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Corso di Geologia
Argomento: Processi e Prodotti Geologici

INDICE

3 - FONTI ENERGETICHE E CICLI DELLA TERRA


La Terra non un corpo statico. I terremoti sono prodotti da movimenti nella litosfera ed esistono movimenti allinterno del nucleo liquido della Terra, probabilmente allorigine del campo geomagnetico. Quali sono le fonti di energia per i movimenti dellatmosfera, della crosta e del mantello? Lenergia per guidare la circolazione dellatmosfera e per sostenere la vita deriva da una fonte di energia esterna: il sole. Al contrario i movimenti della crosta e del mantello sono probabilmente prodotti da una fonte di energia derivante dal decadimento di elementi radioattivi allinterno della terra. Entrambe queste sorgenti di energia contribuiscono a modificare la superficie della terra. Tali processi di modificazione si ripetono ciclicamente dando luogo al cosidetto ciclo geologico messo in evidenza per primo da Hutton (1795).

3.1 - CICLO GEOLOGICO


E il processo per mezzo del quale i materiali sulla o vicino alla superficie terrestre vengono erosi ed allontanati e successivamente riformati come parti della litosfera, biosfera, atmosfera e idrosfera. Il ciclo geologico costituito da quattro cicli interrelati: ciclo litologico, ciclo idrologico, ciclo geochimico e ciclo tettonico.

3.2 - CICLO LITOLOGICO


I principali processi del ciclo litologico agiscono in superficie e allinterno della terra. Nel primo caso lenergia prodotta dal sole e nel secondo dal decadimento radioattivo degli isotopi instabili nelle rocce granitiche. Entrambi i processi interni ed esterni spesso agiscono frazionando (separazione chimica) il materiale delle rocce cosicch i prodotti del ciclo possono essere un accumulo di sedimenti di silice o un precipitato chimico (NaCl), anche se la roccia di partenza conteneva una mescolanza di elementi vari. La superficie della Terra sarebbe completamente piatta e allo stesso livello del mare o ovvero al di sotto di esso se non ci fosse il ciclo litologico.

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Il fatto che ci siano alte catene montuose, come le Alpi, lHymalaya e le Montagne Rocciose la prova pi evidente di processi che agiscono per equilibrare lazione livellante dellacqua. Questi processi fanno parte del Ciclo Tettonico.

3.3 - CICLO IDROLOGICO


E il sistema di circolazione delle acque che si muovono dagli oceani allatmosfera e da questa agli oceani anche via terra. Durante i processi di degradazione meteorica lacqua svolge unazione solvente sui materiali, quindi trasporta i materiali in soluzione nel sottosuolo o li convoglia nei fiumi, che nella maggior parte giungono fino al mare. Il ciclo superficiale si svolge sotto la spinta del motore termico esterno della Terra, a sua volta alimentato dallenergia solare.

Evaporazione (prevalentemente acque degli oceani) Precipitazione Infiltrazione (acqua freatica) e Deflusso superficiale (fiumi) Evaporazione e Traspirazione = BILANCIO IDROLOGICO.

Lo studio approfondito del ciclo idrologico permette agli idrologi di quantificare le quantit di acqua dolce disponibili sulla terra e/o nelle regioni studiate.

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3.4 - CICLO GEOCHIMICO


Il ciclo geochimico la circolazione degli elementi sulla terra. Un tipico esempio dato dal Ciclo geochimico del Sodio. Il sodio (Na) viene asportato dalle rocce e trasportato al mare in soluzione o in sospensione (fiumi e vento). Ivi si depositer per precipitazione chimica (ad es. formando NaCl) e incorporato nel sedimento entra a far parte del ciclo litologico. Il sodio portato dal vento, in gran parte nella schiuma marina, pu ritornare sulla terraferma per aggiungersi alle rocce originarie o per disperdersi nei sedimenti. Il Ciclo dellOssigeno, qui illustrato, tra quelli pi studiati.

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