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LUCAS 1
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Zacaras y Elisabet vivan en Jud y eran una pareja que haba hecho todo bien. Los dos se haban preocupado por buscar un cnyuge espiritual. l desempeaba fielmente sus deberes como sacerdote, y ambos trataban de cumplir lo mejor posible la Ley de Dios. Tenan muchas razones para sentirse agradecidos. (Luc. 1:5-7).

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En el antiguo Israel, la maternidad era muy valorada, y la mayora de las familias eran numerosas (1 Sam. 1:2, 6, 10; Sal. 128:3, 4). De hecho, la ley rabnica permita al varn israelita que se divorciara de su esposa si no le daba hijos. Qu traicin tan terrible! Zacaras, sin embargo, era un marido leal y permaneci al lado de Elisabet. Ninguno de los dos busc una salida fcil del matrimonio. Aunque les apenaba no tener descendencia, siguieron sirviendo fielmente a Jehov juntos. Con el tiempo, l los recompens al permitirles concebir milagrosamente un nio en su vejez (Luc. 1:8-14).

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Es obvio que Zacaras tuvo que haberle comunicado a su esposa de algn modo que, de acuerdo con las indicaciones del ngel, el nio recibira el nombre de Juan. Cuando los vecinos y parientes insistieron en que deba llamarse como su padre, Elisabet apoy lealmente a su marido y dijo: No, por cierto!, sino que ser llamado Juan (Luc. 1:59-63).

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Por qu se le concedi a Mara ese inigualable privilegio de quedar encinta de Jesus? Descubrimos la razn al fijarnos en lo que exclam cuando el ngel le indic la misin que Dios le tena reservada: Mira! La esclava de Jehov! Efectese conmigo segn tu declaracin (Luc. 1:38). Con esta respuesta, ella evidenci algo que Dios ya conoca: su excelente actitud de corazn, que la llevaba a aceptar de buena gana la voluntad divina. No pregunt qu pensaran los vecinos al notar su embarazo, ni cmo se vera afectada la relacin con su prometido. Se limit a referirse a s misma como la sierva ms humilde, demostrando as confianza absoluta en su Amo, Jehov.

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Lucas dijo haber investigado todas las cosas desde el comienzo con exactitud al preparar su Evangelio, lo que tal vez signifique que consult los registros disponibles para trazar la genealoga de Jess (Luc. 1:3; 3:23-38). El Evangelio que Lucas escribi ciertamente fue inspirado por Dios, y su valor para nosotros no disminuye por el hecho de que este discpulo consultara registros que no eran inspirados.

Salvo en el caso de Miguel y Gabriel, la Biblia no menciona el nombre de los millones de criaturas espirituales del cielo. De esta manera se evita que demos a los ngeles una honra que no les corresponde (Luc. 1:26; Rev. 12:7).

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Luc. 1:35. Utiliz Jehov un vulo de Mara para la concepcin de Jess? A fin de que el hijo de Mara fuera un verdadero descendiente de sus antepasados Abrahn, Jud y David tal como Dios haba prometido, fue preciso utilizar un vulo de Mara (Gn. 22:15, 18; 49:10; 2 Sam. 7:8, 16). No obstante, Jehov se vali de su espritu santo para transferir la vida perfecta de su Hijo desde el cielo y originar la concepcin (Mat. 1:18). Parece que esto anul toda imperfeccin existente en el vulo de Mara y, desde el mismo principio, protegi de cualquier defecto al embrin en desarrollo.

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Luc. 1:62. Se qued Zacaras sordo adems de mudo? No, solo su habla se vio afectada. Aunque otras
personas le preguntaron a Zacaras por seas qu nombre quera darle a su hijo, esto no se debi a que estuviera sordo. Es muy probable que hubiera odo lo que su esposa haba dicho respecto al nombre del nio. Quizs los dems, haciendo alguna seal o gesto, pidieron a Zacaras que lo confirmara. Adems, el hecho de que solo se le devolviera el habla indica que su odo no se haba visto afectado (Luc. 1:13, 18-20, 60-64).

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Luc. 1:32, 33 Mara conserv en su corazn los hechos y dichos que cumplan profecas. Hacemos nosotros lo
mismo respecto a lo que predijo Jess sobre la conclusin del sistema de cosas, comparando sus predicciones con lo que ocurre en la actualidad? (Mat. 24:3.)

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Mara estaba comprometida con Jos, pero an no se haban casado, as que pregunt con franqueza: Cmo ser esto, puesto que no estoy teniendo coito con varn alguno? (Lucas 1:34). Observe que, para Mara, ser virgen no era ninguna vergenza. Muy al contrario, valoraba muchsimo su castidad. Hoy en da, numerosos jvenes de ambos sexos estn ansiosos por dejar de ser vrgenes, y los que no piensan como ellos se vuelven el blanco de sus burlas. Ciertamente, el mundo ha cambiado mucho, pero Jehov no (Malaquas 3:6). Como en los tiempos de Mara, Dios siente un gran aprecio por quienes obedecen sus normas morales (Hebreos 13:4).

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Mara le dijo a Gabriel: Mira! La esclava de Jehov! Efectese conmigo segn tu declaracin (Lucas 1:38). Las esclavas jvenes eran las siervas de ms baja condicin; su vida estaba completamente en manos de su amo. Eso era lo que senta Mara para con su Amo, Jehov. Ella saba que l es leal con sus leales y que la bendecira si cumpla lo mejor que pudiera con aquella difcil misin, as que se senta a salvo en sus manos (Salmo 18:25).

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La respuesta de Mara se ha preservado cuidadosamente en Lucas 1:46-55. Es, con diferencia, su intervencin ms larga registrada en la Biblia, y nos dice mucho de ella. Por ejemplo, era una joven agradecida, como se desprende de sus expresiones de alabanza a Jehov por concederle el privilegio de ser la madre del Mesas. Sus palabras tambin muestran la profundidad de su fe, pues se refiri a Jehov como aquel que humilla a los altivos y poderosos, pero ayuda a los pobres y humildes que desean servirle. Adems, lo que dijo evidencia su amplio conocimiento bblico, pues se calcula que hizo ms de veinte referencias a las Escrituras Hebreas.

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Mara se qued con Elisabet tres meses, y podemos estar seguros de que se animaron muchsimo la una a la otra (Lucas 1:56). Esto nos recuerda la importancia de elegir buenas compaas. Si buscamos amigos que sientan verdadero amor por nuestro Dios, Jehov, sin duda creceremos espiritualmente y nos acercaremos ms a l (Proverbios 13:20).

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LUCAS 2
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Ana, una mujer que sufri la terrible prdida de su esposo cuando apenas llevaba siete aos casada. La Biblia no dice si tena hijos o si pens alguna vez en volver a casarse, pero menciona que a sus 84 aos segua viuda. Adems, da a entender que aprovech las circunstancias para estrechar su relacin con Jehov. En efecto, nunca faltaba al templo, rindiendo servicio sagrado noche y da con ayunos y ruegos (Luc. 2:36, 37). Como vemos, los asuntos espirituales eran lo ms importante en su vida. Sin duda, Ana necesit gran fuerza de voluntad, pero recibi el gran privilegio de ver al nio Jess y dar testimonio de la liberacin que llevara a cabo cuando se convirtiera en el Mesas (Luc. 2:38).

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Es obediente su hijo? (Col. 3:20.) Cumple con las tareas del hogar que le asignan? La Biblia indica que, a los 12 aos, Jess viva sujeto a sus padres (Luc. 2:51). Claro, ningn hijo obedece a la perfeccin a sus padres. Pero es preciso que todos los verdaderos cristianos imiten a Jess. El joven que vaya a bautizarse debe ser conocido en la congregacin como hijo obediente (1 Ped. 2:21).

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Jehov, que es el Dios feliz, instituy el matrimonio. Esta institucin es vital para la felicidad familiar porque adems de satisfacer la necesidad de compaa, proporciona un marco estable para la crianza de los hijos. Dios considera el matrimonio una unin legal y permanente entre un hombre y una mujer (Lucas 2:1-5). l quiere que el esposo y la esposa sean fieles el uno al otro (Hebreos 13:4). Los cristianos pueden divorciarse y volver a casarse solo si su cnyuge ha cometido adulterio. (Lea Mateo 19:3-6, 9.)

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Jess es el Hijo unignito de Dios. Por eso, no es de extraar que en la mayora de las ocasiones utilizara el ttulo Padre para referirse a l. De hecho, las primeras palabras de Jess registradas en la Biblia corresponden a una ocasin en que estando en el templo, con solo 12 aos de edad lo llama mi Padre (Lucas 2:49). Jess lo utiliz con mucha frecuencia en expresiones como Padre de ustedes, Padre nuestro y mi Padre (Mateo 5:16; 6:9; 7:21). As indic que hasta seres humanos pecadores e imperfectos pueden forjar una relacin muy estrecha y afectuosa con Jehov.

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Cmo se comport Jess con sus padres ?... La Biblia dice que baj con ellos y vino a Nazaret, y continu sujeto a ellos (Lucas 2:51, 52). Qu aprendes de su ejemplo?... Muy bien, que hay que obedecer a los padres. Como ves, Jess era obediente, aunque no siempre se le hizo fcil, ni siquiera cuando se trataba de su Padre celestial. Durante toda esa etapa de su vida estuvo sujeto a sus padres, quienes, a diferencia de l, eran imperfectos (Luc. 2:51, 52). Qu humildad tan extraordinaria!

La primera manera de lograr que crezca tu deseo de servir a Jehov es leyendo a diario la Biblia, la cual satisfar tus necesidades espirituales y te ensear cosas valiossimas (Mat. 5:3). De ese modo seguirs el ejemplo de Jess. Cuando tena 12 aos, sus padres lo encontraron en el templo, sentado en medio de los maestros, [...] escuchndoles e interrogndolos (Luc. 2:44-46). Este pasaje muestra que a pesar de ser un nio, le encantaba aprender de las Escrituras y las entenda muy bien. Qu contribuy a ello? Sin duda, un factor muy importante fue que su madre, Mara, y su padre adoptivo, Jos, dos fieles siervos de Jehov, le dieron instruccin espiritual desde su ms tierna infancia (Luc. 2:41, 51).

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Es fcil no darse cuenta de cmo afectan a los dems nuestros comentarios, expresiones faciales y lenguaje corporal. Hay hombres, por ejemplo, que no comprenden el impacto que tienen sus palabras en las mujeres. Las palabras duras suelen tener un mayor impacto en la mujer que en el hombre, y quedar en su memoria por mucho ms tiempo (Luc. 2:19). Y ms an si quien se las dice es una persona a la que ella ama y quiere respetar.

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El mismo Jess dio un buen ejemplo y pag a Csar las cosas de Csar. Su familia le haba enseado a cumplir las leyes aun cuando estas fueran en contra de su conveniencia personal. Por ejemplo, a fin de inscribirse en un censo decretado por el gobierno romano, Jos y Mara haban viajado unos 150 kilmetros (90 millas) hasta Beln, y eso que ella estaba embarazada (Lucas 2:1-5). Del mismo modo, Jess respet todas las leyes, hasta el punto de pagar un impuesto que, siendo estrictos, no tena por qu pagar (Mateo 17:24-27).

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Cuando Jess era pequeo, Mara debi de haberle contado algunos detalles sobre su nacimiento. Por este motivo, en la ocasin en que ella y su esposo, Jos, lo encontraron en el templo, l les pregunt: No saban que tengo que estar en la casa de mi Padre? (Luc. 2:49). Todo parece indicar que Jess saba desde muy temprana edad que era el Hijo de Dios. De ah que fuera tan importante para l exaltar la justicia divina.

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Su fiel ejemplo nos recuerda a la viuda Ana de tiempos bblicos, quien nunca faltaba [al] templo, rindiendo servicio sagrado noche y da con ayunos y ruegos. De hecho, gracias a su constancia tuvo el honor de ver al nio Jess (Luc. 2:36-38). Aunque contaba 84 aos de edad, no era demasiado mayor para servir a Jehov, y lo mismo puede decirse de sus tocayas de tiempos modernos.

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Los cuatro Evangelios, nos permiten deducir que Jose y Maria, eran una pareja relativamente pobre. El relato indica que, cuarenta das despus del parto, fueron al templo para presentar el sacrificio que estableca la Ley: un par de trtolas o dos pichones (Lucas 2:22-24). Legalmente, solo podan presentar esta ofrenda quienes fueran demasiado pobres para ofrecer un carnero joven. Por tanto, es muy probable que sus recursos fueran bastante limitados. As y todo, lograron criar a su familia en un ambiente donde reinaban el cario y el amor. No cabe duda de que su preocupacin principal eran los asuntos espirituales (Deuteronomio 6:6, 7).

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Por otro lado, Mara era una persona de inclinaciones espirituales. Aunque la Ley no exiga que las mujeres asistieran a Jerusaln para celebrar la Pascua, ella acompaaba todos los aos a su esposo (Lucas 2:41). Esto supona recorrer un total de unos 300 kilmetros (190 millas). Y a pesar de tener que viajar con hijos pequeos, de seguro todos disfrutaban mucho de aquellas ocasiones. No es de extraar que Jehov los hubiera elegido para cuidar de su Hijo durante las primeras etapas de su vida en la Tierra.

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Pero el momento ms doloroso en la vida de Mara, segn el relato bblico, an estaba por llegar. Tuvo que ver cmo rechazaban, torturaban y asesinaban a su querido hijo. Se ha dicho que la muerte de un hijo sea un nio o un adulto es la peor de las desgracias y la prdida ms devastadora. Tal como se haba profetizado muchos aos antes, Mara se sinti como si una espada le atravesara el alma (Lucas 2:34, 35).

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Jess siempre estuvo profundamente interesado en lo espiritual. Con solo 12 aos, sus padres lo hallaron en el templo, sentado en medio de los maestros, y escuchndoles e interrogndolos. Esos maestros quedaron asombrados de su entendimiento y de sus respuestas (Lucas 2:42, 46, 47). Aun as, el conocimiento no hizo que se le subieran los humos a la cabeza y les faltara el respeto a sus padres, pues en la Biblia se dice que continu sujeto a ellos (Lucas 2:51).

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LUCAS 3
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Tenemos otra razn para servir a Jehov: el inigualable amor que nos ha demostrado a todos los seres humanos. Al habernos dado la vida, es nuestro Padre (Luc. 3:38). Y como buen padre que es, nos proporciona todo lo necesario para ser felices.

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Jess fij el modelo el da de su bautismo, cuando hizo pblica su decisin de efectuar la voluntad de su Padre. Segn indica la Biblia, le dijo a Jehov: Mira! He venido [...] para hacer tu voluntad (Luc. 3:21). As es, con su bautismo, se estaba presentando ante su Padre para cumplir sus deseos. Hoy, los cristianos seguimos su modelo al bautizarnos, aunque en nuestro caso s estamos declarando pblicamente que nos hemos dedicado en oracin a Dios.

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Parece lgico pensar que, tras la muerte de Jos, fue Jess quien asumi la responsabilidad de traer el sustento a la casa. Y es de suponer que sus hermanos, segn crecan, tambin fueron colaborando. As, cuando Jess era como de treinta aos, dej su hogar y comenz su ministerio (Lucas 3:23). Cuando los hijos crecen, se independizan y siguen su propia vida, los padres suelen experimentar emociones encontradas. Han invertido tanto cario, tiempo y esfuerzo en ellos, que sienten mucho su ausencia. Estn muy orgullosos de sus hijos, pero a veces desearan tenerlos ms cerca. Sin duda, entienden bien cmo se sinti Mara cuando Jess sali del hogar.

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En varias ocasiones, Dios le dio muestras de amor y aprobacin. Por ejemplo, cuando Jess se bautiz, Jehov dijo desde los cielos: T eres mi Hijo, el amado; yo te he aprobado (Lucas 3:22). De ah que Jess nunca dudara del amor que su Padre senta por l. Qu pueden aprender los padres del ejemplo de Dios?

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Tambin los hijos merecen reconocimiento. Lamentablemente, algunos padres estn todo el tiempo diciendo a sus hijos lo que deben hacer, pero casi nunca elogian sus esfuerzos por ser respetuosos y obedientes (Lucas 3:22). Cuando al nio se le encomia desde temprana edad, se siente querido y ms seguro.

El bautismo es una ocasin seria y al mismo tiempo gozosa. La Biblia dice que Jess estaba orando cuando Juan lo sumergi en las aguas del ro Jordn (Lucas 3:21, 22). En conformidad con este ejemplo, los candidatos al bautismo deben comportarse con el decoro que exige la ocasin. Y puesto que la Biblia nos exhorta a vestir siempre con modestia, con cunta ms razn debemos seguir ese consejo el da de nuestro bautismo!

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La exactitud histrica de la Biblia apoya su inspiracin divina. Los sucesos que relata no son simples mitos, sino que aparecen vinculados con fechas, personas y lugares concretos. Por ejemplo, Lucas 3:1 se refiere objetivamente al ao decimoquinto del reinado de Tiberio Csar, cuando Poncio Pilato era gobernador de Judea, y Herodes era gobernante de distrito de Galilea.

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Jess cuando se bautiz, le ocurri algo muy especial. El cielo se abri, dice Lucas 3:21, y parece que en ese momento el espritu santo le record las cosas que haba aprendido en el cielo, entre ellas lo que Dios quera que hiciera como Mesas durante su ministerio en la Tierra. Luego pas cuarenta das ayunando en el desierto. Debi de producirle gran deleite meditar en las numerosas ocasiones en que Jehov lo haba instruido en los cielos. Jess empez su ministerio con un conocimiento, una perspicacia y una intensidad de sentimiento que ningn otro hombre poda tener. Sin embargo, su amor por las verdades de Dios no tard en ser puesto a prueba.

