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VIDAS DE LOS SANTOS DE BUTLER

EDICIN COMPLETA EN CUATRO VOLMENES

Traducida y adaptada al espaol por

WIFREDO GUINEA, S.J.


de la Segunda Edicin Inglesa revisada por

HERBERT THURSTON, S.J.


y

DONALD ATTWATER

VOLUMEN

II

ABRIL

MAYO

JUNIO

(ndice (leneitil en el ionio IV)

PUBLICADO POR C. I. - J O H N W. CLUTE, S. MXICO, D. F. A.

TTULO EN INGLS : BUTLER'S LIVES OF THE SAINTS EDITED, REVISED AND SUPPLEMENTED BY HERBERT THURSTON, S.J. PUBLISHED IN 1954 AND DNALO ATTWATER LTD.

CONTENIDO DEL VOLUMEN II ABRIL


PGINA

BY BURNS & OATES,

LONDON, E N G L A N D

PRIMERA EDICIN EN ESPAOL ENERO DE 1965

1. San Melitn, Obispo de Sardes . San Valerio (o Walarico), Abad San Macario El Taumaturgo San Celso, Arzobispo de Armagh San Hugo, Obispo de Grnoble . San Hugo de Bonnevaux, Abad San Gilberto, Obispo de Caithness Beato Luis Pavoni, Fundador 2. San Francisco de Paula, Fundador Santos Apiano y Teodosia, Mrtires . Santa Mara Egipcaca San Nicecio, Obispo de Lyon . . Beato Juan Payne, Mrtir Beato Leopoldo de Gaiche

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1 1 2 3 4 6 6 7 10 13 14 15 16 17 18 18 19 20 21 22 24 25 2l> 27 28 29 30 31 34 34 35 36 37 38 39 41

10,000 EJEMPLARES
AUTOR: ALBAN BUTLER (DIFUNTO) SJ.

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TRADUCTOR: WIFREDO GUINEA, OROZCO Y BERRA MXICO 4, D. F. 180

DERECHOS RESERVADOS A FAVOR DE COLLIER'S INTERNATIONAL - JOHN W. CLUTE, S. A. ABRAHAM GONZLEZ 3. MXICO 1, D. F.

3. San Pancracio, Obispo de Taormina, Mrtir San Sixto I, Papa y Mrtir Santas gape, Quionia e Irene, Vrgenes y Mrtires Santa Burgundfora (o F a r a ) , Virgen . . . San Nicetas, Abad San Ricardo de Wyche, Obispo de Chichester Beato Gandulfo de Binasco Beato Juan de Pea . . . . . . 4. San Isidoro, Obispo de Sevilla, Doctor Santos Agatopo y Tedulo, Mrtires San Platn, Abad San Benito El Negro Beato Pedro, Obispo de Poitiers 5. San Vicente Ferrer Santa Etelburga, Abadesa San Gerardo de Sauve-Majeure, Abad . San Alberto, Obispo de Montecorvino . Santa Catalina de Palma, Virgen Beata Juliana de Monte Cornillon, Virgen Beata Crescencia de Kaufbeuren, Virgen . Beata Mara Asuncin Pallotta, Virgen . 6. Los Ciento Veinte Mrtires de Pcrsia
V

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Nihil obstat: Armando Salcedo, S.J., Cens. Eccles. Imprim potest: Raphael Gmez Prez, S.J., Praep. Prov. Mexic. Merid. Mexici, 5 Iun an D. 1964. Imprimatur: tMiguel Daro Miranda, Arz. Primado. Mxico, D. F. 29 de junio de 1964.

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VIDAS D E LOS SANTOS


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CONTENIDO

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San Marcelino, Mrtir San Celestino I, Papa San Eutiquio, Patriarca de Constantinopla San Prudencio, Obispo de Troyes . San Guillermo de Eskill, Abad Beata Catalina de Pallanza, Virgen 7. San Hegesipo San Afraates . . . . . San Jorge El Joven, Obispo de Mitilene Beato Germn Jos Beata Ursulina, Virgen Beato Guillermo de Scicli . Beatos Alejandro Rawlins y Enrique Walpole, Mrtires Beatos Eduardo Oldcorne y Rodolfo Ashley, Mrtires 8. San Dionisio, Obispo de Corinto San Perpetuo, Obispo de Tours San Gualterio (o Walterio) de Pontoise, Abad Beato Clemente de Osimo Beato Julin de San Agustn . Beata Julia Billiart, Virgen 9. Santa Mara Cleofs, Matrona San Hesiquio, Mrtir San Hugo, Obispo de Rouen . Santa Casilda de Toledo, Virgen Beato Ubaldo de Florencia Beato Toms de Tolentino, Mrtir Beato Antonio Pavoni, Mrtir . 10. San Bademo, Abad . Los Mrtires de los Daneses . San Macario de Gante San Fulberto, Obispo de Chartres San Paterno de Abdinghof San Miguel de Sanctis Beato Antonio Neyrot, Mrtir . Beato Marcos Fantucci Santos Terencio, Pompeyo y Compaeros, Mrtires 11. San Len Magno, Papa y Doctor San Isaac de Espoleto Santa Godeberta, Virgen . Santa Gema Galgani, Virgen Beato Rainerio El Emparedado Beato Jorge Gervasio, Mrtir

12. San Julio I, Papa San Zenn, Obispo de Verona San Sabas El Godo, Mrtir Santos Alfiero y Compaeros, Beato Andrs de Montereale Beato ngel de Chivasso .

. . Abades . . . .

74 75 76 78 79 79 80 81 83 83 84 84 85 86 87 89 90 90 90 91 91 92 93 95 96 96 97 98 98 98 100 101 101 103 107 108 108 108 109 109 110 112 112

13. San Hermenegildo, Mrtir Santos Carpo, Papilo y Agatnica, Mrtires San Marcio (o Marte), Abad . Beata Ida de Boulogne, Viuda . Beato Jacobo de Certaldo, Abad . Beata Ida de Lovaina, Virgen . Beata Margarita de Citta-Di-Castello, Virgen Beatos Juan Lockwood y Edmundo Catherick, Mrtires 14. San Justino, Mrtir . . . . . Santos Tiburcio, Valerio y Mximo, Mrtires San Ardalin, Mrtir San Lamberto, Arzobispo de Lyon . San Bernardo de Tirn, Abad . Santos Juan. Antonio y Eustacio, Mrtires Beato Lanvino . . . . Beato Pedro Gonzlez Beata Liduvina de Schiedam, Virgen 15. Santas Basilisa y Anastasia, Mrtires San Paterno, Obispo de Ceredigion . Santa Una, Matrona 16. Santos Optato y Compaeros y Santa Encratis, Virgen, Mrti Santo Toribio, Obispo de Astorga San Paterno, Obispo de Avranches . San Fructuoso, Arzobispo de Braga San Magno de Orkney, Mrtir San Dragn San Benito Jos Labre Santa Bernardita, Virgen . Beato Joaqun de Siena . Beato Guillermo de Pozzi Beato Arcngel de Bolonia 17. San Aniceto, Papa y Mrtir San Inocencio, Obispo de Tortona . San Roberto de Chaise-Dieu, Abad . San Esteban Harding, Abad Beato Hverardo de Marchthal, Abad Beata Clara de Pisa, Viuda

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VIDAS D E LOS SANTOS


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Beata Mara-Ana de Jess, Virgen 18. San Apolonio el Apologeta, Mrtir San Eleuterio y Compaeros, Mrtires San Perfecto, Mrtir . . . . . . San Galdino, Arzobispo de Miln y Cardenal Beato Andrs Hibernen Beata Mara de la Encarnacin, Viuda . 19. San Len IX, Papa San Expedito San Usmaro, Abad y Obispo San Alfegio, Arzobispo de Canterbury, Mrtir Beato Bernardo el Penitente . . . . Beato Jaime Ducket, Mrtir . . . . 20. San Marcelino, Obispo de Embrun . San Marciano (o Mariano) . . Santa Hildegunda, Virgen . . Santa Ins de Montepulciano, Virgen Beato Hugo de Anzy Beato Simn de Todi . . . . . . . . . . .

114 115 116 117 118 H9 119 121 123 124 124 125 '26 127 128 128 129 130 131 131 134 135 135 136 137 137 138 138 138 139 140 140 142 143 143 145 147 147 149 150

San Egberto, Obispo San Guillermo Firmato . . . . . Santa Mara Eufrasia Pelletier, Virgen, Fundadora 25. San Marcos, Evangelista . . . San Aniano, Obispo de Alejandra . San Herbaldo, Obispo de Auxerre . .

150 151 151 152 155 155 155 156 156 157 157 158 159 159 160 163 164 164 164 166 167 168 168 169 169

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26. Santos Cleto y Marcelino, Papas y Mrtires San Pedro, Obispo de Braga . San Ricario, Abad San Pascasio Radberto, Abad Santa Franca de Piacenza, Virgen y Abadesa San Esteban, Obispo de Perm . Beato Juan I, Obispo de Valence . Beata Alda (o Aldobrandesca), Viuda . 27. San Pedro Canisio, Doctor San Antimo, Obispo de Nicomedia San Floriberto, Obispo de Lieja San Esteban Pechersky, Obispo de Santa Zita, Virgen Santo Toribio, Arzobispo de Lima Beato Pedro Armengol . . Beato Antonio de Siena . . Beato Jacobo de Biteto . . Beata Osanna de Cattaro, Virgen

. . Vladimir . . . . . . . .

21. San Anselmo, Arzobispo de Canterbury y Doctor Santos Simen Barsabas, Obispo de Seleucia y Clesifonte y Compaeros, Mrtires San Anastasio I, Patriarca de Antioqua San Beunn, Abad San Conrado de Parzham . . . . . . . . . . 22. Santos Sotero y Cayo, Papas y Mrtires Santos Epipodo y Alejandro, Mrtires San Lenidas, Mrtir San Agapito I, Papa San Teodoro de Sikeon, Obispo de Anastasipolis Santa Oportuna, Virgen y Abadesa . . . . Beato Francisco de Fabriano . . . . . 23. San Jorge, Mrtir Santos Flix, Fortunato y Aquileo, Mrtires San Gerardo, Obispo de Toul . . . . San Adalberto, Obispo de Praga, Mrtir Beato Gil de Ass Beata Elena de Udine, Viuda . . . . 24. San Fidel de Sigmaringa, Mrtir San Gregorio de Elvira, Obispo . . San Melitn, Arzobispo de Canterbury vi

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28. San Pablo de la Cruz, Fundador . Santos Vital y Valeria, Mrtires . San Polin, Mrtir . . . . . Santos Teodora y Ddimo, Mrtires . San Panfilo, Obispo de Sulmona . San Cirilo, Obispo de Turov . San Luis Mara Grignion de Montfort, Fundador San Pedro Mara Chanel, Mrtir . 29. San San San San Pedro de Verona, Mrtir . Wilfrido El Joven, Obispo de York Hugo El Grande, Abad . Roberto de Molesmes, Abad .

172 172 173 173 174 174 176 177 178 179 180 182 187 188 189 189 191

30. Santa Catalina de Siena, Virgen . San Mximo, Mrtir Santos Mariano y Santiago, Mrtires . San Eutropio, Obispo de Saintes, Mrtir . San Jos Cottolcngo, Fundador . Beata Hildcgard, Matrona

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Beato Francisco Dickenson y Miles Gerard, Mrtires Beato Benito de Urbino . .

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MAYO
1. San Jos Obrero Santos Felipe y Santiago, Apstoles (Ver 11 de Mayo) San Amador, Obispo de Auxerre . . . . . San Segismundo de Borgoa . . . . . . San Teodulfo, Abad . . . . . . . . . San Teodardo, Arzobispo de Narbona . . . . . San Peregrino Laziosi 2. San Atanasio, Arzobispo de Alejandra, Doctor Santos Exuperio y Zo, Mrtires San Waldeberto, Abad Santa Mafalda (o Matilde) Beato Cornado de Seldenbren . . . . . . . . . . . , . . . . . I93 193 193 194 195 195 196 197 202 202 203 204 204 207 208 208 209 210 211 214 214 215 216 216 217 217 218 223 226 228 228 229 229 230 231 232 232 233

7. San Estanislao, Obispo de Cracovia, Mrtir San Domiciano, Obispo de Maestricht . Santos Sernico y Sereno . . . . San Juan de Beverley, Obispo de York . Beata Rosa Venerini, Virgen

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233 235 235 236 237 238 239 239 240 240 241 242

8. La aparicin de San Miguel Arcngel . . . San Vctor Mauro, Mrtir San Acacio (o Agato), Mrtir . . . . San Desiderato (o Deseado), Obispo de Bourges . San Bonifacio IV, Papa San Benedicto II, Papa San Pedro, Arzobispo de Tarentaise . . .

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9. San Gregorio Nazianceno, Obispo de Constantinopla, Doctor . San Beato San Pacomio, Abad San Geroncio, Obispo de Cervia . . . . . . . Beato Nicols Albergati, Obispo de Bolonia y Cardenal . . 10. San Antonino, Arzobispo de Florencia San Calepodio, Mrtir Santos Gordiano y Epmaco, Mrtires Santos Alflo y Compaeros, Mrtires Beato Juan de Avila 11. Santos Felipe y Santiago, Apstoles San Mamerto, Obispo de Vienne San Gangulfo San Maylo, Abad San Ansfrido, Obispo de Utrecht San Francisco de Jernimo . . San Ignacio de Laconi . . . Beato Alberto de Brgamo . . Beato Vivaldo Beato Luis Rabata Beato Ladislao de Gielniow . . . . . . . . . . .

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244 247 248 250 251 251 253 254 254 255 256 260 261 261 262 263 264 267 267 268 268 269 270 271 272 273 274 275 275 276 276

3. La Invencin de la Santa Cruz Santos Alejandro, Evencio y Tedulo, Mrtires . . Santos Timoteo y Maura, Mrtires San Juvenal, Obispo de Narni . . . . . . San Felipe de Zell Beato Nunzio Sulprizio 4. Santa Mnica, Viuda . . . . . . San Ciraco (o Judas Ciraco), Obispo . . Santa Pelagia de Tarso, Virgen y Mrtir . . San Florin, Mrtir . . . . . . San Venero, Obispo de Miln San Gotardo, Obispo de Hildesheim . . . Beata Catalina de Parc-Aux-Dames, Virgen Beato Gregorio de Verucchio . . . . Beato Juan Martn Moy, Fundador . . . 5. San San San San San San Po V, Papa Hilario, Obispo de Arles Mauruncio, Abad . . Avertino . . . . ngel, Mrtir . . . Eulogio de Edesa, Obispo . . . . . . . . . . . . . . .

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6. San Juan Ante Portam Latinam . San Evodio, Obispo de Antioqua San Edberto, Obispo de Lindisfarne . San Petronax. Abad . . . . Beata Prudencia, Virgen . . .

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12. Santos Nereo, Aquileo y Domitila, Mrtires . San Pancracio, Mrtir San Epifanio, Obispo de Salamis San Modoaldo, Obispo de Trveris Santa Rictrudis, Viuda . San Germn, Patriarca de Constantinopla Santo Domingo de la Calzada Beato Francisco Patrizzi Beata Gema de Solmona, Virgen Beata Juana de Portugal, Virgen .

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13. La aparicin de Nuestra Seora en Ftima . . . . . San Roberto Belarmino, Arzobispo de Capua y Cardenal, Doctor Santa Gliceria, Virgen y Mrtir San Mucio, Mrtir San Servacio, Obispo de Tongres San Juan El Silencioso . San Eutimio, Abad . San Pedro Regalado San Andrs Huberto Fournet Beata Imelda, Virgen Beata Juliana de Norwich, Virgen 14. San Poncio, Mrtir . . . . San Bonifacio de Tarso, Mrtir San Eremberto, Obispo de Toulouse San Miguel Garicots, Fundador . Santa Mara Mazzarello, Virgen Beato Gil de Portugal Beata Petronila de Moncel, Virgen . Beata Magdalena de Canossa, Virgen, Fundadora 15. San Juan Bautista de La Salle, Fundador Santos Torcuato, Indalecio y Compaeros, Mrtires San Isidro de Kios, Mrtir . . . . San Pedro de Lampsaco y Compaeros, Mrtires San Hilario de Galeata, Abad . Santos Gereberno y Dimpna, Mrtires Santa Berta y San Ruperto . San Isaas, Obispo de Rostov . San Isidro Labrador Beata Magdalena Albrizzi, Virgen . 16. San San San San San San San San San Ubaldo, Obispo de Gubbio . Peregrino, Obispo de Auxerre, Mrtir Posidio, Obispo de Calama . Brendano, Abad Dmnolo, Obispo de Le Mans . Honorato, Obispo de Amiens . Simn Stock . . . . Juan Nepomuceno, Mrtir . Andrs Bobola, Mrtir

San Erico de Suecia, Mrtir . San Flix de Cantalicio . Beato Guillermo de Toulouse . 19. San Pedro Celestino V, Papa . Santos Pudenciana y Pudente, Mrtires Santos Calcero y Partenio, Mrtires San Dunstano, Arzobispo de Canterbury San Ivon (o Ivs) de Kermartin . San Tefilo de Corte . . . . Beato Alcuino, Abad Beato Agustn Novello 20. San Bernardino de Siena . San Talaleo, Mrtir . . . . Santa Basila (o Basilisa), Virgen y Mrtir San Baudilio, Mrtir . . . . San Austregisilo (o Austrillo), Obispo de Bourges San Etelberto, Mrtir . . . . Beata Columba de Rieti, Virgen 21. Beato Benvenuto de Recanati . Beato Crispn de Viterbo . 22. Santos Casto y Emilio, Mrtires Santa Quiteria, Virgen y Mrtir San Romn Santa Julia, Mrtir . . . . Santa Humildad, Viuda . Santa Rita de Casia, Viuda Santa Joaquina de Mas y de Vedruna, Viuda, Fundadora 23. San Desiderio, Obispo de Vienne, Mrtir San Guiberto San Leoncio, Obispo de Rostov, Mrtir San Yves (o Ivo), Obispo de Chartres Santa Eufrosina de Polotsk, Virgen . San Juan Bautista Rossi . Beato Gerardo de Villamagna . Beato Bartolom de Montepulciano . 24. Mara Auxiliadora . . . . Santos Donaciano y Rogaciano, Mrtires San Vicente de Lrins San David I de Escocia San Nicetas de Pereaslav, Mrtir Beato Juan de Prado, Mrtir . .

17. San Pascual Bailn . . . . San Bruno, Obispo de Wrzburg . 18. San Venancio, Mrtir Santos Tedoto, Tecusa y Compaeros, Mrtires San Potamio, Obispo de Heraclea, Mrtir

Mayo ]

VIDAS D E LOS SANTOS


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CONTENIDO

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25. San Gregorio VII, Papa . San Urbano I, Papa y Mrtir , San Dionisio, Obispo de Miln . San Cenobio, Obispo de Florencia San Len, Abad San Aldhelmo (o Adelmo), Obispo de Sherborne Santa Magdalena Sofa Barat, Virgen, Fundadora 26. San Felipe Neri . . . . . San Cuadrato, Obispo de Atenas San Eleuterio, Papa . . . . Santos Prisco y Compaeros, Mrtires San Lamberto, Obispo de Vence Beata Eva de Lieja, Virgen Beato Andrs, Obispo de Pistoia Beatos Pedro Sanz, Obispo y Compaeros, Mrtires 27. San Beda, El Venerable, Doctor Santa Restitua de Sora, Virgen y Mrtir Santos Julio y Compaeros, Mrtires . San Eutropio, Obispo de Orange San Juan I, Papa y Mrtir . San Hidelberto, Obispo . 28. San Agustn, Arzobispo de Canterbury San Senador, Obispo de Miln . San Justo, Obispo de Urgel . San Germn, Obispo de Pars . San Bernardo de Montjoux San Ignacio, Obispo de Rostov . Beata Margarita Pole, Viuda y Mrtir . Beata Mara Bartolomea de Florencia, Virgen Los Mrtires de Londres de 1582 . 29. Santa Mara Magdalena San Cirilo de Cesrea, San Maximino, Obispo Santos Sisinio, Martirio Santa Teodosia, Virgen Santos Voto y Flix . Beato Pedro Petroni . de Pazzi, Virgen . Mrtir . de Trveris y Alejandro, Mrtires y Mrtir

31. Mara Reina Santa Petronila, Virgen y Mrtir Santos Cancio, Canciano y Cancianila, Mrtires Beato Jacobo de Venecia .

412 413 414 414

JUNIO
1. Santa Angela Merici, Virgen, Fundadora San Panfilo y sus Compaeros, Mrtires Santa Cndida, Vita (o Wite) San Prculo, "El Soldado" y San Prculo, Obispo de Bolonia, San Caprasio San Simen de Siracusa . . . . . . . . San Iigo (o Eneco), Abad San Teobaldo de Alba Beato Juan Pelingotto Beato Herculano de Piegaro . . . . . . . Los Mrtires de Japn, II Beato Flix de Nicosia . . . . . . . . 416 418 419 420 421 422 423 425 425 426 427 434 435 436 437 442 442 443 443 444 445 446 447 448 449 451 451 452 454 456 458 460 460 462 . . 463 467

Mrtires . . .

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2. Santos Marcelino y Pedro, Mrtires San Erasmo, Obispo y Mrtir Santos Potino y sus Compaeros, Los Mrtires de Lyon y Vienne . San Eugenio I, Papa San Esteban, Obispo de Suecia, Mrtir San Nicols El Peregrino Santa Mariana de Jess, de Quito, Virgen

3. San Cecilio Santos Pergentino y Laurenlino, Mrtires San Luciniano y sus Compaeros, Mrtires . . . . . . Santa Clotilde, Viuda Santos Lifardo y Urbicio, Abades San Kevin (o Coemgen), Abad San Isaac de Crdoba, Mrtir San Morand Beato Juan "El Pecador" Santos Carlos Lwanga, Jos Mkasa y sus Compaeros, los 22 Mrtires de Uganda 4. San Francisco Caracciolo, Fundador San Quirino, Obispo de Siscia, Mrtir San Metrfanes, Obispo de Bizancio . . San Optato, Obispo de Milevis Santa Vicenta Gerosa, Virgen 5. San Bonifacio, Arzobispo de Mainz, Mrtir San Doroteo de Tiro, Mrtir . .
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30. San Flix I, Papa San Isaac de Constantinopla, Abad San Exuperancio, Obispo de Ravena San Fernando III de Castilla . Santa Juana de Arco, Virgen . Beato Jacobo Bertoni

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VIDAS DE LOS SANTOS


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[Junio
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San Sancho, Mrtir Beato Fernando de Portugal

468 468 470 474 475 475 476 478 479 479 484 485 486 488 488 489 490 491 493 495 496 497 498 500 501 504 505 506 506 507 508 509 511 514 515 515 516 517 517

Beata Paula Frassinetti, Virgen, Fundadora 12. San Plcido, Abad . . . . San Juan de Sahagn San Baslides y Compaeros, Mrtires Santa Antonina, Mrtir . San Onofre . . . . . San Pedro del Monte Athos San Len III, Papa . . . . San Odulfo . . . . . Beato Esteban Bandelli 13. San Antonio de Padua, Doctor . Santa Felcula, Mrtir Santa Aquilina, Mrtir San Trifilo, Obispo de Nicosia . San Fndilas, Mrtir . . . Beato Gerardo de Clairvaux .

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523 524 526 526 527 528 530 531 532 533 537 537 538 538 539 540 544 544 546 546 547 548 549 550 550 551 552 553 555 556 556 557 558 559 560 561 563 567 567 568

6. San Norberto, Arzobispo de Magdeburgo, Fundador San Felipe, El Dicono . San Eustorgio II, Obispo de Miln San Claudio, Obispo de Besancon San Agobardo, Obispo Beato Gerardo de Monza . Beato Lorenzo de Villamagna . Beato Marcelino Champagnat, Fundador 7. San Pablo I, Obispo de Constantinopla San Vulflagio (o Wulphy) San Willebaldo, Obispo de Eichsttt San Pedro y Compaeros, Mrtires San Gotescalco, Mrtir . San Roberto, Abad de Newminster San Antonio Gianelli, Obispo de Bobbio, Fundador Beata Bautista Varani, Virgen . Beata Ana de San Bartolom, Virgen 8. San Maximino de Aix San Medardo, Obispo de Vermandois San Clodulfo (o Cloud), Obispo de Metz San Guillermo, Arzobispo de York . Beato Pacfico de Cerano . 9. San Colomba (o Columkill), Abad . Santos Primo y Feliciano, Mrtires . San Vicente de Agen, Mrtir . Santa Pelagia de Antioqua, Virgen y Mrtir San Ricardo, Obispo de Andria Beatas Diana, Cecilia y Amata, Vrgenes Beato Silvestre de Valdiseve . Beata Ana Mara Taigi, Matrona . 10. Santa Margarita de Escocia, Matrona . Santos Getulio y Compaeros, Mrtires San Ithamar, Obispo de Rochester . San Landerico (o Landry), Obispo de Pars . San Juan Dominici, Arzobispo de Ragusa y Cardenal Beata Oliva de Palermo, Virgen y Mrtir . Beato Enrique de Treviso . . . . . 11. San Bernab, Apstol Santos Flix y Fortunato, Mrtires . San Parisio

14. San Basilio el Grande, Arzobispo de Cesrea, Doctor Santos Valerio y Rufino, Mrtires . San Metodio, Patriarca de Constantinopla . Santos Anastasio, Flix y Digna, Mrtires . Beata Castora Gabrielli, Viuda . 15. Santos Vito, Modesto y Crescencia, Mrtires San Hesiquio, Mrtir San Tatiano Dulas, Mrtir San Landelino, Abad Santa Edburga de Winchester, Virgen San Bardo, Arzobispo de Mainz . Santa Aleydis (o Alicia), Virgen Santa Germana de Pibrac, Virgen . San Luis Mara Palazzolo, Fundador . Beata Yolanda, Viuda 16. Santos Ferreol y Ferrucio, Mrtires . Santos Ciraco y Julita, Mrtires San Ticn, Obispo de Amato . San Aureliano, Obispo de Arles San Benn, Obispo de Meissen . Santa Lutgarda, Virgen . San Juan Francisco Regis . 17. San Gregorio Barbarigo, Cardenal y Obispo de Padua San Ismael y Compaeros, Mrtires . . . . Santos Nicandro y Marciano, Mrtires . . .

518 521 521

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VIDAS D E LOS SANTOS


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San Besarion San H i p a d o , Abad . San Avito, Abad San Nectan San Herv (o Harvey), San Rainerio de Pisa . Santas Teresa y Sancha Santa Emilia de Vialar, Beato Pedro de Pisa

Abad de Portugal Virgen, Fundadora . . . .

570 570 572 573 573 575 576 577 580 581 585 586 587 589 594 596 597 598 600 601 602 603 604

Beata Mara de Ognies, Virgen Beato Toms Garnet, Mrtir . 24. El Nacimiento de San Juan Bautista Los Mrtires de Nern . San Simplicio, Obispo de Autun . San Bartolom de Farne . 25. San Guillermo de Vercelli, Abad Santa Febronia, Virgen y Mrtir San Galicano . . . . San Prspero de Aquitania San Prspero, Obispo de Reggio San Mximo, Obispo de Turn . San Adalberto de Egmond . Santa Eurosia, Virgen y Mrtir Beato Enrique Zdik, Obispo de Olomuc Beato Juan el Espaol 26. Santos Juan y Pablo, Mrtires . San Vigilio, Obispo de Trento, Mrtir San Majencio (o Adjutor), Abad Santos Salvio (o Sauve) y Superio San Juan, Obispo de Goths San Pelayo, Mrtir . San Antelmo, Obispo de Belley . 27. Nuestra Seora del Perpetuo Socorro Santos Zoilo y Compaeros, Mrtires San Sansn de Constantinopla San Juan de Chinon . San Jorge Mtasmindeli, Abad San Ladislao de Hungra . Beato Bienvenido de Gubbio Beatas Magdalena Fontaine y sus Compaeras, Vrgenes y Mrtires 28. Santos Plutarco, Potamiaena y sus Compaeros, Mrtires San Pablo I, Papa Santos Sergio y Germano de Valaam, Abades San Argimiro, Mrtir Beato Juan Southworth, Mrtir . 29. San Pedro, Prncipe de los Apstoles San Pablo, Apstol de los Gentiles San Casio, Obispo de Narni Santas Salom y Judit Santa Emma. viuda .

634 638

18. San Efrn, Doctor . . . . Santos Marco y Marceliano, Mrtires San Amando, Obispo de Burdeos Santa Isabel de Schnau, Virgen Beata Osanna de Mantua, Virgen . 19. Santa Juliana Falconieri, Virgen, Fundadora Santos Gervasio y Protasio, Mrtires . San Deodato (o Didier), Obispo de Nevers San Bruno (o Bonifacio) de Querfurt, Obispo y Mrtir Beato Odn, Obispo de Cambrai . 20. San Silverio, Papa y Mrtir . San Adalberto, Arzobispo de Magdeburgo . San Juan de Matera, Abad . . . . Beata Micaelina de Psaro, Viuda . 21. San Luis Gonzaga San Eusebio, Obispo de Samosata . San Albano (o Albino) de Mainz, Mrtir . San Meveno, Meen (o Mewan), Abad . San Leutfrido (o Leufroy), Abad . San Ral (o Ralph), Arzobispo de Bourges San Raimundo de Barbastro, Obispo . Beato Juan Rigby, Mrtir . . . . 22. San Alban, Albino (o Albano), Mrtir . San Niceto, Obispo de Remesiana . San Paulino, Obispo de ola . San Eberardo (o Everardo), Obispo de Salzburgo Beato Inocencio V, Papa . . . . 23. Santa Agripina, Virgen y Mrtir Santa Etelreda (o Audrey), Abadesa . San Liberto (o Lietberto), Obispo de Cambrai San Jos Cafasso . . . . . Beato Lanfranco, Obispo de Pava .

606 610 612 613 613 614 615 616 617 620 621 624 625 626 627 628 629 633

/amo]

VIDAS DE LOS SANTOS


PGINA

30. La Conmemoracin de San Pablo . San Marcial, Obispo de Limoges San Teobaldo (o Thibaud) de Provins Beato Arnulfo de Villers . Beato Felipe Powell, Mrtir .

685 685 687 688 690

ABREVIATURAS BIBLIOGRFICAS
Acta SanctoTum As, sin ninguna otra especificacin, se refiere al Acta Sanctorum de los Bolandistas. BHG. Biblioteca Hagiogrfica Griega de los Bolandistas. BHL. Biblioteca Hagiogrfica Latina de los Bolandistas. BHO. Biblioteca Hagiogrfica Oriental de los Bolandistas. Burton and Pollen, LEM. Lives of the English Martyrs, segunda serie, editada por E. H. Burton and J. H. Pollen. Camm, LEM. Lives of the English Martyrs, primera serie, editada por Bede Camm. CMH. Comentario sobre el Martirologio Hieronimiano, por H. Delehaye, sobre el "Acta Sanctorum", Noviembre, volumen II, 2 parte. DAC. Dictionnaire d'Archologie chrtienne et de Liturgie, editado por F. Cabrol y H. Leclercq. DCB. A Dictionary of Christian Biography, editado por William Smith y Henry Wace. DHG. Dictionnaire d'Histoire et de Gographie ecclsiastiques, editado por A. Baudrillart et al. DNB. The Dictionary of National Biography, editado por Leslie Stephen et al. DTC. Dictionnaire de Thologie Catholique, editado por A. Vacant et al. KSS. Kalendars of Scottish Saints, editado por A. P. Frobes. LBS. Lives of British Saints, por S. Baring-Gould y John Fisher. LIS. Lives of Irish Saints, por John O'Hanlon. Mabillon. Acta Sanctorum Ordinis Sancti Benedicti, editado por J. Mabillon. MGH. Monumenta Germaniae Histrica, editado por G. H. Pertz, et al. MMP. Memoires of Missionary Priests, by Richard Challoner, con referencia a la edicin 1924, editada por J. H. Pollen. PG. Patrologa graeca, editada por J. P. Migne. PL. Patrologa latina, editada por J. P. Migne. REPSJ. Records of the English Province of the Society of Jess, editada por Henry Foley. Ruinart. Acta primorum martirum sincera et selecta, editada por T. Ruinart. Stanton's Menology. A Menology of England and Wales, por Richard Stanton. VSH. Vitae Sanctorum Hiberniae, editada por Charles Plummer. Al citar la obra del Padre Delehaye, Les Origines du cuite des martyrs, nos referimos a la segunda edicin revisada, del ao 1933. Existe una traduccin al ingls de la obra Les lgendes hagiographiques, ("The Legends of the Saints") del padre Delehaye, hecha por la Sra. V. M. Crawford sobre la primera edicin. La tercera edicin francesa (1927) es edicin revisada y por tanto algunas veces hacemos referencia a ella. El ttulo ingls que aqu citamos como "Len, L'Aureole sraphique (English translation)", es "Lives of the Saints and Blessed of the Three Orders of St Francis" (1885-87), por el P. Lon (Vieu) de Clary. Una edicin corregida y aumentada de esta obra se comenz a publicar en el ao 1951: Aureola Serfica, en italiano, por el pdre G. C. Guzzo. En el ao 1954 haban aparecido cuatro volmenes que incluan desde enero hasta agosto. No se ha juzgado necesario dar las referencias de obras tan conocidas como Dictionary \ xi

ABREVIATURAS

VIDAS DE LOS SANTOS

of Christian Biography, los Dictionnaires publicados por Letouzey, y la Histoire de l'Eglise, aunque de ellas hacemos referencia en las notas bibliogrficas. Debemos hacer caer en la cuenta al lector, de una vez por todas, que tratndose de los santos y beatos modernos, la ms segura fuente de informacin sobre el aspecto espiritual de sus vidas, es el Summarium de virtutibus, junto con las notas crticas del Promotor iidei, los cuales estn publicados en el proceso de beatificacin. Para los dems santos nombrados en el Martirologio Romano, puede hacerse referencia al Acta Sanctorum, Decembris Propylaeum: Martirologium Romanum ad jormam editionis lypicae scholiis historiis instructum (1940). Esta gran obra trae un abundante comentario sobre los nombres includos en el Martirologio Romano, que enmienda, donde es necesario, las conclusiones que se encontraban en el antiguo Acta Sanctorum de sesenta volmenes. Esta obra da por adelantado un material que se encontrar redactado con mayor amplitud en los siguientes volmenes que estn por publicarse. Esta obra es indispensable para cualquier estudio serio y para referencia. Llamamos la atencin del lector sobre las siguientes obras generales de reciente publicacin: R. F. AGRAIN, L'Hagiographie: ses sources, ses mthodes, son histoire (Pars, 1953). Vies des saints et des bienheureux, de los RR.PP. Benedictinos. Enero-Diciembre, 12 volmenes. Especialmente los seis ltimos volmenes. E. G. BOWEN, The Seulements of the Celtic Saints in Wales (University of Wales Press, Cardiff, 1954). E. DEKKERS, Clavis Patrum. Latinorum (Brujas, 1951). La mejor gua para las ediciones de los Padres desde Tertuliano hasta Beda. J. DELORME, Chronologie des civilisations (Presses Universitaires de Flanee, 1949). A. EHRHARD (continuada por.el P. Heseler), Veberlieferung und Bestand der hagiographischen Literatur der griechischen Kirche. Tres volmenes en Texte und Untersuchungen (Leipzig, 1937-1943). E. GRIFFE, La Gaule chrtienne a Upoque romaine, volumen i (Pars, 1947). Desde el principio al fin del siglo cuarto. A. HAMMAN, La Geste du sang (Pars, 1953). Traduccin de los textos autnticos de los procesos de los mrtires. R. JANIN, Les glises et les monasteres (de Constantinopla), volumen m , en La Gographie ecclsiastique de l'empire byzantin, parte I (Pars, 1954). Esta obra es importante por el estudio del culto de las reliquias de los santos. Menologium cisterciense a monachis ordinis cisterciensis strictioris observantiae compositum... (Westmalle, 1952). Adems, en relacin a algunos sitios importantes de Francia, el trabajo de J. Hubert y de F. Benoir (Arles), M. de Laugardire (Bourges), J. de la Martinire (Orlans), J. Perin (Sens) y, especialmente Rene Louis (Auxerre). En la Revue d'histoire ecclsiastique (Lovaina), son de importante valor las recensiones de libros y las bibliografas (que vienen en un suplemento separado).

VIDAS DE LOS SANTOS DE BUTLER

xxn

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ABRIL
1:
SAN MELITON, OBISPO DE SARDES

(c. 180 p.c.)

USEBIO Y otros escritores eclesisticos recomiendan los escritos de San Melitn, obispo de Sardes de Lidia. Compuso ste, en el siglo II, una apologa del cristianismo dedicada al emperador Marco Aurelio y muchas otras obras de teologa y tica. Eusebio y San Jernimo dan una lista de varios ttulos de las obras de San Melitn; pero slo se conservan algunos fragmentos de las mismas. Segn el testimonio de Tertuliano, que no apreciaba particularmente el lenguaje y el estilo oratorios del obispo, muchos consideraban a San Melitn como un profeta. Su nombre aparece en varios martirologios antiguos; pero lo nico que sabemos de l es que era clibe y que rega su vida por las enseanzas del Espritu de Dios. Como el nombre latino de Sardes y el de Cerdea se parecen mucho, se ha confundido frecuentemente a San Melitn con uno de sus homnimos imaginarios, el cual, segn la tradicin, fue discpulo de San Bonifacio, primer obispo de Cagliari, y sufri el martirio en Cerdea, durante la persecucin de Domiciano. En DTC, vol. x, ce. 540-547, hay un artculo muy completo sobre San Melitn, particularmente por lo que se refiere a las obras que se le atribuyen; en el apndice de dicho artculo, el autor, E. Amann, da una larga bibliografa. Ver tambin G. Salmn, en DCB., vol. ni, pp. 894-900, y Bardenhewer, Altkirchliche Literatur, vol. i, pp. 546-557. SAN VALERIO o WALARICO, ABAD (c. 620 p.c.)

SAN VALERIO naci en Auvernia, en el seno de una familia humilde. Guillermo el Conquistador mand exponer solemnemente sus reliquias para obtener del cielo un viento favorable a fin de que zarpara su expedicin a Inglaterra. El santo, que era pastor, se las arregl para aprender a leer mientras cuidaba el ganado y lleg a conocer de memoria el salterio. Un da, su to le llev a visitar el monasterio de Autumo; Valerio insisti en quedarse y su to le permiti con tinuar ah su educacin, aunque no es del todo cierto que el santo haya tomado el hbito en ese convento. Algunos aos despus, pas a la abada de San Germn de Auxerre; pero no parece que haya vivido ah mucho tiempo. En aquella poca los monjes podan pasar libremente de un convento a otro; algunos eran simplemente espritus inquietos, incapaces de establecerse en un sitio, pero otros cambiaban de monasterio por verdadero espritu de perfeccin, en busca de directores espirituales capaces de ayudarlos a santificarse. San Valerio se contaba entre estos ltimos. La fama de San Columbano y sus discpulos le movi a ir a Luxueil para ponerse bajo la direccin del gran santo irlands. Con l fue 1

Abril 1]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN CELSO

Abril 1

su amigo Bobo, un noble a quien Valerio haba convertido y que abandon todas sus posesiones para seguirle. Ambos se establecieron en Luxeuil, donde encontraron el director espiritual y la forma de vida que necesitaban. San Valerio estaba encargado de cultivar una parte del huerto. Los otros monjes consideraron como un milagro que los insectos no atacasen la parte del huerto confiada a Valerio, en tanto que devastaban todo el resto; tambin parece que esto fue lo que movi a San Columbano, quien tena ya una idea muy elevada de la santidad de Valerio, a admitirle a la profesin despus de un noviciado excepcionalmente breve. El rey Teodorico expuls al abad del monasterio y slo permiti que partiesen con l los monjes irlandeses y bretones. San Valerio, que no quera quedarse en el monasterio sin su maestro, obtuvo permiso de acompaar a un monje llamado Waldolano, quien iba a partir a una misin de evangelizacin. Se establecieron en Neustria, donde predicaron con gran libertad; la elocuencia y los milagros de Valerio lograron numerosas conversiones. Sin embargo, el santo se sinti pronto llamado de nuevo a retirarse del mundo, esta vez a la vida eremtica. Siguiendo el consejo del obispo Bercundo, escogi un sitio solitario cerca del mar, en la desembocadura del ro Somme. Pero, a pesar de todos sus esfuerzos por ocultarse, no consigui permanecer ignorado; pronto se le reunieron algunos discpulos y las celdas empezaron a multiplicarse en lo que ms tarde se convertira en la clebre abada de Leuconaus. San Valerio parta, de vez en cuando, a predicar misiones en la regin; obtuvo un xito tan grande, que se cuenta que evangeliz no slo lo que ahora se llama Pas-de-Calais, sino toda la costa oriental del estrecho.. San Valerio era alto y de figura asctica; su singular bondad suaviz la rigidez de la regla de San Columbano con excelentes resultados. Los animales acudan a l sin temor: los pjaros iban a posarse sobre sus hombros y a comer en sus manos; en ms de una ocasin, el buen abad dijo a los que iban a visitarle: "Dejad comer en paz a estas inocentes criaturas de Dios." San Valerio gobern el monasterio durante seis aos por lo menos y muri hacia el ao 620. Los numerosos milagros que obr despus de su muerte, contribuyeron a propagar rpidamente su culto. Dos poblaciones francesas le deben su nombre: Saint-Valry-sur-Somme y Saint-Valry-en-Caux. Ricardo Corazn de Len traslad las reliquias del santo a esta ltima ciudad, que se halla en Normanda, pero ms tarde fueron nuevamente llevadas a Saint-Valry-sur-Somme, a la abada de Leuconaus. Se dice que Raginberto, quien fue abad de Leuconaus poco despus de la muerte de San Valerio, escribi su biografa. Hasta hace algn tiempo, se pensaba que un autor posterior haba conservado todo lo sustancial de dicha biografa, cambiando nicamente el estilo; pero Bruno Krusch parece haber demostrado que la obra de ese autor posterior, data del siglo XI y que se basa en otros documentos hagiogrficos que no tienen nada que ver con San Valerio. Ver MGH., Scriptores Merov., vol. iv, pp. 157-175; ah se encontrar un texto ms moderno que el de los bolandistas y el de Mabillon. Pueden verse algunas crticas de la edicin de B. Krusch en Wattenbach-Levison, Deutschlands Gesckichtsquellen im Mittclalter Vorzeit und Karolinger, vol. I (1952), p. 137. SAN MACARIO EL T A U M A T U R G O (c. 830 p.c.)

cin y mostr particular aptitud para la Sagrada Escritura, "que aprendi entera en breve tiempo", segn leemos. Despus, se traslad de Constantinopla al monasterio de Pelekete, donde cambi su nombre de bautismo, que era Cristbal, por el de Macario. Como era un monje modelo, fue elegido abad, y pronto se hizo famoso por las curaciones milagrosas que obr. Las multitudes acudan a Pelekete para obtener la curacin de enfermedades de cuerpo y alma. San Tarasio, patriarca de Constantinopla, quien haba odo hablar mucho de su santidad y milagros, quiso entrevistarse con l; para escoltarle, envi al patricio Pablo, pues tanto a ste como a su esposa, ya desahuciada por los mdicos, San Macario haba devuelto la salud. Cuando se encontraron los dos santos, Tarasio bendijo a Macario y no le dej volver a su monasterio, sino despus de haberle conferido la ordenacin sacerdotal. El santo abad no estaba destinado a vivir mucho tiempo en la paz del monasterio; el emperador Leo el Armenio se dedic a perseguir a todos los que defendan el culto de las imgenes, y Macario fue torturado y estuvo prisionero hasta la muerte de Leo. El sucesor de ste, Miguel el Tartamudo, devolvi la libertad al santo y trat de ganarle con amenazas y promesas; pero, como San Macario permaneciese inflexible, el emperador lo desterr finalmente a Afusia, en la costa de Bitinia, donde muri el santo el 18 de agosto, pero es imposible precisar el ao. En Analecta Bollandiana se encontrar una biografa griega de San Macario, escrita por el monje Sabas (vol. xvi (1897), pp. 140-163). Algunas cartas de Teodoro el Estudita confirman el carcter histrico de esa obra. Ver Analecta Bollandiana, vol. xxxn (1913), pp. 270-273; y cf. Eckos d'Orient, i (1898), pp. 274-280. Parece que la fecha de la traslacin de las reliquias es el lo. de abril.
SAN CELSO, ARZOBISPO DE ARMAGH (1129 p.c.)

MACARIO KI. Tuuniatur|jo naci en Constantinopla. Recibi una excelente educa2

CELSO ES el nombre latino de Ceallach mac Aedha, en cuya familia la sede de Armagh haba sido hereditaria durante varias generaciones. Como sus ocho predecesores, Celso era laico, al asumir la sede en 1105, a los veintisis aos de edad. Consagrado obispo, fue un excelente pastor. San Bernardo de Claraval escribi sobre l: "Era un hombre bueno y temeroso de Dios." Fue muy asiduo en las visitas pastorales, administr sabiamente las posesiones de su dicesis y restaur la disciplina eclesistica. Con este ltimo punto se relaciona su presencia en el gran snodo de Rath Breasail, al que asistieron no menos de cincuenta obispos, bajo la presidencia del legado pontificio Gilberto de Limerick. El pueblo no recibi de buen grado ni las reformas que llev al cabo el snodo, ni la nueva divisin de las dicesis. Los anales de Four Masters cuentan que San Celso reconstruy la catedral de Armagh. La poca en que vivi fue muy agitada; tuvo que ejercer el oficio de mediador en las discordias de los prncipes irlandeses y sufri las invasiones de los O'Rourke y los O'Brien. En todas sus dificultades le asisti San Malaquas, quien fue primero archidicono suyo y despus obispo de Connor. Poco antes de su muerte, ocurrida en Ardpatrick de Munster, en 1129, Celso acab con la costumbre de la sucesin hereditaria, nombrando por sucesor a Malaquas. Segn su deseo, fue enterrado en Lismore. El cardenal Baronio introdujo el nombre de San Celso en el Martirologio Romano. Su fiesta se celebra el l o . de abril, da de su muerte, en todas las dicesis de Irlanda. 3

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN HUGO

[Abril l 9

Ver Acta Sanctorum, abril 6; la biografa de San Malaquas escrita por San Bernardo; (Migne, PL., vol. clxxxii, col. 1086); DNB, vol. IX, p. 418; O'Hanlon, LIS., vol. iv, p. 43; y todas las biografas modernas de San Malaquas.
SAN H U G O , OBISPO DE GRNOBLE (1132 p.c.)

SAN HUGO naci en Chteauneuf, cerca de Valences del Delfinado, en 1052. Su padre, Odiln, que se haba casado dos veces, entr en la Cartuja y muri a los cien aos de edad; su propio hijo, en cuyos brazos expir, le administr el santo vitico. Hugo empez su educacin en Valences y la termin brillantemente en el extranjero. Aunque era todava laico, obtuvo una canonja en la catedral de Valences, pues en aquella poca se conferan ciertos beneficios eclesisticos a los estudiantes que an no haban recibido las sagradas rdenes. Hugo, obispo de Die, qued conquistado por las cualidades de nuestro santo y decidi tomarlo a su servicio. Nada tiene esto de extrao, pues San Hugo era muy joven, simptico y extremadamente tmido; por otra parte, su cortesa y su modestia, que le llevaban a ocultar su talento y su ciencia, le haban ganado los corazones. El obispo de Die tuvo pronto ocasin de comprobar las excelentes cualidades de su protegido, en unas difciles negociaciones de la campaa contra la simona. En 1080, le llev consigo al snodo de Avin, que se haba reunido, entre otras cosas, para tomar medidas contra los abusos que se haban introducido en la sede vacante de Grnoble. Tanto el concilio como los delegados de Grnoble vieron en el cannigo Hugo al hombre capaz de poner fin a los desrdenes de Grnoble, pero tuvieron gran dificultad en hacerle aceptar esa eleccin unnime. El delegado pontificio le confiri las rdenes sagradas y le llev consigo a Roma para que recibiese la consagracin episcopal de manos del Sumo Pontfice. La bondadosa acogida que le dispens San Gregorio VII, movi a San Hugo a consultarle acerca de las tentaciones de blasfemia que le asaltaban con frecuencia, pues naturalmente le hacan sufrir mucho y, segn pensaba l, le hacan inepto para la dignidad episcopal. El Papa le tranquiliz, explicndole que Dios permita esas pruebas para purificarle y convertirle en un instrumento ms apto para la realizacin de sus planes. San Hugo fue presa de las mismas tentaciones hasta su ltima enfermedad, pero jams cedi a las instigaciones del demonio. La condesa Matilde regal al nuevo obispo, que no tena ms que veintiocho aos, el bculo pastoral y algunos libros, entre los que se contaban el De officiis ministrorum de San Ambrosio y un salterio que contena algunos comentarios de San Agustn. San Hugo parti a su dicesis inmediatamente despus de la consagracin y qued aterrado al ver el estado de su grey. Se cometan abiertamente los ms graves pecados; la simona y la usura abundaban; el clero haca caso omiso de la obligacin del celibato; el pueblo careca de instruccin; los laicos se haban apoderado de las propiedades de la Iglesia y la sede estaba en bancarrota. La tarea que el santo tena frente a s era inmensa. Durante dos aos luch contra los abusos, predicando incansablemente, denunciando a los culpables, ayunando rigurosamente y orando sin interrupcin. Sin embargo, los excelentes resultados que consigui con ello eran patentes a todos, excepto para l; no vea sino los fracasos, que atribua a su ineptitud. Desalentado, se retir furtivamente a la abada cluniacense de Chaise-Dieu, donde tom el hbito benedictino. Pero su retiro no dur mucho, ya que el Papa le orden que volviese a Grnoble a continuar en el 4

gobierno de su dicesis. A su vuelta de la soledad, San Hugo, como Moiss cuando baj de la montaa, predic con mayor fervor y xito que antes. San Bruno y sus compaeros acudieron a l, decididos a abandonar el mundo, y el santo obispo les regal el desierto de Chartreuse, del que la nueva orden tom el nombre de Cartuja. San Hugo concibi gran cario por los monjes; gustaba mucho de ir a visitarlos en la soledad, se les una en los ejercicios de piedad y en los ms humildes oficios. Algunas veces se quedaba tanto tiempo con ellos, que San Bruno se vea obligado a recordarle sus deberes pastorales. Esos perodos de retiro eran como claros oasis en una existencia dura y agitada. San Hugo tuvo gran xito con el clero y el pueblo, pero los nobles le opusieron resistencia hasta el fin de su vida. Por otra parte, durante los ltimos cuarenta aos sufri de terribles dolores de cabeza y trastornos gstricos y se vio atormentado por tremendas tentaciones. Pero Dios no dej de concederle algunos consuelos espirituales que le llenaban de gozo. Cuando San Hugo predicaba, no era raro que llorasen todos sus oyentes y que algunos se sintiesen movidos a hacer confesiones pblicas. El santo tena gran horror al pecado; las calumnias le disgustaban tanto, que tena dificultad en cumplir su deber de leer los informes oficiales y cerraba los odos a las noticias del da. Las cosas temporales le parecan tediosas en comparacin con las espirituales en las que tena puesto el corazn. En vano rog a varios Papas que le diesen permiso de renunciar al gobierno de su dicesis; siempre recibi negativas rotundas. Honorio II, a quien se quej de su edad y su debilidad, replic que prefera tenerle a l, viejo y enfermo, en el gobierno de la sede de Grnoble, que al hombre ms fuerte y ms sano que pudiese encontrar. San Hugo era muy generoso con los pobres. En una poca de hambre, vendi un cliz de oro y muchas joyas y piedras preciosas de su iglesia. Su ejemplo movi a los ricos a combatir el hambre del pueblo y a contribuir a las necesidades de la dicesis. Hacia el fin de su vida, San Hugo sufri una dolorosa enfermedad, pero jams habl de ello ni pronunci una sola palabra de queja. Olvidado de s mismo, slo se preocupaba por los dems. Su humildad era tanto ms extraordinaria, cuanto que todos le manifestaban la mayor reverencia y afecto. Alguien le pregunt un da: " P o r qu lloras tan amargamente, t que no has ofendido jams a Dios a sabiendas?" El santo respondi: "La vanidad y los afectos desordenados bastan para condenar a un hombre. Slo la misericordia de Dios puede salvarnos, de suerte que no debemos dejar de implorarla." Poco antes de su muerte, perdi totalmente la memoria, excepto para la oracin y pasaba el tiempo repitiendo el salterio y el Padrenuestro. Su muerte ocurri el l 9 de abril de 1132, dos meses antes de que cumpliese ochenta aos, despus de haber gobernado su dicesis durante cincuenta y dos aos. El Papa Inocencio II le canoniz dos aos ms tarde. La principal fuente sobre la vida de San Hugo es la biografa latina, escrita por Guigo, prior de la Grande Chartreuse, quien muri cinco aos despus de San Hugo. Puede verse dicha biografa en Acta Sanctorum, abril, vol. i y en otras partes. Ver tambin Albert du Boys, Vie de St. Hugues (1827); Bellet, en Bulletin Soc. Archol. Drome (1894), XXVIII, 5-31, y Marin, Circulaire de l'Eglise de Grnoble (1869). San Hugo se cuenta entre los escritores eclesisticos sobre todo por su contribucin a los cartularios; en la biblioteca de Grnoble existen algunas copias, con curiosas notas histricas. Con frecuencia se cita a San Hugo con San Bruno como cofundador de la "Grande Chartreuse". 5

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VIDAS D E LOS SANTOS

BEATO LUIS PAVONI

[Abril 1

SAN H U G O D E B O N N E V A U X , ABAD

(1194 p.c.)

EN UNA de sus cartas San Bernardo prodiga grandes alabanzas a un novicio llamado Hugo, que haba renunciado a una fortuna considerable y entrado en la abada de Mzires siendo muy joven, contra los deseos de sus parientes. Se trataba de un sobrino de San Hugo de Grnoble. Un da en que le asaltaban terribles tentaciones de volver al mundo, entr a una iglesia a pedir el auxilio divino. La Virgen de la Merced se le apareci, le mir con gran cario, y le dijo: "Muestra que eres hombre y abre tu corazn a la fortaleza de Dios. Puedes estar seguro de que jams te asaltar de nuevo esta tentacin." Hugo se entreg a penitencias tan severas, que acab con su salud y empez a perder la memoria; pero logr restablecerse gracias al sentido comn de San Bernardo, quien le envi a la enfermera con instrucciones de que le atendiesen bien y le dejasen hablar con quien quisiera. Poco despus, Hugo fue nombrado abad de Bonnevaux, y la abada floreci mucho bajo su gobierno. Se cuenta que poda leer el pensamiento y que tena un sentido especial para descubrir las tentaciones de sus hermanos. Los relatos que han llegado hasta nosotros confirman sus dones de adivinacin y exorcismo. Como el de tantas otras lumbreras de la vida monsttica, el celo de Hugo no se confinaba a su monasterio ni a su orden. Movido por divina inspiracin, fue a Venecia en 1177 para actuar como mediador entre el Papa Alejandro III y el emperador Federico Barbarroja. Gracias a l, se hizo la paz entre los dos. San Hugo muri en 1194, y su antiqusimo culto fue aprobado en 1907. En Acta Sanctorum, abril, vol. i, se hallarn algunos detalles tomados de las crnicas de Helinando, Vicente de Beauvais, etc. G. Mller, en Cistercienser-Chronik, vol. xi, (1899), public en varios nmeros una biografa completa, basada en gran parte en los cartularios de Bonnevaux y Loncel, publicados por el cannigo Ulises Chevalier. Ver la vita en Collectanea O. C. R., vol. vi (1939), pp. 214-218, editada por A. Dimier, as como el St Hugues de Bonnevaux (1941) del mismo autor.
SAN G I L B E R T O , OBISPO DE CAITHNESS (1245 p.c.)

Segn el Breviario de Aberdeen, San Gilberto sirvi a varios monarcas. La leyenda cuenta que sus amigos quemaron los libros en que guardaba las cuentas, con la esperanza de desacreditarle; pero las oraciones del santo lograron que los libros aparecieran ntegros. Despus del asesinato del obispo Adam, el rey Alejandro nombr a Gilberto obispo de Caithness. El santo gobern su dicesis sabiamente durante veinte aos, construy varios albergues para los pobres, erigi la catedral de Dornoch y, con su predicacin y ejemplo, contribuy a la civilizacin de su pueblo. En su lecho de muerte dijo a los que le rodeaban: "Os recomiendo tres mximas que yo he tratado de observar toda mi vida: No hagis dao a nadie y no tratis de vengaros si os lo hacen. Soportad con paciencia los sufrimientos que Dios os enve, teniendo presente que l purifica as a sus hijos para el cielo. Por ltimo, obedeced a la autoridad para no escandalizar a nadie." Ver Forbes, KSS., pp. 355-356; Aberdeen Breviary (854), y DNB. (vol. xxi, p. 317) y las citas ah indicadas.
B E A T O LUIS P A V O N I , FUNDADOR DE LOS H I J O S DE MARA
INMACULADA DE BRESCIA (1849 P.C.)

Los ESCOCESES honraron desde antiguo a San Gilberto como a un gran patriota, porque defendi la libertad de la Iglesia escocesa contra las amenazas de Inglaterra, segn cuenta la tradicin. Nacido en Moray, San Gilberto recibi las rdenes sagradas y fue nombrado archidicono de Moray. Segn la tradicin, siendo todava muy joven, fue convocado con los obispos de la Iglesia de Escocia a un concilio que tuvo lugar en Northampton, en 1176. Como portavoz de los obispos escoceses, se opuso con fervor y elocuencia a la idea de convertir a los prelados del norte de la Gran Bretaa en sufragneos del arzobispo de York. Sostuvo firmemente la tesis de que la Iglesia de Escocia haba sido libre desde el principio y que slo estaba sujeta a la autoridad del P a p a ; por tanto, habra sido injusto someterla a la autoridad de un metropolitano ingls, tanto ms cuanto que los ingleses y los escoceses vivan perpetuamente en guerra. Segn parece, sta fue la idea que se impuso en el concilio. Es cierto que en el snodo de Northampton un clrigo llamado Gilberto pronunci un discurso en este sentido, pero es muy difcil probar que se trataba del Gilberto que fue nombrado obispo de Cuithness, en 1223. 6

LUIS PAVONI fue uno de los predecesores de San Juan Bosco en la educacin y cuidado de los nios hurfanos y desamparados. Naci en Brescia de Lombarda, en 1784. Sus padres eran Alejandro Pavoni y Lelia Pontecarli, descendientes de familias nobles y con suficientes riquezas para mantener su posicin. Luis era de carcter serio desde nio; su hermana Paulina declar; "Luis fue desde nio muy devoto, en tanto que yo era muy traviesa." El joven empez a descubrir su vocacin durante las vacaciones que pasaba en Alfinello, donde jugaba con los hijos de los campesinos y les enseaba el catecismo. En cierta ocasin arroj desde la ventana su camisa a un mendigo que tiritaba de fro en la calle. Luis tena aptitudes para las bellas artes y probablemente habra sido un buen pintor o arquitecto, pero a nadie sorprendi que decidiese estudiar para sacerdote. Como la revolucin haba acabado con todos los seminarios, el joven tuvo que estudiar bajo la direccin de los dominicos, hasta que fue ordenado sacerdote en 1807. El P. Pavoni no tena cargo fijo, sino que ayudaba en diversas parroquias de Brescia, particularmente en los "oratorios" fundados por el P . Manelli y algunos otros. En este gnero de trabajo demostr extraordinaria habilidad. En 1818, cuando slo tena treinta y cuatro aos, fue nombrado cannigo de la catedral de Brescia y prroco de San Bernab. Junto a la iglesia haba un antiguo convento de agustinos, en una de cuyas secciones se alojaba el prroco, en tanto que el resto serva de almacn militar. El nuevo prroco concibi el proyecto de transformar el edificio en "oratorio permanente", es decir en un instituto que albergase en un ambiente de familia y preparase para la vida a los nios abandonados. Viendo todas las dificultades que se oponan a su proyecto, el P. Pavoni lo consult con el crucifijo y tuvo la impresin de que Cristo le animaba a lanzarse a la empresa. El obispo, Mons. Nava, le prometi su apoyo, y el P . Pavoni inaugur su oratorio en un rincn del antiguo monasterio, llamado "el nido de ratas". El primer oficio que escogi para sus chicos fue el de impresor. Los veinte aos
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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO LUIS PAVONI

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siguientes de la vida del beato son un tejido de notables xitos y enojosas negociaciones con las autoridades para conseguir el permiso de imprimir y de utilizar todo el monasterio para el orfanatorio. En aquella poca, Lombarda dependa an de Austria; la Revolucin Francesa y Napolen seguan ejerciendo su influencia y la voz del difunto Jos II de Austria ("nuestro hermano el sacristn"), todava se dejaba or. Como el deseo de independencia agitaba ya al pueblo, las autoridades vean con gran desconfianza la fundacin de una imprenta italiana. En cuanto a la cuestin del monasterio, aunque el gobernador austraco admiraba al P. Pavoni, era demasiado josefinista para devolver a la Iglesia una propiedad que el Estado le haba arrebatado. Adems, las dificultades inherentes a toda burocracia eran an ms grandes en Lombarda.* En 1823, se concedi al P. Pavoni la licencia de imprimir (aunque la imprenta ya estaba funcionando desde antes), pero el permiso de ocupar el monasterio entero no se le concedi sino hasta 1841. Con la ayuda de sus generosos bienhechores, entre los que se contaban Mons. Nava y la hermana del beato, Paulina Trivellini, pudo ste instalar por fin una escuela de oficios, de dibujo y de msica. Naturalmente, no le faltaron las dificultades pecuniarias. En 1832, el trabajo de la imprenta del oratorio se distingui en la exposicin de Brescia y el ao siguiente, el Papa Gregorio XVI alab la fundacin como "Cosa buona" (una buena cosa). Pero en 1836, la fundacin tuvo que hacer frente a los efectos del clera, que dej en Brescia a centenares de nios hurfanos. Entre las enfermeras que ms se distinguieron durante la epidemia, se hallaba Paula di Rosa, fundadora de las Siervas de la Caridad (15 de diciembre), quien sugiri a Mons. Pinzoni que organizara una escuela para nios sordomudos. Dicha escuela se confi al P . Pavoni. Por otra parte, el gobernador civil le pidi que se encargase tambin del Orfanatorio de la Misericordia. La generosa conducta del beato logr por fin que el Concejo Municipal le regalase el edificio de San Bernab. Luis Pavoni era un hombre de mediana estatura, robusto y de cabello sedoso. Era de temperamento ardiente e impulsivo y hablaba con soltura y autoridad. La paciencia y serenidad que haba adquirido a fuerza de dominarse, producan una impresin de energa reprimida. Era un hombre bastante culto, de intereses variados y equilibrados. No era superficial, pero tampoco poda decirse que fuese un sabio. Su ideal de la educacin, muy abierto, consista en formar a todo hombre para que pudiese ser realmente bueno. Hay que notar que, cincuenta aos antes de la publicacin de la "Rerum novarum", el beato comprendi la transcendencia religiosa de la justicia social y la puso en prctica con sus empleados. Aunque muchos de sus chicos eran literalmente el desecho de la sociedad, el P. Pavoni estaba decidido a hacer de ellos hombres buenos, buenos trabajadores, buenos ciudadanos y buenos cristianos. Sus mtodos pedaggicos, como los de San Juan Bosco, consistan ms bien en prevenir y alentar, que en reprimir. El beato prefera la bondad a la severidad. "El rigorismo deca no lleva a nadie al cielo." Sin embargo, no faltarn sin duda * Kl oratorio tuvo que sufrir toda clase de vejaciones. Durante el carnaval de 1828, el ayuntamiento de la ciudad concedi el permiso de que un circo acampase en el patio del monaHiirin. El lector puede fcilmente imaginar lo difcil que resultara conservar el orden entre ION chicos, en tales circunstancias.
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quienes encuentren todava demasiado severos los mtodos del P . Pavoni, olvidando que el material humano que tena que educar no era precisamente fcil. El P . Pavoni deseaba que en el oratorio hubiese una atmsfera de familia y no de institucin. Basta con leer un poco sobre su manera de tratar a los chicos para convencerse de que se trataba de un santo "que amaba a los nios de todo corazn, y al que stos pagaban con la misma moneda." El P . Pavoni expulsaba sin piedad a los malos elementos para evitar que corrompieran a los buenos; pero, en vez de abandonarles a su suerte, segua velando por ellos fuera del oratorio. Cierto que la eleccin del "Tratado de Perfeccin" del P . Rodrguez como libro <lc lectura espiritual para los nios, no era de lo ms acertado. Pero haba en cambio, cosas magnficas. Por ejemplo; el beato consideraba tan importante la cocina, que el cocinero y sus ayudantes estaban bajo la vigilancia inmediata del director, quien les exiga buena comida, puntualidad y buenas maneras con los nios; el vino no estaba prohibido, simplemente haba que beberlo "con discrecin"; una de las formas de recreo que ms recomendaba el beato a sus chicos era la representacin de comedias. Esto ltimo significaba atraerse las crticas de la sociedad bienpensante de la poca, y ni siquiera la presencia del obispo, de los seminaristas y de los alumnos del colegio de los jesutas, en la primera representacin teatral del oratorio, consiguieron acallarlas del todo. Durante largos aos el beato haba acariciado el proyecto de fundar una congregacin religiosa que se encargase de continuar su obra. Poco a poco haba elaborado las reglas y constituciones de una congregacin de sacerdotes y hermanos legos que deban trabajar en sus oficios respectivos. Despus de pensarlo y orar mucho, consult el asunto con Mons. Nava y con el cardenal Angelo Mai, quienes le alentaron a realizar sus planes. Esto decidi al P . Pavoni a poner manos a la obra, a pesar de las crticas de quienes consideraban indigno de un religioso ensear artes y oficios, aunque encontraban muy normal que ensease ciencias y literatura. No faltaba razn a Santa Teresa cuando peda a Dios que la protegiese de los tontos piadosos . . . El beato compr una propiedad para el noviciado, en Saiano, cerca de Brescia; restaur los antiguos edificios; estableci una colonia agrcola y traslad ah la escuela de sordomudos. En 1844, obtuvo de la Santa Sede el permiso de recibir novicios. Pero para ello necesitaba tambin la licencia de las autoridades civiles austracas, de suerte que pasaron todava tres aos antes de que la congregacin de los Hijos de Mara Inmaculada quedase formalmente fundada.* El 8 de diciembre de 1847, Luis Pavoni, que haba sido nombrado previamente superior general, hizo la profesin religiosa. El da anterior haba renunciando a la canoja y transferido a la nueva congregacin los ttulos de su casa de Brescia, de sus propiedades personales y de los edificios de San Bernab y de Saiano. Sin duda que, junto con la cruz de cannigo, renunci tambin a la condecoracin de caballero de la corona de bronce que le haba conferido en 1844 el emperador Fernando I. En esa ocasin, el beato haba comentado en privado: " P o r qu no me mand el emperador un saco de harina para la comida de mis chicos en vez de esta medalla?" Poco despus de fundada la congregacin, estall la rebelin de los lombardos contra Austria. La situacin fue hacindose ms angustiosa de da en * No hay que confundir esta Congregacin con la de los Hijos de la Inmaculada Virgen Mara, fundada en Lu;on por el Venerable Luis Baudouin, en 1828. 9

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SAN FRANCISCO DE PAULA

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da. En enero de 1849, el gobierno impuso una gravosa multa a la ciudad de Brescia; los nimos se enardecieron tanto, que el beato juzg prudente clausurar su querida imprenta. La tormenta se desat el 26 de marzo, con lo que se llam "la decena de Brescia". Al da siguiente, el beato parti con todos sus chicos a Saiano, bajo una lluvia tempestuosa. Cuando pas por Torricelle, su hermana Paulina quiso prestarle un carruaje, pero el anciano se rehus, diciendo: "No, yo puedo ir a pie como mis chicos." Finalmente la caravana lleg a su destino, exhausta y empapada. El beato subi todava a la cumbre de la colina para ver arder Brescia y el oratorio en el que haba pasado treinta aos de su vida. En ese momento tuvo el primer espasmo cardaco, que haba de llevarle a la tumba en unos cuantos das. El prroco de Santa Mara le mand inmediatamente a la cama, y el P. Pavoni obedeci. Era la primera vez que se acostaba en sbanas de lino, desde que haba salido de la casa de su padre. Poco a poco se fue debilitando; muri una semana ms tarde, a los sesenta y seis aos de edad, entre las lgrimas de sus hermanos y de sus chicos. Era el Domingo de Ramos, l o . de abril de 1849. La vspera, el beato haba odo todo el da y toda la noche el rugido de los caones que bombardeaban la ciudad de Brescia. El P . Pavoni fue sepultado en Saiano. Su cuerpo fue ms tarde trasladado a Brescia, donde reposa actualmente en la iglesia de la Inmaculada. La causa de beatificacin se introdujo en 1919; veintiocho aos ms tarde, en 1947, Luis Pavoni fue solemnemente beatificado. Segn parece, todas las biografas del beato estn escritas en italiano. El cannigo Luigi Traverso public en Monza, en 1928, Un Apostlo della Gioventu Derelitta; se trata de una biografa muy completa, resumida por Giovanni della Cioppa en Lodovico Pavoni (1946), con algunas correcciones. Vale la pena leer la seleccin de cartas del beato Lettere del Servo di Dio P. Lodovico Pavoni, que revelan a ese hombre tan simptico y tan poco conocido fuera de Italia.

SAN FRANCISCO D E P A U L A , FUNDADOR DE LOS FRAILES MNIMOS (1507 p.c.)

