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Imperialismo
Alex Callinicos
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publica libros y folletos sobre temas tericos y polticos, con el fin de promover la crtica del capitalismo y las ideas socialistas entre trabajadores y estudiantes.

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Noticias y anlisis de la realidad nacional y mundial en clave anticapitalista.

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es una red que nuclea a peridicos y organizaciones de diversas partes del planeta, basados todas ellas en los principios del socialismo desde abajo. La misma se extiende por los siguientes pases y est integrada por estos grupos:
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Alex Callinicos naci en Harare (Zimbabwe) el 24 de Julio de 1950. En 1973 se licenci en filosofa, poltica y economa en la Universidad de Oxford, y en 1979 obtuvo de la misma universidad un postgrado en literatura y humanidades. Entre sus libros ms conocidos figuran Marxism and Philosophy (1983), Las ideas revolucionarias de Karl Marx (1983), Making History (1987), The Revenge of History (1991), Contra el Postmodernismo. Una crtica marxista (1991), Social Theory. A historical introduction (1999), Igualdad (2000), Contra la tercera va (2001) y Un Manifiesto Anticapitalista (2003). Escribe regularmente en el semanario britnico Socialist Worker, la revista mensual Socialist Review y la revista trimestral International Socialism, de cuyo consejo editorial forma parte. Es miembro de la direccin del Socialist Workers Party de Gran Bretaa y destacado activista de la coalicin anticapitalista britnica Globalise Resistance, en representacin de la cual ha intervenido varias veces en el Foro Social Europeo y el Foro Social Mundial. Este trabajo fue traducido originalmente del ingls al portugus por Rui Polly. La traduccin del portugus al espaol fue realizada solidariamente por Mauro Ramos. La primera edicin de este folleto fue realizada en Octubre de 2001.

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Introduccin ............................................................ 4 La teora marxista del imperialismo ........................... 6 El imperialismo clsico, 1875-1945 ............................ 9 El imperialismo de las superpotencias, 1945-1990 .... 13 El imperialismo despus de la Guerra Fra ................ 22 Perspectivas del imperialismo .................................. 35 El argumento central ................................................ 39 Notas ....................................................................... 44
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Introduccin

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La idea de que la interdependencia econmica entre los Estados determina que ya no les interesa realizar guerras no es nueva. Durante los aos de gestacin de la Primera Guerra Mundial, el pacifista Norman Angell public La Gran Ilusin (1910), donde argumentaba que una guerra total entre las grandes potencias sera tan destructiva econmicamente que resulta inconcebible que ellas se arriesgasen a una aventura tan irracional. Ese mismo anlisis fue realizado de forma aparentemente marxista por Karl Kautsky, en un famoso artculo publicado poco despus del inicio de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914:
"No hay necesidad econmica para la continuidad de la carrera armamentista despus de la Guerra Mundial, incluso desde el punto de vista de la propia clase capitalista, con la posible excepcin de ciertos intereses armamentistas. Por el contrario, la economa capitalista est seriamente amenazada precisamente por estas disputas. Todo capitalista perspicaz debe hoy alardear a sus compaeros: Capitalistas de todo el mundo, unios!"2

La sangrienta guerra lanzada por las grandes potencias contra Irak en 1991 demostr que el imperialismo, en el sentido ms general de utilizacin directa de la fuerza para imponer la voluntad de las grandes potencias sobre Estados menores, se encuentra prosperando. La guerra fue ms notable an por haber ocurrido en un momento en el cual se consolidaba la creencia de que el mundo estaba entrando en una era posimperialista. Dos razones principales dieron base a esta creencia. Una de ellas fue, obviamente, la expectativa de que el final de la Guerra Fra producira lo que George Bush (padre) llam un Nuevo Orden Mundial, en el cual las disputas entre los Estados podran ser resueltas pacficamente bajo la tutela de las Naciones Unidas. Hoy resulta ms que claro que el Nuevo Orden Mundial es tan slo el viejo orden imperialista, con la diferencia fruto del colapso de la Unin Sovitica, de que la ONU puede ser utilizada para legitimar intervenciones militares que Estados Unidos hubiera realizado unilateralmente durante la Guerra Fra. La segunda razn para despachar el imperialismo al basurero de la historia surgi de una interpretacin bastante aceptada, de los dramticos cambios verificados en la economa mundial durante la ltima generacin. Se ha afirmado que la internacionalizacin de la produccin y, paralelamente, la integracin global del capital volvera la guerra obsoleta. As, Tim Congdon, un destacado monetarista britnico, declar recientemente:
"El nacionalismo econmico, una de las fuerzas ms poderosas y destructivas del siglo XX, est quedado obsoleto. El carcter internacional del comercio y de las finanzas aumenta tan rpidamente, y la estrategia comercial de las grandes compaas es tan globalizada, que la idea del Estado-nacin est perdiendo su importancia".

Kautsky argument que los procesos econmicos podran empujar a los capitalistas hacia la unidad global:
"Lo que Marx dijo sobre el capitalismo puede tambin ser aplicado al imperialismo: el monopolio crea la competencia, y la competencia crea el monopolio. La frentica competencia entre las grandes firmas, los gigantes bancos y los multimillonarios hizo que los grandes grupos financieros que estaban absorbiendo a los pequeos inventasen el crtel. Del mismo modo la Guerra Mundial entre las grandes potencias imperialistas puede dar como resultado una federacin de las ms fuertes, renunciando estas a la corrida armamentista". "Desde el punto de vista puramente econmico, por lo tanto, no es imposible para el capitalismo entrar en otra fase, de incorporacin de ese proceso de formacin de crteles a su poltica de relaciones exteriores: la fase del ultraimperialismo".3

Congdon dej claro que esos cambios econmicos estaban teniendo consecuencias polticas entre ellas, a largo plazo, el final de la guerra:
"La idea de una guerra entre Gran Bretaa y Alemania, o entre Estados Unidos y Japn, ya es, obviamente, un disparate. Cada vez ms los antagonismos entre las naciones se irn haciendo literalmente absurdos, as como la separacin entre naciones acabar y se volver sin sentido".1

La previsin de Kautsky de que los antagonismos interimperialistas podran ser pacficamente reconciliados en los marcos de un crtel capitalista global demostr no servir como orientacin durante lo que Arno Mayer llam la Crisis General y la Guerra de los Treinta Aos del siglo XX, entre 1914 y 1945.4 Empero, la idea de que el imperialismo es simplemente una etapa en la historia del capitalismo, y una etapa que ya fue o est siendo superada, ha sido reavivada recientemente. Quizs el intento ms influyente ha sido el de Bill Warren, que intent demostrar que el Tercer Mundo ha pasado luego de la Segunda Guerra Mundial no por el desarrollo del subdesarrollo, como afirman los tericos de la dependencia como Andr Gunder Frank, sino por un importante crecimiento en las relaciones sociales capitalistas y en las fuerzas productivas. El concluy que:
"En un contexto de interdependencia econmica cada vez mayor, los lazos de dependencia (o subordinacin) que unen al Tercer Mundo con el mundo imperialista, han sido y estn siendo notablemente desatados con la ascensin de capitalismos nativos; a travs de este

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proceso la distribucin del poder poltico-econmico al interior del mundo capitalista es cada vez menos desigual. En consecuencia, aunque una dimensin del imperialismo sea la dominacin y explotacin del mundo no comunista por una docena de pases capitalistas desarrollados (Estados Unidos, Alemania Occidental, Gran Bretaa, Francia, Japn, etc.) estamos, pese a todo, en una era de imperialismo decadente y de capitalismo avanzado".5

Las transformaciones econmicas de las ltimas dcadas la internacionalizacin del capital, la ascensin de los NICs (los Nuevos Pases Industrializados), el declive relativo de ambas superpotencias han sido, sin duda, enormes. La cuestin a ser tratada en este artculo es si estas transformaciones (y las convulsiones polticas que les acompaaron, sobre todo las asociadas al final de la Guerra Fra) pueden todava ser comprendidas dentro de los marcos de la teora marxista del imperialismo. La respuesta a esta pregunta tiene implicaciones prcticas importantes: mostrar si la masacre del Golfo Prsico de 1991 y otros acontecimientos semejantes, como la intervencin de la ONU en Somalia representan el ltimo suspiro de una versin obsoleta y moribunda del capitalismo, o en cambio el mecanismo intrnseco de un sistema todava sujeto a producir guerras importantes. El primer paso para resolver esta cuestin es establecer en que consiste realmente la teora marxista del imperialismo.

La teora marxista del imperialismo


El imperialismo puede ser definido de un modo bien amplio como la dominacin, a travs de la historia, de pequeos pases por Estados ms fuertes, o de manera ms restringida, como la poltica llevada a cabo por las grandes potencias desde el ltimo tercio del siglo XIX, para subordinar a la mayor parte del resto del mundo a su dominio. La definicin marxista clsica del imperialismo, dada por Lenin, es ms especfica que la primera definicin, y ms general que la definicin ms restringida. El imperialismo no es ni una caracterstica universal de la sociedad humana, ni una poltica especfica, sino que es una etapa particular en el desarrollo del capitalismo, de hecho, como afirma el ttulo del libro de Lenin, la etapa superior del capitalismo. Lenin intent caracterizar esta etapa de desarrollo capitalista ofreciendo una famosa definicin del imperialismo:
"1) la concentracin de la produccin y del capital elevada a un grado tan alto de desarrollo que hizo crear los monopolios, los cuales cumplen un papel decisivo en la vida econmica; 2) la fusin del capital bancario con el capital industrial y la creacin, basada en ese capital financiero de una oligarqua financiera; 3) la exportacin de capitales, que difiere de la exportacin de mercaderas, adquiere una importancia particularmente grande; 4) la formacin de asociaciones internacionales de capitalistas monopolistas, que se reparten el mundo entre s, y 5) la concrecin de una divisin territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms importantes".6

La definicin de Lenin es tratada con frecuencia como un dogma incuestionable por la mayora de la izquierda, pero sus limitaciones merecen ser sealadas. Ella es, claramente, una lista de lo que Lenin denomina caractersticas bsicas del imperialismo. Pero no es posible a partir de esta lista, establecer la importancia relativa de esas caractersticas. Esta es una debilidad seria, una vez que ha quedado claro que algunas de ellas son mucho menos bsicas que otras. Por ejemplo, el capital financiero la integracin del capital bancario con el capital industrial se desarroll mucho ms en algunas potencias imperialistas que en otras; mucho ms en Alemania que en Gran Bretaa. Pero adems, no slo la relacin entre las inversiones en el extranjero y la expansin colonial fue mucho ms desigual de lo que sugera Lenin, tambin algunas potencias imperialistas, notablemente Estados Unidos y Japn, fueron importadores lquidos de capital hasta 1914.7 La concepcin bsica de Lenin sobre el Imperialismo, sin embargo, emerge ilesa de estas crticas. El fue cuidadoso en poner nfasis en el valor condicional y relativo de todas las definiciones en general. Pero adems, su estudio del imperialismo no pretenda ser un estudio cientfico definitivo, en vez de esto, como declara su subttulo, era un esbozo popular basado, en gran parte, en obras influyentes como El Imperialismo del liberal-radical J. A. Hobson y El Capital Financiero del austro-marxista Rudolf Hilferding. Con base en estas investigaciones, Lenin no tena duda en cuanto a la caracterstica decisiva del imperialismo: en su esencia econmica el imperialismo es capitalismo monopolista. Esto le permiti ubicar histricamente al imperialismo, determinar su lugar en la historia, ya que el monopolio que crece sobre la base de la libre competencia, determina la transicin del sistema capitalista a un orden socioeconmico ms elevado.8 Por lo tanto, los antagonismos y guerras entre las grandes potencias no eran una simple aberracin, como Kautsky dio a entender, surgan de la dinmica del desarrollo capitalista, sobre todo de la tendencia a la concentracin y centralizacin del capital analizada por Marx. Estos antagonismos y guerras podran eliminarse, pero solamente gracias a la revolucin socialista. As, en el anlisis ms sistemtico y rigurosos de Bujarin, el imperialismo nace de las:
"...tendencias del desarrollo capitalista-financiero. El problema organizativo, que envuelve ms y ms ramas de la economa nacional a travs de la creacin de conglomerados y a travs del papel organizativo que cumplen los bancos, ha llevado a la conversin de cada sistema nacional capitalista desarrollado en un trust capitalista-estatal. Por otra parte, el proceso de desarrollo de las fuerzas productivas lleva a estos sistemas nacionales a conflictos ms agudos en su lucha competitiva por el mercado mundial".9

En este abordaje el imperialismo adopta dos caractersticas fundamentales. La primera es una consecuencia de la tendencia a la concentracin y centralizacin del capital. La acumulacin competitiva de capital lleva tanto al crecimiento en el tamao de las unidades individuales de capital como a la incorporacin de capitales menores por los mayores, especialmente durante las crisis. El poder econmico se hace cada vez ms concentrado. Sectores de la economa quedan monopolizados, dominados por una pequea cantidad de grandes firmas o incluso por una nica corporacin. Adems el capital
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industrial tiende a fundirse con los grandes bancos para formar el capital financiero. La etapa final de ese proceso de organizacin es la creciente integracin del capital privado con el Estado-nacin, en otras palabras, el surgimiento del capitalismo de Estado. En segundo lugar, a pesar de todo, esa organizacin nacional del capitalismo ocurre en un contexto de creciente internacionalizacin de las fuerzas productivas. La economa mundial, que Bujarin define como un sistema de relaciones de produccin y, correspondientemente, de relaciones de cambio a nivel mundial, constituye el campo en el cual compiten los trust capitalistas de Estado. La competencia entre capitales deja de ser una simple disputa por mercados entre empresas privadas: asume cada vez ms la forma de rivalidades militares y territoriales entre capitales estatales a escala mundial. La lucha entre trusts capitalistas de Estado es decidida, en primer lugar por la relacin entre sus fuerzas militares, pues el poder militar es el ltimo recurso de los grupos nacionales de capitalistas en lucha.10 Guerras interimperialistas, como las de 1914-18 y 1939-45, son un aspecto necesario de una economa mundial dividida entre distintos capitales. La versin de Bujarin de la teora del imperialismo no deja de tener sus debilidades. La ms importante es que subestima el grado en el cual las dos tendencias que l identifica con el imperialismo en direccin al capitalismo de Estado y a la internacionalizacin del capital pueden contradecirse mutuamente. En forma consecuente l trata las economas nacionales como bloques capitalistas de Estado plenamente organizados, en los cuales cualquier tendencia a la crisis econmica (aunque no a la guerra) habra sido eliminada.11 Pero una vez que estos errores son tomados en cuenta podemos considerar que la teora de Bujarin identifica las caractersticas esenciales del imperialismo, tomado como etapa especfica en la historia del capitalismo. Podemos resumir entonces la teora del imperialismo de la siguiente manera: I. El imperialismo es la etapa de desarrollo en el capitalismo donde: 1) la concentracin y centralizacin del capital tiende a llevar a la integracin del capital monopolista privado con el Estado; y 2) la internacionalizacin de las fuerzas productivas tiende a forzar a los capitales a competir entre s por mercados, inversiones y materias primas a escala mundial. II. Las principales consecuencias de estas dos tendencias son: 1) la competencia entre capitales toma la forma de rivalidades militares entre Estados-nacin, 2) las relaciones entre los Estados-nacin son desiguales: el desarrollo desigual y combinado del capitalismo permite a un pequeo nmero de Estados capitalistas avanzados (los pases imperialistas) en virtud de sus recursos productivos y de su fuerza militar, dominar el resto del mundo; 3) el desarrollo desigual y combinado del imperialismo intensifica todava ms la competencia militar y da lugar a las guerras, incluyendo tanto las guerras entre las propias potencias imperialistas, como aquellas que surgen de las naciones oprimidas en lucha contra la dominacin imperialista.12 Esta definicin del imperialismo es ms abstracta que la de Lenin, aunque ella capta el ncleo de su concepcin. Una ventaja de esta definicin es que puede ser usada para demostrar cmo la dinmica del imperialismo da lugar a distintas fases en su desarrollo.

Gran parte de este artculo estar dedicado al anlisis de estas fases. Argumentaremos que hubieron tres fases principales en la historia del imperialismo: el imperialismo clsico, 1875-1945 analizado por Lenin, Bujarin, Luxemburg, Hilferding, Kautsky y Hobson, que es el imperialismo que dio lugar a la Guerra de los Treinta Aos de Arno Mayer; el imperialismo de las superpotencias, 1945-1990 perodo en el cual el mundo fue repartido entre dos grandes bloques militares rivales; y el imperialismo despus de la Guerra Fra el Nuevo Orden Mundial de Bush (padre), en realidad una versin ms inestable del antiguo orden mundial. Cualquier periodizacin de este tipo conlleva un grado de arbitrariedad. Como quedar claro en la detallada discusin que sigue, las caractersticas de cada fase estn tpicamente presentes en una forma menos desarrollada en las anteriores fases. Pero, este modo de dividir la historia del imperialismo, desde mi ptica, ayuda a aclarar su dinmica interna y las transformaciones por las cuales atraves. Por razones obvias, el imperialismo contemporneo recibir una atencin detallada.