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Qu debemos hacer para recibir el perdn de Dios cuando cometemos algn mal? Nuestra confesin a Dios debe ir acompaada de contricin y frutos propios del arrepentimiento (Lucas 3:8). El espritu arrepentido y el deseo de corregir el mal tambin nos motivarn a pedir ayuda espiritual a los ancianos cristianos (Santiago 5:13-15)

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Jess fue un hombre de oracin. Or con ocasin de su bautismo (Lucas 3:21). Antes de escoger a los doce apstoles, pas toda la noche orando (Lucas 6:12, 13). Ense a sus discpulos a orar (Lucas 11:1-4). La noche anterior a su muerte, or con sus discpulos y tambin por ellos (Juan 17:1-26). La oracin fue una parte importante de su vida, como debe ocurrir en nuestro caso, pues somos sus seguidores. Es un gran honor hablar en oracin con el Soberano del universo. Adems, Jehov contesta las oraciones.

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Durante la predicacin de Juan el Bautista, el pueblo estaba en expectacin del Mesas. Qu indica esto? Que muchos judos conocan bien las profecas mesinicas de las Escrituras. (Lucas 3:15.) Este hecho es de inters, pues en aquellos das no abundaban los libros. Haba que copiar a mano los libros bblicos, con gran cuidado y esfuerzo, por lo que eran muy caros y difciles de obtener.

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El aprendizaje supone ms que solo comprender hechos o recordar datos. Las montonas oraciones que ofrecan los religiosos de los das de Jess muestran que se limitaban a memorizar. (Mateo 6:5-7.) Pero cmo les afectaba la informacin? Producan frutos de justicia? De ninguna manera. (Lucas 3:7, 8.) Parte del problema era que el conocimiento no penetraba hasta el corazn y, por lo tanto, no se sentan impulsados a hacer el bien.

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Qu tres pruebas se dan en las Escrituras Griegas Cristianas en apoyo del hecho de que Jess era el Mesas? El linaje de Jess es la primera de estas pruebas. (Lucas 3:23-38.) Otra prueba es el cumplimiento de profecas. Hay literalmente veintenas de profecas, como la que se halla en Daniel 9:25, que identifican a Jess como el Mesas. La tercera prueba es el propio testimonio de Dios, que dio en tres ocasiones con su propia voz. (Lucas 3:21, 22; Juan 12:28.)

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LUCAS 4
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Jess no solo resisti la tentacin porque conoca las Escrituras, sino tambin porque estaba lleno de espritu santo (Luc. 4:1). Al igual que l, nosotros podemos ser ms fuertes y capaces si mantenemos una estrecha relacin con Jehov. Pero cmo podemos acercarnos a Dios? Aprovechando al mximo los medios que l ha provisto para llenarnos con su espritu, entre ellos, el estudio de la Biblia, la oracin y la congregacin (Sant. 4:7, 8).

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Cuando Satans se le acerc en el desierto, el Hijo de Dios llevaba cuarenta das sin comer. De seguro, el Diablo vio que era un tiempo [muy] conveniente para ponerlo a prueba (Luc. 4:13). Hoy hace lo mismo con nosotros: busca el momento ms oportuno para ponernos a prueba y nos ataca cuando percibe que estamos ms dbiles. Por eso es imprescindible que nos mantengamos siempre espiritualmente fuertes. Cuando nos invade el cansancio o el desnimo, es ms necesario que nunca rogarle a Jehov que nos proteja y nos d su espritu (2 Cor. 12:8-10).

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Jehov espera devocin exclusiva. Pero Satans no pide tanto. Como vemos por las tentaciones que le puso a Jess, l se conforma con un solo acto de adoracin (Luc. 4:7, 8). Por eso, preguntmonos: Me permiten mis diversiones darle a Dios la devocin que se merece? Me ayudan a resistir el espritu del mundo, o me lo hacen ms difcil? Tendr que seleccionarlas con ms cuidado?.

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Estudiemos a fondo la Biblia. Al enfrentarse a los ataques directos que Satans lanz contra su fe, Jess cit de las Escrituras (Luc. 4:1-13). Nosotros tambin tenemos que alimentar continuamente nuestra fe con la Palabra de Dios (Fili. 4:8, 9). Algunos cristianos tal vez piensen que no tienen tiempo para el estudio personal y en familia. En tal caso, conviene recordar que muchas veces no es cuestin de tener tiempo, sino de sacarlo (Efe. 5:15-17).

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Jess cuando era hombre, comprob por experiencia propia lo poderosa que poda ser la fuerza activa de Dios en su vida. Siempre acept su influencia, de modo que cuando lo impulsaba a hacer algo, lo realizaba de buena gana ( Luc. 4:14). Actuamos nosotros igual? El espritu santo an opera en las mentes y corazones que se dejan motivar y guiar por l. Qu debemos hacer para que acte en nosotros y nos conduzca por el buen camino? Pedirle constantemente a Jehov que nos enve esta fuerza y nos ayude a ceder a su influencia.

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Jess mismo explic cul era: Tengo que declarar las buenas nuevas del reino de Dios, porque para esto fui enviado (Lucas 4:43). Aunque es cierto que realiz muchas buenas obras, lo ms importante para l era anunciar el Reino de Dios. Teniendo presente el empeo con el que Jess efectuaba su ministerio, haremos bien en analizar si podemos hacer ms en el servicio del Reino.

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De dnde toman su nombre los Salones del Reino ? Las reuniones que all se celebran tratan sobre la Biblia y sobre el tema principal de esta: el reino de Dios que predic Jess (Lucas 4:43). Con esto presente, en la dcada de los treinta se eligi la denominacin Saln del Reino para referirse a cada uno de estos locales. Dicho nombre alude a su objetivo principal: difundir la religin verdadera y fomentar la predicacin de las buenas nuevas del reino (Mateo 24:14).

Con su forma de ensear, Jess dejaba fascinados a la mayora de sus oyentes. El evangelista Lucas seala el efecto que tuvieron sus palabras en los asistentes a la sinagoga de Nazaret: Todos daban testimonio favorable acerca de l y se maravillaban de las palabras llenas de gracia que procedan de su boca (Luc. 4:22). Y sus discpulos imitaron su manera de predicar. Por eso, el apstol Pablo pudo decir a sus hermanos: Hganse imitadores de m, as como yo lo soy de Cristo (1 Cor. 11:1). Como segua los mtodos de Jess, el apstol era muy diestro al ensearles [a sus oyentes] pblicamente y de casa en casa (Hech. 20:20).

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Perteneca l a una religin organizada? La familia de Jess y otros judos acostumbraban ir al templo de Jerusaln para cumplir con los preceptos de la religin juda. Y Jess, de nio, siempre los acompaaba (Lucas 2:41-43). Ya de adulto, se reuna con los dems judos en la sinagoga para adorar a Dios (Lucas 4:14-16). Cuando le habl a una mujer que perteneca a una religin diferente, le dijo: Nosotros adoramos lo que conocemos (Juan 4:22). Con estas palabras, Jess dej claro que l perteneca a la religin juda.

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No es fcil mantenerse firme y defender los principios justos (Luc. 13:24). Y probablemente te preguntes si vale la pena tanto esfuerzo. Pero recuerda: si das la impresin de que te ests disculpando o de que te avergenzas de tus creencias, tus compaeros lo notarn y quizs hasta se pongan ms pesados. En cambio, si te expresas con conviccin, tal vez te sorprenda lo rpido que se dan por vencidos ( Lucas 4:12, 13).

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Algo que nos ayudar a mantenernos en guardia es aprovechar la proteccin que Jehov nos ofrece. Por eso, no podemos descuidar el estudio de la Palabra de Dios ni la asistencia a las reuniones (Luc. 4:4). Adems, tal como los damanes sobreviven gracias a las comunidades tan unidas que forman, nosotros tenemos que mantenernos cerca de nuestros hermanos, de modo que podamos tener un intercambio de estmulo con ellos (Rom. 1:12).

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Jess, quien era perfecto, tom medidas concretas para satisfacer su necesidad de reflexionar a solas, alejado del clamor de las multitudes, en lugares aislados como montaas y desiertos (Luc. 4:42). Es indudable el valor que tienen los momentos de silencio y soledad. Crean una atmsfera propicia para hacerse un saludable autoexamen, algo imprescindible para mejorar como personas. Adems, proporcionan tranquilidad mental. Meditar durante los momentos de sosiego puede infundirnos modestia y humildad, as como un mayor aprecio por las cosas realmente importantes de la vida.

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Su Padre celestial lo haba comisionado para predicar las buenas nuevas, y como Jess lo amaba profundamente, cumpli esa comisin con mucho gusto (Luc. 4:18, 19). Jess tambin amaba a la gente y conoca los muchos problemas que tenan. Del mismo modo, nosotros predicamos con valor porque amamos a Dios y al prjimo (Mat. 22:36-40).

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LUCAS 5
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Ser serios no significa que no podamos relajarnos ni pasar ratos agradables con los amigos. Jess nos dej un modelo perfecto. No solo enseaba a la gente, sino que tambin buscaba momentos para descansar y estrechar lazos con otras personas (Luc. 5:27-29). Tampoco es cuestin de que nunca podamos sonrer. Si Cristo hubiera tenido un carcter severo o demasiado formal, quin habra querido acercrsele? Pero l no era as. Incluso los nios se sentan cmodos a su lado (Mar. 10:13-16).

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Jess le dijo a Pedro con bondad: Deja de tener miedo. De ahora en adelante estars pescando vivos a hombres (Lucas 5:10, 11). Aquel no era momento de dudar o sentir temor, pues Jess lo estaba invitando a participar en una obra nica en la historia. Pedro no tena por qu abrigar dudas respecto a cmo cubrira sus necesidades bsicas. Tampoco tena razones para inquietarse por sus limitaciones y defectos. Poda confiar en que serva a un Dios que perdon[a] en gran manera y que se encargara de satisfacer todas sus necesidades, tanto fsicas como espirituales (Isaas 55:7; Mateo 6:33).

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Pedro acept la invitacin de inmediato, y lo mismo hicieron Santiago y Juan. La Biblia dice que volvieron a traer las barcas a tierra, y abandonaron todo y le siguieron (Lucas 5:11). Dejando a un lado sus miedos e inseguridades, Pedro tom la mejor decisin: ejercer fe en Jess y en aquel que lo haba enviado, Jehov Dios. En nuestros das, los cristianos que para servir a Dios superan sus dudas y temores demuestran esta misma clase de fe. Ellos tambin pueden tener la certeza de que Jehov nunca los defraudar (Salmo 22:4, 5).

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Jess sola buscar oportunidades para orar a solas, lejos de las multitudes (Luc. 5:16; 6:12). Tambin nosotros necesitamos esos momentos. Cuando oramos en calma y sin distracciones, es ms fcil tomar decisiones que agraden a Dios y que contribuyan a nuestro bienestar espiritual.

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Jess fue razonable y equilibrado. Aunque es verdad que, como l mismo dijo, no [tena] dnde recostar la cabeza, nunca llev una vida extremadamente austera ni esperaba que otros lo hicieran (Mateo 8:20). La Biblia indica que asisti a algunos banquetes (Lucas 5:29).

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Pero y si no estamos convencidos de que ciertas instrucciones de los ancianos sean las mejores? Aqu es donde entra en juego la sumisin. No es difcil obedecer cuando se ve todo claro y se est conforme, pero, como veremos, ser sumiso de verdad implica ceder aunque uno no comprenda el motivo de determinada instruccin. As lo hizo Pedro, quien ms tarde lleg a ser uno de los apstoles (Lucas 5:4, 5).

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Jess puso el ejemplo en cuanto a mostrar y aceptar hospitalidad. Siempre aprovech estas oportunidades para impartir enseanzas espirituales (Lucas 5:27-39 ). Sus primeros discpulos copiaron su ejemplo (Hechos 2:46, 47). As mismo, nuestras reuniones deben crear un ambiente propicio para animarnos mutuamente.

Durante su vida en la Tierra, el Hijo de Dios, Jesucristo, demostr que le importaba la dignidad de las personas. Por poner un caso, en Galilea se le acerc un hombre muy afectado de lepra. A fin de evitar los contagios, la Ley mosaica exiga que los leprosos fueran gritando a su paso: Inmundo, inmundo! (Levtico 13:45). Sin embargo, este enfermo no dio el debido aviso cuando se aproximaba a Jess, sino que, inclinndose rostro a tierra, le suplic: Seor, si tan solo quieres, puedes limpiarme (Lucas 5:12). Qu hizo Jess? No censur al leproso por violar la Ley. Tampoco lo evit ni hizo como si no existiera. Por el contrario, respet su dignidad al tocarlo y decirle: Quiero. S limpio (Lucas 5:13).

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Pedro le dijo a Jesus: Pero porque t lo dices bajar las redes. Por haber acatado el mandato de Cristo, recogi una gran multitud de peces. Asombrado, Pedro cay a las rodillas de Jess, y dijo: Aprtate de m, porque soy varn pecador, Seor. En cambio, Jess respondi: Deja de tener miedo. De ahora en adelante estars pescando vivos a hombres (Lucas 5:1-10; Mateo 4:18). Qu leccin encierra este relato? Jess no encomend a Pedro, Andrs y los dems apstoles la misin de ser pescadores de hombres sino hasta despus de capturar aquella gran cantidad de peces (Marcos 1:16, 17). Es obvio que no esperaba de ellos obediencia ciega, pues les haba dado una razn convincente para que le obedecieran. Tal como se produjeron resultados sorprendentes por haber acatado su mandato de bajar las redes, si acataban el de pescar hombres, tambin habra grandes bendiciones. Los apstoles reaccionaron con gran fe. El relato termina diciendo: Volvieron a traer las barcas a tierra, y abandonaron todo y le siguieron (Lucas 5:11). Hoy da imitamos a Jess cuando animamos a los dems a participar en la obra de hacer discpulos. No les exigimos que hagan lo que les decimos, sino que les damos razones convincentes para que obedezcan el mandato de Jess.

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El relato de la extraordinaria pesca tambin destaca la importancia de tener el motivo adecuado para obedecer a Cristo: el amor. Cuando Pedro dijo: Aprtate de m, porque soy varn pecador, Jess no se apart de l, ni tampoco lo conden por algn pecado (Lucas 5:8). Ni siquiera lo recrimin por pedirle que se alejara de l, sino que le respondi con cario: Deja de tener miedo. El temor malsano no habra sido la motivacin apropiada para obedecer a Cristo. Jess, ms bien, les dijo a Pedro y a sus compaeros que se convertiran en tiles pescadores de hombres. Hoy da, nosotros tampoco nos valemos del miedo ni de otros sentimientos negativos, como la culpa o la vergenza, para obligar a los dems a sujetarse a Cristo. Lo que hace que el corazn de Jehov se regocije es la obediencia sincera que nace del amor que sentimos por l y por Cristo (Mateo 22:37).

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LUCAS 6
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Hay mucho que pueden hacer los padres para ayudar a un hijo a tomar decisiones que honren a Dios. Una de las mejores maneras de ensearle es con el ejemplo (Luc. 6:40). Quizs podran explicarle los pasos que ellos mismos dieron antes de hacer cierta eleccin. Tal vez quieran dejarlo decidir en algunos asuntos. Si da un paso acertado, no deben olvidarse de felicitarlo. Pero y si se equivoca? La primera reaccin suele ser protegerlo de las consecuencias. Sin embargo, eso no siempre es lo mejor. Pensemos en un padre que le permite a su hijo obtener una licencia de conducir. Imagnese que el muchacho comete una infraccin y recibe una multa. El padre podra pagarla, verdad? En cambio, si le pide que trabaje para conseguir el dinero, es ms probable que aprenda a responsabilizarse de sus actos (Rom. 13:4).

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Hemos de tener en cuenta los sentimientos, las opiniones y las necesidades de nuestros familiares y de quienes nos rodean. Si nos esforzamos por comprenderlos y los tratamos con bondad, ser ms probable que los dems nos traten igual (Lucas 6:38).

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El alumno no es superior a su maestro, pero todo el que est perfectamente instruido ser como su maestro. (Lucas 6:40) Algunos padres no se sienten capacitados para hablar de Dios a sus hijos. Tal vez les parezca que les falta preparacin acadmica o que no saben lo suficiente de religin. Como resultado, tienden a dejar esta tarea tan importante en manos de algn pariente o de un ministro religioso. Pero quin est en mejor situacin para ensear verdades religiosas y principios morales a los hijos? La Biblia concede mucha importancia al papel del padre en la crianza y educacin del nio.

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No hay por qu restringir nuestras obras bondadosas a un momento o una situacin en particular (Gl. 6:2; Efe. 5:2; 1 Tes. 4:9, 10). Ms bien, procuremos a diario tener presentes las circunstancias de los dems y ser prestos en brindarles la ayuda necesaria, aun cuando eso suponga un sacrificio de nuestra parte. Es preciso que aportemos generosamente del tiempo, los recursos y la experiencia que poseemos. Adems, recordemos que Jehov nos garantiza que si somos generosos, l tambin ser generoso con nosotros (Luc. 6:38).

