Sei sulla pagina 1di 9

De dragul unui cine

Femeia cu tinut de doamn de la masa oIiciului de nregistrare tusi si se uit la Iata


care sttea n Iata ei.
Deci, reIuzati slujba asta? A sosit abia dimineat. Cred c-i o parte Irumoas din
Italia, un vduv cu un bietel de trei ani si o doamn n vrst, mama sau o mtus.
Joyce Lambert ddu din cap a reIuz.
Nu pot s prsesc Anglia, spuse cu o voce obosit; am motivele mele. Numai dac
mi-ati putea gsi un post de zilier?
Vocea i tremur usor, ntotdeauna i se ntmpla asa, altIel se stpnea bine. Ochii ei de
un albastru nchis se uitau rugtori la Iemeia din Iata ei.
E Ioarte diIicil doamn Lambert. Singurul Iel de guvernant cu ziua care se caut
trebuie s aib toate certiIicatele n regul. Dumneata n-ai nici unul. Am sute ca dumneata
n registrele mele, pur si simplu sute. Fcu o pauz. Aveti pe cineva acas pe care nu-l
puteti las?
Joyce ddu din cap aIirmativ.
Un copil?
Nu, nu e copil. Si un zmbet slab i nIlori pe Iat.
Da, e o situatie Ioarte neIericit. O s-mi dau toat osteneala, desigur...
Era clar c ntrevederea se terminase. Joyce se ridic, si musca buza ca s reuseasc s
nu izbucneasc n lacrimi, n timp ce prsea biroul nghetat pentru a iesi n strad.
Nu trebuie se admonesta ea cu seriozitate. Nu Ii o idioat mic, smiorcit. Intri n
panic, asta Iaci, intri n panic. Niciodat n-a iesit nimic bun cnd a-i cedat panicii. Este
nc dimineata devreme si o multime de lucruri se pot ntmpla. Mtusa Mary va Ii bun cel
putin pentru dou sptmni. Hai, Ietito, capul sus si nu-ti lsa rudele bogate s te astepte.
O lu pe Edgware Road, strbtu parcul, apoi pe Victoria Street si intr n magazinul
"Army and Navy". n hol se uit la ceas. Era exact unu si jumtate. Se scurser cinci minute
si-apoi o doamn n vrst, cu bratele pline de pachete, veni spre ea.
Ah! Tu esti Joyce. M tem c am ntrziat cteva minute. Deservirea la restaurant nu
mai e la Iel de bun ca nainte. Ai luat masa, nu-i asa?
Joyce ezit un minut, dou, apoi spuse linistit:
Da, multumesc.
ntotdeauna iau prnzul la dousprezece si jumtate, preciz mtusa Mary,
asezndu-si n ordine pachetele. E mai putin aglomerat si aerul mai curat. Omleta de aici
este excelent.
Chiar? ntreb Joyce pe un ton slab. Simtea c abia mai putea s suporte s se
gndeasc la omlet, la aburul Iierbinte care se ridica din ea, la mirosul delicios! si
ndrept cu hotrre gndurile n alt parte.
Arti sleit, Ietito, o dojeni mtusa Mary, care avea o siluet rotunjoar. Nu te lua
dup curentul sta modern de-a renunta la carne. Totul e o PROS-TI-E. O Ielie bun de
muschi nu duneaz nimnui.
Joyce se opri din a-si spune "Nu mi-ar Iace nici un ru acum". Numai dac mtusa
Mary n-ar mai vorbi att despre mncare. S-ti trezeasc sperante invitndu-te s te
ntlnesti cu ea la unu si jumtate si apoi s vorbeasc despre omlet si Iriptur o, ct
cruzime, ct cruzime.
Draga mea, continu mtusa Mary, am primit scrisoarea ta si-a Iost Ioarte drgut din
partea ta s accepti invitatia. Ti-am spus c mi-ar Iace plcere s te vd oricnd si chiar asa
ar Ii Iost, dar s-a ntmplat ca tocmai s primesc o oIert extrem de bun de a nchiria casa.
Prea bun ca s-o pierd si oamenii si aduc vesela si propria lor lenjerie. Pentru cinci luni. Se
mut joi si eu m duc la Harrogate. Reumatismul meu m-a deranjat n ultimul timp.
nteleg, spuse Joyce. mi pare Ioarte ru.
Asa c rmne pentru alt dat. ntotdeauna mi Iace plcere s te vd, draga mea.
Multumesc, mtus Mary.