El Imperialismo Clsico, 1875-1945


1. Un mundo econmica y polticamente multipolar. La moderna historia europea, del siglo XV en adelante, est dominada por un proceso feroz y continuo de competencia militar y territorial entre las grandes potencias. Un modo de resumir la naturaleza del imperialismo es diciendo que marc el punto en el cual ese proceso se fundi con la expansin del capitalismo industrial y a esta se subordin. Eric Hobsbawm comenta sobre el siglo XIX que la economa mundial ahora era notablemente ms pluralista que antes. La economa britnica dej de ser la nica totalmente industrializada y, en realidad, la nica industrial.13 Un factor en ese cambio fue lo que William McNeill llama la industrializacin de guerra de mediados del siglo XIX los incrementos en la movilidad proporcionada por los rieles, por la navegacin a vapor, y por la produccin en masa de nuevas armas como el rifle de repeticin y la ametralladora. El poder militar de los Estados dependa ahora directamente de su nivel de industrializacin. Las grandes monarquas absolutistas de Europa Central y Oriental Prusia, Austria-Hungra y Rusia fueron forzadas a promover la expansin del capitalismo industrial para fortalecer la base material de las modernas fuerzas armadas. Al mismo tiempo la expansin territorial del capitalismo industrial exacerb las rivalidades entre las grandes potencias, particularmente cuando Gran Bretaa vio su supremaca industrial y naval desafiada por Alemania. El resultado fue una carrera armamentista naval impulsada por la innovacin tecnolgica, y la incorporacin de Gran Bretaa a uno de los dos grandes bloques militares en los cuales Europa estaba dividida. La competencia econmica y militar se reforzara mutuamente en un mundo dominado por una pequea porcin de Estados.14

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2. Expansin Colonial. La transicin del capitalismo a la etapa del capitalismo monopolista, del capital financiero, est conectada a la intensificacin de la lucha por el reparto del mundo, escribi Lenin.15 Las posesiones coloniales europeas crecieron de 4.3 millones de Km2 y 148 millones de habitantes en 1860 a 46,4 millones de Km2 y 568 millones de habitantes en 1914, y an as el proceso de expansin todava no estaba completo, ya que las posesiones del Imperio Otomano en Medio Oriente fueron divididas entre Francia y Gran Bretaa solamente al final de la Primera Guerra Mundial. La conquista colonial fue acompaada por un aumento enorme en la inversin externa europea, de 2.000 millones de libras esterlinas en 1862 a 44.000 millones en 1913.16 De esto no se sigue, como sugieren las groseras versiones de la teora de Lenin, que la dinmica del imperialismo fue proporcionada por la exportacin de capitales para explotar esclavos coloniales. Para empezar, la expansin de la inversin extranjera fue muy desigual: Gran Bretaa fue la primer y por lejos la mayor exportadora de capital a partir de la dcada de 1860, Francia le sigui hacia finales de los aos 1870, Alemania solamente despus de 1900, mientras que Estados Unidos y Japn importaron capital hasta 1914. Adems, como seal Hobsbawm:
"Cerca del 80% del comercio europeo durante todo el siglo XIX, tanto de importacin como de exportacin, era hecho con otros pases desarrollados; lo mismo es verdad en lo que atae a las inversiones europeas en el exterior. La parcela de inversiones destinada a pases de ultramar era mayoritariamente dirigida a un pequeo nmero de economas en desarrollo rpido, sobre todo pobladas por descendientes de europeos Canad, Australia, Sudfrica, Argentina, etc. y claro tambin, a EEUU".17

Este patrn emerge muy claramente de los datos referentes a la inversin externa britnica en la Tabla 1. TABLA 1 Muestra por regin de la inversin britnica en el extranjero. 1860-1929 (%) REGIONES Imperio Britnico (total) Canad Australia / N.Zelandia India Otros Amrica Latina Estados Unidos Europa Otros 1860-70 36.0 25.0 9.5 11,2 0.3 10.5 27.0 25.0 1.5 1881-90 47.0 13.0 16.0 15.0 3.0 20.0 22.0 8.0 3.0 1891-13 46.0 13.0 17.0 10.5 5.5 22.0 19.0 6.0 7.0 1927-29 59.0 17.0 20.0 14.0 8.0 22.0 5.5 8.0 5.5

(Fuente: M. Barratt Brown, The Economics of Imperialism (Harmondsworth, 1974), Tabla 17, pp. 190-1)

Las colonias jugarn, entretanto, un papel econmico vital. India provey a Gran Bretaa con un tributo anual extrado directamente (los home charges) adems del excedente comercial, tasas de inters sobre inversiones y otras ganancias invisibles.18 Segn Berrick Saul Gran Bretaa liquid ms de un tercio de sus dficits con Europa y Estados Unidos a travs de la India.19 El reciente y excepcional estudio de Avner Offer sobre la Primera Guerra Mundial demuestra que el Imperio Britnico jug un papel todava ms directo en el proceso de competencia interimperialista. Gran Bretaa y Alemania, las dos grandes potencias ms industrializadas en el pasaje del siglo XIX al XX, tenan economas altamente especializadas y dependientes de materias primas y alimentos importados. La clase dominante britnica, sin embargo, gozaba de una ventaja decisiva: controlaba un gran imperio capaz de abastecerla con esas mercaderas, al mismo tiempo que su supremaca le permita tanto proteger sus propias rutas martimas como bloquear el acceso de Alemania al alimento y a las materias primas que necesitaba. El planeamiento para la guerra econmica fue, por lo tanto, una parte importante de los preparativos britnicos antes de 1914. La lucha por alimentos y materias primas fue un factor importante en la derrota de Alemania en 1918, no solo a causa del impacto del bloqueo britnico sobre las potencias centrales, sino tambin porque la campaa naval alemana en el Atlntico trajo a Estados Unidos a la guerra, cambiando as la balanza en favor de la Entente (la alianza entre Inglaterra, Francia, Blgica, etc.).20 La importancia de las colonias en la competencia interimperialista se evidenci una vez ms durante la Gran Depresin de la dcada del 30 de este siglo, cuando la economa mundial se fragment en bloques comerciales rivales. Las potencias que como Gran Bretaa y Francia, pudieron apoyarse en sus colonias para tener mercados protegidos y materias primas, fueron capaces de resistir mejor a la depresin que aquellas como Estados Unidos y Alemania, que no posean imperios. Para estos ltimos Estados la Segunda Guerra Mundial ofreci una salida al problema. 3. Capitalismo de Estado militarizado. Lenin, Hilferding y Bujarin tomaron la centralizacin cualitativamente mayor del poder econmico como una caracterstica decisiva de la nueva etapa de desarrollo capitalista, que se hizo evidente en el cambio del siglo XIX al XX. De hecho, el desarrollo que Hilferding denomin capitalismo organizado implic variaciones considerables por ejemplo, Gran Bretaa qued significativamente detrs de Alemania y Estados Unidos. Hilferding explic estas variaciones en trminos de desarrollo desigual y combinado del capitalismo. El desarrollo relativamente orgnico del capitalismo britnico determin que los fondos para inversiones fueran acumulados gradualmente en las manos de capitalistas individuales, sin la necesidad de recurrir a los bancos o a la Bolsa de Valores para financiar la expansin. Inversamente, los capitalistas alemanes, industrializndose a la sombra del monopolio manufacturero de Gran Bretaa, podran solamente conseguir los fondos necesarios a travs de un grado de organizacin superior, provisto por las join stock company (sociedades annimas por acciones) y por el papel cumplido por los bancos en el financiamiento de la inversin productiva.

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En Alemania, por consiguiente, y en Estados Unidos de un modo un poco diferente, la relacin de los bancos con la industria fue necesariamente y desde el principio, bastante diferente de la que exista en Gran Bretaa. Aunque esa diferencia se debi al atraso y al desarrollo tardo de Alemania, la estrecha conexin entre capital industrial y bancario se transform, tanto en Alemania como en Estados Unidos, en un factor importante en su avance hacia una forma ms elevada de organizacin capitalista.21 Por razones semejantes, tanto en Alemania como en Estados Unidos, el Estado se volvi intervencionista mucho antes que en Gran Bretaa por ejemplo, introduciendo tarifas proteccionistas para aislar sus industrias manufactureras de la competencia de Gran Bretaa. La Gran Depresin de los aos 30 persuadi a la clase dominante britnica a abandonar el libre comercio, un paso tomado por sus compaeros americanos setenta aos antes, al comienzo de la Guerra Civil. Es esta integracin del Estado y del capital privado la que explica la propensin del imperialismo a la guerra: las rivalidades econmicas globales entre los grandes bloques de capital integrados nacionalmente que emergieron del proceso de organizacin analizado por Hilferding y Bujarin, slo podran ser resueltas mediante el choque de sus relativas fuerzas militares. Pero la guerra interimperialista sirvi tambin para acelerar la tendencia al capitalismo de Estado. Bujarin haba comprendido eso ya en 1915. La movilizacin de recursos exigidos por la guerra total tenda a transformar la economa en una organizacin directamente subordinada al control del poder estatal. As, la guerra es acompaada no solamente por una tremenda destruccin de fuerzas productivas: ella proporciona tambin un extraordinario refuerzo e intensificacin de las tendencias desarrollistas inherentes al capitalismo.22 Las economas de guerra de los perodos 1914-18 y 1939-45 llevaron a un aumento cualitativo en el nivel de la direccin estatal de la economa, que no fue revertido en los perodos de paz que les siguieron. De hecho, la Gran Depresin de 1929-39 represent una continuacin de este proceso, mientras la economa mundial se fragmentaba en bloques comerciales proteccionistas y todas las principales potencias imperialistas fortalecan sus aparatos de intervencin estatal un proceso que alcanz su clmax en la Rusia estalinista.23 Una consecuencia de esto fue el declive en el nivel de integracin econmica global en relacin al que haba sido alcanzado antes de 1914. De esta manera, la proporcin del comercio de bienes manufacturados en relacin a la produccin mundial super el nivel de 1913 solamente a mediados de los aos 70.24 Este movimiento en direccin a la autarqua econmica por las grandes potencias, sirvi solamente para exacerbar las tensiones entre ellas, ya que esto dio a aquellos Estados imperialistas que no contaban con un acceso rpido a mercados y materias primas coloniales notablemente Alemania y Japn un poderoso incentivo para usar sus maquinarias militares y atrapar una porcin mayor de los recursos mundiales. De esta forma la contradiccin que Bujarin haba identificado entre la internacionalizacin y la estatizacin del capital produjo un segundo perodo, todava ms destructivo, de reparto del planeta entre las potencias imperialistas.25

El Imperialismo de las Superpotencias, 1945-1990


1. Un mundo polticamente bipolar, pero econmicamente multipolar. La competencia interimperialista sufri un cambio fundamental despus de la derrota de Alemania y Japn en 1945. El sistema europeo de Estados dej de ser el eje de la poltica mundial, tal como lo haba sido hasta entonces. En vez de esto el continente europeo fue repartido e integrado en dos alianzas militares globales, cada una de ellas dominada por una de las superpotencias, Estados Unidos y la Unin Sovitica. Este estado de cosas haba sido preanunciado durante la poca de las dos guerras mundiales. La inestabilidad del sistema europeos de Estados que dio origen a la Guerra de los Treinta Aos de 19141945, reflej la incapacidad de contener el impacto de la ascensin de Alemania al status de potencia mundial. El dominio sin precedente de Gran Bretaa en la poltica europea durante los preparativos de la Segunda Guerra Mundial, represent el intento de la hasta entonces principal potencia imperialista de dominar un sistema de Estados totalmente debilitado, un papel que Gran Bretaa, cuyo relativo declive econmico fue expuesto brutalmente por la guerra, slo pudo cumplir mientras las dos potencias continentales, EEUU y la URSS, quedasen como seal Paul Kennedy, fuera de escena.26 En 1945, lo que un historiador llam la ltima guerra europea tuvo su final cuando ambos Estados se movieron para el centro del escenario. EEUU sustituy definitivamente a Gran Bretaa como potencia dominante a nivel mundial, traduciendo su amplia fuerza econmica en un aplastante podero militar. Al mismo tiempo los gobernantes de EEUU usaron su predominio en la alianza contra Hitler para sentar las bases de una economa mundial de posguerra abierta a las inversiones y exportaciones norteamericanas, en un intento por impedir una repeticin de la catstrofe que soport su economa a causa de las guerras comerciales de los aos 30. El principal obstculo para alcanzar ese objetivo era la clase dominante sovitica: la fusin del poder econmico y poltico alcanzado por las transformaciones capitalistas de Estado ocurridas en los aos 30, significaba que la integracin en un mercado mundial dominado por EEUU amenazara el dominio de la burocracia estalinista. De esta forma, estaba pronta la base para la divisin de Europa despus de la guerra en dos bloques militares rivales.27 La Guerra Fra que emergi del conflicto entre los triunfadores de 1945 implic una nueva modalidad de conflicto interimperialista. En primer lugar, las rivalidades territoriales y militares entre los Estados fueron encuadradas en un molde bipolar. Anteriormente la competencia entre Estados haba ocurrido entre una pluralidad de grandes potencias que, mientras podan formar alianzas temporarias, mantenan sus opciones abiertas en las interminables maniobras entre las cancilleras de Europa, las cuales fueron el ncleo de la poltica internacional desde el siglo XV hasta mediados del siglo XX. El axioma bsico de esta poltica fue resumido por uno de sus mximos practicantes, Parlmerston, cuando dijo: Inglaterra no tiene amigos ni enemigos eternos, solamente