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En su Sermn del Monte les prometi a quienes sufran desgracias que vendran tiempos mejores: Felices son ustedes los que lloran ahora, porque reirn (Lucas 6:21). Y se encarg de vendar a los quebrantados de corazn valindose de un mensaje de esperanza: la venida del Reino de Dios. Qu hay de nosotros? En nuestros tiempos, las buenas nuevas del reino siguen siendo igual de reconfortantes (Mateo 6:10; 9:35).

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Al principio, tal vez le cueste creer que alguien a quien usted ha amado tanto le haya hecho tanto dao. Hasta es posible que comience a echarse la culpa por el mal comportamiento de su cnyuge. Pero no olvide que el propio Jess, aun siendo perfecto, sufri la traicin de un amigo en quien confiaba. En efecto, haba seleccionado con mucho cuidado e intensa oracin a sus compaeros ms ntimos, los doce apstoles, todos los cuales eran fieles siervos de Jehov. Por eso, tuvo que sentirse muy triste cuando uno de ellos, Judas, se volvi traidor (Luc. 6:12-16). Y Jehov de ningn modo consider a su Hijo culpable de las acciones de Judas.

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Algo que nos ayudar a no adoptar una actitud de negligencia es cultivar da a da una relacin estrecha con Jehov, el Amo de la siega. Si apartamos momentos para estudiar y meditar sobre el amor, la paciencia, la misericordia y el resto de las maravillosas cualidades de Dios, el corazn nos mover a hacer lo mximo posible en su servicio (Luc. 6:45; Fili. 1:9-11). No olvidemos que la diligencia nace del aprecio que sentimos en nuestro interior (Sal. 40:8).

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Escrituras indican que el Dios verdadero concede su bondad amorosa o, lo que es lo mismo, su amor leal a quienes gozan de su aprobacin. Pero qu hace con quienes no disfrutan de su amistad? Los trata con crueldad? No, ni mucho menos. l es bondadoso para con los ingratos e inicuos, y por eso hace salir su sol sobre inicuos y buenos y hace llover sobre justos e injustos (Luc. 6:35; Mat. 5:45). Antes de abrazar la verdad, nos beneficibamos de la bondad que Jehov demuestra a todos los seres humanos. Pero cuando nos hicimos siervos suyos, llegamos a disfrutar de su amor leal, su infalible bondad amorosa (lase Isaas 54:10). Qu agradecidos estamos! Y este sentimiento es un gran incentivo para seguir reflejando esta cualidad divina en nuestras conversaciones y dems actividades cotidianas.

Lo primero que debemos hacer es preparar el corazn. Jess dijo: De la abundancia del corazn habla [la] boca (Luc. 6:45). Y qu haba en el corazn de Jess? Un inters sincero por el bienestar de los dems. Eso es lo que lo motivaba en su ministerio. Pensemos en lo mucho que nos ha beneficiado el que alguien se haya tomado el tiempo de ensearnos la verdad. Eso nos ayudar a ver que el mensaje que llevamos puede beneficiar enormemente a la gente del territorio.

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LUCAS 7
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Marta tena un papel fundamental en la hospitalidad y comodidad de su hogar. Era una mujer hacendosa que siempre andaba trajinando por la casa, y para la visita de Jess no iba a ser menos. De modo que plane una comida especial con muchos platos que deleitaran a su distinguido husped y a sus posibles acompaantes. La hospitalidad era muy importante en la sociedad de aquel tiempo. Cuando llegaba un invitado, lo reciban con un beso, le quitaban las sandalias, le lavaban los pies y le untaban el cabello con relajante aceite aromtico (Lucas 7:44-47). Y en cuanto al alojamiento y las comidas, no poda faltar ningn detalle.

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Dos hombres eran deudores a cierto prestamista; el uno le deba quinientos denarios, pero el otro cincuenta. Cuando no tuvieron con qu pagar, l sin reserva perdon a ambos. Por lo tanto, cul de ellos le amar ms?. Simn le respondi: Supongo que ser aquel a quien sin reserva le perdon ms. Y Cristo replic: Juzgaste correctamente (Luc. 7:41-43). Todos nosotros le debemos a Dios obediencia. Por eso, cada vez que le desobedecemos y pecamos, no le estamos pagando aquello a lo que tiene derecho. Y de esta manera acumulamos deudas ante l. No obstante, nuestro Padre es como un prestamista dispuesto a cancelar las deudas.

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Por otra parte, la persona que asigna responsabilidades en la congregacin, debe indicar claramente lo que espera. Antes de enviar mensajeros a Jess, Juan el Bautista les explic lo que quera saber y con qu palabras deban preguntarlo (Luc. 7:18-20). Mucho depender de la naturaleza de cada tarea y de las aptitudes del ayudante. Sea como sea, tanto quien delega el trabajo como la persona a la que se le encarga deben saber bien qu se espera y con cunta frecuencia se debe informar de los progresos. Ambos deben saber cunto se deja a discrecin de la persona asignada. Si hay que fijar una fecha para terminar, es posible que la persona se sienta ms motivada si puede opinar al respecto, en vez de que simplemente le impongan la fecha.

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Y cuntas cosas buenas hizo Jess por la gente! Cur a los enfermos y hasta resucit a los muertos. Pero sobre todo, predic las buenas nuevas, y quienes las aceptaron recibieron la mayor de las bendiciones (Lucas 7:2022). Los testigos de Jehov tambin predicamos las buenas nuevas del Reino, y eso nos produce gran satisfaccin (Mat. 24:14; 28:19, 20).

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Los israelitas sobresalan por su limpieza fsica, mantener limpios sus cuerpos y pertenencias, pues baarse y lavarse era una prctica habitual entre ellos. Por ejemplo, tenan la costumbre de lavarse los pies al entrar en una casa para comer (Lucas 7:44). Que gran ejemplo para todos nosotros.

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Jess tambin acept invitaciones a comer y apart tiempo para reposar y disfrutar un poco. Claro, l saba que algunos enemigos lo criticaban por ello y decan: Miren! Un hombre glotn y dado a beber vino[!] (Lucas 7:34). Pero Jess no crea que alguien verdaderamente devoto tuviera que renunciar a todos los placeres de la vida.

Jess era tan amoroso y compasivo como su Padre, lo cual atraa a la gente a la adoracin del nico Dios verdadero. Personas de todo tipo lo escuchaban porque se interesaba de verdad por ellas y por su situacin (Lucas 7:36-50).

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Jess no se interesaba solo en los adultos. Tambin se fijaba en los nios, y por eso saba a qu jugaban y qu cosas decan. A veces hasta los invitaba a acercarse a l (Lucas 7:31, 32). Entre las multitudes que escuchaban a Jess haba muchos pequeos. Si queremos ayudar a nuestros hijos a crecer espiritualmente, es preciso que los escuchemos. Hemos de averiguar si tienen puntos de vista contrarios a la voluntad de Jehov. Sin importar lo que nos digan, debemos responderles haciendo comentarios positivos. Luego podemos utilizar textos bblicos que les ayuden a entender cmo ve Jehov los asuntos.

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Para seguir cultivando el amor por Jehov, es fundamental meditar sobre la vida y ministerio de Jess. As, al pensar en la compasin de Jess cuando resucit al hijo nico de una viuda, nos embarga la emocin, no es cierto? (Lucas 7:11-15.) Igualmente, al examinar el hecho de que el hombre ms importante y sabio de la historia estaba dispuesto a atender a todo el mundo, sin excluir a los nios, nos sentimos conmovidos. Y al ir creciendo el amor por l, tambin crece el amor por Jehov.

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Al tratar con los pecadores, Jess tena en cuenta sus esfuerzos por cambiar y les daba nimo (Lucas 7:37-50). En vez de juzgar por las apariencias, imit la bondad, la longanimidad y la gran paciencia de su Padre con el fin de motivar a la gente al arrepentimiento, pues esa es la voluntad de Jehov: que personas de toda clase se arrepientan y se salven (Romanos 2:4; 1 Timoteo 2:3, 4).

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LUCAS 8
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De persona a persona. Como Jess y sus discpulos, los testigos de Jehov llevan personalmente las buenas nuevas al prjimo (Lucas 8:1). No creen que la gente tenga que venir a buscarlos. Ms bien, todos dan testimonio del Reino de Dios de puerta en puerta, en las calles, por telfono y de otras muchas maneras.

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Nunca debemos permitir que los asuntos personales, como los que mencion Jess, interfieran con nuestro servicio a Jehov. Si les diramos demasiada importancia, nuestro fervor empezara a apagarse (Lucas 8:14). Para que eso no nos suceda, debemos obedecer siempre este mandato de Jess: Sigan, pues, buscando primero el reino y la justicia de Dios (Mat. 6:33)

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Las mujeres desempearon un papel clave en la expansin del cristianismo durante el siglo primero. Proclamaron las buenas nuevas del Reino de Dios y realizaron otras labores relacionadas con dicha obra (Luc. 8:1-3). Muchas de ellas son evangelizadoras de tiempo completo, misioneras y betelitas. Como vemos, Dios valora profundamente el papel que desempean sus siervas en la predicacin de las buenas nuevas y el cumplimiento de su propsito.

Sin duda, el mensaje bblico que transmiti Cristo son buenas nuevas, o buenas noticias (Lucas 8:1). Queda claro, pues, que Jesucristo nunca se mezcl en la poltica. Y eso nos puede ayudar a identificar quines son los cristianos autnticos hoy en da: aquellos que no intervienen en asuntos polticos, sino que imitan a Jess y se dedican principalmente a ensear sobre el Reino de Dios.

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No todos los que comienzan a estudiar la Biblia obtienen la aprobacin de Dios. Jehov emplea a los ngeles para guiar la obra de sus siervos y para separar a los que en realidad lo aman de los que no quieren aplicar lo que aprenden. Jess dej claro que quienes s consiguen la aprobacin de Dios son los que, despus de or la palabra con un corazn excelente y bueno, la retienen y llevan fruto con aguante (Lucas 8:15).

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Al bautizarse, Jess se convirti en Hijo espiritual de Dios, y la Jerusaln de arriba lleg a ser su madre (Gl. 4:26). A partir de ese momento, Jess sinti ms cario y afecto por sus discpulos que por sus parientes carnales. Esto nos ensea a poner los intereses espirituales en primer lugar en nuestra vida (Luc. 8:19-21).

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Claro est, para escuchar con atencin hay que concentrarse, pero el esfuerzo bien vale la pena (Luc. 8:18). Acostumbra usted estar atento a lo que se dice en las reuniones, o tiende a distraerse? Si no nos esforzamos por concentrarnos en lo que escuchamos, nuestro odo podra embotarse (Heb. 5:11). La gente que verdaderamente deseaba aprender prestaba mucha atencin a Jess. Le pedan que explicara sus ilustraciones y, como recompensa, adquiran una comprensin ms profunda.

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Ahora bien, si perdemos de vista el verdadero propsito de nuestra existencia y dejamos de aferrarnos a la vida de verdad, corremos un serio peligro. Pudiramos ser arrebatados por las inquietudes y las riquezas y los placeres de esta vida (Lucas 8:14). Lamentablemente, debido a que se han dejado arrastrar por el afn de hacerse ricos, algunos han sido descarriados de la fe y se han acribillado con muchos dolores, llegando incluso a perder su valiosa relacin con Jehov. Qu precio tan alto han pagado por no asirse firmemente de la vida eterna.

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Con sus palabras edificantes, Jess animaba a las personas. Les brindaba alivio espiritual anuncindoles las buenas nuevas del Reino (Lucas 8:1). Tambin animaba a sus discpulos al ayudarles a conocer ntimamente a su Padre celestial (Mateo 11:25-27). No es extrao que la gente se sintiera atrada a Jess.

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De las siguientes palabras de Jess se desprende otro consejo: Presten atencin a cmo escuchan (Lucas 8:18). Es cierto, Jess no hablaba aqu de la comunicacin en el matrimonio, pero el principio puede aplicarse. Hasta qu punto escucha a su cnyuge? Lo escucha, o lo interrumpe bruscamente dndole soluciones mecnicas a problemas que usted no entiende bien? Si los esposos discrepan sobre algn asunto, es preciso que hablen y se presten verdadera atencin el uno al otro.

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Qu podemos hacer, entonces, para seguir proclamando estas buenas nuevas de manera significativa y eficaz, incluso en territorios poco productivos? (Lucas 8:15.) Nos resultar til analizar brevemente tres aspectos importantes de nuestro ministerio. Primero: la motivacin, o sea, por qu predicamos; segundo: el mensaje, es decir, qu predicamos, y tercero: los mtodos, esto es, cmo predicamos. Si nuestra motivacin es la adecuada, nuestro mensaje es claro y nuestros mtodos son eficaces, brindaremos a gente de toda clase la oportunidad de or las mejores noticias: las buenas nuevas del Reino de Dios.

Jess estuvo dispuesto a trabajar. Lav los pies a sus apstoles para ensearles una importante leccin (Juan 13:4-15). Sus propios pies se ensuciaron predicando las buenas nuevas por los caminos polvorientos de Israel (Lucas 8:1). Atendi a las muchedumbres que acudieron a l para aprender ms, incluso cuando pretenda descansar en un lugar solitario (Marcos 6:30-34). De esa forma, puso un ejemplo de diligencia para todos los cristianos (1 Juan 2:6).

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LUCAS 9
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Aunque los discpulos de Jess eran muy espirituales, su manera de ver las cosas estaba condicionada por su crianza y su cultura (Luc. 9:46-48; Juan 4:27). Pero l nunca los sermone ni amenaz. Tampoco les impuso exigencias irrazonables ni les mand: Hagan lo que yo digo y no lo que yo hago. Ms bien, les ense con el ejemplo (lase Juan 13:15).

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Qu modelo dej Jess a sus discpulos? Llev una vida sencilla que le permiti servir sin trabas al prjimo (Luc. 9:58). Consciente de que su autoridad tena lmites, bas siempre sus enseanzas en las Escrituras (Juan 5:19; 17:14, 17). Fue accesible y bondadoso, y todo lo hizo por amor (Mat. 19:13-15; Juan 15:12). Sus apstoles se beneficiaron mucho de su ejemplo.

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Tras dos aos de celoso ministerio, Jess ampli su obra al enviar a los doce apstoles a predicar. Claro, primero les dio instrucciones (Mat. 10:5-14). Y antes de realizar un milagro por el que aliment a miles de personas, les explic a los apstoles cmo quera que organizaran a los presentes y distribuyeran la comida (Luc. 9:12-17). Como vemos, siempre los prepar dndoles explicaciones claras y precisas.

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Al instruir a sus discpulos, Jess adaptaba los consejos a las necesidades de cada uno. Por ejemplo, corrigi a Santiago y Juan por haber pensado en pedir que cayera fuego del cielo sobre algunos samaritanos que no haban querido recibirlos (Luc. 9:52-55). Y cuando la madre de estos dos apstoles le rog que les concediera posiciones de favor en el Reino, l atac de raz el problema hablando directamente con los dos hermanos. Cristo no solo haca siempre recomendaciones claras, prcticas y fieles a los principios divinos, sino que enseaba a sus discpulos a razonar basndose en tales principios (Mat. 17:24-27). Nunca olvidaba que tenan limitaciones ni esperaba perfeccin de ellos. Si los aconsejaba, era porque los amaba de verdad.

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Jess tambin demostr ser un autntico maestro al ensear complejas verdades espirituales con sencillos ejemplos tomados de la vida diaria. Procedan algunos de estos de su experiencia como carpintero? Es posible. Tiempo despus afirm: Nadie que ha puesto la mano en el arado y mira a las cosas que deja atrs es muy apto para el reino de Dios. Es ms que probable que l fabricara muchos arados durante su vida (Lucas 9:62).

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La gran importancia que se daba a la posicin en la sociedad juda se hace evidente en las disputas de los discpulos, quienes, en al menos dos ocasiones, discutieron sobre quin de ellos pareca ser el mayor (Luc. 9:46). Esa obsesin la demostraron a grado mucho mayor los orgullosos y competitivos lderes religiosos. Viendo la predicacin de Jess como un desafo a su prestigio y autoridad, trataron de ridiculizarlo en debates pblicos, aunque nunca lo lograron (Luc. 13:11-17).

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Jess dijo a todos: Si alguien quiere venir en pos de m, repdiese a s mismo y tome su madero de tormento da tras da y sgame de continuo (Luc. 9:23). De modo que todos los que aman la justicia pueden seguir a Jess si de verdad lo desean. Es ese su caso? La mayora de nosotros ya hemos aceptado la afectuosa invitacin de Jess, y al predicar le hacemos a la gente la misma invitacin.

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Pedro, Juan y Santiago fueron testigos oculares de la transfiguracin. Escucharon una voz del cielo decir: Este es mi Hijo, el que ha sido escogido. Escchenle (Luc. 9:28, 29, 35). Es muy importante que obedezcamos este mandato y escuchemos al Mesas (lase Hechos 3:22, 23). Escuchar a Jess implica fijarnos en su ejemplo con sumo cuidado y atencin (Heb. 12:2, 3). Por eso es bueno que prestemos ms de la acostumbrada atencin a las cosas que leemos acerca de l en la Biblia y en las publicaciones del esclavo fiel y discreto, as como a las cosas que escuchamos acerca de l en las reuniones (Heb. 2:1; Mat. 24:45). Somos sus ovejas; por eso debemos escuchar su voz y seguirlo (Juan 10:27).