RANCISCO naci hacia 1416 en Paula, pequea ciudad de Calabria. Sus padres eran humildes e industriosos y ponan todo su empeo en amar y servir a Dios. Como no tenan hijos despus de varios aos de matrimonio, pidieron ardientemente a Dios que les concediese uno que, al nacer, recibi el nombre de Francisco en honor del "Poverello" de Ass, a cuya intercesin se haba acudido especialmente. A los trece aos de edad, Francisco entr en la escuela del convento franciscano de San Marcos, donde aprendi a leer y empez a practicar las austeras virtudes en que haba de distinguirse durante toda su vida. Aunque no estaba obligado a seguir las reglas de la orden, casi sobrepasaba a los religiosos en la observancia, a pesar de su tierna edad. Al cabo de un ao, acompa a sus padres en una peregrinacin a Ass y a Roma. A la vuelta, obtuvo permiso para retirarse a un sitio que distaba unos dos kilmetros de Paula y ms tarde, a una cueva a la orilla del mar. Cuando tena veinte aos, se le reunieron otros dos compaeros. Los vecinos les construyeron tres celdas y 10

una capilla, en la que cantaban las divinas alabanzas y un sacerdote de la iglesia ms prxima les celebraba la misa. El ao de 1436 se considera como el de la fundacin de la congregacin. I Inos diecisiete aos ms tarde, cuando el nmero de discpulos haba ya aumentado, el arzobispo de Cosenza les permiti construir un monasterio en el mismo sitio. El pueblo quera tanto a los religiosos, que todos los vecinos ayudaron en la construccin. Se cuenta que San Francisco obr varios milagros cuando se levantaba el edificio; uno o dos de ellos constan en el proceso de canonizacin. Cuando el nuevo convento qued terminado, el santo se consagr enteramente a establecer la disciplina regular en la comunidad, en la que preceda a todos con su austero ejemplo. Aunque su lecho ya no era la dura roca, no pasaba de ser una tabla o el piso de la celda; una piedra le serva de almohada. La penitencia, la caridad y la humildad formaban la base de sus reglas. San Francisco escogi la caridad como lema de su congregacin e inculcaba constantemente a sus religiosos la humildad. Adems de los tres votos ordinarios, impuso a sus discpulos la obligacin de observar una cuaresma perpetua, con abstinencia de carne, huevos y alimentos lcteos. El santo consideraba el ayuno como el camino real para la conquista de s mismo; deplorando la mitigacin de la estricta regla cuaresmal que la Iglesia se haba visto obligada a conceder, esperaba que la abstinencia que practicaban sus religiosos servira de ejemplo y de reparacin por la tibieza de tantos cristianos. Adems del don de milagros, San Francisco posea tambin el de profeca. Escribiendo al Papa Len X sobre la futura canonizacin de Francisco de Paula, el obispo de Grnoble (to de Bayardo, "el caballero sin miedo y sin tacha") deca: "Santsimo Padre, Francisco me revel muchas cosas que slo Dios y yo conocemos". El Papa Pablo II envi un delegado a Calabria para que investigara las maravillas que se contaban del santo. Al ver llegar al visitante, San Francisco, que estaba ocupado con los obreros en la construccin de la iglesia, los dej al punto para salir a su encuentro. El delegado papal trat de besarle las manos; en vez de permitirlo, el santo protest que a l era a quien corresponda besar aquellas manos santificadas por treinta aos de celebrar el santo sacrificio. Sorprendido el delegado al ver que Francisco saba exactamente cunto tiempo haca que haba recibido la ordenacin, le pidi una entrevista, sin revelarle su verdadera misin. Sigui al santo al interior de la clausura y habl con elocuencia de los peligros de la singularidad y manifest que la regla del convento, le pareca demasiado austera para la naturaleza humana. El santo I rato de defender la regla para demostrar al delegado lo que la gracia era capaz de hacer soportar a quienes estaban decididos a servir a Dios, sac del fuego unos carbones ardientes y los tuvo en sus manos varios minutos, sin recibir la menor quemadura. Digamos de paso que existen muchos otros ejemplos de la inmunidad ilc que gozaba el santo respecto del fuego. El delegado papal volvi a Roma lleno <lc veneracin por el siervo de Dios, y la nueva familia religiosa recibi la aprobacin pontificia en 1474. En aquella poca, casi todos los miembros de la comunidad carecan de instruccin y slo haba un sacerdote entre ellos. El pueblo los Humaba "los ermitaos de San Francisco de Ass". En 1492, a instancias del fundador, que quera que sus religiosos fuesen los ms pequeos en la mansin del Seor, adoptaron el nombre de "mnimos". San Francisco de Paula hizo varas fundaciones en el sur de Italia y en 'Mrilia. Vi rey Fernando de aples, molesto por as severas amonestaciones que II

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS APIANO Y TEODOSIA

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l como sus dos hijos haban recibido del santo, dio la orden de arrestarle y conducirle a aples. El encargado de ejecutar el mandato real qued tan impresionado por la personalidad y humildad de San Francisco, que volvi a la c orte sin el prisionero y persuadi al rey a que le dejase en paz. A decir verdad, ya en aquella poca toda Italia celebraba a Francisco de Paula como santo, profeta y taumaturgo. En 1481, Luis XI de Francia estaba agonizando lentamente a resultas de n ataque de apopleja. El amor por la vida y el terror a la muerte de aquel u rrionarca eran verdaderamente excepcionales; la enfermedad le haba vuelto tan impaciente e irritable, que nadie se atreva a acercrsele. Dndose cuenta de que su estado empeoraba, el rey orden que trajesen a la corte a San Francisco, prometindole que el monarca apoyara su congregacin. Como el santo se n egase a ir, Luis XI recurri al Papa Sixto IV, quien orden a Francisco ir a la corte. San Francisco se puso inmediatamente en camino; el rey regal diez rnil coronas al heraldo que anunci la- llegada del siervo de Dios y envi al delfn a escoltarle a Plessis-les-Tours. Luis XI se arrodill ante San Francisco y le rog que le devolviese la salud. El santo replic que las vidas de los reyes estn en las manos de Dios y tienen un lmite, como la del resto de los mortales y que a El era a quien haba que dirigir las splicas. Muchos nobles acudieron a ver a San Francisco. Aunque era ste un hombre sin instruccin, Felipe de Commines, que tuvo ocasin de escucharle varias veces, escribi que la sabidura de sus palabras demostraba que el Espritu Santo hablaba por su boca. La oracin y el ejemplo del siervo de Dios cambiaron el corazn del monarca, quien muri .con gran resignacin en brazos de Francisco. Carlos VIII honr al santo, tanto como su padre y le consultaba en todos los asuntos de conciencia y aun de Estado. Igualmente construy un convento de la congregacin en el parque de Plessis y otro en Amboise, en el sitio en que haba encontrado a San Francisco por primera vez. Adems, construy en Roma el monasterio de Santa Trinita dei Monte, en el Pinicio, donde slo se admita a los franceses. San Francisco pas veinticinco aos en Francia y muri en ese pas. El Domingo de Ramos de 1507 cay enfermo y el Jueves Santo, reuni a sus hermanos y los exhort al amor de Dios, a la prctica de la caridad y a la observancia de las reglas. En seguida recibi el Vitico, descalzo y con una cuerda al cuello, segn la costumbre de su congregacin. Muri al da siguiente, Viernes Santo, a los noventa y un aos de edad. Su canonizacin tuvo lugar en 1519. San Francisco compuso para su religiosos las reglas y un "correctorium" o mtodo de imponer penitencias. Igualmente redact un ceremonial, unas reglas para religiosas y otras para las personas que vivan en el mundo. En la actualidad se ha reducido el nmero de los "mnimos" y apenas se encuentran fuera de Italia. En Acta Sanctomm, abril, vol. i, se hallar la mayor parte de las deposiciones de los testigos en el proceso de canonizacin. Aunque sta tuvo lugar slo doce aos despus de la muerte del santo, fue difcil encontrar testimonios de sus contemporneos sobre sus primeros aos, por la avanzada edad en la que muri. Casi todos los que le haban conocido cuando fund la Orden de los Mnimos haban muerto ya. En cambio, los hechos de la segunda parte de su vida constan perfectamente, no slo por las deposiciones de los testigos, sino por las crnicas, las curtas y oros documentos de la poca. Existen muchas biografas modernas; entre ellas, hay que mencionar las de Dabert (1875), Ferrante (1881), Rolland (1874), Pradier (1903), Porpor (1901) y G. M. Roberti (1915). En los volmenes de 12

G. M. Roberti, Disegno storico delVOrdine dei Minimi, 1902, 1909, etc., se encontrarn muchos datos sobre la fundacin de la congregacin. SANTOS APIANO y T E O D O S I A , MRTIRES (306 p.c.)

ENTRE LOS mrtires de Palestina, a los que Eusebio conoci personalmente y cuyos sufrimientos describi, se cuentan dos, cuya tierna edad impresion especialmente al escritor. Uno era Apiano, joven de veinte aos y la otra era una muchacha de dieciocho aos, llamada Teodosia. Apiano haba nacido en Licia y haba estudiado en la famosa escuela de Berytus de Fenicia, donde se haba convertido al cristianismo. A los dieciocho aos se fue a vivir a Cesrea. Poco despus, el gobernador de la ciudad recibi la orden de exigir que todos los habitantes ofreciesen sacrificios pblicos. Al tener noticia de ello, Apiano, sin comunicar a nadie sus planes "ni siquiera a nosotros", dice Eusebio, que vivi entonces con l, se dirigi al sitio en que el gobernador Urbano estaba ofreciendo sacrificios y logr llegar hasta l, sin que los guardias lo advirtiesen. Tomando a Urbano por el brazo, le impidi ofrecer el sacrificio y clam contra la impiedad que cometa quien abandonaba el culto del verdadero Dios para adorar a los dolos. Los guardias se lanzaron sobre Apiano y le molieron a puntapis; despus le arrojaron en un oscuro calabozo, donde pas veinticuatro horas con apretados grilletes en los tobillos. Al da siguiente tena el rostro tan hinchado, que era imposible reconocerle. El juez mand desgarrarle con garfios hasta los huesos, de suerte que las entraas del santo quedaron a la vista. A todas las preguntas responda de la misma manera: "Yo soy siervo de Cristo". Despus se le aplicaron en las plantas de los pies lienzos mojados en aceite hirviente; pero, por ms que le quemaron hasta los huesos, no consiguieron vencer su constancia. Cuando los guardias le decan que ofreciese sacrificios a los dioses, Apiano responda: "Yo confieso al Cristo, el Dios verdadero que es uno con el Padre". Al ver que no flaqueaba en su resolucin, el juez le conden a ser arrojado al mar. Inmediatamente despus de ejecutada la sentencia, ocurri un milagro que, segn dice Eusebio, tuvo lugar en presencia de toda la poblacin, ya que un violento temblor arroj a la playa el cuerpo del mrtir, a pesar de que los verdugos le haban atado al cuello losas muy pesadas. Teodosia parece haber sido tambin martirizada durante la persecucin de Maximino. Eusebio describe as su triunfo: "A los cinco aos de persecucin, el . . . cuarto da despus de las nonas de abril, que era la fiesta de la Resurreccin del Seor, lleg a Cesrea una joven muy santa y devota, llamada Teodosia, originaria de Tiro. Teodosia se aproxim a unos prisioneros que estaban esperando la sentencia de muerte delante del pretorio, con la intencin de saludarles y, probablemente tambin, de pedirles que no la olvidasen al llegar a la presencia de Dios. Los guardias cayeron sobre ella como si hubiese cometido un crimen y la arrastraron ante el presidente, quien se dej llevar por la crueldad y la conden a terribles tormentos; los verdugos le desgarraron los costados y los pechos hasta dejar los huesos al descubierto. La mrtir respiraba todava y su rostro reflejaba una deliciosa sonrisa, cuando el presidente mand que la arrojasen al mar." Este relato est tomado de Los Mrtires de Palestina de Eusebio. Han llegado hasta nosotros dos versiones, que pueden verse en la edicin de E. Grapin en la coleccin 13

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN NICECIO

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Textes et Documents pour VEtude historique du Christianisme, vol. III, pp. 183-227. Ver tambin Analecta Bollandiana, vol. xvi (1897), pp. 122-127. SANTA MARA EGIPCIACA ( Siglo V ? )

SEGN PARECE, la biografa de Santa Mara Egipciaca se basa en un corto relato, bastante verosmil, que forma parte de la "Vida de San Ciraco", escrita por su discpulo Cirilo de Escitpolis. El santo varn se haba retirado del mundo con sus seguidores y, segn parece, viva en el desierto al otro lado del Jordn. Un da, dos de sus discpulos divisaron a un hombre escondido entre los arbustos y le siguieron hasta una cueva. El desconocido les grit que no se acercasen, pues era mujer y estaba desnuda; a sus preguntas, respondi que se llamaba Mara, que era una gran pecadora y que haba ido ah a expiar su vida de cantante y actriz. Los dos discpulos fueron a decir a San Ciriaco lo que haba sucedido. Cuando volvieron a la cueva, encontraron a la mujer muerta en el suelo y la enterraron ah mismo. Este relato dio origen a una complicada leyenda muy popular en la Edad Media, que se halla representada en los ventanales de las catedrales de Bourges y de Auxerre. Podemos resumir as la leyenda: Durante el reinado de Teodosio, el Joven, viva en Palestina un santo monje y sacerdote llamado Zsimo. Tras de servir a Dios con gran fervor en el mismo convento durante cincuenta y tres aos, se sinti llamado a trasladarse a otro monasterio en las orillas del Jordn, donde podra avanzar an ms en la perfeccin. Los miembros de ese monasterio acostumbraban dispersarse en el desierto, despus de la misa del primer domingo de cuaresma, para pasar ese santo tiempo en soledad y penitencia, hasta el Domingo de Ramos. Precisamente en ese perodo, l',.icia el ao 430, Zsimo se encontraba a veinte das de camino de su monasterio; un da, se sent al atardecer para descansar un poco y recitar los salmos. Viendo sbitamente una figura humana, hizo la seal de la cruz y termin los salmos. Despus levant los ojos y vio a un ermitao de cabellos blancos y tez tostada por el sol; pexo el hombre ech a correr cuando Zsimo avanz hacia l. Este le haba casi dado alcance, cuando el ermitao le grit: "Padre Zsimo, soy una mujer; extiende tu manto para que puedas cubrirme y acrcate". Sorprendido de que la mujer supiese su nombre, Zsimo obedeci. La mujer respondi a sus preguntas, contndole su extraa historia de penitente. "Nac en Egipto le dijo. A los doce aos de edad, cuando mis padres vivan todava, me fugu a Alejandra. No puedo recordar sin temblar los primeros pasos que me llevaron al pecado ni los excesos en que ca ms tarde." A continuacin le cont que haba vivido como prostituta diecisiete aos, no por necesidad, sino simplemente para satisfacer sus pasiones. Hacia los veintiocho aos de edad, se uni por curiosidad a una caravana de peregrinos que iban a Jerusaln a celebrar la fiesta de la Santa Cruz, aun en el camino se las arregl para pervertir a algunos peregrinos. Al llegar a Jerusaln, trat de entrar en la iglesia con los dems, pero una fuerza invisible se lo impidi. Despus de intentarlo en vano dos o tres veces ms, se retir a un rincn del atrio y, por primera vez reflexion seriamente sobre su vida de pecado. Levantando los ojos hacia una imagen de la Virgen Mara, le pidi con lgrimas que le ayudase y prometi hacer penitencia. Entonces pudo entrar sin dificultad en la iglesia a venerar la Santa Cruz. Despus volvi a dar gracias a la imagen de Nuestra Seora y oy una voz que 14

le deca: "Ve al otro lado del Jordn y ah encontrars el reposo". Pregunt a un panadero por dnde se iba al Jordn y se dirigi inmediatamente al ro. Al llegar a la iglesia de San Juan Bautista, en la ribera del Jordn, recibi la comunin y, en seguida cruz el ro y se intern en el desierto, en el que haba vivido cuarenta y siete aos, segn sus clculos. Hasta entonces no haba vuelto a ver a ningn ser humano; se haba alimentado de plantas y dtiles. El fro del invierno y el calor del verano le haban curtido y, con frecuencia haba sufrido sed. En esas ocasiones se haba sentido tentada de aorar el lujo y los vinos de Egipto, que tan bien conoca. Durante diecisiete aos se haba visto asaltada de stas y otras violentas tentaciones, pero haba implorado la ayuda de la Virgen Mara, que no le haba faltado nunca. No saba leer ni haba recibido ninguna instruccin en las cosa^ divinas, pero Dios le haba revelado los misterios de la fe. La penitente hizo prometer a Zsimo que no divulgara su historia sino hasta despus de su muerte y le pidi que el prximo Jueves Santo le trajese la comunin a la orilla del Jordn. Al ao siguiente, Zsimo se dirigi al lugar de la cita, llevando al Santsimo Sacramento y el Jueves Santo divis a Mara al otro lado del Jordn. La penitente hizo la seal de la cruz y empez a avanzar sobre las aguas hasta donde se hallaba Zsimo. Recibi la comunin con gran devocin y recit los primeros versculos del "Nunc dimittis". Zsimo le ofreci una canasta de dtiles, higos y lentejas dulces, pero Mara slo acept tres lentejas. La penitente se encomend a sus oraciones y le dio las gracias por lo que haba hecho por ella. Finalmente, despus de rogarle que volviese al ao siguiente al sitio en que la haba visto por primera vez, Mara pas a la otra ribera, en la misma forma en que haba venido. Cuando fue Zsimo al ao siguiente al sitio de la cita, encontr el cuerpo de Mara en la arena; junto al cadver estaban escritas estas palabras: "Padre Zsimo, entierra el cuerpo de Mara la Pecadora. Haz que la tierra vuelva a la tierra y pide por m. Mor la noche de la Pasin del Seor, despus de haber recibido el divino Manjar." El monje no tena con qu cavar, pero un len vino a ayudarle con sus zarpas a abrir un agujero en la arena. Zsimo tom su manto, que consideraba ahora como una preciosa reliquia y regres, para contar a sus hermanos lo sucedido. Sigui sirviendo a Dios muchos aos en su monasterio y muri apaciblemente a los cien aos de edad. Esta leyenda se difundi mucho y alcanz gran popularidad en el oriente. Segn parece, San Sofrono, patriarca de Jerusaln, que muri en el ao 638, fue quien le dio forma definitiva. Sofronio tena a la vista dos textos: la digresin que Cirilo de Escitpolis introdujo en su Vida de San Ciriaco y una leyenda semejante relatada por Juan Mosco en el Prado Espiritual. Tomando numerosos datos de la vida de San Pablo de Tebas, dicho autor construy una leyenda de dimensiones respetables. San Juan Damasceno, que muri o mediados del siglo VIII, cita largamente la Vida de Santa Mara Egipciaca, que considera aparentemente como un documento autntico. H. Leclercq, en DAC, vol. x (1932), ce. 2128-2136, presenta toda la cuestin y da una bibliografa muy nutrida. Ver tambin Acta Sanctorum, abril, vol. i; y A. B. Bujila Rutebeuf; La Vie de Sainte Marie FEgyptU-nne (1949). -***"
SAN NICECIO, OBISPO DE LYON (573 p.c.)

SAN NICECIO, que era to abuelo de San Gregorio de Tours, descenda de una Inmilin de Borgoa y haba sido destinado al servicio de la Iglesia desde muy inven. l)onptis de su ordenacin sacerdotal, sigui viviendo conv su tnadre, que 15

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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO LEOPOLDO DE GAICHE

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era viuda, obedecindola con la sencillez del ltimo de los criados. Nicecio tena en tan alta estima la instruccin, que insista en que todos los nios nacidos en sus posesiones aprendiesen a leer y a recitar los salmos; ello no le impeda ayudar personalmente a sus criados y servidores en el trabajo manual para cumplir con el precepto apostlico y tener algo que dar a los pobres. Cuando San Sacerdote, obispo de Lyon, se hallaba en Pars en su lecho de muerte, el rey Childeberto fue a visitarle y le rog que nombrase a su sucesor. El anciano prelado nombr a su sobrino Nicecio, quien fue poco despus consagrado obispo. Era un hombre de vida irreprochable, que combata con todas sus fuerzas las conversaciones ligeras y poco caritativas, predicando contra ellas siempre que poda. Sus poderes de exorcista le ganaron gran fama. Durante su episcopado, que dur casi veinte aos, San Nicecio resucit y mejor el canto en las iglesias de su dicesis. San Gregorio de Tours cuenta muchos milagros obrados en su tumba. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i, donde se encontrar una biografa annima y un relato de San Gregorio de Tours. B. Krusch hizo una edicin crtica de la biografa annima en MGH., Scriptores Merov., vol. ni, pp. 521-524. Ver tambin Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. n, pp. 166-167; Hefele-Leclercq, Conciles, vol. m, pp. 182-184; y sobre todo Coville, Reckerches sur l'histoire de Lyon. (1928), pp. 323-346. B E A T O JUAN P A Y N E , MRTIR (1582 P.C.)

SEGN PARECE, el Beato Juan Payne naci en Peterborough. Lo nico que sabemos de su familia es que uno de sus hermanos era un protestante muy fervoroso, lo cual permite conjeturar que tal vez el beato se haba convertido del protestantismo. La primera noticia cierta que tenemos sobre Juan es que lleg a Douai, en 1574, a estudiar teologa en el seminario. Menos de tres semanas despus de su ordenacin, parti a la misin inglesa. Su sitio de destino era Essex, en tanto que su compaero, el Beato Cutberto Mayne, se diriga a Devonshire. El beato se aloj en Ingatestone, en casa de lady Petre, como si fuera uno de los criados que estaban a su servicio; pero tena tambin un cuarto en Londres. Parece que el Beato Juan era muy activo; a diferencia de tantos otros mrtires, el xito coron sensiblemente sus esfuerzos. En una de sus cartas escribe: "En todas partes y cada da ms se multiplican las reconciliaciones con la Iglesia catlica, con gran asombro de los herejes." A continuacin, explica que eso exige que el seminario de Douai enve ms sacerdotes. Menos de un ao despus de su llegada, fue hecho prisionero en casa de lady Petre; pero cuatro semanas ms tarde, le pusieron en libertad. A los nueve meses sali de Inglaterra, aunque ignoramos por qu razn y por cunto tiempo. Lo cierto es que en la Navidad de 1579 estaba ya de vuelta en Essex, pues el hombre que le traicion afirm que le haba visto por primera vez, en esa fecha, en casa de lady Petre y no hay razn para dudar de ello. En la casa de lady Petre, llamada "Ingatestone Hall", se refugiaban con frecuencia los sacerdotes que pasaban por el lugar; en 1855, se redescubri casualmente la covacha en que se ocultaban, que tena unos cuatro metros de largo por sesenta centmetros de ancho y tres metros de alto. El P. Payne fue arrestado por segunda y ltima vez en Warwckshire. Aunque estaba acusado de conspiracin, el juez Walsingham, despus de interrogarle, 16

declar a Burleigh que la acusacin careca de fundamento. Pero, como era sacerdote, no pareci prudente dejarle en libertad, aunque todava no exista la ley que consideraba como traicin el hecho de recibir la ordenacin sacerdotal en el extranjero. As pues, el hombre que haba denunciado a Payne hubo de declarar que ste haba tratado de enredarle en una conspiracin para asesinar a la reina, al tesorero y a Walsingham. Dicho testigo se llamaba Juan Eliot (ms tarde conocido con el sobrenombre de "Judas Eliot"), quien haba ocupado puestos de confianza en casa de lady Petre y de otras familias catlicas y demostr ser un bribn y un asesino. Para escapar del castigo y ganar dinero, denunci a ms de treinta sacerdotes, entre los que se contaba Edmundo Campion. La simple acusacin de un testigo tan dudoso, cost al P. Payne ocho meses de prisin en la Torre de Londres, antes de ser juzgado. Fue torturado varias veces. El 31 de agosto se lee en el diario de la Torre de Londres: "Juan Payne, sacerdote, fue sometido a terrible tortura en el potro." La noche del 20 de marzo de 1582, los verdugos despertaron al P . Payne y le condujeron inmediatamente a la prisin de Chelmsford, sin darle tiempo de vestirse y tomar su cartera. Lady Hopton recuper ms tarde la cartera. Ante los jueces, Eliot repiti la acusacin. No haba ningn otro testigo, cosa que import bien poco a los jueces. Ei mrtir se declar inocente y protest que era contrario a todas las leyes divinas y humanas condenarle por el testimonio de un solo testigo, por aadidura muy sospechoso. A pesar de ello, los jueces le condenaron a muerte. La sentencia se ejecut el 2 de abril. La multitud, compadecida del mrtir, impidi que el verdugo le descuartizase y desentraase antes de morir. La fiesta del Beato Juan Payne se celebra en las dicesis de Northampton y Brentwood (el 3 de abril). Ver Challoner, MMP., pp. 39-44, y B. Camm, LEM. (1905) vol. n, pp. 424-442. B E A T O LEOPOLDO D E GAICHE (1815 p.c.)

E L BEATO Leopoldo naci en Gaiche de la dicesis de Perugia. Era hijo de una familia humilde y recibi en el bautismo el nombre de Juan. Un sacerdote de la iglesia vecina le ense las primeras letras. Juan tom el hbito franciscano en el convento de Cbotola y recibi el nombre de Leopoldo. Ordenado sacerdote en 1757, sus superiores le destinaron a predicar los sermones cuaresmales, que le hicieron pronto muy famoso. Con su elocuencia y fervor, obtuvo numerosas conversiones; los enemigos se reconciliaban y los penitentes asaltaban su confesionario. Durante diez aos, a partir de 1768 en que fue nombrado misionero pontificio en los Estados de la Iglesia, predic misiones en varias dicesis. Despus fue nombrado provincial de su orden, pero ello no le impidi continuar HII trabajo apostlico. Movido por el ejemplo del Beato Toms de Cori y de San Leonardo de Puerto Mauricio, decidi fundar una casa para los ejercicios imuales de los misioneros y predicadores, en la que pudiesen tambin hacer sus retiros los miembros de su orden y sus amigos; pero tuvo que superar muchas dificultades y decepciones antes de conseguir fundar la casa en la solitaria colina de Monte Luco, en las cercanas de Espoleto. Kn 1808, cuando Napolen ocup Roma y tom prisionero al Papa Po VII, IIIH casas religiosas fueron suprimidas. El Beato Leopoldo, que tena ya ntMit/1 y tres aos, hubo de abandonar su amado convento para retirarse con
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Abril \

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTAS GAPE, QUIONIA E IRENE

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otros tres de sus hermanos a una miserable casucha de Espoleto. Ah trabaj como ayudante de un prroco; ms tarde se le confi una parroquia, cuyo pastor haba sido desterrado por los franceses. Estuvo en la crcel por haberse negado a prestar un juramento que l consideraba pecaminoso; pero su prisin dur poco, pues algn tiempo despus estaba ya entregado nuevamente al trabajo misional. Su don de profeca y los extraos fenmenos de que era objeto no hacan sino aumentar su fama; por ejemplo, sus oyentes le vean con frecuencia coronado de espinas mientras predicaba. Cuando cay Napolen, el beato se apresur a volver a Monte Luco, donde trat de recomenzar la vida normal de la casa; pero slo sobrevivi unos cuantos meses. El Seor le llam el 15 de abril de 1815, a los ochenta y tres aos de edad. Como en su tumba se obraron muchos milagros, la causa de beatificacin se introdujo rpidamente y lleg a feliz trmino en 1893. En los documentos del proceso de beatificacin se encuentran numerosos datos sobre el beato. Tambin existe una biografa escrita por Fray M. Antonio da Vicenza. Ver Kempf, Holiness of the Church in the Nineteenth Century, pp. 95-96; y Seebock, Die Herrlichkeit der Katolischen Kirche, pp. 212-213.

del clero tocasen los vasos sagrados y que el pueblo se uniese al sacerdote en el canto del "Sanctus". Probablemente el Sixto del que se hace mencin en el canon de la misa es San Sixto II, cuyo martirio fue mucho ms famoso. Ver Lber Pontificalis ed. Duchesne, vol. i, pp. 56 y 128; y Acta Sanctorum, nov., vol. II, pars posterior, pp. 137 y 177. SANTAS G A P E , QUIONIA e IRENE, VRGENES Y MRTIRES (304 P . C ) E L AO 303, el emperador Diocleciano public un decreto que condenaba a la pena de muerte a quienes poseyesen o guardasen una parte cualquiera de la Sagrada Escritura. En aquella poca vivan en Tesalnica de Macsdonia tres hermanas cristianas, gape, Quionia e Irene, hijas de padres paganos, que posean varios volmenes de la Sagrada Escritura. Tan bien escondidos los tenan, que los guardias no los descubrieron sino hasta el ao siguiente, despus de que las tres hermanas haban sido arrestadas por otra razn. Dulcicio presidi el tribunal, sentado en su trono de gobernador. Su secretario, Artemiso, ley la hoja de acusaciones, redactada por el procurador. El contenido era el siguiente: "El pensionario Casandro saluda a Dulcicio, gobernador de Macedonia, y enva a su Alteza seis cristianas y un cristiano que se rehusaron a comer la carne ofrecida a los dioses. Sus nombres son: gape, Quionia, Irene, Casia, Felipa y Eutiquia. El cristiano se llama Agatn." El juez dijo a las mujeres: "Estis locas? Cmo se os ha metido en la cabeza desobedecer al mandato del emperador?" Despus, volvindose hacia Agatn, le pregunt: " P o r qu te niegas a comer la carne ofrecida a los dioses, como lo hacen los otros subditos del emperador?" "Porque soy cristiano, replic Agatn. "Ests decidido a seguir sindolo?" "S." Entonces, Dulcicio interrog a gape sobre sus convicciones religiosas. Su respuesta fue: "Creo en Dios y no estoy dispuesta a renunciar al mrito de mi vida pasada, cometiendo una mala .iccin." "Y t, Quionia, qu respondes?" "Que creo en Dios y por consiguiente no puedo obedecer al emperador." A la pregunta de por qu no obedeca al edicto imperial, Irene respondi: "Porque no quiero ofender a Dios." " Y t, Casia?", pregunt el juez. "Porque deseo salvar mi alma. " D e modo que no ests dispuesta a comer la carne ofrecida a los dioses?" " N o ! " Felipa declar que estaba dispuesta a morir antes que obedecer. Lo mismo dijo Eutiquia, una viuda que pronto iba a ser madre. Por esta razn, el juez mand que la condujesen de nuevo a la prisin y sigui interrogando a sus compaeros: "gape, pregunt, has cambiado de decisin? Ests dispuesta a hacer lo que lineemos quienes obedecemos al emperador?" "No tengo derecho a obedecer ,il demonio", replic la mrtir; todo lo que digas no me har cambiar." "Cul .H In ltima decisin, Quionia?", prosigui el juez. "La misma de antes." " N o lioHcis ningn libro o escrito referente a vuestra impa religin?" "No. El emperador nos los ha arrebatado todos." A la pregunta del juez de quin las li.ihn convertido al cristianismo, Quionia respondi simplemente: "Nuesto Seor leMiK'rislo." Entonces Dulcicio dict la sentencia: "Condeno a gape y a Quionia a ser <|iifiimdiiH vivas por haber procedido deliberada y obstinadamente contra los . ilicloM <l<! nuestros divinos emperadores y cesares y porque se niegan a renunciar i In filwi religin cristiana, aborrecida por todas las personas piadosas. En 19

S A N P A N C R A C I O , OBISPO DE TAORMINA, MRTIR

(C. 90 p.c.)

O EXISTE ningn documento fidedigno acerca de la vida y muerte de San Pancracio. Aunque mucho menos conocido que su homnimo romano, es muy venerado en Sicilia. Segn la leyenda, San Pancracio naci en Antioqua y fue convertido y bautizado junto con sus padres por San Pedro. El mismo San Pedro le mand a evangelizar Sicilia y le consagr primer obispo de Taormina. Ah predic San Pancracio, destruy los dolos y, con su elocuencia y milagros, convirti al prefecto de la ciudad, llamado Bonifacio, quien le ayud a construir una iglesia. Despus de haber bautizado a muchos nefitos, fue asesinado a pedradas por unos bandoleros que bajaron de la montaa y le capturaron por sorpresa. En Acta Sanctorum hay un panegrico con detalles biogrficos (abril, vol. i ) , pero se trata de un documento que carece de valor histrico. El culto de San Pancracio parece ser muy antiguo. El Hieronymianum le menciona dos veces, y hasta en Georgia se conserva la tradicin de que fue discpulo de San Pedro. Segn parece, antiguamente se celebraba su fiesta el 8 de julio; ver el calendario de piedra de Nap, y Acta Sanctorum, nov., vol. II, pte. 2, p. 359. El texto griego del penegrico de Tefanes puede verse en Migne, P C , vol. cxxxii, ce. 989 ss.
SAN S I X T O I, PAPA Y MRTIR (C. 127 p.c.)

SAN SIXTO I sucedi a San Alejandro I hacia fines del reinado de Trajano y gobern la Iglesia durante diez aos, en una poca en que la dignidad pontificia era un preludio del martirio. Todos los martirologios antiguos le veneran como mrtir, pero carecemos de detalles sobre su vida y su muerte. Era romano de nacimiento. Se supone que la casa de su padre se hallaba en la antigua Va Lata, en el sitio en que se levanta actualmente la iglesia de Santa Mara de Calle Ancha. Segn el Lber Pontificalis, San Sixto orden que slo los miembros 18

Abril i]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN NICETAS

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cuanto a los otros cuatro, los condeno a permanecer prisioneros hasta que yo lo juzgue conveniente." Despus del martirio de sus hermanas mayores, Irene compareci de nuevo ante el gobernador, quien le dijo: "Ahora se ha descubierto vuestra superchera; cuando te mostramos los libros, pergaminos y escritos referentes a la impa religin cristiana, tuviste que reconocer que eran tuyos, aunque antes habas negado los hechos. Sin embargo, a pesar de tus crmenes, estoy dispuesto a perdonarte, con tal de que adores a los dioses . . . Ests dispuesta a hacerlo?" "No", replic Irene, "pues con ello correra peligro de caer en el infierno." "Quin te aconsej que ocultaras esos libros y escritos tanto tiempo?" "Nadie me lo aconsej fuera de Dios, pues ni siquiera lo dijimos a nuestros criados para que no nos denunciaran." "Dnde os escondisteis el ao pasado, cuando se public el edicto imperial?" "Donde Dios quiso: en la montaa." "Con quin vivais?" "Al aire libre; a veces en un sitio, a veces en otro." "Quin os alimentaba?" "Dios, que alimenta a todos los seres vivientes." "Vuestro padre estaba al corriente?" No, ni siquiera lo sospechaba." "Quin de vuestros vecinos estaba al t a n t o ? " "Manda preguntar a los vecinos." "Cuando volvisteis de las montaas, lesteis esos libros a alguien?" "Los libros estaban escondidos y no nos atrevamos a sacarlos; eso nos angustiaba, pues no podamos leerlos da y noche, como estbamos acostumbradas a hacerlo." La sentencia que dict el gobernador contra Irene fue ms cruel que la pena impuesta a sus hermanas. Dulcicio declar que Irene haba incurrido tambin en la pena de muerte por haber guardado los libros sagrados, pero que sus sufrimientos seran ms prolongados. En seguida orden que la llevasen desnuda a una casa de vicio y que los guardias vigilasen las puertas. Como el cielo protegi la virtud de la joven, el gobernador la mand matar. Las actas afirman que pereci en la hoguera, obligada a arrojarse ella misma a las llamas. Esto es muy poco probable y algunas versiones posteriores dicen que muri con la garganta atravesada por una flecha. Ante el ejemplo de estas mujeres que prefirieron morir antes que entregar la Sagrada Escritura y, ante el ejemplo de los monjes que pasaron su vida ms tarde en copiar e iluminar los Evangelios, se impone un examen del aprecio en que tenemos la Palabra de Dios. Irene y sus hermanas se angustiaban de no poder leer la Sagrada Escritura da y noche. Muchos de nosotros no la leemos cada da, a pesar de que tenemos la oportunidad de hacerlo. La historia de gape, Quionia e Irene es una leccin saludable. Po Franchi de Cavalieri descubri y public en 1902 las actas de estas mrtires en Studi e Testi, pte. ix. Todos los autores admiten que dicho documento se basa en las actas oficiales verdicas, pero la traduccin latina publicada por Ruinart en Acta Martyrum Sincera no es del todo satisfactoria. Vase la traduccin directa del griego en A. J. Masn, Historie Martyrs of the Primitive Church (1905), pp. 341-346. El martirologio o Breviarium sirio, que data de principios del siglo v, menciona a Quionia y gape el 2 de abril. Probablemente la omisin del nombre de Irene se debe a que fue juzgada y martirizada ms tarde. Nada sabemos sobre la suerte que corrieron sus otros cuatro compaeros. Ver Acta Sanctorum, nov., vol. n, pars posterior (1932), pp. 169-170; y Delehaye, Les Passions des Martyrs..., pp. 141-143. SANTA B U R G U N D O F O R A o FARA, VIRGEN (657 p.c.)

tres de cuyos hijos estaban destinados a llegar a los altares. Eran stos San Cagnoaldo de Laon, San Faro de Meaux y Santa Burgundfora, conocida en Francia con el nombre de Fara. San Columbano haba bendecido a Burgundfora cuando era nia, una vez que fue husped de Agnerico. Burgundfora decidi abrazar la vida religiosa, a pesar de la terrible oposicin de su padre, quien quera casarla. Esta oposicin hizo sufrir tanto a la joven, que perdi la salud, pero San Eustacio la cur de su prolongada enfermedad. Aunque el conde no se dio por vencido, Burgundfora consigui finalmente ingresar en el convento. Al cabo de algn tiempo, los sentimientos del conde se transformaron de tal modo, que construy un convento para su hija y lo dot generosamente. A pesar de su juventud, Santa Burgundfora fue nombrada abadesa del nuevo convento, segn la costumbre de la poca, y lo gobern hbil y santamente durante treinta y siete aos. El convento, que abraz la regla de San Columbano, se llamaba Evoriaco; pero despus de la muerte de la santa tom su nombre y con el tiempo lleg a ser la clebre abada benedictina de Faremoutiers. Existen bastantes documentos primitivos sobre la vida de Santa Burgundfora; el principal de ellos es la narracin de las maravillas obradas en Faremoutiers, escrita por el abad Jons de Bobio. Puede leerse en Acta Sanctorum O.S.B. de Mabillon. Tambin lo public ms recientemente B. Krusch, en MGH., Scriptores Merov., vol. iv. Beda menciona a Santa Burgundfora en su Historia Eclesistica, vol. m, c. 8. Probablemente este pasaje del gran escritor ingls y la confusin entre "Eboracum" (York) y "Evoriacum" dieron pie a la fantstica afirmacin de las antiguas ediciones del Martirologio Romano de que la santa haba muerto en Inglaterra. Ver la admirable biografa de H. M. Delsart, Sainte Fare, sa vie et son cuite.
SAN NICETAS, ABAD (824 p.c.)

UNO DE los cortesanos ms famosos del rey Teodoberto II fue el conde Agnerico,
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Los PADRES de San Nicetas residan en Cesrea de Bitinia. La madre del santo muri cuando ste tena apenas unas cuantas semanas de nacido y su padre se retir al convento unos das despus. El nio creci en la austeridad monstica. Tan buena educacin produjo excelentes frutos, pues Nicetas ingres muy joven al monasterio de Medikin, en el Monte Olimpo, en Asia Menor. Dicho monasterio haba sido fundado poco antes por un eminente abad llamado Nicforo, quien fue ms tarde venerado como santo. El ao 790, Nicetas recibi las sagradas rdenes de manos de San Tarasio. Primero fue coadjutor de Nicforo y despus le sucedi en el cargo. El emperador iconoclasta, Leo el Armenio, arranc a Nicetas y a otros abades de la paz de sus monasterios, convocndolos a Coristantinopla para que manifestasen su adhesin al usurpador de la sede patriarcal de San Nicforo. Como Nicetas se negase a obedecer, fue enviado a una fortaleza de Anatolia; ah le encerraron en una prisin sin techo, en la que tena que dormir expuesto a la nieve y a la lluvia. Trasladado de nuevo a Constantinopla, se dej persuadir, junto con los otros abades, por los engaos del emperador; todos recibieron la comunin del pseudopatriarca y volvieron a sus monasterios. Pero Nicetas reconoci pronto su error. Aunque se haba embarcado ya con rumbo a la isla de Proconeso, su conciencia le oblig a volver a Constantinopla, donde se retract de la adhesin que haba prestado al usurpador de la sede patriarcal y protest que no abandonara jams la tradicin de los Padres obre el culto de las sagradas imgenes. En 813, fue desterrado a una isla, donde estuvo encarcelado seis aos en un oscuro calabozo. Todo su alimento 21

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN RICARDO DE WYCHE

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consista en el pan viejo que le introducan por un agujero y en un poco de agua corrompida. Cuando el emperador, Miguel el Tartamudo, subi al trono, puso en libertad a Nicetas y a otros muchos prisioneros. El santo volvi a las cercanas de Constantinopla, donde se retir a una ermita, en la que muri apaciblemente. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i, donde se halla el original griego y una traduccin de una biografa de San Nicetas, escrita, segn parece, poco despus de su muerte por uno de sus discpulos llamado Teostericto. Mai Nova Patrum Bibliotheca, vol. vm, cartas 176, 195, 196, public lo sustancial de tres cartas de Teodoro el Estudta a San Nicetas. Ver tambin C. Van de Vorst, en Analecta Bollandiana, vol. xxxi, pp. 149-155, y vol. xxxn, pp. 44-45.
SAN RICARDO D E W Y C H E , OBISPO DE CHICHESTER (1253 P.C.)

RICARDO DE Wyche, o Ricardo de Burford, como se le llama algunas veces, naci hacia 1197, en Wyche (actualmente Droitwich), ciudad famosa entonces por sus fuentes de agua salada. Su padre era un modesto caballero que posea algunas tierras; pero tanto el padre como la madre de San Ricardo murieron cuando sus hijos eran todava pequeos, y las posesiones perdieron todo su valor por el descuido del hombre a quien se confiaron. Ricardo era el menor de los hijos. Aunque era muy dado al estudio desde nio, tena un temperamento ms vivo que su hermano; cuando se dio cuenta del estado en que se hallaban sus tierras, tom el arado y se puso a trabajar como simple campesino hasta que, con su industriosidad y buena administracin, logr rehacer la fortuna de la familia. En un arranque de gratitud, Roberto su hermano le cedi los ttulos de las posesiones; pero cuando Ricardo descubri que quera casarlo con una rica heredera, le devolvi los ttulos, le cedi a la joven y parti, casi sin un centavo, a la Universidad de Oxford. La pobreza no era una vergenza ni un obstculo en las universidades medievales; ms tarde, Ricardo consideraba sus aos de Oxford como los ms felices de su vida. Poco le importaba haber pasado hambres y haber sido tan pobre, que no poda permitirse el lujo de comprar lea y tena que correr, durante el invierno, para calentarse. Y no se avergonzaba del hecho de que l y los compaeros que compartan su habitacin no tuviesen ms que una tnica, que vestan por turno para asistir a las clases. Lo importante era aprender y en aquella poca, la Universidad de Oxford tena maestros muy famosos; Grossatesta era profesor en la casa de estudios de los franciscanos. Por otra parte, los dominicos llegaron a Oxford en 1221 e inmediatamente atrajeron a los ms brillantes talentos. No sabemos cmo se las arregl Ricardo, que era un simple estudiante, para entrar en contacto con el gran canciller de la Universidad, Edmundo Rich; pero no hay razones para dudar de que entonces empez la amistad que habra de unirles toda la vida. Ricardo pas de Oxford a Pars, pero volvi a su "alma mater" para recibir el ttulo de Maestro. Algunos aos ms tarde, fue a Bolonia a estudiar derecho cannico en la que pasaba entonces por ser la principal escuela de derecho de Europa. Ah permaneci siete aos, obtuvo el grado de doctor y se gan la estima de todos; pero cuando uno de sus profesores trat de hacerle su heredero, casndole con su hija, Ricardo, que se senta llamado al celibato, renunci cortesmente y volvi a Oxford. La Universidad haba seguido su carrera con inters. Casi intncdialnmente fue nombrado canciller de la Universidad, y poco despus,
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San Edmundo Rich, que era ya arzobispo de Canterbury, junto con Grossatesta, que era obispo de Lincoln, le convidaron a trabajar con ellos. Ricardo acept la invitacin de San Edmundo y se convirti en confidente y brazo derecho suyo, ayudndole cuanto poda en su difcil cargo. El dominico Ralph Bocking, ms tarde confesor y bigrafo de San Ricardo, escribe: "El uno descansaba en el otro: el santo en el santo, el maestro en el discpulo y el discpulo en el maestro, el padre en el hijo y el hijo en el padre." San Edmundo necesitaba mucho la ayuda y el cario de su canciller para hacer frente a las dificultades. La principal de ellas era la reprensible e inveterada costumbre de Enrique III de mantener vacantes los beneficios eclesisticos para gozar de las rentas, o nombrar para ellos a sus favoritos. El arzobispo hizo cuanto pudo para corregir ese estado de cosas, sin lograr nada; al fin se retir, ya viejo y enfermo, al monasterio cisterciense de Pontigny, a donde le acompa Ricardo y le asisti hasta su muerte. Despus, como no se sintiese llamado a permanecer en el monasterio, pas a la casa de estudios de los dominicos de Orlans, donde ejerci el cargo de maestro durante dos aos y recibi la ordenacin sacerdotal, en 1243. Aunque tena intenciones de entrar en la Orden de Santo Domingo, volvi a Inglaterra, no sabemos por qu, a trabajar en una parroquia de Deal. Muy probablemente, San Edmundo, siendo arzobispo, le haba concedido las rentas de ese beneficio. Pero un hombre de los mritos y cualidades de San Ricardo, no poda pasar inadvertido mucho tiempo y el nuevo arzobispo de Canterbury le llam a seguir ejerciendo su antiguo cargo de canciller de la arquidicesis. En 1244, muri el obispo de Chichester, Ralph Neville. Haciendo presin sobre los cannigos, Enrique III consigui que eligiesen a Roberto Passelewe, hombre sin cualidades, quien, segn Mateo Paris, "haba obtenido el favor regio mediante una transaccin injusta que haba aadido algunos miles de marcos al tesoro real." El arzobispo de Canterbury, Bonifacio de Saboya, se neg a confirmar la eleccin y reuni a sus sufragneos en captulo, el cual declar invlida la eleccin y escogi a Ricardo, que era el candidato del primado, para ocupar la sede. El rey mont en clera al or la noticia; retuvo todos los beneficios de la dicesis y prohibi que se admitiese a San Ricardo en cualquier baronato o posesin secular de su dicesis. En vano intent el obispo entrevistarse con el monarca en dos ocasiones: no logr obtener ni la confirmacin de su eleccin, ni la devolucin de los beneficios a los que tena derecho. Finalmente, el obispo y el rey presentaron el caso al Papa Inocencio IV, que estaba entonces en Lyon, presidiendo el Concilio. El Papa resolvi en favor de San Ricardo y le consagr el 5 de marzo de 1245. Al llegar a Inglaterra, San Ricardo se encontr con la noticia de que el rey, lejos de renunciar a las rentas de los beneficios, haba dado la orden de que nadie le prestase dinero ni le ofreciese albergue. El obispo encontr las puertas del palacio de Chichester cerradas. Los que hubiesen podido ayudarle teman la ira del rey. El santo habra tenido que errar por su dicesis como un vagabundo, a no ser por un buen sacerdote, llamado Simn de Tarring, que le ofreci su casa. San Ricardo, segn la expresin de Bocking, "s; alberg en aquella hospitalaria casa, compartiendo la comida con un extrao y calentando sus pies al calor de.un hogar ajeno". Teniendo esa modesta casa por residencia, San Ricardo trabaj dos aos como obispo misionero. Visitaba a los pescadores y campesinos, viajaba casi nieimprc a pie y aun us logr reunir varios snodos a pesar de las dificultades, se23

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ISIDORO

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gn consta por las "Constituciones de San Ricardo", coleccin de las leyes eclesisticas que el santo dict para acabar con los abusos de la poca. Finalmente, amenazado por el Papa con la excomunin, Enrique III reconoci al obispo y le devolvi los beneficios, aunque nunca le pag las rentas atrasadas. Con ello cambi totalmente la posicin de San Ricardo, quien, una vez entronizado, pudo ofrecer la generosa hospitalidad y dar las esplndidas limosnas acostumbradas por los prelados medievales. Pero lo que no cambi fue la austeridad personal del santo; en tanto que sus huspedes coman ricamente, el obispo observaba su modesta dieta, de la que estaban excluidos el pescado y la carne. Cuando vea que sus criados llevaban a la cocina los pollos y los corderos, deca con cierta tristeza no exenta de humor: "Pobres criaturas. Si pudierais razonar y hablar, cmo nos maldecirais porque os condenamos a muerte, sin que lo hayis merecido!" Los vestidos del santo obispo eran lo ms sencillos posible, en vez de pieles finas usaba lana y en el interior, llevaba una camisa de pelo y una especie de coraza de acero. Durante los ocho aos que dur su gobierno, se gan el afecto de su pueblo; pero, aunque era muy paternal, se mostraba muy severo con la avaricia, la hereja y la inmoralidad del clero. Ni siquiera la intercesin del arzobispo y del rey lograron que suavizara el castigo que haba impuesto a un sacerdote que haba cometido un pecado contra la castidad. Tena tal horror al nepotismo, que jams dio la preferencia a sus conocidos, alegando el ejemplo del Divino Pastor que no dio las llaves del cielo a su primo San Juan, sino a San Pedro. Cuando el mayordomo de su casa anunci al obispo que sus limosnas eran ms grandes que sus rentas, ste le dio la orden de vender las vajillas de oro y de plata. "Tambin puedes vender mi caballo, agreg; como es robusto, te darn un buen precio; treme el dinero para darlo a los pobres." San Ricardo tena la ms baja opinin de s mismo y de sus propias fuerzas alguien ha hecho notar que casi todos los numerosos milagros que obr, los hizo a peticin de otros. A las abrumadoras cargas de su oficio, el Papa aadi la de que predicara una Cruzada contra los sarracenos. Precisamente cuando San Ricardo volvi a Dover, despus de una intensa campaa de predicacin en la costa, le sobrecogi su ltima enfermedad. Muri en una casa para sacerdotes pobres y peregrinos, llamada la "Maison Dieu", acompaado por Ralph Bocking, Simn de Tarring y otros fieles amigos. Tena entonces cincuenta y cinco aos de edad. Fue canonizado nueve aos despus. No se conserva en Chichester ningn vestigio de sus reliquias ni de su tumba. Las dicesis de Westminster, Birmingham y Southwark celebran la fiesta de San Ricardo. En Acta Sanctorum se hallan dos vidas de San Ricardo: la de Ralph Bocking y otra, tomada de la Nova Legenda Angliae de Capgrave. Segn parece, esta ltima es la copia de una biografa escrita antes de la canonizacin. Hay un excelente artculo sobre San Ricardo en Lives of the English Saints de J. H. Newman; unos atribuyen ese artculo al P. Dalgairns y otros a R. Ornsby. La ms completa de las biografas modernas es la de M. R. Capes, Richard of Wyche (1913). Se encontrarn otras referencias bibliogrficas en DNB y en el Dictionary of English Church History. B E A T O GANDULFO D E BINASCO (1260 P.C.)

Haba ingresado en la Orden Serfica cuando San Francisco viva an, y llev una vida de gran abnegacin. Temiendo que las alabanzas le hiciesen caer en la tentacin de vanagloria, el beato decidi retirarse a la soledad; as pues, en compaa del hermano Pascual, parti del convento de Palermo, al sitio que haba escogido para retirarse. De vez en cuando, dejaba por algn tiempo la soledad para ir a evangelizar las regiones circundantes. Sus sermones y milagros le ganaron gran fama. En cierta ocasin en que se hallaba predicando en Polizzi, el alboroto de los gorriones impeda que el auditorio oyese lo que deca; el beato Gandulfo pidi a los gorriones que se callasen y, segn cuenta la tradicin, stos guardaron silencio hasta el fin del sermn. En esa ocasin, Gandulfo anunci al pueblo que era la ltima vez que predicaba. Su prediccin se cumpli, pues a su vuelta al hospital de San Nicols, donde se alojaba, fue presa de una grave fiebre y muri el Sbado Santo de 1260. Los que asistieron al entierro del beato en la iglesia declararon que una parvada de golondrinas que invadi el recinto, se haba dividido en dos grupos y cada uno cant el "Te Deum", en coro alternado. Ver Acta Sanctorum, septiembre, vol. v; Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. ni, pp. 201-205, y Mazara, Leggendario Francescano (1679), vol. n, pp. 472-476. B E A T O JUAN D E PEA (1271 p.c.)

ESTE PIADOSO minorita naci en Pea, de la Marca de Ancona. Movido por la predicacin de uno de los primeros discpulos de San Francisco, pidi ser admitido en la orden y tom el hbito en el convento de Recanati. Ms tarde pas de Italia a la Provenza francesa. En Francia trabaj veinticinco aos, fund varios conventos de su orden y se gan los corazones con su vida ejemplar y su bondad. Al regresar a Italia se entreg a la oracin en la soledad. En sus ltimos aos soport, con perfecta resignacin, el sentimiento de aridez en la oracin y una dolorosa enfermedad. Dios le premi, en el lecho de muerte, con grandes consuelos espirituales y con la certeza de que ya haba pasado su purgatorio en la tierra. Pocos instantes antes de morir, una luz celestial invadi la celda del beato, quien entreg el alma a Dios con las manos levantadas hacia el cielo y una accin de gracias en los labios. Su culto fue aprobado por Po VII. La vida del Beato Juan de Pea ocupa un largo captulo (45) de las Florenlas. Ver tambin Lon, Aureole Sraphique, vol. ni, pp. 276-278, y Mazara, Leggendario Francescano (1679), vol. i, pp. 474-476.

SAN

ISEDORO, OBISPO DE SEVILLA, DOCTOR DE LA IGLESIA

(636 P.C.)

Los SICILIANOS tienen gran devocin al Beato Gandulfo de Binasco. Era un franciscano, originario de Binasco, cerca de Miln, que vivi y muri en Sicilia.
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SAN BRAULIO, discpulo y amigo de San Isidoro, deca que Dios pareca haberle destinado a oponer un dique a la barbarie y ferocidad de los ejrcitos godos en Espaa. El padre de Isidoro, que se llamaba Severiano, haba nacido en Cartagena, probablemente de una familia romana, pero estaba emparentado con los reyes visigodos. Dos de los hermanos de San Isidoro, Leandro, 25

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS AGATOPO Y TEODULO

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que era mucho mayor que l, y Fulgencio, llegaron tambin a ser obispos y santos. Santa Florentina, su hermana, fue abadesa de varios conventos. La educacin de Isidoro se confi a Leandro, quien parece haber sido bastante severo. Segn la leyenda, Isidoro, siendo nio, huy de la casa para escapar a la severidad de su hermano y a las lecciones, que encontraba demasiado difciles; aunque Isidoro volvi espontneamente al hogar lleno de buenos propsitos, Leandro le encerr en una celda para impedir que se fugase de nuevo. Tal vez le envi a un monasterio a continuar su educacin. Cualquiera que haya sido el sistema empleado por Leandro, los resultados fueron excelentes, ya que Isidoro lleg a ser uno de los hombres ms sabios de su poca y, cosa muy notable en aquellos tiempos, un hombre muy interesado en la educacin. Aunque es casi seguro que nunca fue monje, profesaba gran amor a las rdenes religiosas; los monjes le rogaron que compusiese el cdigo de reglas que lleva su nombre y que se generaliz en toda Espaa. En dicho cdigo insiste San Isidoro en que no debe haber en los monasterios ninguna distincin entre hombres libres y siervos, porque todos son iguales ante Dios. Muy probablemente, San Isidoro ayud a San Leandro en el gobierno de la dicesis de Sevilla y le sucedi en ella despus de su muerte. Durante su episcopado, que dur treinta y siete aos, bajo seis reyes, complet la obra comenzada por San Leandro de convertir a los visigodos del arrianismo al catolicismo. Tambin continu la costumbre de su hermano de arreglar las cuestiones de disciplina eclesistica en los snodos, cuya organizacin se debi en gran parte a San Leandro y a San Isidoro. Modelo de gobierno representativo, dichos snodos han sido estudiados con admiracin por quienes se interesan en el moderno sistema parlamentario. San Isidoro presidi el segundo Concilio de Sevilla en 619, y el cuarto Concilio de Toledo, en 6 3 3 ; en este ltimo, sus excepcionales mritos como principal maestro de Espaa le valieron la precedencia sobre el arzobispo de Toledo. Muchos de los decretos del Concilio fueron obra de San Isidoro, en particular el decreto de que se estableciese en todas las dicesis un seminario o escuela catedralicia. El sistema educativo del anciano prelado era extraordinariamente abierto y progresista; lejos de imitar servilmente el sistema clsico, propuso un sistema que abarcaba todas las ramas del saber humano, as las artes, la medicina y las leyes, como el hebreo y el griego; por lo dems, en Espaa se estudiaba a Aristteles mucho antes de que los rabes le pusiesen de moda. Segn parece, San Isidoro previo que la unidad religiosa y un sistema educativo suficientemente amplio eran capaces de unificar los elementos heterogneos que amenazaban desintegrar a Espaa. Gracias a l, en gran parte, Espaa se convirti en un centro de cultura, en tanto que el resto de Europa se hunda en la barbarie. La principal contribucin de San Isidoro a la cultura fue la compilacin de una especie de enciclopedia, llamada "Etimologas" u "Orgenes", que sintetizaba toda la ciencia de la poca. Se ha llamado a San Isidoro "el Maestro de la Edad Media"; su obra fue uno de los textos clsicos hasta mediados del siglo XVI. El santo fue un escritor muy fecundo: entre sus primeras obras, se contaban un diccionario de sinnimos, un tratado de astronoma y geografa fsica, un resumen de la historia del mundo desde la creacin, una biografa de los hombres ilustres, un libro sobre los valores del Antiguo y del Nuevo Testamento, un cdigo de reglas monacales, varios tratados teolgicos y eclesisticos y la historia de los godos, de los vndalos y de los suevos. De todas 26

estas obras, la ms valiosa en nuestros das es, sin duda, la historia de los godos, ya que constituye nuestra nica fuente de informacin sobre un perodo de la poca visigtica. Otro de los grandes servicios que San Isidoro prest a la Iglesia espaola fue el de completar el misal y el breviario mozrabes, que San Leandro haba empezado a adaptar de la antigua liturgia espaola para uso de los godos. A pesar de que vivi casi hasta los ochenta aos, San Isidoro no abandon nunca la prctica de la austeridad, no obstante que su salud se haba debilitado mucho. En los ltimos seis meses de su vida aument de tal modo sus limosnas, que los pobres invadan su casa, de la maana a la noche. Cuando comprendi el santo que se acercaba su fin, invit a dos obispos a que fuesen a verle. En su compaa se dirigi a la iglesia, donde uno le cubri con una burda manta y el otro le ech ceniza sobre la cabeza. As, vestido de penitente, San Isidoro ant los brazos hacia el cielo y pidi en voz alta perdn por sus pecados; en seguida recibi el vitico, se encomend a las oraciones de los presentes, perdon a sus enemigos, exhort al pueblo a la caridad y distribuy entre los pobres el resto de sus posesiones. Despus volvi a su casa y muri apaciblemente, al poco tiempo. La Iglesia le declar Doctor universal en 1722. Su nombre aparece en el canon de la misa de rito mazrabe que se celebra todava en Toledo. El Venerable Beda comenz a escribir, poco antes de morir, un comentario de las obras de San Isidoro. Los materiales biogrficos primitivos sobre San Isidoro no son muy satisfactorios. Existe un relato de su muerte, escrito por Redempto y un panegrico de su discpulo Braulio; pero la biografa que se atribuye a Lucas, obispo de Tuy, es muy pobre y carece de valor histrico, ya que fue escrita varios siglos despus de la muerte del santo. Puede leerse en Acta Sanctorum, abril, vol. I. En DTC, vol. ni, ce. 98-111 se encontrar una bibliografa completa, as como muchos otros detalles sobre la vida del santo. Cf. P. Sjourn, St. hidore de Sville (1929). En 1936, se public en Roma una Miscellanea Isidoriana en varios idiomas. SANTOS A G A T O P O y T E O D U L O , MRTIRES (303 p.c.)

E L BREVIARIO sirio da testimonio del culto de estos mrtires antes del ao 411. El flieronymianum menciona a los dos santos, en tanto que el calendario de aples slo habla de San Tedulo. El Martirologio Romano dice lo siguiente: "En Tesalnica, la conmemoracin de los santos mrtires Agatopo, dicono y Tedulo, lector, los cuales, bajo el emperador Maximiano y el gobernador Faustino, fueron arrojados al mar con piedras atadas al cuello por haber confesado la fe." Entre los manuscritos griegos de la Biblioteca Vaticana se conservan las "actas" de estos mrtires. En realidad, se trata de un documento poco fidedigno, con unos cuantos detalles histricos: el gobernador Fausto trat repetidas veces de hacer abjurar a los mrtires, exigi que entregasen las Sagradas Escrituras y los someti a crueles tormentos; los cuerpos de los mrtires, segn las "actas", fueron milagrosamente recuperados del mar. En Acta Sanctorum se halla ese documento griego con una traduccin latina (abril, vol. i). LOS sinaxarios resumen las actas. Ver tambin Acta Sanctorum, pars posterior (1932), nov., vol. li, pp. 173-174.
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SAN P L A T N , ABAD (814 p.c.)

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN BENITO EL NEGRO SAN B E N I T O EL NEGRO (1589 P.C.)

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Los PADRES del santo murieron en Constantinopla cuando ste tena trece aos. Uno de sus tos, que era tesorero imperial, se encarg de su educacin y le form para que fuese su colaborador; pero a los veinticuatro aos de edad, Platn abandon el mundo y abraz la vida religiosa. Vendi sus posesiones, dividi el producto entre su hermana y los pobres e ingres en el monasterio Simboleon del Monte Olimpo, en Bitinia. Despus de dar muestras de perfecta virtud en el desempeo de los oficios ms humildes y en la paciencia con que sobrellev las reprensiones por faltas que no haba cometido, sus superiores le dedicaron a copiar libros y extractos de las obras de los Santos Padres. A la muerte del abad Teoctisto, en 770, fue elegido para sucederle, a pesar de que no tena ms que treinta y seis aos. Era una poca de tribulacin y peligro para los monjes ortodoxos; sin embargo, el monasterio de San Platn se salv de la persecucin del emperador iconoclasta, Constantino Coprnimo, gracias a lo escondido de su posicin. En 775, San Platn visit Constantinopla, donde fue recibido con grandes honores; se le ofreci el gobierno de otro monasterio y el de la sede de Nicomedia, pero el santo no acept y ni siquiera quiso ser ordenado sacerdote. Sin embargo, ms tarde abandon el monasterio de Simboleon para ir a gobernar el de Sakkudin, que haban fundado cerca de Constantinopla los hijos de su hermana Teoctista. Despus de desempear ese cargo durante doce aos, lo cedi a su sobrino San Teodoro el Estudita. Esto aconteci por la poca en que el emperador Constantino Porfirognito se divorci de su esposa Mara para casarse con Tedota. San Platn y San Teodoro encabezaron el movimiento monstico que excomulg prcticamente al monarca. A resultas de ello, San Platn fue encarcelado y desterrado. Cuando recobr la libertad, los monjes de Sakkudin haban tenido que ir a refugiarse en el monasterio de Studios, huyendo de los sarracenos. All fue a reunirse con ellos San Platn, quien se puso bajo las rdenes de su sobrino Teodoro. Viva en una celda alejada de las dems y pasaba el tiempo en la oracin y el trabajo manual; pero sigui oponindose a los excesos del emperador y tuvo que sufrir mucho por ello. Aunque era ya muy anciano y estaba enfermo, el emperador Nicforo le desterr a las islas del Bosforo. Durante cuatro aos soport con ejemplar paciencia que le trasladasen constantemente de una isla a otra. Finalmente, en 811, el emperador Miguel I le puso en libertad. San Platn fue recibido en Constantinopla con muestras de gran respeto. El resto de su vida lo pas postrado en cama. Fue a visitarle a su retiro el patriarca San Nicforo, a cuya eleccin se haba opuesto antes, para encomendarse a sus oraciones. San Platn muri el 4 de abril del ao 814; San Teodoro pronunci su oracin fnebre. Los nicos datos biogrficos que poseemos provienen del panegrico de San Teodoro el Estudita, traducido al latn en Acta Sanctorum, abril, vol. i. Pero se encuentran tambin informaciones sueltas en otros documentos de la poca. Se ha discutido mucho, por lo menos indirectamente, el papel que jug San Platn en los disturbios religiosos de ese perodo; ver, por ejemplo, C. Van de Vorst, en Analecta Bollandiana, vol. xxxll (1913), pp. 27-62 y 439-447; y J. Pargoire, en Byzantinische Zeitschrift, vol. vm (1899), pp. 98-101. Ver tambin los artculos de Pargoire en Echos d'Orient, vol. n (1899), pp253 ut, y vol. iv (1901), pp. 164 ss. 28

BENITO naci en un pueblecito de los alrededores de Messina de Sicilia. Sus padres, que eran buenos cristianos, haban nacido en frica y eran esclavos de un rico propietario. Haban adoptado el apellido de su amo (Manasseri), segn la costumbre de la poca. El amo de Cristbal, como se llamaba el padre del santo, le nombr mayordomo de su casa y le haba prometido la libertad de Benito, su hijo mayor. Benito era tan amable y piadoso, que a los diez aos ya le llamaban las gentes "il moro santo" (el negro santo) apodo que conserv toda su vida. Cuando tena alrededor de veintin aos, uno de sus vecinos le insult groseramente, aludiendo al color de su piel y a la esclavitud de sus padres. Precisamente en ese momento, pasaba por ah un joven llamado Lanzi, que se haba retirado a una ermita con algunos compaeros para imitar a San Francisco de Ass. Impresionado por la mansedumbre de las respuestas de Benito, dijo a los presentes: "Ahora os burlis de este pobre negro; pero yo os digo que dentro de poco oiris grandes cosas de l." Poco despus, Benito vendi sus escasas posesiones y fue a reunirse con los ermitaos. En los aos siguientes, los ermitaos cambiaron varias veces de residencia; al fin se establecieron en Montepellegrino, cerca de Palermo, donde antes haba habitado Santa Rosala. A la muerte de Lanzi, la comunidad eligi superior a Benito, a pesar de la resistencia que ste opuso. Cuando Benito tena ms o menos treinta y ocho aos, Po IV orden a los ermitaos que se dispersasen o se fundiesen con alguna de las rdenes religiosas ya existentes. Benito entr como hermano lego en el convento franciscano de Santa Mara, cerca de Palermo. Primero desempe el cargo de cocinero, que cuadraba bien con su gusto por la vida retirada y le ofreca numerosas ocasiones de mostrarse servicial. Pero su extraordinaria santidad no poda pasar inadvertida; su rostro se iluminaba en la capilla con un fulgor sobrenatural y la comida pareca multiplicarse en sus manos. En 1578, en el captulo de Palermo, los Frailes Menores de la Observancia decidieron transformar el convento de Santa Mara en monasterio reformado. Haca falta confiar esa misin a un superior excepcionalmente prudente. La eleccin del captulo recay sobre Benito, aunque era simple hermano lego y no saba leer ni escribir. Benito trat de renunciar, pero sus superiores le impusieron el cargo por obediencia. Los hechos dieron razn a los electores. Benito fue un superior ideal, muy equilibrado y de un tacto tan grande, que sus amonestaciones no heran a nadie y producan siempre el efecto apetecido. Pronto se divulg por Sicilia la fama de su santidad y milagros; cuando Benito fue al captulo provincial de Girgenti, el clero y el pueblo salieron a recibirle y las mujeres y los nios se disputaban el honor de besarle la mano y de arrancarle los hilos del hbito para guardarlos como reliquias. Cuando dej de ser superior, Benito fue nombrado vicario del convento y maestro de novicios. Tambin en este ltimo cargo se distingui mucho. Pareca poseer una ciencia infusa para explicar la Sagrada Escritura, en forma que edificaba por igual a los sacerdotes y a los novicios y, sus profundas intuiciones sobre las verdades teolgicas admiraron ms de una vez a los sabios. Su don de leer el pensamiento y su extraordinaria bondad hicieron de l un excelente maestro de novicios. Sin embargo, el santo se alegr cuando sus superiores le relevaron del cargo y le mandaron de nuevo a la cocina, aunque natu29

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN VICENTE FERRER 5 : SAN VICENTE F E R R E R (1419 p.c.)

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ramente ya no poda pasar ah tan inadvertido como en los primeros aos. Los visitantes de todas las clases sociales acudan continuamente: los pobres en busca de limosna, los enfermos en busca de curacin y las personas distinguidas en busca de consejo. San Benito no se negaba a nadie, pero detestaba las muestras de respeto. Cuando tena que salir del convento, procuraba hacerlo por la noche y se cubra el rostro con la capucha para que no le reconocieran. Toda su vida sigui practicando las austeridades de los ermitaos. Sin embargo, por lo que se refiere al ayuno, acostumbraba decir que la mejor forma de mortificacin no consista en privarse de la comida, sino en dejar de comer antes de haber satisfecho del todo el hambre; deca tambin que era bueno probar la comida que se reciba como limosna para demostrar el agradecimiento a los bienhechores y darles gusto. San Benito muri en 1589, a los sesenta y tres aos de edad, despus de una breve enfermedad. Es el patrono de los negros de los Estados Unidos y el protector de la ciudad de Palermo. Fue canonizado en 1807. Ver a Juan de Capistrano, Vita di San Benedetto di San Fradello (1808), y la biografa escrita por el P. B. Nicolosi (1907); igualmente Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 14-31.

B E A T O P E D R O , OBISPO DE POITIERS

(1115 p.c.)