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intereses eternos. De esta forma, Alemania y Rusia emprendieron dos terribles guerras en el siglo XX, a despecho de la antigua amistad entre las casas de los Hohenstaufen y de los Romanov durante el siglo anterior; Gran Bretaa y Francia, casi continuamente en guerra entre 1689 y 1815, se aliaron contra Alemania en las dos guerras mundiales; los preparativos de guerra britnicos llevaron a Trotsky a pronosticar algo que pareca plausible a comienzos de la dcada del 20: un conflicto entre Gran Bretaa y Estados Unidos.28 La poltica internacional perdi su fluidez despus de 1945. Los Estados europeos quedaron enclaustrados dentro de los dos bloques de superpotencias, un estado de cosas que reflejaba en varios grados una convergencia de intereses entre las clases dominantes aliadas y la ausencia de cualquier otra eleccin. Las relaciones polticas entre los Estados eran ms inestables en las mrgenes del sistema: en el Tercer Mundo. Egipto en el perodo de posguerra, por ejemplo, representa quiz la ms dramtica sucesin de status: semicolonia britnica, Estado neutral balanceado entre las dos superpotencias, el ms importante aliado de la URSS en el Tercer Mundo, el segundo mayor receptor de ayuda militar de EEUU en el planeta.29 Adems, el efectivo reparto del globo entre los dos superbloques impuso rigurosos lmites al campo de maniobra de los Estados. Cuando Egipto, fuertemente armado por la URSS a pesar de la expulsin de los asesores militares soviticos en julio de 1972 por el presidente Anuar Sadat lanz el ataque militar de mayor xito de los Estados rabes contra Israel en octubre de 1973, Estados Unidos respondi con un gran puente areo de municiones para el ejercito israel y, a cierta altura, puso incluso hasta sus propias fuerzas nucleares en alerta.30 La Guerra Fra actu como una especie de camisa de fuerza, obligando a los Estados individuales a poner en lnea sus acciones con los intereses de uno de los dos bloques de superpotencias. En segundo lugar, la competencia interimperialista despus de 1945 no llev a ninguna guerra general entre las grandes potencias. Guerras, claro est, siguieron ocurriendo en la periferia del sistema, tal como haban ocurrido durante la conquista europea de Africa y de Asia en el siglo XIX: entre 15 y 30 millones de personas murieron en aproximadamente 80 guerras desde 1945, pero el ncleo del sistema permaneci en situacin de paz.31 La razn ms obvia de esto fue con toda probabilidad el hecho de que las superpotencias poseyeran armas nucleares. Aunque esto no haca imposible una guerra total, sin duda impuso un comportamiento ms cauteloso tanto de Washington como de Mosc. De cualquier forma, esta fue una interrupcin notable del estado de guerra casi continua en que se haba hallado Europa desde el surgimiento de las monarquas absolutistas. De hecho, tambin un supuestamente pacfico siglo XIX haba presenciado una explosin de guerras entre las grandes potencias entre 1855 y 1871, cuyo resultado fue la unificacin de Italia y de Alemania, y el desalojo, por esta ltima, de Francia como la principal potencia del continente. La ausencia de una guerra total despus de 1945 aument la rigidez de la poltica mundial, ya que priv al capital del principal mecanismo a travs del cual el sistema de Estados haba sido ordenado, con la distribucin en permanente cambio del poder econmico global. Al mismo tiempo, sin embargo, los preparativos de guerra se volvieron endmicos. La carrera armamentista entre Gran Bretaa y Alemania antes de 1914 fue nfima en
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comparacin con la que se inici a partir del final de los aos 40 entre la OTAN y el Pacto de Varsovia. Niveles de gastos armamentistas sin precedentes en tiempos de paz fueron sustentados particularmente por EEUU y la URSS, a travs de toda la generacin posterior a 1945. En su auge, entre los aos 50 y el principio de los aos 60, esa economa armamentista permanente tuvo la consecuencia no intencional, de contrarrestar la cada tendencial de la tasa de ganancias, dando estmulo as al ms poderoso y largo boom en la historia del capitalismo. Entre 1948 y 1973 la renta mundial se triplic.32 El largo boom est estrechamente relacionado a una tercer peculiaridad de la competencia interimperialista despus de la Segunda Guerra Mundial. El reparto del mundo entre las dos superpotencias fue altamente desigual, ya que la alianza occidental inclua no solamente a EEUU (por lejos la mayor economa del mundo), sino tambin a Europa Occidental, Japn y Canad. Eso no slo puso a la URSS en una fuerte desventaja, sino que tambin dio lugar a una contradiccin cada vez ms importante en el campo occidental. La inclusin de todas las economas avanzadas en un nico bloque poltico, al interior del cual EEUU era la potencia militar dominante, cre un espacio econmico muy grande en el cual la competencia entre capitales no dio lugar al tipo de conflictos militares endmicos antes de 1945. En este punto el modelo analizado por Bujarin dej de aplicarse, ya que las rivalidades interimperialistas se desarrollaron al interior del bloque capitalista occidental sin que existiera una tendencia a su resolucin a travs de los que Shakespeare llam el sangriento arbitraje de la guerra. La competencia econmica entre capitales fue, de esta forma, disociada de los conflictos militares entre los Estados. Este desarrollo tuvo adems consecuencias a largo plazo que se mostraron desestabilizadoras. La primera, yo apenas la voy a mencionar aqu (pero la retomar ms adelante): el orden econmico global erigido sobre el liderazgo de EEUU al final de la Segunda Guerra Mundial, cre un marco institucional (el acuerdo de Bretton Woods, etc.) que promovi una considerable internacionalizacin del capital. En segundo lugar, como fue sealado anteriormente, este marco tena por fin proveer a EEUU con mercados y reas de inversin. Sin embargo, la recuperacin durante el largo boom de las economas europea y japonesa de la devastacin de la guerra (un proceso promovido por EEUU para convertir a estos pases en trincheras contra la revolucin y las presiones militares rusas) llev al surgimiento de capitales cada vez ms capaces de minar el propio dominio norteamericano en el mercado mundial. Los altos niveles de gastos en armamentos, los cuales fueron una condicin de la hegemona poltico-militar norteamericana, desviaron capital de las inversiones productivas; al mismo tiempo, los gastos militares relativamente bajos de Alemania Occidental y de Japn hicieron posibles tasas muy altas de acumulacin de capital y, consecuentemente, la progresiva erosin de la competitividad de la industria manufacturera norteamericana. Para los aos 60 el declive econmico relativo de EEUU era evidente. La consecuente intensificacin de la competencia al interior del bloque capitalista occidental fractur el sistema financiero internacional y provoc una reduccin en los gastos militares norteamericanos. Una economa armamentista debilitada ya no poda impedir la cada de la tasa mundial de ganancias, preparando el escenario para las grandes recesiones de 1973-74 y 1979-82.33 As, una profunda contradiccin se haba manifestado entre
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un orden que permaneca polticamente bipolar, pero que era econmicamente multipolar. La distribucin global del poder poltico-militar no corresponda ms a la distribucin del poder econmico.34 2. El Tercer Mundo: negligencia malvada e industrializacin parcial. El ms dramtico cambio despus de 1945, ocurrido fuera del ncleo capitalista occidental del sistema, fue el desmantelamiento de los imperios coloniales europeos. En cierto grado este cambio fue ocasionado por el declive de las potencias europeas y de su dependencia de un EEUU vido por tener acceso a los mercados coloniales cerrados a l durante el perodo de entre guerras. Las heroicas luchas de liberacin nacional en China, Vietnam, Argelia y en las colonias portuguesas, tambin cumplieron su parte. Pero la descolonizacin como proceso poltico corresponda tambin a la disminucin de importancia del Tercer Mundo para los pases capitalistas avanzados. El cuadro descrito por Lenin de un sistema imperialista basado en la exportacin de capital a las colonias una verdad parcial incluso en su poca, como vimos estaba completamente desenfocado de la realidad del capitalismo internacional despus de 1945. Resumiendo la experiencia inmediata del perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, Michael Kidron escribi en 1962: El capital no fluye de pases capitalistas maduros a pases capitalistas en desarrollo, por el contrario, las inversiones en el extranjero son crecientemente realizadas entre los propios pases capitalistas desarrollados.35 Como demuestra la Tabla 2, esa afirmacin sigui siendo verdadera para la economa mundial entre 1965 y 1983. El Banco Mundial expresaba en 1985:
"...desde 1965, aproximadamente tres cuartos de las inversiones extranjeras directas fueron a pases industrializados. El restante estuvo concentrado en su mayor parte en unos pocos pases en desarrollo, predominantemente en aquellos de mayor renta de Asia y Amrica Latina. En particular Brasil y Mxico recibieron grandes volmenes de inversin directa. En Asia, Hong Kong, Malasia, Filipinas y Singapur han sido los mayores receptores de inversin extranjera directa en Asia en los recientes aos".36

fueron utilizadas ms eficientemente, y la produccin agrcola de los pases industrializados creci bastante.38 Adems, gracias a la economa armamentista permanente, los propios pases desarrollados conocieron un boom. Nigel Harris explic la consecuencia de estas transformaciones:
"Ingresos reales crecientes en los pases capitalistas avanzados, proporcionaron mercados en expansin para una produccin cada vez ms sofisticada y costosa. Esto asegur tasas de ganancias sobre nuevas inversiones que succionaban continuamente una porcin cada vez mayor de los nuevos ahorros mundiales. Tanto el trabajo como el capital fueron retirados de los pases atrasados para servir a las economas de los pases avanzados. El comercio entre pases capitalistas avanzados proporcion el dnamo para una expansin sin precedentes del comercio y de la produccin mundial en el perodo despus de 1948, y para una concentracin de capital todava mayor que antes en manos de los pases ricos. Aquello que los imperialistas consideraban como la divisin internacional del trabajo entre pases manufactureros avanzados y pases atrasados exportadores de materias primas fue superado por una divisin entre enclaves avanzados relativamente autosuficientes y una masa de dependientes pobres".39

TABLA 2 Inversiones Extranjeras Directas en grupos selectos de pases, 1965-83 Flujo medio anual Porcentaje de las inversiones (miles de millones de U$S) de las inversiones 65-69 70-74 75-79 80-83 65-69 70-74 75-79 80-83 Pases industrializados Pases en desarrollo A. Latina y el Caribe Africa Asia (inc. Medio Oriente) Otros pases y flujos no registrados Total 5.2 1.2 0.8 0.2 0.2 0.2 6,6 11.0 2.8 1.4 0.6 0.8 -1.0 12,8 18.4 6.6 3.4 1.0 2.2 0.6 25,6 31.3 13.4 6.7 1.4 5.2 4.8 79.0 18.0 12.0 3.0 3.0 3.0 86.0 22.0 11.0 5.0 6.0 -8.0 72.0 26.0 13.0 4.0 9.0 2.0 63.0 27.0 14.0 3.0 11.0 10.0

Estos datos contradicen directamente los anlisis del sistema mundial hechos por los tericos de la dependencia como Andr Gunder Frank y por los tericos del intercambio desigual como Samir Amin.37 La prosperidad de los capitalistas (y de los trabajadores) de los pases capitalistas avanzados no depende de la pobreza del Tercer Mundo, puesto que los principales flujos de capital y mercancas pasan bien lejos de los pases pobres (la mayor parcela del comercio mundial ocurre entre las economas desarrolladas). Y, claro est, la principal concentracin de riquezas se mantiene en las economas occidentales. La explicacin es bastante simple. Como vimos, la importancia clave de las colonias en el perodo del imperialismo clsico, estaba en las materias primas que ellas proporcionaban para las economas industriales crecientemente especializadas de la metrpolis imperialistas. Pero el giro en direccin a la autarqua durante la Guerra de los Treinta Aos de 1914-1945 implic esfuerzos permanentes y consecuentes por parte de las economas avanzadas para reducir su dependencia de materias primas importadas: as, los sustitutos sintticos fueron desarrollados en gran escala, las materias primas
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49,4 100.0 100.0 100.0 100.0

(Fuente: Banco Mundial, Registro de desarrollo mundial 1985)

Cuando Kidron y Harris, analizaron por primera vez en los aos 60 estos cambios en las relaciones entre las economas avanzadas y las economas en desarrollo, ambos notaron una excepcin muy importante a este patrn de dependencia occidental cada vez menor de materias primas: el petrleo.40 De hecho, junto con la ascensin de los NICs del sudeste asitico, esta es la principal explicacin para el crecimiento de la inversin extranjera directa en el Tercer Mundo despus de 1975 (ver Tabla 2, que muestra a Asia, incluyendo al Medio Oriente, aumentando su parcela de inversiones extranjeras directas del 3% en 1965-69 al 11% en 1980-83). Sin embargo, el petrleo es precisamente
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una excepcin. La norma en el Tercer Mundo no fue la explotacin intensiva por parte de las multinacionales occidentales, sino la exclusin efectiva de la mayora de los pases pobres del comercio mundial y de las inversiones. Los trabajadores y campesinos de Africa, Asia y Amrica Latina vivan en situacin de miseria, no tanto porque los frutos de su explotacin fueran fuente principal de los beneficios imperialistas, sino ms bien debido al hecho de que su trabajo era irrelevante para los principales centros del capital en Norteamrica, Europa Occidental y Japn, a menos que estos siguiesen a este capital hasta sus lugares de origen. Adems de esto no se poda concluir como Frank y Amin lo hicieron que todo el Tercer Mundo estuviera condenado a un estancamiento permanente. Por el contrario, algunos pases poco desarrollados fueron capaces de alcanzar altos niveles de crecimiento industrial. La ascensin durante los aos 70 y 80 de los NICs del sudeste asitico y Amrica Latina, marc un cambio significativo en la divisin internacional del trabajo. Fases anteriores de industrializacin fuera del centro imperialista haban implicado tpicamente la produccin de bienes de consumo anteriormente importados. Las dos guerras mundiales permitieron a muchas colonias y semicolonias (por ejemplo a India, Egipto y Sudfrica) sacar ventaja del desvo de las industrias manufactureras de las metrpolis hacia la produccin militar, impulsando a los capitalistas locales a que produjeran para sus propios mercados internos. Despus de 1945 muchos Estados del Tercer Mundo buscaron mantener una industrializacin basada en la sustitucin de importaciones. Los ms ambiciosos la China de Mao, la India de Nehru, el Egipto de Nasser copiaron los mtodos de mando y control burocrtico de la Rusia estalinista, con la esperanza de construir su propia industria pesada. Estos ensayos de capitalismos estatales autrquicos fueron generalmente incapaces de movilizar recursos internos suficientes, para lograr las amplias inversiones sobre los cuales se apoyaban las industrias pesadas de los pases capitalistas avanzados. Por esto, los esfuerzos de Nasser de finales de los aos 50 y de los aos 60 por construir una industria pesada estatal fueron posibles solo gracias a las grandes reservas de moneda extranjera acumuladas durante el boom del principal producto de exportacin de Egipto el algodn durante la guerra de Corea. Estas reservas financiaron las importaciones de maquinarias, insumos y otros recursos necesarios para construir la base industrial egipcia. Pero cuando las reservas se acabaron, las nuevas importaciones solo podan ser financiadas por exportaciones hacia mercados donde la industria egipcia no poda competir, o por prstamos rusos, los cuales eran pagados con las exportaciones de algodn y arroz embarcados a Rusia. El fracaso de la poltica capitalista estatal de Nasser est por detrs de la poltica de Sadat de buscar la apertura de Egipto a la economa mundial.41 Los NICs del sudeste asitico y Amrica Latina constituyeron una divergencia significativa a esta norma. Mientras Mao, Nehru y Nasser haban intentado copiar a Stalin, buscando una autarqua capitalista estatal, pases como Corea y Brasil se orientaron al mercado mundial. Ellos producan bienes manufacturados no necesariamente para el mercado interno, sino para exportar. Y en general fueron capaces de penetrar en el comercio mundial de bienes manufacturados usando mtodos propios del capitalismo
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de Estado. El Estado surcoreano, por ejemplo, ejerci un direccionamiento centralizado de las inversiones privadas, no para intentar reproducir el tipo de economa industrial diversificada, caracterstica de los pases ms avanzados, sino para identificar los mercados mundiales donde sus empresarios podran penetrar, en caso de concentrar sus recursos en un nmero limitado de industrias. El Estado intervencionista, operando frecuentemente contra los axiomas de la escuela neoclsica del libre mercado, funcion como un ariete para ingresar al mercado mundial, y no como un medio para escapar de l.42 El surgimiento de los NICs confirma la afirmacin de Warren de que estamos en una era de imperialismo decadente y capitalismo avanzado. Indudablemente la industrializacin parcial del Tercer Mundo es un evento de importancia considerable, porque representa la cristalizacin de nuevos centros, relativamente independientes, de acumulacin de capital un desarrollo cuyo significado poltico discuto ms adelante, como causa de la considerable expansin de la clase trabajadora a escala mundial, de la cual fue responsable. Es esencial poner nfasis, entretanto, en el hecho de que la ascensin de los NICs marc solamente una transformacin parcial del Tercer Mundo. Esto qued muy claro con el comienzo de la crisis de la deuda en los aos 80. En la dcada del 70 los bancos occidentales respondieron a la internacionalizacin de los mercados financieros, a la escasez de oportunidades para invertir en las economas avanzadas en depresin, y a la superoferta de capital (fondos occidentales ociosos aumentados por un influjo importante de beneficios provenientes del petrleo del Golfo), aumentando masivamente los prstamos al Tercer Mundo. El comienzo de una segunda recesin mundial importante en 1979, le hizo imposible a las economas deudoras la generacin mediante exportaciones de las ganancias necesarias para pagar estos prstamos: el resultado fue la crisis que explot cuando Mxico no pag sus obligaciones en agosto de 1982. Los pases menos desarrollados se encontraron incapaces de conseguir nuevos prstamos. Estos estaban bajo la enorme presin de sus acreedores occidentales para pagar una deuda externa cuyo monto era de U$S 1.089,2 billones en 1987, un 49,5 % del Producto Bruto Interno de los pases en desarrollo importadores de capital.43 El resultado fue la obscenidad de que durante gran parte de los aos 80, estos pases en realidad terminaran transfiriendo ms recursos financieros a las economas avanzadas de los que ellos recibieron en nuevos prstamos, en inversiones y en comercio externo (ver Tabla 3). El resultado para gran parte del Tercer Mundo, fue el estancamiento. Las Naciones Unidas informaban a finales de los aos 80:
Durante los aos 70 la produccin per cpita en todos los pases en desarrollo creca ms rpidamente que en las economas de mercado avanzadas, y el abismo se incrementaba. En los aos 80 la situacin ha sido ms compleja. Un importante grupo de pases asiticos, grandes y pequeos, han crecido ms rpidamente, tanto en trminos globales como en trminos per cpita, que las economas de mercado desarrolladas. Otros, principalmente en Africa y Amrica Latina, han mostrado un crecimiento lento y sus conexiones internacionales han sido ms negativas que positivas.44

Dicho de un modo ms directo, los Estados deudores no solamente tuvieron que transferir recursos a sus acreedores occidentales, sino que tambin debieron someterse
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a programas de ajuste estructural dictados por el FMI, los cuales exigan tpicamente medidas de austeridad para restringir el consumo interno y estimular las exportaciones necesarias para proveer los fondos que permitieran pagar las deudas. La peor vctima fue el Africa subsahariana. A finales de 1989 el Banco Mundial informaba: Globalmente los africanos son tan pobres hoy como treinta aos atrs.45 Partes del continente han incluso retrocedido, como es el caso del Cuerno de Africa, Angola y Mozambique, donde la guerra provoc cientos de miles y hasta millones de muertes. Los pocos vnculos todava existentes con la economa mundial eran generalmente del tipo ms primitivo. La Lonrho (multinacional britnica cuyas inversiones estn principalmente en Africa) contrat un ejercito particular para vigilar sus plantaciones en Mozambique. Incluso las economas relativamente industrializadas de Amrica Latina pasaron por una terrible experiencia de estancamiento, hiperinflacin y pauperizacin. Los dinmicos NICs del sudeste asitico los Cuatro Tigres (Corea del Sur, Taiwn, Singapur y Hong Kong), ahora acompaados por otros como Malasia, Tailandia y Filipinas parecan ser una excepcin a ser explicada en gran parte por el creciente flujo de capital a la regin y por las exportaciones tradas de la ms competitiva de las economas avanzadas, Japn. TABLA 3 La crisis de la deuda: transferencia de recursos financieros de los pases en desarrollo importadores de capital, 1980-1988 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 Transferencia lquida por inversiones directas Transferencia lquida por crditos privados Transferencia lquida por canales oficiales Transferencia lquida

to de un nuevo estrato de clase en Amrica Latina: los capitalistas trasnacionales... Capitalistas locales estn transfiriendo sus ahorros a bancos multinacionales que, a su vez, prestan capital a los Estados latinoamericanos. Estos, por su parte, prestan dinero a capitalistas privados. Esa actitud permite a los capitalistas privados proteger sus ahorros, mientras aumentan una deuda externa que es garantizada por el Estado local. Prstamos externos e inversiones en el extranjero se han hecho un lucrativo modo de vida para un estrato pequeo pero poderoso de capitalistas. Cuando las condiciones locales son desfavorables, las ganancias pueden ser maximizadas a travs de los circuitos financieros internacionales; la actividad productiva nacional se vuelve secundaria, casi un pretexto para crecientes flujos de prstamos e inversiones. Cuando las condiciones se hacen ms favorables, el capital puede retornar de los circuitos internacionales para invertir en el pas de origen".46