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Jess tampoco fue un hombre rico. Sabemos que naci y se cri en una familia pobre y que, de adulto, tambin llev una vida humilde. A un hombre que quera ser discpulo suyo le dijo: Las zorras tienen cuevas y las aves del cielo tienen donde posarse, pero el Hijo del hombre no tiene donde recostar la cabeza (Lucas 9:57, 58). As es: Jesucristo no tena mucho en sentido material. Sin embargo, el sacrificio que hizo al venir a la Tierra permiti que sus discpulos alcanzaran grandes riquezas espirituales. l viva con sencillez; lo que ms le importaba era proclamar las buenas nuevas del Reino. Con su ejemplo demostr que es posible vivir libre de las inquietudes que agobian a quienes acumulan tesoros en la Tierra.

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Si meditamos en la humildad de Jess, nos ser ms fcil comportarnos como uno de los menores en la congregacin (Luc. 9:46-48). Y esto, a su vez, aumentar la unidad entre nosotros. Al igual que el padre de una gran familia, Jehov quiere que sus hijos se lleven bien, que moren juntos en unidad (Sal. 133:1).

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Otro aspecto del fruto del espritu es la bondad. Jess siempre trat a la gente con bondad. l recibi amablemente a todos aquellos que queran acercarse a l (Lucas 9:11). Cunto podemos aprender de su ejemplo! La persona bondadosa es amable, compasiva, generosa y amigable. Y as era Jess. l senta compasin por las personas porque estaban desolladas y desparramadas como ovejas sin pastor (Mat. 9:35, 36).

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Qu nos permitir soportar cualquier prueba o dificultad? El amor fundado en los principios cristianos. Esta cualidad exige ms que hacer sacrificios materiales por causa del Reino. Implica estar decididos a ser leales a Cristo e incluso dar la vida por l si fuera necesario (Luc. 9:24, 25). As lo hicieron los fieles Testigos que estuvieron presos en crceles y campos de concentracin y de trabajos forzados tanto en la segunda guerra mundial como en fechas posteriores.

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Cualquiera que reciba a este niito sobre la base de mi nombre, a m me recibe tambin, y cualquiera que me recibe a m, recibe tambin al que me envi. Porque el que se porta como uno de los menores entre todos ustedes es el que es grande (Luc. 9:48). A algunos de nosotros tal vez nos resulte muy difcil portarnos como uno de los menores, pues la imperfeccin y la inclinacin al orgullo pueden hacer que queramos sobresalir. La humildad, en cambio, nos ayudar a ceder y dar honra a los dems (Rom. 12:10).

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LUCAS 10
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Nadie conoce quin es el Hijo sino el Padre; y nadie conoce quin es el Padre sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo est dispuesto a revelarlo (Lucas 10:22). Por supuesto, Jess estaba ms que dispuesto a ensear a la gente cmo era su Padre: le entusiasmaba hacerlo. Y es que hablaba desde una perspectiva privilegiada, pues todo lo que enseaba lo haba aprendido en el cielo, en la presencia del Altsimo (Juan 8:28).

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Marta, Marta, ests inquieta y turbada en cuanto a muchas cosas. Son pocas, sin embargo, las cosas que se necesitan, o solo una. Por su parte, Mara escogi la buena porcin, y no le ser quitada (Lucas 10:41, 42). Jess, el Hijo unignito de Dios, haba ido a la casa de Marta a ensear la verdad. Nada poda ser ms importante, ni siquiera la deliciosa comida ni los bondadosos preparativos que ella haba hecho. Seguramente, Jess se sinti triste al ver que su amiga se perda esa oportunidad nica de aumentar su fe, pero la dej que tomara su decisin. Ahora bien, Jess no iba a obligar a Mara a que tambin se la perdiese.

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Nosotros tambin podemos tener la certeza de que sentiremos una alegra incomparable si participamos con todas nuestras energas en la cosecha espiritual (Luc. 10:2). Hoy experimentamos un gran jbilo al ver que cada vez hay ms recolectores colaborando con la populosa [...] nacin de los ungidos (Isa. 9:3). Cada uno de nosotros hara bien en preguntarse: Estoy yo disfrutando plenamente de los gozos que brinda esta obra?.

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Segn hemos visto, en el siglo primero, las mujeres vivan ocupadas con muchos quehaceres (Lucas 10:40). En la actualidad les ocurre igual, en particular si son madres. Pero lo cierto es que muchas madres se ven obligadas por las circunstancias a trabajar tambin fuera de la casa para ayudar a mantener a su familia. A pesar de tantas obligaciones, la mayora de las cristianas no descuidan los asuntos espirituales. Por supuesto, obedecen la exhortacin bblica de esmerarse por cuidar de su familia. Las cristianas se aseguran de que las responsabilidades domsticas no interfieran con el tiempo que dedican a aprender sobre Dios y hablar de su fe a los dems.

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Jess mostr la conveniencia de tener un compaero al enviarlos a predicar de dos en dos (Luc. 10:1). De modo que si le resulta difcil conducir un estudio bblico, pdale a Dios que le d sabidura y espritu santo, y busque un compaero de experiencia con el que se sienta seguro.

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La Reunin de Servicio, nos ensea la verdad bblica con eficacia, mediante discursos, escenificaciones, entrevistas y la participacin del auditorio. Jess hizo lo mismo con sus discpulos: antes de mandarlos a predicar, los reuni para darles instrucciones (Lucas 10:1-16). Esta preparacin les permiti disfrutar de magnficas experiencias que luego contaron a Jess (Lucas 10:17).

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Jesus nunca los sermone ni los humill. Tampoco les dio a entender que no los quera o que nunca seran capaces de seguir sus instrucciones. Ms bien, elogiaba sus cualidades y los animaba (Luc. 10:17-21). Con un carcter tan carioso y compasivo, no sorprende que se ganara rpidamente el respeto de los discpulos.

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Si no furamos diligentes en la predicacin, se podran perder muchas vidas. Por eso Jess aadi: No abracen a nadie en saludo por el camino (Luc. 10:4). La palabra griega que se traduce saludo puede significar ms que un simple hola o buenos das. Tambin puede referirse a los abrazos y las largas conversaciones que solan producirse cuando se encontraban dos amigos. Puesto que el mensaje que llevaban era urgente, los discpulos no deban distraerse, sino aprovechar bien el tiempo.

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Los lderes religiosos judos consideraban que quienes no conocan la Ley eran unos malditos y los trataban como tales (Juan 7:49). Pero Jess fue muy diferente; l respetaba a los dems y lo demostr llamndolos por su nombre, como hizo con Marta, Mara, Zaqueo y muchos otros (Luc. 10:41, 42). Es cierto que la cultura o las circunstancias dictan cmo hay que dirigirse a los dems, pero los siervos de Jehov siempre se esfuerzan por tratarse con afecto. No permiten que las diferencias de clase les impidan mostrar a sus hermanos y a otras personas el respeto que se merecen.

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Los discpulos estaban muy contentos porque, al usar el nombre de Jess, los demonios quedaban sometidos a ellos. Aunque eso era motivo de alegra, l les dijo: No se regocijen a causa de esto, de que los espritus queden sujetos a ustedes, sino regocjense porque sus nombres hayan sido inscritos en los cielos (Luc. 10:17-20). Puede que un sembrador de la palabra no vea que su labor est rindiendo mucho fruto; sin embargo, eso no significa que haya sido menos diligente o fiel que otros. Los resultados dependen en buena medida de la actitud de corazn de quienes le escuchan. Y, despus de todo, es Dios quien hace crecer la semilla.

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La Biblia dice que Jess amaba a Marta y a su hermana y a Lzaro, Con todo, ese amor no le impidi aconsejar a Marta cuando ella estaba demasiado preocupada por preparar la comida. Al ver que se estaba perdiendo la instruccin espiritual que l le poda dar, Jess le dijo: Marta, Marta, ests inquieta y turbada en cuanto a muchas cosas. Son pocas, sin embargo, las cosas que se necesitan, o solo una (Lucas 10:41, 42). Era evidente que Jess senta cario por Marta, y eso contribuy sin duda a que ella aceptara mejor su consejo. Igualmente, el esposo debe tratar a su esposa con bondad y cario, procurando escoger bien las palabras. Aun as, si es necesario corregirla de algn modo, debe abordar la cuestin con franqueza, tal como hizo Jess.

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En efecto, la misericordia no sabe de barreras nacionales, religiosas o culturales. Notemos ahora que, al terminar el relato del buen samaritano, Jess le dice a su interlocutor: Ve y haz t lo mismo (Lucas 10:37b). Tambin nosotros debemos tomar en serio ese consejo y esforzarnos por ser misericordiosos con el prjimo.

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LUCAS 11
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En otra ocasin, Jess asegur que el Padre en el cielo [dar] espritu santo a los que le piden (Luc. 11:13). Qu tranquilizador es saber que Dios nos promete esa poderosa fuerza para que podamos actuar con justicia! Cuando la fuerza activa de Dios opera en nosotros, produce hermosas cualidades que nos ayudan a mejorar en todos los aspectos de nuestra adoracin. Qu regalo tan maravilloso!

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Cuando vean que no logran solucionar los problemas a pesar de sus esfuerzos y continuas oraciones, no deben desesperarse. Ms bien, han de recordar este consejo de Jess: Sigan pidiendo [en sus oraciones], y se les dar; sigan buscando, y hallarn; sigan tocando, y se les abrir (Luc. 11:9). Tal vez les parezca que la respuesta de Jehov tarda en producirse, pero llegar en el momento que l vea ms oportuno.

Como Jess comprenda la importancia que tena el espritu santo en su propia vida, recalc a sus discpulos la necesidad de pedrselo a Dios y dejarse guiar por l (Lucas 11:9-13). Por qu es indispensable que actuemos as? Porque la fuerza activa de Dios puede transformar nuestra mentalidad para que se parezca a la de Cristo (Rom. 12:2; 1 Cor. 2:16). Si dejamos que nos gue en la vida, pensaremos como Cristo y nos esforzaremos por vivir como l (1 Ped. 2:21).

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La forma ms directa de recibir el espritu santo es solicitarlo. Jess dijo a sus oyentes: Si ustedes, aunque son inicuos, saben dar buenos regalos a sus hijos, con cunta ms razn dar el Padre en el cielo espritu santo a los que le piden! (Luc. 11:13). Estas palabras nos animan a rogar constantemente a Jehov que nos conceda su fuerza activa. Podemos hacerlo, en particular, cuando necesitemos valor para emprender alguna faceta del ministerio que nos intimide, como la predicacin en situaciones informales, en las calles o en locales de negocios (1 Tes. 5:17).

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Aun si alguien nos lastima profundamente, debemos perdonar tal como lo hace Dios (Luc. 11:4). Imagnese que un hermano ha hablado mal de usted. En un esfuerzo por arreglar las cosas, usted decide abordarlo, y l se siente mal por lo sucedido y le pide una disculpa sincera. Basta con perdonarlo? No. Hay algo ms que hacer, No debemos tomar venganza ni tener rencor, sino amarlo como a nosotros mismos.

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Es verdad que hacer cosas por los dems nos hace muy felices. Sin embargo, ninguna felicidad es comparable a la que se siente al servir a Dios. Ni siquiera se puede comparar con la alegra que sienten los padres por los logros de sus hijos. En una ocasin, cierta mujer de entre la muchedumbre levant la voz y le dijo: Feliz es la matriz que te llev y los pechos que mamaste!. Pero l dijo: No; ms bien: Felices son los que oyen la palabra de Dios y la guardan! (Lucas 11:27, 28). Y es que Jess se senta muy feliz cumpliendo los deseos de su Padre, lo que inclua dar a conocer la esperanza de vivir para siempre. Por eso, tras explicar esta esperanza a cierta mujer, Jess dijo: Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi (Juan 4:13, 14, 34). Nosotros seremos igual de felices si hacemos lo que a Dios le agrada: ensear la verdad bblica a nuestro prjimo.

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En cierta ocasin, uno de sus discpulos le pidi a Jess: Seor, ensanos a orar (Lucas 11:1). A qu se refera? Est claro que ellos ya saban cmo orar. Todo indica, pues, que estaban preguntando sobre el contenido de las oraciones, esto es, sobre qu orar.

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El Evangelio de Lucas indica que esas deudas son pecados (Luc. 11:4). Solo si ya hemos perdonado a quienes han pecado contra nosotros, podremos esperar que Jehov nos perdone (lase Mateo 6:14, 15). De modo que debemos perdonar siempre y sin reservas (Efe. 4:32; Col. 3:13).

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Jess, por el contrario, amaba profundamente a su Padre y disfrutaba de hacer su voluntad. Los escribas y fariseos manipulaban las Escrituras segn su conveniencia, mientras que Jess amaba la palabra de Dios; por eso la ense, la explic, la defendi y rigi su vida por ella (Luc. 11:28). En efecto, el amor estaba presente en todo aspecto de la vida de Cristo: en sus palabras, en su manera de tratar a la gente y en su forma de ensear.

En la misma ocasin en que Jess recomend a sus discpulos que pidieran espritu santo, les dijo: Qu padre hay entre ustedes que, si su hijo pide un pescado, le dar acaso una serpiente en vez de un pescado? O si tambin pide un huevo, le dar un escorpin? (Lucas 11:11, 12). Los nios de Galilea pedan huevos y pescado porque saban que los necesitaban para saciar su hambre. De igual modo, nosotros necesitamos espritu santo; por eso, debemos seguir el consejo de Jess de pedirlo insistentemente, como hacen los nios cuando tienen hambre (Lucas 11:9, 13).

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Si notamos que ha disminuido el entusiasmo con el que efectuamos nuestro ministerio, quizs sea necesario evaluar nuestros hbitos de estudio y pedirle su espritu santo a Jehov ms a menudo y con ms fervor. As podremos combatir la tibieza espiritual, y se avivar nuestro celo (Luc. 11:9, 13). El espritu santo les dio fuerzas a los primeros cristianos para hablar de las cosas magnficas de Dios (Hech. 2:4, 11). De igual modo hoy da, puede impulsarnos a participar con ms empeo en el ministerio y hacer que fulguremos con el espritu.

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LUCAS 12
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Jams abandonemos a nuestros hermanos por culpa del trabajo (Fili. 1:10). Por el contrario, cada uno debe esforzarse por ser rico para con Dios poniendo siempre en primer lugar los intereses del Reino (Luc. 12:21).

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Jess ayud a sus seguidores a tener un punto de vista equilibrado sobre el dinero al declarar: Hasta cuando uno tiene en abundancia, su vida no resulta de las cosas que posee (Lucas 12:15). Al igual que los cristianos del siglo primero, obraremos sabiamente si somos prudentes y honrados y evitamos la trampa del amor al dinero (1 Timoteo 6:9, 10). La codicia es fcil de detectar en los dems, pero no en uno mismo. Para lograrlo, debemos examinarnos a fondo y ver en qu tenemos puesto el corazn.

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Si eres un cristiano joven, trzate metas espirituales. Te animamos a no buscar ms formacin de la que precises para cubrir tus necesidades bsicas. Lo principal es que te prepares para servir a Jehov con todo tu corazn y con toda tu alma y con todas tus fuerzas y con toda tu mente (Luc. 10:27). De este modo podrs ser rico para con Dios (Luc. 12:21).

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Del mismo modo, Jess respet todas las leyes, hasta el punto de pagar un impuesto que, siendo estrictos, no tena por qu pagar (Mateo 17:24-27). Igualmente, tuvo cuidado de no excederse en su autoridad tomando decisiones en asuntos civiles que no le correspondan (Lucas 12:13, 14). Dicho en pocas palabras: Jess respetaba al gobierno, pero no quera formar parte de l.

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Todos los cristianos nos beneficiamos que el espritu revele las cosas profundas de Dios. Al igual que en tiempos de los apstoles, nos ayuda primero a entender la informacin que estudiamos, y luego a recordarla y ponerla en prctica (Luc. 12:11, 12). En realidad, no hace falta tener una gran preparacin acadmica para comprender las verdades profundas que se explican en nuestras publicaciones (Hech. 4:13).

Jess dijo: Reparen en los cuervos, que ni siembran ni siegan, [...] y sin embargo Dios los alimenta (Lucas 12:24). Segn la Ley mosaica, estas aves eran animales impuros; en otras palabras, los israelitas no deban comerlas. Incluso deban verlas como una cosa asquerosa (Levtico 11:13, 15). A pesar de todo esto, Dios las alimentaba. Por eso cuando nos enfrentemos a situaciones angustiosas, pensemos en los cuervos. Si Dios cuida de estos animales a los que se consideraba impuros y asquerosos, cunto ms nos cuidar a sus siervos puros ante sus ojos!.

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Ya han pasado ms de nueve dcadas desde 1914, ao en que Jess fue coronado en los cielos. Y por difcil que resulte, debemos estar listos y mantenernos alerta. Algo que nos ayuda a lograrlo es comprender que, aunque no lo veamos, Cristo ya est presente ejerciendo su autoridad de Rey. Esto tambin nos mantiene en expectativa, sabiendo que pronto, a la hora que menos pensemos, vendr para destruir a sus enemigos (Luc. 12:40).

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Luc. 12:47, 48. Quien recibe ms responsabilidades pero no cumple con ellas es ms censurable que quien no conoce o comprende a cabalidad sus obligaciones.