E L CULTO del Beato Pedro no ha recibido nunca la aprobacin oficial de la Iglesia. Sin embargo, la dicesis de Poitiers celebra su fiesta por la santidad de su vida y el ejemplo de rectitud y buenas costumbres que dio. Felipe I de Francia haba repudiado a su esposa Berta para casarse con Bertrada de Montfort. El Beato Pedro, junto con San Ivo de Chartres y San Bernardo de Tirn, convoc a un snodo para discutir el asunto. Cuando la asamblea se hallaba reunida, Guillermo el Trovador, conde de Poitou, irrumpi en la sala con sus soldados para intimidarles; a pesar de ello, la asamblea acus de adulterio al rey y le excomulg. Roberto de Arbrissel se estableci en la dicesis del Beato Pedro y, gracias a la ayuda que ste le prest, pudo fundar la famosa abada de Fontevrault. El mismo beato fue a Roma en 1106 para conseguir la aprobacin de la abada, la cual le considera como uno de sus fundadores. Pedro no c ;s nunca de oponerse a los vicios de los nobles, especialmente a las atrocidades de Guillermo de Poitou. En cierta ocasin, ste le amenaz con la espada en la mano. "Descarga el golpe", le dijo tranquilamente el obispo. El conde no se atrevi a hacerlo, pero desterr al beato al castillo de Chauvigny. Ah muri Pedro dos aos ms tarde. No existe ninguna biografa primitiva del obispo de Poitiers, pero se encuentran algunos datos sobre l en las crnicas de la poca y en la "Vida de Roberto de Arbrissel". En Gesta Regum (prrafo 439), Guillermo de Malmesbury llama a Pedro "hombre de santidad eminente" y cita una poema muy laudatorio en su honor. Ver tambin Auber, Vies des Snints de l'Eglise de Poitiers (1858).
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AN VICENTE descenda de un ingls o escocs radicado en Espaa. Naci en Valencia, probablemente en 1350. Inspirados por las profecas que se les haban hecho sobre la futura grandeza de Vicente, sus padres le inculcaron un gran amor por Cristo y la Virgen Mara y una gran caridad por los pobres. Para ello le constituyeron en administrador de las generosas limosnas que hacan. De sus padres aprendi tambin Vicente la prctica del ayuno riguroso de los mircoles y sbados, que conserv toda su vida. El santo era de inteligencia muy precoz. En 1367, tom el hbito de Santo Domingo en el convento de Valencia y, antes de cumplir los veintin aos, fue nombrado profesor de filosofa en Lrida, que era entonces la ms famosa de las universidades de Catalua. Durante su profesorado, public dos tratados de gran mrito. Ms tarde, sus superiores le destinaron a predicar en Barcelona, aunque no era ms que dicono. La ciudad atravesaba entonces por un perodo de hambre; los navios que traan el grano no haban llegado an y el pueblo estaba desesperado. San Vicente predic un sermn al aire libre, en el que predijo que los navios llegaran antes de la cada de la noche. Su superior le reprendi severamente por hacer profecas, pero los navios llegaron, como l lo haba predicho y el pueblo se precipit jubilosamente al convento para aclamar al profeta. Al ver esto, sus superiores juzgaron prudente trasladar a Vicente a Tolosa, donde permaneci un ao. Despus volvi a Valencia, donde sus clases y sermones tuvieron un xito extraordinario. Sin embargo, su estancia en Valencia fue tambin un perodo de prueba: por una parte, el demonio le asalt con violentas tentaciones; por otra, como era extraordinariamente bien parecido, varias mujeres se enamoraron de l y acabaron por calumniarle, ya que no haban conseguido hacerle caer. Todo ello curti al santo para la dura vida que le esperaba y le prepar para la ordenacin sacerdotal. Pronto se convirti en un predicador de gran fama; su elocuencia impuls a la penitencia y al fervor a numerosos catlicos negligentes y atrajo a la fe a muchos judos; entre stos se contaba el rabino Pablo de Burgos, quien muri en 1435 siendo obispo de Cartagena. Era la poca del gran cisma de occidente. Un Papa reinaba en Roma y otro en Avin, y aun los hombres ms santos de la poca se hallaban divididos. El terrible escndalo haba comenzado en 1378. A la muerte de Gregorio X I , diecisis de los veintitrs cardenales haban elegido a toda prisa a un Papa italiano para complacer al pueblo; pero despus, declararon que haban procedido movidos por el temor y eligieron, junto con los otros siete cardenales, al cardenal Roberto de Ginebra, que era francs. Roberto tom el nombre de Clemente VII y se estableci en Avin, en tanto que Urbano reinaba en Roma. San Vicente fue uno de los que reconocieron al Papa Clemente y a su sucesor, Pedro de Luna o Benedicto XIII, quien convoc a los dominicos a Avin.* Vicente fue acogido por Pedro de Luna con grandes muestras de honor y aun se le ofreci el gobierno de una dicesis, que l rehus. Pero su posicin era muy difcil, pues pronto cay en la cuenta de que la obstinacin de Pedro de liiinn obstaculizaba todos los intentos de unificacin. En vano le exhort Vicente * ln razn de la circunstancias tan especiales de su reinado, Clemente VII y Benedicto XIII no figuran on la lista de los antipapas propiamente dichos.
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN VICENTE FERRER

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a tratar de llegar a un acuerdo con el Papa de Roma. Aun cuando el snodo de telogos de Pars resolvi en contra de Pedro de Luna, ste permaneci inconmovible. San Vicente, que era consejero y confesor de Pedro de Luna, sufri tanto por ello, que cay enfermo; en cuanto se repuso, logr obtener el permiso de abandonar la corte pontificia para volver a su trabajo misional. Su primer objetivo no era, sin embargo, huir de la corte pontificia, sino obedecer a un llamamiento de Dios, ya que, segn se cuenta, Jesucristo se le haba aparecido durante su enfermedad, con Santo Domingo y San Francisco, le haba ordenado que fuese a predicar la penitencia, como lo haban hecho los dos santos y le haba devuelto instantneamente la salud. San Vicente parti de Avin en 1399 y predic a enormes multitudes en Carpentras, Arles, Aix y Marsella. Adems de los habitantes de cada lugar, se contaban entre sus oyentes los hombres, mujeres y nios que le seguan de un sitio a otro. Al principio se trataba de una turba heterognea, pero poco a poco, el santo los fue organizando: les dio una regla y los convirti en valiosos colaboradores; los "Penitentes de Maese Vicente", como se los llamaba, se quedaban, por ejemplo, en la ciudad en que haba tenido lugar la misin para consolidar el trabajo del santo. Es cosa digna de notarse que, en una poca de costumbres tan relajadas, no parece que se hayan levantado sospechas contra ninguno de los miembros de aquella heterognea compaa. Algunos sacerdotes formaban parte de ella y se encargaban de organizar los coros y de confesar a los peregrinos. Entre 1401 y 1403, San Vicente predic en el Delfinado, en Saboya y en los valles de los Alpes; despus fue a Lucerna, Lausana, Tarentaise, Grnoble y Turn. Las multitudes se apiaban para orle, y en todas partes el santo obr extraordinarias conversiones y milagros. Los principales temas de su predicacin eran el pecado, la muerte, el infierno, la eternidad y sobre todo, la proximidad del da del juicio. Hablaba con tal energa, que algunos de sus oyentes caan desmayados y los gemidos de la multitud le obligaban con frecuencia a hacer largas pausas. Sus enseanzas penetraban a fondo y producan verdaderos frutos de conversin y enmienda de vida. Bonifacio, uno de los hermanos de San Vicente, era prior de la Gran Cartuja; el santo estuvo ah varias veces. Los anales de la Cartuja dicen: "Dios obr maravillas por medio de estos dos hermanos. Quienes se convertan por la predicacin del uno, tomaban el hbito de manos del otro." En 1405, San Vicente estuvo en Genova; de ah se dirigi a otro puerto para embarcarse con rumbo a Flandes. Entre otras reformas, consigui que las damas de Liguria simplificasen sus fantsticos tocados; segn uno de los bigrafos de San Vicente, "este fue el mayor de sus milagros." En los Pases Bajos obr tantas maravillas, que hubo de reservar una hora diaria para la curacin de los enfermos. Algunos autores suponen que visit tambin Inglaterra, Escocia e Irlanda, pero no existe el menor indicio de ello. Aunque el mismo San Vicente afirma que, fuera de su lengua, no haba aprendido ms que el latn y un poco de hebreo, deba poseer un don de lenguas absolutamente extraordinario ya que, segn autores dignos de fe, sus oyentes ya fueran franceses, alemanes, italianos, etc, entendan todo lo que deca, y su voz se oa claramente a distancias enormes. No podemos seguir a San Vicente en todo su itinerario. En realidad no se trataba de un itinerario ordenado, sino que iba de un sitio a otro segn las inspiraciones divinas y las peticiones que reciba. Volvi a Espaa en 1407.
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Granada estaba entonces ocupada por los moros; San Vicente predic en dicha ciudad, y se cuenta que 8000 moros pidieron el bautismo. En Sevilla y Crdoba tuvo que predicar al aire libre, porque no haba ninguna iglesia suficientemente grande para tan enorme auditorio. El santo volvi a Valencia despus de quince aos de ausencia; predic, obr muchos milagros y acab con las discordias que dividan la ciudad. Segn una carta de los magistrados de Orihuela, los efectos de sus sermones fueron maravillosos: desaparecieron de la ciudad el juego, la blasfemia y el vicio; los enemigos se reconciliaron. En Salamanca convirti San Vicente a muchos judos; ah fue donde, en un ardiente sermn al aire libre sobre su tema favorito, San Vicente declar que l era el ngel del juicio predicho por San Juan (Apoc. xiv, 6 ) . Como algunos de sus oyentes se mostrasen incrdulos, el santo hizo que le llevasen el cadver de una mujer y le orden que diese testimonio de la veracidad de sus palabras; la mujer resucit un momento, dio testimonio y volvi a cerrar los ojos definitivamente. Casi resulta superfluo advertir que San Vicente no pretenda ser de naturaleza anglica; sus palabras significaban que se consideraba como heraldo de Dios para anunciar la proximidad del fin del mundo. San Vicente haba sufrido siempre ante la falta de unidad que reinaba en la Iglesia, ya que, a partir de 1409, haba nada menos que tres Papas, con gran escndalo de la cristiandad. Finalmente, en 1414 se reuni el Concilio de Constanza para resolver la cuestin; el Concilio depuso a Juan XXIII y pidi a los otros dos que renunciasen para poder proceder a una nueva eleccin. Gregorio XII se manifest dispuesto a ello, pero Benedicto XIII se neg rotundamente. San Vicente fue a verle a Perpignan para convencerle de que abdicase, pero todos sus esfuerzos fueron vanos. El rey Fernando de Castilla y Aragn le consult sobre el asunto, y el santo declar que, si Benedicto XIII impeda con su conducta la unidad vital de la Iglesia, los fieles podan legtimamente negarle la obediencia. El rey acept el consejo de San Vicente y por fin, Pedro de Luna fue depuesto. Gersn escribi a San Vicente: "Slo gracias a vos se ha realizado la unin." El santo pas los ltimos tres aos de su vida en Francia. Bretaa y Normanda fueron el escenario de los ltimos trabajos de ese "legado ad latere de Cristo". San Vicente estaba ya tan agotado, que apenas poda moverse sin ayuda; pero su vigor y elocuencia en el pulpito eran los mismos de sus primeros aos. A principios de 1419 volvi a Vannes ya moribundo, despus de pronunciar una serie de sermones. Muri el Jueves de Pasin de 1419, a los setenta aos de edad. La veneracin del pueblo fue inmensa desde el primer momento, y San Vicente Ferrer fue canonizado en 1455. La humildad de San Vicente fue extraordinaria, teniendo en cuenta los honores y alabanzas que se le prodigaron en todas partes. Para l, su vida no haba sido ms que una cadena ininterrumpida de pecados. "Mi cuerpo y mi alma son una pura llaga; todo en m huele a corrupcin por mis pecados e injusticias." Lo mismo sucede con todos los grandes santos: cuanto ms cerca estn de Dios, ms viles se sienten. Segn H. Finke, uno de los historiadores ms competentes de la poca de Vicente Ferrer, no se ha escrito, hasta ahora, ninguna biografa satisfactoria del santo, que distinga lo legendario de lo histrico. Pedro Razzano, que escribi la primera biografa treinta y seis aos despus de la muerte de San Vicente, dio muy mal ejemplo de credu33

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ALBERTO

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lidad, que han seguido la mayora de los bigrafos posteriores. H. Fages public en 1904 las deposiciones de 1453 y 1454 para el proceso de canonizacin; en 1905 public otros documentos y en 1909 las obras de San Vicente; pero la biografa del mismo autor (1901) no est, ni con mucho, a la altura de las exigencias crticas de la actualidad. R. Chabas, en Revista de Archivos... 1902-1903, estudia otros materiales. El P. S. Hogan public en 1911 una corta biografa inglesa, basada en la obra de Fages. Ms recientes son las biografas de R. Johannet (1930) y M. Gorce, 1924 y 1935, en la coleccin Les Saints. Sobre la obra de S. Brettle (1924), cf. Analecta Bollandiana, XLIV (1926), pp. 216218. Sobre los sermones de San Vicente en 1413, cf. Finke, Gustav Schniirer Festschrift (1930). Tambin habla mucho sobre San Vicente la Histoire des Maitres Gnraux O.P. de Mortier (vol. iv). El estudio psicolgico de H. Ghon ha sido traducido al ingls.
SANTA E T E L B U R G A , ABADESA DE LYMINGE, MATRONA

(c. 647 P . C . ) SANTA ETELBURGA era hija de uno de los convertidos de San Agustn, el rey Etelberto de Kent y de su esposa Berta. Etelburga, llamada tambin Tata, se cas con el rey Edwino de Nortumbra, que era pagano. Uno de los compaeros de San Agustn parti con ella como capelln. Edwino se inclinaba a abrazar el cristianismo, sin decidirse a ello. El Papa Bonifacio V escribi expresamente a Etelburga, urgindole a trabajar por la conversin de su marido. Finalmente, Edwino recibi el bautismo en 627. El cristianismo progres mucho en Nortumbra durante el resto de su reinado, con el ejemplo de la real pareja; pero, despus de la muerte de Edwino en Hatfield Chase, los paganos invadieron el reino. La reina y San Paulino tuvieron que volver a Kent, donde Santa Etelburga fund la abada de Lyminge y la gobern hasta su muerte. Lo nico que sabemos sobre Santa Etelburga es lo que nos dicen Beda, Historia Ecclesistica vol. n, ce. 9 ss. y Thomas of Elmham pp. 176-177. SAN G E R A R D O D E SAUVE-MAJEURE, ABAD (1095 p.c.)

relajacin. Incapaz de reformar a los monjes, San Gerardo renunci al cargo y parti con algunos compaeros hacia el sur, en busca de un sitio apto para una nueva fundacin. En Aquitania, no lejos de la actual ciudad de Burdeos, Guillermo VII, conde de Poitou, les regal unos bosques; ah fundaron en 1079 la abada de Sauve-Majeure (Silva Major), de la que San Gerardo fue el primer abad. Los monjes trabajaban la tierra y misionaban en los alrededores; San Gerardo se distingui entre todos comopredicador y confesor. Introdujo la costumbre de celebrar la misa y rezar el oficio de difuntos, durante treinta das despus de la muerte de los miembros de la comunidad y la prctica de poner pan y vino en el sitio que el difunto ocupaba en la mesa, para darlos despus a los pobres. La costumbre se populariz en otros monasterios y hasta en algunas parroquias; pero al cabo de un tiempo, las ofrendas que se depositaban sobre las tumbas empezaron a destinarse a los sacerdotes en vez de darse a los pobres. San Gerardo fue canonizado en 1197. Nuestras fuentes principales son dos biografas medievales, una escrita por un contemporneo annimo y otra, un poco posterior por el monje Cristian. Pueden leerse en Acta Sanctorum, abril, vol. i. Ver tambin Cirot de la Ville, Histoire de Saint Grard (1869), y F. Moniquet, Un fondateur de Ville... (1895).
SAN A L B E R T O , OBISPO DE MONTECORVINO (1127 p.c.)

SAN GERARDO naci en Corbie de Picarda. En la abada de Corbie hizo sus estudios y lleg a ser abad. Sbitamente le sobrevino una dolorosa enfermedad que, por los sntomas que describe su bigrafo, debi ser una meningitis. Los dolores le impedan pegar los ojos y casi le haca perder la razn. Los doctores le sangraron y medicinaron, sin conseguir ningn resultado. Naturalmente, el santo no poda ni siquiera orar. Al recuperar la salud, comprendi que lo mejor que poda hacer era servir a Dios en el prjimo y se dedic a cuidar a tres enfermos, en honor de la Santsima Trinidad. Su abad le llev consigo a Roma, con la esperanza de que ah obtendra la salud. Juntos visitaron la tumba de los Apstoles, y San Len IX confiri a Gerardo la ordenacin sacerdotal. Sin embargo, las terribles jaquecas recrudecan de cuando en cuando, hasta que, por la intercesin de San Adelardo, cuya vida haba escrito San Gerardo, desaparecieron del todo, tan sbitamente como haban aparecido. Lleno de agradecimiento, el santo redobl sus penitencias y mortificaciones. Tuvo una visin de Cristo que descenda de la cruz, posaba la mano sobre su cabeza y le deca: "Hijo mo, ten confianza en Dios y en el poder de su brazo". Una peregrinacin a Jerusaln fue para San Gerardo otra fuente de inspiracin y consuelo. Poco despus de su vuelta, los monjes le eligieron abad de San Vicente de Laon. Pero se trataba de una abada en la que reinaban la indisciplina y la 34

E L PADRE de San Alberto se estableci con su hijito en Montecorvino de Apulia, cuando el pueblo empezaba a transformarse en ciudad. La gran estima que la poblacin profesaba a Alberto le mereci ser elegido obispo de Montecorvino. Poco despus, el santo perdi la vista; pero el cielo le concedi una gran penetracin interior y el don de profeca. La fama de San Alberto creci mucho a raz de dos milagros. En un ardiente da de verano, el santo pidi a uno de sus criados que fuese a traerle agua de la fuente. "Hijo mo", le dijo el obispo despus de beber un sorbo, "yo te ped agua y me has trado vino". El criado declar que le haba llevado agua de la fuente y fue de nuevo a llenar el vaso; pero el agua se convirti otra vez en vino. Poco despus, un habitante de Montecorvino, que haba sido hecho prisionero, invoc el nombre del obispo; al punto un ngel le sac de su prisin en los Abruzos y le traslad a los alrededores de Montecorvino. El hombre fue a ver a San Alberto al da siguiente, y ste le dijo: "No me lo agradezcas a m, sino a Dios, hijo m o ; es El quien, con su gran poder, consuela a los afligidos y liberta a los cautivos." Cuando el santo era ya muy anciano, se le dio como ayudante a un sacerdote llamado Crescencio. Era ste un hombre poco escrupuloso, que deseaba que San Alberto muriese cuanto antes para sucederle en el cargo. En vez de ayudar al obispo, Crescencio y sus amigos le dificultaban la tarea y se burlaban de l cruelmente. El siervo de Dios lo soport todo con gran paciencia, pero predijo a Crescencio que no disfrutara mucho tiempo de la sede que codiciaba. El pueblo de Montecorvino am a su obispo hasta el fin. Cuando corri la noticia de que haba entrado en agona, los hombres, las mujeres y los nios N> reunieron llorando a las puertas de su casa. El santo les dio la bendicin y los ( exhort a vivir piadosa y rectamente. Despus se qued dormido y muri apaciblemente. Ln nica biografa untigua de San Alberto fue escrita trescientos o cuatrocientos 35

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BEATA JULIANA DE MONTE CORNILLON

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aos despus de su muerte, por uno de sus sucesores en la sede de Montecorvino y Vulturaria. Se trata de Alejandro Gerardino, autor muy fecundo, como lo ha demostrado Ughelli. Se gun parece, Gerardino se limit simplemente a readaptar la biografa escrita por Ricardo, uno de los sucesores inmediatos de San Alberto. La obra se encuentra en Acta Sanctorum, abril, vol. i y en Ughelli, Italia sacra, vol. VIII (1662), ce. 469-474. SANTA CATALINA D E PALMA, VIRGEN (1574 p.c.)

tentarse con tratar de aliviar los sufrimientos de Catalina. La santa trat siempre de evitar que esto le impidiese el puntual cumplimiento de sus deberes. Su muerte, que ella misma haba predicho, ocurri cuando no tena ms que cuarenta y un aos de edad. Fue beatificada en 1792 y canonizada en 1930. En la bula de canonizacin, Acta Apostolicae Sedis, vol. xxn, 1930, pp. 371-380 se hallar un resumen de la vida de Santa Catalina y una narracin detallada de los milagros aprobados en la ltima parte del proceso. Las primeras biografas se deben al cannigo Salvador Abrines, confesor de Santa Catalina, y al P. Pedro Caldes. En los documentos del proceso, cuya primera parte fue probablemente impresa en 1669, hay numerosas citas de esas biografas. En la poca de la beatificacin se public en Roma una obra titulada Ristretto della Vita della Beata Catarina Tomas. B E A T A JULIANA D E MONTE CORNILLON, VIRGEN (1258 P.C. )

CATALINA TOMS, que naci en el pueblecito de Valdemuzza y muri en Palma, pas toda su vida en la isla de Mayorca. Sus padres murieron cuando la nia, que era la sptima hija, slo tena siete aos, sin dejarle nada de herencia. Se cuentan cosas muy tristes de los malos tratos que sufri Catalina en la casa del to paterno a cuyo cuidado haba quedado; era prcticamente una esclava, a la que los mismos criados podan sobrecargar el trabajo y maltratar a su gusto. Catalina soport esos sufrimientos con invencible paciencia y mansedumbre. Cuando tena unos quince aos de edad, las apariciones de San Antonio y de su patrona Santa Catalina despertaron en ella la vocacin religiosa. La joven confi sus deseos a un santo ermitao, el P . Antonio Castaeda. Para probar su vocacin, el ermitao le dijo que continuase encomendando el asunto a Dios y que l lo hara tambin hasta obtener la respuesta del cielo. Catalina obedeci, pero tuvo que esperar largo tiempo; la espera result tanto ms larga, cuanto que el temor de verse privado de sus servicios hizo que su to la maltratase an ms que antes. Sin embargo, el P . Antonio no la olvid, a pesar de lo difcil que era encontrar, sitio en un convento para una joven sin dote. Para empezar, el P . Antonio arregl que Catalina fuese a servir a una familia de Palma, donde su vida espiritual no encontrara ninguna oposicin. La hija de la casa le ense a leer y a escribir; pero, en cuestiones de vida espiritual, se convirti en discpula de Catalina, pues sta, haba ya avanzado mucho en el camino de la perfeccin. Varios conventos abrieron sus puertas a Catalina, casi al mismo tiempo, y la joven decidi ingresar en el de Santa Mara Magdalena de Palma, de las Canonesas de San Agustn. Tena entonces veinte aos. Desde le primer momento, se gan el respeto de todos por su santidad, su humildad y su deseo de ser til a los dems. Durante algn tiempo, Catalina no se distingua en nada de sus fervorosas connovicias; pero pronto fue objeto de una serie de extraordinarios fenmenos, que se cuentan detalladamente en su vida. Todos los aos, desde un par de semanas antes de la fiesta de Santa Catalina de Alejandra, entraba en un profundo trance. Inmediatamente despus de comulgar, le sobrevena una especie de xtasis, que duraba buena parte del da, cuando no varios das y aun dos semanas. Algunas veces era como un estado catalptico en el que desapareca toda seal de vida; otras veces, la santa avanzaba con los pies juntos y los ojos cerrados, conversando con los espritus celestiales y totalmente abstrada del mundo exterior. Slo en algunos casos poda responder a las preguntas que se le hacan. Tambin posea el don de profeca. La santa se vio adems sujeta a tremendas pruebas y asaltos del enemigo. No slo tuvo que sufrir los malos pensamientos que le sugera el demonio, sino tambin alarmantes alucinaciones y aun ataques materiales del espritu del mal. En tales ocasiones, sus hermanas oan horribles gritos y ruidos y observaban los efectos de los ataques en la santa, pero no vean al enemigo y tenan que con36

LA INTRODUCCIN de la fiesta del Corpus Christi se debe principalmente a los esfuerzos de la Beata Juliana. Naci sta cerca de Lieja en 1192. A los cinco aos qued hurfana, al cuidado de las religiosas de Monte Cornillon. Era ste un monasterio doble, de religiosos y religiosas de San Agustn, que se dedicaba a atender a los enfermos, especialmente a los leprosos. Para evitar que Juliana y su hermana Ins se contagiaran, la superiora les mand a una finca de las cercanas de Amercoeur. Ah las educ con gran cario la hermana Sapiencia. Ins muri joven. Juliana se convirti en una muchacha muy estudiosa. Profesaba gran devocin a ISantsimo Sacramento y pasaba horas enteras hojeando los volmenes de San Agustn, San Bernardo y otros Santos Padres, en la biblioteca. Cosa extraa, desde los quince o diecisis aos de edad, vea constantemente una especie de luna dividida por una banda negra. Al principio, tema Juliana que se tratase de un artificio del demonio para distraerla del estudio; pero poco a poco se convenci de que la aparicin tena un significado sobrenatural que todava no era capaz de comprender. Finalmente tuvo una visin en la que el Seor le explic que la luna representaba el ao litrgico con todas las fiestas y que la banda negra representaba la falta de la fiesta del Santsimo Sacramento que deba completar el ciclo. Aos ms tarde, Juliana tom el hbito en Monte Cornillon; pero era desconocida en el mundo y careca de influencia para lograr la introduccin de la fiesta de Corpus Christi. En 1225, fue elegida superiora y empez a hablar de su misin a algunos amigos, en particular a la Beata Eva. Era sta una solitaria que viva junto a la iglesia de San Martn, al otro lado del ro. La beata habl tambin de sus planes con Isabel de Huy, que era una santa religiosa de su comunidad. Alentada por estas dos piadosas mujeres, se atrevi a confiarse a un sabio cannigo de San Martn, Juan de Lausana, rogndole consultase el asunto con los telogos. El cannigo conferenci la cosa con Jacobo Pantalen (quien fue ms tarde Urbano I V ) , con Hugo de Saint Cher, provincial de los dominicos, con el obispo Guido de Cambrai, canciller de la Universidad de Pars, y con otros sabios, y todos aseguraron que no haba ninguna objecin teolgica ni cannica que oponer a la institucin de la fiesta. Pero la oposicin se levant por otro lado. Aunque Juan de Cornillon haba compuesto un oficio del Santsimo Sacramento, adoptado por los cannigos de San Martn, y aunque Hugo de Saint Cher habl en defensa de la beata, algunos empezaron a decir que era una visionaria y otras cosas peores. Aun en el
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BEATA MARA ASUNCIN PALLOTTA

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monasterio se levant la oposicin contra Juliana. La direccin del monasterio dependa, en ltimo trmino, del prior, pero parece que el burgomaestre y los ciudadanos tenan voz en la direccin del hospital, aunque el prior administraba las rentas. El nuevo prior, que se llamaba Rogelio, acus a Juliana de falsificar las cuentas y de malversar los fondos para promover una fiesta que a nadie interesaba. El pueblo se enfureci y oblig a Juliana a partir del convento. El obispo Roberto mand que se hiciesen investigaciones sobre el asunto; los resultados fueron excelentes: Juliana volvi a Monte Cornillon, el prior fue transladado al hospital de Huy y la dicesis de Lieja adopt, en 1242, la fiesta del Corpus Christi. Sin embargo, despus de la muerte del obispo se renov la persecucin y Juliana tuvo que salir de nuevo de la ciudad. Con tres de las religiosas, Isabel de Huy, Ins y Otilia, anduvo errante de un sitio a otro hasta que encontr asilo en Namur. Ah vivieron algn tiempo de limosnas. Finalmente, la abadesa de Salzinnes tom por su cuenta la causa de Juliana y obtuvo que el convento de Monte Cornillon le cediese una parte de su dote. Sin embargo, las dificultades siguieron lloviendo, como Juliana misma lo haba predicho. Durante el sitio de Namur, las tropas de Enrique II de Luxemburgo quemaron la abada de Salzinnes, y Juliana tuvo que huir con la abadesa. En Fosses pas sus ltimos das, enferma y muy pobre. Muri el 5 de abril de 1258, asistida por la abadesa y por su fiel amiga Ermentrudis. Eva, la antigua amiga de Juliana, complet su gran misin. Cuando subi a la catedral de San Pedro Urbano IV, quien haba sido uno de los primeros en apoyar a Juliana, Eva acudi al obispo de Lieja para que solicitase del Sumo Pontfice la institucin de la fiesta del Santsimo Sacramento. El Papa accedi y, para demostrar a Eva su reconocimiento por la parte que haba tenido en la institucin de la fiesta, le envi la bula de aprobacin y el oficio de Corpus Christi que Santo Toms de Aquino haba compuesto a peticin suya. En 1312, bajo Clemente V, el Concilio de Viena confirm la bula de Urbano IV. Desde entonces, la fiesta del Corpus Christi se convirti en da de obligacin en el occidente; muchos catlicos del rito oriental celebran tambin la fiesta. Juliana fue beatificada en 1869. En Acta Sanctorum, abril, vol. i, se encontrar la biografa original francesa traducida al latn, que constituye nuestra principal fuepte sobre la beata. Ver tambin Clotilde de Sainte-Julienne, Sainte Julienne de Cornillon (1928); y E. Denis, La vraie histoire de Ste. Julienne... (1935). En flamenco existe una biografa escrita por J. Coenen (1946). B E A T A CRESCENCIA D E K A U F B E U R E N , VIRGEN (1744 p.c.)

convento haba una taberna cuyos ruidosos parroquianos molestaban mucho a las religiosas, quienes haban tratado de comprarla, pero el dueo haba pedido por ella un precio exagerado. Finalmente, con la ayuda del burgomaestre, que era protestante, las religiosas lograron comprar la taberna. La nica condicin que puso el burgomaestre fue que admitiesen a Crescencia, diciendo que era una pena que aquel cordero inocente permaneciese en el mundo. As ingres Crescencia en la tercera orden regular de San Francisco. En los aos que siguieron, Crescencia tuvo que soportar humillaciones terribles por parte de su superiora y de las religiosas antiguas, quienes no podan perdonarle que hubiese entrado sin dote; le echaban en cara su pobreza, le dejaban los trabajos ms desagradables y la llamaban hipcrita. Crescencia tena, al principio, una pequea celda, pero pronto hubo de cederla a una novicia que haba pagado la dote. Durante tres aos tuvo que rogar, ya a una religiosa, ya a otra, que la admitiesen a dormir en el suelo de sus celdas. Por ltimo, se le asign un rincn del convento. Crescencia aceptaba todas esas humillaciones como si las hubiese merecido y no admita que sus compaeras ms jvenes murmurasen de los malos tratos que reciba. La suerte de Crescencia mejor con la nueva superiora, que tena mayor caridad y discernimiento que la anterior. Las religiosas acabaron por reconocer que tenan a una santa entre ellas y Crescencia lleg a ser maestra de novicias y superiora. Tuvo muchas visiones y xtasis; todos los viernes, desde las nueve de la maana hasta las tres de la tarde, sufra msticamente la Pasin del Seor; con frecuencia acababa desmayada. Por otra parte, el demonio la asaltaba con graves tentaciones. Crescencia defenda siempre a los ausentes de la maledicencia de los presentes. Aunque era muy dura consigo misma, deca a sus hijas: "Lo que ms agrada al Seor es que soportemos con paciencia y mansedumbre las adversidades que El nos enva y las contrariedades que nos causan nuestros prjimos." La fama de su santidad se divulg entre el pueblo. Quienes iban a consultarla salan impresionados de su prudencia y hablaban de ella a otros; las altas personalidades de la Iglesia y del Estado iban a ver a la hija del tejedor o sostenan correspondencia con ella. Su sepulcro es muy visitado hasta el da de hoy. Crescencia fue beatificada por Len XIII en 1900. El decreto de beatificacin, que resume la vida de Crescencia HSss, puede leerse en Analecta Ecclesiastica, vol. vm (1900), pp. 455-457. La Congregacin de Ritos public varios documentos en el curso del proceso de beatificacin. Alfredo Schroder public algunos materiales inditos en Hagiographischer Jahresbericht, 1903, pp. 1-111. En alemn existen numerosas biografas populares de la beata, como las de Offner, Seebock, Gatz (1930) y Jailer; esta ltima est traducida al italiano. B E A T A MARA ASUNCIN PALLOTTA, VIRGEN, MISIONERA
FRANCISCANA DE MARA (1905 p.c.)

CRESCENCIA HSS naci en Kaufbeuren, Baviera, en 1682. Sus padres, humildes tejedores de lana, carecan de los bienes de este mundo, pero dieron a sus hijos gran ejemplo de vida cristiana. Su ejemplo fructific en Crescencia, cuyo nombre de bautismo era Ana. Desde muy temprana edad, acostumbraba ir a orar a la capilla del convento de las franciscanas en su pueblo. En una de esas ocasiones, el Cristo del crucifijo le dijo: "Aqu vivirs un da." Sin embargo, cuando el padre de Ana pidi que admitiesen a su hija, las franciscanas respondieron que, dada la pobreza de la casa, la dote era condicin esencial. Crescencia tuvo, pues, que esperar hasta los veintin aos, trabajando en el negocio de su padre. Entonces se cumpli la promesa del crucifijo en forma inesperada. Junto al
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MARA ASUNCIN Pallotta naci el 20 de agosto de 1878, en Forc (Ascoli l'iceno), en la Marca de Ancona. Fue la mayor de cinco hermanos. Durante su juventud, dcil y piadosa, aprendi a leer y a escribir. Muy pronto debi trabajar para ayudar a sus padres, obligados a mudarse para cultivar un pequeo terreno en Castel di Croce. Al principi" trabajaba al igual que un hombre, durante toda la jornada en obras de albailera, en el acarreo de ladrillos, piedras y mnenlo. Afortunadamente, un buen hombre que era el sastre del pueblo, le

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LOS CIENTO VEINTE MRTIRES DE PERSIA

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propuso emplearla, y sus padres estuvieron contentos al verla ejercer un oficio menos penoso. Madurada rpidamente por una vida tan austera, Mara Asuncin mostr una piedad poco comn. Sus actitud en el pueblo causaba la admiracin de todos. Ayunaba tres veces por semana, llevaba un cilicio y meta piedras en su cama. Ninguno se asombr de su deseo de ingresar a la vida religiosa; pero, tan pobre y abandonada como estaba, no saba a dnde ir. Un prelado romano, Monseor Canestrari, vino a Forc durante el verano de 1897, la encontr y, despus de asegurarse de la firmeza de su vocacin, obtuvo su admisin en la casa de las Misioneras Franciscanas de Mara, "a ttulo de caridad", porque Mara Asuncin no estaba en condiciones de conseguir una dote, ni siquiera el ajuar necesario. Entr al convento el 5 de mayo de 1898 y, despus del postulantado, durante el cual conquist a todo mundo por su sencillez encantadora, recibi el hbito religioso, sin renunciar a su bonito nombre de Mara Asuncin. Hizo el noviciado en Grottaferrata. Poco instruida, fue sobre todo empleada en trabajos manuales, como el de lavar y planchar o cuidar de los animales; pero ya desde entonces, su exactitud y su amor por la regla eran legendarios. Pronunci sus primeros votos en Roma, el 8 de diciembre de 1900. A los dos aos fue enviada a Florencia, donde estuvo empleada en los trabajos humildes de la casa: lavado, planchado, jardinera, aseo y el cargo de cuidar a los enfermos y conducir a los nios al catecismo. Era admirable su actividad entusiasta y su actitud siempre sonriente. El l o . de enero de 1904, escribi a la madre general: ". . . Quiero pedirle que se acuerde de m, cuando haya una tarea, particularmente si es para el cuidado de los leprosos . . ." Pronunci sus votos perpetuos, en Florencia, el 13 de febrero de 1904 y recibi su destino para China. Despus de una corta estancia en Roma, parti el 9 de marzo, en una travesa de cerca de tres meses, que deba conducirla a la misin de Chang-Si, donde, cuatro aos antes, siete religiosas de la congregacin haban sufrido el martirio. Designada para la casa de Tong-Eul-Keou, fue encargada de la cocina, con la ayuda de una nativa, de quien deba, al mismo tiempo, aprender el idioma. Su gran sufrimiento fue, precisamente, no poder darse a entender. Deca que, en estas condiciones, jams le sera posible ejercer la menor accin sobre las almas. Esta inquietud no fue, sin duda, extraa a la crisis de decaimiento y de escrpulos que, durante un tiempo, le hicieron perder su habitual sonrisa. Pensando que era infiel a su vocacin, haba pedido aumentar sus mortificaciones corporales y ayunar a pan y agua; pero sus superioras rehusaron, temerosas por su salud. La crisis no fue de larga duracin. Volvi a encontrar su natural alegra y continu con la vida eficaz y activa que buscaba siempre. Despus de un crudo invierno, el tifo apareci a mediados de febrero de 1905. El mal, relativamente poco peligroso para los chinos, ms o menos inmunizados por su naturaleza, era muy grave para los europeos, sobre todo para aquellos que, recientemente llegados, no estaban habituados todava al clima. Las hermanas ms jvenes fueron atacadas, y una de ellas muri el 10 de marzo. La hermana Mara Asuncin pareca mejorar y se pensaba que sanara pronto. Cuando pidi la extremauncin, el confesor y el mdico, sin ver la
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urgencia, consintieron en satisfacerla para darle tranquilidad. Su estado pareca mejorar todava y las hermanas le hacan bromas dicindole que el buen Dios no la quera consigo; pero pronto fue presa de una fuerte fiebre, acompaada de un violento delirio y de crueles sufrimientos. Esta terrible crisis dur una semana larga. Cuando la enferma volvi en s, pidi la confesin y la comunin. Recibi la absolucin, pero como no poda tragar, fue imposible darle la comunin. Esto In apen sobremanera y no pareci consolarse. Repeta, en chino: "Eiicarisln . . . , Eucarista . . ." Estas fueron sus ltimas palabras. La dolorosa y Inr^i! iiprnnn comenz: no pudo hablar ms; sonrea nicamente a las hernuiniiH. En In larde del 7 de abril de 1905, los presentes percibieron un misterioso perfume, "olor delicioso, como aroma de incienso, de rosas y violetas", escribi In mi|M't'orn. Todos se miraban conmovidos. La hermana Mara Asuncin expir iliilccmrnlc. El misterioso perfume desapareci al punto; pero no tard en surgir de nuevo. Los chinos se apresuraron a acudir para aspirarlo. Su entierro fue una marcha triunfal. La pequea hermana ignorada apareca como una santa. En 1913, su tumba fue abierta y el cuerpo apareci intacto, a pesar de la humedad de la fosa y de los efectos acostumbrados del tifo. Po X orden abrir el proceso de beatificacin y la hermana Mara Asuncin fue proclamada beata por Po XII, el 7 de noviembre de 1954. Acta Apostolicae Sedis vol. XLVII, 1955, pp. 28-33. De Loppinot, La Hermana Mara Asuncin, misionera franciscana de Mara, 1924. C. Salotti, La Hermana Mara Asuncin Pallotta, Roma, 1925. B. Bazzochini, La Hermana Mara Asuncin, Quebec, 1923. La Hermana Mara Asuncin, misionera franciscana de Mara, obra publicada por el Instituto de Franciscanos Misioneros de Mara, segn Monseor Salotti, Woluwe Bruselas, 1930. La Beata Mara Asuncin, Vanves, 1954.

LOS CIENTO VEINTE MRTIRES D E P E R S I A

(304 p.c.)

GNORAMOS LOS nombres de estos mrtires, pero, segn la tradicin, en el reinado del rey Sapor II de Persia, ms de cien cristianos fueron martirizados el mismo da, en Seleucia de Tesfonte. Entre ellos, haba nueve vrgenes consagradas a Dios; el resto eran sacerdotes, diconos y monjes. Como todos se negasen a adorar al sol, fueron encarcelados durante seis meses en sucias prisiones. Una rica y piadosa mujer, llamada Yaznadocta les ayud, envindoles alimentos. A lo que parece, Yaznadocta se las arregl para averiguar la fecha en que los mrtires iban a ser juzgados. La vspera, organiz un banquete en su honor, fue a visitarles en la prisin y regal a cada uno un vestido de fiesta. A la maana siguiente, volvi muy temprano y les anunci que iban a comparecer ante el juez y que an tenan tiempo de implorar la gracia de Dios para tener el valor de dar su sangre por tan gloriosa causa. Yaznadocta aadi: "En cuanto a m, os ruego que pidis a Dios que tenga yo la dicha de volver a encontraros ante su trono celestial". El juez prometi nuevamente,la libertad a los mrtires, con tal de que adorasen al sol, pero ellos respondieron que los vestidos de fiestas que llevaban Tan la mejor prueba de que estaban dispuestos a dar la vida por su Maestro. El juez les conden a ser decapitados. Esa misma noche, Yaznadocta consigui
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN PRUDENCIO

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recuperar los cadveres y los quem para evitar que fuesen profanados.
Aunque no hay en esta narracin los elementos milagrosos que generalmente despiertan sospechas en los crticos, contiene sin embargo algunos detalles improbables; como lo demostr el P. Peters (Analecta Bollandiana, vol. XLIII, 1925, pp. 261-304), el ciclo de las actas de los mrtires de Adiabene, al que este relato pertenece, no siempre es fidedigno. E. Assemani public por primera vez el texto sirio en Acta Martyrum Orientalium, vol. I, p. 100; tambin lo public Bedjan sin traduccin. El P. Delehaye public las antiguas versiones griegas en Patrologa Orientalis, vol. n (1905). Ver la traduccin francesa en H. Leclercq, Les Martyrs, vol. m .

S A N MARCELINO, MRTIR

(413 P . C . )

SAN AGUSTN dedic varias de sus obras, entre las que se cuenta la "Ciudad de Dios", a su amigo Marcelino, secretario del emperador Honorio. Se conservan, adems, los panegricos que sobre el mrtir pronunciaron el mismo San Agustn y San Jernimo. El ao 409, el emperador concedi la libertad de culto a los donatistas. Se trataba de un movimiento de puritanos catlicos que se negaban a admitir a la comunin a quienes haban cado en pecado mortal despus del bautismo y, en particular, a los que haban renegado de la fe durante la persecucin. Los donatistas del norte de frica, haban aprovechado esto para abusar de los catlicos ortodoxos, quienes apelaron al emperador. Marcelino fue a Cartago a presidir una reunin de obispos catlicos y donatistas y a juzgar el asunto. Despus de tres das de discusiones, resolvi la cuestin en favor de los catlicos. El emperador revoc los privilegios que haba concedido a los donatistas y dio la orden de que volviesen a la comunin de la Iglesia catlica. A Marcelino y su hermano Agripino se confi el encargo de hacer ejecutar el decreto. Los dos hermanos se dedicaron a ello con una severidad que tal vez estaba justificada por la ley, pero que provoc las protestas de San Agustn. Para vengarse, los donatistas los acusaron de haber participado en la rebelin de Heracliano; el general Marino, a quien se haba confiado la represin de la rebelin, los tom prisioneros. San Agustn fue a visitarles en la prisin y trat en vano de salvarlos, pues fueron ejecutados sin que hubiese precedido ningn juicio. El emperador censur severamente la conducta de Marino y calific a San Marcelino de "hombre de gloriosa memoria". El cardenal Baronio introdujo el nombre del mrtir en el Martirologio Romano. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. I, donde se encontrarn los principales pasajes de las cartas y escritos de San Agustn y San Jernimo sobre San Marcelino. Ver tambin DCB., vol. ni, pp. 806-807.
SAN CELESTINO I, PAPA (432 p.c.)

cipitada y sin tener en cuenta a los obispos. Sin embargo, San Agustn profesaba gran veneracin y cario a San Celestino, como consta por sus cartas. San Celestino se opuso enrgicamente a los brotes de hereja de su poca, particularmente al pelagianismo y al nestorianismo. El snodo que reuni en Roma en el ao 430, fue una especie de preludio del Concilio ecumnico de Efeso, al que San Celestino envi tres legados de gran envergadura. Igualmente apoy a San Germn de Auxerre en su lucha contra el pelagianismo y escribi un tratado dogmtico de gran importancia contra el semipelagianismo, que era una forma mitigada de la misma hereja. De San Celestino proviene la obligacin de los clrigos de rdenes mayores de recitar el oficio divino. Es poco probable que San Celestino haya enviado a San Patricio a Irlanda; sin embargo, deba tener muy presentes las necesidades de ese pas, ya que fue l quien envi a Paladio all a sostener la fe de los que crean en Cristo, inmediatamente antes de que San Patricio empezara su gran obra de evangelizacin.
Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i; Duchesne, Liher Pontificalis, vol. I, pp. 230-231; Hefele-Leclercq, Conciles, vol. n, pp. 196 ss.; Cabrol, en DAC, vol. n, ce. 2794-2802; Portali, en D T C , vol. n, ce. 2052-2061; y Revue Bndictine, vol. XLI, pp. 156-170. Probablemente los llamados Capitula Caelestini contra la doctrina semipelagiana no son obra de San Celestino sino de San Prspero de Aquitania. SAN E U T I Q U I O , PATRIARCA DE CONSTANTINOPLA (582 p.c.)

AUNQUE EL Martirologio Romano no conmemora a San Eutiquio, y su carrera pertenece ms bien a la historia de la Iglesia que a la hagiografa, los griegos le veneran como santo (lo mismo sucede en Venecia, que pretende tener sus reliquias). En todo caso, Eutiquio resisti noblemente a las pretensiones del emperador Justiniano para que actuara como arbitro en cuestiones teolgicas. Despus de recibir las rdenes sagradas, Eutiquio ingres en un monasterio de Amasea del Ponto. En 552, fue enviado como representante de su obispo a Constantinopla. Su actuacin atrajo la atencin de Justiniano, quien le nombr sucesor del patriarca Menas. Eutiquio presidi el Concilio ecumnico de Constantinopla en 533, junto con los patriarcas de Alejandra y Constantinopla. Como se sabe, el Papa Vigilio haba renunciado a asistir, debido a las complicaciones de aquella poca turbulenta. Algunos aos ms tarde, en las intrincadas controversias teolgicas sobre la hereja monofisita, Eutiquio entr en conflicto con el emperador y fue desterrado a una isla de la Propntide. Ah obr numerosos milagros, segn cuenta su bigrafo. No volvi a su sede sino veinte aos despus, i la muerte de Justiniano. Hacia el fin de su vida, Eutiquio tuvo una controversia oii Gregorio, el representante de la Santa Sede en Constantinopla, quien deba uceder al Papa San Gregorio el Grande. Se dice que Eutiquio reconoci su error antes de morir.
F>a larga biografa de Eutiquio, escrita en griego por su capelln Eustrasio, fue publicada, junto con una traduccin latina, en Acta Sanctorum, abril, vol. i. Sobre las ontroversias de la poca vase Hefele-Leclercq, Conciles, vol. III, pp. 1-145, y Duchesne, l'Kulise au VIeme. sicle (1925), pp. 156-218. SAN P R U D E N C I O , OBISPO DE TROVES (861 p.c.)

E L MARTIROLOGIO Romano translad la conmemoracin de San Celestino del 6 de abril al 27 de julio, da de su muerte. Sin embargo, en Irlanda todava se celebra su fiesta el 6 de abril. Apenas sabemos algo de su vida privada. Naci en Campania y se haba distinguido como dicono en Roma, antes de su eleccin a la ctedra de San Pedro en septiembre del ao 422. Durante los diez aos que dur su pontificado, mostr gran energa y encontr gran oposicin. Los obispos de frica, que ya se haban quejado de que se convocaba a Roma a muchos de sus sacerdotes, criticaron al Papa por haber llamado a Apiario en forma pre42

SAN I'HIIMNCIO fue uno de los ms doctos prelados de la Iglesia en la Galia ',

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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA C A T A L I N A D E PALLANZA

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durante el siglo IX. Cierto que su actuacin no fue muy firme en la complicada controversia sobre la predestinacin en la que se vio envuelto; pero debe recordarse que la cuestin era particularmente intrincada y que Prudencio estaba dispuesto a someter sus conclusiones equivocadas al juicio de la Iglesia. Era espaol de nacimiento y se apellidaba Galindo. Hacia el ao 840 u 845 fue elegido obispo de Troyes. En un sermn sobre Santa Maura dice de s mismo que se ocupaba en or confesiones y administrar los ltimos sacramentos, sin descuidar por ello sus deberes episcopales. Sin duda que gozaba ya de gran fama como telogo, pues fue llamado por el obispo Hincmar de Reims para dar su opinin sobre la doctrina del monje Gotescalco, quien haba sido condenado porque sostena que Cristo slo haba muerto por los predestinados y que Dios haba condenado a la mayor parte de la humanidad al infierno, desde toda la eternidad. Gotescalco haba sido torturado y estaba preso. Prudencio juzg que ese castigo era excesivo, particularmente la excomunin lanzada por Hincmar; segn parece, l fue uno de los que sospecharon que Hincmar negaba la absoluta necesidad de la gracia y se inclinaba al semipelagianismo. San Prudencio desempe un importante papel en las controversias subsiguientes. Todava se conserva un libro que escribi para corregir los errores de Juan Escoto Ergena. Aparte de su trabajo en las controversias teolgicas, San Prudencio luch ardientemente en favor de la disciplina eclesistica y la reforma de las costumbres. Muri el 6 de abril del ao 861. Aunque el Martirologio Romano no le conmemora ni los bolandistas le incluyen en Acta Sanctorum, la dicesis de Troyes celebra todava su fiesta. Los datos sobre la vida de San Prudencio hay que buscarlos en las crnicas y documentos de la poca; generalmente los editores de esos tratados teolgicos ponen al principio una introduccin. Ver, p.e., Migne, PL., vol. cxv, y Ebert, Literatur des Mittelalters, vol. II. En Hefele-Leclercq, Concites, vol. iv, p. 138, se hallar una bibliografa muy nutrida sobre la controversia de la predestinacin; cf. todo el libro XXII.
SAN GUILLERMO D E E S K I L L , ABAD (1203 p.c.)

prueban interiores hicieron todava ms arduo el trabajo del santo; sin embargo, en los treinta aos que desempe el cargo, tuvo el consuelo de ver que la mayora <lc sus hermanos seguan sus pasos. Trun de fundar el monasterio de Santo Toms en Seelandia, Guillermo emprendi la reforma de otras casas religiosas. El obispo Absaln, que era ya arzobispo de I.nuil, le sostuvo en todas las dificultades. En sus ltimos aos, el Maulo HC vio envuelto en algunos asuntos semipolticos y tuvo que salir de Dinamarca por un tiempo; finalmente volvi a su abada, donde muri apaciblemente el (i de abril de 1203. San Guillermo de Eskill (a quien no hay que confundir con San Guillermo le Himkililc, 2 de septiembre) fue canonizado en 1224. Su fiesta se celebra en la " linil dicesis de Copenhague, que sustituy en 1952 al antiguo vicariato apostillen de Dinamarca, con ocasin del octavo centenario de la reorganizacin li'wiMlica llevada al cabo por Nicols Breakspear.
lili biografa de Guillermo, escrita por uno de sus cannigos poco despus de su muerte, se llalla en Acta Sanctorum, abril, vol. 1; pero es mejor la edicin de C. Gertz en y i tac Sanctorum Danorum. (1910). Segn parece, el autor embelleci mucho los hechos. Sobre los escritos que se atribuyen a San Guillermo, ver Migne, PL., vol. ccix, ce. <>.r)5-7't.

BEATA CATALINA D E PALLANZA, VIRGEN

(1478 p.c.)

E L MARTIROLOGIO Romano hace mencin de la muerte de San Guillermo, "famoso por su vida y milagros." Guillermo naci en 1125, en Saint-Germain, Crpy-en-Valois. Fue nombrado cannigo de la colegiata de Santa Genoveva de Pars. En 1148, Sugerio, abad de Saint-Denis, para cumplir el deseo del Papa Eugenio II, estableci a los cannigos regulares en dicha iglesia y Guillermo fue uno de los que aceptaron con ms entusiasmo la austera vida regular. La fama de su santidad y disciplina cannica lleg hasta Dinamarca, ya que, hacia 1170, recibi la visita de un joven dans, llamado Saxo Grammaticus, que haba de distinguirse como historiador. Saxo haba ido a invitar a Guillermo, de parte del obispo Absaln o Axel de Roskilde, a restaurar la disciplina de los monasterios de su dicesis. Guillermo acept y empez su tarea con los cannigos regulares de Eskilsoe, en el fiordo de Ise. El xito coron los esfuerzos del santo, pero no sin dificultad. Los cannigos regulares de la regin no tenan reglas ni disciplina alguna y no observaban la clausura. San Guillermo tuvo que expulsiir u dos de ellos, pero a base de paciencia fue logrando que los otros entrasen por el camino recto. El clima riguroso, las persecuciones de los nobles y las 44

MS DEVASTADORA que las mltiples guerras que agitaron a Europa en la Edad Media fue la terrible enfermedad, conocida con el nombre de "la plaga", que u/.ot regularmente el continente y acab con poblaciones enteras. En una de esas epidemias pereci en Pallanza, de la dicesis de Novara, toda una familia, excepto una pequeita llamada Catalina. Un noble de la localidad le recogi y la confi a una dama milanesa, quien la adopt y se encarg de su educacin. A los quince aos de edad, Catalina oy un sermn sobre la Pasin del Seor; lun al alma le lleg, que ah mismo decidi consagrarse a su servicio. Como su bienhechora haba muerto ya, Catalina pudo retirarse libremente a la regin montaosa de Vrese, donde, segn la leyenda, San Ambrosio haba erigido un lillar en honor de la Madre de Dios. Ya antes haba habido ah algunos ermitaos, pero Catalina fue la primera mujer que se estableci en ese sitio. Durante quince aos llev una vida de gran austeridad. Ayunaba diez meses al ao; aun fuera de ese tiempo de mayor penitencia, slo se alimentaba con el pescado que le llevaban algunas gentes piadosas, pues ella rara vez sala de su retiro. A pesar de sus esfuerzos por permanecer ignorada, se le unieron otras mujeres que queran seguir su ejemplo. La comunidad adopt las reglas de San Agustn \ el convento tom el nombre de Santa Mara del Monte. Catalina muri a los < imrcnta aos de edad, despus de haber ejercido cuatro aos el cargo de upciiora. Dios le concedi durante su vida el don de profeca. Su culto fue .probado en 1769. Ver Arla Sanctorum, abril, vol. I, donde hay una traduccin latina de la biografa <-m*rita en iliiliuno por Cesare Tetlamanzi. Cf. tambin Sevesi, en Studi Francescani, vol. *v (I92H), |.i. .'189-449. <tt

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VIDAS D E LOS SANTOS

SAN JORGE EL JOVEN

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\ SAN H E G E S I P O

(c. 180 p.c.)

CTUALMENTE se considera a San Hegesipo como el padre de la Historia de la Iglesia. Era judo de nacimiento y perteneca a la Iglesia de Jerusaln. En Roma pas casi veinte aos, desde el pontificado de San Aniceto hasta el de San Eleuterio. El ao 177 volvi al oriente, donde muri ya muy anciano, probablemente en Jerusaln. A lo que parece, en el curso de sus viajes visit los principales centros cristianos del occidente y del oriente e hizo notar con gran satisfaccin que todas las herejas provenan de individuos, pero que ninguna de las Iglesias ni sedes episcopales haba cado en el error; en todas partes haba encontrado la unidad de la fe, tal como lo haba querido Cristo. Desgraciadamente, slo se conservan unos cuantos captulos de los cinco libros de la Historia de la Iglesia que escribi; comprendan desde la Pasin del Seor hasta la poca del autor. Eusebio y otros historiadores tenan en gran estima esa obra y la citaban mucho. San Hegesipo era un hombre lleno del espritu apostlico. San Jernimo dice que su humildad "se reflejaba en la sencillez de su estilo". El Martirologio Romano conmemora a San Hegesipo el da de hoy.
Las escasas noticias sobre San Hegesipo que nos dejaron San Jernimo y otros autores, se hallarn en Acta Sanctorum, abril, vol. i, Ver tambin A. J. Chapman, en Revue Bndictine, vol. xvm (1901) y xix (1902); y Bardenhewer Gesch. er altkirch. Literatur, vol. I, pp. 385-392. Antiguamente se atribuan tambin a San Hegesipo los cinco libros de la Guerra Juda; en realidad se trata simplemente de la traduccin latina de la obra de Josefo. La confusin se origin de que un copista escribi Egesippus en vez de Iosippus.

durante diecisis aos y no necesito otra." El emperador Valente haba desterrado al obispo San Melecio, y la persecucin arriara haca estragos en la Iglesia de Antioqua. En tales circunstancias, Afraates abandon su retiro para acudir en ayuda de Flaviano y Diodoro, quienes gobernaban la dicesis en ausencia de San Melecio. La fama de los milagros y de la santidad de Afraates daban gran peso a sus acciones y palabras. Como los arranos se haban apoderado de las iglesias, los fieles tenan que practicar el culto en la otra ribera del Orontes o en el campo militar que se extenda en las afueras de la ciudad. En cierta ocasin, cuando San Afraates se diriga a toda prisa ni catnpo militar, el emperador, que se hallaba en la terraza de su palacio (iiie dalia sobre el camino, orden que le detuviesen y le pregunt a dnde i b a : "Voy a orar por el mundo y por el emperador", replic el ermitao. Entonces le pregunt por qu, si estaba vestido de monje, haba abandonado su celda. Afraates le respondi con una parbola: "Si fuese yo una doncella retirada en la casa de su padre y viese la casa incendiarse, me aconsejarais que permaneciese tranquila, sin hacer nada por extinguir el fuego? As, pues, ms bien hay que acusaros a vos, que habis desatado el incendio, que a m que no hago sino tratar de apagarlo. Cuando nos reunimos para instruir y fortalecer a los fieles, no hacemos nada contrario a la profesin monstica." El emperador no respondi, pero uno de sus criados insult al varn de Dios y aun le amenaz con matarle. Poco despus, el criado cay en un caldero de agua hirviente; su muerte impresion tanto al supersticioso Valente, que se neg a prestar odos a los arranos, quienes le aconsejaban que desterrase a San Afraates. Tambin impresionaron mucho al emperador los milagros del santo, el cual cur a muchos hombres y mujeres y, segn cuenta la leyenda, devolvi tambin la salud al caballo favorito del emperador.
Es difcil determinar si el Afraates descrito as por Teodoreto en Philotheus y en la Historia Ecclesiastica se identifica con el escritor sirio primitivo, cuyas homilas o discursos han llegado hasta nosotros. Todos los historiadores estn de acuerdo en que esas homilas datan de 336 a 345. Valente muri en 378 y, segn parece, Teodoreto no naci antes de 386. Es difcil suponer que Teodoreto haya sido llevado muy nio a recibir la bendicin del autor de las homilas. Por otra parte, apenas sabemos algo de la vida del escritor. Parece que ejerci un cargo eclesistico y es muy probable que haya sido obispo. El dato de que vivi cerca de Mosul no puede considerarse como fidedigno. El Breviario sirio menciona a un Afraates que muri probablemente en la persecucin de Sapor. La mejor edicin de las obras de Afraates, con texto sirio y latino, es la Patrologa Syriaca de Parisot, vols. i y II. Ver tambin los artculos de Dom Connolly y F. C. Burkitt en Journal of Theological Studies, vols. vi y v n ; y Bardenhewer, Geschichte der altkirchlichen Literatur, vol. iv, pp. 327-342.

SAN AFRAATES

(c. 345 p.c.)

SEGN LOS bolandistas, en los que se basa Alban Butler, debemos todas las noticias sobre San Afraates a Teodoreto. Dicho autor, siendo todava nio, fue con su madre a visitar al santo y recordaba que Afraates haba abierto la puerta para bendecirles y les haba prometido enconmendarlos en sus oraciones. Teodoreto sigui invocando la intercesin de Afraates toda su vida, persuadido de que el poder del santo no haba hecho sino crecer despus de su muerte. Afraates era de familia persa. Despus de su conversin al cristianismo, se estableci en Edesa de Mesopotamia, que era entonces uno de los principales centros cristianos, con el objeto de aprender a servir ms perfectamente a Dios. Cuando comprendi que la nica manera de conseguirlo era la soledad, se encerr en una celda en las afueras de la ciudad, y en ella se dedic a la penitencia y la contemplacin. Slo coma un poco de pan al atardecer; en sus ltimos aos tomaba tambin algunas verduras. Dorma en el suelo y se vesta con pieles. Despus de algn tiempo, se translad a una ermita en las proximidades de un monasterio de Antioqua de Siria, adonde acuda el pueblo en busca de consejo. En cierta ocasin, Antemio, que fue ms tarde cnsul del oriente, trajo de Persia una tnica y la ofreci al santo como un producto de su tierra natal. Afraates le pregunt si encontraba razonable cambiar a un criado, que le hubiese servido fielmente durante muchos aos, por otro, simplemente porque ste ltimo era originario de su tierra natal. "Indudablemente que no", replic Antemio. "Entonces llvate la tnica, porque la que tengo puesta me ha servido 46

SAN J O R G E EL J O V E N , OBISPO DE MITILENE

(C. 816 p.c.)

LESBOS FUE la cuna de varios hombres y una mujer clebres. Pitaco, uno de los siete sabios de Grecia, naci en Mitilene, la capital. El poeta Alcen, la poetisa Safo y el historiador Tefanes nacieron tambin en la isla. Adems, tres santos llamados Jorge gobernaron la sede episcopal en el mismo siglo. Jorge el Joven era un hombre rico que haba repartido sus posesiones entre los enfermos y los pobres para entrar al convento. De ah, fue llamado a dirigir la Iglesia de Lesbos como obispo de Mitilene. Se distingui por la generosidad de HIIS limosnas, por su singular humildad y por sus rigurosos y prolongados ayunos.
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AbriH]

VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA URSULINA

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Las gentes le consideraban como un ngel, pues viva sin comer ni beber. Desde el principio de la persecucin iconoclasta de Leo el Armenio, defendi valientemente la tradicin catlica, animando a sus fieles a venerar las sagradas imgenes. Ello le vali ser desterrado al Quersoneso, donde muri hacia el ao 816. Su cuerpo fue ms tarde transladado a Mitilene, donde, segn una narracin griega, obr tantos milagros, que las gentes empezaron a llamarle "el doctor de las enfermedades incurables y el gran exorcista de los espritus inmundos". La informacin que poseemos sobre San Jorge, basada principalmente en el Menaion griego, no es muy satisfactoria. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i, y Nilles, Kalendarium Manuale, vol. i, p. 134. B E A T O GERMN JOS (1241 p.c.)

UNO DE los msticos alemanes ms interesantes de los siglos XII y XIII es el Beato Germn Jos, no tanto por sus escritos como por sus visiones, que inspiraron ms tarde a muchos poetas y pintores. Germn, para llamarle con su nombre de bautismo, naci en la ciudad de Colonia. Desde los siete aos hasta su muerte, que ocurri a muy avanzada edad, el beato estuvo en trato continuo con los espritus celestiales. Ya desde muy nio, iba a arrodillarse en una iglesia ante la imagen de Nuestra Seora y conversaba familiarmente con la Virgen y el Nio. En una ocasin les ofreci una manzana y tuvo el gozo de ver que la Madre de Dios extenda la mano para tomarla. Se dice que varias veces fue transladado al paraso y jug con el Nio Jess y con los ngeles. Un da helado de invierno acudi a la iglesia sin zapatos, porque sus padres eran muy pobres; una voz, a lo que parece la de la Madre de Dios, le orden que levantase una piedra, y el nio encontr ah dinero para comprarse zapatos. A los doce aos de edad, Germn pidi ser admitido en el convento premonstratense de Steinfeld. Como era todava muy joven para tomar el hbito, los superiores le enviaron a Frieslandia a estudiar en una de las casas de la orden. Ah estudi con gran ahnco, aunque deploraba el tiempo que deba consagrar a las letras profanas. El estudio le pareca intil cuando no le llevaba directamente al conocimiento de Dios. Una vez terminados sus estudios, volvi a Steinfeld, donde hizo la profesin religiosa y fue destinado a servir a sus hermanos en el refectorio. Cumpla escrupulosamente con su oficio, pero sufra de tener tan poco tiempo para orar. La Madre de Dios se le apareci y le dijo que nada poda hacer ms agradable a Dios que servir caritativamente a los otros. Ms tarde fue nombrado sacristn, oficio que le gustaba mucho, ya que le permita pasar gran parte del da en la iglesia. Era tan bueno e inocente, que sus hermanos empezaron a llamarle por broma "Jos". El beato declinaba modestamente ese sobrenombre, hasta que en una visin la Santsima Virgen le puso en el dedo un anillo de esponsales. Tal es la escena que represent Van Dyck en su clebre cuadro. No sabemos cundo recibi Germn la ordenacin sacerdotalen todo caso, cada celebracin del santo sacrificio constitua para l una explosin de misticismo. Con frecuencia era arrebatado en xtasis. Como los arrobamientos se prolongaban cada vez ms, era difcil encontrar quien quisiese ayudarle la misa. Kl beato se gan el amor de sus hermanos por su solicitud. A pesor de sus visiones, tena mucho sentido prctico y era un excelente mecni48

co; as pues, iba de convento en convento reparando los relojes. Se cuenta que compuso tambin cierto nmero de oraciones e himnos y uno o dos tratados msticos. Su tratado sobre el Cantar de los Cantares, que no ha llegado hasta nosotros, fue muy admirado. Tambin compuso un himno en honor de Santa rsula y sus compaeras, cuyas supuestas reliquias se conservaban en Colonia. El Beato Germn trabaj mucho por propagar el culto de la santa. Probablemente los dos libros de revelaciones sobre la vida y la muerte de Santa rsula y sus compaeras, que se han atribuido al beato, se deben a la pluma de otro autor. Algunos historiadores sostienen que esos dos libros no son ms que una parodia jocosa de mal gusto. El Beato Germn Jos no haba sido nunca robusto, y sus ayunos y austeridades debilitaron todava ms su salud. Tena frecuentes jaquecas y tan mala digestin, que apenas poda comer; era verdaderamente un esqueleto viviente. Sin embargo, al fin de su vida, Dios le concedi nueve aos de mejora, que el beato aprovech para escribir. En 1241, sus superiores le enviaron a celebrar los oficios de Semana Santa y Pascua en el convento de religiosas cistercienses de Hoven; ah le sorprendi su ltima enfermedad. El proceso de canonizacin de Germn Jos no se llev nunca al cabo, pero la Iglesia aprob oficialmente su culto. Felizmente existe una detallada biografa del beato, escrita por uno de su contemporneos, que fue tal vez prior de Steinfeld. Puede leerse, junto con otros documentos, en Acta Sanctorum, abril, vol. i. En pocas posteriores se hicieron varios resmenes y adaptaciones de la biografa primitiva; el ms notable es el de Raso Bonus Vicinus (Goetgebuer). La leyenda, tal como la presenta en alemn F. Kaulen, tiene un encanto sencillo que recuerda las Florenlas de San Francisco de Ass. Existen varias biografas modernas de tipo popular; en alemn la de Posl; en francs las de Timmermans (1900) y la de Petit (1929). Ver tambin a Michael en Geschichte des deutschen Volkes..., vol. ni, pp. 211 ss; R. van Waefelghem, Rpertoire de l'Ordre de Prmontr (1930), e Histoire littraire de la Frunce, vol. xxi, p. 583. B E A T A URSULINA, VIRGEN (1410 (p.c.)

LA MS joven y no la menos intrpida de las mujeres que trataron de poner fin a los escndalos del "cautiverio de Babilonia" en Avin y del cisma de occidente, fue la Beata Ursulina de Parma. Desde los diez aos haba tenido visiones y experiencias msticas. A los quince aos, oy una voz que le orden repetidas veces que fuera a Avin a persuadir a Clemente VII para que abdicase. El da de Pascua tuvo una visin que acab de decidirla a emprender el viaje. Con otras dos compaeras, adems de su madre, quien la sigui en todos sus viajes, la joven cruz valientemente los Alpes y consigui varias entrevistas con Clemente VIL Sus esfuerzos resultaron infructuosos y Uruslina volvi a Parma. Muy poco despus, parti a Roma para ver al legtimo Papa Bonifacio IX, quien lu recibi amablemente y, segn parece, la anim a visitar de nuevo a su rival. Ursulina retorn, pues, a Avin, pero tropez otra vez contra la obstinacin de Clemente; adems, fue acusada de hechicera, separada de su madre y estuvo a punto de ser condenada. Ursulina hizo an otro viaje a Roma y una peregrinacin a Tierra Santa. Si ella y su madre esperaban establecerse definitivamente en Parma a la vuelta de Palestina, debieron quedar decepcionadas, ya que la guerra civil las oblig a salir de su ciudad natal. Se dirigieron entonces a Bolo49

Abril 7]

VIDAS D E LOS SANTOS

Hl A I O S E D U A R D O O L D C O R N E Y R O D O L F O ASHLEY

[Abril 7

nia y luego a Verona, donde la beata parece haber vivido hasta su muerte, acaecida a los treinta y cinco aos de edad.
Casi nuestra nica fuente de informacin es la biografa que escribi en latn Simn Zanachi, un cartujo de Parma. Puede verse en Acta Sanctorum, abril, vol. i. En 1897, H. M. Girofani public una adaptacin popular de dicha biografa, con el ttulo de Vita e Viaggi della B. Orsolina di Parma.

B E A T O G U I L L E R M O D E SCICLI

(1411 p . c )

GUILLERMO Cufitella era terciario franciscano. Abraz la vida eremtica en Scicli de Sicilia y pas casi setenta aos en una pequea celda, entregado a la oracin y penitencia. Se alimentaba de las verduras que cultivaba en su huertecito y de las limosnas que los fieles le llevaban. Rara vez sala de su ermita, si no era para asistir a los enfermos pobres, por quienes senta gran compasin, o para ir a la cercana capilla de Nuestra Seora de la Misericordia, que le haba sido confiada. Muchas gentes iban a buscar su consejo y direccin. Una estrecha amistad una a Guillermo con el Beato Conrado de Piacenza, quien viajaba de Pizzoni a Scicli a pasar la cuaresma con l. El Beato Guillermo muri a los noventa y cinco aos de edad. Al or las campanas, los vecinos de Scicli acudieron a la ermita; ah encontraron al siervo de Dios ya muerto, pero todava de rodillas, con las manos juntas y baado por una luz celestial. La ciudad, que nombr a Guillermo su protector, en accin de gracias por haberla preservado de la peste, todava celebra su fiesta. El culto del beato fue aprobado en 1537.
Ver Acta Sanctorum, abril 4, vol. I, donde hay algunos documentos del proceso de beatificacin; cf. tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. 11, pp. 34-35.

I ni rece, no se mostr muy valiente en la prueba, pero lo cierto es que no denunci a nadie ni abjur de la fe. La crueldad del verdugo Topcliffe era tan grande, que uno de los carceleros, compadecido del beato, le dio un colchn de paja y nvis a sus amigos que el P . Walpole no tena ni cama, ni cobertores, a pesar del fro del invierno. Al cabo de un ao de prisin, el P. Walpole fue nuevamente trasladado a York. El juicio tuvo lugar a mediados de la cuaresma, y el beato fue condenado a muerte por delito de traicin. Los jueces condenaron il mismo tiempo al P. Rawlins, quien haba ejercido el ministerio sacerdotal en liik'lufffllWesde marzo de 1590, inmediatamente despus de su ordenacin y IIIIIIII sido arrestado por la poca en que el P. Walpole volvi de la Torre de Londres al castillo de York. Fueron conducidos al sitio de la ejecucin en el mismo carro; pero, para que no tuviesen el consuelo de hablarse, los verdugos coloraron la cabeza del uno entre las piernas del otro. El Beato Alejandro Rawlins fue ejecutado primero. Aunque los verdugos le obligaron a presenciar el brbaro martirio de su compaero, el Beato Enrique Walpole demostr el mismo valor que su hermano en el sacerdocio. Ver Challoner, MMP., pp. 217-227; acerca del P. Walpole, vanse las pubicaciones de la Catholic Record Society, vol. v, Documents relating to the English Martyrs, pp. 244-269, etc. Cf. tambin A. Jessopp, One Generation of a Norfolk House (1878), y la autobiografa de John Gerard (1951). BEATOS EDUARDO OLDCORNE y RODOLFO ASHLEY,
MRTIRES (1606 P.C.)

