru ca i altul la rndul su s se poat folosi de "Cunoaterea Relativ i Absolut". Acum, ea i prietenii ei nu mai aveau de ce s in la ei acea lucrare. To i opt purtau n ei con inutul Enciclopediei. nainte de a nchide valijoara, Julie citi sfritul celui de al treilea volum, ultima pagin. Mna lui Edmond Wells tremurase cnd scrisese aceste ultime fraze. S-a sfrit. i totui e doar nceputul. Acum e rndul vostru s face i revolu ie. Sau evolu ie. E rndul vostru s v furi i o ambi ie pentru societatea i civiliza ia voastr. E rndul vostru s inventa i, s construi i, s crea i pentru ca societatea s nu rmn ncremenit i s nu o mai ia niciodat napoi. Completa i Enciclopedia Cunoaterii relative i absolute. Inventa i lucruri noi, moduri noi de via , metode noi de educa ie pentru ca copiii votri s poat face lucrurile i mai bine dect voi. Extinde i-v decorul viselor voastre. ncerca i s ntemeia i societ i utopice. Crea i opere din ce n ce mai ndrzne e. Aduna i-v talentele cci 1 + 1 = 3. Porni i la cucerirea altor dimensiuni de reflec ie. Fr orgoliu, fr violen , fr efecte spectaculoase. Doar ac iona i.

Suntem numai nite oameni preistorici. Marea aventur se afl n fa a noastr, nu n spate. Folosi i enorma banc de date pe care o reprezint natura din jurul vostru. E un adevrat cadou. Fiecare form de via poart n ea o lec ie. Comunica i cu tot ce e via . Amesteca i cunotin ele. Viitorul nu apar ine nici celor puternici i nici celor care se arat strlucitori. Viitorul apar ine neaprat inventatorilor. Inventa i! Fiecare dintre voi este o furnic care i aduce crengu a pentru nl area edificiului. Gsi i mici idei originale. Fiecare dintre voi este atotputernic i efemer. Motiv n plus ca s v grbi i s construi i. Poate c va dura mult, nu ve i vedea niciodat roadele muncii voastre dar, ca i furnicile, svri i pasul vostru. Un pas nainte de a muri. O furnic va prelua discret tafeta i apoi alta, apoi alta, apoi alta... Revolu ia furnicilor se face n capete, nu n strad. Eu am murit, voi tri i. Peste o mie de ani, eu voi fi tot mort dar voi, voi ve i tri. Profita i c sunte i vii ca s ac iona i. Face i Revolu ia furnicilor! Julie amestec codul ncuietorii i, cu ajutorul unei frnghii, se ls a alunece n rpa unde czuse mai demult. Se ag de stnci, de mrcini, de ferigi. Regsi an ul cu noroi i tunelul care intra n colin. Intr n patrii labe i, cu impresia c punea o bomb cu explozie ntrziat, aez valijoara exact n locul unde o gsise. Revolu ia furnicilor se va repeta n alt parte, diferit i n alte timpuri. Ca i ea, cineva va descoperi ntr-o zi valijoara i va inventa propria lui Revolu ie a furnicilor. Julie iei din tunel i urc taluzul ajutndu-se de frnghie. Cunotea drumul de ntoarcere. Se lovi cu capul de stnca de gresie care nainta deasupra rpei i mbrnci o nevstuic care, fugind, mbrnci o pasre, care mbrnci un limax, care deranj o furnic exact n momentul n care urma s sec ioneze o frunz. Julie respir adnc i mii de informa ii nvlir n creierul ei. Pdurea con inea multe bog ii. Tnra femeie cu ochii luminoi nu avea nevoie de antene ca s perceap sufletul pdurii. Ca s ptrunzi spiritul celorlal i este destul s vrei. Spiritul nevstuicii era suplu, numai ondula ii i din i ascu i i. Nevstuic tia s-i mite corpul n trei dimensiuni situndu-se perfect n peisaj. Julie i plas aten ia n spiritul psrii i cunoscu plcerea de a ti s zbori. Vedea de sus. Spiritul psrii era incredibil de complex. Spiritul limaxului era senin. Nici urm de fric, numai pu in curiozitate i pu in abandon fa de ceea ce se ridica naintea lui. Limaxul nu se gndea dect s mnnce i s se trasc. Furnica plecase deja; Julie nu o cut. n schimb frunza era acolo i sim ea ceea ce sim ea frunza, plcerea de a fi la lumin.