-4,5 17,2 29,0 41,7

0,8

-2,0

-2,8

-2,4

-1,0

-1,3

0,4

7,5 -18,7 -26,5 -33,0 34,3 42,6 32,0 11,3 28,6 -0,7 25,8 -9,6

-40,9 -32,1 -34,7 16,3 12,7 8,7

-25,6 -26,7 -25,6

(Fuente: Naciones Unidas, World Economic Survey 1989)

Sera un error ver la crisis de la deuda simplemente como resultado de la imposicin de una forma de dependencia sobre el Tercer Mundo. James Petras y Michael Morley han sealado la importancia del fenmeno de la fuga de capitales de Amrica Latina la transferencia de capitales locales hacia las economas avanzadas, calculando un monto aproximado de U$S 100.000 millones, siendo la deuda externa latinoamericana de U$S 368.000 millones en 1985:
"Inversiones y depsitos bancarios realizados a gran escala por latinoamericanos, fundamentalmente en Estados Unidos y en Europa la fuga de capital registraron el surgimien20

La crisis de la deuda implica por esto, no tanto un conflicto entre distintos Estadosnacin, pases ricos versus pases pobres, sino una lucha de clases, en la cual la burguesa latinoamericana, cada vez ms integrada a los circuitos financieros internacionales, se acomoda con bancos y corporaciones multinacionales occidentales, exigiendo soluciones que promuevan la apertura de sus economas al mercado mundial. Como hacen notar Petras y Morley la austeridad tiene un significado diferente para aquellos que son capaces de mover sus fondos hacia afuera de su ambiente domstico, que para aquellos cuyos fondos o medios de vida no tienen movilidad y estn siendo directamente afectados por el pago de la deuda y por los programas de austeridad del FMI.47 3. La internacionalizacin del capital. La evolucin del Tercer Mundo revela, de esta forma, el mismo proceso evidente en el centro del sistema mundial: la creciente integracin internacional del capital. Se puede decir de las dos principales tendencias, en cuyos trminos Bujarin defini al imperialismo, que, si bien la primera de ellas aquella que iba rumbo al capitalismo de Estado predomin durante el perodo de 18751945, fue la segunda en direccin a la internacionalizacin del capital la que result crecientemente importante despus de 1945.48 Desarrollndose durante el largo boom, pero siguiendo o hasta acelerndose en los aos de crisis prolongada que siguieron, esta tendencia en direccin a la integracin global del capital tuvo tres dimensiones principales. Primero, la internacionalizacin de la produccin a travs de lo que Nigel Harris llam un sistema manufacturero global, organizado fundamentalmente por las grandes corporaciones multinacionales. En segundo lugar, el peso creciente del comercio internacional, que se hizo posible por la unidad poltica del capitalismo occidental y por la formacin y expansin de la Comunidad Europea, pero envolviendo en grado significativo transacciones al interior de las compaas multinacionales y sus proveedores de insumos. En tercer lugar, el desarrollo de circuitos financieros internacionales en gran medida fuera del control de los Estadosnacin, un proceso promovido por la creciente incapacidad de EEUU para ejercer su papel de eje fundamental del sistema monetario internacional despus de la Segunda Guerra Mundial, y acelerado por las tendencias compulsivas a la desregulacin y especulacin financiera tpicas de la era Reagan-Thatcher. El ms importante de estos cambios fue la reduccin drstica de la capacidad del Estado-nacin para manejar las actividades econmicas dentro de sus fronteras. Lo que
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Nigel Harris llama el fin del capitalismo en un solo pas fue un factor importante en las grandes recesiones de mediados y finales de los aos 70. Las tcnicas keynesianas de gerenciamiento comprobaron ser instrumentos de control econmico dbiles en cuanto la rentabilidad se hundi y el dinero poda cruzar el mundo en microsegundos. La integracin global del sistema se hizo sentir de varios modos, desde el colapso del intento del gobierno Mitterrand en 1981-83 de recomponer la economa francesa en un momento de recesin mundial, hasta el retroceso de la autarqua de regmenes del Tercer Mundo hasta entonces duramente hostiles al laissez-faire, tales como China bajo Deng Xiaoping y Sudfrica bajo P. W. Botha. Sin embargo, al final, fueron las economas donde era mayor la tendencia en direccin al capitalismo nacionalmente organizado, las que terminaron sufriendo ms con la internacionalizacin del capital. Las revoluciones del Este europeo y la crisis paralela en la URSS marcaron el punto en el cual finalmente los regmenes estalinistas cada vez ms incapaces por su economa de mando y control burocrtico de recoger los beneficios de la divisin internacional del trabajo quebraron bajo la presin, abrindose para permitir la incorporacin de estos Estados al mercado mundial. Result obvio para todos (excepto para el excntrico Dr. Fukuyama, quien soaba con el fin de la historia) que haba empezado una nueva poca de la historia.49

da Guerra Mundial. Particularmente, con el comienzo del ataque occidental contra Irak en 1991, se hizo popular considerar a EEUU como la nica superpotencia. El diario Independent on Sunday preguntaba:
"Dnde estn los alemanes y japoneses ahora? A ellos no se los puede encontrar en el Golfo, a no ser como hombres de negocios. Que inteligente, dirn algunos, seguir fabricando diligentemente automviles y computadoras, mientras Estados Unidos y Gran Bretaa se sacrifican en nombre de Occidente. Pero cul es la finalidad del sacrificio? En el caso de EEUU podra ser una apoteosis de su podero militar y econmico. El mundo debe percibir que ningn otro pas podra disear y producir tantas maravillas de la tecnologa, despus transportarlas en tal escala a travs de la mitad del mundo y usarlas con un resultado tan claro. A ningn pas le gustara hacer esto; ciertamente no a la URSS, preocupada en mantenerse entera. Ah est la cuestin de ser una superpotencia. Es una cuestin de capacidad y de voluntad. Solamente EEUU posee las dos cosas".50

El Imperialismo despus de la Guerra Fra


1. De vuelta a un mundo tanto poltica como econmicamente multipolar. Las revoluciones del Este europeo marcaron el fin de la Guerra Fra, en el sentido del reparto del mundo entre dos bloques imperialistas rivales. La sustitucin de los regmenes estalinistas del Este europeo por gobiernos (ya sea de perspectivas polticas liberales, autoritarias o neoestalinistas) comprometidos con polticas dirigidas a empujar sus economas ms profundamente al mercado mundial y la desintegracin del Pacto de Varsovia en cuanto alianza militar efectiva, equivali al colapso de todo Bloque oriental unificado. Una gran porcin de Europa Central y Oriental sbitamente se volvi a la esfera de influencia occidental. Al mismo tiempo, una variedad de factores las negociaciones sobre armas entre las superpotencias, la crisis econmica en la URSS, las presiones aislacionistas internas en Estados Unidos, la unificacin de Alemania, la Segunda Guerra del Golfo (1991) se combinaron para posibilitar que las grandes concentraciones de tropas y armas en la frontera central de Europa fuesen retiradas muy rpidamente. Al mismo tiempo, fuera de Europa una URSS debilitada fue efectivamente forzada a hacer masivas concesiones a los intereses occidentales en varias regiones, quizs ms notablemente en Indochina y en Sudfrica. Regmenes y movimientos del Tercer Mundo que antes se apoyaban en la ayuda rusa se vieron aislados. Una interpretacin popular de estos cambios es que ellos permitieron a EEUU asumir una posicin de predominio global, incluso mayor a la que disfrut despus de la Segun22

Argumentos de este tipo no son totalmente invlidos. El impacto inmediato de las revoluciones del Este europeo fue aumentar el peso poltico y militar de EEUU. Pero las proclamaciones sobre un mundo con una nica superpotencia interpretan de modo totalmente equivocado la verdadera tendencia de los eventos. El colapso del estalinismo fue un episodio de importancia histrica mundial, precisamente porque rompi la rgida divisin bipolar del mundo, caracterstica de la era de posguerra. Con eso permiti un regreso a una era de competencia interimperialista mucho ms fluida, en la cual una pluralidad de grandes potencias dominan el escenario, en vez de dos superpotencias. Las precondiciones econmicas de esta transformacin poltica fueron decididas en la era de la Guerra Fra: el descenso econmico relativo tanto de EEUU como de la URSS, la creciente dominacin del comercio mundial por otras grandes potencias capitalistas, notablemente Japn y Alemania, y la emergencia de los NICs, representaron cambios significativos en la correlacin de fuerzas globales que haban desestabilizado cada vez ms el sistema en las dos dcadas posteriores a 1968. Pero fue solamente despus de la desintegracin del Bloque oriental que quedaron claros los contornos polticos de esta nueva fase de competencia interimperialista. Alemania, ya el mayor exportador mundial y la fuerza dominante en la Comunidad Europea, haba resurgido como una potencia mundial gracias a su unificacin y a la retirada de la influencia rusa de Europa Central y Oriental. La dinmica exportadora de la economa japonesa, le posibilit un enorme aumento de las inversiones extranjeras en los aos 80, incluyendo gran parte de los prstamos necesarios para subsidiar la deuda externa norteamericana. El reducido papel mundial de la URSS ayud a hacer ms visibles las crecientes tensiones entre EEUU y las otras grandes potencias occidentales, especialmente la Comunidad Europea encabezada por Alemania. La clase dominante alemana, teniendo su confianza poltica reforzada por la absorcin trgicamente rpida de Alemania Oriental, pareca querer cada vez ms librarse de las riendas de Washington: as, el canciller Helmut Kohl resolvi la cuestin de la participacin de la Alemania unificada en la OTAN a travs de negociaciones bilaterales con Mijail Gorbachov en julio de 1990, sin preocuparse en consultar a la administracin Bush una amenaza
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mayor al status quo fue el hecho de que Bonn fue fundamental para el sustento de la lnea dura adoptada por la Comunidad Europea, lo que caus el colapso de las negociaciones comerciales del GATT en diciembre de 1990, conjurando temores de una guerra aduanera comparable a la de los aos 30. Finalmente, la resistencia de Alemania y Japn para sumarse plenamente a la poltica de EEUU en el Golfo en 1991 amenaz transformar su deslealtad a la alianza occidental en una cuestin importante de la poltica interna norteamericana. Los crecientes conflictos entre las potencias capitalistas occidentales hicieron evidente la posicin contradictoria de EEUU. La administracin Reagan de 1981-89 haba buscado revertir el relativo descenso econmico norteamericano. En realidad, su poltica econmica prctica aumento del gasto pblico y privado, financiado por prstamos a largo plazo sirvieron, por el contrario, para reducir todava ms la competitividad de EEUU y crear los deficits dobles de los gastos del Estado y de la balanza de pagos que transformaron a EEUU en el mayor deudor mundial. En los aos 80, EEUU se volvi dependiente de la transferencia lquida de recursos financieros del resto del mundo, tanto de los pases ricos como de los pobres (ver la Tabla 4). Las tendencias econmicas internas ms notables fueron una amplia inversin especulativa en bienes inmobiliarios y en la Bolsa de Valores, que motiv el boom de los junk bonds (ttulos con un elevado retorno pero de alto riesgo) a mediados de los aos 80, pero que result en la poderosa resaca de la crisis de los Savings and Loans (bancos hipotecarios de EEUU). Esta crisis envolvi hasta 1990 unos U$S 500.000 millones de deudas malas (o sea, incobrables) y una reorientacin de la industria manufacturera a la produccin militar, un cambio que reflejaba el enorme aumento en el gasto en armas iniciado por la administracin Carter al final de los aos 70 y seguido por Reagan.51 Este mismo keynesianismo militar termin por exacerbar los problemas de largo plazo del capitalismo norteamericano, al desviar recursos de inversiones productivas que podran haber mejorado la competitividad de sus industrias. De hecho, se hizo ms evidente la creciente dependencia de importaciones por parte de la economa norteamericana. Conforme a un estudio hecho por el Congreso norteamericano, ms del 80% de los semiconductores usados en los sistemas blicos de alta tecnologa tan estimados como seal de la proeza tecnolgica norteamericana fueron de hecho, producidos en Asia y principalmente en Japn.52 TABLA 4 Dependencia financiera de EEUU: transferencia lquida de recursos a EEUU por regiones, 1980-1988 (*) (en miles de millones de U$S) 1980 1981 1982 1983 1984 Canad Japn Europa Occidental -0,3 9,8 -16,6 0,8 14,9 -9,0 8,3 15,9 -2,9 9,4 12,7 23,2 36,2 5,8 23,3 1985 1986 1987 13,4 42,8 32,5 10,6 54,5 36,3 9,8 56,2 35,5

Alemania Occidental Amrica Latina e Caribe Mxico Princip. export. de petrleo de Africa y Asia Otros pases en desarrollo Economias planificadas de Europa Otros pases Total

1,8 -0,9 -2,4 36,1 -2,5 -2,5 -0,1 23,0

2,4 -4,4 -5,1 26,6 0,7 -2,8 -4,7 22,1

4,8 6,3 4,5 7,6 2,2 -2,7 -3,4 31,3

7,8 12,8 20,0 22,8 10,4 8,3 2,7 6,2 11,0 21,3 -1,5 -2,0 -5,9 -3,7 64,7 116,9

15,4 18,7 7,9 4,0 22,4

18,9 15,2 7,9 2,5 32,7

20,2 16,9 8,8 7,6. 41,4

-1,1 0,2 0,0 -2,9 -1,9 -3,2 129,8 150,1 164,3

(*) o sea, la balanza de pagos sobre bonos, transferencias privadas y servicios, excluyendo la renta de inversiones como seal de lo invertido. (Fuente: ONU, World Economic Survey 1989).