BEATOS ALEJANDRO RAWLINS y ENRIQUE WALPOLE,


MRTIRES (1595 P.C.)

ALEJANDRO Rawlins, sacerdote diocesano y Enrique Walpole, jesuta, sufrieron juntos el martirio en 1595. Ambos eran de buena familia; el primero haba nacido entre Worcestershire y Gloucestershire; el segundo en Norfolk. Segn parece, Rawlins entr directamente al Colegio Ingls de Reims con intencin de prepararse para el sacerdocio. Walpole estudi leyes en Cambridge y vivi en Gray's Inn. Dndose cuenta de que las autoridades sospechaban de l y sintindose llamado al sacerdocio, fue primero a Reims y luego a Roma, donde ingres en la Compaa de Jess. Despus de sus ltimos votos, fue como misionero a Lorena y ms tarde a los Pases Bajos; ah los calvinistas le tuvieron prisionero durante un ao. Cuando sali de la prisin, pidi a sus superiores que le mandasen a la misin de Inglaterra, pero stos le nombraron profesor de ingls en los seminarios de Sevilla y de Valladolid. Despus fue nuevamente a misionar en Flandes. Finalmente, recibi de sus superiores la autorizacin de partir a Inglaterra. Desembarc en Flamborough Head, el 4 de diciembre de 1593; menos de veinticuatro horas ms tarde, fue arrestado y trasladado a York. En los interrogatarios el P . Walpole confes abiertamente que era sacerdote de la Compaa de Jess y que haba ido a Inglaterra a salvar almas. De York fue enviado a la Torre de Londres, donde le torturaron catorce veces. Segn
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EDUARDO OLDCORNE haba nacido en York. Hizo sus estudios eclesisticos primero en Reims y despus en Roma. Seis aos despus de su llegada a la Ciudad Eterna, fue ordenado sacerdote para ir a la misin de Inglaterra. Como tena pran deseo de entrar en la Compaa de Jess, el P. Aquaviva, teniendo en cuenta lo peligroso de su misin, le admiti sin los dos aos de noviciado. El I'. Oldcorne desembarc en Inglaterra con el P. Gerard. Inmediatamente despus se separaron, y el P. Oldcorne se dirigi a Worcester. Ah trabaj diecisiete aos con el nombre de Hall; escap varias veces, casi milagrosamente, de los perseguidores, reconcili con la Iglesia a muchos catlicos y convirti a numerosos protestantes. Entre stos se contaba a Dorotea Abington, dama de honor de la reina Isabel y hermana de un caballero catlico, en cuya casa vivi el P. Oldcorne durante su estancia en Worcestershire. La "conspiracin de la plvora" levant una ola de hostilidad contra los catlicos; las autoridades publicaron un decreto contra el P. Garnet, superior de los jesuitas ingleses, a quien consideraban envuelto en la conspiracin. El P . Garnet se refugi en Henlip, junto con el P. Oldcorne. Con la esperanza de salvar la vida, un prisionero catlico denunci el escondite de los dos sacerdotes. El P . Oldcorne fue conducido a Worcester y despus a la Torre de Londres. Aunque le torturaron cinco veces en el potro, el mrtir declar firmemente que no haba participado en la "conspiracin de la plvora" ni haba estado al tanto de ella. A pesar de eso, IIIM jueces le condenaron a ser colgado, arrastrado y descuartizado. Junto con l, fue martirizado su criado, Rodolfo Ashley, hermano lego de la Compaa de Jess, cuya nica acusacin era haber estado al servicio del P. Oldcorne. Lillleton, el hombre que haba denunciado al P. Oldcorne y por cuyo testimonio
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Abril%]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN GUALTERIO O WALTERIO DE PONTOISE

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se conden al mrtir, pidi pblicamente perdn de su traicin y muri con los dos jesutas. El Beato Eduardo fue descuartizado vivo; sus miembros fueron expuestos al pblico en las puertas de la ciudad. Ver Challoner, MMP., pp. 289-291; John Morris, Life of Father John Gerard; Foley, REPSJ., vol. iv; y la autobiografa del P. Gerard (1951).

SAN D I O N I S I O , OBISPO DE CORINTO

(C. 180 p.c.)

AN DIONISIO, obispo de Corinto durante el reinado del emperador Marco Aurelio, fue uno de los ms distinguidos hombres de Iglesia del siglo I I . Adems de instruir y guiar a su grey, escribi cartas a las Iglesias de Atenas, Lacedemonia, Nicomedia, Knosos y Roma, a los cristianos de Sortina y Amastris y a una dama llamada Crisfora. Los escasos fragmentos de las obras de San Dionisio que han llegado hasta nosotros, se hallan en la "Historia Eclesistica" de Eusebio. En una carta en que agradece a la Iglesia de Roma, entonces gobernada por San Sotero, las limosnas que no dej de enviarle, escribe San Dionisio: "Desde los primeros tiempos habis practicado la limosna y ayudado a las Iglesias necesitadas. Siguiendo el ejemplo de vuestros padres, socorris a los pobres, especialmente a los que trabajan en las minas. Vuestro santo obispo Sotero no cede en nada a sus predecesores, sino que les aventaja. La paternal .solicitud con que consuela y aconseja a cuantos se acercan a l, es de todos conocida. Esta maana celebramos en comunidad el da del Seor y lemos vuestra carta, as como la que antes nos haba escrito Clemente". Esto significa que en la Iglesia de Corinto se ley aquella carta de instruccin, despus de leerse la Sagrada Escritura y de celebrarse los sagrados misterios. Casi todas las herejas de los tres primeros siglos provenan de los principios de la filosofa pagana. San Dionisio se dedic a hacerlo notar y a descubrir la escuela filosfica que haba dado origen a cada hereja. Al hablar de la escuela de los marcionitas, dice: "Nada tiene de extrao que hayan llegado incluso a falsificar el texto de la Sagrada Escritura, puesto que estaban acostumbrados a falsificarlos todos". Aunque es probable que Dionisio haya muerto naturalmente, los griegos le veneran como mrtir, por lo mucho que sufri por la fe. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i, donde se cita el texto de Eusebio; Bardenhewer, Geschichte der altkirchuchen Literatur, vol. i, pp. 235 y 785; DCB., vol. i, pp. 849-850; DAC, vol. vin, ce. 2745-2747.
S A N P E R P E T U O , OBISPO DE TOURS (C. 494 P.C.)

en cuyo honor construy o ensanch la baslica que lleva su nombre. Como la iglesia que San Brieio haba construido sobre la tumba de San Martn resullalm demasiado pequea para el nmero de peregrinos, San Perpetuo mand Irusladur las reliquias a la nueva baslica, cuya consagracin tuvo lugar hacia el ao 491. La construccin haba durado veintids aos. Se dice que el dolor que causaron al santo las invasiones de los godos y la propagacin del arrianismo apresuraron su muerte. Unos quince aos antes, lialii/i escrito M testamento; en caso de ser genuino, el documento sera de U p, ni nTWflnTl nncia. En l perdona el santo a todos sus deudores y concede la lilici'liiil n sus esclavos; deja a su iglesia su biblioteca y varias fincas, establece nuil rumiacin para las lmparas de la iglesia y la compra de vasos sagrados V Hciln a los pobres como herederos del resto de sus posesiones. El testamento iMi|iii'/ii con estas palabras: "En el nombre de Jesucristo, Amn. Yo, Perpetuo, permitir, sacerdote de la Iglesia de Tours, no queriendo morir sin hacer testamento para evitar que los pobres queden defraudados . . ." Al fin del documento, el santo dirige estas palabras a sus herederos. "Vosotros, mis amadsimos hermanos, vosotros los pobres, los necesitados, los enfermos, las viudas y los hurfanos, vosotros que fuisteis mi alegra y mi corona, sois tambin mis herederos. Os dejo lodo lo que tengo, excepto las cosas que he indicado ms arriba. Os dejo mis campos, pastizales, viedos, casas, jardines, aguas, molinos, oro, plata y vestidos . . ." Perpetuo dej a su hermana, Fidia Julia Perpetua, una crucecita de oro con algunas reliquias; a una iglesia, una pxide de plata para el Santsimo Sacramento. Por la manera como se expresa el santo acerca de la pxide, se puede suponer que en aquella poca prevaleca la costumbre de reservar al Santsimo Sacramento en una caja en forma de nave, que se colgaba encima del altar. Es una pena tener que advertir que este documento, cuya autenticidad aceptaban d'Achry, Henschenius, Alban Butler y aun el "Diccionario de Biografas Cristianas" de 1887, es una falsificacin del siglo XVII, debida a la pluma del desvergonzado Jernimo Vigner. Esto demuestra una vez ms la necesidad de estudiar crticamente las fuentes hagiogrficas de todas las pocas. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i; y cf. Analecta Bollandiana, vol. xxxvin (1920), pp. 121-128, y Duchesne Fastes Episcopaux, vol. II, pp. 300-301. Sobre el pretendido testamento de San Perpetuo, ver Havet, Bibliotheque de l'Ecole de Chartres, vol. XLVI (1885), pp. 207-224. Tambin el epitafio, que se crea genuino, es una falsificacin. SAN GUALTERIO o WALTERIO D E P O N T O I S E , ABAD (1095 P.C.) No ES raro encontrar en la historia de los santos a hombres y mujeres que se sentan llamados a la soledad y sin embargo, obedeciendo a una autoridad superior, se vieron obligados a cargar con pesadas responsabilidades en un mundo para el que no estaban hechos. Tal es el caso de San Gualterio de Pontoise. Nacido en Picarda, se educ en varias universidades y haba llegado a ocupar la ctedra de filosofa y retrica. Abraz la vida religiosa en la abada de Kebais-en-Brie, y el rey Felipe I le oblig a aceptar el cargo de abad en un monasterio de las proximidades de Pontoise. Aun cuando, segn la costumbre de la poca, haba recibido la investidura de manos del monarca, el nuevo abad puso las cosas en su lugar, diciendo: "Mi autoridad proviene de Dios y no de Vuestra Majestad." Lejos de sentirse ofendido, el rey aprob las palabras 53

SAN PERPETUO sucedi a Eustoquio en la sede de Tours. Durante los treinta o mas aos que gobern la dicesis, luch mucho por propagar la fe, imponer la disciplina y determinar los ayunos y fiestas en su territorio. Entre otras cosas, decidi que se observara el ayuno un da por semana, probablemente el lunes, desde la fiesta de San Martn hasta la Navidad. San Gregorio de Tours, que escribi un siglo ms tarde, dice que estas disposiciones se observaban todava en su poca. San Perpetuo profesaba gran devocin a San Martn de Tours, 52

IIIIATA JULIA BU.LIART Abril 8]

[Abril 8

VIDAS DE LOS SANTOS BEATO JULIN D E S A N AGUSTN (1606 p.c.) * El. HKATO Julin Martinet, descendiente de una antigua familia de caballeros fiimccscs, naci en Medinaceli, en Castilla. Las difciles circunstancias econmicas por lus que atravesaba su padre obligaron a Julin a entrar de aprendiz III un taller de sastrera. Siendo todava muy joven, abraz la vida religiosa cu el convenio daJa^Hranciscanos de su ciudad natal. Su tendencia a las pirticuM de devocin extravagantes y a las penitencias exageradas hicieron peiiHiir n mis superiores que se trataba de un desequilibrado y le despidieron del convenio. Julin pas de Medinaceli a Santorcaz, donde ejerci su oficio. Ah conoci al P . Francisco de Torres, cuando ste predicaba una misin. El IIIIMIIIII'IO reconoci las cualidades del joven y le convirti en su colaborador. Diminlo el resto de la misin, Julin se dedic a recorrer las calles, sonando nuil campana para invitar a los habitantes a los sermones. El P . Torres consigui i|iii' el convento franciscano de Nuestra Seora de Salceda abriese sus puertas ni joven. Pero la historia volvi a repetirse; los superiores creyeron que Julin n a un desequilibrado y le despidieron. Decepcionado, pero sin darse por vencido, Julin se retir a practicar la austeridad en una ermita solitaria, de la que slo sala para ir con los otros mendigos a pedir un poco de pan al convento. Al cabo de un tiempo, la fama de santidad del ermitao movi a los franciscanos a admitirle por tercera vez. El beato hizo la profesin religiosa al fin de un ao de noviciado y tom el nombre de Julin de San Agustn. Nunca M orden sacerdote. Los superiores le permitieron entregarse con toda libertad C a la penitencia. Julin se mortificaba con cuantos instrumentos de penitencia encontraba; slo dorma unas cuantas horas, al aire libre, o reclinado contra un muro, o en uno de los confesionarios de la iglesia. El P . Torres le empleaba, de cuando en cuando, en sus misiones. El beato posea una elocuencia sencilla que llegaba al corazn. Su fama se extendi rpidamente, y la reina Margarita, madre de Felipe IV, manifest el deseo de conocerle. Muy contra su voluntad, Julin tuvo que obedecer a sus superiores e ir a la corte; pero estaba tan intimidado, que no pudo pronunciar una sola palabra. En 1606, le sobrecogi una grave enfermedad a dos leguas de Alcal de Henares; rehusndose a admitir que le transportasen en un carruaje, el beato se arrastr hasta el convento de Sun Diego, donde muri. El pueblo empez inmediatamente a venerarle como milito, pero no fue oficialmente beatificado sino hasta 1825.
La fuente ms fidedigna sobre la vida del Beato Julin son los documentos del proceso de beatificacin. Basndose en ellos, el P. Jos Vidal public en 1825 una biografa popular en italiano. Ver tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. II, pp. 47-59; y Muz/.uia, Leggendario Francescano, vol. i (1676), pp. 518-520.

del santo. Molesto por las muestras de veneracin que le prodigaban los nobles San Gualterio huy, algn tiempo despus de Pontoise y se refugi en Cluny. San Hugo era entonces abad del clebre monasterio, donde San Gualterio esperaba llevar una vida retirada; pero sus monjes descubrieron su escondite y le llevaron de nuevo a Pontoise. Gualterio abandonaba a veces el cuidado de los asuntos a su cargo para retirarse a una cueva de los terrenos de la abada; cuando sus numerosos visitantes descubrieron dnde se esconda, el santo huy nuevamente; pero, aunque se refugi en una ermita, situada en una isla del Loira, pronto se vio obligado a volver al monasterio. Al poco tiempo, fue a Roma a pedir al Papa que le permitiese renunciar a su cargo. En vez de concedrselo, San Gregorio le exhort a hacer fructificar sus talentos en el desempeo de su oficio. Gualterio no tuvo ms remedio que resignarse. Por otra parte, si no poda practicar todas las mortificaciones de la vida eremtica, no le faltaron, en cambio, las persecuciones por haberse opuesto valientemente a la simona y a los abusos del clero. En una ocasin, sus enemigos le molieron a golpes y le encarcelaron; pero sus partidarios le pusieron en libertad. En sus ltimos aos, San Gualterio acrecent las penitencias; rara vez se sentaba en la iglesia y, cuando las piernas empezaron a flaquearle por la edad, permaneca en pie, apoyado en su bastn. Cuando los otros monjes se retiraban, despus del oficio de media noche, el santo se quedaba en la iglesia, sumido en la contemplacin; ms de una vez los monjes le encontraron por la maana, en el suelo, arrebatado en xtasis. Su ltima obra fue la fundacin de un convento de religiosas en Bertaucourt, en honor de Nuestra Seora. Aunque dej construida la iglesia y una parte de la casa, muri antes de la inauguracin del convento, el Viernes Santo de 1095.
Los bolandistas (Acta Sanctorum, abril, vol i) y Mabillon publicaron dos biografas escritas, segn parece, por contemporneos del santo. I. Hess public un texto ms correcto de la primera y ms antigua de esas biografas, en Studien und Mittheilungen aus dem Benedictiner und dem Cistercienser Orden, vol. xx (1899), pp. 297-406.

B E A T O C L E M E N T E D E OSIMO

(1291 p.c.)

E L BEATO Clemente naci probablemente en San Elpidio de la Marca de Ancona. Su nombre est relacionado con el de la ciudad de Osimo, porque debi vivir en ella bastante tiempo. En 1270 y 1284, fue elegido prior general de los Ermitaos de San Agustn, cuyas constituciones redact o revis; por ello se le considera como segundo fundador de la orden. Se dice que fue tambin confesor del cardenal Benito Gaetani, quien fue despus Papa con el nombre de Bonifacio VIL En todo caso, dicho Pontfice tena en alta estima al beato. Clemente muri, ya muy anciano, en Orvieto. Jordn de Quedlinburg afirma que el Papa Nicols IV mand construir un relicario para los restos del beato, por los muchos milagros que ste haba obrado; con esa ocasin, la municipalidad de Orvieto tuvo que mandar derribar varias casas y ensanchar el camino que llevaba a la iglesia del convento a fin de que la multitud pudiese pasar.
Poco sabemos sobre el Beato Clemente, como sucede con la mayora de los siervos de Dios de la Orden de San Agustn. El corto articulo de Acta Sanctorum, abril, vol. i, se basa en las Vilae Frutrum de Jordn de Quedlinburg. Ver tambin Hlyot, Ordres Monastiques, vol. ni (1721), pp. 15-16.

B E A T A JULIA B I L L I A R T , VIRGEN COFUNDADORA DEL INSTITUTO DE NUESTRA SEORA DE NAMUR (1816 P . C . )

El. CARDENAL Sterckx calific la fundacin del Instituto de Nuestra Seora, de explosin del espritu apostlico en el corazn de una mujer que sabia < iccr y amar." Esa mujer era la. Beata Mara Rosa Julia Billiart. Se cri en I nono de una familia de agricultores acomodados, que posean ademas un |ii'(|ueo comercio en Cuvilly de Picarda. Ah naci la beata en 1751. Un to 55

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Abril 8]

VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA JULIA BILLIART

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suyo, que era el maestro de escuela del pueblo, le ense a leer y escribir; pero las delicias de la nia eran las clases de catecismo y las cosas divinas. A los siete aos, explicaba ya el catecismo a otros nios menos inteligentes que ella. El prroco del pueblo foment esas cualidades y le permiti hacer la primera comunin a los nueve aos, cosa excepcional en aquella poca. A los catorce aos, la autoriz a hacer un voto de castidad. Aunque Juliana tena que trabajar mucho, pues su familia haba sufrido graves prdidas, encontraba tiempo para visitar a los enfermos, instruir a los ignorantes y hacer oracin. Ya desde entonces empez a llamrsele "la Santa de Cuvilly". Su activa existencia cambi sbitamente a resultas de un accidente. Un da en que Juliana se hallaba sentada junto a su padre, alguien dispar una pistola contra ste desde una ventana; el atentado impresion tanto a Juliana, que cay gravemente enferma, sufri terribles dolores y perdi, poco a poco, el uso de las piernas. La parlisis no hizo ms que aumentar su unin con Dios. En el lecho enseaba el catecismo a los nios, aconsejaba sabiamente a quienes iban a visitarla y exhortaba a todos a la comunin frecuente. A menudo le oan las gentes repetir: "Qu'il est bon le bon Dieu!" (Qu bueno es Dios!) En 1790, un sacerdote que haba prestado el impo juramento constitucional, sustituy al prroco de Cuvilly; Julia fue entonces la principal organizadora de un movimiento para aislar al intruso. Esto y el hecho de haber ayudado a esconderse a varios sacerdotes le ganaron el odio de los jacobinos, quienes llegaron incluso a las amenazas de quemarla viva. Los amigos de la beata la sacaron furtivamente de la casa, la colocaron en un carro de muas y la trasladaron a Compiegne. Ah tuvo que cambiar de residencia constantemente. Un da, la beata exclam en voz alta: "Seor, en la tierra no hay posada para m. Quieres reservarme un rinconcito en el paraso?" Las penalidades agravaron de tal suerte su enfermedad, que la beata perdi casi completamente el uso de la palabra durante varios meses. Sin embargo, Dios le tena reservado un perodo de paz. Al fin del reinado del Terror, un antiguo amigo de Julia aprovech la confusin para trasladarla a Amiens, a la casa del vizconde Blin de Borbn. En esa hospitalaria mansin la beata recobr la palabra. Ah mismo conoci a una inteligente y culta mujer, Francisca Blin de Borbn, vizcondesa de Gzaincourt, que haba de convertirse en su ntima amiga y colaboradora. En la enfermera, donde se celebraba diariamente la misa, se reuna un grupo de mujeres piadosas, inspiradas por el ejemplo de Julia, que consagraban su tiempo y su dinero a las buenas obras. Pero la persecucin estall nuevamente, dispers al grupo y oblig a la beata a retirarse a una casa de la familia Doria, en Bettencourt. Julia y Francisca recomenzaron ah sus clases de catecismo y consiguieron que, prcticamente todos los habitantes, cumplieran con sus deberes religiosos. All iba algunas veces a visitarla el P. Jos Varin, a quien sorprendan la personalidad y las cualidades de Julia. El P. Varin lleg al convencimiento de que Dios iba a obrar grandes cosas por medio de la beata. En cuanto las dos amigas pudieron volver a Amiens, emprendieron, bajo la direccin del P. Varin, la fundacin del Instituto de Nuestra Seora. El fin del instituto era, ante todo, el cuidado espiritual de los nios pobres, pero tambin la educacin cristiana de las nias de todas las clases sociales y la formacin de profesoras de catecismo. En ciertos aspectos, las reglas eran muy diferentes a las de otras congregaciones de la poca, particularmente por la supresin de la distin56

cin entre las religiosas de coro y las legas. Pronto ingresaron al instituto algunas postulantes, se abri un orfanatorio y se inaugur una serie de clases de catecismo por la noche. "Hijas mas", deca la beata, "pensad cuan pocos sacerdotes hay actualmente y cuntos nios pobres se debaten en la ignorancia. Tenemos que luchar por ganarlos para Cristo." En 1804, los "Padres de la Fe" predicaron una gran misin en Amiens y confiaron a las hermanas de Nuestra Seora la instruccin da las mujeres. Hacia el fin de la misin, ocurri un suceso extraordinario. El P. Enfantin pidi a la Beata Julia que se uniese a l en una novena por una intencin particular. Al quinto da de la novena, que era el de la fiesta del Sagrado Corazn, el padre se acerc a la beata, quien estaba paraltica desde haca veintids aos, y le dijo: "Madre, si tiene fe, d un paso en honor del Sagrado Corazn de Jess". La beata se levant al punto y comenz a caminar. La salud permiti a la beata no slo consolidar y extender la fundacin, sino ayudar personalmente en las misiones que los "Padres de la F e " predicaron en otros pueblos, hasta que el gobierno le prohibi ocuparse en ello. La labor educacional del instituto sigui creciendo rpidamente; se inauguraron los conventos de Namur, Gante y Tournai y todo pareca ir viento en popa, cuando un acontecimiento puso en peligro la vida misma de la congregacin. El P . Varin haba sido trasladado de Amiens a otra ciudad. En el oficio de confesor de las hermanas de Nuestra Seora, fue a sustituirle un sacerdote joven, inteligente, pero poco juicioso y muy pagado de s mismo, quien trat de modificar las reglas de la congregacin. Como la fundadora se opusiese, modestamente, el sacerdote se convirti en enemigo personal suyo y consigui alejar de la beata a muchas personas que hasta entonces haban visto la fundacin con buenos ojos. Entre esas personas se contaba el obispo de Amiens, quien prcticamente exigi que la madre Julia saliese de su dicesis. La beata tuvo que retirarse con casi todas sus religiosas, al convento de Namur, donde el obispo de la ciudad las recibi cordialmente. Al poco tiempo, la madre Julia fue reivindicada y el obispo de Amiens la invit a volver a la ciudad; pero las dificultades prcticas de un nuevo cambio de residencia decidieron a la beata a establecer definitivamente la casa madre en Namur. La santa religiosa pas los siete ltimos aos de su vida formando a sus hijas y fundando nuevos conventos. Cuando muri, la congregacin contaba ya con quince casas. El obispo de Namur, que conoca bien a la beata, dijo: "La madre Julia es una de esas almas que pueden hacer por la Iglesia de Dios, en unos cuantos aos, ms de lo que otros seran capaces de hacer en un siglo." Para dar una idea de su prodigiosa actividad, bastar con decir que realiz no menos de ciento veinte viajes para asuntos de su congregacin. En 1816, la salud de la beata empez a decaer rpidamente. Tambin la madre Blin de Borbn estaba entonces enferma; pero Dios permiti que recobrase la salud para llevar adelante el trabajo de la madre Julia, quien entreg apaciblemente su alma al Creador el 8 de abril, mientras recitaba el "Magnificat". Su beatificacin tuvo lugar en 1906.
Existen numerosas vidas de la beata, en francs, ingls y alemn. No hay que confundir la obra del P. Charles Clair, S. J., La bse. Mere Julie Billiart (1906), con otra nerita por una hermana de Nuestra Seora y publicada por el P. James Clare, S. J. En 1907, el I'. Griselle hizo una edicin corregida y aumentada de la obra del P. C. Clair, La mejor biografa alemana es la de 11. Arens (1908). Entre las biografas mas recientes se 57

Abril 9]

VIDAS D E LOS SANTOS (1939), y

SANTA CASILDA D E TOLEDO

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cuentan las de T. Rjalot (1922), F. de Chantal, Julie Billiart and Her nstitute, M. G. Carroll, The Charred Wood (1951).

Acta Sanctorum. 9 de abril. San Basilio, "Cartas" en P.G., vol. xxvn. Ver tambin San Gregorio Nazianceno, P. G., vol. xxxvn.

S A N H U G O , OBISPO DE ROUEN

(730 p.c.)

S A N T A MARA CLEOFAS, MATRONA

(Siglo I) LA HISTORIA ha conservado pocos detalles sobre la vida de San Hugo de Rouen, cuya fama se debi principalmente a las nobles familias con las que estaba emparentado. Era hijo de Drogo, duque de Borgoa; nieto paterno de Pepino de Heristal y sobrino de Carlos Martel. Fue nombrado "primicerius" de la iglesia de Metz; ms tarde la influencia de su to Carlos le llev a ocupar las sedes de Pars, Rouen y Bayeux, as como los cargos de abad de Fontenelle y Jumiges. En aquellos tiempos, por desgracia, no era raro que una persona gozase de varios beneficios eclesisticos; pero Hugo, en vez de enriquecerse con las rentas de sus beneficios, gast su propia fortuna, que era muy considerable, en enriquecer las iglesias que gobern. La crnica de Fontenelle, que es nuestra fuente principal, habla largamente de los generosos dones que el santo obispo hizo a la abada. San Hugo muri en la abada de Jumiges, el ao 7H0.
Nuestfa principal fuente es la Gesta Abbatum de la abada de Fontenelle. La biografa que escribi el obispo Baudri de Dol, unos cuatrocientos aos despus de la muerte de San Hugo, carece de valor histrico. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i. La biografa de Baudri puede leerse en Migne, PL., vol. CLXVI, ce. 1163-1172. Ver tambin Duchesne, Fastes Episcoprnix, vol. II, pp. 208 y 460.

ANTA MARA Cleofs, cuyo nombre aparace en primer trmino en el Martirologio Romano, el da de hoy, no tiene fiesta litrgica universal, pero los pasionistas y los latinos de Palestina la celebran. Parece que era esposa de un hombre llamado Cleofs, quien tal vez se identifica con el Cleofs que acompa al Seor a Emas despus de la Resurreccin. Los comentaristas de la Escritura discuten cul de las Maras mencionadas en los Evangelios era Mara Cleofs. El Martirologio Romano dice simplemente: "San Juan Evangelista la llama hermana de Mara, la Madre de Dios y afirma que estaba con ella al pie de la cruz." Pero no es imposible que la hermana de la Madre de Jess, mencionada por San Juan (xix, 25), haya sido otra matrona cuyo nombre desconocemos. Naturalmente, la leyenda bord mucho sobre el nombre de Mara Cleofs en pocas posteriores. Se cuenta que acompa a Espaa a Santiago el Mayor, que muri en Ciudad Rodrigo y que ue muy venerada en Santiago de Compostela. Otra leyenda, no menos extravagante, cuenta que fue a la Provenza francesa con los Santos Lzaro, Mara Magdalena y Marta, y que fue sepultada en Saint-Maries, cerca de la desembocadura del Rdano. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i; Moroni, Dizionario di Erudzione, vol. xciv, pp. 10-60; Vigouroux, Dictionnaire de la Bible, vol. iv, ce. 818-819; Durand, L'Enfance de Jsus-Christ (1908).
SAN E S I Q U I O , MRTIR (362 p.c.)

SANTA CASILDA D E T O L E D O , VIRGEN

(1007 p.c.)

ESIQUIO, originario de Cesrea, en Capadocia, acababa de casarse, cuando Juliano el Apstata, que iba de paso a Antioqua, se detuvo en aquella ciudad. El emperador se asombr al ver que casi todos los habitantes eran cristianos y mont en clera cuando le informaron que acababan de destruir el templo de la diosa Fortuna. A todos los que crey autores de tal acto los conden a muerte o al exilio. Segn el historiador Sozomeno, Esiquio se encontraba entre esos mrtires y pereci en el ao 362. El Apstata orden a los habitantes que reconstruyeran el templo arrasado; pero en lugar de obedecerle, levantaron una iglesia al verdadero Dios, bajo la advocacin de San Esiquio. Ocho aos ms tarde, San Basilio de Cesrea, celebr la fiesta del santo mrtir, el 9 de abril, y convoc a ella a todos los obispos del Ponto. Al nombre de Esiquio est asociado el de Dmaso.
Se ha sealado en Cesrea de Capadocia a otro mrtir de nombre Esiquio, "Martirologio Romano", 7 de septiembre, que haba sido martirizado por el emperador Adriano. El R. P- Stilting, Act. Sant., septiembre, vol. n i , p. 7, se pregunta si son efectivamente dos mrtires diferentes, como lo indica la referencia a dos emperadores, Juliano y Adrin. H. Delehaye, "Orgenes del culto de los mrtires", p. 205, opina que hay que identificarlos: l se document en las cartas de San Basilio en donde se hace referencia al santo mrtir ligado al 7 al 15 de septiembre. Pero por otra parte segn el Synaxaire de Constantinople, col. 593 y 596, hay otro Esiquio los das 9 y 10 de abril. 58

CANIUIA KKA hija de Aldemn, rey de Toledo, cruel enemigo de los cristianos. MieiilniM M padre enviaba a prisin a los fieles discpulos de Cristo y los U (lejiilm morir en sucias mazmorras, esta joven virgen, llena de compasin por IOIIOM IOM que .sufran, llevaba alimentos a los desgraciados prisioneros. El rey, su pudre, tuvo conocimiento de ello y furioso, quiso espiar a su hija para asegurarse de lo que haba odo decir. Pero en esa ocasin, iba a renovarse el milagro del pim convertido en rosas que encontramos en otras vidas de santos. As, la joven, autorizada a proseguir su camino despus del encuentro con su padre, vio que las llores volvan a convertirse en pan, cuando lleg a la prisin. Casilda no era sitio una catecmena que deseaba ardientemente recibir la gracia del bautismo. Dios permiti que fuera tocada por un mal incurable y le revel, en una visin, que recuperara la salud en Burgos, al baarse en el lago de San Vicente. Pidi a su padre permiso para ir all. Este cedi a sus insistentes splicas, y la curacin tuvo lugar. Casilda, para sealar su agradecimento, hizo construir cerca del lago un oratorio y una pequea habitacin en donde, despus de hacerse bautizar, pas en el retiro el resto de su vida. Muri santamente el ao de 1007. Muchos milagros se obraron en su tumba y su culto se extendi por toda Es|)iiii. Tiiimiyo de Salazar inscribi su nombre en el Martirologio, el 9 de abril, din cu que tuvo lugar la traslacin de sus reliquias a la iglesia de Burgos. Acta Siinvtornm, '> << abril. !
S')

VIDAS D E LOS SANTOS

SAN B A D E M O

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B E A T O U B A L D O D E FLORENCIA

(1315 P.C.)

EN 1276, uno de los ms importantes jefes del partido gibelino de Florencia, era el joven Ubaldo Adimari. Rico, favorecido por la naturaleza y de familia muy distinguida. Ubaldo haba llevado hasta los treinta aos una vida turbulenta y disipada. Pero un da, al or un sermn de San Felipe Benizi, se sinti movido a penitencia y, en uno de esos arranques de las naturalezas generosas, prometi no volver a llevar armas en toda su vida. San Felipe Benizi le recibi en la Orden de los Servitas. Ubaldo se dedic a hacer penitencia por sus pecados para vencer su carcter orgulloso y altivo. Con los aos lleg a ser tan bondadoso que, en cuanto sala al jardn del monasterio de Monte Senario, los pjaros iban a posarse sobre su cabeza, sus hombros y sus manos. Posea tambin el don de milagros. Se cuenta que una vez, al llegar su turno de sacar agua de la fuente para la comida de los monjes, se le rompi el nico cntaro que llevaba; Ubaldo transport entonces el agua en su propio hbito y el lquido alcanz para satisfacer la sed de todos los monjes. San Felipe quera mucho a su piadoso discpulo; durante varios aos se hizo acompaar por l en sus viajes y le nombr su confesor. Cuando San Felipe enferm, en Todi, Ubaldo tuvo el presentimiento sobrenatural de que se aproximaba la muerte de su maestro y se apresur a ir a verle. San Felipe pidi "su libro", y los presentes le dieron la Biblia, el Breviario y el rosario; pero Ubaldo, que le conoca mejor, le alarg el crucifijo, en el que el santo haba aprendido toda su sabidura. San Felipe fij sus ojos en Cristo hasta que la muerte se los cerr. Ubaldo le sobrevivi treinta aos, en Monte Senario. El culto del Beato Ubaldo fue confirmado en 1821.
Ver Gianni-Garbi, Anuales Ordinis Servorum B.V.M., vol. i, pp. 228-229; Sporr, Lebensbilder aus dem Servitenorden, pp. 437 ss. La mayora de las vidas de San Felipe Benizi, por ejemplo la de P. Soulier, hablan tambin de Ubaldo.

por la conversin de la India y de China. Segn parece, se embarc con rumbo a Ceiln y Catay; pero el viento llev la nave a la isla de Salsete, cerca de Bombay. Toms fue hecho prisionero por los sarracenos, con algunos de sus hermanos. El siervo de Dios fue decapitado, despus de haber sido azotado y expuesto a los urdientes rayos del sol. El Beato Odorico de Pordenone recobr ms tarde su cuerpo y lo traslad a Xaitou. El culto a Santo Toms de Tolentino fue aprobado en 1894.
Sr coiincivan algunas cartas de Jordn de Severac y otros autores, en las que se riiciiciiliun muchos datos acerca de Toms de Tolentino. Ver BHL., nn. 8257-8268. Algunas dr IIIK cnrliiH se hallan en Acta Sanctorum, abril, vol. i y otras en Analecta Franciscami, vol. ni. l'ueden verse otros documentos en los diversos volmenes de la Bbliothrra hio-bib.liograph.ica delta Terra Santa e delVOriente Francescano de Fray Jernimo (ioliiliovicli. Cf. tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 61-64; y el articulo sobre el Beato Odorico de Pordenone (14 de enero), cuya bibliografa est en Rran parte relacionada con Toms de Tolentino.

B E A T O ANTONIO PAVONI, MRTIR

(1374 P.C.)

B E A T O TOMAS D E TOLENTINO, MRTIR

(1321 p.c.)

ENTRE los primeros misioneros que, a principios del siglo XIV, lucharon por la propagacin del cristianismo en el Lejano Oriente, se hallaba el franciscano Toms de Tolentino. En la India, donde alcanz la corona del martirio, todava se venera su memoria. Desde que ingres en la Orden de los Frailes Menores, siendo todava muy joven, Toms se distingui por su espritu apostlico. Cuando el gobernador de Armenia pidi al superior general de los minoritas que le enviase algunos misioneros, Toms fue uno de los cinco escogidos. Dios premi su trabajo con la reconciliacin de muchos cismticos y la conversin de numemerosos infieles. Como los sarracenos constituyesen una seria amenaza para Armenia, Toms volvi a Europa a pedir ayuda al Papa Nicols IV y a los reyes de Inglaterra y Francia. El beato retorn a Armenia con otros doce franciscanos y despus pas a Persia. Ms tarde, fue nuevamente enviado a Italia a informar sobre el estado de las misiones al Papa Clemente V, con miras a la penetracin de Tartaria y de China. A raz de su embajada, el Papa nombr a Juan de Monte Corvino, arzobispo y delegado pontificio en el oriente, con otros siete franciscanos como sufragneos. Entre tanto, el Beato Toms haba vuelto al oriente, lleno de celo
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ANTONIO PAVONI naci en Savigliano del Piamonte. Siendo muy joven, entr en el convento de los dominicos de la misma ciudad. La fama de su saber y piedad hizo que le nombrasen inquisidor general del Piamonte y Liguria; con este grado, juzg y refut a numerosos enemigos de la fe. Naturalmente, esto le cre muchos enemigos, como el mismo beato lo prevea. En la Pascua de 1374, Antonio Pavoni profetiz su prxima muerte en el pueblecito de Bricherasio. En efecto, pidi al barbero que le resurase bien la tonsura, pues iba a asistir a un matrimonio; el barbero, que estaba muy al da en cuestin de noticias, como todos los de su oficio, le respondi muy sorprendido que no haba ningn matrimonio anunciado en la localidad. El beato replic: "Aunque os parezca extrao, os aseguro que no miento." Pocos das despus, cuando sala de la iglesia donde acababa de predicar y celebrar la misa dominical, siete hombres armados cayeron sobre l y le asesinaron. En su sepulcro se obraron muchos milagros, uno de cuyos beneficiarios fue el Beato Haymo Taparelli. En 1856, la Santa Sede autoriz oficialmente el culto del Beato Antonio. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. i, y Archivio storico italiano, tercera serie, vol. xu, pp. 29 ss. En el Catalogus hagiographicus O.P. de Taurisano se encontrar una bibliografa ms amplia. Hay una corta biografa del beato en Procter, Lives of the Dominican Saints, pp. 85-87.

'

SAN

B A D E M O , ABAD

(376

p.c.)

NA DE las vctimas de la persecucin del rey Sapor II de Persia, fue un santo abad, cuyo nombre latinizado es Bademo. Era originario de Bethlapat y haba fundado, cerca de la ciudad, un monasterio que l mismo gobern con gran fama de santidad. Fue arrestado con otros siete monjes y condenado a ser golpeado diariamente; el resto del tiempo lo pasaba cargado de cadenas en un oscuro calabozo. Poco despus, fue arrestado en la corte de Persia un cristiano llamado Nersano, porque se haba negado a adorar al sol.
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Abril 10]

VIDAS D E LOS SANTOS

SAN F U L B E R T O

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Nersano resisti valientemente al principio; pero la tortura le hizo Raquear y prometi cumplir la ley. Para probar su sinceridad, Sapor le pidi que ejecutase a Bademo, prometindole que si lo haca, le devolvera todas sus posesiones y le restituira a la corte. Nersano acept, tom la espada y se dirigi a la celda de Bademo; pero al levantar la espada para descargar el golpe, el terror le paraliz el brazo. Bademo, que no haba perdido la serenidad, le dijo, mirndole a los ojos: "Nersano, a qu grado de maldad has llegado? No slo has negado a Dios, sino que te ofreces a matar a sus servidores. Yo muero con gusto por Jesucristo, pero hubiese querido que fuese otro quien me matase." A pesar de ello, Nersano descarg el golpe, pero con mano tan trmula que hubo de asestarlo varias veces antes de infligirle una herida mortal. S. E. Assemani, en Acta Martyrum Orientalium, dio a conocer el texto sirio de las actas de San Bademo, que despus reprodujo Bedjan. El P. Delehaye public una traduccin griega en Patrologa Orientalis, vol. 11. Ver tambin Acta Sanctorum, abril, vol. i, y BHO., 131; BHG., 210. LOS MRTIRES D E LOS DANESES (c. 870 p.c.)

nes entre los pobres y parti en una peregrinacin a Jerusaln, donde los sarracenos le tomaron prisionero y le torturaron. El santo logr finalmente escapar y atraves Europa, haciendo milagros. Segn se cuenta, pas por Mainz, Colonia, Malinas, Cambrni y Tournai, hasta llegar a Gante. Ah le recibieron hospitalariamente los monjes de Saint-Bavon en la casa de huspedes del convento. San Macario fue vctima de la peste; como la epidemia ces inmediatamente despus di' su muerte, tal como l lo haba profetizado, se cree que San Macario se ofreci u Dios por los pecados del pueblo. Ver /lita Sanctorum, abril, vol. i, donde se hallan dos biografas latinas. La primera
ilr i'llti-t fur rKcritu por un monje de Gante, llamado Eremboldo, en 1047; la segunda es un iliii'iiiiictitii extravagante que apareci en 1067, cuando se colocaron en un relicario los restos del nulo. Cf. el volumen de Aufstze en honor de G. Waitz (1886), pp. 642 ss. En flamenco v un (ranees existen varias biografas de tipo popular, como la de J. J. de Smet (1867).

SAN

F U L B E R T O , OBISPO DE CHARTRES

(1029

p.c.)

EN UNA de sus numerosas incursiones a Inglaterra, los daneses subieron por el Tmesis hasta la abada de Chertsey, donde asesinaron al abad Beocca, a un sacerdote llamado Hctor y a varios monjes. Se dice que hubo alrededor de noventa vctimas. La Iglesia les considera como mrtires, porque los daneses trataron con especial ferocidad a los cristianos. Las matanzas se repitieron en diferentes regiones de Inglaterra. En Medeshamstede, donde se levanta actualmente Peterborough, los daneses asesinaron al abad Hedda con ochenta y tres de sus monjes. Cosas parecidas sucedieron en Bardney, Ely y Croyland, donde probablen ente los daneses acabaron con todos los religiosos. En la iglesia de la abada de Thorney, en Cambridgeshire, se veneraban las reliquias de tres anacoretas, quienes, segn la tradicin, haban muerto a manos de los daneses el mismo ao de 870. Probablemente la falta de datos que se observa en las crnicas, se debe precisamente a que los daneses atacaron sobre todo a los monjes, que eran los nicos hombres cultos de la poca. Slo existen datos sueltos sobre estas incursiones de los daneses; por ejemplo, en la Crnica Anglosajona, en Gesta Ponlificum de Guillermo de Malmesbury, en Brompton y algunas fuentes ms. Ver Stanton, Menology, pp. 150-151. Acerca de las invasiones cf. F. M. Stenton, Anglo-Saxon England (1943), pp. 234 ss. La ms conocida de las vctimas de los daneses fue el rey San Edmundo (20 de noviembre). SAN MACARIO D E GANTE (1012 p.c.)

E L MISMO San Fulberto afirmaba que haba nacido de padres humildes, pero lo nico que sabemos de sus primeros aos es que naci en Italia y pas ah su infancia. Despus fue a estudiar a Reims, donde debi distinguirse mucho, ya que el clebre Gerberto, que enseaba ah matemticas y filosofa, le mand llamar en cuanto subi a la ctedra de San Pedro con el nombre de Silvestre II. A la muerte del Pontfice, Fulberto volvi a Francia. El obispo Odn, de Chartres, le concedi una canonja y le nombr canciller de su dicesis. Tambin le confi la direccin de las escuelas de la dicesis de Chartres, de las que San Fulberto hizo pronto uno de los centros educacionales ms importantes de Francia, a las que acudan estudiantes de Alemania, Italia e Inglaterra. Las gentes consideraban a Fulberto como la reencarnacin de Scrates y Platn, por su extraordinaria inteligencia. El santo se opuso firmemente a las tendencias racionalistas de la poca, pero por lo menos uno de sus discpulos, el clebre Berengario, cay en la hereja. Fulberto fue elegido para suceder al obispo de Chartres, Rogelio. Lleno de humildad, escribi a San Odiln de Cluny que temblaba ante la idea de tener que guiar a otros en el camino de la santidad, en el que l haba tropezado con tanta frecuencia; a pesar de ello, tuvo que aceptar el cargo. La influencia de Fulberto era inmensa. Sin dejar de dirigir las escuelas, se convirti en el consejero nato de los jefes espirituales y temporales de Francia. El santo se crey hasta su muerte, inepto para desempear el alto cargo que ocupaba; se llamaba a s mismo "el pequeo obispo de una gran Iglesia". Los asuntos administrativos no le impedan cumplir con sus deberes pastorales; predicaba regularmente en su catedral y luch mucho por propagar la instruccin en su jurisdiccin. La catedral de Chartres se incendi, poco despus de la consagracin de Fulberto, quien la reconstruy con tal magnificencia que, hasta la fecha, es una de las glorias de la cristiandad. En esa obra le ayudaron los ms diferentes personajes; entre otros, el rey Canuto de Inglaterra contribuy con una generosa suma. San Fulberto profesaba especial devocin a la Santsima Virgen, en cuyo honor compuso varios himnos. Cuando se inaugur la hermosa catedral, el santo determin que se celebrase en ella y en toda su dicesis, la fiesta de la Natividad de Nuestra Seora, que se haba introducido recientemente. Corno tantas otras grandes figuras en la historia de la Iglesia de aquel siglo, se opuso abiertamente a la simona y a la prctica de conceder beneficios ecle6S

SAN MACARIO es muy popular en Flandes, donde el pueblo le venera como patrono contra las epidemias. Sabemos muy poco sobre l. Como sucede con frecuencia cuando se trata de santos no canonizados formalmente, la leyenda sustituye a la historia. Se dice que San Macario fue obispo de Antioqua; no es imposible que el Macario que gobernaba el ao 970 la Iglesia de Antioqua de Pisidia, haya nombrado a nuestro santo por sucesor suyo. En todo caso, San Macario no fue nunca arzobispo de Antioqua de Siria. Para huir de los honores que ponan en peligro su humildad, dice la leyenda, Macario distribuy sus posesio62

Abril 10]

VIDAS DE LOS SANTOS

BRATO ANTONIO NEYROT

[Abril 10

sisticos a los laicos. San Fulberto muri el 10 de abril de 1029, despus de casi veintids aos de episcopado. Sus escritos incluyen cierto nmero de cartas, un corto penitencial, nueve sermones, una coleccin de los pasajes de la Biblia que se refieren a la Santsima Trinidad, a la Encarnacin, a la Eucarista, y algunos himnos y prosas. No existe ninguna biografa antigua de San Fulberto; pero sus cartas y las crnicas de la poca contienen muchos materiales biogrficos. Ver en particular A. Clerval, Les Ecoles de Chartres au mojen age (1895), pp. 30-102, y el artculo del mismo autor en DTC, vol. vi (1920), ce. 964-967. Cf. tambin Pfister, De Fulberti Carnotensis ep. vita et operibus (1885). El himno de San Fulberto Chorus novae Hierusalem forma parte del Breviario Saro. Las obras del santo se hallan en Migne, PL., vol. cxu. En J. de Ghellinck, Le Mouvement Thologique du XHe. Sicle (1914), pp. 31-38, se encontrarn algunas observaciones importantes. SAN P A T E R N O D E ABDINGHOF (1058 p.c.)

MUCHOS escritores eclesisticos hablan de San Paterno, el solitario, cuya muerte caus profunda impresin entre sus contemporneos, particularmente en San Pedro Damin y en el Beato Mariano Escoto. Probablemente era de origen irlands, pero vivi en Westfalia, donde fue uno de los primeros monjes del monasterio de Abdinghof, fundado por San Meinwerk. Sintindose llamado al retiro absoluto, obtuvo permiso de amurallarse dentro de una celda prxima a la abada. Profetiz que el fuego destruira a la ciudad en el espacio de un mes, si los habitantes no hacan penitencia por sus pecados. Las gentes se burlaron de l; pero el viernes anterior al Domingo de Ramos de 1058, estallaron simultneamente siete incendios y la ciudad qued completamente destruida, junto con el monasterio. Los monjes consiguieron salvarse, excepto San Paterno, quien se rehus a quebrantar su voto de reclusin perpetua. Muri quemado, o tal vez sofocado por el humo. Mariano Escoto cuenta que visit las ruinas quince das despus de la conflagracin y or en el sitio en que San Paterno haba sufrido y muerto. Las pocas noticias que poseemos sobre el santo se hallan en Acta Sanctorum, abril, vol. i, y en Mabillon. Provienen sobre todo de Mariano Escoto y Pedro Damin. Ver Grve, Geschichte der Benedict. Abtei Abdinghof (1894), pp. 33-34; y Gougaud, Gaelic Pioneers of Christianity, p. 89. SAN MIGUEL D E SANCTIS (1625 p.c.)

hizo su profesin religiosa en el monasterio de San Lamberto, en Zaragoza, en 1607. Por aquella poca, muchos de los trinitarios de Espaa haban abrazado la reforma trinitaria del Beato Juan Bautista de la Concepcin. Dichos religiosos demostraban su deseo de mayor austeridad con el uso de sandalias en vez de zapatos. Uno de esos frailes fue a recibir las sagradas rdenes en el convento de San Lamberto y su ejemplo movi a Miguel a seguirle en esa vida de penitencia. Sus superiores le concedieron el permiso necesario. Miguel entr, pues, en el noviciado de Madrid y algn tiempo despus, renov sus votos en Alcal. Hizo sus estudios en Sevilla y Salamanca, donde recibi la ordenacin sacerdotal. Dos veces fue elegido superior del convento de Valladolid, por su virtud y prudencia. Sus religiosos le queran como a un padre y le veneraban como a un santo. Miguel se distingui por su devocin al Santsimo Sacramento. Varias veces fue arrebatado en xtasis durante la misa. Dios obr por su medio muchos milagros, tanto durante su vida, como despus de su muerte, ocurrida el 10 de abril de 1625, cuando el santo no tena sino treinta y seis aos. La canonizacin se llev a cabo en 1862. El Martirologio Romano dice que San Miguel de Sanctis "se distingui por su inocencia de vida, su maravillosa penitencia y su amor a Dios." En 1779, ao de la beatificacin de Miguel de Sanctis, el postulador de la causa, Fray Niccolo della Vergine, public una obra titulada Ristretto istorico della vita, virtu e miracoli del B. Michele de Santi, en la que da algunos detalles sobre las levitaciones del santo. Fray Antonino de la Asuncin, descubri y public un tratado sobre La Paz del Alma, escrito por San Miguel. La Orden Trinitaria celebra su fiesta el 5 de julio. B E A T O ANTONIO N E Y R O T , MRTIR (1460 p.c.)

MIGUEL naci en Vich, en Catalua, en 1589 o 1591. A los seis aos de edad, anunci que un da sera monje. Como su madre le relatase la vida de San Francisco de Ass, el nio se dedic a imitar al santo en una forma exagerada. Naturalmente, sus padres calmaron un poco su fervor, pero el nio no perdi por ello su devocin a San Francisco. A la muerte de sus padres, Miguel qued bajo la tutela de un to suyo, quien le puso al servicio de un mercader. Miguel cumpla perfectamente con sus obligaciones, pero reservaba todo su tiempo libre para sus devociones. Siempre que poda, asista al oficio divino y rezaba diariamente el oficio parvo de Nuestra Seora. El comerciante con el que trabajaba, muy edificado, pona a Miguel como ejemplo a su propia familia y no se opuso a que el joven ingresase en el convento de los Trinitarios de Barcelona. Miguel

ANTONIO NEYROT naci en Rvoli del Piamonte. Ingres en el convento dominicano de San Marcos en Florencia, del que San Antonino era superior. Despus de hacer su profesin religiosa, fue enviado a una de las casas de la orden en Sicilia. Los piratas se apoderaron de la nave, entre aples y Sicilia; el beato fue vendido como esclavo en Tnez. Logr finalmente que le libertasen, pero cay en una esclavitud todava peor, pues el estudio del Corn le hizo perder la fe y abrazar la religin de Mahoma. Algunos meses despus, comprendi sbitamente su error, gracias, segn se cuenta, a una aparicin de San Antonino. Lleno de contricin, repudi a su esposa, hizo penitencia y volvi a rezar diariamente el oficio divino. Ms tarde, vestido con su hbito de fraile, se present ante el gobernador de Tnez y, en presencia de una gran multitud, abjur de la hereja y proclam que el cristianismo era la nica religin verdadera. Las razones, las promesas y las amenazas no le hicieron mella alguna. Entonces el juez le conden a muerte. El beato fue apedreado y descuartizado por la espada; muri arrodillado en oracin, con las manos levantadas al cielo. Su cadver fue quemado; unos mercaderes genoveses llevaron a Italia las pocas reliquias que pudieron recoger. El culto al Beato Antonio fue aprobado en 1767. En Acta Sanctorum, agosto, vol. iv, hay dos relatos del martirio del Beato Antonio. En Analccta Bollandiana, vol. xxiv (1905), pp. 357-374, se encontrar una fuente todava IIIH valioHa: se trata de una carta, que Pedro Ranzano, provincial de los dominicos de Sicilia, escribi en 1461 al Papa Po II. Ver tambin Procter, Dominican Saints, pp. 87-90. 65

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Abril 10] B E A T O MARCOS FANTUCCI

VIDAS DE LOS SANTOS (1479 p.c.)

SAN LEN MAGNO


SANTOS TERENCIO, POMPEYO

[Abril i j Y COMPAEROS, MRTIRES

(c. 250 p.c.) DURANTE la persecucin de Decio, Fortunato gobernador de las provincias afri. canas, public el decreto imperial y anunci a la poblacin de Cartago: Sacrificad a los dioses o preparaos al suplicio!", e hizo una demostracin de los instrumentos de tortura. Muchos cristianos, atemorizados renunciaron a su fe, pero hubo cuarenta que se mantuvieron firmes. Fortunato los hizo comparecer ante su tribunal para echarles en cara su obstinacin. Entonces habl en nombre de los cristianos un joven llamado Terencio, con estas palabras: "Jesucristo es el Hijo de Dios, que muri en la cruz para salvarnos. Es a El a quien adoramos". El gobernador repuso: "Adorad a nuestros dioses o moriris!" "Hablo por m y por mis hermanos, repuso Terencio, ninguno de nosotros es tan cobarde para abandonar a Jesucristo y adorar a tus dioses de piedra. Haz lo que quieras". El gobernador orden que los cuarenta cristianos fueran conducidos desnudos a la explanada del templo de Hrcules, donde reiter sus amenazas, pero como los cristianos permanecieron firmes, mand que Terencio, Pompeyo, Africano y Mximo fueran azotados hasta que invocaran el nombre de Hrcules. Ante la firmeza de los cuatro, mand que los arrojaran a la hoguera en presencia de sus compaeros. Entre las llamas los mrtires de Cristo, entonaron el himno de los Macabeos. Terminado el suplicio, Fortunato, trat de hacer apostatar a los treinta y seis restantes sin mayor xito; los envi a prisin cargados de cadenas y sucesivamente, uno por uno, alcanzaron la gloria del martirio, por la espada y por el fuego. Los restos de estos mrtires fueron recogidos por los cristianos y sepultados en Cartago hasta el siglo IV, cuando fueron trasladados a Constantinopla. Sus nombres se encuentran registrados en diversas fechas de los sinaxarios. El Martirologio Romano los inscribi el 10 de abril. Ver Acta Sanctorum, 10 de abril; los textos griegos de P.G., vol. exv col. 96. Sus "actas" estn en Tillemont Mmoire Hist. Eccl. vol. ni, pp. 379-390.

UNO DE los ms distinguidos franciscanos del siglo XV fue el Beato Marco Fantucci de Bolonia. A l se debe, en gran parte, la preservacin de la rama de la observancia, que iba a fundirse con la de los conventuales. Era heredero nico de una gran fortuna y haba recibido una educacin excelente, como lo exiga su elevada posicin social; pero a los veintisis aos abandon el mundo para tomar el hbito de San Francisco. Tres aos despus de su profesin, fue elegido guardin de Monte Colombo, donde San Francisco haba recibido del cielo las reglas de su orden. Convirti ah a tantos pecadores, que San Juan Capistrano, por entonces vicario general de los observantes de Italia, le dio permiso de predicar fuera de su provincia. Tras de desempear dos veces el cargo de provincial, el beato Marcos sucedi a San Juan Capistrano en el oficio de vicario general; exigi celosamente la observancia, y las reformas que realiz tenan por fin reavivar el espritu del fundador. Despus de la toma de Constantinopla, los turcos aprehendieron a numerosos franciscanos; el beato escribi entonces a todos los provinciales, urgindoles a que juntasen limosnas para rescatar a sus hermanos; pero no por ello los retir del peligro, sino que orden a todos los misioneros en los sitios amenazados por los turcos, que permaneciesen firmes en sus puestos e hiciesen frente a la tempestad. El Beato Marcos pudo finalmente realizar el proyecto, que haba acariciado muchos aos, de fundar un convento de Clarisas Pobres en Bolonia. Santa Catalina de Bolonia pas, con algunas de sus religiosas, de Ferrara a Bolonia para establecerlo, y el Beato Marcos la ayud eficazmente. Nombrado comisario de su orden, el beato visit todos los conventos de Canda, Rodas y Palestina. A su vuelta a Italia, fue elegido vicario general por segunda vez. Sin arredrarse ante las dificultades, emprendi largas y fatigosas expediciones a Bosnia, Dalmacia, Austria y Polonia, haciendo a pie largos trechos del camino. El Papa Paulo II intent nombrarle cardenal, pero el beato huy a Sicilia para no verse forzado a aceptar un honor que le repugnaba. El siguiente Papa, Sixto IV, concibi el proyecto de reunir a todos los franciscanos en un cuerpo nico, sin exigir ninguna reforma a los conventuales. En la asamblea en que se discuti el asunto, el Beato Marcos emple toda su elocuencia para disuadir al Pontfice, sin conseguirlo. Entonces, con las lgrimas en los ojos, arroj el libro de las reglas a los pies de Sixto IV, diciendo: "Serfico Padre mo, defiende t mismo tu regla, pues yo soy un miserable, incapaz de defenderla". Acto seguido, abandon la sala. Ese gesto logr lo que los argumentos no haban conseguido; la asamblea se disolvi, sin llegar a ninguna decisin, y el plan fracas. En 1479, mientras predicaba una misin de Cuaresma en Piacenza, el beato cay enfermo. Muri poco despus, en el convento de la observancia, en las afueras de la ciudad. Su culto fue confirmado en 1868. Se habla largamente del Beato Marcos en los Anuales Ordinis Minorum de Wadding. En Mazzara, Leggendario Francescano, vol. i (1676), pp. 431-440, hay un resumen de su vida. Ver tambin Lon Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 1-13. Faloci Pulignani public varias cartas y otros documentos en Miscellanea francescana, vol. xiv (1913), y en Archivum Franciscanum Historicum, vol. xxi (1928). Segn se cuenta, el beato fue uno de los fundadores del "Monte de piedad" para combatir la usura. 66

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S A N L E N MAGNO, PAPA Y DOCTOR DE LA IGLESIA

(461 p.c.)

A SAGACIDAD de Len I, el xito con que defendi la fe contra las herejas y su intervencin ante Atila y Genserico, realzaron el prestigio de la Santa Sede y al Papa le valieron el ttulo de "Magno". La posteridad slo ha concedido ese ttulo a otros dos Pontfices: San Gregorio I y San Nicols I. La Iglesia honra a San Len entre sus doctores, por sus incomparables obras teolgicas, de las que hay muchos extractos en las lecciones del Breviario. Probablemente la familia de San Len era toscana, pero l llam a Roma MU "patria", lo cual nos inclina a pensar que naci en dicha ciudad. No sabemos nada acerca de sus primeros aos y desconocemos la fecha de su ordenacin. Sus escritos prueban que haba recibido una educacin excelente, aunque sta no comprenda el estudio del'griego. Fue dicono de los Papas San Celestino I 67

Abril 11]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN LEN MAGNO

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y Sixto I I I ; ese puesto era tan importante, que San Cirilo le escriba directamente a l, y Casiano le dedic su tratado contra Nestorio. El ao 440, cuando las disputas de los dos generales imperiales, Aecio y Albino, amenazaban con dejar a la Galia a merced de los brbaros, Len fue enviado a mediar entre ellos. Cuando muri Sixto III, San Len estaba todava en Galia; una embajada fue all a anunciarle que haba sido elegido Sumo Pontfice. La consagracin tuvo lugar el 29 de septiembre de 440. Desde el primer momento, San Len dio pruebas de sus excepcionales cualidades de pastor y jefe. La predicacin era entonces privilegio casi exclusivo de los obispos; San Len se dedic a instruir sistemticamente al pueblo de Roma para convertirle en ejemplo de las otras Iglesias. Los noventa y seis sermones autnticos de San Len que han llegado hasta nosotros, muestran que insista en la limosna y otros aspectos sociales de la vida cristiana y que explicaba al pueblo la doctrina, particularmente lo relativo a la Encarnacin. Afortunadamente, se conservan 143 cartas de San Len y otras treinta que le fueron escritas. Por ellas, podemos darnos una idea de la extraordinaria vigilancia con que el santo Pontfice segua la vida de la Iglesia en todo el Imperio. Al mismo tiempo que combata a los maniqueos en Roma, escriba al obispo de Aquileya dndole instrucciones sobre la manera de enfrentarse al pelagianismo, que haba reaparecido en dicha dicesis. Santo Toribio, obispo de Astorga, Espaa, envi a San Len una copia de su carta circular sobre el priscilianismo, una secta que haba progresado mucho en Espaa, gracias a la connivencia de una parte del clero. Dicha secta era una mezcla de astrologa, de fatalismo y de la doctrina maniquea sobre la maldad de la materia. En su respuesta el Papa, refut ampliamente a los priscilianistas, refiri las medidas que haba tomado contra los maniqueos y mand que se reuniese un snodo para combatir la hereja. Varias veces tuvo que intervenir tambin en los asuntos de la Galia; en dos ocasiones reprendi a San Hilario, obispo de Arles, quien se haba excedido en el uso de sus poderes de metropolitano. Escribi algunas cartas a Anastasio, obispo de Tesalnica, para confirmarle su oficio de Vicario de los obispos de Iliria; en una ocasin le recomend mayor tacto y en otra, le record que los obispos tenan derecho de apelar a Roma, "segn la antigua tradicin". El ao 446, San Len escribi a la Iglesia africana de Mauritania, prohibiendo la eleccin de laicos para las sedes episcopales, as como las de los casados en segundas nupcias y de los casados con una viuda; en la misma carta toc el delicado problema de la manera de tratar a las vrgenes consagradas a Dios que haban sido violadas por los brbaros. Respondiendo a ciertas quejas del clero de Palermo y Taormina, San Len escribi a los obispos de Sicilia, ordenndoles que no vendiesen las propiedades de la Iglesia sin el consentimiento del clero. En las decisiones de San Len, escritas en forma autoritaria y casi dura, no hay la menor nota personal ni la menor incertidumbre; no es el hombre el que habla, sino el sucesor de San Pedro. Ese es el secreto de la grandeza y de la unidad del carcter de San Len. Sin embargo, hay que mencionar tambin un rasgo muy humano, que conocemos nada ms por tradicin, pero que ilustra la importancia, que el santo daba a la eleccin de los candidatos a las ordenes sagradas. En el "Prado Espiritual", Juan Mosco cita estas palabras de Amos, patriarca de Jerusaln: "Por mis lecturas estoy enterado de que el bienaventurado Papa Len, hombre de costumbres anglicas, vel y or durante cua68

renta das en la tumba de San Pedro, pidiendo a Dios, por la intercesin del Apstol, el perdn de sus pecados. Al fin de esos cuarenta das, se le apareci San Pedro y le dijo: 'Dios te ha perdonado todos tus pecados, excepto los que cometiste al conferir las sagradas rdenes, pues de esos tendrs que dar cuenta muy estricta'." San Len prohibi que se confiriesen las rdenes a los esclavos y a todos los que haban practicado oficios ilegales o indecorosos e introdujo una ley, por la que se restringa la ordenacin al sacerdocio slo a los candidatos de edad madura que haban sido probados a fondo y se haban distinguido en el servicio de la Iglesia por su sumisin a las reglas y su amor a la disciplina. El santo Pontfice, en su calidad de pastor universal, tuvo que enfrentarse en el oriente con dificultades ms grandes que las de cualquiera de sus predecesores. El ao 448, recibi una carta de un abad de Constantinopla, llamado Eutiques, quien se quejaba del recrudecimiento de la hereja nestoriana. San Len respondi discretamente que iba a investigar el asunto. Al ao siguiente, Eutiques escribi otra carta al Papa y mand copia de ella a los patriarcas de Alejandra y de Jerusaln. En dicha carta protestaba contra la excomunin que haba fulminado contra l San Flaviano, patriarca de Constantinopla, a instancias de Eusebio de Dorileo y peda ser restituido a su cargo. Con su carta iba otra del emperador Teodosio II en defensa suya. Como en Roma no se haba recibido la noticia oficial de la excomunin, San Len escribi a San Flaviano, quien le envi amplias informaciones sobre el snodo que haba excomulgado a Eutiques. En ella pona en claro que Eutiques haba cado en el error de negar la existencia de dos naturalezas en Cristo, cosa que constitua una hereja opuesta al nestorianismo. Por entonces, el emperador Teodosio convoc a un concilio en Efeso, so pretexto de estudiar a fondo el asunto, pero el concilio estaba lleno de amigos de Eutiques y lo presida uno de sus principales partidarios, Discoro, patriarca de Alejandra. El concilibulo absolvi a Eutiques y conden a San Flaviano, quien muri poco despus, a resultas de los golpes que haba recibido. Como los legados del Papa se negaron a aceptar la sentencia del concilibulo, se les prohibi leer la carta de San Len ante la asamblea. En cuanto San Len se enter del asunto, anul las decisiones de la asamblea y escribi al emperador con estos consejos: "Deja a los obispos defender libremente la fe, pues ningn poder humano ni amenaza alguna son capaces de destruirla. Proteje a la Iglesia y consrvala en paz para que Cristo proteja, a su vez, tu Imperio". Dos aos despus, en el reinado del emperador Marciano, se reuni en Calcedonia un Concilio ecumnico. Seiscientos obispos, entre los que se contaban los legados de San Len, acudieron a l. El Concilio reivindic la memoria de San Flaviano y excomulg y depuso a Discoro. El 13 de junio de 449, San Len haba escrito a San Flaviano una carta doctrinal, en la que expona claramente la fe de la Iglesia en las dos naturalezas de Cristo y refutaba los errores de los eutiquianos y nestorianos. Discoro haba ignorado esa famosa carta, conocida con el nombre de "Carta Dogmtica" o "Tomo de San Len"; en esa ocasin se ley en el Concilio. "Pedro ha hablado por la boca de Len!", exclamaron los obispos, despus de or esa lcida exposicin sobre la doble nuluraleza de Cristo, que se convirti desde entonces en doctrina oficial de la Iglesia. Enlre tanto, haban tenido lugar en occidente varios acontecimientos de im69

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA GODEBERTA

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portancia, en los que San Len dio muestras de la misma firmeza y prudencia. Atila invadi Italia al frente de los hunos, el ao 452; quem la ciudad de Aquileya, sembr el terror y la muerte a su paso, saque Miln y Pava y se dirigi hacia la capital. Ante la ineficacia del general Aecio, el pueblo se llen de pnico; todas las miradas se volvieron hacia San Len, y el emperador Valente III y el Senado le autorizaron para negociar con el enemigo. Posedo de su carcter sagrado y sin vacilar un solo instante, el Papa parti de Roma, acompaado por el cnsul Avieno, por Trigecio, gobernador de la ciudad y unos cuantos sacerdotes. Entr en contacto con el enemigo en la actual ciudad de Peschiera. San Len y su clero se entrevistaron con Atila y le persuadieron para que aceptase un tributo anual, en vez de saquear la ciudad. Esto salv a Roma de la catstrofe por algn tiempo. Pero tres aos ms tarde, Genserico se present a la cabeza de los vndalos ante las puertas de la ciudad, totalmente indefensa. En esta ocasin, San Len tuvo menos xito, pero obtuvo que los vndalos se contentasen con saquear la ciudad, sin matar ni incendiar. Quince das despus, los brbaros se retiraron al frica con numerosos cautivos y un inmenso botn. San Len emprendi inmediatamente la reconstruccin de la ciudad y la reparacin de los daos causados por los brbaros. Envi a muchos sacerdotes a asistir y rescatar a los prisioneros en frica y restituy, en cuanto le fue posible, los vasos sagrados de las iglesias. Gracias a su ilimitada confianza en Dios, no se desalent jams y conserv gran serenidad, aun en los momentos ms difciles. En los veintin aos de su pontificado se haba ganado el cario y la veneracin de los ricos y de los pobres, de los emperadores y de los brbaros, de los clrigos y de los laicos. Muri el 10 de noviembre de 461. Sus reliquias se conservan en la baslica de San Pedro. Su fiesta, que se celebra el da de hoy, conmemora la fecha de la traslacin de sus reliquias. El historiador Jalland, anglicano, resume el carcter de San Len con cuatro rasgos: "su energa indomable, su magnanimidad, su firmeza y su humilde devocin al deber". La exposicin que hizo San Len de la doctrina cristiana de la Encarnacin, fue uno de los "momentos" ms importantes de la historia del cristianismo. "La ms grande de sus realizaciones personales fue el xito con que reivindic la primaca de la Sede Romana en las cuestiones doctrinales." San Len fue declarado doctor de la Iglesia mucho tiempo despus, en 1754. Entre los sermones que se conservan del santo, hay uno que predic en la fiesta de San Pedro y San Pablo, poco despus de la retirada de Atila. Empieza por comparar el fervor de los romanos en el momento en que se salvaron de la catstrofe con su actual tibieza y les recuerda la ingratitud de los nueve leprosos que san Cristo. A continuacin les dijo: "As pues, mis amados hermanos, debis volveros al Seor, si no queris que os reproche lo mismo que a los nueve leprosos ingratos. Recordad las maravillas que El ha obrado con vosotros. Guardaos de atribuir vuestra liberacin a los astros, como lo hacen algunos impos; atribuidla nicamente a la infinita misericordia de Dios, que abland el corazn de los brbaros. Slo podis obtener el perdn de vuestra negligencia, haciendo una penitencia que supere a la culpa. Aprovechemos el tiempo de paz que nos concede el Seor para enmendar nuestras vidas. Que San Pedro y todos los santos, que nos han socorrido en nuestras innumerables aflicciones, secunden las fervientes splicas que elevamos por vosotros a la misericordia de Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo."
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A pesar del importante papel que desempe San Len en la historia de su poca, no existe ninguna biografa contempornea. La narracin del Liber Pontificalis es muy corta. Acerca de la nota que se conserva en los Menaion griegos, ver Analecta Bollandiana, vol. xxix (1910), pp. 400-408. A. Regnier presenta en forma breve pero inteligente la vida y el carcter de San Len en la coleccin Les Saints (1910). En el excelente artculo de Mons. Batiffol, en D T C , se hallar una abundante bibliografa, vol. ix ce. 218-301. Naturalmente, la figura de San Len ocupa un sitio importante en obras de carcter general como las de Duchesne Histoire ancienne de VEglise, vol. n i , Hefele-Leclercq, Concites, vol. II, y Bardenhewer, Geschichte der altkirchuchen Literatur, vol. IV. Merecen especial atencin la discusin que hace Turner de las cartas dogmticas de San Len en Miscellanea Ceriani (1910), y la valiossima obra de T. G. Jalland, Life and Times of St Leo the Great (1941), en la que se hallar una bibliografa.