S stii c arti chiar sleit, o cert mtusa Mary, studiind-o cu atentie. Esti si slab,
esti numai oase. Si ce s-a ntmplat cu culoarea din obrajii ti? ntotdeauna ai avut o min
sntoas. M tem c Iaci prea mult gimnastic.
Am Icut mult gimnastic astzi, spuse Joyce abtut. Se ridic. Bine, mtus
Mary, trebuie s plec.
Si-acum din nou napoi, de data aceasta prin St. James Park, prin Berkeley Square,
OxIord Street, n sus pe Edgware Road, pe lng Praed Street, n punctul unde Edgware
Road ncepe s devin altceva. Apoi, printr-o serie de strdute murdare, pn ajunse la o
cas deosebit de ntunecoas.
Joyce deschise cu cheia ei si intr ntr-un hol mic, nghetat. Alerg sus pe scri pn
ajunse la ultimul palier. Se opri n Iata unei usi de sub care se auzea un puIit urmat imediat
de o serie de chellieli si scheunturi vesele.
Da, Terry drag, stpna ta a venit acas.
Cnd usa s-a deschis un cine alb se repezi la Iat un terier ltos, btrn, cu blana
Ioarte jerpelit si aproape orb. Joyce l strnse n brate si se asez pe dusumea.
Terry drag! Drag, drag Terry. Alint-o pe stpna ta, Terry; alint-o mult pe
stpna ta!
Si Terry ascult, ncepnd s-o ling de zor pe Iat, pe urechi, pe gt, tot timpul dnd din
coada lui scurt, Iurios.
Terry drag, ce-o s ne Iacem? Ce-o s se ntmple cu noi? O, Terry drag, sunt asa
de obosit!
Ei acum, domnisoar, se auzi o voce ironic n spatele ei. Dac te vei opri s-l
mbrtisezi si s-l pupi pe cinele la, uite-o ceasc cu ceai bun Iierbinte pentru tine.
O, doamn Barnes, ce bun sunteti.
Joyce se ridic n picioare. Doamna Barnes era o Iemeie nalt, impuntoare. n
spatele aparentei unui dragon, ea ascundea o inim neasteptat de cald.
O ceasc de ceai Iierbinte nu stric niciodat nimnui, declar doamna Barnes,
Icndu-se ecoul prerii generale a clasei sale.
Joyce sorbi recunosctoare. Proprietreasa ei o privi ocrotitor.
Ati avut noroc, domnisoar, adic doamn, am vrut s spun?
Joyce cltin din cap, ntunecndu-se la Iat.
Ah! oIt doamna Barnes. Nu pare s Iie ceea ce am putea denumi o zi norocoas.
Joyce tresri speriat.
O, doamn Barnes, nu vreti s spuneti...
Doamna Barnes ddea din cap amant.
Da, sta-i Barnes. Din nou somer. Ce-o s ne Iacem, zu c nu stiu.
O, doamn Barnes, trebuie, vreau s spun, ati dori ca eu...
Acum nu te mai Irmnta, draga mea. ti spun drept c m-as Ii bucurat dac ai Ii
gsit ceva, dar dac nu-i, nu si basta. Ai terminat ceaiul? S iau ceasca.
nc nu.
Aha! exclam doamna Barnes acuzator. Vrei s-i dai ce-a mai rmas javrei steia de
cine, te stiu eu.
O, v rog, doamn Barnes. Numai o pictur. Doar n-o s v suprati, nu-i asa?
Ce rost ar avea s m supr. Esti nebun dup animalul sta ru. E asa cum ti spun,
s stii. Era ct pe-aci s m muste azi dimineat, pe cuvnt.
O, nu, doamn Barnes! Terry n-ar Iace asta.
A mrit la mine, si-a artat coltii, ncercam doar s vd dac s-ar putea Iace ceva la
pantoIii ia ai dumitale.
Nu-i place ca cineva s-mi ating lucrurile. Crede c el trebuie s le pzeasc.
Dar pentru ce e nevoie s gndeasc? Nu e treaba unui cine s gndeasc. Ar Ii mai
bine s stea la locul lui, legat n curte s alunge hotii. Ce-i cu atta alintare! Ar trebui s
scpati de el, domnisoar, asta-i prerea mea.
Nu, nu, nu, niciodat. Niciodat!