Adems, la expansin y reconstruccin del aparato militar norteamericano en los aos 80, dio a la clase dominante los medios para perseguir estrategias destinadas a compensar el descenso econmico a travs de la reafirmacin de su liderazgo poltico y militar en el bloque capitalista occidental.53 Estas estrategias fueron seguidas en varias dimensiones. Primero, Reagan trat de aprovechar el perodo de confrontacin intensificada con la URSS despus de la invasin de Afganistn en 1979, para obligar a Japn y Europa Occidental a seguir la misma poltica que EEUU; por ejemplo, los intentos de sabotear las negociaciones sobre oleoductos de la URSS, y de imponer sanciones a Polonia despus del golpe de 1981. Segundo, y con ms xito que los fracasos anteriormente descriptos, Washington promovi el desarrollo de movimientos guerrilleros de derecha los Contras en Nicaragua y la UNITA en Angola cuyo objetivo era, junto con las presiones econmicas, subvertir regmenes hostiles en el Tercer Mundo.54 Tercero, fueron hechos innumerables intentos para superar el Sndrome de Vietnam oposicin de la poblacin norteamericana a la intervencin militar directa en otros pases con creciente xito: Lbano (198283), Granada (1983), Libia (1986), Primera Guerra del Golfo (1987-88), Panam (1989-90). La creciente presencia naval norteamericana en el Golfo que permiti a Irak derrotar a Irn en 1988, fue probablemente la ms importante de estas intervenciones, por ms irnico que pueda parecer hoy. En primer lugar porque el Golfo que contiene el 54% de las reservas mundiales de petrleo es la regin ms importante fuera de EEUU, Europa Occidental y Japn. En segundo lugar, la Revolucin iran de 1978-79 fue la mayor derrota despus de la Guerra de Vietnam, sufrida por el imperialismo norteamericano durante aquella dcada. Fue en respuesta a esta humillacin que Jimmy Carter anunci en enero de 1980 la doctrina segn la cual EEUU estaba dispuesto a entrar en guerra si sus intereses en el Golfo resultaran amenazados. Siguiendo esta poltica, fue fundada la Rapid Deployment Force. Esta misma fuerza, rebautizada con el nombre de Comando Central, fortaleci la estructura para la creciente acumulacin de fuerza militar en el Golfo a mediados de 1990. Tercero, los mtodos utilizados por el gobierno Reagan para derrotar a Irn en 1987-88 por ejemplo, la utilizacin del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y, por lo tanto, el consentimiento tcito de la URSS para la creciente presenEl Mundo al revs
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cia naval norteamericana, y la estrecha cooperacin con los Estados rabes ms importantes, como Arabia Saudita y Egipto preanunciaron la estrategia de Bush (padre) contra su ex aliado Saddam Hussein, o sea, la creacin de una coalicin internacional para dar legitimidad a la primera guerra campal de EEUU desde la Guerra de Vietnam. En palabras de Robert McFarlane, ex asistente de Seguridad Nacional de Reagan, en relacin al hecho de que Irn pidiera la paz en julio de 1988, debemos recordar cmo lo logramos, porque quiz sea necesario que lo hagamos nuevamente.55 La decisin de Bush (padre) de hacerlo nuevamente, a una escala mucho mayor, yendo a una guerra contra Irak, no expres solo el intento de Washington de romper decisivamente con el Sndrome de Vietnam, o la poltica, implcita en la Doctrina Carter, de impedir que cualquier otra potencia adquiera una posicin dominante en el Golfo. La Segunda Guerra del Golfo (1991) slo es comprensible en el contexto del perodo fluido e inestable de competencia interimperialista inaugurado por las revoluciones del Este europeo. Como Bush (padre) y sus asesores dejaron claro en numerosos discursos, el impulso de la guerra en el Golfo fue una forma de reafirmar su superioridad poltica y militar en el mundo. Aprovechando la oportunidad ofrecida por el retiro de la URSS de la escena mundial y su implosin en una crisis interna que acab por absorberla totalmente, Washington quiso usar la crisis del Golfo para demostrar a las clases dominantes del mundo que la estabilidad de la economa mundial depende, en ltima instancia, del podero militar de EEUU. Este mensaje estaba dirigido por Bush (padre) especficamente a sus inquietos aliados en Tokio y Bonn, para recordarles que solamente el Pentgono poda garantizar la seguridad de su abastecimiento de petrleo, y tambin para atarlos ms estrechamente al liderazgo diplomtico norteamericano. En realidad el efecto inmediato de la Segunda Guerra del Golfo (1991) fue el de intensificar los conflictos al interior del Bloque occidental. Las peleas provocadas por la exigencia de Washington de que los aliados europeos y japoneses contribuyesen con los costos de la guerra, la resistencia alemana en ayudar a Turqua si este pas integrante de la OTAN entrase en guerra, la postura vacilante de Francia durante los ltimos das de paz, nada de esto pareca hacer augurio al comienzo de la nueva Pax Americana preconizada por algunos comentaristas.56 El hecho de que el gobierno de Bush (padre) esperara conseguir U$S 36.000 millones de un total estimado en U$S 50.000 millones de contribuciones de Arabia Saudita, Kuwait y otros aliados, simplemente indica cuanto descendi despus de 1945, el predominio econmico global de EEUU.57 Como observ cnicamente Noam Chomsky, EEUU aparentemente se transform no tanto en el polica del mundo, sino ms bien en el mercenario del mundo: Nosotros llevamos a cabo la intervencin, y otros pagan por ella.58 2. El surgimiento de los subimperialismos en el Tercer Mundo. Un factor clave en la evolucin de un orden mundial ms pluralista y por lo tanto ms inestable ha sido el surgimiento, durante los ltimos veinte aos, de los subimperialismos, o sea, de potencias en el Tercer Mundo que aspiran ejercer a nivel regional el tipo de dominacin poltica y militar que las superpotencias han ejercido a escala mundial. El Medio Oriente, la regin ms inestable desde 1945 (la Segunda Guerra del Golfo (1991) fue la sptima guerra importante en la regin; hubieron tambin varias guerras civiles y sublevaciones prolongadas) tiene la mala suerte de tener el mayor nmero de aspirantes a este papel:
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Israel, Irn, Irak, Egipto, Siria y Turqua. Pero existen otros pases en idntica situacin en el mundo: India, Vietnam, Sudfrica, Nigeria y Brasil estn entre los principales ejemplos. Un conflicto entre dos de estas potencias Irn e Irak llev a la Primer Guerra del Golfo (1980-88), el perodo ms largo de guerra convencional de este siglo. Poco despus el ganador de esta lucha se vio atacado con toda fuerza por parte de EEUU. Evidentemente la naturaleza de los subimperialismos es una cuestin fundamental para cualquier intento de comprender el imperialismo contemporneo. Por detrs del fenmeno de los subimperialismos est la industrializacin parcial del Tercer Mundo y el consecuente surgimiento de nuevos centros de acumulacin fuera del centro imperialista. Como en tiempos del surgimiento del imperialismo durante las ltimas dcadas del siglo XIX, la posesin de una base industrial ha sido, tpicamente, un prerrequisito para constituirse en un poder militar regional. Tpicamente, pero no universalmente: Vietnam, despus de la derrota definitiva de EEUU en 1975, se transform en la potencia dominante en Indochina, aunque su economa hubiese sido despedazada por la guerra, y fuese debilitada todava ms por el embargo organizado por Washington. Con todo, el surgimiento de los subimperialismos plantea, de forma ms aguda, la cuestin relativa a las consecuencias polticas del desarrollo del capitalismo industrial en el Tercer Mundo. Una respuesta bastante comn en la izquierda ha sido simplemente negar cualquier importancia a estas tendencias. Este tipo de postura ha llevado a la evocacin de ideas que han sido la ortodoxia entre los nacionalistas de izquierda y los tercermundistas durante la ltima generacin. Es decir, la idea de que la descolonizacin represent un cambio meramente superficial en las relaciones entre los pases ricos y los pases pobres. Los vnculos de dependencia econmica de los pases avanzados, segn esta visin, han mantenido las excolonias esencialmente en la misma posicin de antes de la independencia. Estas neocolonias o semicolonias pueden ser constitucionalmente soberanas, pero las verdaderas relaciones de poder global significan que siguen firmemente subordinadas a los pases imperialistas occidentales. El trmino subimperialismo fue acuado dentro de este marco terico. As, Fred Halliday escribi sobre Medio Oriente en 1974, cuando todava estaba influenciado por el maosmo y era todava un firme enemigo del imperialismo:
"La estabilidad del sistema capitalista en la regin se ha basado en la constitucin de una serie de Estados capitalistas intermediarios, los cuales son generalmente bastante fuertes y populosos para jugar un papel regional importante. Estos son Estados subimperialistas, intermediarios en la totalidad explotadora. Los ejrcitos y las clases dominantes de estos Estados son los principales agentes del imperialismo en la regin, mientras que el propio imperialismo mantiene bases y ofrece ayuda encubierta".59

El problema evidente de este tipo de abordaje es que no es plausible describir a Estados capitalistas como la Repblica Islmica de Irn o al Irak de Sadam Hussein, los cuales han mostrado estar dispuestos a desafiar e incluso en el caso de Irak a luchar contra EEUU, como simples agentes del imperialismo. Algunas clases dominantes en el Tercer Mundo tienen evidentemente un grado considerable de autonoma en relacin
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a las potencias imperialistas. Al reaccionar contra la teora de la dependencia y otros conceptos afines, tales como el neocolonialismo, grandes sectores de la izquierda se han ido al otro extremo en la ltima dcada. Por ejemplo, Bill Warren argumenta: El concepto de dependencia siempre fue impreciso; prcticamente su nico significado importante hace referencia al control poltico de un pas por otro. Esta afirmacin implica Warren lo dice tcitamente que la conquista de la independencia poltica otorg a la burguesa en el Tercer Mundo la posibilidad de eliminar su dependencia de las economas avanzadas.60 En consonancia con este tipo de pensamiento, algunos socialistas iranes adoptaron una posicin derrotista durante la Primera Guerra del Golfo (1980-88), incluso despus de la intervencin norteamericana a mediados de 1987, argumentando que Irn era una potencia capitalista desarrollada, esencialmente comparable a EEUU. La revista New Left Review, sin tener ni siquiera la justificacin de haber sufrido como la izquierda iran a manos de la polica secreta de los Mullahs, adopt una posicin similar poco antes de la eclosin de la Segunda Guerra del Golfo (1991), al declarar: La izquierda no debe apoyar las ambiciones militares de ninguno de los rapieros que ahora estn confrontando en el desierto.61 Es bastante absurdo equiparar a Irak, con una poblacin de 17,8 millones y un PBI per cpita de U$S 2.140 con un EEUU que cuenta con una poblacin de 245,8 millones y un PBI per cpita de U$S 19.780. Cmo medir adecuadamente entonces, la diferencia entre ellos? Notemos, para empezar, los elementos verdicos puestos por Warren y otros oponentes de la teora de la dependencia. Primero, indudablemente, la formacin de un Estado constitucionalmente independiente puede actuar como un foco para la cristalizacin de una clase capitalista autnoma: hasta incluso un rgimen corrupto, fuertemente dependiente de la ayuda externa, probablemente promover cierto grado de desarrollo econmico para poder ampliar su base social y aumentar el ingreso nacional del cual pueden ser extrados beneficios estatales. Y las actividades dirigidas a consolidar el poder territorial del nuevo Estado por ejemplo, la construccin de escuelas y de carreteras tambin crearn las condiciones para la acumulacin de capital. La divisin imperialista de Medio Oriente despus de la Primera Guerra Mundial, cuando la mayor parte de los Estados modernos de la regin fueron creados bajo la tutela de Londres o Pars, ofrece ejemplos de este proceso. As, Hanna Batatu escribe sobre Irak bajo Faisal I, quien fue sumariamente retirado por los ingleses del reino de Siria, proclamado por el propio Faisal I despus de la insurreccin rabe, para ser instalado tambin por los ingleses en un trono en Bagdad en 1921:
"La monarqua hashemita, a pesar de haber sido una creacin de los ingleses, estuvo inspirada durante las dos primeras dcadas de su existencia por un espritu internamente antittico al de ellos. Debido al entrelazado inicial de sus intereses dinsticos con el destino del movimiento panrabe, su instinto bsico durante el perodo 1921-39 fue el de fomentar dentro de los lmites de su status dependiente la construccin de una nacin en Irak".

bras de Faisal, carente de cualquier idea patritica, imbuida de disparates y tradiciones religiosas, y sin ningn vnculo comn. Busc tambin desarrollar el ejrcito como un instrumento de poder estatal independiente. Los ingleses respondieron imponiendo lmites al tamao del ejrcito y fortaleciendo el poder de los jefes tribales, para debilitar el embrionario Estado-nacin que Faisal quera construir.63 Un proceso similar tuvo lugar en la Pennsula Arbiga, donde los fanticos de Wahhabi liderados por Ibn Saud, a principios de la dcada del 20, consiguieron expulsar de La Meca al padre de Faisal I, Hussein el Sharif. Ibn Saud era, igual que los hashemitas, un empleado de Gran Bretaa, pero quien lo financiaba y lo armaba era el Departamento de la India del gobierno britnico. Al tiempo que el Ministerio del Exterior britnico tena este tipo de relacin con los hashemitas, Arnold Toynbee comentaba: Sera ms barato... y ms varonil por parte de los servidores pblicos de estos dos ministerios en conflicto, que hubiesen luchado entre s sin intermediarios.64 Pero incluso el Estado creado por Ibn Saud Arabia Saudita a pesar de su poltica dinstica y su reaccionaria ideologa islmica, pudo utilizar el ingreso generado por el petrleo para producir un significativo desarrollo capitalista.65 Con todo, este proceso de construccin de un Estado tuvo lugar dentro de claros lmites. Estos eran en parte econmicos. El embajador britnico en Irak inform al Ministerio del Exterior en 1934:
"Los intereses comerciales extranjeros en Irak, debido a la existencia del vnculo britnico, son predominantemente britnicos... La mayor parte del comercio exterior del pas es transportado en navos britnicos. El capital extranjero invertido en el pas es casi exclusivamente britnico. Dos tercios de los bancos son completamente britnicos...Todo servicio de seguros importante est en manos de firmas britnicas. En otra esfera de actividad, la Euphrates and Tigris Steam Navigation Company (Compaa de Navegacin a Vapor del Tigris y el Eufrates) es una antigua compaa britnica... que opera con apenas un competidor nativo, un transporte rival sobre el ro Tigris entre Basora y Bagdad... En todas direcciones, a pesar de la intensa competencia por parte de los japoneses, la influencia comercial britnica permanece soberana".66

As, Faisal expandi enormemente el sistema educativo, como medio para moldear un sentido de identidad nacional en una poblacin altamente diversificada que era, en pala28

Adems de estos lazos de dependencia econmica, los Estados rabes estaban atados a las metrpolis por restricciones polticas formales. As, el Tratado AngloIraqu de 1930, renovado en la prctica por el acuerdo de Portmouth de 1948, aseguraba para Gran Bretaa bases areas y el control de la poltica exterior de Irak. Por detrs de tales vnculos formales estaba la realidad del podero militar imperial. Cuando el Rey Farouk de Egipto se rehus a nombrar como primer ministro al hombre propuesto por el embajador britnico, su palacio fue rodeado por tanques el 4 de febrero de 1942, hasta que acept. Estados en esta situacin, aunque constitucionalmente independientes, son efectivamente: semicolonias.67 Recuerdos de esa subordinacin humillante a las potencias imperialistas sobrevivieron mucho despus de que estos Estados hubiesen conquistado un grado de independencia mucho ms real. Esto ayuda a explicar por qu la retrica antiimperialista sigue teniendo masiva simpata popular en pases que ya no pueden ser considerados semicolonias en ningn sentido. Cules fuerzas estuvieron involucradas en el surgiEl Mundo al revs
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miento de clases capitalistas autnomas en el Tercer Mundo, capaces de tener ambiciones subimperialistas? Primero, la descolonizacin realmente tuvo un papel, debido a las implicaciones econmicas del desmantelamiento de los imperios coloniales europeos. El control exclusivo de las economas coloniales y semicoloniales por parte de metrpolis individuales fue sustituida por un estado de cosas ms fluido en el cual las corporaciones multinacionales de diversos Estados occidentales invertan en el pas, dando al Estado local la posibilidad de moverse entre ellas, y tambin obtener los beneficios impositivos necesarios para promover la expansin del capital nativo. La transformacin de la economa de Irlanda del Sur durante las ltimas dcadas es un ejemplo de esto: los Veintisis Condados (el Estado irlands excluidos los 6 condados de Irlanda del Norte) dejaron de ser exportadores de mercaderas agrcolas a Gran Bretaa, para convertirse en importantes lugares para inversiones de empresas norteamericanas, japonesas y de pases de Europa Occidental, especialmente en las industrias qumicas y manufactureras que ahora han superado a los alimentos, las bebidas y el tabaco como las principales fuentes de exportaciones de Irlanda.68 En segundo lugar, esta relacin mucho ms diversificada con el capital occidental ha sido acompaada por la expansin del capitalismo industrial bajo control local. Una de las discusiones ms cuidadosas sobre esta cuestin es aquella realizada por dos marxistas argentinos, Alejandro Dabat y Luis Lorenzano. Desafiando el consenso en la izquierda argentina, incluso entre grupos trotskistas ortodoxos como el MAS (Movimiento al Socialismo), de que Argentina es una semicolonia, ellos argumentaban que despus de 1945 el pas pas por un desarrollo capitalista con una base monopolista de Estado, caracterizada por el estancamiento de la inversin extranjera a partir de fines de la dcada del 60 y por el crecimiento no slo de la intervencin estatal en la economa, sino tambin de industrias de propiedad estatal. Consecuentemente, la burguesa en su conjunto es una clase dominante y... su fraccin ms poderosa es ahora la burguesa monopolista financiera (la cual articula el gran capital agrario, comercial e industrial), fundida con el capital estatal y la burocracia civil-militar.69 Dabat y Lorenzano rechazan, por lo tanto, la caracterizacin de Argentina como un capitalismo dependiente y su burguesa meramente compradora:
Argentina es un pas importador lquido de capital y de bienes (incluyendo tecnologa), los cuales son necesarios para la reproduccin ampliada y la industrializacin intensiva. Pero a partir de la dcada del 60, a medida que aument su dependencia tecnolgica y financiera, el capitalismo argentino empez a desarrollar una industria de exportacin y a consolidar su papel de exportador de capital a nivel regional. A partir de 1966 consigui tambin reconquistar su papel de importante exportador de granos, mientras su poderosa maquinaria estatal-militar ampli su esfera de operaciones para incluir el Cono Sur, Amrica Central y el Atlntico Sur. Estos fenmenos activos deben ser vistos como una expresin de los intereses externos del capitalismo argentino, es decir, una etapa de expansin orientada al exterior, en el cual factores comerciales, financieros y militares estn sustancialmente unificados. De este modo, es posible caracterizar a Argentina como una naciente potencia capitalista regional, donde coexisten la dependencia financiera, comercial y econmica, y el desarrollo de una economa capitalista monopolista con caractersticas de imperialismo regional.70
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Basndose en este anlisis, Dabat y Lorenzano atacan la posicin de la mayor parte de la izquierda argentina durante la Guerra de las Malvinas en 1982 el apoyo al rgimen Galtieri contra Gran Bretaa por motivos que fueron claramente expresados por el MAS: Gran Bretaa es un pas imperialista, Argentina es un pas semicolonial. Nosotros, los trabajadores, luchamos al lado del colonizado en cualquier confrontacin entre un pas colonialista y un pas semicolonial. Rechazando ese nacionalismo de izquierda, Dabat y Lorenzano argumentan:
"La guerra... fue una continuacin de la poltica interna antidemocrtica de la Junta Militar, y de su impulso exterior expansionista. Aunque llevada contra el imperialismo britnico, y por una reivindicacin histricamente legtima, no fue un conflicto anticolonial, ni siquiera una lucha de una nacin oprimida contra una nacin opresora. Los antagonistas eran un pas capitalista naciente con caractersticas imperialistas a nivel regional y continental, y una potencia imperialista largamente establecida que, aunque en un marcado descenso, es todava una fuerza poderosa. No haba un campo progresista y otro reaccionario... Uno de los reaccionarios quera a toda costa extender su influencia, y el otro se preocupaba en retener los ltimos vestigios de su antiguo imperio, y por establecer una jerarqua entre las naciones integrantes del bloque capitalista".71