SAN ISAAC D E E S P O L E T O

(c. 550 p.c.)

EN LAS faldas del Monte Luco, que los paganos consideraban como sagrado, hay una multitud de cuevas en las que vivieron muchos anacoretas cristianos en la Edad Media. Uno de los ms famosos fue San Isaac. San Eleuterio, el amigo de San Gregorio, que le conoci bien, habla de este santo ermitao en sus "Dilogos". Isaac era de origen sirio. Durante la persecucin monofisita se haba trasladado a Italia. Al llegar a Espoleto, entr en una iglesia, en la que permaneci tres das y tres noches, absorto en oracin. Uno de los guardianes, creyendo que se trataba de un ladrn, le llam hipcrita, le golpe y le ech fuera de la iglesia. En castigo de ello, el demonio se posesion del guardin y no le solt hasta que San Isaac se tendi sobre el cuerpo de su atacante. "Isaac me echa fuera", grit el mal espritu y en esa forma revel a los habitantes de Espoleto la identidad del extranjero. Los vecinos, persuadidos de que tenan entre ellos a un santo, le ofrecieron regalos y se mostraron prontos a construirle un convento; pero San Isaac se neg a aceptar los regalos y se retir a una cueva del Monte Luco. Al cabo de varios aos, se le apareci la Madre de Dios y le orden que reuniese algunos discpulos; en esa forma el santo empez a dirigir una "laura", aunque nunca fund un monasterio propiamente dicho. Sus discpulos le incitaron varias veces a recibir los regalos de los fieles, pero San Isaac les responda siempre: "Un monje que desea los bienes de este mundo no es un verdadero monje." El siervo de Dios posea el don de profeca y el de obrar milagros.
Todo lo que sabemos sobre Isaac se basa en el tercer libro de los Dilogos de San Gregorio. Ver tambin Acta Sanctorum, abril, vol. I I . S A N T A G O D E B E R T A , VIRGEN (C. 700 p.c.)

CUANDO Santa Godeberta lleg a la edad de contraer matrimonio, sus padres la llevaron a la corte, donde esperaban encontrarle un buen marido. Los padres de Godeberta ignoraban que su hija se senta llamada a la vida religiosa, pero San Eligi, obispo de Noyon, que pas por casa de la santa cuando se discuta el asunto y que conoca, tal vez, los deseos de Godeberta, puso su anillo pastoral en el dedo de la joven y declar que era la prometida de Jesucristo. Godeberta, llena de gozo, pidi al punto al santo que le diese el velo y fuese su di redor espiritual. Los padres de Godeberta no parecen haberse opuesto y, sin duda, quedaron muy satisfechos al saber que el rey Clotario III le haba rega71

Abril 11]

VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO IORGE GERVASIO

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lado su casa de Noyon para que fundase un convento. Pronto se reunieron en l doce vrgenes para llevar una vida de oracin y mortificacin. Esto debi aumentar mucho la influencia del cristianismo en aquella regin, que hasta entonces no se haba convertido del todo. Durante una terrible epidemia, Godeberta aconsej al clero que proclamase tres das de ayuno general y penitencia. Esto acab con la epidemia. Ms tarde, estall en la ciudad un gran incendio; Godeberta, que estaba entonces enferma, pidi que, la transportasen hasta el sitio del incendio y lo apag tan slo con hacer la seal de la cruz, segn cuenta la leyenda. Los milagros que hizo, en vida, le ganaron gran fama. Su culto se extendi en Noyon, inmediatamente despus de su muerte. Los habitantes de dicha dicesis la invocan contra toda especie de calamidades, especialmente contra la sequa y las epidemias. La vida latina de Santa Godeberta se halla en Acta Sanctorum, vol. II; generalmente se atribuye a Radbod II, obispo de Noyon. Ver tambin Laffineur, Vie de Ste Godeberthe (1856) y Corblet, Hagiopraphie d'Amiens (1870), vol. n, pp. 550-569. SANTA GEMA GALGANI, VIRGEN (1903 p.c.)

Gema haba practicado en grado heroico las virtudes cristianas, se abstuvo expresamente de pronunciarse sobre el carcter preternatural de los fenmenos de tipo mstico, explicando que la Iglesia nunca se pronuncia en esa materia.
Las dos biografas del P. Germanus y el P. Amadeus C.P. (1914) (1935), han sido traducidas al ingls; pero las ediciones italianas posteriores de la primera de esas biografas, incluyen muchos documentos nuevos que no se hallan en la traduccin inglesa. Quien quiera conocer ms a fondo la vida interior de Santa Gema puede leer la obra editada en 1909 por el P. Germanus con el ttulo de Lettere ed Estasi della beata Gemma Grdgani. Entre las biografas inglesas, se cuentan las de Mons. Leo Prosperpio (1941) y del P. P. Coghlan (1949). La obra de M. St. Michel, Portrait of St Gemma (1950), se luisa en laH cartas y visiones de la santa. El decreto de beatificacin puede verse en Acta li>oslolirac Scdis, vol. xxv (1933), pp. 363-367; ver tambin vol. xxiv (1932), p. 57. Cf. II. Thiirslon, Physical Phenomena of Mysticism (1952).

B E A T O RAINERIO EL E M P A R E D A D O

(1237 p.c.)

LA CORTA vida de esta santa, que naci en Camigliano de Toscana en 1878 y muri en Lucca a los veinticinco aos, es poco pintoresca. Se trata de una existencia de ardiente piedad y candad y de continuas penas. La fuente de sus sufrimientos fue la mala salud, la pobreza en que cay su familia, el desprecio que mostraron a Santa Gema aquellos o quienes molestaban sus prcticas de devocin, xtasis y otros fenmenos y finalmente, lo que ella consideraba como ataques fsicos del demonio. En cambio, tuvo el consuelo inmenso de vivir en constante comunin con Nuestro Seor, quien le hablaba como si estuviese corporalmente presente, as como encontrar a la bondadosa familia Giannini, que despus de la muerte de su padre la trat como a una hija. La mala salud de Santa Gema era congnita, pues padeca de tuberculosis en la espina dorsal, por lo que se fue encorvando cada vez ms. Los doctores no podan hacer nada, pero San Gabriel de la Dolorosa, a quien la joven profesaba gran devocin, se le apareci y la cur instantneamente. Gema quera entrar en el convento de las pasionistas; pero, a pesar del milagro, no pudo conseguir el certificado mdico de perfecta salud, que las religiosas le exigan, prudentemente para recibirla en el noviciado. Desde junio de 1899 hasta febrero de 1901, tuvo peridicamente los estigmas de la Pasin; ms tarde aparecieron en todo su cuerpo las llagas de la flagelacin del Seor. Durante un corto perodo estuvo poseda por el demonio; entonces lleg hasta a escupir al crucifijo y romper el rosario de su confesor. Pero en su estado normal disfrutaba de una gran paz interior. En sus xtasis hablaba en voz baja y agradable con los espritus celestiales, y los presentes tomaron nota de lo que deca en varias ocasiones. Santa Gema muri apaciblemente un Sbado Santo, el 11 de abril de 1903, despus de una larga y penosa enfermedad. El pueblo cristiano empez a venerarla inmediatamente despus de su muerte, gracias en parte a lo que escribieron sobre ella sus directores espirituales. Su beatificacin tuvo lugar en 1933 y su canonizacin en 1940. Su causa encontr gran oposicin, debido a las extraordinarias experiencias msticas de la santa. Hay que hacer notar que, cuando la Congregacin de Ritos declar que
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A PRINCIPIOS del siglo XIII, haba en la catedral de Osnabrck una estrecha celda con una ventanita que daba sobre el altar. En esa celda vivi encerrado, durante veintids aos, un ermitao llamado Rainerio. Su extraordinaria austeridad, ms que las pocas palabras que pronunciaba, convirti a muchos pecadores. Aunque haba llevado desde nio una vida inocente, Rainerio castigaba y mortificaba su carne de todos los modos posibles. Sobre el cuerpo, debajo del hbito, llevaba una camisa tejida con pelo y provista de picos de acero; regularmente se someta a disciplinas sangrientas. Cuando le preguntaban por qu se mortificaba en esa forma, responda: "Como Jesucristo sufri por m en cada uno de sus miembros, as quiero yo sufrir por El en los mos". Los domingos, martes y jueves slo coma pan y verduras; los lunes, mircoles y sbados, pan y cerveza; los viernes, slo pan y agua. Recitaba diariamente el salterio por los vivos y difuntos y, algunas veces, no le quedaba tiempo ni para comer. Generalmente guardaba absoluto silencio; slo predicaba un poco los das de fiesta y en esas ocasiones, introduca una piedra en su boca para evitar la tentacin de las palabras intiles. Cuando tena que pedir algo, lo haca por seas. Se dice que el Beato Rainerio muri en 1237.
Ver Acta Sanctorum, abril, vol. n ; y Strunck, Westphalia Sancta, vol. II, pp. 192-195.

B E A T O JORGE GERVASIO, MRTIR

(1608 P.C.)

JORGE GERVASIO (O Jervis) naci en 1569, en el puerto de Bosham de Sussex, como puede leerse todava en el acta bautismal que se halla en el registro de la famosa parroquia. Segn parece, fue educado en el protestantismo o abandon la fe catlica durante algn tiempo, a pesar de que su madre perteneca a la familia del Beato Eduardo Shelley. Challoner cuenta que los piratas raptaron a Jorge a los doce aos y le llevaron a las Indias Occidentales, donde pas los siguientes doce aos. Lo que sucedi en realidad fue que, a los veintisis aos de edad, Jorge tom parte en la desastrosa expedicin a las Indias que parti de Plymouth en 1595, al mando de Sir Francis Drake, aunque es muy probable que Jorge haya tenido que ir en la expedicin contra su voluntad. A su regreso, sirvi dos aos en Flandes en el ejrcito espaol. Tal vez en 1599, "entr finalmente a servir en el ejrcito de Cristo, en el Colegio Ingls de Douai".
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ZENON

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Se orden sacerdote en Cambrai, en 1603 y al ao siguiente, parti a Inglaterra. Durante dos aos ejerci los ministerios apostlicos en diversas regiones, hasta que cay prisionero en Haggerston. Todava se conservan las actas de las preguntas que le hizo el den de Durham, con las respuestas del beato. Estuvo preso en Londres hasta julio de 1606, fecha en que fue desterrado del reino con otros sacerdotes. Jorge hizo entonces una peregrinacin a Roma y probablemente solicit ah el hbito de los benedictinos ingleses, porque en el mismo ao de 1607, a su vuelta a Douai, entre los meses de julio y septiembre, recibi el hbito de manos del prior general, Dom Agustn Bradshaw. A causa de la oposicin que exista en el Colegio Ingls contra los benedictinos, el hecho no se puso en conocimiento de las autoridades del Colegio. En septiembre, se embarc para Inglaterra. Apenas dos meses despus de su llegada, fue arrestado y encarcelado en la prisin de Gatehouse, en Westminster. Juzgado en el tribunal de Od Bailey, se rehus a prestar el juramento de lealtad al rey, en la forma en que haba sido condenado por la Santa Sede, pero protest de su lealtad a la corona. Cuando le interrogaron sobre el poder del Papa para deponer a los monarcas, respondi: "Declaro que el Papa puede deponer a los reyes y emperadores cuando stos lo merecen." Tambin confes que era sacerdote. Fue condenado a muerte inmediatamente. Roberto Chamberlain, confesor del mrtir, anota que, cuando el verdugo le ech la cuerda al cuello, el P . Jorge levant los brazos y mir al cielo, en la actitud del novicio que recita el "Suscipe" el da de su profesin. Y as, "abriendo los brazos como si fuesen alas", vol a recibir el premio celestial. El Beato. Jorge Gervasio, protomrtir de San Gregorio de Douai (actualmente San Gregorio de Downside), muri el 11 de abril de 1608. El mismo da y a la misma hora, un incendio destruy casi toda la ciudad de Bury St. Edmunds, en la que el Beato Jorge haba pasado gran parte de su juventud.
Camm cuenta por extenso la vida del Beato Jorge en Nine Martyrs Monks (1931). Su obra se basa en Pollen, Acts of the English Martyrs, algunas cartas que se hallan en Westminster Archives, vol. ix, Middlesex County Records, vol. vil, un relato italiano del juicio y la ejecucin del beato que se conserva en el Record Office, una carta del embajador espaol, Don Pedro de Ziga, que se halla en la Biblioteca Vaticana y otras fuentes. La Biblioteca Vaticana posee tambin un relato manuscrito del proceso del beato, considerado desde el punto de vista de los perseguidores; Camm lo traduce en su obra.

a fondo el caso de San Atanasio. A raz de eso, el Papa escribi una carta a los obispos eusebianos del oriente, escrito que Tillmont califica de "uno de los ms grandes monumentos eclesisticos de la antigedad" y Mons. Batiffol de "modelo de equilibrio, prudencia y caridad." En dicha carta el Papa discute con gran serenidad e imparcialidad las acusaciones de los eusebianos y las refuta una por una. Al fin explica cmo deban haber procedido: " N o sabis que existe la costumbre de escribir primero a Nos para que hagamos justicia? . . . En cambio, vosotros pretendis que aprobemos una condenacin en la que no hemos tenido parte alguna. Esto se opone a los preceptos de San Pablo y a la tradicin de los Padres y es una manera nueva y peregrina de proceder. No os ofendis de que hable as; lo que escribo lo escribo pensando en el inters comn y mi manera de ver coincide con la tradicin recibida del bienaventurado Apslol Pedro." En 342, los emperadores del oriente y de occidente reunieron el Concilio de Srdica (Sofa), que reivindic a San Atanasio y ratific el decreto de San Julio, segn el cual, cualquier obispo depuesto por un snodo provincial tena derecho a apelar al obispo de Roma. A pesar de ello, San Atanasio no pudo volver a Alejandra, sino hasta el ao 346. De camino hacia all, se detuvo en Roma, donde San Julio le recibi cordialmente y escribi una carta al clero y los fieles de Alejandra, en la que los felicitaba por el retorno de su obispo, hablaba de la acogida que iban a darle y peda a Dios que derramase sus bendiciones sobre ellos y sus hijos. San Julio construy en Roma varias iglesias; entre otras, la baslica Julia (actualmente la iglesia de los Doce Apstoles) y la baslica de San Valentn en la Va Flaminia. El santo Pontfice muri el 12 de abril de 352. Fue primero sepultado en el cementerio Calepodio y ms tarde trasladado a la iglesia de Santa Mara in Transtvere, que haba ampliado y embellecido.
La vida de San Julio forma parte de la historia general de la Iglesia; hay estudios muy buenos sobre ella en obras como las de Hefele-Leclercq, Histoire des Conciles; Grisar, Geschichte Roms und der Papste (trad. ingl.); Duchesne, Lber Pontificalis e Histoire ancinne de VEglise; J. P. Kirsch, Die Kirche inder antiken Griechisch-Romischen Kulturwelt; y P. Batiffol, La paix constantinienne. S A N ZENON, OBISPO DE VERONA (371 p.c.)

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SAN JULIO I, PAPA

(352 p.c.)

L MARTIROLOGIO Romano menciona a San Julio el da de hoy y dice que trabaj mucho por la fe catlica contra los arranos. Era hijo de un ciudadano romano llamado Rstico; sucedi al Papa San Marcos el ao 337. Al ao siguiente, San Atanasio, que haba sido desterrado por las intrigas de los arranos, volvi a su sede de Alejandra; pero el obispo Eusebio de Nicomedia haba logrado introducir en el patriarcado a un jerarca arriano o semiarriano, el cual cre graves dificultades a San Atanasio. A instancias de los partidarios de Eusebio, el Papa Julio convoc a un concilio para que aclarase la situacin, pero los mismos que haban solicitado la reunin del concilio se negaron a asistir a l. Sin embargo, la asamblea no dej por ello de examinar
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Los "DILOGOS" de San Gregorio y algunos martirologios ponen a San Zenn en el nmero de los mrtires, pero San Ambrosio, que fue contemporneo suyo, en una carta dirigida a su sucesor Siagrio, habla de la apacible muerte del santo. Pero, aunque hubiese muerto en paz, San Zenn puede considerarse como mrtir, por lo que tuvo que sufrir en las persecuciones de Constancio, Juliano y Valente. De un panegrico que San Zenn pronunci sobre San Arcadio, mrtir de lu Mauretania, se desprende que naci en frica. El excelente latn de sus escritos y las frecuentes citas de Virgilio, prueban que conoca muy bien a los clsicos. Segn parece, fue hecho obispo de Verona el ao 362. En sus tratados, que son breves sermones de estilo familiar, hay muchos detalles interesantes sobre el santo y su dicesis. As, sabemos que todos los aos bautizaba a muchos paganos y que luch con celo y xito contra los arranos, a los que haba favorecido mucho el emperador Constancio. El gran nmero de conversiones de herejes 75

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN SABAS EL GODO

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y gentiles que consigui, le oblig a construir una gran baslica. Los habitantes de Verona contribuyeron generosamente. Por lo dems, la liberalidad de los veroneses era proverbial: todas las casas de la ciudad estaban abiertas a los extranjeros; los pobres apenas tenan tiempo de manifestar sus necesidades, pues al punto encontraban quien les socorriese. San Zenn felicit a su grey por acumular en esa forma un tesoro en el cielo. Despus de la batalla de Adrianpolis, en 378 cuando los godos derrotaron a Valente e hicieron una terrible matanza, los brbaros tomaron muchos prisioneros de las provincias de Iliria y Tracia. Segn parece, en esa ocasin los veroneses rescataron de la esclavitud, de la muerte o de los trabajos forzados a un gran nmero de prisioneros. Aunque esto ocurri probablemente despus de la muerte de San Zenn, el desinters de sus compatriotas se inspiraba sin duda en el ejemplo de su celo. San Zenn viva en gran pobreza. Con frecuencia habla en sus sermones de la formacin de su clero y de los regalos que sus hermanos en el sacerdocio reciban en Pascua. Tambin hace alusin a las ordenaciones que llevaba a cabo en el tiempo pascual y a la solemne reconciliacin de los penitentes, que tena lugar en Semana Santa. San Ambrosio cuenta que San Zenn haba formado en Verona un cuerpo de religiosas que vivan en sus casas y consagraban su virginidad a Dios. El santo obispo fund y dirigi tambin un convento, propiamente dicho, de religiosas, antes de que San Ambrosio hiciese lo propio en Miln. El celoso obispo conden los escandalosos abusos que se cometan en el "gape" o fiesta del amor, as como la costumbre de interrumpir las misas de difuntos con lamentaciones. Los sermones del santo conservan el recuerdo de muchas costumbres de la poca. Segn parece, por lo menos en Verona, se practicaba todava el bautismo de inmersin, pero se calentaba previamente el agua. San Zenn es el nico escritor que menciona la costumbre de dar medallas a los bautizados. San Gregorio el Grande cuenta un notable milagro ocurrido dos siglos despus de la muerte de San Zenn, tal como se lo haba relatado uno de los testigos presenciales, Juan el Patricio. El ao 598, el ro Adige amenazaba inundar la ciudad de Verona. El pueblo se refugi en la iglesia de su santo obispo y patrn para protegerse de la inundacin; aunque las aguas llegaron hasta la altura de los ventanales, no penetraron en la iglesia. El pueblo permaneci ah, orando, durante veinticuatro horas, hasta que baj la inundacin. Este y otros milagros no hicieron sino aumentar el prestigio del santo. Durante el reinado de Pepino, hijo de Carlomagno, se construy una iglesia; las reliquias de San Zenn se conservan todava en una de las capillas de la cripta. Se suele representar a San Zenn con un caa de la que cuelga un pescado; se trata de un smbolo de la tradicin, segn la cual, el santo acostumbraba pescar en el Adige, aunque el pescado puede tambin representar el bautismo. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. II, y algunos documentos biogrficos sueltos en BHL., nn. 9001-9013. La mejor biografa es la de Bigelmair, Zeno von Verona (1904); pero cf. Bardenhewer, Geschichte der altkirchuchen Literatur, vol. m, pp. 478-481, y DCB., vol. iv. SAN SABAS EL G O D O , MRTIR (372 p.c.)

Menor, especialmente a Galacia y Capadocia, de las que traan muchos esclavos cristianos, tanto sacerdotes como laicos. Los prisioneros empezaron pronto a convertir a sus amos y construyeron varias iglesias. El ao 370, uno de los jefes godos emprendi una persecucin contra los cristianos para vengarse, segn se cree, de la declaracin de guerra del emperador romano. Los martirologios griegos conmemoran a cincuenta y un mrtires de esa persecucin; los dos ms famosos son San Sabas y San Nicetas. Sabas, que se haba convertido al cristianismo cuando era muy joven, trabajaba como cantor o lector en la iglesia. Al principio de la persecucin, los magistrados dieron la orden de que los cristianos comiesen la carne ofrecida a los dolos; pero algunos paganos, que queran salvar a sus parientes cristianos, persuadieron a los guardias de que los hiciesen comer carne que no haba sido ofrecida a los dolos. Sabas denunci valientemente este mtodo ambiguo; no slo se neg a comer la carne, sino que declar que quien la coma era reo de traicin. Algunos cristianos aplaudieron su manera de proceder, pero otros se rebelaron y le obligaron a salir de la ciudad. Sin embargo, el santo pudo volver pronto. Al ao siguiente, la persecucin volvi a desencadenarse y algunos de los principales personajes de la ciudad se ofrecieron a jurar que no quedaba ya ningn cristiano. Cuando estaban a punto de prestar el juramento, se present Sabas y dijo: "No juris por m, pues yo soy cristiano." El juez pregunt a los presentes si Sabas era rico; al saber que lo nico que posea eran los vestidos que llevaba puestos, le dej en libertad, diciendo despectivamente: "Este pobre diablo no puede hacernos bien ni mal." Dos o tres aos ms tarde, se recrudeci nuevamente la persecucin. Tres das despus de la Pascua, lleg a la ciudad un pelotn de soldados, al mando de un tal Ataridio. Inmediatamente se precipitaron a la casa del sacerdote Sansala, donde Sabas se hallaba descansando, despus de las fiestas. Los soldados maniataron a Sansala en el lecho y le arrojaron en un carro; a Sabas le sacaron tambin de la cama, le arrastraron desnudo sobre unos arbustos espinosos y le molieron a palos. A la maana siguiente, Sabas dijo a los perseguidores: " N o es cierto que me arrastrasteis anoche sobre las espinas? Pues, como veis, no hay en mi cuerpo ninguna herida ni cicatriz." Los perseguidores, en efecto, no pudieron descubrir el ms leve rasguo en su piel. Decididos a hacerle sufrir, le ataron de brazos y pies a las rejas de un carro y le torturaron gran parte de la noche. Cuando se cansaron de ello, la mujer en cuya casa se alojaban, movida a compasin, desat a San Sabas, pero ste se neg a huir. A la maana siguiente, los verdugos le ataron de las manos a una de las vigas de la casa. Despus pusieron delante de Sabas y Sansala la carne ofrecida a los dolos. Ambos se rehusaron a comerla y Sabas exclam: "Esta carne es tan sucia e impura como Ataridio, quien nos la ha enviado." Entonces uno de los soldados le golpe con su jabalina, con tal violencia, que todos creyeron que le haba matado. Pero el siervo de Dios no sinti el golpe, y dijo: "Creas haberme matado? Pues le confieso que si tu jabalina fuera de lana, no me habra hecho ms dao." En cuanto Ataridio se enter de lo ocurrido, mand que ahogasen a San Sabas en el ro. AI llegar a la orilla, uno de los soldados dijo a sus compaeros: "Dejemos escapar a este inocente, pues su muerte no har ningn bien a Ataridio." Pero Sabas increp al soldado que no quera cumplir las rdenes que haba recibido, dicindole: "Yo veo lo que t no ves. Del otro lado del ro hay una multitud que est esperando a mi alma para conducirla a la gloria; lo nico i|iic hace falta es que mi alma se separe del cuerpo." Entonces los verdugos
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EN EL siglo III, los godos cruzaron el Danubio y se establecieron en las provincias romanas de Dacia y Moesia. De ah partan a sus expediciones al Asia 76

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VIDAS D E LOS SANTOS

BEATO N G E L D E CHIVASSO BEATO ANDRS D E MONTEREALE (1480 p.c.)

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le s u m e r g i e r o n e n el r o y le m a n t u v i e r o n debajo del a g u a con u n a losa a t a d a al cuello. S e g n p a r e c e , el m a r t i r i o d e S a n S a b a s tuvo l u g a r e n T a r g o v i s t o , al noroeste de la actual c i u d a d d e Bucarest. El relato del martirio de San Sabas, en forma de carta, recuerda ciertas frases de la carta en que los habitantes de Esmirna describieron el martirio de San Policarpo; sin embargo, Delehaye considera que el documento es sustancialmente autntico y fidedigno. Dicho autor public una revisin crtica del texto griego en Analecta Bollandiana, vol. xxxi (1912), pp. 216-221; en las pp. 288-291 hay algunos comentarios importantes. El P. Delehaye demostr, entre otras cosas (cf. Analecta Bollandiana, xxin (1904), pp. 96-98, que la hiptesis de H. Boehmer-Romundt de que el autor de las actas de San Sabas es Ulfilas, Neue Jahrbcher, etc., vol. xi, p. 275, es inadmisible. El texto puede verse tambin en la edicin que hizo G. Kriiger de las Ausgewahlte Martyrerakten de R. Knopf, en 1929.

SANTOS ALFIERO

Y C O M P A E R O S , A B A D E S D E L A CAVA

(Siglos X I , X I I I ) E L 12 d e a b r i l y el 16 d e n o v i e m b r e se c o n m e m o r a a los santos a b a d e s d e L a Cava. A q u h a b l a r e m o s n i c a m e n t e d e S a n Alfiero, el f u n d a d o r d e la a b a d a , a u n q u e todos sus sucesores i n m e d i a t o s : L e n I d e L u c c a , P e d r o I d e Policastro y Constable d e C a s t e l a b b a t e , fueron santos, y ocho a b a d e s posteriores S i m e n , Falcn, M a r i n o , B e n i n c a s a , P e d r o I I , B l s a m o , L e o n a r d o y L e n I I , se c u e n t a n en el n m e r o d e los beatos. Alfiero p e r t e n e c a a la familia P a p p a c a r b o n i , q u e descenda d e los a n t i g u o s prncipes l o m b a r d o s . F u e e n v i a d o como e m b a j a d o r ante la corte francesa p o r Gisulfo, d u q u e d e S a l e r n o . A h contrajo u n a g r a v e e n f e r m e d a d y p r o m e t i q u e , si sanaba, a b r a z a r a la v i d a religiosa. Dios le concedi la salud y Alfiero entr en la a b a d a d e Cluny, g o b e r n a d a entonces p o r S a n O d i l n . P e r o p r o n t o le llam d e nuevo el d u q u e d e S a l e r n o , q u i e n d e s e a b a r e f o r m a r los m o n a s t e r i o s de su p r i n c i p a d o . S i n e m b a r g o , la t a r e a estaba p o r e n c i m a d e l a s fuerzas d e Alfiero, q u i e n e n 1011 se r e t i r a la soledad, e n u n a p i n t o r e s c a r e g i n m o n t a o s a de las c e r c a n a s d e S a l e r n o . A h se le r e u n i e r o n p r o n t o m u c h o s discpulos, d e los q u e slo acept a doce e n u n p r i n c i p i o . D e ese ncleo se desarroll la q u e m s t a r d e sera la clebre a b a d a d e L a Cava. S e cuenta q u e Alfiero vivi hasta los 120 aos d e e d a d y q u e m u r i solo e n s u celda u n J u e v e s S a n t o , despus d e h a b e r celebrado la misa y l a v a d o los pies a sus h e r m a n o s . Pocos aos despus de su m u e r t e , h a b a y a e n el s u r d e Italia y en Sicilia m s d e t r e i n t a a b a d a s e iglesias y 3 0 0 0 monjes q u e d e p e n d a n d e L a C a v a . U n o d e los discpulos del santo fue D e s i d e r i o , q u i e n , al llegar al t r o n o pontificio t o m el n o m b r e d e Vctor I I I y es v e n e r a d o como beato. El culto d e los a b a d e s d e L a C a v a canonizados, fue confirmado e n 1 8 9 3 ; el de los beatos e n 1 9 2 8 . Existe una biografa un tanto legendaria de San Alfiero, escrita por el abad Hugo de Venosa, hacia 1140. Puede leerse en Acta Sanctorum, abril, vol. n , y en Mabillon. En 1912, la abada de La Cava hizo una edicin de dicha biografa y de las de otros abades, escritas tambin por Hugo, que fueron reeditadas por D. M. Cerasoli en Bolonia en 1941 (Rerum italicarum scriptores, vol. vi, pte. 5 ) . Pero vase E. Sackur, Die Cluniacenser, vol. II, p. 472 ss. Se sabe muy poco de la vida de los beatos de La Cava aunque su nombre no aparece en los Anales Cavenses, resumidos por Ughelli en Italia Sacra, vol. vil, ce. 520-522. Ver igualmente Acta Sanctae Sedis, vol. xxvi (1893), p. 369 y Acta Apostolicae Sedis, vol. xx (1928), p. 304 78

A N D R S d e M o n t e r e a l e n a c i e n M a s c i o n i d e la dicesis d e R i e t i . A los c a t o r c e aos, i n g r e s e n l a O r d e n d e los E r m i t a o s d e S a n A g u s t n . P r e d i c el E v a n gelio e n F r a n c i a e Italia d u r a n t e c i n c u e n t a a o s . El l i b r o d e h o n o r d e los agustinos dice q u e " s e d i s t i n g u i p o r s u p a c i e n c i a e n los sufrimientos, p o r la e x t r a o r d i n a r i a a u s t e r i d a d d e su vida, p o r su g r a n s a b e r y, sobre todo, p o r el xito d e su p r e d i c a c i n " . S e cuenta q u e S a n A n d r s n o asisti n u n c a a n i n g n espectculo p b l i c o n i se r i j a m s . T a m b i n se dice q u e a s u m u e r t e , l a s camp a n a s r e p i c a r o n solas y q u e se o y su t a i d o , a intervalos, d u r a n t e v e i n t i c u a t r o h o r a s . El a g u s t i n o Jos P a m p h i l i , q u i e n fue c o n s a g r a d o obispo d e S e g n i e n 1570, afirma e n la Chronica O.F.E.A. q u e u n siglo despus d e s u m u e r t e , el c u e r p o del beato e s t a b a i n c o r r u p t o y la t n i c a q u e lo c u b r a estaba i n t a c t a , como en el m o m e n t o d e l a s e p u l t u r a . L a m u l t i t u d d e los q u e q u e r a n v e r p o r l t i m a vez al b e a t o y p r e s e n c i a r los n u m e r o s o s m i l a g r o s q u e o b r a b a e n el sarcfago, fue t a n g r a n d e , q u e h u b o n e c e s i d a d d e d e j a r su cuerpo expuesto d u r a n t e u n nes. El culto del Beato A n d r s fue c o n f i r m a d o en 1 7 6 4 . En Acta Sanctorum, abril, vol. II, hay una breve biografa italiana de S. Ricetelli 1614), traducida al latn. Ver tambin L. Torelli, Ristretto delle Vite degli Iluomini... J.F.E.A. (1647), pp. 380-382.

BEATO NGEL D E CHIVASSO

(1495 P . C . )

\ N G E L C A R L E T T I n a c i e n el pueblecito d e Chivasso. S u s p a d r e s p e r t e n e c a n i la nobleza del P i a m o n t e . E s t u d i e n la U n i v e r s i d a d d e Bolonia, d o n d e se doc:or e n d e r e c h o civil y c a n n i c o . C u a n d o volvi al P i a m o n t e , fue n o m b r a d o senador. M i e n t r a s vivi su m a d r e , el b e a t o llev u n a v i d a e j e m p l a r e n el m u n lo, d e d i c a d o al c u m p l i m i e n t o d e sus d e b e r e s senatoriales, a la o r a c i n y a visitar a los e n f e r m o s . A la m u e r t e d e su m a d r e , r e p a r t i s u s posesiones e n t r e su h e r m a n o y los p o b r e s antes d e e n t r a r e n el convento d e los franciscanos observantes d e G e n o v a . L o s s u p e r i o r e s del b e a t o c a y e r o n e n la c u e n t a d e s u s sxcepcionales c u a l i d a d e s , d e su g r a n celo m i s i o n e r o y le a d m i t i e r o n p r o n t o sacerdocio. I n m e d i a t a m e n t e e m p r e n d i fray n g e l u n a i n t e n s a c a m p a a d e evangelizacin. P r e d i c con g r a n celo y elocuencia hasta e n los m s remotos pueblecitos d e l a s m o n t a a s y valles del P i a m o n t e , h a c i e n d o caso omiso d e l a s inclemencias del t i e m p o y d e l a s dificultades del c a m i n o . A m a b a a los p o b r e s con p r e d i l e c c i n : los b u s c a b a en l a s c i u d a d e s , los v i s i t a b a e n s u s e n f e r m e d a d e s y, con frecuencia, p e d a limosna p a r a ellos. Hizo c u a n t o p u d o e n s u f a v o r ; e n p a r t i c u l a r , a p o y la f u n d a c i n d e los " M o n t e s d e p i e d a d " p a r a salvarles d e los abusos d e los u s u r e r o s . P e r o e n t r e s u s p e n i t e n t e s n o se c o n t a b a n n i c a m e n t e tos p o b r e s . S a n t a C a t a l i n a d e Genova le consultaba c o n frecuencia y Carlos I , d u q u e d e S a b o y a , se confesaba con l. El beato escribi u n l i b r o d e teologa moral, l l a m a d o la " S u m m a A n g l i c a " , q u e fue m u y p o p u l a r . E n el c a r g o d e superior se m o s t r m u y celoso d e c o n s e r v a r la regla e n t o d a su p u r e z a . P o r s u s l x t r a o r d i n a r i a s c u a l i d a d e s , fue reelegido tres veces p a r a el c a r g o d e v i c a r i o general. C u a n d o la flota d e M a h o m a I I t o m la c i u d a d d e O t r a n t o , el P a p a P o V I pidi m i s i o n e r o s p a r a c o n t r a r r e s t a r la invasin del I s l a m . L o s o b s e r v a n t e s se 79

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS CARPO, PAPILO Y AGATONICA

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distinguieron en la tarea de alentar al pueblo y el Beato ngel, en particular, escogi para s los puestos de mayor peligro. En 1491, cuando tena ya ochenta aos, acept el oficio de comisario apostlico para evangelizar a los valdenses de los valles del Piamonte. Dios premi su fervor e intrepidez con un xito extraordinario. El beato gan a la fe a muchos herejes y catlicos renegados; rehus, sin embargo, aceptar la dignidad episcopal que el Papa Inocencio VIII le ofreci para premiar sus esfuerzos. En 1493, fray ngel renunci finalmente a su cargo y empez a prepararse para la muerte. Siempre se haba mostrado muy humilde. Cuando era vicario general, vesta los hbitos que los otros desechaban y se complaca en ayudar en los quehaceres ms bajos; al fin de su vida, pidi permiso de salir a mendigar para los pobres. Pas los dos ltimos aos en el convento de Cuneo del Piamonte, donde muri a los ochenta y cuatro aos de edad. Su culto fue aprobado en 1753. Los principales hechos externos de la vida del beato se hallan en los Anales Ordinis Minorum de Wadding. La mejor biografa es la de C. Pellegrino, Vita del beato Angelo Carletti (1888). Ver tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 69-76. Se cuenta que, cuando Lutero quem pblicamente, en 1520, la bula de excomunin, arroj tambin a las llamas la Summa de Santo Toms y la Summa Anglica de ngel de Chivasso, que consideraba como obras del demonio. Sobre la Summa Anglica ver DTC, vol. i, ce. 1271-1272.

vigildo devolvi a su primognito muchas de sus antiguas dignidades; pero Gosvinda, la segunda esposa del rey, consigui despertar nuevas sospechas contra Hermenegildo, quien fue encarcelado en Tarragona. Esta vez no se le acusaba de traicin, sino de hereja; se le ofreca la libertad a condicin de que se retractase. Hermenegildo pidi fervorosamente a Dios que le fortaleciese en su combate por la fe, aadi mortificaciones voluntarias a sus sufrimientos y se visti con un saco, como los penitentes. En Pascua, su padre le envi a un obispo arriano, prometindole que le perdonara con tal de que aceptase la comunin de manos del prelado. Al saber que Hermenegildo se haba negado rotundamente, Leovigildo entr en uno de sus frecuentes paroxismos de clera y mand a la prisin a un pelotn de soldados con la orden de matar a su hijo. Hermenegildo recibi la noticia con gran resignacin y muri instantneamente de un solo golpe de mazo. San Gregorio el Grande atribuye a los mritos de San Hermenegildo la conversin de su hermano Recaredo y de toda la Espaa visigtica. Leovigildo fue pronto presa de los remordimientos. Aunque nunca abjur del arrianismo, en su lecho de muerte encomend a su hijo Recaredo a San Leandro, con la esperanza de que ste le convertira a la fe ortodoxa. No podemos menos de condenar a Hermenegildo por haberse levantado en armas contra su padre; pero, como lo hace notar San Gregorio de Tours, expi abundantemente su pecado con sus sufrimientos y su heroica muerte. Otro Gregorio, el gran Pontfice, hizo notar que Hermenegildo recibi en el martirio la verdadera corona de los reyes. Se ha discutido violentamente el derecho de Hermenegildo a ser considerado como mrtir. A pesar del relato de San Gregorio el Grande en sus Dilogos (lib. ni, c. 31), otros escritores antiguos entre los que se cuentan algunos espaoles, como el abad de Valclara, Johannes Biclariensis (Florez, Espaa Sagrada, vol. vi, p. 384), Isidoro de Sevilla y Pablo de Mrida parecen decir que Hermenegildo fue pura y simplemente un rebelde y que por ello fue condenado a muerte. Puede verse un excelente resumen de la controversia en DCB., vol. II, pp. 921-924, que se basa en gran parte en un artculo de F. Gorres en Zeitschrift f. his. Theologie, vol. i, 1873. El P. R. Rochel (Razn y Fe, particularmente vol. vil, 1903) respondi apasionadamente a los crticos de San Hermenegildo; pero el P. Albert Poncelet (Analecta Bollandiana, xxm, 1904, pp. 360-361) demostr que la respuesta del P. Rochel era insuficiente en muchos puntos. P. Gams, en Kirchengeshcichte Spaniens, se sita en un punto de vista ms moderno. Hay que decir que la mejor edicin de la crnica de Johannes Biclariensis es la de Mommsen en MGH., Auctores Antiquissimi, vol. xi. Una traduccin muy posterior dice que S. Hermenegildo muri en Sevilla; pero Johannes Biclariensis, que era contemporneo del santo, afirma expresamente que muri en Tarragona. Ver Analecta Bollandiana, vol. xxm, p. 360. La comisin nombrada por Benedicto XIV recomend que se suprimiese del calendario el nombre de San Hermenegildo. SANTOS CARPO, PAPILO Y AGATONICA, MRTIRES (c. 170 o 250 p.c.) EN EL reinado de Marco Aurelio o en el de Decio, un obispo llamado Carpo, de Furdos de Lidia, y un dicono de Tiateira llamado Papilo, comparecieron ante el gobernador de Prgamo, en el Asia Menor. Cuando el juez pregunt su nombre a Carpo, ste respondi: "Mi primero y ms noble nombre es Cristiano; pero si quieres saber tambin mi nombre mundano, me llamo Carpo." El gobernador le exhort a ofrecer sacrificios a los dioses, pero el prisionero replic: "Soy cristiano. Yo adoro a Cristo, el Hijo de Dios que vino a salvarnos de las 81

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SAN H E R M E N E G I L D O , MRTIR

(585 p.c.)

ERMENEGILDO y su hermano, Recaredo eran hijos de Leovigildo, rey de los visigodos de Espaa, y de su primera esposa, Teodosia. Su padre los educ en la hereja arriana. Hermenegildo se cas, sin embargo, con una ferviente catlica, Indegundis o Ingunda, hija del rey Sigberto de Austrasia; al ejemplo y oraciones de su mujer, as como a la predicacin de San Leandro, arzobispo de Sevilla, debi Hermenegildo su conversin. Leovigildo se enfureci cuando supo que su hijo haba hecho profesin pblica de fe catlica y le orden que renunciase a todas sus dignidades y posesiones. Pero Hermenegildo se neg a hacerlo y se rebel contra su padre. Como los arrianos eran muy poderosos en la Espaa visigtica, Hermenegildo envi a San Leandro a Constantinopla para pedir auxilio. La misin del arzobispo no tuvo xito; entonces Hermenegildo pidi ayuda a los generales romanos que, al mando de un pequeo ejrcito, gobernaban todava la estrecha faja de tierra de las costas del Mediterrneo, que perteneca an al Imperio. Los generales romanos se llevaron a la esposa y al hijo de Hermenegildo como rehenes y le prometieron ayuda, pero no cumplieron sus promesas. Hermenegildo opuso resistencia en Sevilla, durante un ao, a las tropas de su padre; al fin, tuvo que huir al territorio romano, donde descubri que su padre haba sobornado a sus aliados. Desesperado de obtener ayuda de los hombres, entr en una iglesia y se refugi detrs del altar. Leovigildo no se atrevi a violar el santuario, pero mand a su hijo Recaredo, que era todava arriano, a ofrecer la reconciliacin a Hermenegildo, con tal de que pidiese perdn a su padre. Hermenegildo acept y la reconciliacin se llev a cabo; segn parece, fue sincera por ambas parles. Leo80

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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA IDA DE BOULOGNE SAN MARCIO o M A R T E , ABAD (C. 530 p.c.)

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acechanzas del demonio y no sacrificar a tus dolos." Como el gobernador le ordenase obedecer al punto el edicto del emperador, Carpo contest citando a Jeremas: "Los dioses que no han creado el cielo y la tierra, perecern" y declar que los vivos no deban sacrificar a los muertos. "Crees acaso que los dioses estn muertos?", le pregunt el magistrado. "Como nunca vivieron, no pueden haber muerto", replic el mrtir. El gobernador le cort la palabra y le conden a la tortura. Entonces empez el interrogatorio de Papilo, quien declar que era originario de Tiateira. "Tienes hijos?" "S, muchos." Uno de los presentes explic al juez que era una manera de hablar de los cristianos y que significaba que tena muchos hijos en la fe. "Tengo hijos en la fe en todas las ciudades y provincias", corrobor el dicono. "Ests dispuesto a sacrificar, o n o ? " , pregunt el juez con impaciencia. Papilo respondi: "Yo he servido a Dios desde la juventud y nunca he ofrecido sacrificios a los dolos. Soy cristiano. Esa es la nica respuesta que dar a tus preguntas, porque no puedo decir nada ms grande ni ms noble que ese nombre." El juez le conden tambin a la tortura. Pero al fin comprendi ste que ningn tormento sera capaz de hacerles cambiar y mand que pereciesen en la hoguera. Papilo muri primero. Cuando los verdugos ataban a Carpo, su rostro se ilumin con tal expresin de gozo, que uno de los presentes le pregunt si vea algo. El mrtir replic: "Miraba la gloria de Dios y por eso me sent transportado de gozo." * Cuando las llamas empezaron a consumirle, el santo exclam: "Bendito seas, Seor Jesucristo, Hijo de Dios, porque te has dignado compartir conmigo tus suplicios, aunque soy un pecador!" Despus, el gobernador mand que trajesen a su presencia a Agatnica, la cual se neg tambin a ofrecer sacrificios a los dioses. Los presentes la exhortaron a que abjurase de la fe por amor de sus hijos; pero ella respondi: "Mis hijos tienen a Dios, y El mirar por ellos." El gobernador la amenaz con condenarla a la hoguera, pero Agatnica permaneci inconmovible. Los soldados la condujeron al sitio de la ejecucin; cuando la desnudaron, la multitud se maravill de su belleza. El fuego empez a consumirla y Agatnica exclam: "Aydame, Seor Jess, a sufrir por T i ! " Muri al repetir esta oracin por tercera vez. * Otra versin atribuye estas palabras a Papilo. Estas actas tan sencillas se cuentan entre los documentos ms importantes de la poca de los mrtires que han llegado hasta nosotros. Sin embargo, como se ve claramente en los textos publicados por Po Franchi de Cavalieri en Sudi e Testi, nm. 33 (1920), todas las recensiones que existen han sido retocadas. Para probar la antigedad del culto de estos mrtires, basta con recordar que los mencionan Eusebio (Historia Ecclesistica, vol. IV, 15) y el Breviario sirio; en esta ltima obra se dice que el culto de los mrtires es ya una tradicin antigua. No sabemos con certeza si murieron en el reinado de Marco Aurelio o en el de Decio. Sobre este punto, ver Delehaye, Les Passions des Martyrs et les gnres littraires, pp. 136-142 y los comentarios de Po Franchi arriba mencionados. Cf. Harnack, Texte und Untersuchungen, vol. m, n. 4; pero el texto latino recientemente descubierto anula su hiptesis del origen montaista de las actas. Tanto el texto latino como el de los dos mejores textos griegos pueden verse en Analecta Bollandiana, vol. LVIH (1940), pp. 142-176, con una introduccin del P. Delehaye. 82

EL KECUERDO de San Marcio o Marte, abad de Clermont en Auvernia, ha llegado hasta nosotros gracias a San Gregorio de Tours, cuyo padre fue curado por San Marcio, cuando l era todava muy nio. Desde joven, Marcio haba determinado consagrarse a Dios. Al llegar a la mayora de edad, se retir del mundo a la vida eremtica; l mismo cav una cueva en la ladera de una montaa y en ella se tall un lecho de piedra. Su santidad y sus dones espirituales atrajeron a muchos discpulos. Pronto se form una comunidad, que divida su tiempo entre la oracin y el trabajo de la tierra; la montaa, que era antes desrtica, se transform en un huerto. San Gregorio de Tours cuenta la siguiente ancdota. Una noche, un ladrn penetr en la clausura del monasterio y empez a recoger manzanas, cebollas, ajos y yerbas. Una vez que haba reunido todo lo que poda transportar, trat de salir del monasterio, pero no pudo encontrar el camino; no tuvo, pues, ms remedio que tenderse por tierra y esperar la llegada del da. Pero el abad Marcio, que se hallaba en su celda, saba todo lo que pasaba. A la maana siguiente, llam al prior y le dijo que fuese al huerto a sacar a un buey que se haba metido en l. "Pero aadi el santo, no le hagis ningn dao y dejad que se lleve cuanto quiera, pues est escrito: 'No pondrs bozal al buey que ara tu campo'." El prior fue al huerto y descubri al ladrn, quien al verle arroj el botn e intent escapar, pero se enred en las zarzas. El monje, sonriendo, le puso en libertad y le tranquiliz; en seguida reuni el botn del ladrn, lo ech sobr sus hombros y le condujo hasta la puerta, diciendo: "Vete en paz y no vuelvas a robar." San Marcio vivi hasta los noventa aos de edad, y en su tumba ocurrieron numerosos milagros. Todo lo que sabemos sobre San Marcio se halla en las Vitae Patrum de San Gregorio de Tours, c. xiv; ver Acta Sanctorum, abril, vol. II. B E A T A IDA D E B O U L O G N E , VIUDA (1113 p.c.)

IDA DE BOULOGNE fue hija y madre de reyes, ya que sus padres eran descendientes de Carlomagno; dos de sus hijos, Godofredo y Balduino, fueron reyes de Jerusaln, y su nieta, Matilde, fue reina consorte de Inglaterra. Ida era hija de Godofredo IV, duque de Lorena, y de su primera esposa, Doda. A los diecisiete aos, Ida se cas con Eustacio II, conde de Boulogne. Segn parece, fue un matrimonio muy feliz. La condesa Ida consideraba como su principal deber inIroducir a sus hijos en el camino de la santidad y darles ejemplo de liberalidad con los pobres. Para su fortuna, tuvo por director espiritual a uno de los hombres ms extraordinarios de la poca, San Anselmo, abad de Bec de Normanda, quien fue ms tarde arzobispo de Canterbury; todava se conservan algunas de las cartas que el santo escribi a la condesa. A la muerte de su esposo, Ida se encarg de administrar sus ricas propiedades y emple gran parte de sus rentas en socorrer a los necesitados y en construir monasterios. Fund las abadas de Vasconvilliers y Saint-Wulmer en Boulogne, reconstruy las de Samer y Nuestra Seora de la Capilla en Calais y favoreci mucho a las de Saint-Bertin, BouiIIIHI y Afflighem.

I.a beata or ardientemente, por el xito de la primera Cruzada; se cuenta que, cuando peda a Dios que ayudase a su hijo Godofredo de Bouillon, le fue
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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA MARGARITA D E CITTA-DI-CASTELLO

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revelado que ste estaba entrando victoriosamente en Jerusaln. Ida se retir cada vez ms del mundo, pero no parece que haya llegado a tomar el velo. Muri a los setenta aos de edad, tras de una larga y penosa enfermedad. Fue sepultada en la iglesia del monasterio de St. Vaast.
En Acta Sanctorum, abril, vol. II, se encontrarn dos cortas biografas de la beata. La primera se atribuye a un monje de St. Vaast, contemporneo de Ida; la otra es obra del cannigo regular Juan Gielemens, de poca muy posterior. La mejor biografa de tipo popular es la de F. Ducatel, Vie de Ste. Ide de Lorraine (1900).

B E A T O JACOBO D E CERTALDO, ABAD

(1292 p.c.)

E L BEATO Jacobo naci en Certaldo, cerca de Florencia, pero pas prcticamente toda su vida en Volterra, donde sus padres se haban establecido. Acostumbraba ir con ellos a la iglesia de San Clemente y San Justo, que estaba atendida por monjes camaldulenses; ah se despert su temprana vocacin religiosa. En 1230, ingres en la orden de la Camldula. Su piedad y austeridad eran la edificacin de todos, especialmente de su padre, quien cedi sus propiedades a sus dos hijos y entr en el monasterio, donde pas sus ltimos aos como hermano lego. Los superiores confiaron al Beato Jacobo una parroquia, que gobern con mucho acierto, llevando a muchas almas a la santidad. Dos veces se neg a ocupar el cargo de abad y aunque la tercera vez tuvo que aceptarlo, renunci poco despus para continuar su trabajo de prroco. Uno de los hermanos del beato ingres en la orden de los Caballeros de San Juan de Jerusaln, pero a los seis meses cambi la espada por el humilde hbito de los hermanos legos de San Justo. El Beato Jacobo sobrevivi diez aos a su hermano y muri en 1292.
Ver Acta Sanctorum, abril, vol. II. Existe tambin una biografa italiana publicada por S. Razzi a principios del siglo XVII.

mas, sin conseguirlo del todo; as pues, pidi a Dios que los hiciese desaparecer, pero sin suprimirle el dolor que le causaban. Su devocin a la Sagrada Eucarista no era menos extraordinaria. Su bigrafo cuenta que ms de una vez recibi la comunin de un modo milagroso. Digamos de paso que la costumbre de comulgar bajo las dos especies, subsista an, despus de 1250, en Lovaina y Malinas. Se dice que en una ocasin la beata, cediendo a su deseo de estar cerca del Seor, tom la pxide en que se hallaba el Santsimo Sacramento sobre el altar, pero que no consigui abrirla. Desgraciadamente, en la biografa de la Beata Ida no hay fechas, de suerte que ignoramos a qu edad entr en el convento cisterciense de Roosendael, cerca de Malinas, ni a qu edad muri; ni siquiera podemos estar seguros de que el ao 1300, en que se sita su muerte, no sea un error del copista. Ida se distingui en la vida religiosa por sus xtasis y milagros. Se cuenta que su rostro se iluminaba a veces con una luz celestial, que lea en los corazones y que despeda un fragante perfume. Lo que s parece cierto es que su tumba se convirti en sitio de peregrinacin, pero las reliquias de la beata se perdieron en 1580.
La biografa de la beata que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. II, pasa por ser una compilacin de los recuerdos de Hugo, el confesor de Ida. Es un documento interesante desde el punto de vista de la teologa mstica, y el tono corresponde ciertamente al de otros documentos del mismo tipo del siglo XIII. Ver el artculo de C. Kolb en Cistercienser Chronik, vol. v (1893), pp. 129-140.

B E A T A MARGARITA D E CITTA-DI-CASTELLO, VIRGEN (1320 p.c.) PROBABLEMENTE hacia 1293, algunas mujeres de Citta-di-Castello, en la Umbra, encontraron cierta vez en su parroquia a una cieguecita de seis o siete aos, que haba sido abandonada ah. Compadecidas de la pobre nia, las mujeres, que no eran ciertamente ricas, le ofrecieron hospitalidad por turno, de suerte que la chiquilla se convirti, prcticamente, en hija adoptiva del pueblo. Las caritativas mujeres estuvieron de acuerdo en declarar, ms tarde que Margarita, lejos de ser una carga, haba sido una fuente de bendiciones para sus bienhechoras. Algunos aos despus, las monjas de un convento de la localidad se ofrecieron a guardar a la joven, quien se regocij mucho ante la perspectiva de vivir con las religiosas; pero su alegra dur muy poco, pues se trataba de una comunidad relajada y mundana. El fervor de Margarita era un constante reproche para las religiosas y stas no haban conseguido las limosnas que esperaban por alojar a la hurfana. Las religiosas, que al principio haban simplemente ignorado a Margarita, empezaron despus a perseguirla y llegaron hasta a calumniarla; la joven, cubierta de ignominia, tuvo que volver al mundo. Pero sus antiguos amigos no la abandonaron. Un matrimonio le ofreci una casita, donde la beata vivi desde entonces. A los quince aos, Margarita recibi el hbito de terciaria de Santo Domingo, pues los dominicos se haban establecido recientemente en Citta-di-Castello y, a partir de ese momento, se consagr totalmente al Seor. Dios la bendijo en la misma medida. Margarita cur a otra terciaria de una enfermedad de los ojos, contra la cual los mdicos se haban declarado impotentes. Con su manto apag un incendi en la ousn de sus protectores. Deseosa de mostrar su gratitud a sus bienhechores
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B E A T A IDA D E LOVAINA, VIRGEN

(1300? p.c.)

Es CURIOSO que dos beatas del mismo nombre y que vivieron en siglos diferentes hayan muerto el mismo da del ao; sin embargo, sus respectivos bigrafos afirman formalmente que las dos murieron el 13 de abril. Debemos reconocer que la biografa de la Beata Ida de Lovaina es un tanto sospechosa, en parte, porque no existe ninguna confirmacin externa de los hechos ah narrados y tambin porque abundan en ella los portentos ms asombrosos. La beata haba nacido en el seno de una familia acomodada de Lovaina, y se cuenta que Dios le concedi, desde la infancia, gracias muy especiales. Aunque tuvo que sufrir mucho por parte de su padre y hermanas, quienes encontraban exagerados su ascetismo, sus prcticas de devocin y su ilimitada caridad, Ida no cedi un pice, convencida de que Dios la guiaba por ese camino. Una de sus prcticas de devocin consista en hacer repetidas genuflexiones y postraciones ante una imagen de la Virgen, recitando una Avemaria a cada genuflexin; algunas veces haca esto hasta 1000 veces al da. Su increble devocin a la Pasin de Cristo le mereci la gracia de llevar los estigmas del Seor en las manos, en los pies y en el costado; parece que tambin las heridas de las espinas se vean sobre su frente. Ida se esforzaba por ocultar los estig84

SAN JUSTINO Abril 13] VIDAS DE LOS SANTOS


1 4 : SAN J U S T I N O , MRTIR (c. 165 p.c.)

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de Citta-di-Castello, la beata se dedic a cuidar a los nios, en tanto que los padres trabajaban. La escuelita de la beata prosper, ya que su sencillez la ayudaba a entenderse perfectamente con los nios. Los haca ejecutar pequeos trabajos, en los que ella misma participaba; los instrua en sus deberes para con Dios y para con el prjimo, los haca amar al Nio Jess y les enseaba los salmos, que haba aprendido de memoria en el convento, a pesar de su ceguera. Se cuenta que, cuando estaba en oracin, se elevaba frecuentemente un palmo del suelo y permaneca as largo tiempo. As vivi, ignorada de todos, excepto de sus ms prximos vecinos, hasta los treinta y tres aos. A esa edad muri, rodeada por sus amigos, quienes consiguieron que fuese sepultada en la iglesia parroquial. En su tumba se obraron muchos milagros. El culto de la Beata Margarita fue confirmado en 1609. El principal documento que poseemos sobre Margarita es un resumen de su vida, escrito en el siglo XIV; se encuentra en Analecta Bollandiana, vol. xix (1900), pp. 21-36. Ver tambin Acta Sanctorum, abril, vol. n ; Procter Dominican Saints, pp. 90-93; y Ganay, Les Bienheureuses Dominicain.es. Es probable que la nota entusiasta que dedica el franciscano Ubertino di Csale en Arbor Vitae a una mstica de Citta-di-Castello se refiera a la Beata Margarita. W. R. Bonniwell public en 1952, en los Estados Unidos, una interesante biografa de tipo popular, titulada The Story oj Margara of Mella, que se basa en una biografa descubierta por el autor y difiere en algunos detalles de nuestra narracin. Cf. Analecta Bollandiana, vol. LXX (1952), p. 456. B E A T O S JUAN LOCKWOOD y EDMUNDO CATHERICK, MRTIRES (1642 P.C.) AMBOS mrtires eran originarios de York. El Beato Juan, que algunas veces usaba el nombre de familia de su madre, Lassels, naci en 1561. Haba hecho sus estudios en Douai y en Roma y haba sido arrestado ya dos veces. Despus de su primer perodo de prisin fue desterrado, en 1610, pero volvi a Inglaterra. Arrestado por segunda vez, fue, sin embargo, indultado y recobr la libertad, aunque ignoramos de qu medios se vali para ello. De nuevo recomenz su trabajo apostlico y fue capturado por tercera y ltima vez, a los ochenta y un aos de edad, en casa de la Sra. Catesby. El Beato Edmundo era mucho ms joven. Despus de sus estudios sacerdotales en Douai, fue a trabajar en la misin de Inglaterra hacia 1635, cuando tena treinta aos de edad. Al cabo de doce aos de ejercicio del ministerio sacerdotal, cay en manos de los perseguidores. Compareci ante el juez Dodsworth, pariente poltico suyo, quien le encarcel en el castillo de York y ms tarde testific indignamente contra l, valindose de lo que saba de Edmundo por conducto privado. Ambos prisioneros fueron condenados a muerte por ser sacerdotes. Al llegar al cadalso, en la ciudad de York, el Beato Juan, notando que su compaero flaqueaba un poco, solicit el privilegio de morir el primero; esto anim al Beato Edmundo a arrostrar la muerte con valor. La comunidad de Mary Ward consigui algunas reliquias de los beatos y las traslad a su convento de Augsburgo, donde se conservan todava. Una parte del cuerpo del Beato Juan Lockwood se halla en Downside. Ver Challoner, MMP., pp. 411-416; y Stanton, Menology, pp. 155-157. 86

NO DE los ms distinguidos mrtires del reinado de Marco Aurelio fue San Justino. A pesar de que era laico, fue el primer apologeta cristiano, cuyas obras principales han llegado hasta nosotros. Sus escritos ofrecen detalles muy interesantes sobre los primeros aos del santo y las circunstancias de su conversin. El mismo Justino cuenta que era samaritano, ya que haba nacido en Flavia Nepolis (Nablus, cerca de la antigua Sichem) ; no conoca el hebreo, pues sus padres eran paganos, probablemente de origen griego. Justino recibi una excelente educacin liberal, que aprovech muy bien, y se consagr especialmente al estudio de la retrica y a la lectura de los poetas e historiadores. Ms tarde, su sed de saber le movi a estudiar filosofa. Durante algn tiempo profundiz el sistema de los estoicos, pero lo abandon al comprender que no tenan nada que ensearle sobre Dios. Recurri entonces a un maestro peripattico, pero el inters de ste por el dinero, le decepcion muy pronto. Los pitagricos le dijeron que, para empezar, necesitaba conocer la msica, la geometra y la astronoma. Finalmente, un discpulo de Platn le ofreci ensearle la ciencia de Dios. Un da en que paseaba por la playa, tal vez en Efeso, reflexionando sobre uno de los principios de Platn, vio que le segua un venerable anciano; al punto empez a discutir con l el problema de Dios. El anciano despert su inters, dicindole que l conoca una filosofa ms noble y satisfactoria que cuantas Justino haba estudiado; Dios mismo haba revelado dicha filosofa a los profetas del Antiguo Testamento y su punto culminante haba sido Jesucristo. El anciano exhort al joven a pedir que se le abrieran las puertas de la luz para llegar al conocimiento que slo Dios poda dar. La conversacin con el anciano movi a Justino a estudiar la Sagrada Escritura y a informarse sobre el cristianismo, aunque ya desde antes se haba interesado por la religin de Jess: "Aun en la poca en que me satisfacan las enseanzas de Platn escribe, al ver a los cristianos arrostrar la muerte y la tortura con indomable valor, comprenda yo que era imposible que hubiesen llevado la vida criminal de que se les acusaba." A lo que parece, Justino tena unos treinta aos cuando se convirti al cristianismo; pero ignoramos el sitio y la fecha exacta de su bautismo. Muy probablemente tuvo ste lugar en Efeso o en Alejandra, pues consta que Justino estuvo en esas ciudades. Aunque ya haba habido antes algunos apologetas cristianos, los paganos conocan muy poco de las creencias y las prcticas de los discpulos de Cristo. Los primitivos cristianos, la mayor parte de los cuales eran hombres sencillos y poco instruidos, aceptaban tranquilamente las falsas interpretaciones para proteger los sagrados misterios contra la profanacin. Pero Justino estaba convencido, por su propia experiencia, de que muchos paganos abrazaran el cristianismo, si se les presentaba en todo su esplendor. Por otra parte citemos sus propias palabras "tenemos la obligacin de dar a conocer nuestra doctrina para no incurrir en la culpa y el castigo de los que pecan por ignorancia." As pues, tanto en su enseanza como en sus escritos, expuso claramente la fe y aun describi las ceremonias secretas de los cristianos. Ataviado con las vestimentas caractersticas de los filsofos, Justino recorri varios pases, discutiendo con los paganos, los he'rejes y los judos, En Roma tuvo una argumenta87

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS TIBURCIO, VALERIO Y MXIMO

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cin pblica con un cnico llamado Crescencio, en la que demostr la ignorancia y la mala fe de su adversario. Segn parece, la aprehensin de Justino en su segundo viaje a Roma se debi al odio que le profesaba Crescencio. Justino confes valientemente a Cristo y se neg a ofrecer sacrificios a los dolos. El juez le conden a ser decapitado. Con l murieron otros seis crisitanos, una mujer y cinco hombres. Desconocemos le fecha exacta de la ejecucin. El Martirologio Romano conmemora a San Justino el 14 de abril, al da siguiente de la fiesta de San Carpo, cuyo nombre precede inmediatamente al de San Justino en la crnica de Eusebio. Los nicos escritos de Justino mrtir que nos han llegado completos son las dos Apologas y el Dilogo con Trifn. La primera Apologa, de la que la segunda no es ms que un apndice, est dedicada al emperador Antonino, a sus dos hijos, al senado y al pueblo romanos. En ella protesta Justino contra la condenacin de los cristianos por razn de su religin o de falsas acusaciones. Despus de demostrar que es injusto acusarles de atesmo y de inmoralidad insiste en que no slo no son un peligro para el Estado, sino que son ciudadanos pacficos, cuya lealtad al emperador se basa en sus mismos principios religiosos. Hacia el fin, describe el apologeta el rito del bautismo y de la misa dominical, incluyendo el banquete eucarstico y la distribucin de limosnas. El tercer libro de Justino es una defensa del cristianismo en contraste con el judaismo, bajo la forma de un dilogo con un judo llamado Trifn. Parece que San Ireneo utiliz un tratado de Justino contra la hereja. Las actas del juicio y del martirio de San Justino son uno de los documentos ms valiosos y autnticos que han llegado hasta nosotros. El prefecto romano, Rstico, ante el que comparecieron Justino y sus compaeros, los exhort a someterse a los dioses y a obedecer a los emperadores. Justino replic que no era un delito obedecer a la ley de Jesucristo: Rstico: En qu disciplina ests especializado? Justino: Estudi primero todas las ramas de la filosofa; acab por escoger la religin de Cristo, por desagradable que esto pueda ser para los que se hallan en el error. Rstico: Pero, debes estar loco para haber escogido esa doctrina. Justino: Soy cristiano porque en el cristianismo est la verdad. Rstico: En qu consiste exactamente la doctrina cristiana? Justino le explic que los cristianos crean en un solo Dios, creador de todas las cosas y que confesaban a su hijo, Jesucristo, anunciado por los profetas, quien haba venido a salvar y juzgar a la humanidad. Rstico pregunt entonces dnde se reunan los cristianos. Justino: Donde pueden. Acaso crees que todos nos reunimos en el mismo sitio? No. El Dios de los cristianos no est limitado a un solo lugar; es invisible y se halla en todas partes, as en el cielo como en la tierra, de suerte que los cristianos pueden adorarle en todas partes. Rstico: Est bien. Pero dime entonces, dnde te reuniste t con tus discpulos. Justino: Siempre me he hospedado en casa de un hombre llamado Martn, junto a los baos de Timoteo. Este es mi segundo viaje a Roma y nunca me he alojado en otra parte. Todos los que lo desean pueden ir a verme y orme en casa de Martn. 88

Rstico: As pues, eres cristiano? Justino: S, soy cristiano Despus de preguntar a los otros si eran tambin cristianos, Rstico dijo a Justino: Dime, t que eres elocuente y crees poseer la verdad, si yo te mando torturar y decapitar, crees que irs al cielo? Justino: Si sufro por Cristo todo lo que dices, espero recibir el premio prometido a quienes guardan sus mandamientos. Yo creo que todos los que cumplen sus mandamientos permanecen en gracia de Dios eternamente. Rstico: De suerte que crees que irs al cielo a recibir el premio? Justino: No es una simple creencia, sino una certidumbre. No tengo la menor duda sobre ello. Rstico: Est bien. Acrcate y sacrifica a los dioses. Justino: Ningn hombre sensato renuncia a la verdad por la mentira. Rstico: Si no lo haces, te mandar torturar sin misericordia. Justino: Nada deseamos ms que sufrir por nuestro Seor Jesucristo y salvarnos. As podremos presentarnos con confianza ante el trono de nuestro Dios y Salvador para ser juzgados, cuando se acabe este mundo. Los otros cristianos ratificaron cuanto haba dicho Justino. El juez los sentenci a ser flagelados y decapitados. Los mrtires murieron por Cristo en el sitio acostumbrado. Algunos de los fieles recogieron, en secreto, los cadveres y les dieron sepultura, sostenidos por la gracia de Nuestro Seor Jesucristo, a quien sea dada gloria por los siglos de los siglos. Amn. Como es natural, existe una literatura muy abundante sobre un apologeta, cuya vida y escritos plantean tantos problemas. Recomendamos a este propsito la excelente bibliografa que da G. Bardy en su artculo Justin en DTC, vol. vm (1924), ce. 2228-2277. Fuera del hecho de su martirio, todo lo que sabemos acerca de San Justino se reduce a lo que l mismo nos cuenta en su "Dilogo" con Trifn. San Ireneo, Eusebio y San Jernimo, mencionan a San Justino, pero apenas aaden algn dato nuevo. El texto de las actas de su martirio se halla en Acta Sanctorum (junio, vol. i), as como en las obras de Po Franchi de Cavalieri (Studi e Testi, vol. vm ) y de Burkitt (Journal of Theological Studies, 1910, vol. xi pp. 61-66). Hay excelentes estudios sobre la vida y los escritos de San Justino; por ejemplo, Lagrange (en la coleccin Les Saints); J. Rivire St Justin et les Apologistes du Heme sicle (1907); A. Bry, St Justin, sa vie et sa doctrine (1911); y otros. En casi todas las colecciones modernas de actas de los mrtires, se encuentran las actas de San Justino; ver, por ejemplo, las de Krger-Knopf. Owen, Monceaux. Ver sobre todo Delehaye, Les Passions des Martyrs et les Genres Littraires, pp. 119-121. Es curioso que en Roma no se conserve ninguna huella del culto a San Justino; su nombre no se halla ni en el calendario filocaliano ni en el Hieronymianum. Hay una excelente obrita del P. C. C. Martindale, St Justin the Martyr (1923). En los Estados Unidos han aparecido en los ltimos aos la traduccin de la "Apologa" y la del "Dilogo" con Trifn. SANTOS TIBURCIO, VALERIO y MXIMO, MRTIRES (Fecha desconocida) LA IGLESIA vener, desde tiempos muy antiguos, a los mrtires Tiburcio, Valerio y Mximo. La catacumba de San Calixto, en la que se descubrieron sus restos, se llam en una poca el cementerio de Tiburcio. Algunos martirologios antiguos afirman que Valerio (o Valeriano) era hermano de Tiburcio y prometido de Santa Cecilia; pero en realidad sabemos muy poco sobre estos mrtires y ni siquiera podemos precisar la fecha de su martirio. Tal como ha llegado hasta nosotros, su leyenda forma parte de la de Santa Cecilia; y es necesario recordar 89

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VIDAS D E LOS SANTOS

BEATO LANVINO

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las "actas de Santa Cecilia" fueron escritas y se popularizaron en el siglo IV. p consiguiente, no podemos considerar ese documento, que ni siquiera se K a en materiales autnticos, como una fuente fidedigna. Vale la pena compael sobrio y convincente relato del juicio y la muerte de San Justino, citado el artculo anterior, con la leyenda, plagada de sucesos inverosmiles, en la aparecen los nombres de Tiburcio, Valerio y Mximo. Ver el artculo y la bibliografa sobre Santa Cecilia en esta misma obra (22 de noviembre, vol. rv).
SAN A R D A L I O N , MRTIR (C. 300 p.c.)