Aceptar la autoridad de Jehov implica responder a los consejos basados en su Palabra. Por ejemplo, el esclavo fiel y discreto nos ha exhortado una y otra vez a quedarnos despiertos y mantener nuestro juicio. Tal consejo es muy oportuno en estos ltimos das en los que muchos son amadores de s mismos [y] amadores del dinero (2 Tim. 3:1, 2). Pudieran influir en nosotros esas actitudes? Sin duda. Si las metas que nos ponemos no tienen nada que ver con nuestro servicio a Dios, corremos el riesgo de adoptar una actitud materialista o de dormirnos en sentido espiritual (Luc. 12:16-21).

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l dijo: El terreno de cierto hombre rico produjo bien. Por consiguiente, l razonaba dentro de s, diciendo: Qu har, ya que no tengo dnde recoger mis cosechas?. De modo que dijo: Har esto: demoler mis graneros y edificar otros mayores, y all recoger todo mi grano y todas mis cosas buenas; y dir a mi alma: Alma, tienes muchas cosas buenas almacenadas para muchos aos; psalo tranquila, come, bebe, goza (Lucas 12:16-19). Los planes del rico podran considerarse razonables, verdad? No obstante, los razonamientos del rico tenan un grave defecto. Jess aadi: Pero Dios le dijo: Irrazonable, esta noche exigen de ti tu alma. Entonces, quin ha de tener las cosas que almacenaste? (Lucas 12:20). Jehov desea que lo tomemos en cuenta a la hora de hacer planes. Aquel hombre tena ante s la oportunidad de hacerse rico a la vista de Dios aumentando su sabidura y profundizando su devocin y amor a Dios. Pero sus palabras no revelan ningn inters en estas cosas.

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Cuando los que temen a Jehov son sometidos a presin por sus enemigos para que dejen de servirle, les conviene recordar la exhortacin de Jess: Todo el que confiese unin conmigo delante de los hombres, el Hijo del hombre tambin confesar unin con l delante de los ngeles de Dios. Mas el que me repudie delante de los hombres ser repudiado delante de los ngeles de Dios (Lucas 12:8, 9). Dichas palabras han fortalecido mucho a los cristianos, sobre todo a los que viven en pases donde la obra est proscrita. Estos siguen alabando discretamente a Jehov en las reuniones cristianas y el ministerio pblico (Hechos 5:29).

Jess dijo: Hombre, quin me nombr juez o repartidor sobre ustedes? (Lucas 12:14). Con estas palabras aludi a una conocida disposicin de la Ley mosaica, segn la cual los jueces de las ciudades eran los encargados de decidir en esas cuestiones (Deuteronomio 16:18-20; 21:15-17; Rut 4:1, 2). Jess tena preocupaciones mucho ms importantes, como dar testimonio acerca de la verdad del Reino y ensear a la gente la voluntad de Dios (Juan 18:37). Cmo podemos imitar su ejemplo? No dejando que cuestiones triviales nos distraigan y dedicando nuestro tiempo y energas a predicar las buenas nuevas y ha[cer] discpulos de gente de todas las naciones (Mateo 24:14; 28:19).

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Sin duda, Lucas fue una persona abnegada y modesta, que no presumi de sus conocimientos ni quiso ser el centro de atencin. Est claro que pudo haberse dedicado por completo a la medicina, pero prefiri fomentar los intereses del Reino. Al igual que l, seamos abnegados predicadores de las buenas nuevas y glorifiquemos a Jehov con nuestro servicio humilde (Lucas 12:31).

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LUCAS 13
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No es fcil llevar la carga que implica ser discpulo de Cristo. Se requiere un gran esfuerzo para mantenerse fiel (Luc. 13:24). Pero si nos agotamos, Jehov puede darnos energas mediante su espritu.

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En efecto, la vida es tan breve que debemos esforzarnos vigorosamente por alcanzar la salvacin (Luc. 13:24). Y eso exige dedicar tiempo a las cosas que son de seria consideracin (Fili. 4:8, 9). En otras palabras, hemos de prestar cuidadosa atencin a todo aspecto de la vida cristiana.

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Tenemos que evitar a toda costa concluir que si alguien sufre desgracias es porque ha perdido la aprobacin de Jehov. Hablando de dos terribles calamidades de su da, Jess destac que esa forma de pensar est equivocada (Lucas 13:1-5). Muchas desgracias se deben simplemente al tiempo y el suceso imprevisto (Ecl. 9:11). Pero, sea cual sea la causa, podemos lidiar con cualquier sufrimiento si centramos nuestra esperanza en el Dios de todo consuelo, quien nos dar fuerzas para mantenernos fieles

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La gran importancia que se daba a la posicin en la sociedad juda se hace evidente en las disputas de los discpulos, quienes, en al menos dos ocasiones, discutieron sobre quin de ellos pareca ser el mayor (Luc. 9:46; 22:24). Esa obsesin la demostraron a grado mucho mayor los orgullosos y competitivos lderes religiosos. Viendo la predicacin de Jess como un desafo a su prestigio y autoridad, trataron de ridiculizarlo en debates pblicos, aunque nunca lo lograron (Luc. 13:11-17).

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No es fcil mantenerse firme y defender los principios justos (Luc. 13:24). Y probablemente te preguntes si vale la pena tanto esfuerzo. Pero recuerda: si das la impresin de que te ests disculpando o de que te avergenzas de tus creencias, tus compaeros lo notarn y quizs hasta se pongan ms pesados. En cambio, si te expresas con conviccin, tal vez te sorprenda lo rpido que se dan por vencidos.

Adems de los problemas comunes a todo ser humano, los cristianos verdaderos soportamos nuestro madero de tormento simblico (Luc. 14:27). En efecto, al igual que nuestro Maestro Jess, somos odiados y perseguidos (Mat. 10:22, 23; Juan 15:20; 16:2). Por eso, si queremos seguir sus pasos mientras esperamos el nuevo mundo y sus bendiciones, necesitamos hacer un gran esfuerzo y demostrar aguante (Luc. 13:24).

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Pensemos en una catstrofe ocurrida durante la vida de Jess. Una torre se derrumb, y murieron dieciocho personas (Lucas 13:4). La tragedia pudo deberse a un error humano, a un suceso imprevisto o a ambas cosas. Pero de ningn modo fue un castigo divino (Eclesiasts 9:11).

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El crecimiento espiritual no solo es invisible a los ojos humanos, sino que tambin tiene lugar por toda la Tierra. La levadura fermenta toda la masa, las tres medidas grandes de harina completas (Luc. 13:21). De igual modo, la predicacin del Reino que da origen al crecimiento espiritual se ha extendido hasta tal punto que hoy las buenas nuevas se predican hasta la parte ms distante de la tierra (Hech. 1:8; Mat. 24:14). Qu honor es para nosotros contribuir a esta increble expansin de la obra del Reino!

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Cuando la ley de Dios est en nuestras entraas, no vacilamos al elegir el camino que debemos tomar. Ms bien, nos deleitamos en hacer la voluntad de Dios. Por consiguiente, esforcmonos vigorosamente mientras seguimos sirviendo a Jehov de todo corazn (Lucas 13:24).

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Jess tom en consideracin las limitaciones de sus discpulos. No les exigi ms de lo que podan dar. Los anim, sin presionarlos, a esforzarse vigorosamente por hacer la voluntad de Dios (Lucas 13:24). Lo hizo dando l mismo el ejemplo y apelando a su corazn. De igual manera, los ancianos cristianos no intimidan a sus hermanos, avergonzndolos o hacindolos sentir culpables, para que sirvan a Dios. Por el contrario, los animan a servir a Jehov por amor a l, a Jess y al prjimo (Mateo 22:37-39).

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En la parbola de la higuera estril, Jess ilustr la paciencia que haba demostrado Dios con la nacin juda. Habl de un hombre que tena una higuera en su via. En vista de que no haba dado fruto durante tres aos, la mand cortar. Pero el viador le dijo: Amo, djala tambin este ao, hasta que cave alrededor de ella y le eche estircol; y si entonces produce fruto en el futuro, bien est; pero si no, la cortars (Lucas 13:8, 9). Cuando Jess dio esta parbola, llevaba tres aos predicando, tratando de cultivar la fe entre los hebreos. Jess redobl los esfuerzos para abonar la higuera simblica la nacin juda y brindarle la oportunidad de fructificar. Sin embargo, la semana antes de la muerte de Jess result patente que aquel pueblo haba rechazado al Mesas. Que gran ejemplo de gran paciencia nos ensena Jehov.

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LUCAS 14
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Ha recibido usted alguna propuesta de negocios? No se deje dominar por las emociones. Rena toda la informacin necesaria, pida consejo a quienes conozcan bien el tema y analice los principios bblicos aplicables a la situacin (Pro. 20:18). Luego elabore una lista con los pros y los contras. Recuerde que el cristiano prudente siempre calcula los gastos antes de decidir (Luc. 14:28). Piense en el impacto que tendr su eleccin no solo en sus finanzas, sino tambin en su salud espiritual. Toda esta investigacin requiere tiempo y esfuerzo, pero impedir que nos precipitemos y nos ahorrar muchos dolores de cabeza.

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Mientras coma en casa de un gobernante de los fariseos, Jess cont una historia de una gran cena con la que ilustr la oportunidad que se abri a diversas personas de ser aceptadas como herederos del Reino celestial. Adems, con este relato ejemplific la tendencia humana a excusarse (Lucas 14:16-21). Los invitados de la parbola presentaron diferentes pretextos para no ir al banquete: uno dijo que haba comprado un terreno y tena que ir a verlo; otro, que deba ir a revisar unos bueyes que acababa de adquirir, y un tercero, que no poda acudir porque estaba recin casado. Qu malas excusas! Por lo general, quienes compran un terreno o un animal lo revisan antes de hacer el trato. Esta parbola encierra una gran leccin para todos: nunca debemos permitir que los asuntos personales, como los que mencion Jess, interfieran con nuestro servicio a Jehov. Si les diramos demasiada importancia, nuestro fervor empezara a apagarse.

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Pongamos por caso la recomendacin que hizo Jess de ser generosos (Hechos 20:35). En una ocasin dijo: Cuando des un banquete, invita a los pobres, a los lisiados, a los cojos, a los ciegos; y sers feliz, porque ellos no tienen con qu pagrtelo (Lucas 14:13, 14). Est claro, pues, que la felicidad se consigue tratando de hacer felices a los dems, y no a uno mismo.

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Es muy animador ver a tantos hermanos espiritualmente maduros sean solteros, casados, jvenes o mayores dispuestos a mudarse a lugares donde se necesitan ms predicadores. Y aunque tal decisin entraa desafos, la felicidad que sienten cuando encuentran personas sinceras que aceptan la verdad compensa con creces todos los inconvenientes. Podra usted mudarse al extranjero o a una zona de su pas donde se necesiten ms predicadores? (Luc. 14:28-30) Si lo hace, puede estar seguro de que recibir incontables bendiciones.

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Luc. 14:26. En qu sentido deben los seguidores de Cristo odiar a sus parientes? En la Biblia, odiar puede
referirse a amar a una persona o cosa menos que a otra (Gn. 29:30, 31). Los cristianos deben odiar a sus parientes en el sentido de amarlos menos que a Jess (Mat. 10:37).

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Jesucristo, por su parte, denunci con valor las nefastas consecuencias de la altivez de Satans. Por lo menos en tres ocasiones y delante de enemigos que se crean moralmente superiores, marc la pauta que Jehov sigue al tratar con la humanidad: Todo el que se ensalza ser humillado, y el que se humilla ser ensalzado (Lucas 14:11).

Entendemos por qu Jess hizo tanto hincapi en actuar con urgencia?. Los cristianos deban estar dispuestos a hacer sacrificios y a no dejarse distraer por los bienes materiales; deban estar dispuestos a desp[edirse] de todos sus bienes a fin de obedecer a Jess (Lucas 14:33). Y ese fue el proceder sensato, que agrada a Jehov.

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Cuntas horas le dedicaremos al entretenimiento? Para decidirlo, hay que sentarse a calcular los gastos (Luc. 14:28). En efecto, debemos analizar la inversin de tiempo que requiere cierta actividad recreativa y plantearnos si vale la pena. Si vemos que nos llevar a descuidar obligaciones como el estudio personal, la adoracin en familia, las reuniones cristianas y la predicacin, entonces sera un derroche que no podemos permitirnos (Mar. 8:36). Pero si concluimos que se trata de una diversin ocasional que renovar nuestras energas y nos permitir seguir buscando primero el Reino, ser una buena inversin.

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Jess nunca ense que los seres humanos tuvieran un alma inmortal. Pero s habl muchas veces de que los muertos volveran a la vida (Lucas 14:13, 14; Juan 5:25-29; 11:25). Si Jess hubiera credo que las almas eran inmortales, por qu dijo que los muertos resucitaran?, Sencillamente porque la inmortalidad del alma no es una enseanza de Jehov Dios.

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Podemos, ya sea individualmente o como familia, incluir a otros hermanos en nuestros planes de esparcimiento? Quizs haya alguien que necesite nimo, como una viuda, una persona soltera o una familia que cuenta con solo uno de los padres (Lucas 14:12-14). Tambin podramos incluir a algunas personas que han empezado a asistir a las reuniones, eso s, cuidando de no exponer a nadie a una mala influencia (2 Timoteo 2:20, 21). Si hay enfermos a los que se les dificulte salir, sera bueno llevar a su casa la comida preparada y compartirla con ellos (Hebreos 13:1, 2).

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Todo hombre que desee casarse debe reflexionar seriamente en esta decisin. Pero tambin la mujer tiene que preguntarse si podr cumplir con los deberes de esposa y madre. Asimismo, si una pareja planea tener hijos, debe analizar si en verdad est preparada (Luc. 14:28). Seguir la gua de Dios en estos asuntos evita muchos problemas y permite disfrutar de una vida familiar feliz.

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LUCAS 15
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Misericordioso y perdonador Jess saba que, como personas imperfectas, necesitamos la misericordia de Dios. Por eso, en la parbola del hijo prdigo represent a Dios como un padre compasivo que recibe a su hijo arrepentido con los brazos abiertos (Lucas 15:11-32). As es, Jehov busca cualquier indicio de arrepentimiento que le permita mostrarnos misericordia. Por qu? Porque l de veras quiere perdonar a la persona arrepentida. Jess declar: Les digo que as habr ms gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente que por noventa y nueve justos que no tienen necesidad de arrepentimiento (Lucas 15:7). No le atrae un Dios tan compasivo?

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Debido a nuestras peculiares circunstancias, pasamos mucho tiempo juntos. Hemos aprendido a ser razonables y realistas. Cuando nos invade el desnimo, le hacemos saber a Jehov cmo nos sentimos. Algo que nos ha causado mucha tristeza es que algunos se han alejado de Jehov. Pero esperamos que algn da regresen (Luc. 15:17-24).

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Si Dios le ha demostrado misericordia a algun hermano(a), no deberamos nosotros hacer igual? En realidad, si furamos implacables, estaramos oponindonos a Jehov. Nuestro deseo es fomentar la paz y la unidad en la congregacin y gozar de la aprobacin divina. Por eso, no deberamos confirmarle nuestro amor a todo pecador que se arrepienta y sea readmitido? (Luc. 15:7.)

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Jess revel que los ngeles sienten un profundo inters por la gente. l declar: Surge gozo entre los ngeles de Dios por un pecador que se arrepiente (Lucas 15:10). Adems, explic que a estos se les dio la responsabilidad de ayudar a los siervos de Dios a mantener una buena relacin con su Padre celestial.

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Al ayudar a una oveja extraviada, recuerde la parbola del hijo prdigo, que se encuentra en Lucas 15:11-24. Esta parbola podra motivar al cristiano que se ha alejado a regresar al rebao. Puesto que este sistema de cosas pronto ser destruido, debera volver a casa lo antes posible.

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Cada vez que alguien se hace discpulo, no solo se alegra el testigo de Jehov que lo encontr y le ense las verdades bblicas. (Lucas 15:6, 7). Efectivamente, hacer discpulos es un trabajo de equipo. Todos los cristianos colaboramos en la bsqueda de personas que puedan llegar a ser discpulos de Jess. Y cuando empiezan a asistir a las reuniones en el Saln del Reino, cada uno de los presentes contribuimos a que crezca su aprecio por la adoracin verdadera (1 Corintios 14:24, 25). De ah que todos los cristianos nos alegremos de que anualmente decidan hacerse discpulos cientos de miles de personas.

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Debemos demostrar inters sincero por quienes han aminorado el paso o han dejado de participar en el ministerio. An recordamos los actos de amor que estos hermanos realizaron en el pasado, tal vez durante dcadas (Hebreos 6:10). Sinceramente, los echamos de menos. Y aunque tengamos que hacerlo varias veces, animemos a los dbiles en sentido espiritual a que asistan a las reuniones de la congregacin cristiana.No es verdad que nos sentimos felices cuando los que se han debilitado tambin responden favorablemente a nuestras cordiales invitaciones y vuelven a asistir a las reuniones cristianas? (Lucas 15:6.)

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Reunirse fomenta la unidad de la familia, sobre todo si algn miembro vive fuera del hogar. Jess y sus discpulos asistieron a un banquete de bodas en Can, donde haba muchos parientes y amigos (Juan 2:1-10). En la ilustracin de Jess del hijo prdigo, el padre celebr su regreso dando un banquete para la familia, que incluy msica y baile (Lucas 15:21-25).

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Jess dice que el pastor va en busca de la perdida: toma la iniciativa y hace un esfuerzo definido para encontrar la oveja, sin intimidarse ante las dificultades, el peligro o la distancia. Por el contrario, persiste en su empeo hasta que la halla (Lucas 15:4). De modo parecido, ayudar a una persona que necesita estmulo suele requerir que el ms fuerte tome la iniciativa. En la actualidad, nosotros tambin hemos de levantarnos, o tomar la iniciativa, para fortalecer a los dbiles.