Cum v place, spuse doamna Barnes. Lu ceasca de pe mas, ridic IarIurioara de


pe dusumea, unde Terry tocmai si terminase portia si prsi ncperea.
Terry, l chem Joyce. Vino aici s stm de vorb. Ce ne Iacem, drag?
Se asez n Iotoliul subrezit cu Terry n poal, si scoase plria si se rezem n el. Lu
labele cinelui si le asez pe umeri si-l srut cu drag pe nas si ntre ochi. Apoi ncepu s-i
vorbeasc ncet, blnd, rsucindu-i cu delicatete ntre degete urechile.
Ce ne Iacem cu doamna Barnes, Terry? i datorm chiria pe patru sptmni si ea e
asa de ntelegtoare, Terry, asa de ntelegtoare. Nu ne-ar da niciodat aIar. Dar nu putem
s proIitm de buntatea ei, Terry. Nu putem Iace asta. De ce nu vrea domnul Barnes s
lucreze? l ursc pe Barnes. Tot timpul e beat. Si dac te mbeti mereu, rmi ntotdeauna
Ir slujb. Dar eu nu beau, Terry, si totusi sunt somer. Nu pot s te prsesc, drag. Nu
pot s te prsesc. Nu-i nici mcar cineva la care te-as putea lsa, cineva care s Iie bun cu
tine. Ai mbtrnit, Terry, ai 12 ani si nimeni n-are nevoie de un cine btrn, care-i
aproape orb si putin surd si putin, doar putin, nervos. Eu tin la tine, drag, dar tu nu tii la
oricine, nu-i asa? Mri. Asta din cauz c-ti dai seama c lumea e mpotriva ta. Suntem
singuri, numai noi doi, nu-i asa, drag?
Terry o linse delicat pe obraz.
Spune-mi ceva, drag.
Terry mri ncet, prelung ca un oItat, dup care si puse nasul dup urechea Ietei.
Tu ai ncredere n mine, nu-i asa, scumpule? Stii c n-am s te prsesc niciodat.
Dar ce-o s ne Iacem? Suntem la pmnt, Terry.
Se rezem din nou n Iotoliu, cu ochii pe jumtate nchisi.
ti amintesti, Terry, vremurile Iericite de odinioar? Tu, eu, Michael si tticu'. O,
Michael, Michael! Era prima lui permisie si a vrut s-mi dea un cadou nainte de-a se
ntoarce n Franta. Si eu i-am spus s nu Iie extravagant. Apoi am plecat la tar si totul a
Iost o surpriz. Mi-a spus s m uit pe Iereastr si tu erai acolo mergnd pe potec legat cu
o Iunie lung. Omuletul nostim care te-a adus mirosea a cine. Si cum vorbea: "O
Irumusete, asta e. Uitati-v la el, doamn, nu-i o minune? Mi-am spus c ndat ce doamna
si domnul o s-l vad vor zice: Cinele sta-i o Irumusete!"
A tinut-o ntruna asa, nct mult timp te-am si strigat "Frumosule"! O, Terry, erai asa un
ctelus de scump, cu cpsorul ntr-o parte, dnd din coada ta caraghioas! Michael a plecat
n Franta si eu te aveam pe tine cel mai scump cine din lume. Tu ai citit toate scrisorile
de la Michael mpreun cu mine, nu-i asa? Tu le miroseai si eu spuneam: "De la stpn" si
tu ntelegeai. Eram att de Iericiti, att de Iericiti. Tu, Michael si cu mine. Dar acum
Michael e mort si tu esti btrn si eu am obosit s-mi mai Iac curaj.
Terry o linse.
Erai acolo cnd a sosit telegrama. Dac n-ai Ii Iost tu, Terry, dac n-ar Ii trebuit s
continui s...
Rmase tcut cteva minute.
Si de atunci am Iost nedesprtiti, mpreun si la bine si la ru. Si-au Iost o multime
de greutti, nu-i asa? Acum iar am dat de greu. Mai sunt numai mtusile lui Michael si ele
cred c-mi merge bine. Ele nu stiu c el a pierdut toti banii la jocuri de noroc. Nu trebuie s
povestim nimnui despre asta. Nu-mi pas, de ce s n-o Ii Icut? Fiecare trebuie s aib
vreun deIect. El ne-a iubit pe amndoi, Terry, si asta-i tot ce conteaz. Rudele sale au Iost
ntotdeauna nclinate s-l critice si s spun lucruri urte. N-o s le dm noi sansa asta. Dar
as Ii vrut s am si eu niste rude ale mele. E Ioarte ciudat s n-ai nici un Iel de rud. Sunt att
de obosit, Terry, si mi-e groaznic de Ioame. Nu-mi vine s cred c am numai 29 de ani, m
simt ca la 69. De Iapt nu sunt curajoas, doar m preIac c as Ii. Si ncep s am niste idei
groaznic de meschine. Am btut tot drumul pn la Ealing, ieri, s-o vizitez pe verisoara
Charlotte Green. Am crezut c dac ajung acolo la 12,30, ea cu sigurant m va invita la
mas. Si-atunci cnd am ajuns la adresa ei, m-am simtit ca si cum cerseam ceva. Pur si
simplu n-am putut. Asa c am Icut cale-ntoars. Ceea ce-i o prostie. Trebuie s Iii un
cersetor hotrt sau nici s nu te gndesti la asta. Nu cred c am un caracter puternic.
Terry mri din nou si-si bg nasul negru n ochii lui Joyce.