Generalizando, a partir de este anlisis de la Guerra de las Malvinas, correcto en gran medida, podramos argumentar que ese mismo proceso de desarrollo capitalista que otrora dio origen al imperialismo produce actualmente el subimperialismo. A medida que centros de acumulacin capitalista cristalizan fuera del ncleo capitalista del sistema, las tendencias analizadas por Lenin, Bujarin y Hilferding en direccin al capitalismo monopolista, financiero y de Estado, adquieren una forma todava ms pronunciada, debido al papel central de la intervencin estatal en el estmulo a la industrializacin en el Tercer Mundo. Inevitablemente, la expansin del capitalismo industrial rompe las fronteras nacionales, dando origen a conflictos regionales entre rivales subimperialistas Grecia y Turqua, India y Pakistn, Irn e Irak y, frecuentemente, donde no existen tales rivalidades, a la creciente dominacin de un subimperio en una regin (Sudfrica en el sur de Africa, Australia en el Pacfico sur).72 Aunque este anlisis es correcto en gran medida, es esencial adicionar ciertas consideraciones, porque el surgimiento de los subimperios no ocurri en el vaco. Tampoco ha creado un mundo compuesto por Estados capitalistas cuyo poder difiere solamente cuantitativamente y no cualitativamente. La inmensa mayora de la produccin industrial y del podero militar del mundo estn todava concentrados en Amrica del Norte, Europa Occidental, Japn y Rusia: de hecho, en 1984 los pases menos desarrollados produjeron 13,9 % de la produccin industrial del mundo un poco menos que el 14,0% que tuvieron en 1948, gracias a la sustitucin de importaciones durante la Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial, pero que despus dejaron de alcanzar debido al prolongado boom econmico de las dcadas del 50 y 60.73 Este desequilibrio de poder econmico se refleja en la jerarqua poltico-militar que existe entre los pases del mundo, especialmente en el papel dominante de las potencias imperialistas occidentales. El surgimiento de potencias regionales en el Tercer Mundo ha alterado, pero no eliminado,
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esa jerarqua. De hecho es ste el tercer factor responsable por el surgimiento de los subimperialismos las polticas de las superpotencias han jugado un importante papel, al permitir que algunos Estados de porte medio aspirasen a la dominacin regional. As, el propio origen del trmino subimperialismo puede ser encontrado en la estrategia seguida por el capitalismo norteamericano como parte de su intento de librarse de la catstrofe de Vietnam. Denominada como Doctrina Nixon, en homenaje al presidente que proclam pblicamente esta poltica por primera vez en julio de 1969, su perspectiva era que parte del gravamen de la defensa de los intereses occidentales en el Tercer Mundo fuera compartido por potencias regionales, las cuales recibiran ayuda econmica y militar. Irn bajo el Sha es un buen ejemplo de la manera con que los Estados del Tercer Mundo en vas de industrializacin, trataron de llenar el vaco creado por un imperialismo polticamente debilitado, en este caso en el Golfo Prsico luego de la retirada definitiva de Gran Bretaa del este de Suez en 1971.74 En trminos ms generales, los subimperialismos pudieron aspirar a un papel regional no solamente por tener un cierto nivel de desarrollo capitalista, sino tambin gracias al apoyo de una de las superpotencias, o ambas. Normalmente ha sido EEUU el Estado ms poderoso del mundo el que ha patrocinado las potencias regionales. Pero la ayuda sovitica a Vietnam permiti a Hanoi dominar Indochina a pesar de una economa totalmente destruida, y la India ha conseguido la hegemona en el sur de Asia en gran medida gracias a su capacidad de hacer maniobras entre las dos superpotencias, ya que ambas estaban ansiosas de cultivar buenas relaciones con ella. Esto no quiere decir que los subimperialismos sean meros tteres de las superpotencias que los patrocinan. Los acuerdos que permiten que ciertos Estados desempeen un papel a nivel regional, estn basados tpicamente en una convergencia de intereses entre las dos clases dominantes en cuestin, y no en un control del empleado por el patrn. Intereses que convergen pueden tambin entrar en conflicto. As, incluso el subimperialismo que depende ms directamente de la ayuda militar y econmica de EEUU Israel (la ayuda de EEUU lleg a un mximo de U$S 4.200 millones en 1986, un 18% del PBI israel) frecuentemente fue capaz de desafiar a Washington la inflexibilidad del gobierno Shamir en relacin a la cuestin palestina llev al Secretario de Estado norteamericano James Baker a expresar pblicamente su molestia y frustracin, pocas semanas antes de la invasin de Kuwait por parte de Irak. Con todo, existen lmites a la autonoma de todo subimperialismo y si esos lmites son trasgredidos puede ocurrir un conflicto directo con las dos superpotencias. Es solamente en este contexto que los acontecimientos en el Golfo se hacen comprensibles. La revolucin Iran de 1978-79 elimin al aliado ms poderoso de EEUU en la regin. Inevitablemente, Washington empez a darse vuelta hacia el nico Estado dispuesto y capaz de ocupar el lugar del Sha: el rgimen de Sadam Hussein en Irak. La evolucin posterior de la poltica de EEUU desmiente a aquellos socialistas que consideran la Primera Guerra del Golfo (1980-88) como una versin regional de la Primera Guerra Mundial, una lucha entre dos subimperialismos en la cual los trabajadores de ambos pases deberan defender la derrota de su propio gobierno. Dilip Hiro resume as la actitud de EEUU:
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"En tanto prevaleca un impasse en el frente, Washington se contentaba en mantener una apariencia de neutralidad en relacin al conflicto. Pero a medida que Irn empez a ganar la guerra a finales de 1983, EEUU cambi de posicin, y declar que la derrota de Irak sera entonces la derrota de los intereses norteamericanos. A cada victoria iran las islas Majnoon en 1984, Fao en 1986, y Salamanche un ao ms tarde Washington aumentaba su apoyo a Bagdad, culminando con una presencia naval norteamericana en el Golfo sin precedentes y, prcticamente, inaugurando un segundo frente contra la Repblica Islmica".75

La derrota de Irn en la Primera Guerra del Golfo (1980-88) fue una sangrienta demostracin de la capacidad del imperialismo norteamericano en determinar el resultado de los conflictos regionales. En poco tiempo, sin embargo, una muestra mucho ms salvaje del podero militar norteamericano fue realizada para aplastar al Estado que gan esa guerra con el apoyo de Washington. La invasin de Kuwait por Irak fue una consecuencia directa de la Primera Guerra del Golfo (1980-88), en dos sentidos. Primero, porque el rgimen de Sadam Hussein intent solucionar la crisis econmica dejada por la guerra y consolidar su hegemona regional conquistando Kuwait y su riqueza petrolera. En segundo lugar, porque las buenas relaciones entre Washington y Bagdad contribuyeron para que Saddam Hussein interpretase errneamente como una luz verde las seales ambiguas que emanaban del Departamento de Estado de EEUU (no tenemos opinin alguna sobre los conflictos interrabes, del tipo de la disputa fronteriza entre Irak y Kuwait, dijo el embajador norteamericano a Saddam Hussein el 25 de julio de 1990).76 El gobierno de Bush (padre), por los motivos expuestos anteriormente, decidi tratar la invasin como un motivo suficiente para entrar en guerra. Fruto de esto, la diferencia entre un poder imperialista y uno subimperialista qued demostrada de manera bien clara. 3. Un precario equilibrio entre los Estados-nacin y el mercado mundial. La internacionalizacin del capital ha sido, como vimos, un factor importante en el debilitamiento de las estructuras econmicas y polticas caractersticas del imperialismo despus de la Segunda Guerra Mundial. Pero esta tendencia ha sido frecuentemente mal interpretada, tanto por neoliberales como Tim Congdon como por algunos socialistas, como si el Estado-nacin se hubiese vuelto obsoleto.77 Tales argumentos son equivocados. Aunque la pronunciada tendencia a la integracin mundial del capital durante las ltimas dcadas haya limitado en gran medida la capacidad de los Estados en controlar las actividades econmicas dentro de sus fronteras, los capitales privados todava dependen del Estado-nacin con el cual tienen el vnculo ms estrecho, para protegerse contra la competencia de otros capitales, los efectos de la crisis econmica y la resistencia de las personas por ellos explotadas. Esto es evidente en la esfera econmica. La recuperacin de las economas occidentales despus de la recesin de 1979-82 hubiera sido inconcebible sin la difusin de polticas keynesianas clsicas alto nivel de gastos por el Estado y crditos accesibles empezando en EEUU, pasando por Gran Bretaa, Japn y, finalmente, Alemania. Una prueba ms contundente es el hecho de que el colapso del sistema financiero mundial pudo ser evitado solamente gracias a la intervencin de la Federal Reserve Board norteamericana y otros bancos centrales occidentales. El papel econmico del Estado en el capitalisEl Mundo al revs
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mo occidental ha disminuido y parcialmente cambiado, pero imaginar que est siendo o podra ser abolido no es ms que una fantasa monetarista.78 La competencia intensificada que la internacionalizacin del capital posibilit, ha exacerbado los antagonismos nacionales entre las burguesas del planeta. La mayor evidencia de esto es la marcada tendencia a que las mayores economas del mundo formen alrededor de ellas mismas, bloques regionales de libre comercio. El ejemplo ms claro es el avance hacia una mayor integracin econmica de la Comunidad Europea, dado que el comercio y las inversiones alemanas estn fuertemente concentradas en el continente europeo. Pero existen notables semejanzas en la extraordinaria expansin del capital y las mercaderas japonesas en el Este asitico durante los ltimos aos, y en la aprobacin del NAFTA en agosto de 1992, creando un bloque comercial entre EEUU, Canad y Mxico. Las dificultades en concluir la Ronda Uruguay del GATT, que estaba dirigida a la ampliacin del libre movimiento de capital y mercaderas, alent el peligro de que el mercado mundial pudiese fragmentarse en bloques proteccionistas, como ocurri en los aos 30. Sin embargo, una repeticin de este proceso es improbable debido al grado mucho mayor de integracin econmica global: por ejemplo, el capital japons no ha priorizado la recreacin de la Esfera de Coprosperidad de la Gran Asia del Este (que existi durante la Segunda Guerra Mundial) por medios econmicos en vez de militares, pero si la expansin de sus inversiones directas en EEUU y Europa Occidental. Del mismo modo, una guerra comercial total con Japn aislara a la industria norteamericana de su principal fuente de componentes microelectrnicos. En 1990 el comercio realizado internamente en las tres principales regiones comerciales, Amrica del Norte, Europa Occidental y Asia, represent el 72,2% del comercio total de Europa Occidental, pero apenas el 19,4% del comercio total de Asia y el 33,9% del comercio de Amrica del Norte. Como observ el Financial Times, la nica regin del globo para la cual el comercio intraregional parece ser una estrategia realista es Europa Occidental, donde varios pases, medios y pequeos, envan entre s tres cuartos de sus exportaciones. Entre tanto, para Amrica del Norte y Asia los mercados situados fuera de sus regiones responden por dos tercios de sus exportaciones totales.79 Las economas, sin embargo, cambian de manera dinmica, y existe alguna evidencia, especialmente en Asia, de que el comercio y las inversiones se estn haciendo ms concentrados regionalmente. Hacia el final de 1992 Asia representaba 41% del comercio total de Japn, y Amrica del Norte apenas el 30%, aunque cinco aos antes la cifra para ambas regiones haba sido del 35%. Las inversiones directas japonesas en el exterior entraron en colapso durante la recesin que se inici al comienzo de los aos 90 (cerca de 27% slo en el ao fiscal de 1991-92) pero aumentaron extraordinariamente en China, duplicando durante el ao fiscal 1992-93.80 Estas tendencias sugieren tensiones comerciales crecientes entre las grandes potencias econmicas (los primeros meses del gobierno de Clinton presenciaron varias batallas entre Washington y Tokio sobre el astronmico supervit comercial de Japn). En tales circunstancias los capitales individuales seguirn volvindose hacia sus Estados-nacin para defender sus intereses en un mundo hostil.
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Perspectivas del imperialismo


Este anlisis del imperialismo en la era posterior a la Guerra Fra, deja planteada la cuestin de las perspectivas de desarrollo del imperialismo en el futuro. Aunque sea arriesgado presentar una previsin muy precisa, hay dos aspectos que vale la pena explorar. El primero hace referencia a la naturaleza de la competencia interimperialista. Cul es, por ejemplo, el futuro probable del capitalismo norteamericano? Vimos que su relativo descenso econmico tuvo un papel decisivo para el regreso a un mundo econmica y polticamente multipolar. Sera un error, sin embargo, exagerar la debilidad de EEUU. A finales de la dcada de los 80, la afirmacin hecha por Paul Kennedy en su libro Ascensin y Cada de las Grandes Potencias, de que EEUU estara ahora en declive, tal como Inglaterra antes de l, provoc un debate en los crculos polticos y acadmicos norteamericanos. Los crticos del declinismo hicieron algunos cuestionamientos perspicaces. Robert Nye, por ejemplo, argument que los pronsticos del declive norteamericano se basaban en analogas histricas engaosas y en una imagen exagerada de la hegemona norteamericana despus de 1945. Evaluando el poder a partir de cuatro dimensiones recursos bsicos (poblacin y territorio), recursos econmicos, recursos tecnolgicos y recursos militares, Nye concluy que:
"...al final de los aos 80, EEUU sigue dominante en los recursos de poder tradicionales... solamente un pas est por encima de los otros en las cuatro dimensiones: EEUU. Japn y Europa no estn en la cima en trminos de recursos bsicos ni militares; China no est en auge en recursos econmicos y tecnolgicos; y la Unin Sovitica es un oponente dudoso en recursos tecnolgicos".81

Otros se concentraron sobre la tesis del declive econmico norteamericano. Michael Boskin, presidente del Consejo de Asesores econmicos del presidente George Bush (padre), dej el cargo en 1993 con crticas cidas a los declinistas, cuyos alegatos no pasaban de meros absurdos:
"EEUU sigue siendo la mayor, la ms rica y productiva economa del mundo. Con menos del 5% de la poblacin mundial, produce cerca de un cuarto de la produccin total de bienes y servicios del mundo. El nivel de vida promedio medido por el valor de la produccin per capita supera al de cualquier otro pas industrializado, siendo 20-30% ms elevado que en Alemania y Japn. La productividad tambin es ms elevada, as como los salarios medios en el sector privado, en comparacin con dichos pases. La suerte de algunas industrias particulares ha sufrido flujos y reflujos, pero Amrica no se est desindustrializando, ni est perdiendo su competitividad. EEUU es el mayor exportador del mundo y, aunque muchas de sus industrias enfrenten una competencia azuzada en mercados con alto volumen de negocios y de bajo margen de ganancia, hemos mantenido la ventaja tecnolgica en reas como microprocesadores, telecomunicacin avanzada, biotecnologa, la industria aeroespacial, qumica y farmacutica".82