Senza ia de a lucra permanent la fotosintez. Frunza se credea extrem de activ. Julie ncerc apoi s intre n empatie cu colina. Era un spirit rece. Greoi. Vechi. Colina nu era contient de trecutul recent. Ea se situa n istorie ntre permian i jurasic. Avea amintiri din perioada glacia iunilor, a sedimentrilor. Via a care se derula pe spatele ei nu o interesa. Numai ferigile mari i copacii erau vechii ei tovari. Pe oameni i vedea trind i imediat murind, cci via a lor era foarte scurt. Pentru ea, mamiferele erau doar nite meteori lipsi i de interes. Se nteau i imediat deveneau btrni i agonizau. "Bun ziua, nevstuic." "Bun ziua, frunz." "Bun ziua, colin." Julie zmbi i porni mai departe. Iei de sub pmnt, ridic ochii spre stele i... 238. PLIMBARE N PDURE Univers imens, albastru ca marea i nghe at. Imaginea alunec nainte. n centrul Universului apare o regiune presrat cu miriade de galaxii multicolore. Pe marginile unui bra al uneia dintre aceste galaxii se afl un soare btrn i sclipitor. n jurul acestui soare: o planet mic i cldu mpresurat de nori sidefii. Sub aceti nori: oceane mov mrginite de continente de culoare ocru. Pe aceste continente: lan uri de mun i, cmpii, volburi de pduri de culoarea peruzelei. Sub ramurile copacilor: mii de specii de animale. i printre ele, dou specii deosebit de evoluate. Pai. E iarn. Cineva merge prin pdurea acoperit de zpad. De departe se zrete o pat mic i neagr, cu picioarele pe jumtate nfundate n praful alb, care totui se strduiete s nainteze. E destul de lat. Are coapse masive i gheare lungi i foarte deprtare. Este o furnic tnr de tip asexuat. Fa a ei este foarte palid, ochii, negri i globuloi. Antenele sunt negre i mtsoase. Este 5. E prima dat cnd merge prin zpad. Alturi de ea, 10 merge cu un jratic ntr-un lampion ca s-i permit s reziste frigului. Jraticul nu trebuie inut prea jos, altfel topete zpada. n imensitatea alb i nghe at, furnica mai face c iva pai gfind. Paii mici pentru o furnic, pai mari pentru specia ei. Merge i, pentru c s-a sturat s vad zpad rece sub brbie, cu un efort uria, se ridic pe cele dou picioare din spate: Face patru pai n aceast pozi ie nu prea confortabil apoi se oprete. i zice c a merge prin zpad este deja un lucru

extraordinar. Dar a merge prin zpad n dou picioare e prea greu. Dar nu renun . Se ntoarce spre 10 i emite: Cred c am descoperit un nou mod de a merge. Urmeaz-m. 239. NCEPUT Mna ntoarce ultima pagin a cr ii. Ochii i ntrerup deplasarea de la stnga la dreapta i pleoapele i acoper o frac iune de secund. Ochii se redeschid. Pu in cte pu in, cuvintele devin un ir de desene. n adncul capului, ecranul panoramic al creierului se stinge. E sfritul. Totui, poate c e doar un... NCEPUT