Qu hace el pastor cuando por fin halla a la oveja perdida? La pone sobre sus hombros. (Lucas 15:5.) Qu detalle tan conmovedor y significativo! Quizas la oveja ha estado vagando en un territorio que le resulta extrao, quiz expuesta al ataque de leones al acecho (Job 38:39, 40). Sin duda se ha debilitado por la falta de alimento y est demasiado agotada para superar por s misma los escollos para regresar al redil. Por esta razn, el pastor se inclina, la alza suavemente, salva todos los obstculos con ella sobre los hombros y la devuelve al rebao. Cmo podemos imitar la ternura de este pastor? La persona que ha perdido el contacto con la congregacin quiz est agotada en sentido espiritual. Como la oveja separada del pastor, puede que haya vagado sin rumbo por el territorio hostil de este mundo. Sin la proteccin del redil, o sea, de la congregacin cristiana, est ms expuesta que nunca a los ataques del Diablo. Adems, la falta de alimento espiritual la habr debilitado, por lo que posiblemente estar demasiado extenuada para superar los obstculos que encontrar en el camino de regreso a la congregacin. De modo que, por as decirlo, tenemos que inclinarnos, alzarla con delicadeza y traerla de vuelta (Glatas 6:2).

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Algunas personas viven en una cultura que hace hincapi en la gratificacin momentnea, ya sea respecto a la comida, el sexo, la diversin o los logros personales. No solo lo quieren todo: lo quieren de inmediato (Lucas 15:12). Concentrados en ese placer instantneo, pierden de vista el gozo futuro de la vida que realmente lo es (1 Timoteo 6:19). La Biblia, en cambio, nos ensea a ser reflexivos y tener visin de futuro, de modo que evitemos cuanto pudiera perjudicarnos en sentido espiritual o de cualquier otra forma.

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Jess fue un Gran Maestro. Buena parte de su enseanza reflejaba la realidad de las actividades cotidianas, con las que estaba bien familiarizado (Lucas 15:8). Su modo de ensear no tena igual por su claridad, sencillez y utilidad. Ms importante an era el contenido de su enseanza, que evidenciaba su sincero deseo de familiarizar a sus oyentes con los pensamientos, sentimientos y caminos de Jehov (Juan 17:6-8).

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LUCAS 16
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Cmo podramos caer en la trampa de querer demostrar que somos mas justos que otros? Una manera sera comparndonos con nuestros hermanos y viendo el servicio a Dios como una competencia. Esta actitud fcilmente podra llevarnos a confiar demasiado en nuestras propias habilidades y a olvidarnos de lo que realmente importa: la justicia de Jehov (Gl. 6:3, 4). La motivacin correcta para hacer el bien es el amor que le tenemos a Dios. Si tratramos de demostrar que somos justos por mritos propios, estaramos negando el amor que decimos tenerle (Lucas 16:15).

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La Biblia ensea que la fe autntica no depende de objetos que se puedan ver y tocar. Hay gente tan escptica que insiste en que necesita pruebas tangibles para poner fe en algunos relatos bblicos. Pero lo cierto es que ninguna cantidad de pruebas le bastara. Jess habl de personas a quienes simplemente no se les podra convencer de las verdades bblicas aunque vieran a alguien levantarse de entre los muertos (Lucas 16:31).

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Jess les dijo a sus discpulos que usaran las riquezas injustas para hacer amigos (Luc. 16:9). Esto no quiere decir que se pueda comprar la amistad de Jess o la de Jehov. Lo que quiere decir es que emplear nuestros recursos econmicos para apoyar la obra del Reino es una buena manera de demostrar nuestro amor y amistad, no [...] de palabra ni con la lengua, sino en hecho y verdad (1 Juan 3:16-18).

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Debemos preguntarnos: Estoy obedeciendo a Jehov en mis actividades cotidianas, incluso en lo que parecen ser asuntos privados?. Jess dijo: La persona fiel en lo mnimo es fiel tambin en lo mucho, y la persona injusta en lo mnimo es injusta tambin en lo mucho (Lucas 16:10). Estamos andando en la integridad de nuestro corazn aun dentro de nuestra casa, donde nadie nos ve? (Salmo 101:2.) En efecto, nuestra integridad se puede ver sometida a prueba en nuestra propia casa. Aos atrs, el que quera ver imgenes obscenas tena que ir a locales de diversin inmoral; ahora, en los pases donde las computadoras son comunes, bastan unos pocos clics del ratn para acceder a tales imgenes.

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Los guas religiosos no mostraban el ms mnimo inters en los pobres y necesitados. La Biblia indica que eran amantes del dinero, que devora[ban] las casas de las viudas y que estaban ms preocupados por guardar sus tradiciones que por cuidar de los ancianos y desamparados (Lucas 16:14). Deberiamos examinarnos si quizas estamos adoptando la manera de actuar de aquellos lideres religiosos de la antigedad.

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Los adoradores de Jehov demostramos fidelidad sirvindole con obediencia. Esto, por supuesto, incluye permanecer leales a l cuando atravesamos pruebas o desgracias. Sin embargo, el que superemos grandes pruebas no es el nico factor que determina si somos fieles o no. Jess dijo que la persona fiel en lo mnimo es fiel tambin en lo mucho, y la persona injusta en lo mnimo es injusta tambin en lo mucho (Lucas 16:10). Tenemos que ser fieles aun en asuntos que quizs parezcan triviales.

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No dedic tiempo, energas y recursos a obedecer los mandatos divinos. De la misma manera, muchos dan hoy la espalda a las posibilidades que ofrece este mundo y dedican su tiempo, energas y recursos a cumplir los mandatos de Jehov. La fe de estos cristianos es notable y resultar en su propia salvacin, as como en la de otras personas (Lucas 16:9).

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Ejercer autodominio en asuntos pequeos nos ayudar a hacerlo en otros mayores (Lucas 16:10). Por consiguiente, conviene que nos disciplinemos para leer y estudiar la Palabra de Dios y las publicaciones bblicas regularmente y meditar en lo aprendido. Es bueno tambin tomar el control de nosotros mismos en cuanto a empleos, amistades, actitudes y hbitos personales poco adecuados, o en cuanto a contenernos de participar en actividades que pudieran robarnos tiempo valioso para el servicio a Dios. Una excelente manera de protegernos contra todo lo que pudiera separarnos del paraso espiritual del que goza el pueblo de Jehov es mantenindonos ocupados en Su servicio.

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Otra posible razn para que Nicodemo aplazara su decisin de repudiarse a s mismo tal vez tenga que ver con su riqueza. Quiz estaba influido por los dems fariseos, que eran amantes del dinero (Lucas 16:14). El que pudiera permitirse comprar un costoso rollo de mirra y loes es prueba de que dispona de medios econmicos. En la actualidad, hay quienes siguen retrasando la decisin de asumir las responsabilidades cristianas porque estn preocupados por sus bienes materiales.

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Al haber expresado su deseo de perdonarlo, incluso despus del divorcio, ni ella ni l estaran libres para casarse con otra persona. Si ella el cnyuge inocente cuya misericordia no se acept decide rechazarlo ms tarde por su inmoralidad, ambos estarn libres para casarse. Jess mostr que el cnyuge inocente tiene el derecho de tomar esa decisin (Lucas 16:18).

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A fin de evitar malentendidos, tambin en este caso es aconsejable que la esposa entregue a los representantes de la congregacin una carta que mencione las medidas que se estn tomando y las actitudes tras estas. Puede sealar que ella le hizo saber a su marido que estaba dispuesta a perdonarlo y seguir siendo su esposa. Tal comentario revelar que el divorcio se tramit en contra de su voluntad, y que, en vez de rechazar a su marido, estaba presta a perdonarlo. Al expresar con claridad que estaba dispuesta a conceder el perdn y permanecer casada. (Lucas 16:18).

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LUCAS 17
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Qu piensan nuestros hijos sobre lo que estn aprendiendo en la escuela? Les dan las gracias a sus maestros por la labor que realizan? Lo hacemos nosotros? Los nios tienden a asimilar tanto la actitud de sus padres hacia las tareas escolares como su opinin sobre los profesores. Debemos ensearles a expresar su agradecimiento por la ayuda que les dan, pues es una excelente manera de mostrarles respeto. Por supuesto, hay que reconocer la labor de todo aquel que nos preste un servicio, sea mdico, empleado de una tienda u otra persona (Luc. 17:15, 16). Los jvenes cristianos que se distinguen de sus compaeros de escuela por ser amables y comportarse bien merecen nuestras ms sinceras felicitaciones.

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Fijmonos en lo que dijo Jess sobre la poca en la que vivi No: As como ocurri en los das de No, as ser tambin en los das del Hijo del hombre (Luc. 17:26). Se estaba centrando Cristo en la catstrofe sin precedentes que se avecina? No. Lo que estaba destacando era la clase de vida que hoy lleva la gente, una vida muy parecida a la de tiempos de No (Mateo 24:37-39). En su inmensa mayora, aquellas personas tenan muy poco inters en Dios, y menos an en obedecer sus mandamientos. El problema fue que, como indic Jess, estaban tan absortos en las cosas cotidianas que no hicieron caso de la advertencia.

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La fe absoluta en Jehov es como un escudo que nos protege de todos los ataques de Satans contra nuestra espiritualidad (Efe. 6:16). Por eso, hemos de pedirle a Dios que nos fortalezca la fe (Luc. 17:5). Tambin debemos aprovechar los medios que el esclavo fiel ha dispuesto. Cuando lo necesitemos, Jehov tambin nos dar valor para aguantar. A l no le molesta que le pidamos fe; al contrario, siempre est deseoso de darnos cuanto necesitamos.

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Aunque tengamos razones para molestarnos con alguien, debemos resolver el problema de inmediato. De lo contrario, nos quedaramos en estado provocado es decir, enojados y le daramos al Diablo la oportunidad de aprovecharse de la situacin, si no perdonamos a nuestros hermanos. (Luc. 17:3, 4).

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Jess dijo: Los diez fueron limpiados, no es verdad? Entonces, dnde estn los otros nueve? No se hall ninguno que volviera atrs a dar gloria a Dios, sino este hombre de otra nacin? (Lucas 17:17, 18). Es obvio que aquellos hombres no eran malas personas, pues haban declarado pblicamente que tenan fe en Jess y, en obediencia a sus rdenes, haban ido a ver a los sacerdotes de Jerusaln. De seguro agradecan mucho lo que Jess hizo por ellos. Sin embargo, no lo demostraron, y eso decepcion a Cristo. Qu aprendemos de este relato? Pues bien, cmo respondemos cuando alguien hace algo bueno por nosotros? Le damos de inmediato las gracias? Tal vez hasta podramos corresponder sus atenciones envindole una nota o de alguna otra manera.

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Sin duda, a Jess le preocupaba que el mundo pudiera distraer tambin a sus seguidores, y por ello les advirti contra volverse a las cosas de atrs (Lucas 17:22, 31). Lamentablemente, eso es lo que les ha pasado a algunos cristianos. Durante aos esperaron con ilusin el da en que Jehov acabara con este mundo malvado. Pero como el Armagedn no lleg cuando pensaban, se desalentaron y se debilit su confianza en que el da de juicio de Jehov estaba cerca. Eso les llev a aflojar el paso en el ministerio y, poco a poco, se concentraron tanto en las actividades cotidianas que apenas les qued tiempo para los asuntos espirituales (Lucas 8:11, 13, 14). Con el tiempo, volvieron a las cosas de atrs. Qu lstima que acabaran as!

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Los contemporneos de No y de Lot no hicieron caso de las advertencias de Jehov. Coman, beban, compraban, vendan, plantaban, edificaban, hasta el da en que Jehov los destruy a todos (Lucas 17:26-29). Perdieron la vida porque se enfrascaron tanto en su rutina diaria que pasaron por alto la voluntad de Dios (Mateo 24:39). Hoy sucede lo mismo: la gente est tan concentrada en los asuntos cotidianos, que no ve las pruebas de que se acerca el fin de este mundo perverso (Lucas 17:30).

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Segn Jess, esta es la actitud que deberamos tener: As tambin ustedes, cuando hayan hecho todas las cosas que se les hayan asignado, digan: Somos esclavos que no servimos para nada. Lo que hemos hecho es lo que deberamos haber hecho (Lucas 17:10). Nunca olvidemos que Jess hizo mucho ms de lo que nosotros jams lograremos, y, aun as, fue humilde. Asimismo es conveniente pedirle a Jehov que nos ayude a vernos como es debido. Jehov nos ayudar a adoptar una actitud sensata y equilibrada, y bendecir nuestra humildad.

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Qu distintos fueron los hombres fieles del pasado, de otros que se mencionan despus en los Evangelios! Muchas personas a las que Jess cur y aliment simplemente siguieron con su vida normal (Lucas 17:17, 18). Algunas incluso presentaron excusas cuando Jess las invit a que lo siguieran. Los que hemos visto y odo, lo que hemos aprendido de Jehov, nos a tocado el corazn, hemos comprendido que ha llegado el momento de actuar. Por consiguiente, como nos dice el relato, abandonaron todo sin dudarlo y se hicieron seguidores de Jess.

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Jess advirti profticamente: Acurdense de la esposa de Lot. Vivimos en armona con esta advertencia? (Lucas 17:32.) Tomemos muy en serio la leccin que encierran este ejemplo, siempre recordarlo, pues transmite un mensaje de liberacin a los amantes de la justicia. El corazn se nos conmueve con la certeza de que se cumplir la promesa divina de establecer nuevos cielos y una nueva tierra, donde la justicia habr de morar 2 Pedro 3:13).

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LUCAS 18
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Cul es mi actitud ante los bienes materiales? (Lucas 18:24-30.) Mediante el espritu del mundo, Satans promueve la codicia y el materialismo, el deseo de los ojos (1 Juan 2:16). En efecto, alimenta en la gente una autntica obsesin por las riquezas (1 Tim. 6:9, 10). Quisiera hacernos creer que la seguridad en la vida depende de tener muchas posesiones (Pro. 18:11). Si permitimos que el amor al dinero ahogue nuestro amor a Dios, el Diablo nos habr ganado la partida. Por eso, todos deberamos preguntarnos: Gira mi vida en torno a las comodidades y los placeres?.

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Lo que le digamos a nuestro Padre celestial debe salirnos del corazn. En cierta ocasin, Jess ense que Dios prefiere las oraciones de un pecador arrepentido a las de alguien orgulloso que sigue las tradiciones religiosas al pie de la letra (Lucas 18:10-14). Por lo tanto, si queremos que Dios escuche nuestras oraciones, debemos ser humildes y esforzarnos por hacer lo que nos pide.

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Jess dedic tiempo a la oracin y exhort a sus discpulos a orar siempre y no desistir (Lucas 18:1). Jehov nos invita a confiar en l y a pedir insistentemente por las cosas que nos quitan el sueo.

Un error que a veces cometen quienes ayunan es creer que dicha prctica los hace mejores que los dems. La Biblia nos previene contra la humildad ficticia (Colosenses 2:20-23). Dios condena dicha actitud, como lo demuestra el ejemplo de Jess sobre el orgulloso fariseo que se crea superior debido a su costumbre de ayunar (Lucas 18:9-14).

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La amabilidad es una de las muchas cualidades que Jesucristo aprendi de su Padre. Aunque su ministerio le exiga mucho tiempo y energas, siempre fue paciente y corts. En todo momento estuvo dispuesto a ayudar a los ms desfavorecidos, como los leprosos, los ciegos y los mendigos. Aun cuando la ocasin no fuera la ms oportuna, no dejaba de atenderlos. Con frecuencia interrumpa lo que estaba haciendo para socorrer a los afligidos. Tambin mostr extraordinaria consideracin a quienes pusieron su fe en l (Luc. 18:35-41). Si seguimos su ejemplo siendo amables y serviciales, nuestros familiares, vecinos y otras personas lo notarn. Adems, glorificaremos a Jehov con nuestra conducta y seremos ms felices.

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Una tendencia muy comn entre los seres humanos imperfectos es la de buscar amigos por conveniencia, pensando ms en lo que pueden recibir que en lo que pueden dar. Pero Jess no era as. l no se dejaba impresionar por el nivel social o econmico de las personas. Es cierto que sinti afecto por un joven gobernante que era rico y lo invit a hacerse su discpulo. Pero tambin le dijo que vendiera sus posesiones y que ayudara a los pobres (Luc. 18:18, 23). Jess no era conocido por sus contactos con la gente rica e importante, sino por ser amigo de la gente humilde y marginada (Mat. 11:19).

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Adems de dedicarles tiempo a los pequeos, Jess prest atencin a lo que pensaban y sentan. En una ocasin en que sus discpulos intentaban impedir que se le acercaran unos nios, l les dijo: Dejen que los niitos vengan a m (Lucas 18:15, 16). Y tampoco tuvo reparos en elogiar a los ms jvenes.

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Hay quienes han simplificado su vida a fin de dedicarse a alguna faceta del ministerio de tiempo completo, como el precursorado, la obra misional o el servicio de Betel. Todos ellos llevan vidas muy ocupadas. Es verdad que realizan muchos sacrificios y que afrontan diversos desafos, pero Jehov los recompensa ampliamente. Nos alegramos mucho por ellos (Lucas 18:28-30). Otros cristianos no estn en condiciones de hacerse precursores, pero dedican todo el tiempo que pueden a ensear el camino de la salvacin tanto a sus vecinos como a sus propios hijos (Deu. 6:6, 7).