Mai ai nc un nas drgut, Terry, rece ca nghetata. O, te iubesc att de mult! Nu pot
s m despart de tine. Nu pot s "scap" de tine, nu pot... nu pot... nu pot...
Limba cald o lingea de zor.
Tu ntelegi asa de bine, drag. Ai Iace orice ca s-ti ajuti stpna, nu-i asa?
Terry se ddu jos si se duse direct ntr-un colt. Se napoie aducnd ntre dinti un bol
ponosit.
Joyce nu stia ce s Iac, s plng sau s rd.
Fcea singurul lui truc? Unicul lucru cu care credea c poate s-si ajute stpna. O,
Terry, Terry, nimeni nu o s ne despart! As Iace orice. Chiar as Iace? Asa spui... Si-atunci
cnd ti se arat ce-ai Icut, te scuzi: "N-am avut de gnd s Iac asa ceva". As Iace eu orice?
Se asez pe dusumea lng cine.
Vezi, Terry, asta-i situatia! Guvernantele nu pot tine cini si domnisoarele de
companie pentru doamnele vrstnice n-au voie s aib cini. Numai Iemeile mritate pot
avea, Terry, cini mici, scumpi, puIosi pe care i iau la cumprturi cu ele si dac una
preIer un terier btrn, orb, de ce nu?
Se opri s se mai ncrunte si n clipa aceea auzi o btaie dubl de dedesubt.
Cred c-i posta.
Sri n picioare si alerg jos pe scar, ntorcndu-se cu o scrisoare.
Ar putea Ii... numai dac...
O deschise.

Drag doamn,
Am cercetat tabloul i, dup prerea noastr, nu este un Cuyp autentic i ca
atare valoarea sa e practic nul.
Ai dumneavoastr,
Sloane and Ryder

Joyce rmase tintuit pe loc. Cnd ncepu s vorbeasc vocea i se schimbase.
Asta e, spuse. S-a dus si ultima sperant. Dar nu o s ne desprtim. Exist o solutie
si ea nu va Ii cersitul. Terry drag, am s plec. M ntorc repede.
Joyce cobor n grab treptele spre teleIonul care se aIla ntr-un loc ntunecos. Acolo
Iorm un anumit numr. O voce de brbat i rspunse si tonul lui se schimb cnd si ddu
seama c era ea.
Joyce, Iata mea drag. Haide s ne plimbm, s lum masa si s dansm n seara
asta.
Nu pot, i spuse Joyce senin. N-am nimic potrivit de mbrcat.
Zmbi trist cnd se gndi la umerasele goale din dulapul vechi.
Ce-ar Ii dac as veni acum s te vd? Care-i adresa? Doamne sIinte, unde-i asta? Ai
cam srcit, nu-i asa?
Complet.
Bine, vd c esti Ioarte sincer. Pe curnd.
Trei sIerturi de or mai trziu, masina lui Arthur Halliday se opri n Iata casei. O
doamn Barnes uluit l conduse sus.
Fata mea drag, ce brlog ngrozitor. Cum naiba de-ai ajuns n halul sta?
Mndria si alte cteva sentimente neproIitabile.
Vorbea destul de senin; l privea pe brbatul din Iata ei ironic.
Multi oameni spuneau de Halliday c e Irumos. Era un brbat nalt, lat n umeri, blond,
cu ochi mici, de un albastru deschis si cu o brbie lat.
Se asez n Iotoliul hodorogit care-i Iusese oIerit.
Bine, spuse el gnditor. As zice c ti-ai primit lectia. Vreau s stiu dac animalul la
musc?
Nu, nu, e cuminte. L-am dresat ca pe un... un cine de paz.
Halliday o msur de sus n jos cu privirea.
Gata s te scuIunzi, Joyce, spuse ncet. Asa e?