POSTFA

Unele persoane i-l nchipuie pe Bernard Werber ca un monstru chitinos echipat cu ase picioare, dou antene i mandibule. Se neal. Cnd l ai n fa , i dai seama c e o creatur ct se poate de uman. Numai c face parte dintr-o specie pe cale de dispari ie, cea a romancierilor francezi citi i n strintate. i nu numai n campusurile universitare. Insectele lui s-au revrsat peste lume i exist ri unde el este unicul reprezentant al literaturii noastre... mpreun cu Marguerite Duras. Fenomenul a nceput cu apari ia Furnicilor n martie 1991. Lucrarea a frapat prin originalitate, deoarece animlu ele sunt prezentate ca nite personaje pozitive, iar oamenii ca nite prdtori orbi. Aceast inversare a rolurilor i seriozitatea informa iei tiin ifice stau fr ndoial la originea succesului imediat i masiv (aproape 600 000 de exemplare vndute n Fran a, toate edi iile la un loc). Bernard Werber, care adpostea la el acas o colonie de furnici roii, recidiveaz anul urmtor cu Ziua furnicilor. Minusculele eroine descoper de data asta religia. Marele public i confer autorului Marele Premiu al cititoarelor revistei Elle pe anul 1933, apoi Marele Premiu al cititorilor colec iei Livre de Poche pe anul 1995. ntre timp, invazia a cptat propor ii planetare. n Europa, Spania i Danemarca sunt principalele victime. Dar n Coreea de Sud ravagiile sunt cu mult mai spectaculoase. Hong Ji-woong, un editor care nu tie nici un cuvnt fran uzesc dar are mult fler, i ipotecheaz casa i maina ca s finan eze lansarea Furnicilor. Coreea de Sud este cuprins imediat de o grav criz de werberomame pe care scriitorul o descrie ncntat: "n Coreea am de zece ori mai mul i cititori dect n Fran a. Cnd cobor din avion, toat lumea de la vam

m recunoate! Autorit ile sunt obligate s-mi pun la dispozi ie grzi de corp. Cnd dau autografe, e nevoie de un cordon de poli iti ca s in pe loc mul imea! E incredibil. Uneori m ntreb dac to i acei oamenii vin ntr-adevr s m vad pe mine. De la Seul, fenomenul s-a propagat spre Bangkok i Tokyo. Partea amuzant e c datorez intrarea mea n Japonia unei femei de menaj coreene. Ea a vorbit despre cartea mea patroanei sale i datorit acestui fapt a fost tradus". Werber a devenit i succesorul lui Jean-Henri Fabre, entomologul legendar care se studiaz de un secol n colile japoneze. Cu toate acestea lumea anglo-saxon a fost foarte refractar la farmecul furnicilor. Bernard Werber va trebui mai nti s triumfe n Extremul Orient ca s fie n sfrit tradus i n Statele Unite. "Toat lumea spune: Tinerii nu mai citesc. Dar poate c ar trebui s ne ntrebm ce le propunem." El le propune un roman care seamn cu un joc video avnd ca fond sonor muzica plutitoare gen Pink Floyd sau Genesis, conceput 100% la computer. "Prelucrarea textului permite o alt scriitur. Tastez att de repede nct nu mai exist frecare. Ceea ce gndesc apare direct pe ecran. Sunt ca ntr-un vis, triesc momente de extaz. Nu mai am mini, nu mai am creier, nu mai sunt acolo, sunt n poveste. n fazele de incitare maxim, reuesc s scriu douzeci de pagini pe or. E o prim versiune, natural, dar totul este deja prezent. Cel mai greu pentru mine este cnd m apuc s tai." Furnicile s-au nscut dintr-o nuvel de apte pagini publicat la vrsta de aisprezece ani ntr-un ziar de liceu. Au urmat doisprezece ani de munc ncp nat, ani marca i de numeroase respingeri din partea editorilor parizieni, n cele din urm recompensa i. Totui, pericolul cel mai cumplit la care se expune Bernard Werber este acela de a avea soarta acelor miliarde de nevertebrate aduse n stare de sclavie n adncul furnicarelor. A ncercat o prim evadare cu Thanatonau ii, povestea unor exploratori ai vie ii de dup moarte. Eecul (exceptnd Coreea) acestui roman fr insecte l-a determinat s-i ncheie trilogia. Dar de data asta a jurat c s-a terminat: "M opresc aici! Orice s-ar ntmpla, m opresc! Ar trebui s am cinci-ase eecuri n serie ca s m ntorc la insecte". S-i urm noroc, cci se pare c furnicile nici nu vor s aud s-l elibereze...