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Naturalmente es necesario tragar con una pizca de sal argumentos que vienen de alguien asociado con la debacle econmica de los aos de Bush (padre). Entretanto, los recuperacionistas (como Kennedy llam a los crticos del estilo de Nye)83 ofrecen un correctivo necesario a algunas visiones muy exageradas del declive norteamericano. La superioridad de EEUU como potencia imperialista puede ser verificada en varias dimensiones. En primer lugar, las presiones competitivas que el capitalismo norteamericano experiment durante la dcada del 80 forzaron a una reestructuracin significativa de muchos sectores. As el Financial Times comentaba a finales de 1992: mientras IBM est batallando, el sector de alta tecnologa de EEUU en general est prosperando silenciosamente, y muchos sectores estn reconquistando el mercado de sus rivales internacionales. Firmas como Intel, por ejemplo, tomaron el liderazgo mundial en el mercado clave de los semiconductores, suplantando a sus rivales japoneses, en lo que un ejecutivo de Intel llam de la venganza de los dinosaurios.84 Hecho todava ms significativo, fue que 1993 vio a los tres grandes fabricantes de automviles de EEUU General Motors, Ford y Chrysler sacar ventaja del alza del yen y de la recesin en Japn, para arrancar una parcela mayor del mercado interno norteamericano a sus rivales japoneses, que hasta entonces parecan imbatibles. La reorganizacin exigida para alcanzar estas ganancias se reflej en un aumento general en la productividad manufacturera norteamericana, un aumento de casi 55% entre 1980 y 1991, comparado a aumentos de menos de 40% en Japn y Alemania.85 A esta evidencia de recuperacin econmica debe ser sumada la innegable fuerza poltico-militar del imperialismo norteamericano. El colapso de la URSS dej a EEUU sin rivales en su capacidad de proyectar el poder militar a escala global. No solo su principal rival implosion, sino que sus competidores econmicos ms importantes, Japn y Alemania, estn mucho ms retrasados en trminos militares. Adems de esto, el final de la Guerra Fra ampli el campo de maniobra poltica de Washington. La trasformacin de la segunda superpotencia en una peticionaria en las reuniones del G7 rompi la situacin de impasse que por mucho tiempo haba hecho del Consejo se Seguridad de la ONU en un palco de debates. En vez de esto, el Consejo se volvi un sello para las iniciativas norteamericanas. La dependencia de Rusia y de China respecto a la cooperacin econmica occidental permiti que EEUU, Francia y Gran Bretaa los llamados tres permanentes del Consejo de Seguridad asumiesen una posicin de virtual control. Las intervenciones militares en el Golfo Prsico, Somalia y en los Balcanes fueron legitimadas por la ONU. La recesin del comienzo de la dcada del 90 aument en algunos aspectos el poder de EEUU. La crisis afect duramente a sus dos principales rivales econmicos. La euforia con que la clase dominante alemana haba saludado a la reunificacin se disip tan pronto qued claro que los costos de la absorcin de la economa alemana oriental estaban ayudando a producir la mayor crisis social y poltica del pas desde la dcada del 30. La Segunda Guerra del Golfo (1991) evidenci el peso poltico disfrutado todava en muchos aspectos por Gran Bretaa y Francia, capitalismos ms dbiles que Alemania o Japn, pero que mantuvieron un podero militar relativamente grande para preservar los vestigios de su papel imperial global. El tratado de Maastricht, cuya firma en diciembre de 1991 reflej las ambiciones alemanas y francesas de crear una Comunidad Europea ms integrada
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econmica y polticamente, luego se vio en harapos. Las tensiones econmicas causadas por la crisis alemana hicieron casi naufragar el Sistema Monetario Europeo, y en ese proceso pareci quebrarse el eje franco-alemn sobre el cual la Comunidad Europea fue construida. Y la cooperacin poltica europea cay en descrdito por la incapacidad de la Comunidad Europea en impedir que en los Balcanes estallase una guerra. Pero si la Guerra de los Balcanes subray las debilidades de la Comunidad Europea como candidata a superpotencia, tambin expuso los lmites del poder norteamericano. La resistencia de los mismos generales que haban dirigido la destruccin de Irak en enviar tropas de tierra a Bosnia, reflej un temor perfectamente racional de quedar encerrados, sin objetivos claros, en una guerra de contrainsurgencia potencialmente interminable y sin oportunidades de victoria. Por detrs estaban dificultades ms profundas a las que se enfrentaba EEUU. En cierta medida, estas dificultades eran tcnicas, reflejando la falta de habilidad de las tropas de tierra de EEUU, aunque apoyadas por los multiplicadores de fuerza de la fuerzas areas y navales, para custodiar las amplias extensiones euroasiticas tan vitales a los intereses norteamericanos.86 Ms importante, sin embargo, fue el hecho de que el final de la Guerra Fra impuls la emergencia de un mundo ms inestable en el cual, por ejemplo, el colapso del poder ruso llev a sucesivas guerras en muchas de las ex repblicas soviticas. Un mundo sumergido en tal escala en turbulencias que EEUU, aunque dispusiera de recursos mayores a aquellos pretendidos por los declinistas, se vera imposibilitado de custodiar. Adems de esto, Washington tendra que confrontar esos desafos bajo la presin de una intensa competencia econmica. Cualquiera que sea el grado de reestructuracin alcanzado por las industrias norteamericanas, la competencia por parte de las otras grandes economas, y de nuevas potencias industriales como China y Corea del Sur, ser implacable. Los gobernantes de Japn han reaccionado a las exigencias del gobierno de Clinton para que adopten metas numricas especficas para importaciones en sectores claves con un tono polticamente ms duro y afirmativo. A pesar de los percances de Maastricht, tanto Alemania como Francia probablemente continuarn sus esfuerzos por una mayor integracin europea. En otras palabras, los desafos al liderazgo econmico y poltico norteamericano continuarn. Esto pone sobre la mesa una segunda y crucial cuestin. El imperialismo de posguerra se caracterizaba, como vimos, por una disociacin parcial entre la competencia econmica y militar: las disputas de mercado entre las empresas norteamericanas, japonesas y alemanas no llevaron a guerras entre sus respectivos Estados. Ser que el colapso de los bloques de superpotencias tender a una reintegracin de la competencia militar y econmica, con Japn y Alemania volvindose superpotencias, no slo econmicas, sino tambin militares? Esta pregunta es especialmente difcil de responder en un momento en que la situacin mundial est cambiando de manera voltil y permanente. La nica cosa que podemos afirmar con seguridad es que se visualizan indicios que parecen sugerir un s como respuesta. Japn ya tiene el tercer presupuesto militar del mundo. No tenemos que aceptar la previsin alarmante implcita en el ttulo de un libro reciente de George Friedman y Meredith Le Band, The Coming War with Japan (La Prxima Guerra con Japn), para
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aceptar el ncleo de su anlisis de que el final de la Guerra Fra presenciar probablemente la reafirmacin de conflictos de intereses duraderos entre EEUU y Japn, conflictos que hacen referencia no solo al comercio, sino tambin al control de la regin del Pacfico occidental, cuyas rutas son esenciales para ofrecer materias primas a Japn.87 La Guerra de los Balcanes fue notable por la agresiva defensa alemana de su propia poltica. Bonn incentiv a los regmenes croata y esloveno a sabotear los esfuerzos de Washington por mantener una Yugoslavia unificada, instndolos a declarar sus independencias. Pero el colapso de la Yugoslavia unificada, tambin evidenci la distancia que Alemania todava tiene que recorrer para cumplir el papel de una gran potencia: sus gobernantes invocaron restricciones constitucionales y recuerdos de la Segunda Guerra Mundial para evitar el envo de tropas a los Balcanes. Es probable que Alemania busque un poder militar mayor bajo la proteccin de la Unin Europea, puesto que esto le proporcionar acceso a las fuerzas armadas relativamente formidables de Francia y Gran Bretaa (los planes para la formacin de corporaciones militares franco-alemanas estn bien avanzados). El hecho de que 1993 present el primer empleo real de fuerzas militares japonesas y alemanas desde 1945 como parte de las operaciones de la ONU en Camboya y Somalia respectivamente es tanto seal de una tendencia de las clases dominantes de estos pases a traducir su fuerza econmica en poder poltico-militar, como tambin de que esta tendencia todava est en su etapa inicial. Es probable que el desarrollo de esta tendencia sea lento y desigual. De ltima, los xitos de Japn y de Alemania en la captura de mercados han sido en gran parte una consecuencia de sus bajas tasas de gastos militares, una ventaja que una expansin militar terminara por minar. Cualquiera sea el paso al que la competencia interimperialista se desarrolle, y la forma que vaya a asumir, la implosin de Rusia no debe llevarnos a descartarla como gran potencia. En ltima instancia, Rusia es todava la segunda potencia militar del mundo. Su dimensin geogrfica, poblacin, recursos naturales y potencial econmico son formidables. Un rgimen fuerte que emerja en Mosc es probable que vaya a defender los intereses rusos en formas que llevarn a conflictos con las potencias occidentales. El final de 1993 mostr al gobierno de Yeltsin, bajo la presin de los militares y otros sectores ms a la derecha, rechazando la participacin del Este europeo en la OTAN. Nadie puede dar por cierto que el eclipse de Rusia ser permanente. Finalmente, un aspecto del mundo post Guerra Fra es bastante evidente. La desintegracin de los bloques de superpotencias vuelve ms probable que antes a las grandes guerras. Los frenos que la Guerra Fra imponan a los Estados individuales ya no existen. La Segunda Guerra del Golfo (1991) difcilmente hubiera ocurrido una dcada antes de su estallido, cuando las tensiones entre las superpotencias eran agudas. Mosc, que en aquella poca consideraba a Irak uno de sus aliados ms prximos en Medio Oriente, probablemente hubiera impedido a Saddam Hussein ocupar Kuwait, y Washington hubiera sido ms cauteloso en su respuesta a la invasin (en caso que hubiese ocurrido), por temor de precipitar una nueva confrontacin con la URSS que hubiera sido tan directa y peligrosa como la crisis de los misiles en Cuba durante octubre de 1962. En el mundo ms dinmico que est emergiendo, es muy probable que las potencias regionales se arriesguen. Esto a su vez puede provocar una reaccin ms brutal
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que antes por parte de EEUU, ya que no tiene el obstculo de la presencia sovitica en Europa Oriental y el Tercer Mundo. Aunque a diferencia de la Segunda Guerra del Golfo (1991) el imperialismo occidental no se implique directamente en todos los conflictos que ocurran, dejando que los pases subimperialistas o que aspiran a serlo se maten entre ellos, los presagios para la humanidad son sombros. Si bien el fantasma de una guerra total entre las superpotencias haya descendido un poco, la proliferacin de armas nucleares en el Tercer Mundo (Israel, Sudfrica, India y Pakistn son algunos de los Estados que poseen dichas armas) significa que una guerra nuclear regional no tarde en ocurrir. Adems de esto, el colapso de la URSS produjo tres nuevas potencias nucleares Ucrania, Bielorrusia y Kazajstn en una regin donde hierven a cada instante los descontentos nacionales y las guerras locales. No bien siga existiendo un sistema mundial que se basa en la competencia econmica entre capitales que, a su vez, estn integrados a distintos Estados-nacin rivales, la guerra seguir siendo el rbitro final de los conflictos.

Conclusin
Al principio del siglo XX, Lenin, Luxemburg, Bujarin, Hilferding y otros desarrollaron un anlisis del imperialismo, que lo presentaba como la etapa del desarrollo capitalista en la cual la concentracin y centralizacin del capital llevaron a un mundo dominado por rivalidades, entre una pequea porcin de grandes potencias militares y econmicas. A pesar de las transformaciones que el sistema mundial ha enfrentado en los ltimos cien aos, esta teora todava identifica una de las principales caractersticas del capitalismo contemporneo. De hecho, estamos entrando ahora en un perodo de competencia interimperialista ms salvaje e inestable. La importancia de estos hechos no es, de modo alguno, principalmente terica. A pesar de las deficiencias de la versin de Lenin de la teora del imperialismo, sigue siendo el terico por excelencia de este fenmeno, al menos por dos razones. Primero, comprendi mejor que nadie que el imperialismo no es una simple poltica, sino una etapa de hecho, la etapa superior del desarrollo capitalista. As, atac a Kautsky porque ste argumentaba que el imperialismo no es el capitalismo actual; es apenas una forma del capitalismo actual.88 El argumento de Kautsky, implicaba que la confrontacin militar y la guerra podan ser socavados dentro de los marcos del capitalismo. La respuesta de Lenin fue que solamente la revolucin socialista podra terminar con el imperialismo y sus tendencias destructivas. La comprensin poltica de Lenin sobre el imperialismo es precisamente su segunda contribucin principal. Comprendi que la jerarqua econmica y poltica que el imperialismo impona al mundo, hara surgir luchas que se desarrollaran no bajo la bandera del socialismo revolucionario, sino del nacionalismo revolucionario. Dichas luchas, por lo tanto, desafiaran al imperialismo a fin de realizar las aspiraciones de Estados capitalistas independientes.
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Lenin comprendi que, a pesar de la distancia poltica entre estos movimientos y el socialismo internacionalista, ellos podran llevar a guerras y revoluciones que debilitaran al imperialismo y, por lo tanto, tambin a la dominacin de las clases gobernantes mundiales. La ms clara expresin de este anlisis de Lenin es su defensa de la revuelta de Dubln en la Pascua de 1916, frente a los bolcheviques que la rechazaban por considerarla un putsch pequeoburgus:
"Imaginar que la revolucin social es concebible sin revueltas realizadas por pequeas naciones de las colonias y de Europa, sin irrupciones revolucionarias de un sector de la pequea burguesa con todos sus preconceptos, sin el movimiento de las masas proletarias y semiproletarias faltas de conciencia poltica, contra la opresin de los seores de la tierra, de la Iglesia, de la monarqua, contra la opresin nacional, etc. imaginar todo esto es renunciar a la revolucin social".89

social chino, y el terrible fortalecimiento del imperialismo japons. La victoria de China significara, por el contrario, la revolucin social en Japn, y el desarrollo libre es decir, libre de obstculos debido a la opresin externa de la lucha de clases en China". "Pero puede Chiang Kai Shek asegurar la victoria? Yo creo que no. Pero fue quien empez la guerra, y quien hoy la dirige. Para sustituirlo es necesario conquistar influencia decisiva en el proletariado y en el ejrcito, y para esto es necesario no quedar suspendido en el aire, sino ponernos en medio de la lucha. Debemos conquistar influencia y prestigio en la lucha militar contra la invasin extranjera y en la lucha poltica contra las debilidades, las deficiencias y las traiciones internas. En un determinado momento, el cual no podemos establecer de antemano, esta oposicin poltica puede y debe transformarse en conflicto armado, ya que la guerra civil, como cualquier guerra, es apenas la continuacin de la lucha poltica... la clase trabajadora, al mismo tiempo en que permanece en la vanguardia de la lucha militar, prepara la cada poltica de la burguesa".91

De este modo, no se trata solamente de que el imperialismo solo puede ser eliminado derribando al capitalismo, sino que el imperialismo provoca movimientos que, a pesar de sus intereses e ideologa burguesas, segn palabras del propio Lenin, objetivamente... atacan el capital:
"La dialctica de la historia es tal que las pequeas naciones, impotentes en cuanto factor independiente en la lucha contra el imperialismo, tienen el papel de ser uno de los fermentos, uno de los bacilos, que ayudan a la verdadera fuerza antiimperialista el proletariado socialista a entrar en escena... Seramos revolucionarios muy malos si, en la gran guerra de liberacin por el socialismo llevada a cabo por el proletariado, no supiramos utilizar, para intensificar y extender las crisis, todos los movimientos populares contra todos y cada uno de los desastres causados por el imperialismo".90

La experiencia de los ltimos 25 aos ha confirmado ampliamente el anlisis de Lenin. La Guerra de Vietnam, aunque haya sido para establecer un rgimen capitalista de Estado independiente, infligi una seria derrota al imperialismo norteamericano, y estimul el crecimiento de movimientos autnticamente anticapitalistas en todo el mundo occidental. Desde entonces, fuerzas extraas al estalinismo vietnamita se han convertido en el foco de confrontacin con el imperialismo los mullahs fundamentalistas de Irn y del Lbano, y hasta el mismo rgimen de Sadam Hussein en Irak, a pesar de su deplorable historia de colaboracin con EEUU. En tales confrontaciones, los socialistas revolucionarios luchan por la derrota de la potencia imperialista. Dicha posicin no implica en modo alguno dar apoyo poltico al rgimen que lucha contra el imperialismo. Trotsky enfatiz esto en su respuesta a la invasin japonesa de China en 1937:
"En una guerra entre dos pases imperialistas, no es cuestin de democracia ni de independencia nacional, sino de opresin de pueblos atrasados no imperialistas. En tal guerra los dos pases se encuentran en el mismo plano histrico. Los revolucionarios de ambos lados son derrotistas. Pero Japn y China no estn en el mismo plano histrico. La victoria de Japn significara la esclavitud de China, el fin del desarrollo econmico y

En una confrontacin como la Segunda Guerra del Golfo (1991) era necesario, por lo tanto, defender la derrota de las potencias imperialistas, sin dejar de luchar polticamente contra el rgimen burgus que dirige la lucha antiimperialista. Esta posicin est basada en la teora de la revolucin permanente de Trotsky. En su forma ms general, esta teora afirma que ninguna clase capitalista puede luchar consistentemente contra el imperialismo. An el movimiento nacionalista ms combativo aspira esencialmente a tener su propio Estado capitalista independiente. Por lo tanto, no intenta destruir el sistema imperialista mundial, sino conseguir una porcin mayor de beneficios dentro del sistema para s mismo. Si se ve forzado a luchar contra el imperialismo para alcanzar ese objetivo, esta lucha puede debilitar a todo el sistema. Pero al final el movimiento nacionalista aceptar la existencia del imperialismo, como hizo el Sinn Fein (en Irlanda) despus de la Guerra de Independencia, el Partido Comunista de Vietnam despus de las dos guerras en Indochina, la Repblica Islmica de Irn despus de su derrota en la Primera Guerra del Golfo (1988). Por lo tanto, el objetivo principal de los revolucionarios es, en palabras de Lenin, utilizar la crisis generada por la confrontacin entre los imperialistas y sus oponentes nacionalistas para ayudar a la verdadera fuerza antiimperialista el proletariado socialista a entrar en escena. Pero la clase trabajadora slo puede ajustar cuentas con el imperialismo derrotando, no solo a las clases dominantes de los pases capitalistas avanzados, sino tambin a aquellos regmenes burgueses que pueden desafiar temporalmente la dominacin occidental. La importancia de ese anlisis es tal que nunca es suficiente repasarlo una vez tras otra. Una de las caractersticas notables de la Segunda Guerra del Golfo (1991) fue el fenmeno de los intelectuales B-52 intelectuales con un pasado radical que apoyaron a las fuerzas aliadas del imperialismo contra Irak: por ejemplo, Hans Magnus Enzensberger, Wolf Bierman, Neil Ascherson y Michael Ignatieff. Fueron, sin embargo, Fred Halliday y Norman Geras, ex miembros del consejo editorial de la revista New Left Review, quienes intentaron dar a esta posicin un barniz marxista. Notoriamente, al final de la guerra, Halliday declar: si tengo que elegir entre imperialismo y fascismo, elijo al imperialismo.92 Pero recientemente vincul explcitamente esta posicin a la crtica de
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Bill Warren de la visin marxista del imperialismo, ensalzndolo por haber preguntado: Todo lo que el imperialismo hace es negativo?, y atacando la posicin moralista post leninista que ha predominado en los ltimos 20 o 30 aos, segn la cual porque es el imperialismo el que est haciendo (o sea, atacando Irak), entonces debe ser malo.93 De eso se puede suponer que el imperialismo puede, en ciertas circunstancias, cumplir un papel progresivo. As Halliday y Geras denunciaron a uno de sus crticos, Alexander Cockburn:
"...si Cockburn escuchase lo que las personas en el Tercer Mundo plantean, sabra que en muchos casos, ellas piden otra poltica por parte de EEUU, igualmente activa. Esto es lo que han deseado los eritreos, la OLP, el CNA, los activistas de los derechos humanos en China. La alternativa a la intervencin imperialista no es la no intervencin, sino en vez de esto, la accin en apoyo al cambio democrtico".94

rpidamente en una guerra entre un ejrcito de ocupacin y la poblacin local. En un mundo dominado por una pequea porcin de grandes potencias es una fantasa peligrosa creer que las mismas pueden llegar a proteger los intereses de la mayora explotada. La humanidad no conocer la paz hasta que esa mayora tome el control del mundo, lo que slo podr realizarse derrotando a los Estados imperialistas que intentarn impedirlo con uas y dientes. El marxismo clsico contiene, en los escritos de Lenin y Trotsky, un anlisis del imperialismo y una estrategia revolucionaria que son indispensables para el xito de esa lucha.