Cuando Pedro, Andrs, Santiago y Juan recibieron la invitacin de seguirlo, dejaron sus redes sin pensarlo dos veces. Renunciaron al negocio de la pesca e hicieron del ministerio su ocupacin principal. Segn el Evangelio de Lucas, Pedro dijo: Mira! Nosotros hemos dejado nuestras propias cosas y te hemos seguido (Luc. 18:28). La mayora de nosotros no hemos tenido que dejar atrs todas nuestras cosas para seguir a Jess. Lo que s tuvimos que hacer fue repudiarnos a nosotros mismos para llegar a ser discpulos suyos y siervos devotos de Jehov (Mat. 16:24). Y esto nos ha trado muchas bendiciones (Mateo 19:29). Imitar el espritu evangelizador de Cristo nos llena de satisfaccin, sobre todo si contribuimos, aunque solo sea un poco, a que alguien conozca a Dios y a su amado Hijo.

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Tras conocer algunos de los requisitos para la salvacin, los discpulos de Jess preguntaron quin podra ser salvo. l les explic: Las cosas que son imposibles para los hombres son posibles para Dios (Lucas 18:1830). Los testigos de Jehov se esfuerzan a conciencia por cumplir los requisitos divinos para salvarse y por ayudar a otras personas a hacer lo mismo.

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Podemos confiar plenamente en todas las promesas de Jehova, pues Dios, como Creador nuestro que es, tiene el poder y la capacidad necesarios para traer paz y unidad al planeta (Lucas 18:27). Lo que es ms, sabemos que tambin tiene el deseo de hacerlo

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Cmo contesta Dios las oraciones? A veces lo hace de manera rpida y obvia (2 Reyes 20:1-6). Pero en otras ocasiones tarda un poco ms, y las respuestas no son tan evidentes. Como muestra la parbola de Jess sobre la viuda que no se cans de pedir justicia a un juez, quizs sea necesario suplicar con insistencia (Lucas 18:1-8). Sin embargo, mientras oremos en conformidad con la voluntad divina, podemos tener la certeza de que Jehov contestara nuestras oraciones.

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LUCAS 19
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Muchos Recaudadores de Impuestos acumulaban cuantiosas fortunas con el dinero que cobraban de ms a los contribuyentes. Sin embargo, algunos como Zaqueo, respondieron al mensaje de Jess y abandonaron sus prcticas corruptas (Lucas 19:1-10). En nuestros tiempos, para seguir a Cristo debemos ser honrados en todas las cosas, incluso en nuestros tratos comerciales (Hebreos 13:18).

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La personalidad de Jess que se trasluce en los Evangelios es la de un hombre tierno, afectuoso y de intensos sentimientos. Exterioriz una amplia gama de emociones: ternura, lstima por la gente que no responda (Lucas 19:41, 42) y justa indignacin ante los cambistas codiciosos (Juan 2:13-17). Como se pona en el lugar de los dems, en ocasiones derram lgrimas y nunca escondi sus emociones.

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Caifs vea en Jess a un peligroso agitador de masas. Jess cuestion la interpretacin que la jerarqua juda haca del sbado y expuls a los mercaderes y cambistas del templo acusndolos de convertirlo en una cueva de salteadores (Lucas 19:45, 46). Algunos historiadores creen que los mercados que haba en el templo pertenecan a la casa de Ans, lo cual dara a Caifs otra razn para tratar de silenciar a Jess. Cuando los sacerdotes principales enviaron oficiales a arrestar a Jess, estos quedaron tan admirados al orle que regresaron con las manos vacas (Juan 2:13-17; 5:1-16; 7:14-49).

Zaqueo se haba aprovechado de su cargo como principal recaudador de impuestos para hacerse rico extorsionando y robando al pueblo. Pero cambi al aplicar las enseanzas de Jess (Lucas 19:1-10). Lo mismo se puede decir de aquellas que en un tiempo fueron fornicadores, idlatras, adlteros, homosexuales, ladrones, avariciosos, borrachos, injuriadores y extorsionistas. Sin embargo, al aprender el cristianismo, fueron lavados, santificados y declarados justos en el nombre de su Seor Jesucristo (1 Corintios 6:9-11).

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Un mienbro del Cuerpo Gobernante pidio que reflexionaramos sobre cmo Jehov ve la imprenta de los Testigos de Jehova. l de ningn modo depende de ella, pues podra hacer que las piedras predicaran las buenas nuevas (Lucas 19:40). Adems, a l no le impresionan la complejidad, el tamao, la velocidad ni el potencial de las mquinas; despus de todo, l cre el universo! (Salmo 147:10, 11.) Jehov conoce mejores maneras de producir publicaciones, maneras que el hombre no ha creado y ni siquiera imaginado. Por lo tanto, qu es lo que Jehov ve que realmente valora? No cabe duda de que ve en esta imprenta las preciosas cualidades de su pueblo: su amor, fe y obediencia.

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El ejrcito del General Tito rode Jerusaln y construy una fortificacin de estacas puntiagudas, imposibilitando as que alguien escapara (Lucas 19:43, 44). Pese a la amenaza de guerra, judos de todas partes del Imperio romano haban acudido en gran nmero para celebrar la Pascua. Los desventurados visitantes quedaron atrapados. Constituyeron, segn Josefo, la mayora de los muertos del sitio romano. Cuando, por fin, cay Jerusaln, haba perecido alrededor de una sptima parte de los judos del imperio. En el ao 70 E.C., los cristianos de origen judo habran terminado muertos o esclavizados, como todos los dems que estaban en Jerusaln. Pero, segn las pruebas histricas, hicieron caso de la advertencia que haba dado Jess treinta y siete aos antes. Abandonaron la ciudad y no regresaron.

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Como Jehov y Jess, estamos profundamente interesados en los que se hallan dbiles en sentido espiritual y han dejado de reunirse con la congregacin cristiana (Lucas 19:10). Los consideramos ovejas perdidas, no causas perdidas. No pensamos: Por qu preocuparse por alguien que se ha debilitado? La congregacin puede seguir adelante sin l. Antes bien, vemos en los que se han desviado pero desean regresar lo mismo que Jehov ve: personas muy valiosas.

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Recuerda usted a un hombre que llor por la antigua Jerusaln? Si ha pensado en Jess, est en lo cierto (Lucas 19:28, 41). Quizas la inquietud por aquella ciudad y la compasin por los judos que all vivan impulsaron a sentirse asi. A nosotros tambien nos conmueve ver el cario y la disposicin servicial que manifiesta hoy el pueblo de Jehov, as como el altruismo con que acta a favor de la adoracin verdadera. Por otro lado, nos angustia saber que nuestros hermanos en la fe atraviesan dificultades (Romanos 12:15). Al igual que Nehemas, al orar por ellos le decimos a Jehov: Por favor, deja que tu odo se ponga atento a la oracin de tu siervo y a la oracin de tus siervos que se deleitan en temer tu nombre

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Es de crucial importancia que se proclamen hoy en da los mensajes divinos de juicio. Cuando los fariseos pusieron reparos a que las muchedumbres aclamaran a Jess como El que viene como Rey en el nombre de Jehov, l contest: Les digo: Si estos permanecieran callados, las piedras clamaran (Lucas 19:38-40). Del mismo modo, si en la actualidad el pueblo de Dios dejara de poner al descubierto la maldad del mundo, del muro una piedra misma clamara lastimosamente (Habacuc 2:11). Por tanto, sigamos dando la advertencia divina con valor.

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Jess mostr que la justicia de Jehov era compasiva, misericordiosa y razonable. Sobre todo, intent ayudar a los que tenan problemas as como buscar y [...] salvar lo que estaba perdido (Lucas 19:10). A semejanza del pastor de la ilustracin de Jess que busc sin descanso hasta encontrar a la oveja que haba perdido, los ancianos buscan a los que se han desviado espiritualmente y se esfuerzan por dirigirlos de nuevo al rebao (Mateo 18:12, 13).

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Los ancianos tienen que imitar a Jehov especialmente cuando atienden casos de mal proceder. Los pecadores seguan acercndose a Jess porque saban que los comprendera y ayudara. Por supuesto, Jess no minimiz el pecado. Solo necesit una comida con Zaqueo, conocido por sus extorsiones, para motivarlo al arrepentimiento y a enmendar todo el sufrimiento que haba causado (Lucas 19:8-10). Los ancianos hoy tienen el mismo objetivo en las audiencias judiciales: conducir a los pecadores al arrepentimiento. Si son accesibles, como lo fue Jess, a muchos de los que yerran les ser ms fcil buscar su ayuda.

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LUCAS 20
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Se imagina lo maravilloso que ser cuando resuciten miles de millones de personas? La Biblia revela que Jehov anhela la llegada de ese da (Job 14:14, 15). Y no piense que es demasiado bueno para ser cierto. Jesucristo estaba convencido de esa esperanza. De hecho, explic que Jehov ve a los muertos como si siguieran con vida (Lucas 20:37, 38). Si Jehov Dios recuerda perfectamente a los miles de millones de personas que han muerto, no es esto prueba de cunto se interesa por cada uno de nosotros?

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Paguen a Csar las cosas de Csar, pero a Dios las cosas de Dios (Lucas 20:21-25). Qu aprendemos de esto? Que los cristianos debemos respetar tanto la autoridad de Dios como la de Csar, es decir, los gobiernos humanos.

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Haba Judios santurrones en el primer siglo que se las ingeniaban para estar en las esquinas de los caminos anchos justo en esos momentos, de modo que la gente que pasaba por all pudiera verlos. Adems, buscaban pretextos para hacer largas oraciones y ganarse la admiracin de los dems (Luc. 20:47). Esa no es la actitud que los cristianos debemos tener.

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Desde el principio de su ministerio, sus enemigos, entre quienes se contaba Satans mismo, intentaron convencerlo, presionarlo y entramparlo para que fuera desleal (Luc. 20:20-25). Todos ellos le causaron mucho dolor, tanto fsico como emocional, y finalmente lo mataron clavndolo a un madero de tormento (Mat. 26:37, 38; Luc. 22:44; Juan 19:1, 17, 18). Sin embargo, a pesar de las pruebas y el terrible sufrimiento que experiment, Jess fue obediente hasta la muerte (lase Filipenses 2:8).

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No podemos siquiera imaginar el contraste entre las circunstancias de Jess en la Tierra y sus circunstancias en el cielo, al lado de su Padre y rodeado de ngeles que servan fielmente a Jehov . Vivir entre humanos imperfectos en un mundo corrompido era algo muy distinto a lo que l estaba acostumbrado (Mar. 7:20-23). Hasta tuvo que lidiar con las rivalidades que surgan entre sus discpulos ms allegados (Luc. 20:46). Con todo, Jess siempre manej a la perfeccin las situaciones que enfrent mientras fue humano.

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Pensemos en lo siguiente: el hombre no puede escapar de las garras de la muerte, pues nadie puede proveer a su alma escape de la mano del Seol, el sepulcro comn de la humanidad. Sin embargo, todos los que se hallan en el Seol, o Hades, estn en su memoria, y a todos ellos sin excepcin l liberar de su cautiverio (Luc. 20:37, 38; Rev. 20:11-14).

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Jehova recordar y devolver la vida en el momento que considere oportuno, a todos sus siervos fieles. Es cierto que el dolor provocado por la prdida de un ser querido es grande, pero mayor an ser la felicidad que sentiremos cuando sea resucitado. (Luc. 20:38) Qu maravilloso ser ese da! Entre los que volvern a vivir y qu recibimiento le daremos quienes la amamos! Qu magnfico ser entonces vivir en un mundo donde no exista la muerte!

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En ciertas zonas en las que el matrimonio celebrado en armona con la costumbre goza de reconocimiento legal, tambin puede realizarse una boda civil. Esta suele llevarse a cabo ante un funcionario del gobierno y quiz exija que los novios pronuncien unos votos y firmen en un registro. Si es posible elegir, algunas parejas cristianas prefieren la boda civil. La ley no obliga a celebrar ambos tipos de matrimonio, pues los dos son legalmente vlidos. Por otra parte, una pareja que se ha casado legalmente segn la costumbre del lugar podra optar por celebrar con posterioridad una boda civil en una dependencia del gobierno (no en un Saln del Reino). Este segundo acto legal no hara que el matrimonio fuera ms vlido ni justificara que se pronunciara un discurso de boda ni se celebrara un banquete. Lo expresado en los prrafos 9 y 10 sobre el discurso de boda y los votos es aplicable tambin en este caso. Lo principal es que la pareja est casada de un modo que sea honorable a la vista de Dios y los hombres (Lucas 20:25: Paguen a cesar, las cosas de Cesar). Todos debemos comprender que es sumamente importante que las bodas de los testigos de Jehov respeten las leyes locales.

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l [Jehov] no es Dios de muertos, sino de vivos, porque para l todos ellos viven (Lucas 20:37, 38). Los tres fieles patriarcas estaban muertos, pero el propsito divino de resucitarlos se cumplira con tanta seguridad, que para Dios era como si estuvieran vivos. Devolverles la vida a estos fieles siervos de la antigedad no le ser ms difcil a Jehov que haber creado al primer hombre del polvo del suelo (Gnesis 2:7).

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Supongamos que tenemos el privilegio de representar a la familia en oracin para una comida. Esa oracin puede ser relativamente corta y debera incluir alguna expresin de gratitud por el alimento. Si oramos en pblico al empezar o terminar una reunin cristiana, no es necesario que nos extendamos y hablemos sobre muchos asuntos. Jess critic a los escribas quienes hacan largas oraciones por pretexto (Lucas 20:46, 47).

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LUCAS 21
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El da de juicio sobre todos los que moran sobre la haz de toda la tierra es inminente e inevitable (Luc. 21:34, 35). En la actualidad tambin vemos numerosas pruebas de que l nunca abandona a quienes gozan de su aprobacin. De poco van a servir los lujos y las riquezas. Sin duda, ahora es el momento de buscar la aprobacin de Dios. Ya estamos en la recta final. En vista de que nos encontramos a pocos pasos de la meta, qu triste sera no poder cruzarla por habernos llenado de cargas innecesarias!

Cristo vendr a eliminar a los malvados y a librar a sus fieles seguidores. Por eso es tan importante que estemos listos espiritualmente (Luc. 21:28). Algo que nos ayudar a lograrlo es analizar la vida de algunos siervos de Dios que se mantuvieron alerta y gracias a ello presenciaron el cumplimiento de las promesas divinas. Tomaremos en serio las lecciones que nos dejaron?

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Pensemos en las pestes y escaseces de alimento que predijo Jess (Luc. 21:11). Para empezar, l no dijo que estos sucesos ocurriran en todo el mundo a la vez y con la misma gravedad, sino en un lugar tras otro. As que no habra por qu suponer que todos los aspectos de la seal se cumpliran de manera simultnea en el planeta entero. Adems, Jess dio a entender que, en el mismo perodo en que se produciran hambrunas, algunos de sus discpulos podran caer en la glotonera: Presten atencin a s mismos para que sus corazones nunca lleguen a estar cargados debido a comer con exceso (Luc. 21:34). De modo que no sera lgico que esperramos experimentar personalmente todos los elementos de la seal. Recordemos que Jess dijo: Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino de Dios est cerca (Luc. 21:31). Aunque en nuestra zona no ocurran todos los rasgos de la profeca, gracias a los medios de comunicacin podemos, en efecto, verlos con nuestros propios ojos.

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Las Escrituras hablan de cierta viuda necesitada que probablemente llevaba aos dando su apoyo al culto del Dios verdadero. Cuando Jess la vio echar dos monedas pequeas en una de las arcas del templo, pens que ella y su donativo eran insignificantes? Ni mucho menos! La alab por hacer todo lo que poda a favor de la adoracin de Jehov (Luc. 21:1-4). Pero aunque era pobre, a ella no se le recuerda como una mujer que recibi de los dems, sino como una mujer que estuvo dispuesta a dar.

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Jess advirti: Mantnganse despiertos, pues, en todo tiempo haciendo ruego para que logren escapar de todas estas cosas que estn destinadas a suceder, y estar en pie delante del Hijo del hombre (Luc. 21:36). Observemos que Jess nos exhorta a hacer una forma muy intensa de oracin: el ruego. Por qu? Para destacar que es el tiempo de tomar muy en serio la posicin en la que nos encontramos ante l y su Padre. En efecto, solo podremos sobrevivir al da de Jehov si estamos de pie delante de ellos, es decir, si tenemos su aprobacin.

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Por lo tanto, las malas noticias que vemos en la actualidad tienen un lado positivo, pues indican que falta poco para que Dios establezca su gobierno y traiga la paz a toda la humanidad. A este respecto, Jess declar: Cuando vean suceder estas cosas, sepan que el reino de Dios est cerca (Lucas 21:31).

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Puesto que Satans ha cuestionado la integridad de los siervos de Dios, Jehov le permite ponernos a prueba de diversas maneras (Luc. 21:16-19). Sin embargo, Dios sabe en qu momento deja de ser necesario que siga la prueba, pues sabe cundo ha quedado claramente demostrada nuestra fidelidad (1 Corintios 10:13). Los ngeles siempre estn alerta para intervenir si esa es la voluntad de Dios.