ENTRE LOS primitivos mrtires se cuentan varios actores que se convirtieron al cristianismo, precisamente cuando ridiculizaban en el teatro los sufrimientos de los mrtires y las verdades de la fe catlica. Uno de dichos actores fue Ardalin, quien vivi durante el reinado del emperador Maximiano. Un da, represent con gran habilidad el papel de un cristiano que se negaba a abjurar de la fe e iba a ser ejecutado. Su actuacin le gan un estruendoso aplauso de los espectadores; pero, cuando Ardalin sali a agradecer la ovacin, se sinti sbitamente convertido al cristianismo. Ah mismo confes en alta voz que era cristiano. Llevado ante el juez, repiti su confesin y fue quemado vivo. Los hechos tuvieron lugar en una ciudad de oriente, cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros. Probablemente se trata de una simple leyenda.
Ver Acta Sanctorum, abril, vol. n. Para el eulogio del Martirologio Romano, Baronio tom los datos de uentes griegas.

de San Sabino, cuya disciplina se esforz por restaurar. Sintindose llamado a la vida eremtica, abandon el monasterio y entr en una especie de Tebaida, en el bosque de Craon. Sin embargo, los monjes de San Cipriano le persuadieron para que volviese al monasterio y fuese su abad. Como la abada de Cluny exigiera al monasterio de San Cipriano algunas cosas que el santo no estaba dispuesto a conceder, renunci a su cargo y volvi a 'la soledad de Craon. En las regiones circundantes predic misiones, con el Beato Roberto de Arbrissel y otros monjes. En 1109, construy un monasterio benedictino de gran observancia en unas tierras que le haban regalado. La nueva comunidad prosper y se extendi aun fuera de Francia, hasta Caldey Island. La iglesia de Caldey Island fue devuelta a los catlicos en 1913, y ah se empez a celebrar de nuevo la fiesta de San Bernardo de Tirn.
G. Grossus escribi una biografa latina muy poco satisfactoria, basndose en materiales antiguos; ver Acta Sanctorum, abril, vol. II. Ver tambin Corblet, Hagiographie d'Amiens, vol. i, pp. 271-307, y vol. iv, pp. 699-700; J. von Walter, Die ersten Wanderprediger Frankreichs (1906). Cf. D. Knowles, The Monastic Order in England (1949), pp. 200-202, 227.

SANTOS JUAN, ANTONIO y EUSTACIO, MRTIRES (1342 P . C . ) Los JVENES Juan, Antonio y Eustacio ocupaban altos cargos en la corte del duque Olgierdo, quien lleg a ser rey de Lituania y fue padre del famoso Jagielo. Como la mayora de sus compatriotas, los mrtires haban sido paganos antes de convertirse al cristianismo. Fueron encarcelados por su fidelidad a la fe, en particular por haberse rehusado a comer alimentos prohibidos en los das de ayuno. Despus de muchos tormentos, fueron condenados a muerte. A Juan le ahorcaron el 14 de abril, a Antonio el 14 de junio y a Eustacio, que era el ms joven de los tres, lo torturaron cruelmente antes de ejecutarlo, el 13 de diciembre. El martirio tuvo lugar en Vilna, alrededor del ao 1342. Los mrtires fueron sepultados en la famosa iglesia de la Santsima Trinidad de esa ciudad. Son muy populares, no slo en Lituania sino tambin en Rusia, Ver Acta Sanctorum, abril, vol. ii; y cf. Maltsev, Menologium der Orthodox-Katholischen des Morgenlandes, y Martinov, Annus Ecclesiasticus Graeco-Slavicus. B E A T O LANVINO (1120 p.c.)

SAN L A M B E R T O , ARZOBISPO DE LYON

(688 p.c.)

Los PADRES de San Lamberto le enviaron cuando era muy joven, a la corte de Francia, donde se gan el favor del rey Clotario I I I . Sin embargo, al cabo de unos aos, Lamberto abandon el mundo y entr en la abada de Fontenelle. Ah sucedi en el cargo de abad a San Wandregisilo. Entre sus ms distinguidos discpulos, hay que mencionar a San Eremberto y al ingls San Condedo; el primero de estos dos santos renunci al obispado de Toulouse para hacerse discpulo de San Lamberto. A la muerte de San Genesio, hacia el ao 679, Lamberto fue nombrado arzobispo de Lyon. Las actas de su poca no se conservan, de suerte que apenas sabemos algo sobre sus ltimos aos. Segn parece, acostumbraba retirarse, de cuando en cuando, a la abada de Donzre, que dependa de la de Fontenelle y que haba sido fundada por el mismo San Lamberto. Existe un fragmento biogrfico sobre San Lamberto o Landeberto, que puede leerse en Mabillon y en Acta Sanctorum, abril, vol. H. Ver tambin Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. II, pp. 170-171.
SAN B E R N A R D O D E T I R N , ABAD (1117 p.c.)

BERNARDO DE Tirn, conocido tambin con el nombre de Bernardo de Abbeville, tuvo una vida muy variada y turbulenta. En su juventud fue monje en el convento de San Cipriano, cerca de Poitiers; despus fue prior del monasterio
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EN 1893, el Papa Len XIII confirm el culto del monje cartujo Lanvino. Aunque es poco conocido en el exterior, su orden le ha profesado siempre gran veneracin. Lanvino era normando de nacimiento. Hacia el ao 1090, lleg a la gran Cartuja y ms tarde acompa a San Bruno a Calabria. Cuando el santo fundador muri, en 1101, Lanvino fue elegido para sucederle en el gobierno de las dos abadas que la orden tena entonces en el sur de Italia. Algunos monjes se haban opuesto a la eleccin de Lanvino. Queda todava una carta que escribi el Papa Pascual II al nuevo superior, para felicitarle de que sus monjes hubiesen resuelto pacficamente sus diferencias; en la misma caria les recomienda que no presuman de la austeridad de su regla, sino que busquen en todas las ocasiones la paz y la unin con Dios. En 1102, Lanvino
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BEATA LIDUVINA DE SCHIEDAM VIDAS DE LOS SANTOS

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fue a un snodo a Roma. En 1104, el mismo Sumo Pontfice le escribi otras carias, en las que alababa el celo con que haba ejecutado los mandatos del sucesor de Pedro y le confiaba una difcil negociacin con los obispos del sur de Italia. En 1105, Lanvino fue nombrado visitador de todos los conventos de Calabria para restaurar la disciplina monstica. Ocho aos ms tarde, el beato fue a Roma y obtuvo del Papa Pascual una bula de proteccin de las abadas de la Cartuja. El Beato Lanvino muri el 11 de abril de 1120, rodeado de la veneracin de sus monjes, pero su fiesta se celebra el da de hoy. En los rmales Ordinis Cartusiensis de Dom Le Couteulx (vol. i) y en otras crnicas de la orden, se habla extensamente del Beato Lanvino. B E A T O P E D R O GONZLEZ (1246 p.c.)

beato no empez a ser llamado San Telmo, sino hasta el siglo XVI: cf. San Erasmo, 2 de junio. B E A T A LIDUVINA D E SCHIEDAM, VIRGEN (1433 p.c.)

Los MARINOS espaoles y portugueses profesan gran veneracin al Beato Pedro Gonzlez, a quien invocan con el nombre de San Telmo; se trata de un pseudnimo que el beato comparte con otro patrn de los hombres de mar, San Erasmo. Pedro era hijo de una noble familia castellana. Su to, el obispo de Astorga, se encarg de su educacin, pero se preocup ms por su bienestar material que por sus progresos en la vida espiritual. Nombrado cannigo de la catedral antes de la edad requerida, el joven entr en Astorga, montado en un soberbio caballo, para asumir su nueva dignidad el da de Navidad. Pero el caballo resbal y derrib al jinete, en medio de las risas de la multitud. Se dice que entonces pronunci Pedro estas palabras profticas: "Puesto que el mundo se burla de m, yo voy a burlarme del mundo." En todo caso, el incidente le hizo comprender su propia vanidad y le cambi el corazn. Pedro renunci al beneficio e ingres en la Orden de Santo Domingo. Despus de su profesin, sus superiores le enviaron a predicar, y Dios bendijo desde el primer momento su ministerio. El beato caus tan profunda impresin en el rey Fernando III, que ste le nombr capelln suyo. Pedro emprendi al punto la difcil tarea de reformar a los cortesanos y a los soldados, lo cual le gan, naturalmente, la oposicin de los nobles ms jvenes. Tambin predic la Cruzada contra los moros y, con sus sabios consejos, sus oraciones y el buen espritu que supo sembrar, contribuy en gran manera al xito de las campaas del rey Fernando. El beato estuvo con el ejrcito en el sitio de Crdoba. Cuando se rindi la ciudad, hizo cuanto pudo por evitar que los soldados cometiesen excesos y consigui que se tratase con clemencia a los vencidos. Despus obtuvo permiso de abandonar la corte y consagr el resto de su vida a evangelizar diversas regiones, especialmente Galicia y las costas. Las iglesias eran con frecuencia insuficientes para la multitud que acuda a orle, y el Beato Pedro tena que predicar al aire libre. Senta especial predileccin por los marineros, a los que iba a visitar en sus navios. El beato pas sus ltimos das en Tuy, donde muri el domingo de Pascua de 1246. Su culto fue confirmado en 1741. Florez, Espaa Sagrada, vol. xxm, pp. 245-285, public una antigua biografa latina del Beato Pedro y una coleccin de los milagros obrados en su santuario; esta ltima data probablemente de 1258. Ver tambin Mortier, Maitres Gnraux O.P., vol. I, pp. 401-403; Taurisano, Catalogus Hagiographicus O.P., y Procter, Lives of Dominican Saints, pp. 94-96. Por lo que se deduce del artculo del P. Papebroch en Acta Sanctorum (abril, vol. n ) , el 92

E L CULTO a la Beata Liduvina se ha extendido mucho ms all de las fronteras de su patria, pues se ha convertido en la patrona de las almas escogidas que viven retiradas del mundo y hacen penitencia por los pecados de los otros. El oficio de su fiesta dice que Liduvina fue "un prodigio de miseria humana y de paciencia heroica". Liduvina, que era la nica hija en una familia de nueve hermanos, naci en Schiedam de Holanda, el Domingo de Ramos de 1380. Su padre era un labrador que trabajaba de velador para poder sostener a su familia. Se trataba de un cristiano tan ejemplar y de miras tan elevadas, que se neg siempre a tocar los regalos que ms tarde, se hacan a su hija para que sta pudiese repartirlos entre otras gentes ms pobres. Hasta los quince aos, Liduvina no se distingua de cualquier otra muchacha buena, alegre y bonita, ms que por el voto de castidad que haba hecho. En el invierno, excepcionalmente severo de 1395 a 1396, sufri una grave enfermedad. Se haba repuesto ya enteramente, cuando sus amigos la convidaron a patinar en un canal helado. Uno de los miembros del grupo, que se haba quedado atrs, golpe fuertemente a Liduvina por alcanzar a los otros; la joven cay de bruces y se rompi la clavcula derecha. Sus amigos la condujeron a su casa y le prodigaron toda clase de cuidados; a pesar de ello, se presentaron complicaciones y el estado de Liduvina fue empeorando. Se le form un absceso interno, que al reventar le produjo violentos vmitos y la dej exhausta. A ello siguieron terribles jaquecas y dolores en todo el cuerpo, acompaados de fiebre y de una sed insaciable. La joven no encontraba descanso en ninguna postura. Aunque eran tan pobres, sus padres acudieron a varios mdicos, pero todos se declararon incapaces de diagnosticar la enfermedad de Liduvina. Uno de ellos, el Dr. Andrs de Delft, confes que todos los remedios humanos seran intiles y no haran sino empobrecer an ms a la familia. Al principio, Liduvina no se dio cuenta de que se trataba de una vocacin especial. Deseaba la salud y hua del sufrimiento como lo hubiera hecho cualquiera otra joven de su edad y le apenaban las dificultades y gastos que su enfermedad impona a sus padres. Pero la luz se fue haciendo poco a poco en ella, gracias al bondadoso P. Juan Pot, quien, segn parece, era el cura de la parroquia. El P. Pot visit a la enferma regularmente desde el principio y le fue enseando, sencillamente, a pensar en la Pasin de Cristo y a unir sus sufrimientos con los de El. As fue aprendiendo Liduvina a meditar constantemente en la Pasin y, unos tres aos ms tarde, empez a comprender que Dios la haba escogido como vctima por los pecados ajenos. En cuanto comprendi de lleno esta tremenda verdad, acept su vocacin con entusiasmo. A partir de entonces, sus sufrimientos se convirtieron en una fuente de gozo espiritual, de suerte que, si hubiese credo que con una simple Avemaria poda recobrar la salud, no la hubiera recitado. A los dolores de la enfermedad, empez a aadir otras mortificaciones voluntarias, como la de dormir sobre planchas de madera, en vez de usar el colchn de plumas que sus padres le haban comprado. Cuando su enfermedad la clav definitivamente en el lecho, el P. Pot 93

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTAS BASILISA Y ANASTASIA

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empez a llevarle la comunin, primero dos veces al ao y despus cada dos meses y en todas las grandes fiestas. Segn la expresin de su bigrafo, Brugman, "la meditacin de la Pasin y la comunin eran como los dos brazos con que Liduvina abrazaba a su Amado." Liduvina necesitaba realmente toda esa ayuda espiritual, ya que, a los diecinueve aos de edad, su enfermedad empez a presentar sntomas todava ms alarmantes. Los espasmos y vmitos constantes le produjeron un sncope cardaco que acab de postrarla. De su antigua belleza no quedaba nada, pues tena una llaga desde la frente hasta la mitad de la nariz, y el labio inferior le colgaba medio separado de la mandbula. Uno de los ojos estaba completamente ciego, en tanto que el otro era tan sensible a la luz, que la enferma no poda soportar siquiera el reflejo del fuego. Ya no poda levantarse del lecho; el nico de sus miembros que conservaba algn movimiento era el brazo izquierdo; en el hombro derecho se le haba formado otro absceso, que le produca una neuritis casi insoportable. A todo esto vino a aadirse una fiebre terciana. Pareca que la corrupcin del sepulcro haba empezado en vida y que la beata estaba condenada a soportar esto hasta el fin de sus das. Su caso haba empezado a interesar, ya desde entonces, a los especialistas, quienes hacan lo imposible por curarla. La fama de la extraordinaria paciencia con que soportaba sus sufrimientos lleg a odos de Guillermo VI de Holanda y de su esposa, Margarita de Borgoa, quienes le enviaron a su propio mdico. Era ste un hbil y bondadoso doctor, a quien el pueblo llamaba Godofredo Zonderdank ("Nome-d-las-gracias"), porque acostumbraba decir esa frase de los pobres, a quienes no cobraba por atenderles. El doctor Zonderdank y un colega consiguieron aliviar las llagas gangrenosas que se haban formado en el cuerpo de Liduvina, pero eso le produjo una inflamacin general y la hidropesa. Sin embargo, Dios quiso evitar una prueba a la beata: la de ser mal comprendida o descuidada por su familia. Los padres de Liduvina, que tenan una piedad sencilla, no pudieron menos de reconocer la santidad de su hija y empezaron a recibir el premio de ello desde la tierra. Es un verdadero milagro que los repugnantes sntomas de la enfermedad de la joven, cuya descripcin detallada preferimos evitar al lector, no hayan asqueado a quienes la rodeaban; pero la familia de la beata afirmaba que su cuerpo despeda un fragante perfume y, aunque no haba en la habitacin ninguna luz natural, con frecuencia estaba iluminada por una claridad sobrenatural tan brillante, que ms de una vez los vecinos creyeron que se trataba de un incendio. Los elementos sobrenaturales empezaron a multiplicarse en la vida de Liduvina. Al principio de su enfermedad, poda comer algunos alimentos slidos, pero pronto tuvo que reducir su dieta a un poco de vino del Mosela y agua. En los ltimos diecinueve aos de su vida, segn declararon los testigos, viva nicamente de la sagrada comunin. La beata posea los dones de curacin, de telepata y de profeca. Hacia el ao de 1407, empez a tener xtasis y visiones msticas. Mientras su cuerpo entraba en un estado catalptico, su alma conversaba con Dios, con los santos y con su ngel guardin y era transportada a Roma, a Palestina y a las iglesias de la localidad. Unas veces ayudaba al Seor a cargar la cruz hasta el Calvario, otras veces presenciaba los sufrimientos de las almas del purgatorio y la bienaventuranza de los santos del cielo. Sus bigrafos subrayan dos cosas: en primer lugar, sus xtasis no le hicieron perder nunca de vista su vocacin y, en segundo lugar, a ellos segua siempre un aumento 94

de sufrimientos. Aunque las gentes aclamaban a Liduvina como santa, no le falt la detraccin y en forma particularmente dolorosa. El nuevo prroco de Schiedam era Maese Andrs, un premonstratense de Marienwerd, hombre mundano y sensual, absolutamente incapaz de comprender a la beata. Lleno de prejuicios contra ella, crea que se trataba de una hipcrita, le neg durante algn tiempo la comunin y lleg hasta a decir a los fieles que Liduvina era vctima de ilusiones diablicas y que haba que orar por ella. Pero el pueblo de Schiedam, que amaba y veneraba a Liduvina, habra echado de la ciudad al prroco, si las autoridades no lo hubiesen impedido. Eso provoc una serie de investigaciones por parte de las autoridades eclesisticas, que demostraron la absoluta sinceridad de Liduvina. Desde entonces, se le concedi que recibiese la comunin cada quince das. La beata sufri mucho cuando su joven sobrina, Petronila, muri a resultas de los golpes que recibi al defenderla de los ataques de dos soldados. Finalmente, lleg la hora en que Dios haba determinado poner fin a los sufrimientos de su sierva. La beata no haba dormido prcticamente durante los ltimos siete meses a causa del dolor. Su estado empeor rpidamente en la Pascua de 1433. Poco antes de las tres de la tarde, el hermano menor de Petronila fue a toda prisa a buscar a un sacerdote; pero, cuando volvi a los pocos momentos, Liduvina haba muerto ya, sola, tal como lo haba deseado. El culto de la beata haba empezado prcticamente durante su vida. Despus de su muerte no hizo sino aumentar, gracias a las biografas que escribieron su primo Juan Gerlac, Toms de Kempis y Brugman, as como a los incansables esfuerzos de un mdico, el hijo de Godofredo Zonderdank. Este fue quien, para cumplir el ltimo deseo de la beata, construy un hospital en el sitio que ocupaba la casa en que Liduvina haba vivido.
Los bolandistas publicaron en Acta Sanctorum (abril, vol. n ) las dos versiones de la biografa escrita por Brugman, as como algunos extractos de la de Toms de Kempis. La biografa que Juan Gerlac escribi en holands, apareci en Delft en 1487. En la excelente obra de Hubert Meuffels, Sainte Lydwine (coleccin Les Saints, 1925), hay una amplia biografa. Esta ltima es sin duda la mejor de las biografas de tipo popular y corrige en muchos aspectos las exageraciones y errores de la obra de Huysmans, Sainte Lydwine de Schiedam, que ha tenido tantas ediciones. Existen muchas otras biografas de menor importancia. Dom Vincent Scully tradujo al ingls, en 1912, la biografa de Toms de Kempis, con una excelente introduccin; en ella incluye una traduccin del impresionante documento que las autoridades de Schiedman publicaron en 1421, en el que afirman, entre otras cosas, que "durante los ltimos siete aos Liduvina no ha comido ni bebido nada, ni lo hace actualmente". Aunque muy frecuentemente se la llama "Santa", Liduvina no ha sido formalmente canonizada, pero su culto fue confirmado por Len XIII en 1890.

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SANTAS BASILISA y ANASTASIA, MRTIRES

(C. 65 p.c.)

EGN LA tradicin, Basilisa y Anastasia eran dos matronas romanas, convertidas al cristianismo por la predicacin de San Pedro y San Pablo. Despus del martirio de los Apstoles, las dos mujeres recuperaron los cuerpos durante la noche y les dieron honrosa sepultura. Cuando las autoridades se enteraron de ello, encarcelaron a las culpables. Basilisa y Anastasia confesaron, unte Nern, que eran cristianas y el tirano las conden a ser mutiladas y decupiludas. 95

Abril 15]

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS OPTATO Y ENCRATIS

[Abril 16

Aunque estas santas aparecen en primer lugar en el Martirologio Romano, el da de hoy, es necesario admitir que an se duda de su existencia. Lo poco que sabemos sobre ellas se basa en documentos griegos, que no son generalmente de lo ms fidedigno. En Acta Sanctorum, abril, vol. n, hay una coleccin de las diversas noticias de los Manaia griegos. Ver tambin el Synaxarium Constantinopolitanae que public el P. Delehaye en Acta Sanctorum, noviembre, vol. n, c. 106, donde se dice que la conmemoracin de estas santas tiene lugar el 17 de abril.
SAN P A T E R N O , OBISPO DE CEREDIGION (Siglo V o VI)

contemporneos la apodaron "la santa lavandera". Segn parece, San Deodato, obispo de Nevers, ejerci gran influencia en la familia de la santa, pues bautiz a su hijo Deodato, quien ms tarde entr en el monasterio que l haba fundado en Ebersheim. Santa Una muri el ao 679, Len X la canoniz en 1520, a instancias del duque Ulrico de Wrtenberg. Es difcil encontrar documentos fidedignos sobre la historia de Santa Una. En la biografa de San Deodato, que data del siglo XI, se habla de Uno y de "su santa esposa"; Henschenius, en una nota sobre ese pasaje, cita una obra francesa de Juan Ruyms acerca de los santos de los Vosgos. Ver Acta Sanctorum, junio, vol. iv, 3a. edic, p. 731; y Analecta Bollandiana, vol. LXVI, pp. 343-345. Parece que hay un culto local de Santa Una, del que Hunckler habla con cierto detenimiento en Saints d'Alsace.

LA BIOGRAFA que poseemos de San Paterno, a quien antiguamente se profesaba gran veneracin en Gales, fue escrita en Llanbadarn Fawr, probablemente hacia el ao 1120. Se trata de la fusin de las leyendas de dos santos del mismo nombre, el primero de los cuales fue abad y obispo en Gales y el segundo, obispo de Vannes de Bretaa en el siglo V. Dicha biografa es, en realidad, una coleccin de leyendas y tradiciones vagas. Segn ella, San Paterno naci en Letavia (ya sea en Bretaa o en el sureste de Gales). Era hijo de Paterno y de Gea. El padre de San Paterno se fue a vivir a Irlanda como ermitao, dejando a su esposa el cuidado de la educacin de su hijo. San Paterno decidi seguir los pasos de su padre. Con algunos compaeros se embarc rumbo a Gales; ah fund un monasterio en Cardiganshire, en un sitio que se llam ms tarde Llanbadarn Fawr, es decir, la gran iglesia de Paterno. Segn la tradicin, no slo fue abad, sino tambin obispo de la regin, durante veintin aos. Se cuenta que recorra su dicesis como misionero, predicando el Evangelio a los hombres de toda condicin, "sin paga ni premio" y que se distingui por su caridad y mortificaciones. El monasterio de Llanbadarn, cerca de Aberystwyth, ejerci gran influencia, como lo atestiguan la "Vida de San David", de Rhygyfarch y el "Libro de Llandaff". Dicho monasterio desapareci entre 1188 y 1247. Las vidas de San David y de San Teilo cuentan que San Paterno los acompa en una peregrinacin a Jerusaln, donde el patriarca le regal un bculo y una "tnica" que codici ms tarde "cierto tirano llamado Arturo"; pero se trata indudablemente de una fbula. San Paterno, despus de fundar otros monasterios e iglesias en Gales, volvi ya muy anciano a la Bretaa. Ah fue nombrado obispo de Vannes, pero la envidia de sus enemigos le oblig a buscar refugio entre los francos. Otra tradicin cuenta que fue sepultado en Ynis Enlli, es decir, Bardsey. Rees public la Vita Paterni en Lives of the Cambro-British Saints; tambin hizo una edicin crtica de ella Kuno Meyer en Y Cymmrodor, vol. XIII (1900), pp. 88 ss.; en A. W. Wade-Evans, Vitae Sanctorum Britanniae... (1944), se hallarn el texto y la traduccin. El excelente estudio del cannigo Doble, St Patern (1940), modifica algunas de las conclusiones de F. Duine, Memento des sources hagiographiques de... Bretagne (1918); cf. Analecta Bollandiana, vol. LXVII (1949), p. 388 ss. Ver tambin LBS., vol. iv, pp. 39-51; y F. R. Lewis, Short History of the Church of Llanbadarn Fawr (1937). Existe una descripcin de Llanbadarn en 1118 en el ltinerary de Giraldus, lib. n, c. 4.
SANTA UNA, MATRONA (C. 679 p.c.)

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: SANTOS O P T A T O Y COMPAEROS Y SANTA ENCRATIS,


VIRGEN, MRTIRES (304 p.c.)

L POETA Prudencio afirmaba con orgullo que en ninguna poblacin de Espaa hubo tantos mrtires como en su ciudad natal de Zaragoza. Durante la persecucin de Diocleciano, San Optato muri por Cristo con otros diecisiete compaeros, el ao 304, bajo el gobernador Daciano. Prudencio, que escribi un poema sobre el triunfo de estos mrtires, cita sus nombres; entre ellos haba cuatro que se llamaban Saturnino. Aunque ignoramos el gnero de muerte que padecieron, sabemos que dos de ellos, Cayo y Cremencio, sucumbieron a resultas de las heridas que recibieron en la tortura. En el mismo largo poema Prudencio habla de la virgen Encratis con mayor detenimiento. Se trataba, indudablemente, de una mujer de gran valor, como lo demuestra su enrgico testimonio de la fe; pero Prudencio no nos dice qu fue exactamente lo que le mereci el ttulo de "virgo violenta" ("doncella enrgica") y qu fue lo que provoc el furor de los perseguidores, quienes la sometieron a las ms crueles torturas. Despus de la flagelacin acostumbrada, los verdugos la desgarraron con garfios de hierro, le cortaron el pecho izquierdo y la desentraaron. El poeta cuenta que l vio las reliquias de la santa en una de las iglesias de Zaragoza. Despus de la tortura, los verdugos condujeron a Encratis nuevamente a la prisin, pero el gobernador no quiso dejarla morir en paz. Sin embargo, la santa tena tal vitalidad, que parece haber sobrevivido a la persecucin, pues Prudencio habla de su casa como de un santuario viviente. No sabemos si el martirio de Encratis tuvo lugar durante la persecucin de Diocleciano. La vivida descripcin de Prudencio hace pensar que la santa vivi en una poca mucho ms cercana a la del poeta. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. II, donde se cita por extenso el poema de Prudencio; cf. igualmente Delehaye Les origines du cuite des martyrs, pp. 363-364 y Frontin, Liber mozarabicus sacramentorum, col. 276. Hay muchas variantes del nombre de Santa Encratis, a quien se veneraba muy especialmente en Espaa y los bajos Pirineos. Las uctaa del grupo de mrtires de Zaragoza, al que pertenece la santa, se hallan en Acta Sanctorum, abril, vol. II (texto y apndice); hay otra recensin en noviembre, vol. I, pp. 642-649. Ver tambin Florez, Espaa Sagrada, vol. xxx, pp. 260-267, y V. Dubart, Etudes A'.i. reliif. fayonne, vol. i, p. 188 88. 97

SANTA UNA, descendiente de la familia ducal que reinaba en Alsacia, se cas con un noble llamado Uno, seor de Hunnaweyer, pueblecito de la dicesis de Estrasburgo. Como la santa se dedic a lavar la ropa de sus pobres vecinos, sus 96

Abril 16]
S A N T O T O R I B I O , OBISPO DE ASTORGA

VIDAS DE LOS SANTOS


(C. 450 p.c.)

SAN F R U C T U O S O

[Abril 16

SANTO ToRrBio fue nombrado obispo de Astorga en el momento en que los errores de los priscilianistas empezaban a divulgarse en Espaa. Esa hereja, que se basaba en escritos apostlicos falsificados, era una forma sutil de maniquesmo que atraa tanto a los clrigos como a los laicos. Se cuenta que el mismo Dictino quien precedi a Santo Toribio en la sede de Astorga, haba sido priscilianista. Santo Toribio defendi sin desfallecimiento la fe catlica. No slo denunci valientemente las nuevas doctrinas, sino que tom severas medidas contra quienes las sostenan. Escribi al Papa San Len Magno, dndole cuenta de las medidas que haba tomado y pidindole apoyo. San Len le contest con una larga carta en la que condenaba categricamente las tesis de los priscilianistas. Gracias al esfuerzo de Santo Toribio y al apoyo que le prest la Santa Sede, la hereja choc contra un dique macizo. Esto permiti al santo obispo consagrar sus energas a consolidar la disciplina del clero y a reformar las costumbres del pueblo. Su muerte ocurri hacia el ao 450.
Ver la biografa de Santo Toribio en Acta Sanctorum, abril, vol. n ; y sobre todo el ensayo del P. V. De Buck en Acta Sanctorum, octubre, vol. x m , pp. 226-230. Existe gran confusin entre los tres santos espaoles del mismo nombre; cf. Analecta Bollandiana vol. lix (1941), pp. 34-37.

SAN P A T E R N O , OBISPO DE AVRANCHES

(564 p.c.)

Los PRINCIPALES hechos de la vida de San Paterno de Avranches son mucho ms claros que los del otro San Paterno (15 de abril), por ms que muchos martirologios los confundan y los conmemoren el mismo da. El obispo de Avranches haba nacido en Poitiers, donde su padre gozaba de cierta consideracin. Paterno ingres muy joven en el monasterio de Ansion del Poitou. Pero, al cabo de algn tiempo, se retir con otro monje, San Escubilio, a practicar la vida eremtica en los bosques de Coutances de Normanda. Se establecieron en Scissy, cerca de Granville y ms tarde fundaron la abada que despus se llam de Saint-Pair. Paterno fue elegido abad y fund otros conventos, que ejercieron gran influencia sobre los paganos de los alrededores. A los setenta aos, Paterno fue nombrado obispo de Avranches, donde vivi los trece ltimos aos de su vida. Consta que asisti a un concilio en Pars y es muy probable, que haya conocido personalmente al rey Childeberto. Se dice que muri el mismo da que su amigo San Escubilio, con quien fue enterrado en la iglesia de Scissy. Venancio Fortunato escribi una biografa de San Paterno. El texto, que ha sufrido interpolaciones, fue editado por Bruno Krusch en MGH., Auctores Antiquissimi, vol. iv, pte., 2, pp. 33-37. Ver tambin Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. n, p. 223. Ciertos manuscritos del Hieronymianum, que proceden de Fontenelle, mencionan a San Paterno el 15 de abril, pero el Martirologio Romano, le conmemora el 16 del mismo mes. Ver Analecta
Bollandiana, vol. LXVU, pp. 384-400.

mente su vocacin. Entr a hacer sus estudios en la escuela que haba fundado el obispo de Palencia, Conancio. El joven distribuy una parte de su cuantiosa herencia entre sus esclavos, a quienes haba devuelto la libertad, y entre los pobres; el resto lo consagr a la fundacin de monasterios, el primero de los cuales lo construy en sus posesiones de las montaas de Vierzo. El mismo Fructuoso dirigi ese monasterio, que se llam Complutum, hasta dejarlo perfectamente encarrilado. Despus renunci al cargo de abad y se retir a la soledad, donde llev una vida tan austera, que recordaba la de los ermitaos de la antigedad. Pero, a pesar de sus esfuerzos por abandonar el mundo, no consigui permanecer oculto. En una ocasin, un cazador estuvo a punto de disparar su arco contra l, tomndole por un animal salvaje, hasta que vio que tena las manos levantadas en oracin. En otra ocasin en que el santo se haba refugiado ms adentro del bosque, segn cuenta la leyenda, su retiro fue descubierto gracias al grito gozoso de los pjaros, que haban encontrado en los alrededores a una de las aves que anidaban en los jardines del monasterio. No es seguro que estas leyendas tengan algo de verdad; pero, en todo caso, sirven para hacer comprender que San Fructuoso tena discpulos donde quiera que iba. Para ellos construy el santo varios conventos; tambin construyo un convento de religiosas, que se llam Nona, porque distaba nueve leguas del mar. Entre los discpulos de San Fructuoso que abrazaron la vida religiosa, se contaban familias enteras, padres e hijos. Esto creaba probablemente serias dificultades al santo, ya que no todos los aspirantes tenan verdadera vocacin, sino que algunos pretendan simplemente huir del servicio militar o de las exacciones de algn tiranuelo. Pero lo cierto es que los monasterios familiares empezaron a popularizarse tanto, que el gobernador de una provincia pidi al rey que obligase a los ciudadanos a solicitar su permiso antes de entrar en la vida religiosa. San Fructuoso redact dos reglas: una muy estricta para Complutum, fundada en la de San Benito, aunque exiga la obediencia ciega y otra para los monasterios familiares. En esta ltima, determinaba que el pabelln de los hombres y los nios estuviese totalmente separado del de las mujeres y las nias; cuando los nios de ambos sexos llegaban al uso de razn, tenan que ser instruidos en las reglas; despus se los enviaba a otra casa de la orden como oblatos, "oblati a parentibus". Viendo que no poda vivir en la soledad si permaneca en su pas, San Fructuoso determin ir a Egipto; pero, cuando se dispona a partir, el rey se lo prohibi. El monarca, que le tena en gran estima, le llam a la corte y mand que le vigilasen constantemente para que no pudiese escapar. Poco despus, San Fructuoso fue elegido obispo de Dumium. El ao 656 fue nombrado arzobispo de Braga y asisti al Concilio de Toledo. Al principio encontr violenta oposicin en su arquidicesis, pero su paciencia y mansedumbre triunfaron, poco a poco, de sus enemigos. Cuando comprendi que haba llegado su ltima hora, pidi que le transportasen a una iglesia, donde muri sobre una cruz de ceniza. Existe una corta biografa de San Fructuoso, que se atribuye a su contemporneo, el aliad Valerio de Alcal. Puede leerse en Acta Sanctorum, abril, vol. II, en Mabillon y otros nutorcH, F. C. Knock la tradujo al ingls (Washington, 1946). Ver tambin Gams, KirchenKcschichte Spaniens, vol. n, pte. -2, pp. 152-158, y A. C. Amaral, Vida e reglas religiosas de S. Fructuoso (1805). 99

SAN F R U C T U O S O , ARZOBISPO DE BRAGA

(665 P . C . )

FRUCTUOSO ERA hijo de un general visigodo espaol. Desde muy nio determin consagrarse a Dios y la temprana muerte de sus padres le permiti seguir libre98

Abril 16] SAN MAGNO D E O R K N E Y , MRTIR

VIDAS DE LOS SANTOS (1116 p.c.)

SAN BENITO JOS LABRE

[Abril 16

EN LA segunda mitad del siglo XI, gobernaban las islas Orkney dos hermanos, Pablo y Erlingo, que eran cristianos de nombre, como todos sus subditos. Erlingo tena dos hijos: Magno, nuestro santo, y Erlendo. El nico hijo de Pablo era Haakon, joven tan ambicioso y pendenciero, que su padre hubo de enviarle a la corte de Noruega para poner fin a sus intrigas. Pero el tiempo y la distancia no cambiaron el carcter de Haakon, quien logr que el rey Magno Descalzo equipase una flota para atacar las islas y costas de Escocia. La armada, a cuya cabeza iban el rey Magno y Haakon, se apoder de las islas de Orkney. San Magno y su hermano Erlendo tuvieron que partir en los barcos a las Hbridas y despus a las costas de Escocia y del Norte de Inglaterra. Frente a Anglesey, los condes de Chester y Shewsbury, al mando de un numeroso ejrcito de galeses, presentaron batalla. San Magno se neg a tomar parte en ella, diciendo que no tena derecho a hacer dao a quienes ningn dao le haban hecho. El rey le trat de cobarde y le mand a la retaguardia, donde el santo se entretuvo recitando el salterio. Poco despus, logr escapar a nado por el mar. En la corte del rey Malcolm III fue muy bien recibido. No sabemos exactamente si fue ah o en la casa de un obispo que le dio albergue, donde Magno se arrepinti de los excesos de su juventud y empez a llevar una vida de penitencia y oracin, que no terminara sino con la muerte. Despus de la muerte del rey Magno Descalzo, quien pereci en una batalla contra los irlandeses, su hijo Sigurdo dio permiso a Haakon para volver a las islas Orkney, de las que quera ser amo y seor. Pero San Magno, cuyo hermano Erlando haba tambin perecido, reuni un ejrcito y consigui reinvindicar su derecho a compartir el gobierno con Haakon. Los dos primos se unan para combatir a los enemigos comunes, pero surgan entre ellos frecuentes disputas. Finalmente Haakon, cuyo espritu altivo no poda soportar la presencia de un rival, invit a Magno a ir con unos cuantos caballeros a la isla de Egilsay, con el pretexto de firmar una paz duradera. Magno acudi, sin sospechar la traicin. Haakon, cuyos acompaantes eran mucho ms numerosos que los de Magno, le asesin, sin que el santo opusiese resistencia. San Magno fue sepultado en la catedral de Kirkwall (donde se descubrieron lo que se supone que son sus restos, en 1919). Hay muchas iglesias consagradas a San Magno, a quien se considera como mrtir, a pesar de que su asesinato se debi a motivos ms bien polticos que religiosos. Se dice que se apareci a Roberto Bruce la vspera de la batalla de Bannockburn y le prometi la victoria. Su fiesta se celebra todava en la dicesis de Aberdeen. Las fuentes sobre la historia de San Magno son mucho ms fehacientes de lo que cabra esperar. La legenda latina del Breviario de Aberdeen, as como los himnos, etc., pueden verse en Acta Sanctorum, abril, vol. 11. Sir G. W. Dansent (en el vol. II de Orkneyinga Saga, Rolls Series) public otra versin de la legenda, tomada de un manuscrito diferente. La parte propiamente biogrfica se basa en un antiguo texto islands, acerca del cual dice el historiador Vigfusson: "Su estilo ms elaborado y menos clsico no debe hacernos imaginar que fue escrito en una poca tarda. Seguramente fue escrito cuando la muerte del santo conde estaba todava viva en la memoria de sus contemporneos y despertaba gran inters en ellos." Un tal Roberto ampli la narracin con algunas adiciones; dicho autor era tambin originario de Orkney y parece haber escrito en 1136, veinte aos despus de la muerte de San Magno. Algunos fragmentos de la biografa retocada por Roberto fueron incorporados y traducidos en la Magnus Saga principal. El texto original
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y la traduccin de las dos "sagas" se halla en los volmenes de la Rolls Series citados arriba. Ver tambin G. Walker, St Magnas, Kirkwall (1926). J. Mooney public en 1935 un excelente estudio, con el ttulo de St Magnus, Earl of Orkney; ver la obra del mismo autor The Cathedral and Royal Burgh of Kirkwall (2a. edic, 1947). SAN DRAGN (1198 p.c.)

SAN DRAGN, patrn de los pastores, naci de padres nobles en Flandes. Pero su padre muri antes de que naciera Dragn y su madre muri en el parto. A los diez anos de edad, Dragn supo que se haba sacrificado la vida de su madre para salvar la suya e imagin que l la haba asesinado. Su pena fue tan grande que, segn dice su bigrafo, "lloraba amargamente, acusndose de todos los crmenes." Felizmente esos remordimientos morbosos no le impidieron ponerse, con toda confianza, en las manos de Dios, aunque no dej de expiar sus pecados con la penitencia, la oracin y distribuyendo entre los pobres cuanto dinero caa en sus manos. Hacia los dieciocho aos de edad, se dedic a peregrinar en hbito de penitente; as visit los santuarios de varios pases. Dejando aparte las ventajas espirituales de las peregrinaciones, debieron hacer mucho bien a aquel joven, tan dado a la introspeccin, el cambio de aire, el ejercicio y el inters que despertaban en l las gentes que encontraba en el camino y el ejemplo de los santos cuyos santuarios visitaba. Al cabo de algn tiempo, Dragn se estableci en Sebourg, cerca de Valenciennes, donde empez a trabajar como pastor al servicio de una buena seora llamada Isabel de la Haire. No obstante su humilde situacin, su ama y los habitantes de la regin, empezaron a estimarle muy pronto; le consideraban como santo y afirmaban que se bilocaba para asistir a la misa, sin dejar de cuidar el ganado. De ah se origin ms tarde el dicho de la regin: "Como no soy San Dragn, no puedo estar en dos sitios a la vez." Seis aos ms tarde, el varn de Dios recomenz sus peregrinaciones, pero iba de cuando en cuando a visitar a su antigua ama. Haba visitado ya nueve veces la ciudad de Roma, cuando una repugnante hernia, que no poda ocultar, vino a interrumpir su carrera de peregrino. Se hallaba entonces en Sebourg. Al punto se retir a la celda de una iglesia, donde poda seguir la misa por una ventanita, sin molestar a los dems fieles. Jams volvi a salir de ah, ni siquiera cuando se declar un incendio en la iglesia. Vivi todava cuarenta aos, a pan .y agua, sufriendo lo indecible, pero con gran resignacin. Las gentes del lugar le veneraron como santo desde el momento de su muerte. Su tumba sigue siendo todava un sitio de peregrinacin. Prcticamente todas las noticias que tenemos de San Dragn provienen de una biografa latina, escrita en 1320, que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. n. En francs y en flamenco existen varias biografas cortas, de tipo popular. SAN BENITO JOS LABRE (1783 P.C.)

AMETTES ERA, en el siglo XVIII, un pueblecito de la dicesis de Boulogne-surMer. Ah naci, en 1748, Benito Jos Labre, el mayor de los quince hijos de un librero acomodado de la localidad. Cuando tena doce aos, sus padres le enviaron a proseguir sus estudios, bajo la direccin de un to suyo, que era prroco 101

Abril 16]

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA BERNARDITA

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de Erin. La Sagrada Escritura y las vidas de los santos fascinaban de tal modo a Benito, que su to tena que recordarle con frecuencia la importancia del latn y de las otras materias de cultura general en la formacin de un candidato a las rdenes sagradas. Benito se senta, ya desde entonces, llamado a una vida de total retiro del mundo. Su to muri en una epidemia de clera; el joven se dedic a asistir a los otros enfermos y despus volvi a su casa. Su nico deseo era ingresar en la orden ms austera que pudiese encontrar. A los dieciocho aos, tras de haber conseguido con gran dificultad el permiso de sus padres emprendi en pleno invierno el viaje a la Trapa, que distaba unos cien kilmetros de su pueblo. Cul no sera su decepcin cuando los monjes le dijeron que era todava demasiado joven para ingresar. Tampoco tuvieron xito sus intentos de entrar en los conventos de los cartujos y de los cistercienses. En tres ocasiones empez el noviciado, pero tena claramente un temperamento inepto para la vida comunitaria. Su gran piedad tena algo de excentricidad; la vida en la celda le haca tanto dao corporal como espiritual. Vindolo debilitarse por momentos, sus superiores no tuvieron ms remedio que despedirlo. "Hgase la voluntad de Dios" exclam el joven cuando los cistercienses de Septfons lo despidieron por ltima vez, en 1770. Benito decidi entonces ir a pie hasta Roma pidiendo limosna. A su paso por Ars, conoci al Sr. Vianney, padre del futuro Cura. Despus de haber cruzado los Alpes, escribi a sus padres desde el Piamonte una carta conmovedora, que fue la ltima que recibieron de l. En ella les peda perdn por lo que les haba hecho sufrir, involuntariamente, y les anunciaba su deseo de entrar en algn monasterio italiano. Sin embargo, parece que no solicit su admisin en ninguno, pues por entonces empez a comprender que su verdadera vocacin no consista en encerrarse en un monasterio, sino en practicar los consejos evanglicos en el mundo. Decidido a imitar exactamente el ejemplo del Seor y de tantos santos, visit como peregrino los principales santuarios de Europa occidental. Haciendo caso omiso de las inclemencias del clima, viajaba siempre a pie, sin dinero y sin provisiones. Con frecuencia dorma al aire libre, en el duro suelo; rara vez aceptaba un lecho; lo ms que admita era un saco para recostarse en l. Como su Maestro, no quera tener dnde reclinar la cabeza. En el camino no saludaba a nadie. A no ser que se sintiese especialmente movido a ello, no despegaba los labios sino para dar las gracias por las limosnas que reciba para darlas a otros. Lo mismo cuando recorra los caminos, sumido en la contemplacin, que cuando pasaba el da entero orando en alguna iglesia, viva tan absorto en Dios, que en sus ltimos aos un pintor tuvo tiempo de retratarle arrodillado frente a un crucifijo, sin que l se diese cuenta. Dicho retrato ha conservado la figura del santo a las siguientes generaciones. Benito vesta una andrajosa tnica y un par de zapatos viejos; en un saco, que se echaba a la espalda, guardaba dos o tres libros y el resto de sus minsculas posesiones. No haba dicho acaso el Seor: "No os preocupis por las cosas materiales, ni por el vestido"? Benito llevaba el olvido de las cosas materiales hasta tal extremo, que no slo constitua una tremenda mortificacin de la carne, sino que le vala el desprecio de las gentes, que l deseaba tanto. Por lo dems, nadie hubiese podido despreciarle tanto, como l se despreciaba a s mismo. Rara vez peda limosna; si nadie le ofreca algo de comer, recoga en algn basurero una cascara de naranja o un fruto medio podrido, o simplemente dejaba de comer. Cuando le daban dinero, lo regalaba siempre a otros. 102

Un hombre que le regal una suma irrisoria, confes ms tarde que lo haba molido a palos, al ver que Benito la daba a otro mendigo, pues imagin que lo haca por desprecio. Benito se dej apalear, sin pronunciar una sola palabra. Durante unos tres aos, Benito recorri el occidente de Europa de santuario en santuario; as conoci Italia, Suiza, Alemania, Francia y Espaa y los santuarios de Loreto, Ass, Bar, Einsiedeln, Aquisgrn y Santiago de Compostela. Los malos tratos eran frecuentes. En Moulins le confundieron con un ladrn y le arrojaron de la iglesia; en Gascua le arrestaron por haber asaltado a un hombre herido, a quien en realidad estaba curando. En cierta ocasin se hizo notar, muy contra su voluntad, por haber multiplicado el pan para los pobres y haber curado a un invlido. En 1774, despus de haber visitado por quinta vez el santuario de Einsiedeln, dej de peregrinar y se estableci en Roma, de donde slo sala una vez al ao para ir a Loreto. Pasaba la noche en las ruinas del Coliseo y el da en las iglesias de la ciudad. Como asista siempre a las cuarenta horas, los romanos acabaron por llamarle "el Santo de las Cuarenta Horas." Muchas gentes que slo le conocan de vista, testificaron en el proceso de beatificacin que se haban sentido profundamente impresionadas al verle absorto en oracin, ante el Santsimo Sacramento o delante de un crucifijo. La debilidad oblig a Benito a pasar las noches en un albergue de pobres, donde su obediencia y piedad llamaron la atencin de los encargados. Benito era siempre el ltimo en acudir a recibir su porcin de sopa y con frecuencia la regalaba a algn otro que tena ms hambre que l. A principios de la Cuaresma de 1783, Benito contrajo un violento resfriado. Pero no por ello interrumpi sus prcticas de piedad. El Mircoles Santo asisti a la misa en su iglesia favorita, Santa Mara del Monte y ah se desmay. Las gentes que le conocan le atendieron en la escalinata exterior de la iglesia, y un c/irniccro de la vecindad le transport a su propia casa. Benito estaba agonizando: recibi los ltimos sacramentos y muri a las ocho de la noche, a los treinta y cinco aos de edad. Apenas acababa de exhalar el ltimo suspiro, cuando los nios empezaron a gritar: " H a muerto el santo!" La noticia se divulg al punto por toda la ciudad. En muy poco tiempo, el nombre de Benito Jos Labre se hizo famoso en toda la cristiandad; a ello contribuy sin duda el relato llamado "El mendigo de Roma", escrito por el sacerdote que haba sido el confesor de Bcnilo cu los ltimos aos de su vida. Su canonizacin tuvo lugar exactamente un siglo ms tarde, en 1883.
En el Museo Britnico pueden verse varios volmenes de documentos del proceso de beatificacin, publicados entre 1820 y 1840. Cualquier lector avisado se dar cuenta del rigor con que se llevaron a cabo las investigaciones sobre la vida del santo. Existen muchas biografas de San Benito Jos. Una de las mejores es la que escribi en alemn N. Heim. En francs se encuentran las de Desnoyers (2 vols.), E. Rossjre, F . Audigr (1906), Gaquere (1936) y P. Doyere (1948); no podemos recomendar, sin reservas, la de la coleccin Les Saints.

S A N T A B E R N A R D I T A , VIRGEN

(1879 p.c.)

YA HEMOS hablado en nuestro artculo del 11 de febrero sobre las apariciones de Nuestra Seora de Lourdes, cuya fiesta se celebra en todo el occidente cristiano. Ahora, en el aniversario de la muerte de la humilde intermediaria de
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Abril 16]

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA BERNARDITA

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que se sirvi la Santsima Virgen para transmitir su mensaje al mundo, hablaremos de esa alma escogida, cuyos mritos conoca Dios, pero permanecieron ocultos a la mayor parte de sus contemporneos. Haba nacido el 7 de enero de 1844 y era la mayor de una familia de seis hermanos. Su nombre de bautismo era Mara Bernarda, pero todos la llamaban Bernardita. Su padre era molinero; en 1844 haba alquilado un molino; pero el espritu de empresa y la efectividad no eran ciertamente las virtudes caractersticas de Francisco Soubirous ni de su esposa, Luisa Casterot. Esta ltima no haba cumplido todava los veinte aos y era dieciocho aos menor que su esposo. Bernardita era muy delicada de salud y padeca de asma; por otra parte, contrajo el clera en la epidemia de 1854, lo cual ciertamente no favoreci su desarrollo normal. La familia haba ido hundindose, poco a poco en la pobreza; esto contribuy sin duda a que la educacin de Bernardita, aun desde el punto de vista religioso, no fuese particularmente esmerada. En la fecha de la primera de las apariciones (11 de lebrero de 1858), la familia viva en el oscuro stano de una vieja casa de la calle de Petits Fosss. Aunque Bernardita tena ya catorce aos, no haba hecho an la primera comunin y en la escuela pasaba por tonta. Era, sin embargo, extraordinariamente buena, obediente y cariosa con sus hermanitos y hermanitas, no obstante sus continuas enfermedades. La resonancia que tuvieron las apariciones en el pueblo favoreci en cierto sentido a la familia Soubirous, porque las gentes se preocuparon por conseguir trabajo al padre de Bernardita. En cambio, para la nia empez una poca muy difcil, pues el consuelo de las apariciones dur menos de dos meses y, a partir de entonces, se vio acosada por los curiosos e indiscretos, que no le dejaban un momento de reposo. Las gentes quiran averiguar cules eran los tres secretos que la Virgen Mara le haba confiado, darle dinero, verla a todas horas del da y de la noche, recibir su bendicin para ellos y sus enfermos y hasta llegaban a arrancarle trozos de su vestido. Todo ello constitua una extraa prueba para una muchacha de la sensibilidad de Bernardita. En realidad, a los dieciocho aos, era ya una verdadera mrtir. La madre Victoria, a cuyo cuidado estaba confiada, escribi que Bernardita "se rehusaba casi siempre a responder a las preguntas de los que iban a verla, pues eso la fatigaba extraordinariamente. El esfuerzo nervioso que deba hacer para responder, le produca ataques de asma. Cuando la llamaba yo al recibidor, la vea detenerse delante de la puerta, con los ojos cubiertos de lgrimas. 'Entra le deca yo, ten valor'. Entonces, Bernardita enjugaba sus lgrimas, saludaba amablemente a los visitantes y responda a todas sus preguntas, sin dar la menor muestra de impaciencia cuando stas eran indiscretas, ni la menor muestra de irritacin cuando los visitantes ponan en duda su veracidad." Un ingls no catlico, que visit a Bernardita en 1859, un ao despus de las apariciones, nos dej un interesante relato de la impresin que Bernardita produca en quienes imaginaban que se trataba de una histrica o de una impostora. Dicho relato est tomado de un diario y dice lo siguiente: "Pero antes debera yo haber hablado de la chiquilla. Era una muchachita de catorce aos (en realidad tena quince aos y medio), con grandes ojos soadores y muy tranquila; su quietud haca pensar que era menos joven y no cuadraba con una chiquilla de tan corta estatura. Bernardita nos recibi con la naturalidad de quien est acostumbrado a tratar 104

con extraos y nos rog que la siguisemos a un cuarto del piso superior de la casucha que se levantaba junto al molino de su padre. Sus hermanos, dos alegres pilluelos, jugaban ah alborozadamente y nuestra presencia no pareci afectarles . . . La chiquilla nos ofreci asiento. Ella se qued de pie, junto a la ventana y respondi brevemente a todas mis preguntas, pero sin aadir comentarios . . . Le ofrecimos de regalo una nadera, pero ella se neg cortsmente a aceptarla y no nos permiti que disemos tampoco nada a sus hermanitos. En pocas palabras, nos hizo comprenedr que, a pesar de su pobreza, la familia no aceptara ningn regalo . . . Nuestra impresin fue que se trataba de una chiquilla muy agradable, superior a su edad y educacin, por sus maneras y su cortesa. Cualquiera que sea el juicio que haya que dar sobre las apariciones, estamos persuadidos de que Bernardita cree sinceramente en ellas." Los visitantes protestantes mostraron mucha ms delicadeza que algunos de los sacerdotes catlicos que fueron a hablar con Bernardita. Citamos a continuacin el escrito de cierto sacerdote que pas un da en Lourdes, en enero de 1860. Leyndole, tiene uno la impresin de que crea que, con su inters por las apariciones, haca un insigne favor a Bernardita y a toda la Iglesia. El sacerdote hizo venir a la nia a su cuarto del hotel, a pesar de que haban advertido que el viento y la lluvia podan hacerle dao, pues estaba resfriada y era dbil de salud. Durante casi dos horas interrog a la pobre Bernardita sobre las apariciones, la fuente y los tres secretos de la Santsima Virgen. La entrevista termin como sigue, segn lo narra l mismo: "Hija ma, debes estar ya cansada de mis preguntas. Toma estos dos luises de oro para consolarte." "No, seor, no necesito nada." Bernardita dijo esto con sequedad, por lo que comprend que la haba herido. Trat sin embargo de ponerle el dinero en la mano; pero su silencio, que era la mejor expresin de su disgusto e indignacin, me convenci de que no deba yo seguir insistiendo. As pues, met el dinero en mi bolsa y prosegu: "Hija ma, quieres mostrarme las medallas de la virgen?" "Las tengo en la casa. Me las quitaron para imponerlas a unos enfermos y rompieron la cadenita." "Entonces, ensame tu rosario." Bernardita me mostr un rosario muy sencillo, con una medalla en el extremo. "Me permites guardar este rosario? Te dar exactamente lo que te cost. "No, seor, no quiero regalar mi rosario ni venderlo." "Pero, me gustara tanto tener un recuerdo tuyo! Piensa en el largo viaje que he hecho para venir a verte. Permteme que me quede con tu rosario." Al fin cedi la nia. Yo acarici ese rosario sobre el que la nia haba llorado ms de una vez y que haba sido el instrumento de tantas fervorosas y agradecidas oraciones en presencia de la Virgen Mara; porque Bernardita haba tenido entre las manos ese rosario, cuando la aparicin ((miaba las Avemarias en el suyo en la gruta de Massabielle. Desde entonces me he sentido dueo de un tesoro muy precioso. 105

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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO JOAQUN DE SIENA

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"Me permites que te ofrezca el precio del rosario? Por favor, acepta esta monedita sin valor." "No, seor, yo me comprar otro con mi dinero." Pero no termin tocio ah. El imprudente sacerdote prosigui todava: "Te voy a ensear mi escapulario. Es como el tuyo?" No, seor, el mo es doble." "Ensamelo". Bernardita dej modestamente ver un extremo de su escapulario; como me lo haba dicho, tena dos cordones. "Alabado sea Dios, hija ma. Yo conozco un alma muy piadosa, que se considerara feliz de tener tu escapulario. Como ves, es muy fcil dividirlo en dos partes." "S, pero . . ." " N o quieres hacerme el favor de regalarme la mitad? Con ello no pierdes nada, pues tu escapulario valdr lo mismo." " V a Ud. a reglar la mitad del rosario que acabo de darl e ? " "No". "Pues tampoco yo quiero regalar la mitad de mi escapulario." Comprend entonces que tena yo que ceder y dejar las cosas como estaban. Le dije que le iba a dar mi bendicin, y se arrodill para recibirla, con la reverencia de un ngel." Si Bernardita, que tena entonces diecisis aos, no temblaba de indignacin al fin de esa entrevista, deba ya haber alcanzado un grado muy alto de perfeccin o de resignacin para aceptar el tipo de prueba en el que su alma estaba destinada a purificarse. Por todo lo que sabemos sobre ella, era una muchacha excepcionalmente sensible. En 1864, despus de solicitar consejo, pidi la admisin en el convento de Nuestra Seora de Nevers. La enfermedad le impidi partir de Lourdes tan pronto como hubiese deseado; pero en 1866, ingres en el noviciado en la casa madre de la orden. Le cost mucho apartarse de su familia y de la gruta. Sin embargo, no era menos alegre que las otras novicias de Nevers y segua siendo tan paciente y humilde como siempre. A los cuatro meses, enferm tan gravemente, que hubo de hacer los primeros votos y recibir los ltimos sacramentos. Pero se rehizo de esa enfermedad y pudo desempear, ms tarde, los oficios de enfermera y sacristana; pero sigui padeciendo de asma y, antes de morir, tuvo otras complicaciones. Las virtudes caractersticas de Santa Bernardita eran su sencillez infantil, su buen juicio de mujer del campo y su modestia. Se consideraba como un instrumento de la Santsima Virgen: "Nuestra Seora quiso valerse de m. Ahora me han arrinconado. Aqu estoy bien y aqu quiero morir . . ." Pero en el convento tuvo tambin que recurrir, de vez en cuando, a algunos estratagemas para evitar la "publicidad". Aunque tena el corazn puesto en Lourdes, no particip en las celebraciones que tuvieron lugar con motivo de la consagracin de la baslica en 1876. Segn parece, ella misma decidi no asistir, por modestia. Pero indudablemente que eso le cost mucho, como lo prueba su doloroso grito: " O h ! si je pouvais voir, sans tre vue!" ("Si yo pudiera ver sin que me v i e r a n ! " ) . No es aventurado conjeturar que uno de los "secretos" de Bernardita consista precisamente en no hacer nunca nada que atrajese sobre ella las miradas. Bernardita muri el 16 de abril de 1879, a los treinta y cinco aos de edad. 106

Fue canonizada en 1933. Los documentos oficiales de la Iglesia la llaman Santa Mara Bernarda, pero en el corazn de los fieles es y seguir siendo siempre "Bernardita".
Adems de los testimonios bajo juramento, que se hallan en el proceso de beatificacin, los principales documentos sobre Santa Bernardita son probablemente los de la Histoire de Notre-Dame de Lourdes (3 vols., 1925-1927) del P. L. J. M. Cros. Existen numerosas biografas en muchas lenguas. Una de las primeras fue la de Henri Lasserre (muy poco fidedigna); una de las ms recientes es la del P. H. Petitot, The True Story of St Bernadette (1949). Entre las ms conocidas se cuenta la de Mons. Ricar, La Vraie Bernadclte (1949), que es una rplica a Emilio Zola; la Bernadette Soubirous de Jean Barbel, que se bas principalmente en las deposiciones de los testigos de Lourdes; La confidente de l'Immacule (1921), escrita por una religiosa de Nevers; la del P. J. Blazy, traducida al ingls en 1926. Dm Bede Lebbe critic en The Soul of Bernadette (1947) lu popularsima novela de Franz Werfel, Song of Bernadette (1942). Otras biografas muy conocidas son la de F. Parkinson Keyes, Sublime Shepherdess (1940) y la de la Sra. M. G. Blanton, Bernadette of Lourdes (1939). Entre las biografas cortas la mejor es sin duda la del P. C. C. Martindale. Sobre los detalles de las entrevistas con Bernardita, ver The Month, junio de 1924, pp. 526-535, y julio de 1924, pp. 26 a 36.

B E A T O JOAQUN D E SIENA

(1305 p.c.)

E L BEATO Joaqun, que naci en Siena, perteneca a la distinguida familia de los Piccolomini..Desde la niez profes singular devocin a la Santsima Virgen, ante cuyo altar sola hacer oracin. Tambin su caridad con los pobres fue muy precoz. Peda con tanta frecuencia a su padre dinero para socorrer a los necesitados, que ste se quej un da, medio en broma, que con sus limosnas iba a acabar con el patrimonio familiar; pero no tuvo nada que responder cuando el nio le contest: "Pero, pap, t me has dicho que lo que damos a los pobres lo damos a Cristo. Cmo vamos a negarle algo a l ? " A los catorce aos de edad, Joaqun recibi el hbito de servita de manos de San Felipe Benizi. Desde el primer momento de su vida religiosa, fue modelo de todas las virtudes, particularmente de espritu de oracin y de humildad. Se senta tan indigno del sacerdocio, que nadie consigui persuadirle de que aceptase la ordenacin, aunque su mayor delicia era ayudar la misa. Con frecuencia entraba en xtasis cuando asista al santo sacrificio. Desempeaba gozosamente los ms humildes oficios, pues su principal deseo era vivir ignorado del mundo. Como no pudiese evitar que el pueblo de Siena le diese algunas muestras de respeto, rog a su superior que le enviase a algn convento distante, donde nadie le conociera. Su superior le mand a Arezzo, pero la estancia del beato en dicha ciudad dur muy poco, porque en cuanto el pueblo de Siena advirti su ausencia, levant tal clamor, que el superior tuvo que mandarle llamar inmediatamente. Desde entonces hasta su muerte, vivi el Beato Joaqun en su ciudad natal, edificndola y sostenindola con su ejemplo y oraciones. Su muerte ocurri en 1305, cuando tena cuarenta y cinco aos de edad.
La ms antigua biografa del Beato Joaqun se atribuye a Cristbal de Parma, contemporneo suyo. Fue publicada por el P. Soulier en Analecta Bollandiana, vol. xm (1894), pp. 383-397. En Acta Sanctorum hay dos biografas del siglo XV: la de Pablo Attavanti y la de Nicols Borghesi. "
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VIDAS DE LOS SANTOS (c. 1317 p.c.)

SAN ROBERTO DE CHAISE-DIEU


SAN INOCENCIO, OBISPO DE TORTONA (C. 350 p.c.)

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B E A T O GUILLERMO D E POLIZZI

GUILLERMO GNOFFI naci en Polizzi, cerca de Palermo. Tras de haber practicado la vida eremtica un tiempo, ingres en un convento de religiosos mendicantes. En uno de los viajes que haca para pedir limosna, una mujer intent seducirle; el hecho produjo tal tempestad en la imaginacin del joven, que abandon el convento, decidido a volver al mundo. Pero un sueo le hizo retirarse como anacoreta a la soledad de las montaas de Sicilia. As vivi once aos y muri en 1317 o 1318. Los habitantes de Castelbuono le veneran como patrn.
No existe ninguna biografa contempornea del beato. En Acta Sanctorum, abril, vol. II, hay dos biografas abreviadas, que datan del siglo XVII. Ver tambin Cajetanus, Vitae Sanctorum Siculie, vol. n, pp. 230-233, y notas 79-80.

B E A T O A R C N G E L D E BOLONIA

(1513 p.c.)

Los PADRES de San Inocencio vivan en Tortona, al norte de Italia. Aunque eran cristianos, un edicto del emperador los libr de todas las molestias durante la persecucin. Pero el privilegio de los padres no alcanzaba a los hijos, de suerte que, a la muerte de aqullos, San Inocencio compareci ante los magistrados. El joven se rehus valientemente a ofrecer sacrificio a los dioses, fue torturado y condenado a morir en la hoguera. La vspera de la ejecucin, Inocencio tuvo un sueo, en el que su padre le aconsej que se refugiase en Roma. Cuando se despert, vio que el guardia estaba dormido y escap de la crcel. El Papa San Melquades le acogi amablemente en Roma. El Papa San Silvestre le confiri el diaconado y le nombr obispo de Tortona a la muerte del emperador Constantino. Durante los veintiocho aos que dur su episcopado, San Inocencio trabaj celosamente por la propagacin de la fe, tambin construy numerosas iglesias y convirti varios templos paganos en santuarios cristianos.
Estos datos provienen de una vida muy posterior y poco fidedigna del santo, que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. n . Pero el P. F. Savio demostr en Analecta Bollandiana, vol. xv (1896), pp. 377-384, que San Inocencio existi realmente y que hay ciertos fundamentos de verdad en la leyenda, aunque el conjunto es imaginario. Pero vase tambin el folleto del cannigo V. Leg (1913), a cuyas objecciones respondi ms tarde el P. Savio.

E L MARTIROLOGIO de los Cannigos Regulares de San Agustn menciona, el 16 de abril, al Beato Arcngel, cuyas reliquias se hallan en la iglesia de San Ambrosio de Gubbio. En vida se distingui por su santidad, su don de profeca y su espritu de amor fraternal. Generalmente se le identifica con cierto Arcngel Canetuli, de Bolonia, el cual, segn sus bigrafos, abraz la vida religiosa despus de haberse salvado providencialmente de una matanza en la que perecieron sus padres y sus hermanos. En e! convento de Venecia se le encarg de atender a los huspedes y, en cierta ocasin, tuvo que albergar al asesino de su padre, al que reconoci instantneamente. Venciendo todo deseo de venganza, le atendi con la mayor amabilidad y cortesa, como si fuese su mejor amigo. Se dice que fue elegido arzobispo de Florencia, pero nunca desempe ese cargo. Vivi algunos aos en el monasterio de San Ambrosio de Gubbio y muri en Castiglione, cerca de Arezzo, en 1513. Los bolandistas ofrecen una biografa ms o menos completa del beato en Acta Sanctorum, octubre, vol. xm, pp. 186-193.

SAN R O B E R T O D E CHAISE-DIEU, ABAD

(1067 P . C . )

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S A N A N I C E T O , PAPA Y MRTIR

(C. 165 p.c.)

AN ANICETO ascendi a la Ctedra de San Pedro hacia el fin del reinado del emperador Antonino Po. El Martirologio Romano y otros le ponen en el nmero de los mrtires. En realidad no muri en defensa de la fe catlica, pero merece el ttulo de mrtir por las pruebas que debi sufrir. Parece que combati especialmente los errores de Valentino y Marcin y luch por evitar que la hereja contaminase a su grey. Durante el pontificado de San Aniceto, San Policarpo, el famoso obispo de Esmirna, fue a Roma a tratar la cuestin de la fecha de la celebracin de la Pascua. Los dos santos no pudieron llegar a un acuerdo; pero, como dice Eusebio, "no se rompieron los lazos de la caridad". Segn la tradicin, San Aniceto era originario de Siria. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. n, y el Liber Pontificalis con la introduccin y las notas de Mons. Duchesne. 108

ROBERTO de Turlande fue el fundador y primer abad del monasterio de ChaiseDieu, en Auvernia. Despus de una juventud inocente, fue ordenado sacerdote y lleg a ser cannigo de la iglesia de San Julin de Brioude. Su caridad se manifest en el celo con que promovi el culto divino y en su cario por los pobres. En una poca de su vida, pens en tomar el hbito religioso en Cluny; pero, a lo que parece, no lleg a decidirse a ello. Para obtener la luz del cielo sobre su vocacin, hizo una peregrinacin a la tumba de los Apstoles en Roma. A su vuelta, le consult un caballero llamado Esteban, que quera saber cmo poda expiar sus pecados. San Roberto le aconsej que abandonase el mundo para servir a Dios como anacoreta. Esteban se mostr dispuesto a ello, y Roberto se ofreci a acompaarle. El santo consider esto como la respuesta directa del cielo a sus oraciones y confes a Esteban que durante algn tiempo haba acariciado ese proyecto. Esteban, lleno de entusiasmo, no slo gan a otro caballero para la empresa, sino que descubri un sitio conveniente a cinco leguas de Brioude, junto a una iglesia en ruinas. Ah construyeron sus celdas y emprendieron una vida de oracin y trabajo manual; as pudieron proveer a sus necesidades y socorrer a los pobres. Tres aos ms tarde, la fama de los ermitaos atrajo a tantos discpulos, que se hizo necesario organizar un monasterio. El pueblo contribuyo con regalos y pronto qued erigida la famosa abada de Chaise-Dieu. Haba en ella 300 monjes, a los que San Roberto dio las reglas de San Benito. ChaiseDieu se convirti en el centro de otros muchos monasterios; pero en 1640, la congregacin se fundi con la de San Mauro. 109

Abril 17]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ESTEBAN HARDING

[Abril 17

Marbod, obispo de Rennes, escribi una biografa de San Roberto, treinta aos despus de la muerte de ste. Puede verse en Acta Sanctorum, abril, vol. m (abril 24), y en Mabilln (Acta Sanctorum 0. S. B.) vol. vi, pte. 2, pp. 188-197. Ah mismo hay una corta biografa escrita por Bernardo, monje de Chaise-Dieu, y una coleccin de los milagros del santo. Cf. Bulletin historiqae et scientifique d'Auvergne, 1906, pp. 47, 72, 82, 116.
SAN E S T E B A N H A R D I N G , ABAD DEL CISTER, COFUNDADOR DE LA
(1134 p.c.)