Este argumento se basa en la falsa suposicin de que las potencias imperialistas tienen un inters general en promover cambios democrticos en el Tercer Mundo. Rechazar tal idea no significa aceptar el tipo de antiimperialismo vulgar que ve un complot de la CIA por detrs de todo lo que ocurre en el Tercer Mundo. Este ensayo intent demostrar, con alguna profundidad, que el imperialismo del siglo XX no impidi un considerable desarrollo capitalista fuera de las metrpolis del sistema. Y que la estrategia esbozada por Trotsky considera a la lucha contra los regmenes nacionalistas antiimperialistas como parte inseparable de la lucha contra el propio imperialismo. La razn fundamental de esta estrategia deriva de los lazos que unen a todos los regmenes burgueses del Tercer Mundo al imperialismo. El final de la Segunda Guerra del Golfo (1991) muestra esto muy claramente. Halliday hizo coro a las quejas de innumerables polticos de derecha, dirigidas a EEUU por no haber liquidado a Saddam Hussein cuado en marzo de 1991 el rgimen baathista estaba tambaleante bajo el impacto de la derrota militar, conjugada con la insurreccin popular en el sur y el avance de las fuerzas kurdas en el norte.95 El hecho de que Washington no haya hecho esto no refleja un error intelectual o falta de fuerza de voluntad, sino un clculo tambin compartido por sus principales aliados rabes en El Cairo, Riad y Damasco: sus intereses estaran mejor cuidados con la supervivencia del rgimen baathista, que con su sustitucin por un gobierno islmico radical o hasta incluso con la desintegracin de Irak (lo que dejara a Irn en el papel de principal potencia regional). De este modo, los que derrotaron a Saddam Hussein se convirtieron en sus salvadores. En vez de estar en un conflicto fundamental uno con el otro, como inocentemente creyeron Halliday y Geras, imperialismo y fascismo estaban atados por lazos de inters comn. Las consecuencias desastrosas de creer que el imperialismo puede cumplir un papel progresivo puede ser visto en el colapso de muchos sectores de la izquierda (incluyendo muchos que se opusieron a la Segunda Guerra del Golfo de 1991) que terminaron por apoyar la intervencin de la ONU en los Balcanes.96 Este colapso ocurri a pesar de la leccin ofrecida por la intervencin de la ONU en Somalia, donde la operacin degener
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Notas
(*) El texto original fue publicado en la revista International Socialism Journal, edicin nmero 50 correspondiente a Abril de 1991, con el ttulo Marxism and Imperialism Today. Una segunda versin, revisada, fue publicada en el libro Marxism and the New Imperialism, por la editora Bookmarks (Londres, 1994), con el ttulo Imperialism Today. La traduccin que presentamos fue hecha a partir de la segunda versin. Alex Callinicos es profesor de Poltica en la Universidad de York y miembro del Socialist Workers Party de Gran Bretaa. 1. T. Congdon, How the City is Making Economic Nationalism Obsolete, Spectator, 13 de Febrero de 1988, pp21, 25. 2. K. Kautsky, Imperialism, en J. Riddell, ed., Lenins Struggle for a Revolutionary International. Documents 1907-1916. The Preparatory Years, Nueva York, 1984, p. 180. 3. Idem, p.181. 4. A. J. Mayer, Why Did the Heavens Not Darken?, Nueva York 1990, p.31. 5. B. Warren, Imperialism-Pioneer of Capitalism, Londres 1980, p.31. 6. Lenin, Collected Works, Moscu 1964, vol. XXII, pp. 266, 267. 7. Ver, por ejemplo, M. Kidron, Capitalism and Theory, Londres 1974, cap. 6; M. Barratt Brown, The Economics of Imperialism, Harmondsworth 1974, cap. 8, y Warren, Imperialism, pp 57-70. 8. Lenin, Collected Works, p.298. 9. Bujarin, Selected Writings on the State and the Transition to Socialism, Nottinhgham 1982, pp. 16-17. 10. Idem, Imperialism and World Economy , Londres 1972, pp. 25-6, 125 11. Ver mi discusin sobre Lenin y Bujarin en Imperialism, Capitalism and the State Today, ISJ 2:35, 1987, pp79-88. 12. El concepto de desarrollo desigual y combinado es, ciertamente, una de las principales contribuciones de Trotsky al marxismo. Sin el no se pude explicar la naturaleza jerrquica del imperialismo (el dominio de los pases avanzados), ni su inestabilidad (la divisin desigual de los recursos da lugar a constantes disputas interimperialistas por la reparticin del mundo). 13. E. Hobsbawm, Age of Empire, p.51. 14. W. H. McNeill, The Pursuit of Power, Oxford 1982, cap. 7 e 8. 15. Lenin, op. cit., p. 255. 16. M. Barratt Brown, Imperialism, cap. 8.Todos los datos sobre inversin extranjera son de este libro. 17. Hobsbawm, Age of Empire, pp 73-4. 18. R. P. Dutt, India Today, Londres 1940, cap. VII. Citado en M. Barratt Brown, op. cit.. 20. A. Offer, The First World War: An Agrarian Interpretation, Londres 1989. 21. R. Hilferding, Finance Capital, Londres 1981, p. 307 22. Bujarin, Sellected Writings, pp 18, 19. 23. C. Harman, Explaining the Crisis, Londres 1984, cap. 2. 24. M. Wolf, The Need to Look to the Long Term, Financial Times, 16 de Noviembre de 1987. 25. E. Mandel, The Meaning of the Second World War, Londres 1986. Esta es la nica obra marxista que intenta ofrecer una interpretacin seria y global, aunque posea debilidades, notoriamente la distincin tpicamente escolstica que realiza Mandel entre varios tipos de guerra implicados en el conflicto. 26. Ver Paul Kennedy, The Rise and Fall of the Great Powers, Londres 1989, cap. 4 e 5. 27. Ver G. Kolko, The Politics of War, Nueva York 1970. 28. Trotsky, Europe and America , Nueva York 1971. 29. Ver J. Waterbury, The Egypt of Nasser and Sadat, Princeton 1983. 30. Sunday Times, Insight on the Middle East, Londres 1974, seccin IV. 44

31. P. Brogan, World Conflicts, Londres 1992, p. vii; comparar con V. G. Kierman, The European Empires from Conquest to Collapse, 1815-1960, Londres 1982. 32. Ver M. Kidron, A Permanent Arms Economy, reedicin realizada en Londres en 1989, y C. Harman, Explaining the Crisis, cap.3. 33. C. Harman, Explaining the Crisis, cap.3. 34. Ciertamente este es el principal tema del libro de P. Kennedy: ver especialmente Rise and Fall, pp 509-64. 35. M. Kidron, Capitalism, p.132. 36. World Bank, World Development Report 1985, Nueva York 1985, p. 126. 37. Ver, por ex., A. G. Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin America, Harmondsworth 1971, e S.Amin, Unequal Development, Hassocks 1976, y, entre los crticos de la teora del intercambo desigual, M.Kidron, Capitalism and Theory, cap.5, y Nigel Harris, Theories of Unequal Exchange, ISJ 2:33, 1986. 38. M. Kidron, Capitalism, pp 134-7. 39. N. Harris, India-China: Underdevelopment and Revolution, Nueva Delhi, 1974, p.171. 40. M. Kidron, Capitalism, p.162, y Harris, India-China, pp 173-4. 41. Ver P. Clawson, The development of capitalism in Egypt, Khamsin 9 1981, y .J. Waterbury, Egypt. 42. Ver N. Harris, The End of the Third World, Londres 1986, y A. H. Amsden, Third World Industrialisation, New Left Review, 182, 1990. 43. United Nations Department of International Economic and Social Affairs, World Economic Survey 1989, Nueva York, Tabla 4, p.64. 44. Idem, p.25. 45. Financial Times, 15 Nov.1989. 46. J. Petras e M. Morley, US Hegemony under Siege, Londres 1990, pp 197, 198. 47. Idem, p. 201. 48. Ver particularmente N. Harris, Of Bread and Guns, Hardmonsworth 1983, P. Green, Nation States and the World Economy, ISJ 2:19, 1983, Callinicos, Imperialism, Harman, The storm breaks, ISJ 2:46, 1990, y Harman, The state and capitalism today , ISJ 2:51, 1991. 49. Un anlisis definitivo del colapso del estalinismo fue realizado por Chris Harman, The storm breaks; ver tambm Callinicos, The Revenge of History, Cambridge 1991, 50. Independent on Sunday, 20 de Enero de 1991. 51. Ver P.Green, Contradictions of the American Boom, ISJ 2:26, 1985, y M. Davies, Prisioners of the American Dream, Londres 1986. 52. J. Petras y M. Morley, US Hegemony, p.78. 53. Idem, los captulos 1 y 2 ofrecen una discusin reciente de estas estrategias, aunque presente un cuadro exagerado de la degeneracin de la clase dominante de los EEUU como si se hubiera vuelto una banda de criminales y especuladores. 54. Ver F. Halliday, Cold War, Third World, Londres 1989, cap.3. 55. Guardian, 29 Jul 1988. Ver, para un anlisis ms detallado de la guerra, Callinicos, An Imperialist Peace?, Socialist Review 112, Septiembre de 1988. 56. Ver, por ex., los artcuos de J. Rogaly y E. Mortimer, Financial Times, 18 de Enero de 1991. 57. Idem, 28 de Enero de 1991. 58. Independent, 19 de Enero de 1991. 59. F. Halliday, Arabia without Sultans, Hardmonsworth 1974, pp 500, 502. Luego, Halliday se distanci de las formas ms extremas de la teora de la dependencia, ver idem, pp498-9. 60. B.Warren, Imperialism, p.182; idem, pp 150, 176. 61. Themes, New Left Review 184, 1990, p.2. 62. Sunday Correspondent, 12 de Agosto de 1990 (Datos de 1988). 63. H.Batatu, The Old Social Classes and the Revolutionary Movements of Iraq, Princeton.1978, pp s25, 86, 99, 325. 64. P.Knightley e C.Simpson, The secret Lives of Lawrence of Arabia, Londres 1971, p.147. 65. F.Halliday, Arabia, cap.2. 66. H.Batatu, Old Social Classes, p.268.

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67. Plausiblemente los dominios blancos (Canad, Australia, Sudfrica, etc.) deberan ser colocados en la misma categora de semi-colonia, aunque sus campaas victoriosas por la independencia legislativa, culminando en el Estatuto de Westminster de 1931, reflejan la creciente autonoma de esos capitalismos en desarrollo. Hay una discusin util del concepto de semi-colonia, criticando su aplicacin por Mandel a los NICs, en A. Dabat e L. Lorenzano, Argentina: The Malvinas and the End of Military Rule, Londres 1984, p.168. 68. Ver K.Allen, Is Southern Ireland a Neo-Colony?, Dublin 1990, especialmente caps. 2-4. 69. Dabat e Lorenzano, Argentina , pp 29, 36-7. 70. Idem, pp 37-8. 71. Idem, pp 186, 103-4. 72. Sobre el ltimo caso, ver D. Glanz, Australian Imperialism and the South Pacific, Socialist Review, Melbourne, 2, 1990. 73. D.M. Gordon, The Global Economy, New Left Review 168, 1988, p.64. 74. Ver F.Halliday, Iran: Dictatorship and Development, Harmondsworth 1979, cap. 9; hay una distincin interesante del concepto de subimperialismo en las pginas pp 282-4. 75. D. Hiro, The Longest War, Londres 1990, p. 261. 76. Guardian, 12 de Septiembre de 1990. 77. Ver, por ej., S. Lash y J. Urry, The End of Organised Capitalism, Cambridge 1987, D. Harvey, The Condition of Postmodernity, Oxford 1989. 78. Ver, para sumar a los artculos sitados en la nota 48, Callinicos, Against Postmodernism, pp 137-44. 79. Financial Times, 13 de Julio de 1992. 80. Idem, 11 de Enero de 1993. 81. R.S. Nye Jr, Bound to Lead, Nueva York 1991, pp 108, 110. 82. M.J. Boskin, Myth of Americas Decline, Financial Times, 15 de Marzo de 1993. 83. La respuesta ms detallada de Kennedy a estos crticos est en Preparing for the Twenty-First Century, Nueva York 1993, cap. 13. 84. Financial Times, 21 de Diciembre de 1992. 85. Idem, 8 de Feb 1993. De acuerdo con un estudio hecho por consultores de la administracin de McKinsey, la productividad global de EEUU es 17% ms elevada que la de Japon. La elevada productividad japonesa en setores como el automotriz, el metalrgico y el electrnico es balanceada por una productividad extremamente baja en otros sectores industriales: la produccin por trabajador en la industria de alimentos corresponde a un terio de la de EEUU. La productividad alemana gneralmente es menor en relacin con EEUU y Japon. Financial Times, 22 de Oct 1993. 86. Hay una discusin interesante al respecto de los problemas de la estrategia militar global norteamericana en G.Friedman y M. LeBard, The Coming War with Japan, Nueva York 1991, cap. 9. 87. Idem, especialmente partes III e IV. 88. Lenin, Collected Works, p. 270. Incluso Bujarin tendi a tratar al imperialismo como una poltica: ver, por ej., Imperialismo e Economia Mundial, cap.IX. 89. Idem, p. 355. 90. Idem, pp. 356, 357. 91. Leon Trotsky on China, Nueva York 1976, pp 569-70. 92. F. Halliday, The Left and the War, New Statesman and Society, 8 de Marzo de 1991, p. 16. Este aartculo gener una enorme controversia que se prolong en los nmeros siguientes. Para una visin general del debate sobre la Guerra del Golfo, ver Callinicos, Choosing Imperialism, Socialist Review, Mayo de 1991. 93. F.Halliday, Imperialism, Peace and War, and the Left, entrevista em New Times, 7 de Agosto de 1993. 94. Carta em New Statesman and Society, 12 de Abril de 1991, p. 38, respondindo entre otros a, A. Cockburn, The War Goes On, idem, 5 de Abril de 1991. 95. Halliday, Imperialism. 96. A. Callinicos, Intervention: Disease or Cure?, Socialist Review, Junio de 1993. 46

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FOLLETO

Socialismo Internacional
Teora y poltica marxista

Marxismo 2004
19 PONENCIAS SOBRE TEMAS TEORICOS, POLITICOS E HISTORICOS
Han transcurrido tres aos desde el comienzo de la actividad del grupo. Han sido aos llenos de emociones, tareas, debates, acciones, aciertos y fracasos. Durante los mismos vimos crecer al movimiento anticapitalista, hasta el punto de movilizar a millones de personas contra la guerra en todo el planeta. Presenciamos los horrores de la globalizacin militar, convertida en bombardeos y ocupaciones contra varios pases por parte de las grandes potencias. Y sufrimos en carne propia el incremento acelerado del desempleo y la pobreza, a los que nos condena el neoliberalismo en Amrica Latina. El grupo ha sido marcado a fuego por todos estos hechos, y respondi de la mejor forma posible, editando su peridico mes a mes, impulsando acciones contra la guerra y el libre comercio, y de muchas otras formas. Si miramos atrs, hay una pequea historia. Ella sirve de algo si sacamos lecciones de la misma. Con este fin se publica un primer folleto conteniendo 19 ponencias elaboradas por compaeros y compaeras del grupo para los cursos de verano e invierno de 2004. Buscando no solo dejar registro del trabajo realizado, sino tambin poder compartirlo con otros trabajadores, estudiantes y activistas de izquierda como nosotros. Uruguay

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SERIE / PRESENTE
Folletos editados

Imperialismo

La sangrienta guerra lanzada por las grandes potencias contra Irak en 1991 demostr que el imperialismo, en el sentido ms general de utilizacin directa de la fuerza por parte de las grandes potencias para imponer su voluntad sobre Estados menores, se encuentra prosperando. Alex Callinicos argumenta en este folleto que pueden identificarse tres fases por las que ha atravesado el imperialismo: el imperialismo clsico, 1875-1945 que es el imperialismo que dio lugar a la "Guerra de los Treinta Aos" de 1914 a 1945; el imperialismo de las super-potencias, 1945-1990 perodo en el cual el mundo fue repartido entre dos grandes bloques militares rivales; y el imperialismo posterior a la Guerra Fra el "Nuevo Orden Mundial" de Bush (padre), que en realidad es una versin ms inestable del antiguo orden mundial. Y culmina su trabajo planteando las perspectivas del desarrollo futuro del imperialismo.

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Imperialismo hoy ABC del socialismo Una sociedad socialista Un partido revolucionario Globalizacin y resistencia. ALCA Globalizacin y resistencia. Deuda Externa Rusia 1917. El partido bolchevique Chile 1973. Revolucin y contrarrevolucin Europa oriental 1989. Una explicacin de lo sucedido Argentina 2001. Revuelta y despus Len Trotsky. Socialista revolucionario Antonio Gramsci. Socialista revolucionario Rosa Luxemburg. Socialista revolucionaria Los orgenes de Socialismo Internacional Partido y Clase. Distintas concepciones Cmo funciona el marxismo? Marxismo 2004. Ponencias Todos somos gays

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