Joyce ddu aprobator din cap.


Ti-am mai spus, Iata mea drag. Pn la urm obtin ntotdeauna ceea ce vreau.
Stiam c-o s vin vremea s vezi unde-o s-ti gsesti norocul.
Am noroc c nu te-ai rzgndit, rspunse Joyce.
Se uit la ea nencreztor. Niciodat nu stiai prea bine la ce se reIer Joyce.
Vrei s te mriti cu mine?
Ea ddu din cap aIirmativ.
Cnd doresti.
De Iapt, cu ct mai repede, cu att mai bine. El rse, uitndu-se prin camer. Joyce
se nrosi.
Apropo, am o conditie.
O conditie?
Se uit la ea din nou bnuitor.
Cinele meu. Trebuie s vin cu mine.
Sperietoarea asta btrn? Poti s-ti iei orice, Iel de cine doresti. Nu trebuie s Iaci
economie.
Eu l vreau pe Terry.
E n regul. F cum ti place.
Joyce l privi drept n Iat.
Stii, nu-i asa, c nu te iubesc? Ctusi de putin.
Nu-mi Iac eu griji din cauza asta. Nu sunt un tip platonic. Dar nici s Iiu dus de nas,
Iata mea. Dac te mriti cu mine, te porti cinstit.
Obrajii lui Joyce se aprinser.
O s merite banii ti, spuse ea.
Pot s te srut acum?
El se apropie. Ea astepta zmbind. O lu n brate, o srut pe Iat, pe buze, pe gt. Ea
nu Iu nici rigid, nici nu se retrase. n cele din urm i ddu drumul.
Am s-ti aduc un inel. Ce ti-ar place, cu diamante sau perle?
Un rubin, spuse Joyce. Cel mai mare rubin posibil, de culoarea sngelui.
Stranie idee!
As vrea s Iie n contrast cu micile perle pe care Michael si-a putut permite s mi le
druiasc.
Ai mai mult noroc de data aceasta, nu?
Spui Ioarte bine lucrurilor pe nume, Arthur.
Halliday plec chicotind.
Terry, linge-m, linge-m bine, pe toat Iata si pe gt, mai ales pe gt.
Si cum Terry o ascult, ea murmur dus pe gnduri:
Foarte greu s m gndesc la altceva, asta-i singura solutie. Nu poti s ghicesti la ce
m gndeam, la gem, la gemul din magazinul unui bcan. mi spuneam: cpsuni, smochine,
zmeur, prune goldane. Si poate, Terry, se va stura de mine destul de repede. Asa sper, nu
crezi? Se spune c asa Iac brbatii dup ce te mriti cu ei. Dar Michael nu s-ar Ii plictisit de
mine niciodat, niciodat, niciodat! O, Michael...
Joyce se scul a doua zi dimineat cu inima grea ca plumbul. OIt adnc si, imediat,
Terry, care dormea la picioarele ei, se duse la ea si o srut cu aIectiune.
O, drag, drag! Trebuie s trecem si prin asta. Numai de s-ar ntmpla ceva, Terry
drag. Nu-ti poti tu ajuta stpna ? Stiu c-ai Iace-o dac-ai putea.
Doamna Barnes i aduse ceai, pine cu unt si o Ielicit din toat inima.
Si-acum, doamn, cnd m gndesc c-o s v mritati cu gentlemanul acela. A venit
ntr-un Rolls. Unul adevrat. L-a dat gata pe Barnes cnd a vzut un Rolls stnd n Iata usii
noastre. De ce, m rog, st cinele la pe pervazul Ierestrei?
i place soarele, spuse Joyce. Dar e cam periculos. Terry, vino nuntru.
Dac-as Ii n locul dumitale, spuse doamna Barnes, i-as pune capt chinului n care e
bietul de el si i-as cere domnului dumneavoastr s-mi cumpere unul din ctelusii aceia de
ras pe care doamnele le poart n mansoanele lor.