ORDEN CISTERCIENSE

SAN ESTEBAN Harding, el ingls que colabor en la fundacin del monasterio de Citeaux y dio la forma definitiva a las constituciones de la Orden Cisterciense, se educ en la abada de Sherborne, en Dorsetshire. No sabemos nada sobre sus padres ni sobre su familia. Segn parece, al salir de la abada no estaba decidido a hacerse monje. Primero fue a Escocia y luego a Pars, probablemente a estudiar y a conocer el mundo. Hizo un viaje a Roma con un amigo; en realidad se trataba de una peregrinacin propiamente dicha, pues ambos jvenes recitaban diariamente juntos todo el salterio. A la vuelta, al pasar por un bosque de Borgoa, llegaron a una especie de aldea de toscas cabanas. Los habitantes eran monjes que llevaban vida de pobreza y dividan su tiempo entre la oracin y el rudo trabajo manual. Su abnegacin y austeridad conquistaron a San Esteban, quien se despidi de su amigo y se qued a vivir con los monjes en Molesmes. Ah encontr Esteban en San Roberto el abad y San Alberico el prior, espritus semejanes al suyo; para los tres era motivo de consuelo la comunin de plegaria y mortificacin y la pobreza en que vivan, que en ciertas ocasiones llegaba a la carencia absoluta de todo. Sin embargo, al cabo de algunos aos, el espritu de la comunidad haba bajado y, en 1098, el abad Roberto, acompaado de Alberico, Esteban y otros cuatro monjes, fue a Lyon a ver al arzobispo Hugo, que era tambin el delegado pontificio en Francia, para pedirle permiso de abandonar Molesmes. El arzobispo comprendi sus razones y, en un documento cuyo contenido ha llegado hasta nosotros, les dio el permiso que solicitaban. San Roberto dispens a los monjes del voto de obediencia a l y parti de Molesmes con veinte de los suyos. No sabemos exactamente si erraron al acaso, o si ya desde antes haban escogido para la nueva fundacin el sitio ms solitario y salvaje que conocan. Como quiera que fuese, llegaron a Citeaux, que no era entonces ms que un prado perdido en el bosque, lejos de la civilizacin. Rainaldo, el seor de aquellas tierras, les regal de buena gana el prado y Odn, el duque de Borgoa, a quien el arzobispo Hugo haba puesto al tanto del asunto, les envi algunos albailes para que los ayudasen en la construccin del monasterio. El 21 de marzo de 1098, se inaugur la nueva abada; Roberto era el abad, Alberico el prior y Esteban el subprior. Pero el ao siguiente, los monjes de Molesmes, que necesitaban mucho a su antiguo abad, pidieron a Roma que mandase volver a Roberto. En realidad, Roberto no haba sido nunca la cabeza del movimiento de Citeaux y parece que volvi con gusto a Molesmes, a juzgar por la alusin que se encuentra en una carta de la poca, a la "habitual versatilidad" de Roberto. Alberico fue nombrado abad de Citeaux y Esteban prior. Pero las dificultades de la nueva fundacin estaban apenas empezando. La transformacin del bosque en tierra laborable tom cierto tiempo y los monjes atravesaron algunos perodos de gran estrechez; pero no perdieron el nimo y siguieron 110

sirviendo a Dios en la prctica de la regla de San Benito, con algunas modificaciones que tendan a hacerla an ms rigurosa. En 1109, muri el Beato Alberico y Esteban le sucedi en el cargo de abad. En su primer decreto prohibi que los magnates tuviesen cortes en Citeaux, aunque con ello privaba a la abada de su principal apoyo humano y se malquist, durante algn tiempo, con el duque Hugo, el sucesor de Odn. Su segundo decreto fue todava ms severo, pues prohibi el uso de objetos costosos en la liturgia y suprimi toda pompa; los clices deban ser simplemente plateados, las casullas de tejido ordinario, etc. El efecto inmediato de estas medidas fue disminuir el nmero de visitantes y, sobre todo, el nmero de novicios, cosa que ya desde antes preocupaba a los monjes. As, lleg el da en que el monasterio se hallaba prcticamente en la miseria, pero los monjes permanecieron leales a su superior. Entonces el abad, en un acto de total confianza en Dios, mand a uno de los monjes al mercado de Vzelay a comprar tres carros y tres caballos y le orden que los cargase con vveres. Cuando el monje le pidi el dinero necesario, el abad replic que slo tena tres cntimos. El monje parti obedientemente; al llegar a Vzelay cont a un amigo suyo la situacin en que se hallaba. El buen hombre corri al punto a la cabecera de un rico vecino, que estaba en su lecho de muerte y consigui que ste pagase toda la mercanca. Sin embargo, el nmero de monjes segua disminuyendo en Citeaux. Una misteriosa epidemia empez a diezmar a los que quedaban, de suerte que Esteban, a pesar de su heroico valor, no pudo menos de preguntarse si estaba haciendo realmente la voluntad de Dios. En esa situacin, pidi a un monje moribundo que, si Dios se lo permita, volviese de la tumba a iluminarle sobre la voluntad del Seor. Poco despus de su muerte, el monje se apareci a Esteban, cuando ste iba a partir al campo, y le dijo que Dios no slo estaba contento de su manera de proceder, sino que el monasterio se vera muy pronto lleno de monjes que, "como abejas afanosas que revolotean alrededor de la colmena, iran a fundar nuevas colonias en diversas partes del mundo". Satisfecho con esa respuesta del cielo, Esteban aguard pacientemente el cumplimiento de la profeca. Pero nadie hubiera podido prever hasta qu punto se iba a cumplir! Un da se presentaron a la puerta del monasterio treinta jvenes, quienes manifestaron al asombrado portero que haban ido a solicitar la admisin en la vida religiosa. Todos eran de noble linaje, en el pleno vigor de la juventud. El que capitaneaba al grupo, era un mozo de singular apostura, llamado Bernardo. Sintindose llamado a la vida religiosa y no queriendo separarse de sus amigos y parientes, se haba ganado, uno tras otro, a sus hermanos, a un to y a varios de sus conocidos. Despus de ese momento culminante, el monasterio no tuvo que temer ya ni la falta de novicios, ni el hambre, pues Francia entera empez a admirar al Cister. Tambin fue el momento culminante en la vida de San Esteban. A partir de ese momento, casi desapareci de los ojos del mundo, entregado como estaba a las dos grandes tareas de la formacin de San Bernardo y de la redaccin de las constituciones de la Orden Cisterciense. El nmero de novicios oblig pronto a los monjes a fundar una nueva abada en Pontigny, a la que siguieron las de Morimond y Claraval. Para gran sorpresa de todos, Esteban nombr a Bernardo abad de Claraval, aunque ste no tena ms que veinticuatro aos. Con el objeto de mantener los lazos entre Citeaux y sus filiales, San Esteban dispuso que todos los abades se reuniesen
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Abril 17]

VIDAS DE LOS SANTOS

BEATA CLARA DE PISA

[Abril 17

cada ao en captulo general. En 1119, haba ya nueve abadas dependientes de Citeaux y Claraval. Entonces, San Esteban redact los estatutos, conocidos con el nombre de "Carta de Caridad", que organizaban la Orden Cisterciense y determinaban su modo de vida. Siendo ya muy viejo y casi ciego, San Esteban renunci al bculo abacial para prepararse a morir. Ya en su lecho de muerte, oy a unos monjes decir, en tono de alabanza, que sin duda iba a presentarse sin temor al juicio de Dios; irguindose entonces en el lecho, les dijo: "Os aseguro que voy a presentarme ante Dios con temor y temblor, como si ninguna cosa buena hubiese hecho en mi vida, porque lo que pude haber hecho de bueno y el fruto que haya podido recoger, son obra de la gracia de Dios. Tengo miedo de haber administrado la gracia con menos celo y humildad de lo que debiera." Esas fueron sus ltimas palabras. Fue canonizado en 1623. Los Cistercienses celebran su fiesta, as como las dicesis de Westminster (el 28 de marzo) y de Plymouth.
Los materiales para el estudio de la primitiva historia de la Orden del Cister son relativamente numerosos. Los principales son el Exordium Parvum, el Exordium Magnum, las crnicas de Guillermo de Malmesbury y Ordericus Vitalis y una vida de San Roberto de Molesmes. El P. Dalgairns public en la coleccin Lives of English Saints, una excelente biografa de San Esteban Harding, reeditada en 1898 con algunas notas por el P. Herbert Thurston, y en 1946, en los Estados Unidos, Gregor Mller escribi varios artculos importantes sobre los primeros aos de Citeaux en Die Cistercienser-Chronik; ver sobre todo el que se titula Citeaux unter dem Abte Alberich, vol. xxi (1909), nn. 239-243. Sobre la Carta de Caridad, vase D. Knowles, The Monastic Order in England (1949), pp. 208-216.

Pedro de Pisa (17 de junio), era siete aos mayor que ella. Pensando en el futuro de su hijita, a la que la familia llamaba Dora, apcope de Teodora, su padre la comprometi a casarse con Simn de Massa, era un rico heredero, aunque la nia slo tena siete aos. No obstante su corta edad, Dora sola quitarse, durante la misa, el anillo de esponsales y murmuraba: "Seor, T sabes que el nico amor que yo quiero es el tuyo". Cuando sus padres la enviaron, a los doce aos de edad, a la casa de su esposo, ya haba empezado la joven su vida de mortificacin. Su suegra se mostr amable con ella; pero, cuando advirti que era demasiado generosa con los pobres, le prohibi la entrada en la despensa de la casa. Deseosa de practicar de algn modo la caridad, Dora se uni a un grupo de seoras que asistan a los enfermos y tom a su cargo a una pobre mujer cancerosa. La vida de matrimonio de Dora dur muy poco tiempo; tanto ella como su esposo fueron vctimas de una epidemia, en la que su marido perdi la vida. Como la beata era todava muy joven, sus parientes intentaron casarla de nuevo, pero ella se opuso con toda la energa de sus quince aos. Una carta de Santa Catalina de Siena, a quien haba conocido en Pisa, la anim en su resolucin. Dora se cort los cabellos y distribuy entre los pobres sus ricos vestidos, cosa que provoc la indignacin de su suegra y de sus cuadas. Despus, con la ayuda de una de sus criadas, se las arregl para tramitar en secreto su entrada en la Orden de las Clarisas Pobres. Cuando todo estuvo a punto, huy de su casa al convento, donde recibi inmediatamente el hbito y tom el nombre de Clara. Al da siguiente, sus hermanos se presentaron en el convento a buscarla ; las religiosas, muy asustadas, la descolgaron por el muro liasta los brazos de sus hermanos, los cuales la condujeron a su casa. Ah estuvo Clara prisionera durante seis meses, pero ni el hambre, ni las amenazas consiguieron hacerla cambiar de resolucin. Finalmente, Pedro Gambacorta se dio por vencido y no slo permiti a su hija ingresar en el convento dominicano de la Santa Cruz, sino que prometi construir un nuevo convento. Ah conoci Clara a Mara Mancini, que era tambin viuda e iba a alcanzar un da el honor de los altares. Los escritos de Santa Catalina de Siena ejercieron profunda influencia en las dos religiosas, las cuales, en el nuevo convento, fundado por Gambacorta en 1382, consiguieron establecer la regla en todo el fervor de la primitiva observancia. La Beata Clara fue primero subpriora y luego priora del convento, del que partieron en lo sucesivo muchas de las santas religiosas destinadas a difundir el movimiento de reforma en otras ciudades de Italia. Hasta el da de hoy, se llama en Italia a las religiosas de clausura de Santo Domingo "las Hermanas de Pisa". En el convento de la beata reinaban la oracin, el trabajo manual y el estudio. El director espiritual de Clara sola repetir a las religiosas: "No olvidis nunca que en nuestra orden hay muy pocos santos que no hayan sido tambin sabios." Clara tuvo que hacer frente, durante toda su vida, a las dificultades econmicas, pues el convento exiga constantemente alteraciones y nuevos edificios. A pesar de ello, en una ocasin en que lleg a sus manos una cuantiosa suma que hubiese podido emplear en el convento, prefiri regalarla para la fundacin de un hospital. Pero las virtudes en que ms se distingui fueron, sin duda, el sentido del deber y el espritu de perdn, que practic en grado heroico. Giacomo Appiano, a quien Gambacorta haba ayudado siempre y en quien haba puesto toda su confianza, le asesin a traicin, cuando ste se esforzaba por 113

B E A T O E V E R A R D O D E MARCHTHAL, ABAD

(1170 p.c.)

HACIA el ao 1100, los condes de Suabia acabaron de construir o de restaurar una iglesia en Marchthal, en la orilla meridional del Danubio, y establecieron en ella a unos cannigos seculares. La fundacin fue languideciendo con el tiempo; algunos de los cannigos murieron y otros abandonaron la iglesia, "prefiriendo las vacas gordas a las flacas", segn la expresin de un antiguo cronista. Por ltimo, la iglesia y la casa quedaron totalmente abandonadas. Isabel, la esposa de Hugo, conde de Tubingen, qued muy impresionada al ver aquellas ruinas en las que ya no se cantaban las alabanzas a Dios. A instancias suyas, su esposo reconstruy nuevamente el monasterio y lo regal a los premonstratenses de Roth, en agradecimiento por sus triunfos militares. La donacin inclua cuatro iglesias, una gran cantidad de terreno y los derechos de pesca en el Danubio. Entre los doce cannigos que llegaron de Roth, figuraba Everardo de Wolfegg, un varn de Dios que haba renunciado a sus cuantiosas riquezas y a la dignidad de archidicono para ingresar en la Orden Premonstratense. Everardo gobern Marchthal sabiamente durante doce aos y muri en 1178.
Parece que no existe ninguna biografa propiamente dicha de Everardo. Su culto no ha sido nunca aprobado oficialmente. En Acta Sanctorum, abril, vol. II, hay un esbozo biogrfico. Ver tambin F. Walter, Geschichte des Klosters Obermarchtal, pp. 5-7, y J. Vochezer, Geschichte des Hauses Waldburg, vol. i, pp. 5-6.

B E A T A CLARA D E PISA, VIUDA

(1419 P.C.)

LA BEATA CLARA era hija de Pedro Gambacorta, quien lleg a ser prcticamente el amo de la Repblica de Pisa. Clara naci en 1362; su hermano, el Beato

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SAN APOLONIO EL APOLOGETA Abril 17] VIDAS D E LOS SANTOS 1 8 * SAN A P O L O N I O EL A P O L O G E T A , MRTIR

[Abril 18 (C. 185 p.c.)

mantener la paz en la ciudad. Dos de sus hijos murieron tambin a manos de los partidarios del traidor. Otro de los hermanos de Clara, que consigui escapar, lleg a pedir refugio en el convento de la beata, seguido de cerca por el enemigo pero Clara, consciente de que su primer deber consista en proteger a sus hijas contra la turba, se neg a introducirle en la clausura. Su hermano muri asesinado frente a la puerta del convento, y la impresin hizo que Clara enfermase gravemente. Sin embargo, la beata perdon tan de corazn a Appiano, que le pidi que le enviase un plato de su mesa para sellar el perdn, compartiendo su comida. Aos ms tarde, cuando la viuda y las hijas de Appiano se hallaban en la miseria, Clara las recibi en el convento. La beata sufri mucho hacia el fin de su vida. Recostada en su lecho de muerte, con los brazos extendidos, murmuraba: "Jess mo, heme aqu en la cruz." Poco antes de morir, una radiante sonrisa ilumin su rostro, y la beata bendijo a sus hijas presentes y ausentes. Tena, al morir, cincuenta y siete aos. Su culto fue confirmado en 1830.
Una religiosa, contempornea de la beata, escribi su biografa en italiano; en Acta Sanctorum, abril, vol. II, se halla traducida al latn. Tambin se lian publicado algunas de las cartas de Clara. Ver M. C. Ganay, Les Bienheureuses Dominicaines (1913), pp. 193238; y Procter, Uves of the Dominican Saints, pp. 96-100. La biografa ms completa es la de Taurisano, Catalogas hagiographicus O.P., p. 34.

B E A T A MARA-ANA D E J E S S , VIRGEN

(1624 p.c.)

MARA-ANA, naci en Madrid, en 1565. Sus padres fueron Luis Navarra de Guevara y Juana Romero. Desde su ms tierna edad se consagr a Dios y tuvo que resistir a las insistencias de su padre que quera casarla y aun tuvo que soportar malos tratos por parte del autor de sus das y de la mujer que haba tomado en segundas nupcias. Pero Mara-Ana permaneci inquebrantable en su generosa decisin. Para sustraerse a la injusta persecucin, busc entrar en un monasterio, pero todos se negaban a recibirla por temor al resentimiento de su familia. As, obligada a permanecer bajo el techo paterno, llev una vida de retiro y de rigurosas austeridades. Dios la colm de favores extraordinarios. Finalmente, a la edad de cuarenta y dos aos, obtuvo de su padre el permiso para entrar en la orden de Nuestra Seora de la Merced, donde recibi el hbito con el nombre de Mara-Ana de Jess. En 1614, pronunci sus votos solemnes de religin, al mismo tiempo que otra santa religiosa recibi el nombre de Mara de Jess. Las dos formaron el ncleo de un nuevo instituto, que tom el nombre de Religiosas Descalzas de Nuestra Seora de la Merced. Mara-Ana, que visitaba con frecuencia a la reina, edificaba con su modestia a toda la corte. Aplic sus oraciones y mortificaciones por tres clases de infortunados: los pecadores, las almas del purgatorio y los cristianos cautivos en frica. A causa de una enfermedad que puso a prueba su paciencia y la hizo sumisa a la voluntad de Dios, muri el 17 de abril de 1624. Los milagros que oper en su tumba, fueron causa de que se abriera el proceso de beatificacin, por Po VI, en 1783. Los datos para esta nota, fueron tomados de Vies des Saints, de los PP. Benedictino de Pars, vol. iv, pp. 432433. 11-1

L EMPERADOR Marco Aurelio haba perseguido a los cristianos por sistema; en cambio, su hijo Cmodo, quien le sucedi hacia el ao 180, no odiaba a los cristianos, a pesar de que era un hombre vicioso. Durante el perodo de paz de que goz el cristianismo en su reinado, aument el nmero de los fieles y muchos nobles abrazaron el cristianismo. Entre stos, se contaba un senador llamado Apolonio, tan versado en la filosofa como en la Sagrada Escritura. Uno de sus esclavos le acus de ser cristiano ante Perenne, prefecto de los pretorianos. Hasta entonces, no se haban vuelto a poner en vigor las leyes persecutorias de Marco Aurelio; pero Perenne, aunque conden a muerte al esclavo por haber denunciado a su amo, exigi a Apolonio que abjurase de su religin. Como ste se negase, el prefecto dej el asunto al juicio del Senado romano. En presencia de los senadores, Apolonio, a quien probablemente trataban con especial consideracin por su saber y posicin social, tuvo un debate pblico con Perenne y defendi valientemente su religin. Como persistiera en negarse a ofrecer sacrificios a los dioses, el Senado le conden a morir decapitado. Segn otra versin menos probable, muri a causa de las heridas recibidas en las piernas durante la tortura. Los especialistas opinan que el dilogo entre el mrtir y su juez tiene todas las trazas de ser .un relato autntico, tomado por un escribiente durante el proceso. Alban Butler, quien vivi en el siglo XVIII, no conoci ese documento, recientemente descubierto. Citaremos algunos fragmentos de las frases que pronunci el santo apologeta poco antes de morir. Su vibrante defensa de la fe, que data de hace tantos siglos, vale por todas las homilas posteriores. Tomamos nuestra cita de la traduccin ligeramente abreviada, pero sustancialmente exacta, del difunto cannigo A. J. Masn. Segn dijo el mrtir, todos los hombres estaban destinados a morir, y los cristianos no hacan ms que prepararse para ese momento, muriendo un poco cada da. Las calumnias de los paganos contra los cristianos estaban tan lejos de ser ciertas que, en realidad, stos no se permitan ni una mirada impura ni una mala palabra. Argy, adems, que no era peor morir por el verdadero Dios que sucumbir vctima de la fiebre, de la disentera o de cualquier otra enfermedad. "Entonces, deseas morir?", le pregunt Perenne. " N o " , respondi Apolonio, "yo amo la vida; pero ese amor no me hace temer la muerte. Nada hay mejor que la Vida, la verdadera Vida que confiere la inmortalidad a las almas que han vivido bien en el mundo." El prefecto confes que no entenda, y el prisionero replic: "Siento mucho que seas tan insensible a las bellezas de la gracia. Slo un corazn sensible puede percibir la Palabra de Dios, como slo un ojo sensible puede percibir los matices de la luz". Un filsofo de la escuela de los cnicos interrumpi a Apolonio, diciendo que sus palabras eran un insulto a la inteligencia, aunque Apolonio creyese que estaba diciendo verdades muy profundas. El mrtir respondi: "A m me han enseado a orar y no a insultar; slo a los ojos de los insensatos, la verdad puede parecer un insulto". El juez le pidi que se explicase claramente. Apolonio pronunci entonces Jo que Eusebio califica de elocuentsima defensa de la fe:
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN PERFECTO

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"El Verbo de Dios, que cre los cuerpos y las almas, se hizo hombre en Judea y fue nuestro Salvador, Jesucristo. El, que era perfectamente puro y sabio, nos revel al Dios verdadero y nos ense el camino de la virtud, hacindonos conscientes de nuestra dignidad y nuestro papel en la sociedad. Con su muerte marc definitivamente el alto al pecado. El nos ense a consolar a los' afligidos, a ser generosos, a propagar la caridad, a renunciar a la vanagloria, a refrenar el deseo de venganza y a despreciar la muerte, cuando sta se nos impone, no por nuestros crmenes, sino por los crmenes de los otros. Tambin nos ense a obedecer su Ley, a honrar al soberano, a adorar nicamente al Dios inmortal, a creer en la inmortalidad de nuestras almas, a esperar el juicio de Dios, despus de la muerte, y el premio de resurreccin que Dios dar a las almas de los que vivieron segn su ley. Todo eso nos los ense con palabras sencillas, apoyndose en razones convincentes, y ello le mereci gran gloria; pero tambin le gan el odio de los malvados, como haba sucedido a otros filsofos y hombres rectos. Porque los malos no soportan a los buenos. Segn cierto proverbio (del Libro de la Sabidura), los malos dicen: 'Pongmonos al acecho del que hace el bien, porque est contra nosotros'. Y uno de los personajes de la Repblica de Platn dice tambin 'El hombre bueno ser azotado, torturado, maniatado, y al fin le arrancarn los ojos y le crucificarn.' Como los sicofantes atenienses se ganaron a la multitud y condenaron injustamente a Scrates, as un puado de malvados conden a muerte a nuestro Maestro y Salvador, reprochndole lo mismo que haban reprochado antes a los profetas . . . Si nosotros honramos a Cristo concluy el mrtir, es porque nos revel esa doctrina divina que no conocamos. Y eso no es engao, pero supongamos que, como vosotros decs, sea un engao que el alma es inmortal, que hay un juicio despus de la muerte, que la virtud ser premiada con la resurreccin y que Dios ha de juzgarnos a todos, pues bien, os aseguro que aun en ese caso, nos consideraramos felices de morir por un engao tan sublime, que es capaz de hacernos vivir rectamente aun en la adversidad y de tener una esperanza".
Algo se saba de la apologa de Apolonio ante el Senado por los escritos de Eusebio, Rufino y San Jernimo; pero se crea que no existan las actas autnticas, hasta que F. C. Conybeare tradujo un texto armenio, publicado en 1874 por los monjes mekhitaristas (ver Conybeare, The Apology and Acts of Apollonius, etc., 1894, pp. 29-48). Poco despus, los bolandistas encontraron una copia del texto griego en un manuscrito de Pars y la publicaron en Analecta Bollandiana, vol. xiv (1895), pp. 284-294. Ambos textos llamaron la atencin de los especialistas, quienes los reeditaron y tradujeron a varias lenguas. Ver la admirable exposicin de las actas que hace el P. Delehaye en Les Passions des Martyrs et les genres littraires (1921), pp. 125-136. Aunque dicho autor se pronuncia abiertamente por la autenticidad sustancial del dilogo, hace notar que tanto en la versin griega como en la armenia se advierte ya el principio del proceso de falsificacin. El mismo autor da una amplia bibliografa sobre las aportaciones de Harnack, Mommsen, Klette, Greffcken y otros. Ver igualmente A. J. Masn, Historie Martyrs of the Primitive Church (1905), pp. 70-75. SAN E L E U T E R I O Y COMPAEROS, MRTIRES (Sin fecha)

educado cristianamente por un tal Dinamio, obispo; ordenado dicono a los diecisis aos y sacerdote a los dieciocho, el joven fue consagrado obispo de Iliria a los veinte aos. Despus de convertir y bautizar al oficial del emperador que haba ido a arrestarle, Eleuterio compareci ante Adriano, quien mand que le atasen sobre una parrilla calentada al rojo vivo. Pero las ataduras se rompieron solas y el mrtir se levant y predic a la multitud. Entonces Adriano mand traer otra parrilla ms grande, trat de ganarse al prisionero con promesas y amenazas y, finalmente, le puso ante la disyuntiva de abjurar de la fe o morir quemado a fuego lento. El joven obispo no vacil, pero la hoguera se apag y no hubo manera de encenderla nuevamente. Entonces, los verdugos arrojaron a Eleuterio en un horno, del que sali dos horas ms tarde sin la menor quemadura. El emperador, enfurecido, orden entonces que le atasen por los pies a un carro tirado por caballos salvajes; los caballos le llevaron a una montaa, donde un ngel le desat y las fieras salvajes le rodearon, cual mansos corderos. Ah permaneci hasta que unos cazadores le descubrieron y le entregaron a los soldados del emperador. Durante los juegos pblicos fue arrojado a las fieras, pero el len y la leona no hicieron ms que lamerle las manos y los pies. Finalmente, Eleuterio muri apaleado, junto con once compaeros. Su madre pereci decapitada poco despus.
Pueden leerse estas actas imaginarias en Acta Sanctorum, abril, vol. n ; cf. Delehaye, Les Lgendes Hagiographiques (3a. edic. 1927), p. 77. SAN P E R F E C T O , MRTIR (850 p.c.)

LA LEYENDA de San Eleuterio y sus compaeros es una de tantas novelas piadosas de origen griego que alcanzaron gran popularidad en pocas poco crticas, como si se tratase de historias verdaderas. Resumiremos dicha novela, ya que sigue exactamente las lneas tradicionales del gnero y es un verdadero modelo de tales fbulas. Eleuterio era hijo de una viuda romana llamada Antia; fue
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PERFECTO NACI en Crdoba, durante la poca en que la ciudad espaola estaba ocupada por los moros y se educ en la comunidad de sacerdotes que servan en la iglesia de San Asisclo. Se dedic de manera muy especial al estudio de las Sagradas Escrituras. Ordenado sacerdote, dedic su tiempo a instruir y consolar a los fieles que geman bajo el yugo de sus opresores. Cierto da fue detenido en la ciudad por unos rabes que le obligaron a decir lo que pensaba sobre Jesucristo y sobre Mahoma. Perfecto les explic lo que la Iglesia ensea sobre la divinidad de Nuestro Seor y sobre su misin de Redentor del gnero humano. En cuanto a Mahoma, guard cierta reserva para no irritarlos; pero en vista de que ellos le invitaron a que se expresara con libertad sobre el profeta y le prometieron no enfadarse, les declar que los cristianos vean en Mahoma a un falso profeta y concluy su perorata con una exhortacin para que salieran del estado de condenacin en que los haba sumido la doctrina mahometana. Los moros, al or aquella declaracin, no pudieron contener su ira, pero como haban prometido no irritarse, se contentaron con volverle la espalda y dejarle con la palabra en la boca. Sin embargo, mientras Perfecto regresaba en paz a su comunidad, los moros se confabularon para buscar los medios de vengar a su profeta. Considerando que despus de un tiempo ya no estaban ligados a su promesa, dejaron pasar unos das y apostaron gentes en torno a la casa de Perfecto para que le aprehendiesen en la primera oportunidad. Los emisarios se apoderaron del sacerdote y le condujeron ante el juez de los moros como reo de blasfemia. Cargado de grillos y de cadenas, lo arrojaron en una mezmorra para que aguardase ah el da de la pascua rabe, fecha en que sera inmolado. En el
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BEATA MARA DE LA ENCARNACIN


Abril 18]

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VIDAS DE LOS SANTOS

intervalo, Perfecto se prepar para el martirio con ayunos y oraciones. El da de la fiesta rabe, lo sacaron de su crcel y lo llevaron al lugar de la ejecucin. Al momento de expirar, el mrtir confes de nuevo a Jesucristo y maldijo a Mahoma y al Corn (18 de abril de 850). Los cristianos recogieron su cuerpo y lo sepultaron en la iglesia de San Asisclo, en donde le tributaron los honores debidos a los santos. Usuardo inscribi el nombre de Perfecto en el Martirologio Romano. Acta Sanctorum, 18 de abril, extracto del Memorial des saints, de San Eulogio de Crdoba.
SAN GALDINO, ARZOBISPO DE MILN Y CARDENAL (1176 p.c.)

metafrico. Ninguno de los escritores de la poca menciona ese hecho que, por lo dems, no cuadra con el carcter magnnimo de Alejandro III.
En Acta Sanctorum (abril, vol. n ) hay una corta biografa antigua con muchas notas. Ver tambin Ughelli, Italia Sacra, vol. IV, ce. 219-226, y L. Marazz, La Lega Lombarda e S. Galdino, (1897).

BEATO ANDRS HIBERNON

(1602 p.c.)

SAN GALDINO es uno de los principales patrones de Miln. Su nombre aparece, junto con los de San Ambrosio y San Carlos Borromeo, en todas las letanas del rito milans. El santo descenda de la famosa familia Della Scala. Fue canciller y archidicono de dos arzobispos de Miln; desempe tan hbilmente esos cargos en una poca muy difcil, que se gan la estima del clero y del pueblo. El Papa Alejandro III fue elegido en 1159, pero algunos cardenales disidentes, eligieron poco despus a un antipapa amigo del emperador Federico Barbarroja. Miln haba ofendido antes al emperador, reclamando el derecho de elegir a sus magistrados, y el apoyo que la ciudad prest a la causa del Papa Alejandro III enfureci todava ms a Federico. El arzobispo Huberto y su archidicono Galdino, tuvieron que salir de la ciudad y, al ao siguiente, Federico la siti con un gran ejrcito y la tom. Fue entonces cuando el emperador dio la orden de trasladar los supuestos cuerpos de los tres Reyes Magos, de la iglesia de San Eustorgio a Colonia, donde se conserva todava esas "reliquias". En 1165, Galdino fue consagrado cardenal. Al ao siguiente, muri el arzobispo Huberto y l fue escogido para sucederle. En vano aleg su mala salud, debilitada con las pruebas que haba tenido que sufrir; Alejandro III le consagr personalmente. El nuevo prelado se dedic, ante todo, a consolar y alentar a su grey. Los lombardos haban formado una unin para reconstruir Miln, y el santo colabor, con todas sus fuerzas, en la empresa. Pero ello no le impidi desempear celosamente sus deberes pastorales, pues predicaba constantemente e iba a visitar a los pobres a su casa. Tambin se ocup de restablecer la disciplina del clero, que inevitablemente se haba relajado un tanto, durante la poca tormentosa que haba atravesado la ciudad. El santo consagr toda su elocuencia y sabidura a subsanar los efectos del cisma y a refutar las doctrinas de los cataros, que se haban divulgado mucho en Lombarda. El ltimo da de su vida, aunque estaba ya muy dbil para celebrar la misa, pronunci todava un ardiente sermn contra la hereja; pero perdi el conocimiento antes de bajar del pulpito y muri al terminar la misa. El ao de la muerte de San Galdino, la Liga Lombarda derrot a los ejrcitos imperiales en la batalla de Legnano. En la famosa reunin, que tuvo lugar en Venecia en 1177, Barbarroja abjur del cisma e hizo la paz con la Iglesia. En realidad, todos los historiadores sensatos estn de acuerdo en afirmar que el Papa jams puso el pie sobre el cuello del emperador, excepto en un sentido
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E L BEATO Andrs Hibernen descenda de una noble familia espaola, pero sus padres, que vivan en Alcantarilla, cerca de Murcia, eran tan pobres, que Andrs tuvo que empezar a trabajar desde muy nio, con un to suyo, para ayudar al sostenimiento de su familia. Haba ya logrado reunir una suma suficiente para dotar a su hermana cuando unos bandidos le asaltaron y le dejaron sin un cntimo. Muy decepcionado, Andrs empez a comprender cuan inestables eran las riquezas de la tierra en comparacin con las del cielo. Poco despus, ingres en un monasterio de los conventuales franciscanos, de donde pas ms tarde al convento de la Reforma de San Pedro de Alcntara, en el que hizo su profesin de hermano lego. El beato trat de llevar una vida oculta de humildad y oracin, pero Dios le glorific con el don de profeca y el de milagros. Su celo convirti a innumerables personas. Andrs predijo la fecha de su muerte, que ocurri en Ganda, cuando tena sesenta y ocho aos de edad. San Pascual Bailn y el Beato Juan de Ribera, contribuyeron mucho a extender el culto del Beato Andrs; pero sus paisanos haban empezado a venerarle ya desde antes de su muerte. Su beatificacin tuvo lugar en 1791.
El postulador de la causa, Fray Vicente Mondina, escribi una Vita del B. Andrea Ibernn (1791); ver tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. II, pp. 77-83.

BEATA MARA D E LA ENCARNACIN, VIUDA

(1618 p.c.)

BRBARA ACAKIK "la bella Acarie", conocida ms tarde con el nombre de Mara de la Encarnacin, introdujo en Francia la reforma carmelitana que haba iniciado Santa Teresa en Espaa. Tambin contribuy a establecer en Pars a las Ursulinas y a las Oratorianas. Brbara era hija de Nicols Avrillot, alto funcionario del gobierno. Su extraordinaria piedad llam la atencin de las monjas del convento de Longcbamps, dirigido por una ta suya, donde se educ. Para prepararse a la primera comunin, a los doce aos, se mortific severamente. Brbara hubiese querido abrazar la vida religiosa en el convento de las franciscanas de Longchamps o como enfermera del hospital de Pars; pero sus padres tenan otros planes sobre la nica hija que se les haba logrado. Brbara no tuvo ms remedio que resignarse, diciendo humildemente: "Puesto que mis pecados me hacen indigna de ser esposa de Cristo, tratar por lo menos de ser su esclava." A los diecisiete aos, contrajo matrimonio con Pedro Acarie, un joven abogado de la aristocracia que ocupaba un alto puesto en la tesorera real. Pedro era piadoso y caritativo, como lo demostr ayudando a los catlicos ingleses a quienes las leyes isabelinas haban desterrado y privado de todo su haber; pero tena un temperamento un poco extravagante e hizo sufrir bastante a su esposa. Sin embargo, el matrimonio fue en lo esencial feliz, y Brbara fue una excelente esposa y madre". Se preocup tanto por la formacin espiritual de 119

SAN LEN IX Abril W]

[Abril 19

VIDAS DE LOS SANTOS

sus seis hijos, que alguien le pregunt si los estaba preparando para la vida religiosa. Brbara respondi: "Los estoy preparando simplemente para que cumplan la voluntad de Dios, pues El es el nico que puede dar la vocacin religiosa". Sus tres hijas entraron ms tarde en la Orden del Carmelo, uno de sus hijos fue sacerdote y los otros dos practicaron en el mundo los principios cristianos en que haban sido educados. Parece que Brbara comunic su piedad a toda su servidumbre, cuyo bienestar procuraba constantemente. Cuando caan enfermos, atenda a sus criados con verdadera ternura. Andrea Levoix, su doncella, la acompaaba en todas sus devociones y obras de caridad. Grandes pruebas materiales aguardaban a la familia Acarie. Pedro haba prestado su apoyo a la Liga Catlica y, para ayudarla, haba contrado grandes deudas. Al subir al trono, Enrique IV le desterr de Pars, y los acreedores se apoderaron de todas sus propiedades. La familia lleg a tal grado de pobreza, que en ciertas ocasiones la beata no tena nada que dar de comer a sus hijos. Ella misma se encarg de llevar a la corte el proceso de su marido, demostr que era inocente de la acusacin de conspiracin contra el rey y consigui que los acreedores concediesen nuevos plazos. As obtuvo que su marido volviese a Pars. Aunque naturalmente su fortuna haba disminuido, el buen nombre de la familia qued a salvo. La generosa e inteligente caridad de la Sra. Acarie empez a ser tan conocida, que muchas gentes le confiaban la distribucin de sus limosnas. Mara de Mdicis y Enrique IV la tenan en alta estima, de suerte que la beata pudo obtener de ellos el permiso y la ayuda necesarios para introducir a las carmelitas en Pars. La bondad de su corazn alcanzaba a todos: alimentaba a los hambrientos, tenda la mano a los cados, ayudaba a los que haban venido a menos, asista a los agonizantes, instrua a los herejes y favoreca a todas las rdenes religiosas. Dos apariciones de Santa Teresa le movieron a interesarse por la introduccin de las Carmelitas Teresianas en Francia. Tres aos despus de la segunda visin, en noviembre de 1604, dichas religiosas inauguraban su primer convento en Pars. En los cinco aos siguientes, se fundaron cuatro conventos ms. La Sra. Acarie no slo era el alma de todo el movimiento, sino que se ocupaba tambin de preparar a las jvenes para la vida religiosa. Era, por decirlo as, una especie de maestra de novicias casada. Sus principales consejeros de aquella poca eran San Francisco de Sales y Pedro de Brulle, el fundador de los oratorianos franceses. Nada tiene, pues, de sorprendente que, poco despus de la muerte de su esposo, ocurrida en 1613, haya solicitado la admisin en la Orden del Carmelo como hermana lega. Pero slo fue religiosa durante cuatro aos. Esencialmente fue una mujer que se santific en el estado matrimonial, pues era ya santa mucho antes de tomar el hbito. Con el nombre de Mara de la Encarnacin, ingres en el convento de Amiens, del que su hija mayor fue poco despus nombrada subpriora. La beata fue la primera en prometerle obediencia. Aunque caminaba con mucha dificultad, pues haba sido operada tres veces de la pierna, veinte aos antes, practicaba gozosamente los ms humildes oficios, como el de limpiar las ollas de la cocina. Ms tarde fue trasladada a Pontoise, a raz de ciertas dificultades con el P. de Brulle. La vida exterior de la Beata Mara de la Encarnacin estaba sostenida por una profunda vida mstica. Durante la contemplacin, que en su caso rayaba en xtasis. Dios le revel grandes verdades espirituales. Los efectos de estas
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gracias se haban manifestado ya desde los primeros aos de su vida matrimonial y le haban producido ciertas dificultades en la familia y otras graves pruebas. Uno de los directores espirituales que ms la ayudaron, fue el P. Benito Fitch, capuchino de Canfield, en Essex. En 1618, la beata tuvo un ataque de apopleja que la dej paraltica e hizo prever el desenlace prximo. La priora mand que todas las religiosas se reuniesen alrededor del lecho de la beata para recibir su bendicin. La hermana Mara de la Encarnacin empez por decir: "Seor, perdname el mal ejemplo que he dado"; despus bendijo a las religiosas y aadi: "Si Dios se digna admitirme en la felicidad eterna, le pedir que la voluntad de su Hijo se cumpla en cada una de vosotras." A las tres de la maana del da de Pascua, recibi el vitico y muri durante la extremauncin. Tena entonces cincuenta y dos aos. Fue beatificada en 1791.
Hay muchas biografas de la beata. La primera de ellas fue la de Andr du Val (1621). Mencionaremos entre las principales las de Boucher, Cadoudal, Griselle, y el resumen de E. de Broglie en la coleccin Les Saints. Pero la mejor biografa es sin duda la del P. Bruno, La belle Acarie (1942) y contiene una extensa bibliografa. La influencia que la beata ejerci en su poca fue suficiente como para que la mencionasen Pastor (Geschichte der Ppste, vols. xi y x n ) y H. Bremond (Histoire littraire du sentiment religieux en France, vol. n, pp. 193-262). Es muy buena la biografa inglesa de L. C. Sheppard, Barbe Acarie (1953).

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SAN LEN IX, PAPA

(1054

p.c.)

AN LEN IX naci en 1002 en Alsacia, que formaba entonces parte del Sacro Romano Imperio. Hugo, su padre, estaba estrechamente emparentado con el emperador; su madre se llamaba Heilewida. Ambos formaban un excelente matrimonio cristiano; eran tan cultos, que hablaban corrientemente el francs, adems del alemn, cosa excepcional en aquella poca. A los cinco aos, Bruno, como se llamaba el futuro Len IX, fue a estudiar a la escuela de Bertoldo, obispo de Toul. En ella empez a mostrar su talento excepcional. Su tutor era un primo suyo, mucho ms grande que l, llamado Adalberto, quien fue luego obispo de Metz. Un suceso de la niez se qued profundamente grabado en la mente del futuro Papa. En cierta ocasin un animal ponzooso le mordi y le dej entre la vida y la muerte; entonces se le apareci San Benito y le toc con una cruz; cuando despert el nio, estaba completamente curado. Una vez terminados sus estudios, fue nombrado cannigo de la iglesia de San Esteban de Toul. En 1026, el emperador Conrado II fue a Italia a combatir una rebelin de los lombardos; Bruno, que era entonces dicono, le acompa al mando del regimiento con el que haba contribuido el anciano obispo de Toul. Su xito en la direccin del regimiento le gan fama de hbil militar, cosa que tal vez no fue muy buena, teniendo en cuenta el porvenir. El obispo de Toul muri cuando Bruno se hallaba todava en Italia y el clero y el pueblo de la ciudad le eligieron para sustituir al difunto. El da de la Ascensin de 1027, Bruno entr en Toul, en medio de las aclamaciones del pueblo y fue consagrado inmediatamente. Habra de gobernar la dicesis durante veinte aos. Su primera ocupacin consisti en introducir una disciplina ms estricta entre su clero, tanto secular como regular. Inspirado sin duda por su gran devocin a San Benito, tena en alta estima la vida religiosa; hizo, pues, cuanto estuvo en su mano por
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Abril 19]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN EXPEDITO

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reavivar la disciplina y el fervor de los grandes monasterios de su dicesis e introdujo en ella la reforma de Cluny. En el verano de 1048, muri el Papa Dmaso II, despus de un pontificado de veintitrs das. El emperador Enrique III eligi a su pariente, Bruno, para sucederle. De camino para Roma, Bruno se detuvo en Cluny, donde se uni a su comitiva el monje Hildebrando, quien sera ms tarde el Papa San Gregorio VII. Despus de ser elegido segn los cnones, Bruno ascendi al trono pontificio con el nombre de Len IX, a principios de 1049. Durante muchos aos los buenos cristianos, as clrigos como laicos, haban luchado contra la simona; pero el mal estaba tan profundamente arraigado, que haca falta una mano fuerte para combatirlo. El Papa procedi sin vacilaciones. Poco despus de su eleccin, convoc en Roma a un snodo que conden y priv de sus beneficios a los clrigos culpables de simona y lanz severos decretos contra la decadencia del celibato eclesistico. Len IX empez a promover entre el clero de Roma la vida comunitaria, que ya antes haba ayudado a instituir en Toul, cuando era dicono del obispo de dicha ciudad. Adems, convencido de que la reforma exiga algo ms que simples decretos, empez a visitar los pases de Europa occidental para dar mayor fuerza a las leyes y sacudir la conciencia de las autoridades. La reforma de las costumbres era su principal objetivo pero tambin insisti en la predicacin y en el canto sagrado, que amaba particularmente. San Len se vio tambin obligado a condenar las doctrinas de Berengario de Tours, quien negaba la presencia real de Cristo en la Eucarista. El enrgico Papa cruz dos veces ms los Alpes: una vez para visitar su antigua dicesis de Toul y otra, para reconciliar a Enrique III con Andrs de Hungra. Debido a esos viajes, el pueblo le llam "Peregrinus Apostolicus", el peregrino apostlico. Len consigui ver aumentado el patrimonio de San Pedro con Benevento y otros territorios del sur de Italia, lo cual acrecent el poder temporal de los Papas. Pero ello no dej de traerle dificultades, pues los normandos invadieron dichos territorios. Len IX sali en persona al encuentro del enemigo, pero fue derrotado y hecho prisionero, en Civitella y los invasores le detuvieron algn tiempo en Benevento. El golpe para el prestigio de Len fue muy rudo; adems, San Pedro Damin y otros varones de Dios le criticaron severamente, diciendo oue, si la guerra era necesaria, tocaba al emperador hacerla y no al Vicario de Cristo. El patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario, aprovech la ocasin para acusar de hereja a la Iglesia de occidente, a propsito de ciertos puntos de disciplina y liturgia en que difera de la Iglesia de oriente. El Papa respondi con una larga carta, vibrante de indignacin, pero no exenta de moderacin. MUY caracterstico de Len IX fue el hecho de empezar a aprender el griego para comprender mejor los argumentos de sus acusadores. Pero, aunque se fue el principio de la separacin definitiva de la Iglesia oriental y occidental, San Len no vivi lo suficiente para ver el resultado de la delegacin que envi a Constantinopla. Ya para entonces, su salud estaba muy debilitada. Orden, pues, oue colocasen su lecho junto a un sarcfago, en San Pedro, y muri apaciblemente ante el altar mayor, el 19 de abril de 1054. "El cielo ha abierto sus puertas a un Pontfice del que el mundo no era digno; Len ha llegado a la gloria de los santos", declar el abad de Monte Cassino, formulando exactamente el pensamiento de la cristiandad. En los cuarenla das que siguieron a su muerte, se habl de setenta curaciones milagrosas. 122

En 1087, el Beato Vctor IIT confirm la canonizacin popular y orden que los restos mortales de San Len fuesen solemnemente trasladados a un monumento. Len IX fue el primer Papa que propuso que la eleccin del Sumo Pontfice recayese siempre sobre uno de los cardenales. La proposicin se convirti en ley, cinco aos despus de su muerte. Uno de los monarcas con quien San Len mantuvo relaciones amistosas fue San Eduardo el Confesor, a quien concedi la autorizacin de fundar nuevamente la abada de Westminster, en vez de hacer una peregrinacin a Roma. Se cuenta que durante su pontificado, el rey MacBeth visit la Ciudad Eterna, tal vez para expiar sus crmenes. Es imposible enumerar aqu en detalle todas las fuentes de la vida de. San Len IX. Basle con hacer una referencia general a BHL., nn. 4818-4829 y al excelente artculo sobre el pontificado de Len IX en Lives of the Popes in the Middle Ages (vol. vi, pp. 19-182), de Mons. H. K. Mann. Acerca del aspecto asctico de la vida de este Papa, es particularmente valiosa la primera parte de la biografa de Wiberto, as como los documentos publicados por el P. A. Poncelet en Analecta Bollandiana, vol. xxv (1906), pp. 258-297. Aunque O. Helare no conoca esos documentos cuando escribi su obra Un pape alsacien (1876), sta es interesante por lo que se refiere a las condiciones de la poca. El .S Lon IX de E. Martin (coleccin Les Saints), es un buen resumen. Quien quiera estudiar ms a fondo la cuestin, debe consultar las obras de Martens, Drehmann, Hauck y Brucker, escritas con puntos de vista muy diferentes. El S Lon IX de L. Sittler y P. Stintzi (1950) contiene una serie de estudios y citas interesantes, de los que algunos se refieren particularmente a Alsacia. SAN E X P E D I T O (Sin fecha).

PARECE NECESARIO hablar de San Expedito, ya que en una poca fue muy famoso y las gentes crean que se deban encomendar a l los asuntos que necesitaban ser resueltos de prisa. Sin entrar en demasiados detalles, podemos afirmar con seguridad dos cosas. La primera es que no existe ninguna razn para pensar que se haya invocado a ese santo en los primeros siglos de la Iglesia y es ms que dudoso que haya existido jams. Cierto que en el Hieronymianum se nombra a un Expedito en dos grupos de mrtires, los que murieron en Roma el 18 de abril, y los que padecieron el martirio, el da siguiente en Melitene de Armenia. Pero no hay ninguna tradicin en apoyo de la existencia de esos mrtires y hay razones para creer que la introduccin del nombre de Expedito en ambas listas, se debe a la iniciativa de un copista. En todo caso, hay cientos de errores de los copistas en ese documento. La segunda afirmacin se refiere a la leyenda, que pretende explicar el origen de esta "devocin", fundndose en un suceso muy posterior. Segn dicha leyenda, una comunidad de religiosas de Pars recibi en Roma un paquete con un "corpo santo" de las catacumbas. En la fecha de expedicin del paquete se hallaba escrita la palabra "spedito"; las religiosas, creyendo que se trataba del nombre del mrtir, se dedicaron a propagar su culto. Y as, segn la fbula, se extendi rpidamente la devocin de San Expedito en varios pases. En respuesta haremos notar que, si bien es cierto que la relacin de San Expedito con la rapidez se basa en un juego de palabras (cosa de que hay muchos otros ejemplos en la hagiologa), la leyenda de las religiosas de Pars es totalmente falsa, porque ya en 1781 el hipottico santo era patrn de Acireale, de Sicilia y en el siglo XVIII, existan, ya en Alemania ciertas imgenes que representaban a San Expedito como patrn contra toda especie de dilaciones.
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BEATO B E R N A R D O E L P E N I T E N T E Abril 19] VIDAS D E LOS SANTOS

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Ver Analecta Bollandiana, vol. xxv (1906), pp. 90-98, y Acta Sanctorum, nov., vol. II pte. 2, p. 198. La leyenda de las monjas francesas apareci en la Fortnighlly Review, oct., 1906, p. 705; acerca de ese punto cf. The Month, nov., 1906, pp. 544-546. Delehaye en Legends of the Saints, pp. 47-49, da varios ejemplos de devociones que tienen por origen un juego de palabras o un nombre mal comprendido.

SAN U S M A R O , ABAD Y OBISPO

(713 p.c.)

LA ABADA de Lobbes, que es una de las ms famosas de Blgica, fue fundada por San Landelino el ao 654. No conocemos el nombre de su sucesor inmediato, pero el ao 689 o poco despus, tom el gobierno de la abada San Usmaro, aunque ignoramos si ya era obispo o no. Existen varias biografas de San Usmaro que datan de uno o dos siglos despus de su muerte, pero en realidad sabemos muy poco sobre l, fuera de las frases de rigor sobre su santidad, austeridad y celo apostlico. Se cuenta que consagr la iglesia de la abada de Lobbes a San Pedro y San Pablo, el 26 de agosto del ao 697 y, que ms tarde, construy otra iglesia para el pueblo, en la ladera de la colina. Se le atribuye, adems, la fundacin de otros monasterios y se habla mucho de su trabajo misional en la evangelizacin de Flandes.
Las diferentes biografas de San Usmaro fueron publicadas por Mabillon en Acta Sanctorum O.S.B., vol. m , pte. i, pp. 248-335, y pte. 2, pp. 608-611. Tambin existen varias colecciones de milagros. Ver sobre todo U. Berlire, Monasticon Belge, vol. i pp. 200-201; Van der Essen, Etudes critiques... mroving, pp. 71-73 y 76-82; y G. Morin, Analecta Bollandiana, voL x x m (1904), pp. 315-319. Tambin hay una biografa moderna escrita por C. L. Declves (1886).

y los daneses degollaron a gran cantidad de hombres y mujeres de todas las edades. San Alfegio se dirigi al lugar de la ciudad en que se estaban cometiendo los peores crmenes y, abrindose camino entre la multitud, grit a los daneses: "No matis a esas vctimas inocentes. Volved vuestra espada contra m." Inmediatamente fue atacado, maltratado y encarcelado en un oscuro calabozo. Algunos meses ms tarde, fue puesto en libertad, a raz de una misteriosa epidemia que se haba propagado entre los daneses; pero, a pesar de que San Alfegio haba curado a muchas vctimas con su bendicin y con el pan bendito, los brbaros exigieron todava tres mil coronas de oro por su persona. El arzobispo declar que la regin era demasiado pobre para pagar esa suma. As pues, los daneses le llevaron a Greenwch y le condenaron a muerte, por ms que un noble dans, Thorkell el Alto, trat de salvarle. La Crnica Anglosajona narra en verso su trgico fin: "Hicieron prisionero a aqul que haba sido cabeza de Inglaterra y de la Cristiandad. En la infeliz ciudad, antao tan sonriente, de la que recibimos esa herencia cristiana que nos hizo felices ante Dios y los hombres, todo era miseria . . ." El cuerpo de San Alfegio fue recuperado y sepultado en San Pablo de Londres. En 1023, el rey Canuto de Dinamarca le traslad solemnemente a Canterbury. Uno de los sucesores de San Alfegio, Lanfranco, dijo a San Anselmo que su antecesor no haba muerto por la fe, pero el santo le respondi que morir por la justicia era lo mismo que morir por Dios. Los ingleses siempre han considerado como mrtir a San Alfegio. Su nombre se halla en el Martirologio Romano y las dicesis de Westminster, Clifton, Portsmouth y Southwark, celebran todava su fiesta.
La mejor edicin de la biografa de San Alfegio escrita por Osbern, monje de Christchurch de Canterbury, es la de Anglia Sacra de Wharton (vol. n, pp. 122-142). Como lo hizo notar l'Veeman en Norman Conquest, vol. I, pp. 658-660, la obra de Osbern, escrita hacia el ao 1087, no constituye una fuente fidedigna; ms de fiar son los datos que nos dan la Crnica Anglosajona, Thietmar y Adn de Bremen. Ver tambin Stanton, Menology, pp. 164-166; las citas de los calendarios ingleses que se encuentran en dicha obra demuestran que en toda Inglaterra se veneraba a San Alfegio.

SAN ALFEGIO, ARZOBISPO DE CANTERBURY, MRTIR

(1012 p.c.)

SAN ALFEGIO ingres muy joven en el monasterio de Deerhurst, en Gloucestershire. Ms tarde se retir a la soledad, cerca de Bath y lleg a ser abad del monasterio de Bath, fundado por segunda vez por San Dunstano. Alfegio no toleraba la menor relajacin de la regla, pues saba cuan fcilmente las concesiones acaban con la observancia en los conventos. Sola decir que era mejor permanecer en el mundo que ser un monje imperfecto. A la muerte de San Etelwoldo, el ao 984, San Dunstano oblig a Alfegio a aceptar el obispado de Winchester, a pesar de que no tena ms que treinta aos de edad y se resista a ello. En esa alta dignidad las excepcionales cualidades de San Alfegio encontraron ancho campo de actividad. Su liberalidad con los pobres era tan grande que, durante su episcopado, no haba un solo mendigo en Winchester. Como segua practicando las mismas austeridades que en el convento, los prolongados ayunos le hicieron adelgazar tanto, que algunos testigos declararon que se poda ver a travs de sus manos cuando las levantaba en la misa. Despus de haber gobernado sabiamente su dicesis durante veintids aos, fue trasladado a Canterbury, donde sucedi al arzobispo Aelfrico. Fue a Roma a recibir el palio de manos del Papa Juan XVIII. En aquella poca, los daneses hacan frecuentes incursiones en Inglaterra. En 1011, unidos al conde Edrico, que se haba rebelado, marcharon contra Kent y pusieron sitio a Canterbury. Los principales de la ciudad rogaron al arzobispo que huyese, pero San Alfegio se neg a hacerlo. La ciudad cay, por traicin
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B E A T O B E R N A R D O EL PENITENTE

(1182 p.c.)

NADA SABEMOS sobre los primeros aos de Bernardo, excepto que naci en la dicesis de Maguelone, en la Provenza. Ni siquiera su bigrafo y contemporneo pudo averiguar cules eran los crmenes que haba cometido al participar en un motn contra un gobernador impopular, que result muerto. Sin embargo, ha llegado hasta nosotros el texto exacto del certificado que le extendi su obispo en el momento en que abraz la vida de penitencia: "Juan, por la gracia de Dios, obispo de Maguelone, desea la salvacin eterna de todos los pastores y fieles de la Iglesia Catlica. Queremos haceros saber que,-a causa de los horribles crmenes por l cometidos, hemos
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JMllW

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN MARCFXINO

[Abril 20

impuesto al portador de esta carta, que se llama Bernardo, la penitencia siguiente: debe andar descalzo durante siete aos; no podr usar camisa durante el resto de su vida; se abstendr de carne y grasas todos los mircoles y, los viernes slo podr comer pan y beber un poco de vino. Igualmente, ayunar durante los cuarenta das anteriores a la fiesta de la Navidad. Los viernes de cuaresma y los otros viernes de ayuno obligatorio, slo beber agua. Los sbados que no coincidan con alguna gran festividad, no comer carne ni grasas, a no ser por enfermedad. As pues, rogamos a vuestras caridades en Jesucristo que, por la salvacin de vuestras almas y por compasin, deis a este pobre penitente la comida y el vestido necesarios y le abreviis la penitencia en cuanto sea razonable. Dada en Maguelone, en el mes de octubre del Ao de la Encarnacin de 1170. Vlida slo por siete aos." Vestido con el hbito de los penitentes y cargado de cadenas, Bernardo hizo varias peregrinaciones, en el curso de las cuales sufri mucho. Se cuenta que fue tres veces a Jerusaln y una vez a la India, para implorar la intercesin de Santo Toms. En cierta ocasin en que se hallaba en Saint-Omer, recibi del cielo la orden de no hacer ms peregrinaciones. Un generoso bienhechor le cedi una casita contigua al monasterio de Saint-Bertin y los monjes le permitieron entrar en la iglesia a cualquier hora del da o de la noche. Bernardo era siempre el primero en los oficios nocturnos. Aun en lo ms crudo del invierno, permaneca en pie, descalzo, sobre las losas de piedra. El resto del tiempo lo ocupaba en asistir a los pobres y en limpiar las iglesias. Las gentes se acostumbraron pronto a ver a aquel penitente que saludaba a todos con estas palabras: "Que Dios nos conceda un buen fin". Al cabo de cierto tiempo, Bernardo se atrevi a pedir la admisin en el monasterio; los monjes se la concedieron de buena gana, pues le consideraban como un santo. Hacia el fin de su vida, Dios le concedi el don de profeca y, a la intercesin de Bernardo se atribuyeron numerosos milagros. La multitud que invadi la iglesia durante sus funerales fue inmensa. Todos queran un fragmento de sus vestidos o algn objeto tocado por el beato. El bigrafo de Bernardo afirma que haba sido testigo presencial de muchas de las curaciones milagrosas que narra.
El autor de la biografa que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. ir, se llama a s mismo Juan, monje de la abada de Saint Bertin.

condenado a dos aos de prisin, uno en Bridewell y otro en Compter. Gracias a la intervencin del impresor con el que trabajaba, Jaime fue puesto en libertad; pero a causa de la sentencia, su patrn juzg ms prudente despedirle. Jaime recurri entonces a un anciano sacerdote, llamado Weekes, para que le instruyese. Por el momento, el sacerdote se hallaba preso en Gatehouse; pero dos meses ms tarde, qued libre y, lo primero que hizo fue instruir a Jaime en el catolicismo. La vida de Jaime fue realmente ejemplar. Se cas con una viuda catlica, a la que quiso mucho. Su hijo, que fue ms tarde superior de los Cartujos de Newport, escribi un relato del juicio y la muerte del beato. Jaime se dedic a la venta de libros, "tanto para consuelo e instruccin de los catlicos, como para que pudiesen ayudar a otras almas". Ese trabajo era tan peligroso en aquella poca, que de sus doce aos de matrimonio, Jaime pas nueve en la prisin, en diversas ciudades de Inglaterra. La ltima vez fue denunciado por un tal Pedro Bullock, quien haba empastado varios libros para el beato y crey que, delatndole, lograra conseguir una conmutacin de la pena de muerte que haba merecido por otro delito. Era falso que Jaime hubiese publicado las "Splicas de la Reina" del P . Southwell, pero el beato confes que posea otros libros catlicos. El jurado se rehus al principio a condenarle por el testimonio de un solo testigo, pero el supremo magistrado, Popham, pidi al jurado que reflexionase sobre su veredicto. Bast un breve receso para cambiar la sentencia; el jurado declar al Beato Jaime culpable de felona y le conden a muerte. La esposa del beato fue a visitarle a la prisin llorando sin consuelo. Jaime le dijo: "Si me hubiesen nombrado secretario o tesorero de la reina, no lloraras. Pues ahora que voy a estar cerca del trono del Rey de reyes no debe haber lgrimas. Desde arriba podr hacerte todava ms bien, con tal de que sigas sirviendo a Dios en la unidad de su Iglesia . . . Yo considero como un gran favor de Dios morir entre ladrones como mi Maestro y Seor". El beato perdon de todo corazn a su delator, quien fue ejecutado junto con l, a pesar de su traicin. Ambos fueron conducidos a Tybrun en el mismo carro. La esposa del beato le dio un poco de vino en Holborn Bars. Jaime repiti una vez ms a Bullock que le perdonaba, le exhort a morir en la Iglesia catlica y le dio un beso cuando les echaron la cuerda al cuello. Ver Challoner, MMP., pp. 261-264; Pollen, Acts of the English Martyrs (1891), pp. 238-248; publicaciones de la Catholic Record Society, vol. v, pp. 390-391; y M. M. Merrick, James Ducket (1947).

BEATO JAIME D U C K E T , MRTR

(1602 P.C.)
2 0 I SAN MARCELINO, OBISPO DE EMBRUN (C. 374 p.c.)

LA VIDA del Beato Jaime Ducket es particularmente interesante, ya que casi todas las sentencias de prisin pronunciadas contra l, as como la condena a muerte, se debieron a sus esfuerzos por propagar la fe mediante la prensa catlica. Haba nacido en Gilfortriggs, en Westmorland. En Londres aprendi el oficio de impresor. El estudio de un libro, llamado "El firme fundamento de la Religin Catlica", le hizo dudar de la verdad del protestantismo, en el que haba sido educado y, desde entonces, dej de asistir a los oficios protestantes. El pastor de la iglesia de San Edmundo le mand llamar; Jaime le confes francamente que no pensaba volver a una iglesia protestante hasta que se le diesen argumentos ms convincentes en favor del protestantismo. Por ello, fue 126

AN MARCELINO, primer obispo de Embrun, era un sacerdote africano. Junto con San Vicente y San Domnino evangeliz buena parte de la regin que ms tarde se llam el Delfinado. Marcelino hizo de Embrun su centro de operaciones: primero construy un oratorio en un acantilado que se yergue junto a la ciudad, y ms tarde, una gran iglesia, capaz de albergar a todos los habitantes, convertidos por su predicacin. En el bautisterio de la iglesia se realizaron muchas curaciones milagrosas. San Gregorio de Tours y San Adn de Vicnne, aseguran que, en su poca, la fuente se llenaba sola, hasta los bordes,
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VIDAS D E LOS SANTOS

SANTA INS D E MONTEPULCIANO

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el Sbado Santo y el da de Navidad y que el agua tena propiedades medicinales extraordinarias. Su celo y santidad merecieron a San Marcelino la elevacin a la dignidad episcopal. Como San Eusebio de Vercelli, que haba sido desterrado, San Marcelino fue tambin perseguido por los arranos en sus ltimos aos; finalmente el anciano obispo logr escapar y pas el resto de su vida escondido en las montaas de Auvernia; de vez en cuando bajaba por la noche a Embrun para aconsejar y alentar al clero y al pueblo.
La corta biografa de San Marcelino que se halla en Acta Sanctorum (abril, vol. n ) es un documento antiguo y fidedigno. Ver Duchesne, Fustes Episcopaux, vol. i, pp. 290-291.

mujer. Su bigrafo fue el monje que haba estado encargado de instruirla, pues era muy ignorante. La santa haba contado a dicho monje y al prior sus aventuras, pero sin revelarles su verdadero sexo.
Por extrao que parezca, este relato no es puramente legendario. Adems de la larga biografa publicada en Acta Sanctorum, abril, vol. n, existen una vida en verso (Neues Archv, vol. vi, pp. 533-536), otra versin en prosa (en el Catlogo de Manuscritos de Bruselas, vol. II, pp. 92-95), y sobre todo un relato de Engelhardo, abad de Ebrach, quien escribi en 1188, o sea en el ao mismo de la muerte de la novicia. J. Schwartzer descubri ese manuscrito y lo public por primera vez en Neues Archiv, vol. vi, pp. 516-521. Ver tambin el artculo del P. Thurston en The Month, feb. de 1916, pp. 145-155. Cesreo de Heisterbach menciona de paso la historia en Dialogus Miraculorum (trad. ing., 1929).

SAN MARCIANO o MARIANO

(488 p.c.) SANTA INS D E MONTEPULCIANO, VIRGEN (1317 p.c.)

CUANDO SAN Mamertino era abad del monasterio que San Germn haba fundado en Auxerre, se present un joven llamado Marciano, quien haba huido de Bourges, ocupada entonces por los visigodos. San Mamertino le concedi el hbito y el joven edific a todos por su piedad y obediencia. Para probarle, el abad le design para el puesto ms humilde, que era el de pastor en la granja que la abada posea en Mrille. Marciano acept el cargo con gran alegra y, bajo su cuidado, el ganado empez a multiplicarse prodigiosamente. El santo posea un extrao poder sobre los animales: los pjaros iban a comer en sus manos; los osos y los lobos se retiraban al or su voz; un jabal, perseguido por los cazadores, fue a refugiarse junto al santo, quien le defendi y le dej en libertad. A la muerte de San Marciano, la abada tom su nombre.
Ver la breve biografa de San Marciano en Acta Sanctorum, abril, vol. II.

S A N T A H I L D E G U N D A , VIRGEN

(1188 p.c.)

LA IGLESIA no ha aprobado nunca oficialmente el culto de Santa Hildegunda, quien fue muy popular a fines de la Edad Media, por su romntica vida. Era hija de un caballero de Neuss, junto al Rin. A la muerte de su esposa, el caballero decidi emprender una peregrinacin a Tierra Santa en compaa de su hijita, que tena entonces doce aos. Para protegerla, la visti de hombre y la llam Jos. El padre de la santa muri en el camino de vuelta y el hombre al que haba encomendado a la muchacha, la desvalij y la abandon en Tiro. Sin embargo, la santa consigui volver a Europa no sabemos exactamente de qu manera, pues las narraciones son contradictorias, disfrazada todava de hombre. A su regreso, "Jos" entr a servir a un anciano cannigo de Colonia; con l fue a Roma a ver al Papa y despus a Verona y tuvo extraordinarias aventuras en sus viajes. Las autoridades la confundieron con un ladrn y la condenaron a muerte; la santa demostr su inocencia con la prueba de fuego. Despus la colgaron realmente los cmplices del ladrn, pero logr salir con vida y llegar a Verona. De vuelta a Alemania, una anacoreta le aconsej que entrase en el convento de Schonau. Segn otra leyenda, el consejo se lo dio un anciano hermano lego de la abada. Hildegunda tom el hbito cisterciense y permaneci en Schonau hasta la muerte, aunque intent escaparse dos o tres veces, por temor a que se descubriese su sexo, segn parece. Hildegunda muri antes de hacer los votos. Despus de su muerte descubrieron los monjes que era
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EN EL pueblecito toscano de Gracchiano-Vecchio, que dista unos cinco kilmetros de Montepulciano, naci, hacia 1268, una nia que estaba destinada a ser una de las grandes figuras femeninas de la Orden de Santo Domingo. Descenda de familia acomodada. A los nueve aos, la nia consigui que sus padres confiasen su educacin a las austeras religiosas de un convento de Montepulciano. El pueblo llamaba a dichas religiosas "las saquinas", porque sus hbitos estaban hechos de tela de saco. La tutora de la santa era la madre Margarita, una religiosa de gran experiencia. Ins empez muy pronto a edificar a sus compaeras por sus rpidos progresos. Como tena una prudencia muy superior a su edad, a los catorce aos fue encargada de la portera. Algn tiempo despus, las autoridades de Procena pidieron al convento que enviasen a una religiosa para que fuese superiora de un nuevo convento en la ciudad. La elegida fue la madre Margarita, quien acept con la condicin de que Ins fuese su asistenta. En cuanto circul la noticia de que Ins se hallaba en Procena, varias jvenes pidieron la admisin en el nuevo convento. Poco despus, Ins fue elegida abadesa. Para ello hubo que solicitar una dispensa del Papa Nicols IV, pues Ins no tena ms que quince aos. Desde entonces, la santa redobl sus austeridades. Durante quince aos vivi a pan y agua, durmiendo en el suelo con una piedra por almohada. Slo despus de una grave enfermedad, que soport con admirable paciencia, consinti Ins en mitigar sus penitencias. Dios le concedi gracias extraordinarias. En una visin, la santa tuvo al Nio Jess en sus brazos. Se cuenta que en varias ocasiones un ngel le llev la comunin y las religiosas del convento declararon que la haban visto muchas veces en xtasis, levantada a cierta altura del suelo. Tambin dieron testimonio de muchos de los milagros obrados por Ins, en particular de una multiplicacin del pan y el aceite del convento en un perodo de gran pobreza. Una de las manifestaciones preternaturales ms curiosas se produca en ciertas ocasiones, cuando Ins era arrebatada en xtasis y, sobre su manto y en el sitio donde haba estado arrodillada, aparecan copos de un "man" blanco. Pareca, segn los cronistas, que la santa haba atravesado una espesa tempestad de nieve. Entre tanto, los habitantes de Montepulciano empezaron a hacer gestiones para que volviese a la ciudad una religiosa de tanta fama. Ins acept la proposicin de tomar la direccin de un convento en Monlepuleiano, construido especialmente para ella. Como la santa haba comprendido ya lo difcil que resultaba la supervivencia a comunidades como la suya, que no perteneca a
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ANSELMO

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ninguna de las grandes rdenes, aunque practicaba la regla de San Agustn, sugiri a las autoridades de Montepulciano que anexasen el nuevo convento a la Orden de Santo Domingo. Se construy el convento en el sitio que ocupaban antes varias casas de mala fama, que haban sido motivo de escndalo para la ciudad. En cuanto qued terminado, Ins parti de Procena. En Montepulciano fue inmediatamente nombrada abadesa, puesto que desempe hasta su muerte. En esa poca de su vida se sitan algunas de las ms notables profecas y curaciones de la santa. El convento floreci bajo su gobierno. La santa sufri una dolorosa enfermedad en sus ltimos aos, pero no por ello dej de cumplir fielmente con sus deberes. Antes de esa enfermedad, se le haba aparecido un ngel, quien la condujo bajo un olivo y le ofreci un cliz, con estas palabras: "Bebe, esposa de Cristo, este cliz que el Seor Jess bebi por ti". Obedeciendo a los deseos de sus subditos y dado que el convento no era de estricta clausura, Ins fue a unas fuentes curativas de la regin; pero ello no le hizo ningn bien; y la santa volvi a Montepulciano para morir. Viendo llorar a sus hijas alrededor de su lecho, Ins les dijo sonriendo: "Si me amaseis de verdad, estarais contentas de verme partir a la gloria de mi Esposo. No lloris mi muerte; yo no os olvidar; vosotras os apenaris, pero me tendris con vosotras para siempre". Santa Ins tena, al morir, cuarenta y nueve aos. Entre los innumerables peregrinos que visitaron su tumba figuraron el emperador Carlos IV y Santa Catalina de Siena; ambos profesaban gran veneracin a Santa Ins. Se cuenta que, cuando Santa Catalina de Siena se inclin para besar el pie del cadver de Ins que se hallaba incorrupto en su santuario, la pierna se levant para acercar el pie a sus labios. Varios pintores han hecho famoso el incidente. Santa Ins fue canonizada en 1726. Debido a la poca relativamente tarda de la canonizacin de Ins, casi todos los documentos del proceso se hallan impresos. El principal es una biografa escrita por el Beato Raimundo de Capua, quien fue confesor en el convento de la santa unos cincuenta aos despus de la muerte de sta. Dicha biografa puede leerse tambin en Acta Sanctorum, abril, vol. II. Hay varias biografas de pocas posteriores, casi todas en italiano; por ejemplo la de G. Bartoli, Storia di S. Agrese di Montepulciano (1779). A. Walz escribi una biografa en alemn (1922). Ver tambin Knstle, Ikonographie, vol. II, pp. 42-43, y Procter, Lives of Dominican Saints, pp. 100-103. B E A T O H U G O D E ANZY (c. 930 p.c.)