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Dentro de poco vendr una gran tribulacin sobre el mundo de Satans y necesitaremos la ayuda de Dios como nunca antes. Sus siervos podremos acudir a l con total confianza y podremos levantar la cabeza felices, pues sabremos que nuestra liberacin se acerca (Luc. 21:28). Mientras llega ese da, tomemos la firme determinacin de confiar en Jehov pase lo que pase. Jams olvidemos que Jehov no ha cambiado y que tambin ser nuestro gran Libertador.

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Supongamos que usted es un anciano y visita a un matrimonio que lleva tiempo sin asistir a las reuniones a causa de las inquietudes de la vida (Luc. 21:34). Tal vez los problemas econmicos o las obligaciones familiares los llevaron poco a poco a hacerse inactivos. Si le dicen que necesitan un respiro, tal vez podra mencionarles que la solucin no est en aislarse (Proverbios 18:1). Podra preguntarles con tacto: Son ms felices desde que dejaron de asistir a las reuniones? Ha mejorado su vida familiar? Sienten todava el gozo que tienen las personas que confan en Jehov? (Neh. 8:10). Este tipo de preguntas puede ayudar a los inactivos a comprender que desde que se alejaron de la congregacin su espiritualidad se ha debilitado y ya no son tan felices (Mat. 5:3; Heb. 10:24, 25). Y quiz se den cuenta de que ya no sienten el gozo que sentan antes, cuando predicaban las buenas nuevas.

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Hay que reconocer que el sacrificio de alabanza que ofrecen algunos de nuestros hermanos enfermos o de edad avanzada es comparable a la ofrenda de la viuda. Pero no olvidemos que Jehov y su Hijo sienten genuino aprecio por todos los que rinden servicio a Dios con todo el corazn, pues estos dan lo mejor de s (Lucas 21:1-

4)

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LUCAS 22
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En Lucas 22:43 leemos que a Jess se le apareci un ngel del cielo y lo fortaleci mientras se encontraba en el jardn de Getseman, poco antes de su muerte. Ese ngel estuvo dispuesto a ayudar. Nosotros tambien debemos imitar esta disposicin, por eso debemos pedir a Jehov que nos permita captar cules son las necesidades de la gente, y rogarle para que bendiga nuestros esfuerzos por satisfacerlas.

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Rogumosle a Dios que nos d su espritu. Antes de enfrentarse a las pruebas, Jess le solicitaba a su Padre que lo ayudara con su espritu (Luc. 22:40, 41). Nosotros tambin tenemos que hacerlo. Si se lo pedimos con fe, Jehov nos lo conceder con generosidad (Luc. 11:13).

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Es sorprendente que Jess no pierda la paciencia. De hecho, aunque son momentos muy difciles para l, sigue fijndose en las virtudes de sus apstoles imperfectos. Sabe que Pedro le fallar, y sin embargo, dice: He hecho ruego a favor de ti para que tu fe no desfallezca; y t, una vez que hayas vuelto, fortalece a tus hermanos (Lucas 22:32). Qu actitud tan admirable! Jess confa en que Pedro se recuperar espiritualmente y volver a ser fiel.

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Jess siempre hizo lo que le agradaba a Dios. No obstante, hubo al menos una vez en la que habra querido enfrentarse a una situacin de una manera que no coincida con los deseos de su Padre. Aun as, demostr total confianza en l y le dijo: No se efecte mi voluntad, sino la tuya (Luc. 22:42). Preguntmonos: Obedezco yo a Dios incluso cuando no es fcil?. A menos que as lo hagamos, no obtendremos la vida. Recordemos que le debemos obediencia absoluta, pues l es quien nos ha dado la vida y todo lo necesario para mantenerla (Sal. 95:6, 7). La obediencia es imprescindible. Sin ella no podremos tener nunca el favor de Dios.

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Ahora bien, y si los hijos se ponen un tanto rebeldes o les cuesta aprender alguna de esas lecciones? Fjense en cmo trat Jess a los apstoles. A veces discutan entre s y no entendan por qu deban ser humildes. Pero Jess no perdi la paciencia, y una y otra vez los anim a conducirse con humildad (Lucas 22:24, 25). Los padres que imitan a Jess corrigen con paciencia a sus hijos y, si es preciso, les repiten la misma leccin hasta que ellos captan toda su importancia.

Cuando estaba a punto de ser traicionado y ejecutado, le or as: Que no se efecte mi voluntad, sino la tuya. Acto seguido, se le apareci un ngel para darle fuerzas (Luc. 22:42, 43). De este modo, Jehov le brind el consuelo, la fortaleza y el apoyo que necesitaba en aquella hora.En nuestro caso, tambin podemos contar con la ayuda de Jehov para mantenernos fieles, incluso en las situaciones en las que podramos perder la vida por defender nuestra fe. Adems, l nos fortalece mediante la esperanza de la resurreccin.

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Jess dijo a sus discpulos que la oracin es imprescindible para resistir las tentaciones (Lucas 22:40). Aun cuando los malos deseos o pensamientos persistan despus de haber orado, es necesario que sigamos pidindole a Dios sabidura para enfrentarnos a la prueba. A la hora de resistir las tentaciones es esencial orar, pero hemos de hacerlo en el momento debido.

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Ni las Escrituras mandan celebrar el nacimiento de Cristo, ni existen pruebas de que los primeros cristianos lo hicieran. Por el contrario, la Biblia s indica el da exacto en que Jess falleci, y l mismo orden a sus discpulos conmemorar su muerte (Lucas 22:19). A la luz de los hechos, resulta evidente que Jess nunca habra aprobado que se celebrara la Natividad. En realidad, l no deseaba conceder relevancia a su nacimiento, sino al valor de su sacrificio (Mateo 20:28).

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PEDRO nunca olvidara aquella mirada. Habr visto en los ojos de Jess algn rastro de decepcin o de reproche? En realidad no lo sabemos, pues el relato inspirado solo dice que el Seor se volvi y mir a Pedro (Lucas 22:61). Pero esa sola mirada le bast a Pedro para comprender la gravedad de su error. Acababa de pasar lo que Jess haba dicho, lo que Pedro mismo dijo que jams sucedera: reneg de su amado Maestro. Este fue tal vez el peor momento del peor da de su vida. Pedro haba tocado fondo. Estaba todo perdido? No. Como Pedro era un hombre de gran fe, supo aprovechar la oportunidad que se le present ms tarde. Pudo corregir sus errores y aprender de Jess lo que es el perdn. De hecho, esa es una importante leccin que todos necesitamos asimilar. La dolorosa experiencia de Pedro puede ayudarnos.

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Jess, el Salomn Mayor, se compadece de nosotros. Entiende muy bien que somos imperfectos y sabe lo que es el dolor, pues l mismo sufri por defender la justicia. De hecho, Jehov permiti que afrontara las pruebas finales por s solo. Tanta fue la presin a la que se vio sometido que su sudor se hizo como gotas de sangre que caan al suelo (Luc. 22:44). Pero ni el dolor que padeci ni los despiadados ataques de Satans lo apartaron de Jehov. Fue fiel hasta el fin.

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Satans no solo es el responsable de muchos problemas del mundo, sino tambin de la oposicin que sufre el pueblo de Dios. l est decidido a ponernos a prueba. Jesucristo le dijo al apstol Pedro: Simn, Simn, mira! Satans ha demandado tenerlos para zarandearlos como a trigo (Luc. 22:31). De igual modo, los que seguimos los pasos de Jess vamos a sufrir algn tipo de prueba.

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Jess siempre aconsej con bondad a los discpulos todas las veces que fue necesario (Luc. 22:24-27). Pero nunca los sermone ni los humill. Tampoco les dio a entender que no los quera o que nunca seran capaces de seguir sus instrucciones. Ms bien, elogiaba sus cualidades y los animaba (Luc. 10:17-21). Con un carcter tan carioso y compasivo, no sorprende que se ganara rpidamente el respeto de los discpulos.

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LUCAS 23
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Justo antes de morir, exclam: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Luc. 23:46). Hasta en aquellos duros momentos, su fe no vacil ni un instante. En nuestro caso debe ser igual. Teniendo a Dios de nuestro lado, no existen motivos para temer (Sal. 118:6).

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Fjate en cmo actuaba Jess. Cuando saba que no iba a lograr nada ofreciendo una explicacin detallada, daba una respuesta breve o incluso se quedaba callado, como en la ocasin en que Herodes lo interrog (Luc. 23:8, 9). Por lo general, la mejor respuesta que puedes dar a una pregunta impertinente es el silencio (Pro. 26:4; Ecl. 3:1, 7).

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Por supuesto, llorar la muerte de un ser querido es algo normal; eso hicieron Jess y sus discpulos en algunas ocasiones (Juan 11:33-35, 38; Hech. 8:2; 9:39). Sin embargo, nunca recurrieron a las manifestaciones extremas de dolor que tan comunes eran en su da (Luc. 23:27, 28). Por qu? Porque, entre otras cosas, saban la verdad acerca de la muerte.

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A lo largo de la historia, mucha gente no lleg a ejercer fe en Dios y Jesucristo porque no tuvo la oportunidad de conocerlos. Qu ser de todos ellos? La clave est en lo que Jess le dijo a uno de los delincuentes que fueron ejecutados a su lado: Estars conmigo en el Paraso (Lucas Lucas:43). En efecto, tanto aquel hombre como millones de personas ms tendrn la oportunidad de conocer a Dios cuando Jess los resucite en un paraso en la Tierra. Ser entonces cuando podrn decidir si quieren vivir para siempre en un planeta restaurado junto con los justos y mansos (Hechos 24:15).

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Lucas 23:44. Fue provocada por un eclipse solar la oscuridad que dur tres horas? No, pues los eclipses
solares solo se producen en la fase de luna nueva, y no en la de luna llena, como ocurri durante la Pascua. La oscuridad que hubo el da de la muerte de Jess fue un milagro de Dios.

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Quizs nos sintamos raros pidindole a Dios que bendiga a nuestros enemigos. Sin embargo, cuanto ms nos esforcemos por adoptar la mentalidad de Cristo, ms fcil se nos har amarlos (Lucas 23:34)

Cuando Jess estaba agonizando, imit a su Padre y se mostr dispuesto a perdonar a quienes lo haban clavado en el madero (Lucas 23:34). De igual manera, los nios aprenden a perdonar imitando a sus padres. Adems, al ver lo bien que se sienten cuando sus padres los perdonan a ellos, se dan cuenta de lo hermoso que es el perdn.

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A menudo, los siervos de Jehov son vctimas de acusaciones falsas y campaas difamatorias. Los sacerdotes principales y los escribas siguieron ponindose de pie y acusando a Jess con vehemencia. (Lucas 23:10.) Los cristianos no debemos levantar calumnias contra nadie. Sin embargo, podemos incurrir en esta grave falta si testificamos en contra de una persona sin conocer primero todos los hechos.

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Sin embargo, fue el propio Hijo de Dios, Jesucristo, quien refut definitivamente la afirmacin de Satans de que poda apartar a cualquier ser humano de Jehov. Ni siquiera el horrible tormento de morir en un madero pudo hacer que Jess fuera desleal a Dios. De hecho, con su ltimo aliento clam: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Lucas 23:46).

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La Tierra se convertir en un paraso (Lucas 23:43). Jehov no nos dar estas bendiciones porque est obligado a hacerlo, sino porque nos ama. Por lo tanto, tenemos poderosas razones para sentirnos cada da ms apegados a Dios. Seguiremos cultivando amor por Jehov y dejando que l nos dirija? Es una decisin que compete a cada uno de nosotros.

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A menudo la opinin pblica es muy injusta. Piense en el punto de vista distorsionado que los sacerdotes principales y otras personas tenan de Jesucristo cuando se pusieron a vociferar, diciendo: Al madero! Al madero con l! (Lucas 23:13, 21-25). No conviene prestar atencin a las opiniones que se basan en informacin falsa o que estn influidas por la envidia o el prejuicio. Por lo tanto, tenemos que mostrar buen juicio y reaccionar con sensatez ante las opiniones ajenas.

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LUCAS 24
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Jess nos dej un magnfico ejemplo. l utiliz la Palabra de Dios para instruir y consolar al prjimo. Despus de resucitar, se apareci a dos de sus discpulos y les estuvo abriendo por completo las Escrituras, llegndoles al corazn con sus explicaciones (Luc. 24:32). Sin duda, es muy necesario que leamos la Biblia todos los das. Gracias a ella y a las publicaciones cristianas, encontraremos consuelo y esperanza en estos tiempos tan difciles.

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Es difcil imaginar la avalancha de sentimientos que arroll a Pedro esa maana y en el transcurso del da. Qu culpable tuvo que haberse sentido luego cuando Jess muri tras largas horas de sufrimiento! Cunto debi estremecerlo la idea de haberle causado ms dolor a su Maestro el ltimo da de su vida como ser humano! No cabe duda de que Pedro estaba destrozado, pero no se hundi en la desesperacin. El relato muestra que pronto estaba reunido con los dems discpulos (Lucas 24:33). De seguro, todos se reprochaban haberse portado como cobardes en aquella funesta noche y, al estar juntos, pudieron consolarse unos a otros.

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Ni siquiera Jess esperaba que sus discpulos comprendieran la Palabra de Dios por s solos. l mismo en una ocasin les abri la mente por completo para que captaran el significado de las Escrituras (Lucas 24:45). Es obvio que Jess reconoca que se necesitaba ayuda para entender plenamente las enseanzas bblicas.

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Algunos de los discpulos de Jess se sintieron decepcionados al ver que l no haba liberado a la nacin de Israel. No obstante, fueron leales, y con el tiempo lograron comprender con claridad los asuntos (Luc. 24:21).

Jess ayud a la gente a aprender la verdad acerca de Jehov. Uno de los discpulos admiti en cuanto a su Maestro: No nos arda el corazn cuando l vena hablndonos por el camino, cuando nos estaba abriendo por completo las Escrituras? (Lucas 24:32). Si queremos aprender de Dios, hay que ser humildes y estar dispuestos a que se nos ensee.

Supongamos que usted es anciano y que est visitando a un matrimonio que se ha vuelto inactivo. Quiz pueda animarlos a recordar cmo se sintieron cuando conocieron la verdad de la Palabra de Dios. De seguro su corazn rebosaba de gratitud por lo que estaban aprendiendo sobre Jehov, su amor y sus extraordinarios propsitos (Lucas 24:32). Recurdeles el privilegio que tenemos los cristianos dedicados de orar a Dios y de tener una relacin estrecha con l. Invtelos a responder de nuevo a las gloriosas buenas nuevas del Dios feliz, Jehov (1 Tim. 1:11).

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Ms tarde se apareci a sus apstoles fieles y a otras personas, y les dijo: Estas son mis palabras que les habl mientras todava estaba con ustedes, que todas las cosas escritas en la ley de Moiss y en los Profetas y en los Salmos acerca de m tenan que cumplirse (Lucas 24:27, 44). Piense en lo siguiente: si al final del ministerio terrestre de Jess las Escrituras Hebreas ya se haban quedado anticuadas, por qu segua citando de ellas? No cabe duda: las Escrituras Hebreas siguen siendo parte esencial de la Palabra inspirada de Dios, la Biblia, y son de mucho valor para todos nosotros.

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Cuando Jess se encontr con dos discpulos suyos que iban camino a Emas, primero los anim a expresar sus expectativas y preocupaciones. Solo despus de escucharlos por un buen rato, les corrigi su forma de pensar explicndoles pasajes de las Escrituras. Ms tarde, esos dos discpulos dijeron: No nos arda el corazn cuando l vena hablndonos por el camino [...]?. Aquella conversacin fue un buen ejemplo de comunicacin franca, de corazn a corazn (Lucas 24:15-32). Y nosotros, cmo podemos saber lo que en realidad sienten nuestras esposas, esposos, hermanos e hijos?

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Un gran ejemplo en mostrar amor al escuchar es Jesucristo. Poco despus de su muerte, dos de sus discpulos viajaban de Jerusaln hacia una localidad situada a unos 11 kilmetros [7 millas] de distancia. Todo indicaba que se sentan desanimados. Por esa razn, el resucitado Jesucristo se puso a caminar junto a ellos y, mediante preguntas bien pensadas, logr que le contaran cules haban sido sus esperanzas, y la desilusin y confusin que ahora sentan. Jess se interes por ellos, y la amorosa forma en que los escuch hizo que estos dos discpulos se sintieran impulsados, a su vez, a escucharlo. Entonces, les interpret cosas referentes a l en todas las Escrituras (Lucas 24:13-27).

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Cuando predicamos o enseamos el mensaje de la Biblia en una lengua que la gente no conoce bien, tal vez logremos que lo capte con la mente; pero para que le llegue al corazn, es mejor hacerlo en su lengua materna, que es la que toca a las personas en lo ms hondo de sus motivos, aspiraciones y esperanzas (Lucas 24:32).

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Tal como los apstoles tuvieron que esperar hasta despus de la muerte y resurreccin del Mesas para entender muchas profecas sobre este, en la actualidad los cristianos llegan a entender en todo detalle las profecas bblicas una vez que se cumplen (Lucas 24:15, 27)

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En el cielo no existen familias como las terrenales, constituidas por el padre, la madre y los hijos, relacionados todos ellos por un vnculo carnal. (Lucas 24:39: Vean mis manos y mis pies, que soy yo mismo; plpenme y vean, porque un espritu no tiene carne y huesos as como contemplan que yo tengo. ) Jess seal con toda claridad que los ngeles no se casan, y no hay la ms mnima indicacin de que en modo alguno tengan prole. (Mateo 22:30.)