Joyce zmbi si-l chem din nou pe Terry. Cinele se ridic cu greu si, exact n
momentul acela, se auzi de jos, din strad, glgia pe care o Iceau niste cini care se luptau
ntre ei. Terry si ntinse gtul si ncepu s latre. Pervazul Ierestrei era vechi si subred. El se
cltin si Terry, prea btrn si anchilozat ca s-si regseasc echilibrul, czu.
Cu un strigt de durere, Joyce se repezi jos pe scri si aIar pe usa din Iat. n cteva
secunde ngenunchease lng Terry. Scheuna de ti se umplea inima de mil si pozitia n
care sttea arta c era grav rnit. Se aplec deasupra lui.
Terry, Terry drag, drag, drag, drag... Cu mult greutate el ncerc s dea din
coad.
Biatule, stpna ta te va Iace bine, biete drag!
O multime, compus mai ales din bietei, se ngrmdea n jur.
A czut de la Iereastr, sracul.
Vai, arat ru.
Pare s-si Ii rupt spinarea. Joyce nu-i lu n seam.
Doamn Barnes, unde-i cel mai apropiat veterinar?
E Jobling din Mere Street, dac l-ati putea aduce aici.
Un taxi.
Permiteti-mi.
Se auzi vocea plcut a unui om mai n vrst care tocmai coborse dintr-un taxi. El
ngenunche lng Terry,
i ridic buza superioar si apoi si trecu mna peste trupul cinelui.
M tem c are hemoragie intern, spuse el. Nu pare s aib oase rupte. Mai bine l-
am duce la veterinar.
mpreun, el si cu Joyce ridicar cinele. Terry chelli a durere. Coltii i se nIipser n
bratul lui Joyce.
Terry, e n regul, btrne.
l urcar n taxi si pornir. Cu un aer absent, Joyce se leg la brat cu o batist. Terry,
ndurerat, ncerca s-o ling.
Stiu drag, stiu. N-ai vrut s m musti pe mine. E-n ordine, Terry.
l mngia pe cap. Brbatul de lng ea o privea, dar nu spunea nimic.
Sosir la veterinar destul de repede si-l gsir. Era un om rosu la Iat, cu o atitudine
insensibil.
Se purta cu Terry att de brutal nct Joyce simtea c-si d suIletul. Lacrimile i se
rostogoleau pe Iat. Spunea mereu pe un ton sczut, ncurajator:
E-n ordine, drag. E-n ordine...
Veterinarul se ndrept din sale.
Imposibil s v spun exact. Sunt nevoit s-i Iac o examinare complet. Trebuie s-l
lsati aici.
O, nu pot!
M tem c trebuie. Trebuie s-l duc jos. Am s v sun, s zicem, peste jumtate de
or.
Cu inima grea, Joyce ced. l srut pe Terry pe nas. Cu ochii n lacrimi, se mpleticea
pe trepte. Brbatul care o ajutase era nc acolo. Uitase de el.
Taxiul este nc aici. V duc napoi.
Ea ddu din cap c nu vroia.
Mai bine m duc pe jos.
V conduc.
Plti taxiul. Ea nu prea si ddea seama c el mergea linistit alturi, Ir s vorbeasc.
Cnd ajunser la casa doamnei Barnes i spuse:
ncheietura. Trebuie s aveti grij de ea. Fata se uit la mn.
O, e-n regul.
Trebuie splat ca lumea si bandajat. Am s vin cu dumneavoastr.
Urcar pe scri mpreun, l ls s spele rana si s-o lege cu o batist curat. Ea spuse
doar un singur lucru:

Terry n-a vrut s Iac asta. N-ar Ii Icut-o niciodat, niciodat. Doar nu si-a dat
seama c eram eu. Trebuie s Ii avut dureri groaznice.
M tem c asa e.
Si poate c ei l chinuie acum nIiortor.
Sunt sigur c se Iace tot ce se poate pentru el. Cnd veterinarul va teleIona, v veti
putea duce s-l aduceti si s-l ngrijiti aici.
Da, binenteles.
Omul Icu o pauz, apoi se ndrept spre us.
Sper ca totul s Iie n ordine, rosti el stingherit. La revedere.
La revedere.
Dup vreo dou, trei minute, ea si ddu seama c el Iusese amabil si c nu-i multumise
deloc.
Doamna Barnes apru cu o ceasc n mn.
Acum, bietul meu puisor, o ceasc de ceai Iierbinte. Esti distrus cu totul, dup cte
mi dau seama.
Multumesc, doamn Barnes, dar nu vreau nici un Iel de ceai.
O s-ti Iac bine, scumpa mea. N-o lua n tragic. Ctelusul o s se Iac bine si chiar
dac nu se va ntmpla asa, domnul acela al dumitale ti va aduce un cine nou, Irumos.
Nu, doamn Barnes, nu. V rog, dac nu v suprati, as vrea s rmn singur.
Bine, eu n-am vrut...
Sun teleIonul.
Joyce se repezi la el ca din pusc. Ridic receptorul. Doamna Barnes cobora ncet
treptele dup ea. O auzi pe Joyce spunnd: "Da, la teleIon. Ce? O! O! Da. Da, multumesc".
nchise teleIonul. Se ntoarse cu o Iat care o sperie pe blnda doamn Barnes. Prea
lipsit de orice Irm de viat sau expresie.
Terry a murit, doamn Barnes, rosti ea. A murit acolo singur, Ir mine.
Urc scrile, intr n camera ei si nchise Ioarte hotrt usa.
Bine, eu n-am vrut, spuse doamna Barnes, rmas singur n hol.
Cinci minute mai trziu, si bg capul pe us. Joyce sttea pironit n Iotoliu. Nu
plngea.
Domnisoar, a venit gentlemanul dumneavoastr. S-l s vin sus?
Deodat o luminit i se aprinse n ochii lui Joyce.
Da, v rog. As vrea s-l vd.
Halliday intr exuberant.
Iat-ne. N-am ntrziat mult, nu-i asa? Sunt pregtit s te iau din locul sta groaznic
de ndat. Nu mai poti s stai aici. Haide, strngeti lucrurile.
Nu mai e nevoie, Arthur.
Nu mai e nevoie? Ce vrei s spui?
Terry a murit. Acum nu mai e nevoie s m mai mrit cu tine.
Ce tot vorbesti acolo?
Cinele meu, Terry, a murit. M mritam cu tine numai ca s putem rmne
mpreun.
Halliday o Iix cu privirea, Iata Icndu-i-se din ce n ce mai rosie.
Esti nebun.
Se poate. Asa sunt oamenii care iubesc cinii.
Vorbesti serios c te mritai cu mine numai pentru c... Dar, e absurd!
Dar de ce credeai c m mrit cu tine? Stiai c nu te puteam suIeri.
Te mritai cu mine pentru c eu ti pot oIeri niste clipe plcute. Si pot s-o Iac.
Dup prerea mea, rspunse Joyce, acesta este un motiv mult mai revolttor dect al
meu. Oricum, s-a terminat. Nu m mrit cu tine!
ti dai seama ct de al naibii de urt de porti cu mine?
Ea l privi cu rceal, dar cu atta ur n ochi nct el se ddu ctiva pasi napoi.
Nu cred. Te-am auzit vorbind despre Iaptul c vrei s obtii ce-ti place de la viat.
Asta vroiai si de la mine, ceea ce mi-a sporit antipatia mea Iat de tine. Stiai c nu te

puteam suIeri si asta ti Icea plcere. Cnd te-am lsat s m sruti ieri, ai Iost dezamgit
pentru c nu m-am opus si n-am protestat. E ceva brutal la tine, Arthur, ceva crud, ceva care
te Iace s-ti plac s jignesti... Nimeni n-ar putea s se poarte att de ru pe ct meriti. Si-
acum te superi dac pleci din camer? Vreau s rmn singur.
Se rsti si se ncrncen putin.
Si ce-ai de gnd s Iaci? N-ai bani deloc.
Asta-i treaba mea. Te rog pleac.
Diavolit. Tu, diavolit nnebunitoare. N-ai terminat tu nc cu mine.
Joyce rse.
Hohotul de rs l nIurie mai mult dect orice altceva. Nu se asteptase. Cobor scrile
ncurcat si plec cu masina.
Joyce oIt usurat, si puse plria ei neagr veche si iesi si ea. Mergea pe strad
mecanic, Ir s se gndeasc, Ir s simt ceva. Undeva, n mintea ei era durere o
durere pe care o simtea permanent,dar care pentru moment Icea ca totul s Iie nemilos
nbusit.
Trecu de OIiciul de nregistrare si ezit.
Trebuie s Iac ceva. Fluviul, desigur. M-am gndit de multe ori la asta. S termin cu
toate. Dar e att de Irig si umed. Nu cred c am destul curaj. De Iapt nu sunt curajoas.
Se ntoarse la OIiciul de nregistrare.
Bun dimineata, doamn Lambert. M tem c nu avem nici o slujb de zilier.
Nu conteaz, spuse Joyce. Pot s primesc orice Iel de serviciu acum. Prietenul meu
cu care locuiam a... murit.
Deci, v gnditi s mergeti n strintate?
Joyce ddu aIirmativ din cap.
Da, ct de departe posibil.
ntmplarea Iace ca domnul Allaby s Iie aici acum, chestionnd candidatele. O s
v trimit la el.
Dup un minut, Joyce sttea ntr-o cmrut, rspunznd la ntrebri. Ceva la
interlocutorul ei i se prea n mod vag Iamiliar, dar nu putea s-si aduc aminte. Si-apoi,
deodat, mintea i se nvior putin, cnd si ddu seama c ultima ntrebare era usor
deosebit.
V ntelegeti bine cu doamnele btrne? ntreb domnul Allaby.
Joyce zmbi Ir s vrea.
Cred c da.
Stiti, mtusa mea, care locuieste la mine, e cam diIicil. M iubeste si mie mi-este
Ioarte drag, dar cred c unei tinere i s-ar putea prea, cteodat, cam capricioas.
Cred c am rbdare si sunt calm, rspunse Joyce, si m-am nteles ntotdeauna Ioarte
bine cu oamenii n vrst.
Va trebui s Iaceti anumite lucruri pentru mtusa mea si, n plus, va trebui s v
ngrijiti de bietelul meu de trei ani. Mama lui a murit acum un an.
nteleg.
Urm o pauz.
Atunci, dac credeti c v-ar place slujba, am putea considera lucrurile aranjate.
Plecm sptmna viitoare. Am s v anunt data exact si cred c ati dori un mic avans din
salariu ca s v cumprati cele necesare.
V multumesc Ioarte mult. Ar Ii Ioarte amabil din partea dumneavoastr.
Se ridicaser amndoi. Deodat domnul Allaby o ntreb jenat:
Nu-mi place s m amestec...dar as vrea... as vrea s stiu... vreau s zic, cinele
dumneavoastr e bine?
Pentru prima dat Joyce se uit la el. Se nrosi la Iat si ochii ei albastri se Icur
aproape negri. Se uit drept la el. Crezuse c-i n vrst, dar nu era chiar asa. Prul ncepea
s-i ncrunteasc, avea o Iat plcut, asprit de vnt, umeri cam ncovoiati, ochi negri si
ceva din alintarea timid a unui cine.
Arta putin ca un ogar, se gndi Joyce.

O, dumneavoastr sunteti, spuse ea. M-am gndit dup aceea c nu v-am multumit
deloc.
Nu-i nevoie. Nu m asteptam la asta. Stiam ceea ce simteati. Ce-i cu bietul btrn?
Ochii lui Joyce i se umplur de lacrimi. I se rostogoleau pe obraji. Nimic pe lumea asta
nu le-ar Ii putut opri.
A murit.
Oh!
El nu mai adug nimic altceva, dar pentru Joyce acel "Oh!" a Iost unul dintre cuvintele
cele mai alintoare, pe care le auzise vreodat. Era n el sublimat tot ceea ce nu puteau
exprima alte ncurajri.
Dup un minut, dou, el spuse repezit:
De Iapt, am avut un cine. A murit acum doi ani. Era o multime de oameni atunci
care nu puteau ntelege c nu mai Icea Iat. Bietul cine btrn trebuia s se poarte ca si
cum nimic nu s-ar Ii ntmplat.
Joyce ddu din cap ca si cum ntelegea.
Stiu... spuse domnul Allaby.
O lu de mn, i-o strnse tare si-i ddu drumul. El iesi din cmrut. Dup un minut,
dou, iesi si Joyce ca s Iixeze diIerite amnunte cu Iemeia care prea o doamn. Cnd sosi
acas, doamna Barnes o ntmpin n prag cu acel aer lugubru, tipic pentru clasa ei.
Au trimis acas trupul bietului ctelus, o anunt ea. E sus n camera dumitale. I-am
spus lui Barnes si el este gata s sape o mic groap Irumoas n grdina din spate...