Algunas veces se llama al beato "Hugo de Poitiers", porque naci en esa ciudad, pero hay otro Hugo de Poitiers. Ver la biografa de los bolandistas en Acta Sanctorum, abril, vol. n ; y Mabillon, Acta Sanctorum O.S.B., vol. v, pp. 92-104. Cf. Cucherat, Le B. Hugues de Poitiers (1862). B E A T O SIMN D E T O D I (1322 p.c.)

SIMN RINALDUCCI de Todi ingres a la orden de los Ermitaos de San Agustn, en el ao de 1280. Fue un predicador notable, ejerci el cargo de prior en varios conventos y fue provincial en Umbra. Algunos de sus hermanos lanzaron contra l acusaciones graves en un captulo general al que no asisti. Aunque hubiese podido probar su inocencia, prefiri sufrir en silencio, en vez de exigir una investigacin que habra causado escndalo y provocado discordias en la orden. El Beato Simn muri en Bolonia. En su tumba tuvieron lugar numerosas curaciones. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. n, donde se hallar tambin una coleccin de los milagros que se atribuyen a la intercesin del beato. Su culto fue confirmado en 1833.

SAN

A N S E L M O , ARZOBISPO DE CANTERBURY Y DOCTOR DE LA IGLESIA (1109 p.c.)

HUGO SE educ en la abada de Saint-Savin del Poitou, donde recibi posteriormente el hbito y la ordenacin sacerdotal. Era un organizador y administrador muy hbil. Sus superiores le enviaron de ayudante del abad Arnulfo en la reforma del monasterio de San Martn de Autun y ms tarde, como compaero del Beato Berno a Baume-les-Messieurs de la dicesis de Besangon. El duque Guillermo de Aquitania regal al Beato Berno la abada de Cluny, y el Beato Hugo le ayud a organizar la nueva fundacin. Finalmente fue nombrado prior de Anzy-le-Duc. Segn parece, fund un hospital y otras casas de beneficencia y alcanz gran fama por su sabidura y sus milagros. Combati incansablemente las supersticiones que quedaban an en el pueblo, especialmente las orgas del primer da del ao y de la vspera de la fiesta de San Juan. El santo prior, que vivi hasta edad muy avanzada, pas sus ltimos aos en el retiro, preparndose para la muerte. No sabemos con exactitud la fecha en que muri. 130

S CIERTO que los normandos esclavizaron a Inglaterra y la privaron de muchas ventajas temporales; pero hay que admitir que con los invasores llegaron a dicho pas algunos de sus hombres de Iglesia y de Estado ms eminentes. Entre ellos, se cuentan dos arzobispos de Canterbury, Lanfranco y su sucesor inmediato, San Anselmo. Este naci en Aosta del Piamonte hacia el ao 1033. A los quince aos intent ingresar en un monasterio, pero el abad, sabiendo que el padre de Anselmo se opona a ello, no quiso admitirle. Anselmo olvid durante algn tiempo su vocacin, descuid la prctica religiosa y vivi una vida mundana, ya que no disipada, de la que no dej de arrepentirse ms tarde hasta el ltimo da de su vida. Anselmo no se entenda con su padre. Tan severo era ste, que Anselmo no tuvo ms remedio que abandonar la casa paterna, despus de la muerte de su madre, para proseguir sus estudios en Borgoa. Tres aos ms tarde, pas a Bec, en Normanda, atrado por la fama del gran abad Lanfranco. A los veintisiete aos, en 1060, Anselmo ingres en el monasterio de Bec, donde se convirti en discpulo y gran amigo de Lanfranco. Este fue nombrado abad de San Esteban de Caen, tres aos ms tarde y Anselmo pas a ser el prior de Bec. Algunos monjes murmuraron contra la eleccin de Anselmo, quien era todava muy joven; pero su paciencia y bondad acabaron por ganarle los nimos de sus ms acerbos crticos. Entre stos se contaba un joven muy rebelde, llamado Osberno, a quien San Anselmo convirti poco a poco a la observancia y asisti tiernamente en su ltima enfermedad. San Anselmo, que era un pensador original e independiente, de gran cultura, fue sin duda el mayor telogo de su tiempo y el "padre de la escolstica". La Iglesia no haba tenido un metafsico de su talla desde la poca de San Agustn. Siendo todava prior de Bec, compuso el Monologium, en el que daba las pruebas metafsicas de la existencia y la naturaleza de Dios, as como el Proslogium o contemplacin 131

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ANSELMO

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de los atributos de Dios. Igualmente compuso los tratados de la verdad, la libertad, el origen del mal y el arte de razonar. Su manera de considerar la educacin de los jvenes era muy avanzada. A un abad que se quejaba del pobre fruto de sus esfuerzos pedaggicos, dijo San Anselmo: "Si plantas un rbol en tu huerto y lo cercas por todos lados, de suerte que no pueda extender sus ramas, tendrs al cabo de un tiempo un rbol intil de ramas torcidas . . . Pues as es como tratas a tus hijos . . . , con amenazas y golpes y privndoles del privilegio de la libertad". En 1078, despus de quince aos de priorato, Anselmo fue elegido abad de Bec. Eso le obligaba a viajar con frecuencia a Inglaterra, donde la abada contaba con algunas propiedades. Lanfranco era entonces obispo de Canterbury. Eadmero, un monje ingls, discpulo y bigrafo de Anselmo, cuenta que tena ste un mtodo muy personal de instruir, empleando comparaciones muy conocidas, de suerte que aun la gente ms sencilla poda entenderle. Anselmo fue a Inglaterra en 1092, tres aos despus de la muerte de Lanfranco. El rey Guillermo el Rojo mantena vacante la sede de Canterbury para disfrutar de sus rentas. Como San Anselmo le exhortase a nombrar un arzobispo, Guillermo jur "por la Santa Faz de Lucca" (tal era su juramento favorito) que ni Anselmo ni otro alguno sera arzobispo de Canterbury mientras l viviese. Pero una enfermedad que le puso a las puertas de la muerte le hizo cambiar de opinin. Lleno de temor, el rey prometi que en adelante gobernara de acuerdo con las leyes y nombr arzobispo a San Anselmo. El buen abad aleg en vano su avanzada edad, su falta de salud y su ineptitud para el gobierno. Los obispos y todos los presentes le obligaron a tomar el bculo pastoral y le condujeron a la iglesia, donde cantaron un "Te Deum". Pero el corazn del rey no haba cambiado en realidad. Apenas acababa de instalarse el nuevo arzobispo, cuando Guillermo, quien quera arrebatar a su hermano el ducado de Normanda, empez a exigirle dinero. Anselmo le ofreci quinientos marcos, suma importante en aquellos tiempos; pero el rey le pidi mil como precio de la eleccin. El santo se neg rotundamente a pagarlos y exhort al rey a proveer las abadas vacantes y a sancionar las convocacin de los snodos necesarios para reprimir los abusos de los clrigos y los laicos. El rey replic speramente que defendera las abadas como si se tratase de su propia corona y, desde entonces, no tuvo otro pensamiento que el de arrojar a Anselmo de su sede. Consigui, en efecto, que cierto nmero de obispos le negasen la obediencia; pero los barones no aceptaron condenar la actitud de Anselmo. El mismo legado pontificio, encargado de comunicar a Guillermo la negativa de Roma, llev a Anselmo el palio que le haca inamovible. Viendo que el rey oprima a la Iglesia siempre que poda cuando el clero no se plegaba a su voluntad, San Anselmo le pidi permiso de ir a Roma a consultar a la Santa Sede. El rey se lo rehus dos veces; a la tercera, le respondi que poda salir del pas, pero que confiscara todas sus rentas y no le permitira volver a entrar. A pesar de ello, San Anselmo parti de Canterbury en octubre de 1097, acompaado por Eadmero y otro monje llamado Balduino. En el camino se hosped primero con San Hugo, abad de Cluny y despus con otro Hugo, el arzobispo de Lyon. En Roma expuso el asunto al Papa, quien no slo le prometi su proteccin, sino que escribi al rey exigindole que restituyese a San Anselmo sus derechos y posesiones. San Anselmo se retir a un monasterio de Campania por razones de salud y ah termin su famosa obra Cur Deus 132

Homo, que es el ms famoso tratado que existe sobre la Encarnacin. Convencido de que podra hacer ms bien en la vida oculta que en su sede de Canterbury, Anselmo rog al Papa que le descargase de su oficio, pero el Pontfice, se neg. Sin embargo, dado que no poda volver por el momento a Inglaterra, el Papa le dio permiso de quedarse en Campania. Anselmo asisti as al Concilio de Bari, en 1098, y se distingui por su manera de abordar las dificultades de los obispos grecoitlicos sobre la cuestin del "Filioque". El Concilio acus al rey de Inglaterra de simona, de opresin a la Iglesia, de persecucin al arzobispo y de vida viciosa; sin embargo, no lleg a condenarle solemnemente gracias a la intervencin de San Anselmo, quien persuadi al Papa Urbano de que se contentase con la amenaza de excomunin. La muerte de Guillermo el Rojo puso fin al destierro de San Anselmo, quien entr en Inglaterra entre las aclamaciones del pueblo. Pero la paz no fue duradera. Las dificultades surgieron en cuanto Enrique I se arrog el derecho de reconfirmar la eleccin de San Anselmo. Eso se opona a los decretos del snodo romano de 1099, que haba suprimido los derechos de investidura de los laicos sobre las abadas y catedrales. San Anselmo se neg, pues, a obedecer al rey. Pero en ese momento Inglaterra estaba bajo la amenaza de una invasin de Roberto de Normanda, a quien muchos barones ingleses no vean con malos ojos. Deseando ganarse el apoyo de la Iglesia, Enrique prometi total obediencia a la Santa Sede en el futuro, y San Anselmo hizo cuanto pudo por evitar la rebelin. Aunque, como lo hace notar Eadmero, Enrique deba en gran parte al santo el hecho de no haber perdido la corona, reclam de nuevo su derecho de investidura en cuanto pas el peligro. Por su parte, el arzobispo se neg a consagrar a los obispos nombrados por el rey, a no ser que hubiesen sido cannicamente elegidos. La oposicin entre el rey y el arzobispo fue agravndose de da en da. Finalmente Anselmo decidi ir personalmente a Roma a exponer el asunto al Papa y Enrique envi por su parte a un delegado personal. Despus de madura consideracin, Pascual II confirm la decisin de su predecesor. Al saberlo, Enrique prohibi a San Anselmo que volviese a Inglaterra y confisc sus bienes. Ms tarde, el rumor de que San Anselmo iba a excomulgar al rey parece haber alarmado al monarca, quien fue a Normanda a reconciliarse con el arzobispo. En un consejo real que tuvo lugar en Inglaterra, Enrique I renunci al derecho de investidura sobre las abadas y los obispados y Anselmo, con el consentimiento del Papa, acept que los obispos prestasen homenaje al monarca por sus posesiones temporales. El rey observ realmente el pacto y lleg a tener tal confianza en el arzobispo, que le nombr regente durante el viaje que hizo a Normanda en 1108. Pero la salud de San Anselmo, que era ya muy anciano, se haba debilitado mucho. El santo muri al ao siguiente, 1109, entre los monjes de Canterbury. San Anselmo fue un hombre de singular encanto. Su simpata y sinceridad le ganaron el afecto de hombres de todas clases y nacionalidades. La caridad del santo se extenda aun a los ms humildes de sus fieles. El fue uno de los primeros que se opusieron a la esclavitud. En el concilio nacional de Westminster, que reuni en 1102 para resolver algunos asuntos eclesisticos, el arzobispo obtuvo Iit aprobacin de un decreto que prohiba vender a los esclavos como animales. San Anselmo fue declarado Doctor de la Iglesia en 1720, aunque no haba sido adonizado. Dante le pone en el paraso entre los espritus de luz y poder de la esfera solar, junto a San Juan Crisstomo. Eadmero cuenta que el santo encontr un da a un nio qu haba atado un-hilo a la pata de un pjaro 133

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN

BEUNON

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y se diverta dejndole escapar y volvindole a coger. Anselmo, lleno de indignacin, cort el hilo, y dijo: "ecce filum rumpitur, avis avolat, puer plorat, pater exultat "el pjaro escapa, el nio llora y el padre se alegra." Se cree que el cuerpo del gran arzobispo descansa en la catedral de Canterbury, en la capilla de su nombre, del lado sudoeste del altar mayor.
La fuente casi nica sobre la vida espiritual y la personalidad de San Anselmo es la Historia Novorum, a la que se aade la Vita Anselmi de Eadmero. La mejor edicin de esta ltima es la de Martin Rule en la Rolls Series. Tambin las cartas del santo, que son interesantsimas, constituyen una fuente importante; Dom Gerberon las public por primera vez; de ah las tom Migne (PL., vols. c l v m y c l i x ) . Martin Rule public en 1883 una vida muy completa de San Anselmo en dos volmenes. Existen otras biografas menos importantes en ingls y en francs, como las de J. Clayton (1933) y Cochin (en la coleccin Les Saints). Citaremos tambin la obra del dicono Church (1873), que representa el punto de vista no catlico. Sobre la bibliografa de los numerosos estudios literarios, filosficos y teolgicos consagrados a la obra de San Anselmo, ver D T C , vol. I, y Lexikon fr Theologie und Kirche, vol. I, ce. 467-468. El P. Francis Schmitt hizo la edicin definitiva de las obras completas de San Anselmo (6 vols.). El estudio de Dom A. Stolz sobre el pensamiento de San Anselmo (Munich, 1937) es excelente. Hay que emplear con cierta precaucin la obra del P. Ragey, Histoire de S. Anselme (2 vols., 1892).

armenia. Como lo haca notar el P. Peeters en Analecta Bollandiana (vol. xxix, pp. 151-156; vol. xLiii, pp. 264-268) y en Acta Sanctorum (nov., vol. iv, pp. 419-421), las actas de San Simen plantean varios problemas muy interesantes. El nombre de Ustazanes que aparece en el Martirologio Romano (Guhistazad en sirio) se identifica probablemente con el nombre de Azadas, que figura en la lista de los mrtires persas del da siguiente. En Les Martyrs (vol. ni, pp. 145-162) de Dom Leclercq, se hallar una traduccin francesa de las actas.
SAN A N A S T A S I O I, PATRIARCA DE ANTIOQUA (599 p.c.)

SAN S I M E N B A R S A B A S , OBISPO DE SELEUCIA Y


CLESIFONTE Y COMPAEROS, MRTIRES (341 p.c.)

SAN ANASTASIO I era un hombre de gran saber y piedad. Segn Evagrio, era muy poco inclinado a hablar y cuando alguien discuta de asuntos temporales en su presencia, pareca no tener odos ni lengua; en cambio, posea el don de consolar a los afligidos. Durante veintitrs aos estuvo desterrado de su sede por haberse opuesto a las herejas que apoyaban los emperadores Justiniano I y Justino I I ; pero el emperador Mauricio le restituy a su sede, a instancias de su amigo, el Papa Gregorio I. Han llegado hasta nosotros algunas de las cartas y sermones de San Anastasio. Muy frecuentemente se confunde a nuestro santo con San Anastasio el Sinata, el cual fue un anacoreta que vivi en el Monte Sina un siglo ms tarde. El Martirologio Romano cae en dicha confusin. Este segundo San Anastasio fue ms tarde llamado el "Nuevo Moiss". Se conservan varios de sus escritos, en particular algunas obras contra los monofisitas. Su muerte ocurri hacia el ao 700.
Casi todas las noticias que tenemos sobre el patriarca Anastasio, provienen de Evagrio y Tefanes. Sobre los dos Anastasios ver Acta Sanctorum, abril, vol. n ; DCB., vol. i ; D T C , vol. i, y DHG., vol. n.

TAL VEZ el prrafo ms largo del Martirologio Romano sea el que celebra el triunfo de los mrtires persas de este da. Dice as: "En Persia, el nacimiento de San Simen, obispo de Seleucia y Clesifonte, quien, por mandato del rey persa Sapor, compareci ante un tribunal inicuo, cargado de cadenas. Como se rehusase a adorar al sol y diese testimonio de Cristo con voz firme y vibrante, fue primero encarcelado con otros cien cristianos, algunos de los cuales eran obispos, otros sacerdotes y otros clrigos de diversa jerarqua. Despus, al da siguiente del martirio de Ustazanes, tutor del rey, quien haba abandonado la fe y a quien el obispo haba convertido nuevamente, los compaeros de San Simen fueron decapitados en su presencia, en tanto que el santo los exhortaba celosamente; por fin l mismo fue decapitado. Junto con l murieron sus dos famosos sacerdotes, Ananas y Abdecalas. Tambin Pusicio, el jefe de los trabajadores del rey, fue vctima de una cruel muerte por haber alentado a Ananas cuando ste comenzaba a Saquear; los verdugos le cortaron la cabeza y le arrancaron la lengua; despus martirizaron a su hija, que era una virgen consagrada al Seor." El Martirologio Romano dedica al da siguiente un elogio casi tan largo como el anterior a otro grupo de mrtires persas. El breviario sirio del ao 412, bajo el ttulo de "Los nombres de nuestros seores, los confesores y obispos de Persia", menciona en primer lugar, en su suplemento, a San Simen, llamado Barsabas. No cabe ninguna duda de que Sapor desat una cruel persecucin contra los cristianos, el ao 340 341, pues hablan mucho de ella Sozomeno y otros autores de importancia.
Probablemente el mejor texto del martirio de San Simen sea el que edit M. Kmosko en Patrologa Syriaca, vol. II, pp. 661-690. E. Assemani haba publicado mucho tiempo antes dicho documento en Acta Martyrum Orientalium; existe tambin una traduccin 134

SAN B E U N O N , ABAD

(C. 640 p.c.)

GOMO en el caso de tantos otros santos celtas, la biografa de Beunn es una novela fantstica que no merece ningn crdito. Al principio de la vida del santo, un ngel anunci a sus ancianos padres, quienes ya haban perdido toda esperanza de tener herederos, que Dios les concedera un hijo. Beunn los abandon pronto para estudiar en un monasterio y despus fund una comunidad. Pero, a juzgar por lo que cuenta el bigrafo, el santo no residi nunca mucho tiempo en un sitio. Beunn viaj mucho y construy iglesias y monasterios en las tierras que los nobles le regalaron. As, entr en contacto con hombres tan prominentes como Idn, Ynir Gwent y Cadwallon. El ms famoso de los milagros de San Beunn fue la resurreccin de San Winifredo, quien haba sido decapitado por Caradoc. Se cuenta que en otras dos ocasiones, San Beunn resucit a los muertos. Lo cierto es que el ejemplo y la enrgica predicacin del santo impresionaron profundamente a sus compatriotas. Los habitantes de Clynnog Fawr, donde se cree que San Beunn fund una especie de monasterio en el que, probablemente fue sepultado le veneran especialmente. En las regiones que profesaban especial devocin al santo, subsistieron durante varios siglos ciertas prcticas ms o menos supersticiosas. Los habitantes regalaban a los monjes de San Beunn los corderos y becerros que presentaban determinadas caractersticas y los rescataban por cierto precio. Un escritor de la poca de la reina Isabel
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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS EPIPODO Y ALEJANDRO 2 2 : SANTOS S O T E R O Y CAYO, PAPAS Y MRTIRES (174 y 296 P.C.)

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cuenta que la gente del pueblo se precipitaba a comprar esos animales, porque "Beunn se encarga de hacer prosperar su ganado". La prctica continuaba todava dos siglos ms tarde, y los encargados de las iglesias ponan en caja aparte el dinero de la venta para consagrarlo a obras de caridad. Pennant (c. 1700) cuenta las muestras de veneracin que daba el pueblo en la supuesta tumba de San Beunn en Clynnog Fawr: "La cubran de enredaderas y dejaban sobre ella a los nios enfermos toda una noche, despus de haberlos baado en la santa fuente de las proximidades. Yo mismo tuve ocasin de ver, sobre la tumba, a un pobre paraltico de Merionthshire, que pas toda la noche en una especie de nido de plumas, despus de haberse baado en la fuente." En las excavaciones que se llevaron a cabo en Clynnog, poco antes de 1914, se descubri una cmara oblonga con muros de noventa centmetros de ancho; probablemente se trataba de "una de las pequeas baslicas que se construan en el siglo V I I " . La dicesis de Menevia celebra la fiesta de San Beunn. Existe una biografa galesa de San Beunn, cuyo primer ejemplar data de 1346. La traduccin que hizo A. W. Wade-Evans (publicada con notas en Archaeologia Cambrensis, vol. Lxxxv, 1930, pp. 315-341) es la ms importante aportacin a la historia de San Beunn. El texto gales se halla en Vitae Sanctorum Britaniae (1944) de Wade-Evans; ver Welsh Christian Origins (1934), pp. 170-176, del mismo autor. Cf. igualmente J. H. Pollen, en The Month, vol. LXXX (1894), pp. 235-247; LBS., vol. i, pp. 208-221; y Analecta Bollandiana, vol. LXIX, pp. 428-431. SAN CONRADO D E PARZHAM (1894 p.c.)

AN SOTERO sucedi a San Aniceto en la ctedra de San Pedro. Eusebio nos ha conservado una carta en la que San Dionisio, obispo de Corinto, da las gracias a los romanos; en ella alude el santo a la paternal bondad y liberalidad del Papa, especialmente con los que haban sufrido por la fe. San Dionisio dice que en las iglesias de Corinto se iba a leer una carta que San Sotero le haba escrito, junto con la carta del Papa San Clemente. Algunos autores sostienen que se trata aqu de la que nosotros conocemos como "segunda carta de San Clemente". La Iglesia venera a San Sotero como mrtir, pero no existe ningn relato de su martirio. San Cayo sucedi a San Eutiquiano en el trono pontificio, pero no sabemos nada de su vida. Segn una tradicin posterior, era originario de Dalmacia y pariente del emperador Diocleciano. La violencia de la persecucin le oblig a vivir ocho aos en las catacumbas. Sus sufrimientos por la fe le merecieron el ttulo de mrtir. El calendario filocaliano y el epitafio de San Cayo, descubierto en la catacumba de San Calixto en estado fragmentario, fijan la fecha de su sepultura el 22 de abril. Lo poco que sabemos sobre estos dos Papas se halla resumido en Acta Sanctorum, abril, vol. ni, y en el texto y las notas de la edicin de Duchesne del Lber Pontificalis. Sobre San Cayo ver De Rossi, Roma Sotterranea, vol. m, pp. 115, 120 y 263 ss.; G. Schneider, en Nuovo Bullettino di archeolog. crist., vol. xni (1902), pp. 147-168; y Leclercq, en DAC, vol. n, ce. 1736-1740; y vol. vi, ce. 33-37. SANTOS E P I P O D O y ALEJANDRO, MRTIRES (178 p.c.)

EN SU aspecto exterior, la vida de este humilde hermano lego capuchino no tiene nada de romntica. Naci en el pueblecito bvaro de Parzham. Sus padres eran piadosos y sencillos, pero no demasiado pobres; Conrado fue el noveno y ltimo de sus hijos. Desde los primeros aos se distingui por su laboriosidad y su gran devocin a la Madre de Dios. Despus de la muerte de sus padres, ingres en el convento de los capuchinos, cuando tena treinta y un aos. En 1852 hizo los votos solemnes. Poco despus, sus superiores le enviaron a Alttting, sitio famoso por el santuario de Nuestra Seora. Durante cuarenta aos ejerci ah el santo el oficio de portero. La abundancia de peregrinos le proporcionaba mil oportunidades de practicar la caridad, la paciencia, el tacto y el celo apostlico. Plenamente unido con Dios y olvidado de s mismo, San Conrado se distingui, en efecto, por la prctica de esas virtudes. Posea el don de leer en los corazones y, en algunas ocasiones, predijo acertadamente el porvenir. Consumido por el trabajo, enferm gravemente en 1894 y muri el 21 de abril del mismo ao. Tal vez el mejor testimonio sobre la excepcional virtud de San Conrado sea que, aunque su proceso de beatificacin se vio interrumpido por la guerra de 1914-1918, fue canonizado en 1934, apenas cuarenta aos despus de su muerte. El proceso de beatificacin, que contiene un esbozo biogrfico, puede leerse en Acta Apostolicae Sedis, vol. xxn (1930), pp. 319-323. Ver Felice da Porretta, // B. Corrado da Parzham (1930), y Dunstan, St. Conrad of Parzham (1934). 136

DURANTE el reinado de Marco Aurelio recrudeci violentamente la persecucin en la ciudad de Lyon. Dos de sus vctimas fueron los jvenes Epipodo y Alejandro. Haban sido amigos desde nios. Despus del martirio de San Fotino y sus compaeros, los dos jvenes se trasladaron de Lyon a un pueblecito cercano y ah se escondieron en casa de una viuda. Ms tarde fueron arrestados. Epipodo perdi una sandalia cuando trat de huir y los cristianos la conservaron como reliquia. Conducidos ante el gobernador, los jvenes confesaron abiertamente que eran cristianos. El pueblo grit enfurecido pero el gobernador se maravill de que hubiese todava quien tuviera el valor de confesarse cristiano, a pesar de las torturas y ejecuciones anteriores. Separando a los dos amigos, el gobernador se enfrent primero con Epipodo, a quien crea ms dbil porque era ms joven y trat de ganarle con promesas. El mrtir permaneci inconmovible. El magistrado exasperado ante su firmeza, orden que le golpeasen en la boca; pero Epipodo continu confesando a Cristo con los labios ensangrentados. El gobernador orden que le tendiesen en el potro y le desgarrasen los costados con garfios; finalmente, para complacer al pueblo, le mand degollar. Dos das despus, compareci Alejandro. Cuando el juez le cont lo que haba sufrido su amigo, Alejandro dio gracias a Dios por ese ejemplo y manifest su ardiente deseo de correr la misma suerte que Epipodo. Los verdugos le tendieron en el potro, tiraron hasta desconyuntarle las piernas y se turimlmn para azotarle; pero el mrtir persisti en confesar a Cristo y en hurlarse 137

SANTA OPORTUNA Ablll] VIDAS DE LOS SANTOS de los dolos. Fue sentenciado a ser crucificado, pero muri en el momento en que los verdugos le clavaban las piernas a la cruz. Las actas pueden leerse en Ruinan y en Acta Sanctorum, abril, vol. ni. Delehaye dice que "no son muy importantes" (Origines du cuite des roaryrs, p. 352.)
SAN L E N I D A S , MRTIR (202 p.c.)

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E L MS ilustre de los mrtires de Alejandra, en el reinado del emperador Severo, fue un sabio filsofo cristiano llamado Lenidas. El mayor de los hijos de Lenidas fue el sapientsimo Orgenes, a quien el santo amaba tiernamente y educ con el mayor esmero. Lenidas fue encarcelado en el peor momento de la persecucin, cuando Leto era el gobernador de Egipto. Orgenes, que no tena ms que diecisiete aos, deseaba tanto el martirio, que su madre tuvo que esconderle los vestidos para retenerle en casa. El joven escribi entonces una carta a su padre, exhortndole a ganar valiente y gozosamente la corona que se le ofreca; en ella le deca: "Guardaos bien, padre mo, de flaquear a causa de nosotros". Lenidas fue decapitado el ao 202. Todas sus propiedades fueron confiscadas y su familia qued en la mayor pobreza. Casi todo lo que sabemos sobre San Lenidas proviene del libro IV de la Historia Eclesistica de Eusebio.
SAN A G A P I T O I, PAPA (536 p.c.)

SAN AGAPITO era hijo de un sacerdote romano, llamado Gordiano. Cuando era dicono en la iglesia de los Santos Juan y Pablo, fue elegido Papa a la muerte de Juan TI, en 535. Era ya muy anciano y no sobrevivi ms de once meses. Pas casi todo su pontificado en una visita a Constantinopla, como intermediario del rey ostrogodo Teodato. Agapito tuvo que empear algunos vasos sagrados para pagar su viaje y su misin poltica fracas. Pero tuvo valor para enfrentarse al emperador Justiniano el Grande y consigui sacar de la sede de Constantinopla al patriarca monofisita Antimo. El mismo consagr al monje San Menas para sucederle. Agapito muri en Constantinopla; su cuerpo fue trasladado a Roma. El dato ms importante que poseemos sobre la personalidad de San Agapito es el que nos da San Gregorio I, quien le califica de "trompeta del Evangelio y heraldo de la justicia". Antiguamente el Martirologio Romano mencionaba a San Agapito el 20 de septiembre; el Acta Sanctorum le menciona tambin en esa fecha (vol. vi). Ver el Liber Pontificalis y las notas de Duchesne; Grisar Geschishte Roms und der Ppste (trad. ingl.), prrafos 326, etc.; y DHG., vol. i, ce. 887-890.
SAN T E O D O R O D E S I K E O N , OBISPO DE ANASTASIPOLIS (613 p.c.)

do, se retir algn tiempo a una montaa desierta. En una peregrinacin que hizo a Jerusaln, tom el hbito monacal y recibi la ordenacin sacerdotal de manos del obispo. Llevaba una vida terriblemente austera. Slo coma verduras y en poca cantidad; usaba sobre el cuerpo un cilicio de acero. Dios le concedi el don de profeca y el de obrar milagros. En otro viaje a Tierra Santa, San Teodoro obtuvo, con sus oraciones, una abundante lluvia despus de una larga sequa. El santo fund varios monasterios; entre los ms notables figuran el que se encontraba cerca de un antiguo santuario de San Jorge, a quien Teodoro profesaba gran devocin, y el monasterio de Sikeon, en su ciudad natal. San Teodoro fue abad de este ltimo, aunque sigui viviendo la mayor parte del tiempo en una apartada celda. Mauricio, el comandante del ejrcito del emperador Tiberio, fue a ver a San Teodoro al volver de su victoriosa campaa en Persia; el santo le predijo entonces su ascensin al trono imperial. La profeca se cumpli el ao 582 y Mauricio se encomend a s mismo y a todo su Imperio a las oraciones de San Teodoro. Casi por fuerza, Teodoro fue consagrado obispo de Anastasipolis, puesto para el que se senta totalmente inepto. Finalmente, al cabo de diez aos, obtuvo permiso de renunciar a su sede. En seguida se retir, lleno de gozo, a Sikeon. Poco despus, tuvo que ir a Constantinopla a bendecir al emperador y al senado. Ah cur a uno de los hijos del emperador de una enfermedad de la piel, que tal vez era la lepra. San Teodoro muri en Sikeon el 22 de abril del ao 613. Durante su vida haba trabajado mucho por propagar el culto de San Jorge. Uno de sus contemporneos escribi una larga biografa de San Teodoro. Para nuestro gusto moderno, hay ah demasiados milagros y encuentros con el demonio, aparte de lo que el historiador Baynes llama "portentosa retrica que, con frecuencia, convierte la lectura de las obras hagiogrficas bizantinas en un verdadero martirio para la carne". A pesar de ello, se trata de una obra fascinante, que el mismo historiador considera como "la mejor descripcin que existe sobre la vida en Asia Menor en la poca bizantina, antes de las invasiones de los rabes". En Acta Sanctorum, abril, vol. H, hay una traduccin latina de la biografa griega, que se atribuye a Eleusio (llamado tambin Jorge), discpulo de San Teodoro. Tefilo Joannis public el texto griego. Hay una excelente traduccin inglesa, un tanto abreviada, en Three Byzantine Saints (1948) de E. Dawes y N. H. Baynes. Tambin se conserva el texto griego de un extenso Encomium escrito por Nicforo Scevophylax, que aade algunos detalles. Puede leerse en Analecta Bollandiana, vol. xx (1901), pp. 249-272.
SANTA O P O R T U N A , VIRGEN Y ABADESA (C. 770 p.c.)

TEODORO naci en Sikeon de Galacia, en Asia Menor. Era hijo de una prostituta, pero desde nio manifest tan marcada inclinacin a la plegaria que con frecuencia se privaba de la comida en la escuela para ir a orar en la iglesia. Era todava muy joven y ya llevaba vida de solitario, primero en el stano de su casa y despus cu una capilla abandonada. Deseoso de alejarse todava ms del raun18

SANTA OPORTUNA naci cerca de Hyesmes, en Normanda. Desde muy joven entr en un convento benedictino de las cercanas de Almenches. Recibi el velo de manos de su hermano Crodegango, quien era obispo de Sez. Como simple religiosa y, ms tarde, como abadesa, edific a la comunidad por su piedad y austeridad. El hermano de Santa Oportuna muri asesinado; el hecho impresion tan profundamente a la sierva de Dios, que muri poco despus, no sin dejar el recuerdo de una vida de humildad, obediencia, mortificacin y oracin. Las leyendas que corrieron ms tarde sobre la santa y la fama de sus milagros, le alcanzaron gran popularidad en Francia.
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SAN JORGE Abril 23] VIDAS DE LOS SANTOS Existe una "vida" por Adalelmus, obispo de Sez (mejor texto en Mabillon, vol. m, pte. 2, pp. 222-231), pero la prominencia concedida al elemento milagroso, no inspira confianza. Ver tambin L. de la Sicotire, La vie de Ste. Opportune (1867) y Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. II, pp. 231-234. B E A T O FRANCISCO D E FABRIANO (c. 1322 p.c.)

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E L AO de 1251, naci en Fabriano un nio que recibi en el bautismo el nombre de Francisco. Era hijo de un mdico, Compagno Venimbeni y de su esposa, Margarita. Segn cuenta le leyenda, Francisco naci con una sonrisa en sus labios y fue, desde nio, muy piadoso y dado al estudio. A los diecisis aos, ingres en la orden franciscana, donde se distingui, tanto por su santidad como por su ciencia. Al terminar el noviciado, fue a Ass a ganar la indulgencia de la Porcincula. Ah conoci al hermano Len, secretario y confesor de San Francisco. A raz de las conversaciones que tuvieron, el Beato Francisco escribi un tratado en defensa de la indulgencia. Francisco tena pasin por los libros y fue el primer franciscano que reuni una biblioteca. Predicador elocuente y persuasivo, movi a tres de sus sobrinos a renunciar a un brillante porvenir en el mundo e ingresar en la Orden de San Francisco. El beato profesaba gran devocin a las almas del purgatorio, por las que celebraba la misa de difuntos con mucho fervor. Muri a los setenta y un aos de edad, a consecuencia de una fiebre maligna. Su culto, que data de muy antiguo, fue aprobado en 1775. Domingo de Fessis, uno de los sobrinos del beato arriba mencionados, escribi su biografa. El texto se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. m, se basa en una versin muy defectuosa. Ver tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 171-175; Tassi, Vita del B. Francesco Venimbeni (1893); y sobre todo las pginas que Sabatier consagra al beato en su edicin del Tractatus de Indulgentia S. Mariae de Portiuncula de Francisco Bartholi, prefacio, pp. LXVI-LXIX.

"El dragn sigui a la princesa como un perrito". El pueblo sobrecogido de temor, se dispona ya a huir, cuando San Jorge dijo que bastaba con que creyesen en Jesucristo y se bautizasen para que el dragn muriese. El rey y sus subditos aceptaron al punto y el monstruo muri. Hubo que emplear cuatro carros tirados por bueyes para trasportar el cadver del dragn al pudridero. "Hubo pues, unos veinte mil bautismos, sin contar los de las mujeres y los nios". El rey ofreci grandes riquezas a San Jorge, quien le pidi que las diese a los pobres. Antes de partir, el santo caballero formul cuatro deseos: que el rey mantuviese las iglesias, honrase a los sacerdotes, asistiese sin falta a los oficios religiosos y se mostrase compasivo con los pobres. Por entonces estall la cruel persecucin de Diocleciano y Maximiano. San Jorge, para alentar a los que vacilaban en la fe, empez a gritar en una plaza pblica: "Todos los dioses de los paganos y gentiles son demonios. Mi Dios, que cre los cielos y la tierra, es el verdadero Dios." Daciano, el preboste, le mand arrestar. Como no consiguiese moverle con promesas, orden a los verdugos que le azotasen y le torturasen con hierros al rojo vivo. Pero Dios cur, durante la noche, las heridas del caballero. Entonces, Daciano orden a un mago que prepararse una pcima para envenenar al santo, pero el veneno no hizo su efecto. El mago se convirti y muri mrtir. El tirano intent despus dar muerte a San Jorge, aplastndole entre dos piedras erizadas y sumergindole en un caldero de plomo derretido; pero todo fue en vano. Viendo esto, Daciano recurri nuevamente a las promesas. San Jorge fingi que estaba dispuesto a ofrecer sacrificios a los dolos. Todo el pueblo se reuni en el templo para presenciar la rendicin del osado detractor de los dioses. Pero San Jorge se puso en oracin, y al punto baj del cielo una llama que consumi a los dolos y a los sacerdotes paganos, y la tierra se abri para tragarles. La mujer de Daciano, que haba presenciado la escena, se convirti; pero Daciano mand decapitar al santo. La sentencia se llev a cabo sin dificultad. Cuando volva del sitio de la ejecucin, Daciano fue consumido por el fuego que baj del cielo. Aqu no hemos hecho ms que dar una versin bastante sobria de las actas de San Jorge, que se popularizaron desde muy antiguo en Europa en diferentes formas. Notemos que la leyenda del dragn, aunque ocupa un lugar tan prominente, es una adicin no anterior al siglo XII. Con ello caen por tierra las hiptesis de quienes presentan la leyenda de San Jorge como una reliquia de la mitologa pagana; segn dichos autores, San Jorge no era ms que otra personificacin de Teseo, quien venci al minotauro, o de Hrcules, el vencedor de la hidra de Lerena. Todo nos induce, en realidad, a pensar que San Jorge fue verdaderamente un mrtir de Dispolis (es decir, Lida) de Palestina, probablemente anterior a la poca de Constantino. Fuera de eso, nada podemos afirmar con certeza. El culto de San Jorge es muy antiguo. Su nombre no aparece en el "Breviario" sirio, pero el Hieronymianum le menciona el 25 de abril y sita su martirio en Dispolis. Los peregrinos del siglo VI al VIII, como Teodosio, el llamado Antonino y Arculfo, dicen que el centro del culto a San Jorge y el sitio donde se hallaban sus reliquias era Lida o Dispolis. La idea de que San Jorge era originario de Capadocia y de que sus actas haban sido escritas ah "proviene sin duda alguna de un copista que le confundi con el clebre Jorge de Capadocia, e l a r r i a n o enemigo de San Atanasio que se apoder de la sede de Alejandra." (P. H. Delehayc). 141

2 3 :

SAN J O R G E , MRTIR, PATRONO DE INGLATERRA

(303?

p.c.)

A VIDA de San Jorge se populariz en Europa durante la Edad Media, en la forma en que la present el Beato Jacobo de Vorgine en la "Leyenda urea". William Caxton tradujo dicha obra al ingls y la public. En ella se cuenta que San Jorge era un caballero cristiano, originario de Capadocia. Un da en que cabalgaba por la provincia de Lidia, lleg a una ciudad llamada Silene, cerca de la cual haba un pantano. Ah habitaba un dragn "que asolaba toda la regin". La poblacin entera se haba reunido para darle muerte pero el aliento de la monstruosa fiera era tan terrible, que nadie se atrevi a acercrsele. Para evitar que atacase la ciudad, le arrojaban todos los das algunos corderos; pero cuando se agotaron los animales, hubo que sustituirlos con seres humanos. Las vctimas se escogan por sorteo. Cuando San Jorge lleg a la ciudad, la eleccin haba recado sobre la hija del rey. Como nadie se prest para sustituir a la princesa, sta tuvo que salir al encuentro del dragn, vestida de novia. Pero San Jorge se adelant hacia la fiera y la atraves con su lanza. En seguida pidi a la princesa su ceidor, lo at al pescuezo del monstruo y lo entreg a la joven quien lo llev cautivo a la ciudad. 140

Abril 23]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ADALBERTO

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No se sabe exactamente cmo lleg a ser San Jorge patrn de Inglaterra. Ciertamente, su nombre era ya conocido en las Islas Britnicas antes de la conquista de los normandos. El "Flire" de Oengus menciona el 23 de abril a "Jorge, sol de victoria, con otros treinta mil"; y el abad Aelfrico narra toda la extravagante leyenda en una homila en verso. Guillermo de Malmesbury afirma que los santos Jorge y Demetrio, "los caballeros mrtires", lucharon en las filas de los francos en Antioqua, en 1098. En todo caso, es muy probable que los cruzados y especialmente Ricardo I, hayan vuelto del oriente con una idea muy elevada sobre el poder de intercesin de San Jorge. En el snodo nacional de Oxford de 1222, se incluy la fiesta de San Jorge entre las festividades menores. En 1415 el arzobispo Chichele la convirti en una de las principales. En el intervalo, el rey Eduardo III haba fundado la Orden de la Charretera, de la que San Jorge ha sido siempre el patrn. En los siglos XVII y XVIII, basta 1778, la fiesta de San Jorge era de obligacin en Inglaterra. El Papa Benedicto XIV nombr al santo Protector de Inglaterra. En 1960 la Sagrada fiesta de San Jorge. Congregacin de Ritos suprimi del calendario la

Vanse las "actas" en Acta Sanctorum. Aunque el relato carece de valor, el Hieronymianam conmemora a estos mrtires y los sita en Valencia de Espaa. Ver Acta Sanctorum, nov., vol. II, pte. 2, p. 205.
S A N G E R A R D O , OBISPO DE T O U L (994 p.c.)

SAN GERARDO naci en Colonia, el ao 935. Se educ en la escuela catedralicia, pues tena la intencin de recibir las sagradas rdenes. Pero, cuando la madre de Gerardo muri, vctima de un rayo, el santo consider eso como un castigo de sus propios pecados y decidi seguir un camino de mayor penitencia y devocin. Ingres, pues, en la comunidad de cannigos de la iglesia de San Pedro, que era la catedral y, el ao 963, Bruno, el arzobispo de Colonia, le nombr obispo de Toul. No por ello redujo Gerardo sus penitencias. Consagraba buena parte de su tiempo al rezo del oficio divino y otras oraciones; lea diariamente la Biblia y las vidas de los santos. Su cargo era especialmente difcil, ya que no slo comprenda el cuidado espiritual de su dicesis, sino tambin el gobierno temporal y la administracin de la justicia. San Gerardo era un predicador notable, conocido no slo en Toul, sino en todas las iglesias de la regin. El santo reconstruy la catedral de San Esteban, enriqueci el antiguo monasterio de Saint-Evre y termin la fundacin de SaintMansuy, emprendida por su predecesor. Su caridad brill especialmente durante la caresta del ao 982 y la peste que se desencaden como consecuencia. San Gerardo fue el fundador del "Htel-Dieu", que es el hospital ms antiguo de Toul. Siguiendo los pasos de su predecesor, trat de convertir la ciudad en un centro del saber, para lo cual llam a su dicesis a muchos monjes griegos e irlandeses. Gracias en parte a aquellos monjes, que ensearon el griego y las ciencias de la poca, Toul lleg a ser famosa por su piedad y como centro de estudios. San Gerardo gobern la dicesis durante treinta y un aos y muri en 994, despus de una vida de gran santidad e incesante mortificacin. Uno de los primeros santos canonizados formalmente fue San Gerardo. El Papa, San Len IX, quien fue uno de los sucesores del santo en la sede de Toul, narr en el snodo romano de 1050 la gloriosa aparicin de San Gerardo al monje Albizo. Los Padres ah reunidos declararon unnimemente que 'el susodicho Seor Gerardo estaba en la gloria y que los hombres deban venerarle como santo." El mejor texto de la vida de San Gerardo (escrita por uno de sus contemporneos: Widrico, abad de Saint-Evre) es el de Pertz, en MGH., Scriptores, vol. IV, pp. 490-505. Ver tambin la introduccin y notas de Acta Sanctorum, abril, vol. ni. Acerca de la canonizacin ver H. Delehaye, Sanctus (1927); y E. W. Kemp, Canonization and Authority... (1948). pp. 62-64.
SAN A D A L B E R T O , OBISPO DE PRAGA, MRTIR (997 p.c.)

Existen muchas recensiones de las pretendidas Actas de San Jorge, no slo en griego y en latn, sino en sirio, copto, armenio y etope. Dichas recensiones presentan considerables variantes. Acerca de esos textos ver K. Krumbacher, Der heilige Georg, en Abhandlungen der K. bayerischen Akademie, vol. xxv, n. 3. Probablemente la ms importante entre las numerossimas obras sobre San Jorge es la de H. Delehaye, Les lgendes grecques des saints militaires (1909), pp. 45-76, en cuyas notas se encontrarn mltiples referencias bibliogrficas. Sir E. A. Wallis Budge public un volumen sobre los manuscritos etopes, con el ttulo de St George of Lydda (1930). Acerca de los aspectos ms populares de la vida del santo, cf. G. F. Hill, St George the Martyr (1915) y G. J. Marcus, Saint George of England (1929). En la Catholic Encydopaedia, vol. vi, hay un excelente artculo del P. Thurston. SANTOS FLIX, F O R T U N A T O y AQUILEO, MRTIRES (212 p.c.) A PRINCIPIOS del siglo III, San Ireneo, obispo de Lyon, envi al sacerdote Flix y a los diconos Fortunato y Aquileo a evangelizar la regin de Valence, que despus se llam el Delfinado. Los tres fueron martirizados durante el reinado de Caracalla, hacia el ao 212. Eso es todo lo que sabemos de cierto sobre nuestros santos, pero la leyenda se ha encargado de bordar sobre sus vidas. Segn las pretendidas "actas" de estos mrtires, fueron arrestados despus de convertir a la mayor parte de los paganos de la regin. Los ngeles los pusieron en libertad y les dieron la orden de derribar los dolos de los templos y destrozar a martillazos las imgenes de Mercurio y Saturno y una valiosa estatua de Jpiter, tallada en mbar. Aprisionados nuevamente por ese crimen, los verdugos les quebraron las piernas, los torturaron en el torno y los sometieron da y noche a las inhalaciones de sofocantes fumarolas. Finalmente, los mrtires fueron decapitados. Una leyenda todava ms fantstica relaciona a San Flix, San Fortunato y San Aquileo con Valencia de Espaa. Las reliquias que se veneran en dicha ciudad son ciertamente las de otros santos. 142

ADALBERTO naci en Bohemia de noble familia y fue bautizado con el nombre de Voytiekh. Sus padres le enviaron a Magdeburgo, donde el arzobispo San Adalberto se encarg de su educacin y le dio su propio nombre en la confirmacin. A la muerte del arzobispo, el joven retorn a Bohemia con los libros de su biblioteca. Dos aos ms tarde, fue o.rdenado subdicono por el arzobispo Tietmar de Praga, quien muri el ao 982. Aunque era todava muy joven, Adalberto fue
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BEATO GIL DE ASS Abril 23] VIDAS DE LOS SANTOS elegido para sucederle. El joven arzobispo haba quedado muy impresionado por los escrpulos que asaltaron a su predecesor en el lecho de muerte sobre el cumplimiento de sus deberes pastorales, por lo que repeta: "Es muy agradable portar bculo y cruz pastoral; pero es terrible tener que dar cuenta de una dicesis al Juez de vivos y muertos." San Adalberto entr descalzo en Praga, donde el rey Boleslao II de Bohemia y todo el pueblo le acogieron con gran jbilo. El primer cuidado del santo fue dividir en cuatro partes las rentas de la dicesis: una para la construccin de iglesias y la fabricacin de ornamentos sagrados; otra para el sostenimiento de los cannigos; la tercera para los pobres y la cuarta para el mantenimiento del propio arzobispo, de sus criados y huspedes. Despus de su consagracin en Metz, San Adalberto haba conocido a San Maylo, abad de Cluny, en Pava y se haba contagiado del ideal cluniacense. Pero, por ms que predicaba asiduamente y visitaba a los pobres y a los presos, no lograba conseguir gran cosa con su grey. Muchos de sus subditos eran todava paganos y los otros no eran cristianos ms que de nombre. Muy desalentado, San Adalberto fue a Roma el ao 990. Un buen obispo no tiene naturalmente derecho de abandonar su dicesis por grandes que sean las dificultades pastorales, pero parece que en el caso de Adalberto haba otras razones de orden poltico. En Italia conoci San Adalberto al abad San Nilo de Vallelucio, que era de origen griego. Movido por ste, el arzobispo ingres junto con su hermanastro Gaudencio en la abada de los Santos Bonifacio y Alejo, en Roma. Pero pronto, el duque Boleslao pidi que volviese el arzobispo, y el Papa Juan XV envi nuevamente a Adalberto a Praga, con la condicin de que las autoridades civiles le apoyasen en su tarea. Adalberto fue muy bien recibido. Inmediatamente comenz a construir la famosa abada benedictina de Brenov, cuya iglesia consagr el ao 993. Pero nuevamente surgieron dificultades, que culminaron cuando una mujer de la nobleza, sorprendida en adulterio, se refugi en la casa del santo para escapar a la pena de muerte con que se castigaba ese crimen en aquellos tiempos. Adalberto le dio asilo en la iglesia de unas religiosas y se enfrent con los perseguidores, alegando el arrepentimiento de la mujer y el derecho de asilo. Pero stos penetraron en la iglesia, sacaron a la pobre mujer de su escondite en el altar y la asesinaron ah mismo. San Adalberto excomulg a los cabecillas. Esto le cre tales dificultades, que se vio obligado a salir de Praga por segunda vez. Volvi, pues, el santo a su monasterio de Roma, del que fue nombrado prior. Pero durante un snodo, el Papa Gregorio V, a instancias del metropolitano de San Adalberto, San Wiligis de Mainz, le envi nuevamente a Bohemia. El santo se mostr pronto a obedecer, pero qued entendido que, en caso de que no pudiese entrar en Bohemia, donde los ciudadanos de Praga haban asesinado a varios de sus parientes y quemado sus castillos, se consagrara a predicar el Evangelio a los gentiles. En efecto, si San Adalberto entraba en Praga contra la voluntad de sus conciudadanos, corra el riesgo de provocar nuevos derramamientos de sangre. As pues, fue a pedir consejo a su amigo, el duque Boleslao de Polonia, el cual le sugiri que enviase a algunos delegados a Praga para averiguar si sus conciudadanos estaban dispuestos a recibirle y prestarle obediencia. El pueblo de Praga amenaz a los delegados y se manifest indoblegable. Entonces, con la ayuda de Boleslao, San Adalberto se dedic a evanH4

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gelizar a los prusianos de Pomerania. Acompaado por Benito y Gaudencio, consigui convertir a unos cuantos en Dantzig; pero pronto se levantaron sospechas de que eran espas polacos, y fueron expulsados del territorio. Como los misioneros se negasen a abandonar a sus cristianos, fueron condenados a muerte el 23 de abril del ao 997. Segn la tradicin, la ejecucin tuvo lugar a corta ditancia de Knigsberg, en un sitio que se halla entre Fischausen y Pillau; pero lo ms probable es que se haya llevado a cabo entre el riachuelo de Elbing y el ro Nogat. El cuerpo de Adalberto fue arrojado a las aguas, que le transportaron a la costa de Polonia. Fue sepultados en Gnienzno, de donde sus reliquias fueron trasladadas (por la fuerza) a Praga, en 1039. Tal vez no se ha puesto todava suficientemente de relieve la importancia de San Adalberto en la historia de la Europa central. El santo era ntimo amigo del emperador Otn III y parece haber estado de acuerdo con el plan del monarca para la "renovacin del Imperio Romano" y la cristianizacin y unificacin de las ms remotas regiones de Europa. Adalberto envi misioneros a los pueblos magiares y los visit personalmente. El rey San Esteban se inspir remotamente en la figura del santo obispo. San Bruno de Querfurt escribi su biografa y fue su amigo y discpulo, lo mismo que San Astrik, el primer arzobispo de Hungra. El recuerdo de San Adalberto ejerci tambin profunda influencia en Polonia, donde se le atribuye la fundacin de un monasterio en Miedrzyrzecze o en Trzemeszno. Aun en Kiev hay huellas del culto al santo. Su nombre est relacionado con la himnologa checoslovaca y polaca. En todo caso, es seguro que el santo no se opuso al empleo de la liturgia eslava de la tradicin de San Cirilo y San Metodio, pues la hostilidad contra dicha liturgia surgi medio siglo ms tarde, como efecto de la reforma gregoriana. Por encima de todo, San Adalberto fue un hombre de Dios y un mrtir que prefiri perder la vida a dejar de dar testimonio de Cristo. La extensin de su culto es la mejor prueba del aprecio que el pueblo le profesa. Las fuentes sobre la vida de San Adalberto son excepcionalmente antiguas y abundantes. Baste con mencionar BHL., nn. 37-56, donde se hallar una detallada lista de los documentos existentes. Hay dos biografas escritas por contemporneos del santo: la de San Bruno de Querfurt y la del monje romano Juan Canaparius. La mejor biografa moderna es la de H. G. Voigt, Adalbert von Prag (1898), que incluye una lista detallada de las fuentes. Ver tambin B. Bretholz, Geschichte Bohmens und Mahrens... (1912); R. Hennig, Die Missionsfahrt des hl. Adalbert ins Preusseland, en Forschungen zur Preussins chen and Brandenburgischen Geschichte, vol. XLVIT (1935), pp. 139-148; y la Cambridge History of Poland, vol. i (1950), pp. 66-68 y passim. Pero el relato ms al da es el de F. Dvornik, The Making of Central and Eastern Europe (1949), pp. 97-135 y passim. B E A T O GIL D E ASS (1262 p.c.)

D E TODOS sus primeros compaeros, el ms caro a San Francisco fue, sin duda, aqul a quien llamaba "nuestro caballero de la tabla redonda". Gil, que era un joven de singular piedad y pureza de vida, admiraba de lejos al "poverello" de Ass, pero no se atreva a acercrsele hasta que se enter de que sus amigos Bernardo y Pedro se haban reunido con l para llevar una vida de pobreza. Al punto decidi Gil imitarles y sali de la ciudad al encuentro de San Francisco. Se hallaban los dos en gran conversacin, cuando se acerc a ellos una mendiga. Como ninguno tena dinero, San Francisco pidi a Gil que regalase su capa a la mujer. Esa prueba bast: al da siguiente, Gil tom el hbilo. Al
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VIDAS D E LOS SANTOS

SAN FIDEL DE SIGMARINGA

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principio acompa a San Francisco en sus campaas de evangelizacin por la Marca de Ancona y los alrededores de Ass; pero en un sermn, el fundador aconsej a sus discpulos que fuesen por todo el mundo y Gil decidi hacer una peregrinacin a Santiago de Compostela. El hermano Gil se gan prcticamente su viaje, pues siempre que poda, prestaba algn servicio a cambio de la limosna que le daban. Comparta con otros todas sus posesiones, incluso su capa y no se preocupaba ni un adarme por el aspecto de su triste figura. A su vuelta a Italia Gil fue enviado a Roma, donde se gan el sustento con su trabajo de aguador y de leador. Despus de visitar la Tierra Santa, fue a Tnez para evangelizar a los sarracenos. Dicha expedicin fue un fracaso; los cristianos, atemorizados por la posible venganza de los sarracenos, lejos de acoger y ayudar a los misioneros, los obligaron a embarcarse antes de que hubiesen podido empezar sus prdicas. El hermano Gil pas el resto de su vida en Italia, sobre todo en Fabriano, Rietti y Perugia, donde muri. Aunque era muy sencillo y careca de instruccin, el hermano Gil posea una sabidura infusa y, por ello, le consultaban personas de todas las condiciones. Sus visitantes aprendieron pronto, por experiencia, a no mencionar ciertos temas, pues slo con or hablar de ellos, Gil entraba en xtasis y perda todo contacto con el mundo exterior. Sabiendo esto, los pilluelos de la calle gritaban "paraso, paraso!" cuando pasaba el fraile. Gil tena en gran estima a los hombres de ciencia y, una vez, pregunt a San Buenaventura si los ignorantes podan amar a Dios tanto como los sabios. "Naturalmente respondi el santo; una mujercilla sin letras puede amar a Dios ms que un sabio doctor de la Iglesia."-Encantado con esa respuesta, el buen hermanito corri a la puerta del jardn, que daba sobre la ciudad y empez a gritar: "Escuchad, buenas mujeres: Vosotras podis amar a Dios ms que el hermano Buenaventura!" Despus fue arrebatado en xtasis durante tres horas. El hermano Gil llevaba la vida ms retirada que poda, junto con un discpulo. Este declar ms tarde que su maestro no haba pronunciado una sola palabra intil en los veinte aos que haban pasado en compaa. En efecto, Gil tena un extraordinario amor por el silencio. Una hermosa leyenda narra que San Luis, rey de Francia, en camino a Tierra Santa, desembarc secretamente en Italia y fue a Perugia a visitar al hermano Gil, de quien haba odo hablar mucho. Despus de abrazarse fraternalmente, los dos siervos de Dios se arrodillaron a orar juntos y se separaron, sin haber pronunciado una sola palabra. El demonio molest durante toda su vida al beato con crueles tentaciones. Por su parte, el hermano Gil encontraba muy natural tener que enfrentarse con el enemigo de su Maestro. Una de las cosas que ms adioba era la ociosidad. Cuando viva en Rietti, el cardenal obispo de Tsculo quera que comiese con l todos los das, pero el siervo de Dios slo aceptaba, a condicin de ganarse la comida. Un da lluvioso, el cardenal dijo al hermano Gil que, en vista de que no se poda ir a trabajar en el campo, tena que aceptar gratuitamente la comida. Pero el hermanito no se dej convencer tan fcilmente sino que, deslizndose a la cocina, que estaba muy sucia, ayud a limpiarla antes de sentarse a la mesa. A la gran pena que tuvo por la muerte de San Francisco, sigui, en el mismo ao, el mayor gozo de la vida del hermano Gil, pues el Seor se le apareci en Cetona, tal como haba vivido en Palestina. Ms tarde, el beato deca a sus hermanos que haba nacido cuatro veces: el da de su nacimiento, el de su bautismo, 146

el de la toma de hbito y el da en que vio a Cristo. Los dichos del hermano Gil han sido publicados muchas veces; en ellos se manifiesta su profunda espiritualidad y su macizo sentido comn. Su culto fue aprobado por Po VI.
Las fuentes sobre la vida del hermano Gil son tan numerosas, que es imposible enumerarlas aqu. El principal documento es la biografa originalmente escrita, segn parece, por el hermano Len, de la que se conservan una recensin breve y una larga. W. W. Seton, Blessed Giles of Assisi (1918), discute a fondo los principales documentos; atribuye prioridad a la recensin breve y publica el texto latino y una traduccin. La biografa larga se halla en la Chronica XXIV Generalium, publicada en Quaracchi en 1897. Ver tambin las Florecillas de San Francisco y a Lon, Aureole Sraphigue (trad ingl.), vol. n pp. 89-101.

B E A T A E L E N A D E U D I N E , VIUDA

(1458 p.c.)

Los PRIMEROS cuarenta aos en la vida de la Beata Elena, contrastan violentamente con los aos de penitencia que los siguieron. La beata perteneca a la familia Valentini de Udine, en el noroeste de Italia. A los quince aos, se cas con un caballero llamado Antonio dei Cavalcanti y, durante veinticinco aos de matrimonio feliz, llev la vida normal de una madre de familia numerosa. A la muerte de su esposo, que constituy un rudo golpe para ella, Elena se cort sus hermosos cabellos y los deposit en la tumba, junto con sus joyas, diciendo: "Slo por tu amor he llevado estos adornos; llvalos, pues, contigo al seno de la tierra." La beata se hizo terciaria de los Ermitaos de San Agustn y, a partir de ese momento, se entreg a la oracin, la mortificacin y las obras de caridad. Con permiso de su director, hizo voto de silencio perpetuo, de suerte que slo hablaba la noche de Navidad. Evidentemente, del voto estaban excluidos todos los miembros de su casa, entre los que se contaba su hermana Perfecta, a quien debemos estos detalles. Elena tuvo que sufrir grandes pruebas; oa extraos ruidos y se senta acometida de tentaciones de suicidio; varias veces, sus criados la encontraron cada en el suelo, llena de golpes y, en dos ocasiones, con una pierna quebrada. Una vez, al cruzar un puente, de camino a la iglesia, el diablo la arroj al r o ; pero la beata sali ilesa y se dirigi a or la misa, a pesar de que sus vestidos estaban empapados. Pero cuando ms tentaciones sufra, ms la consolaba Dios con gozos espirituales y xtasis. Segn parece, le concedi tambin el don de sanar a los enfermos, pues muchas personas obtuvieron la salud por intercesin de la beata. Pas los tres ltimos aos de su vida, sin poder levantarse de su lecho de piedra y paja. Muri a los sesenta y dos aos de edad, el 23 de abril de 1458. En Acta Sanctorum, abril, vol. ni, hay dos biografas; la primera y ms extensa est traducida del italiano. Aunque ambas biografas pretenden basarse en las fuentes contemporneas, no parecen ser documentos muy fidedignos.
2 4 : SAN F I D E L D E SIGMARINGA, MRTIR (1622 p.c.)

A CONGREGACIN de "Propaganda Fide", venera a San Fidel como su primer mrtir. Era ste un sacerdote capuchino, conocido tambin con el nombre de Marcos Rey. Haba nacido en Sigmaringen de Hohenzollern. Como era un joven muy inteligente, fue enviado a la Universidad de Friburgo, en 147

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN GREGORIO DE ELVIRA

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Brisgovia, donde ense filosofa, al mismo tiempo que preparaba su doctorado en leyes. Ya desde entonces, empez a llevar una vida de penitencia, pues vesta una camisa de pelo y se abstena del vino. En 1604, fue nombrado tutor de un reducido grupo de muchachos suabos que queran completar su educacin en las principales ciudades universitarias de Europa occidental. Durante el viaje, que dur seis aos, Fidel se gan la estima de sus pupilos, edificndolos con el ejemplo de su devocin y de su liberalidad con los pobres, a quienes algunas veces regalaba los vestidos que llevaba puestos. A su vuelta a Alemania, obtuvo el ttulo de doctor en leyes y empez a trabajar como abogado en Ensisheim de la Alsacia superior. Pronto se dio a conocer por su integridad y por el cuidado con que evitaba las invectivas que se empleaban entonces en la defensa de los casos. Como defenda con frecuencia a los ms necesitados, el pueblo empez a llamarle "el abogado de los pobres". Pero, hastiado de los bajos e inicuos expedientes a los que recurran los otros abogados, decidi finalmente ingresar en la rama capuchina de la orden franciscana, de la que su hermano Jorge era miembro. Despus de recibir las sagradas rdenes, Marcos tom el hbito y escogi el nombre de Fidel, como una alusin a la corona de vida prometida a quienes perseveran (Apoc. n, 1 0 ) . El P. Fidel peda constantemente a Dios que le preservase de la ociosidad y la tibieza. Con frecuencia exclamaba: " Ay de m que soy el mediocre soldado de un Capitn coronado de espinas!" Dividi su herencia en dos partes: una la reparti entre los pobres y la otra, la regal al arzobispo para que formase un fondo de ayuda a los seminaristas pobres. En cuanto termin sus estudios de teologa, el joven capuchino empez a predicar y a or confesiones. Fue sucesivamente guardin en Rheinfelden, Friburgo y Feldkirch. Mientras desempeaba este ltimo puesto, consigui la reforma de las costumbres de la ciudad y las regiones circundantes y convirti a numerosos protestantes. Su cario por los enfermos se manifest principalmente en los cuidados que les prodig durante una violenta epidemia; ello no hizo ms que aumentar su reputacin y, a instancias del obispo de Chur, sus superiores le enviaron con otros ocho capuchinos a predicar a los swinglianos de Grisons. Como era la primera vez que la Iglesia trataba de conquistar esa regin, despus de la Reforma, los protestantes amenazaron seriamente a los misioneros. San Fidel no prest odos a tales amenazas, aunque saba bien el riesgo que con ello corra. Dios bendijo abundamentemente la misin desde el primer momento y la Congregacin de Propaganda Fide, que se acaba de fundar, nombr al P. Fidel jefe del movimiento de Grisons. A diario consegua el santo nuevas conversiones. Sus xitos se deban, sin duda, tanto a las largas horas de la noche que dedicaba a la oracin, como a sus sermones e instrucciones cotidianos. Los maravillosos efectos de su celo acabaron por encolerizar a sus adversarios, quienes excitaron a los campesinos contra el misionero, diciendo que se opona a sus aspiraciones de independencia nacional y aconsejaba la sumisin al emperador de Austria, por quien estaba pagado. Enterado de esos rumores, San Fidel pas varias noches en oracin ante el Santsimo Sacramento o delante de su crucifijo. El 24 de abril de 1622, fue a predicar a Grsch. Al terminar su sermn, que haba sido an ms ardiente que de costumbre, fue arrebatado en xtasis durante varios minutos, con los ojos fijos en el cielo. En un sermn que predic en Feldkirch se refiri a su muerte prxima y poco antes haba firmado as su ltima carta: 148

"Hermano Fidel, que pronto ser pasto de los gusanos." De Grsch se dirigi a Sewis; estaba predicando ah un sermn sobre el texto: "Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo", cuando alguien dispar contra l, pero err el tiro y la bala fue a incrustarse en la pared. En el tumulto que se produjo intervinieron los soldados austracos, estacionados en la ciudad. Un protestante ofreci albergue en su casa al P . Fidel, quien le dio las gracias, pero se neg a aceptar, diciendo que su vida estaba en las manos de Dios. Cuando se diriga a Grsch, fue atacado por un puado de hombres armados, quienes le exigieron que abjurase de la fe catlica. El santo respondi: "He venido para dar testimonio de la verdad y no para abrazar vuestros errores". Sus atacantes le derribaron por tierra y le acabaron a pualadas. San Fidel tena cuarenta y cinco aos. Uno de los primeros frutos de su martirio fue la conversin de un ministro swingliano que lo haba presenciado. Fidel de Singmaringa fue canonizado por el Papa Benedicto XIV. La biografa ms fidedigna de San Fidel es probablemente la de F. della Scala, Der hl. Fidelis von Sigmaringen (1896). El P. E. de la Motte-Servolex aprovech mucho dicha biografa para su St. Fidele de Sigmaringen (1901), que es una obra de tipo ms popular. Ver tambin Nel terzo centenario di San Fedele da Sigmaringa (1922). Existen algunas otras biografas, particularmente en alemn, como la de B. Gossens (1933); cf. Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 101-104, y J. G. Mayer, Geschichte des Bistums Chr (1914), pp. 399-405. SAN GREGORIO D E ELVIRA, OBISPO (Siglo IV)

GREGORIO, OBISPO de Elvira, cerca de Granada, en Espaa, estuvo ligado con todos los defensores de la verdad contra los arranos. Por el ao de 357, se hizo eco de San Hilario de Poitiers, contra Osio de Crdoba. Despus del Concilio de Alejandra, en 362, Gregorio se uni a Lucifer de Cagliari para oponerse a toda tentativa de conciliacin con los seguidores del semi-arrianismo. Despus de la muerte de Lucifer, en 370, se convirti en la cabeza de los rigoristas o luciferianos. En 359, se rehus a firmar las frmulas de Rimini y escribi sobre este asunto a Eusebio de Verceil, quien le respondi desde lo ms apartado de la Tebaida. Dos sacerdotes luciferianos, Faustino y Marcelino, en el Libellus precum que enviaron a los emperadores, el ao de 383, hicieron la apologa de Gregorio de Elvira, al mismo tiempo que condenaban a Osio. Gregorio viva an en 390, poca en que San Jernimo escriba al respecto: "Hasta la extrema vejez, escribi diversos tratados en un estilo mediocre; despus hizo un libro con estilo elegante, que tiene por ttulo: De fide. Este libro, por largo tiempo, fue atribuido a San Febado, obispo de Agen, como lo pensaba todava el padre Durenges; pero Dom G. Morin y Dom A. Wilmart lo reivindicaron en favor de Gregorio de Elvira ("Revue Bndictine"., 1902, vol. xix, p. 229). Numerosos crticos trataron a Gregorio con dureza y le acusaron de haberse adherido formalmente al cisma, pero no se ha podido probar que se hubiera separado efectivamente de la Iglesia catlica. Desde el siglo IX, este obispo ha sido objeto de culto en la Iglesia. Usuardo en su martirologio, marc su fecha el 24 de abril, y los otros martirologios lo 149

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA MARA EUFRASIA PELLETIER

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han seguido. Algunos lo han puesto el 17 de noviembre para acercarlo as a San Gregorio de Tours o a San Gregorio el Taumaturgo. Aunque algunos sabios persisten en ver a Gregorio de Elvira como cismtico e indigno del culto de los fieles, la Iglesia romana ha mantenido su nombre en el martirologio, en la fecha del 24 de abril (no se sabe ni el da, ni el ao de su muerte). La Iglesia juzga que la constancia admirable de este obispo por la defensa de la fe ortodoxa, es una prueba suficiente de la santidad de toda su conducta. No se puede uno contentar con lo que han escrito de Gregorio los sacerdotes luciferianos Faustino y Marcelino, pero se puede recurrir a los escritos de San Atanasio, San Eusebio de Vercelli y San Jernimo, para encontrar su elogio. Ver tambin Acta Sanctorum, 24 de abril, Dictionaire de Thologie catholique, vol. vi, col. 1838.
SAN MELITON, ARZOBISPO DE CANTERBURY (624 p.c.)

vida en la isla. Sus pacientes exhortaciones, apoyadas por su fama de santidad y saber, consiguieron lo que otros no haban logrado. Precisamente el da de su muerte, que ocurri cuando tena noventa aos, los monjes de lona celebraban, por primera vez la Pascua, al mismo tiempo que el resto de la Iglesia occidental. Era el 24 de abril de 729. Las dicesis de Hexham y Argyll, que celebran la fiesta de San Egberto, le veneran como confesor, aunque Beda afirma que fue obispo.
Casi todo lo que sabemos sobre el santo se reduce a lo que cuenta Beda en su Historia Eclesistica, libs. III-V, anotada por Plummer. Ver tambin Forbes, KSS., p. 331.

SAN GUILLERMO FIRMATO

(c. 1090 p.c.)

SAN MELITN era un abad romano, probablemente del monasterio de San Andrs, a quien el Papa San Gregorio el Grande envi a Inglaterra en el ao 601, a la cabeza de un segundo grupo de misioneros para ayudar a San Agustn. Despus de haber trabajado tres aos en Kent, Melitn fue nombrado obispo de Londres o de los sajones del este. Por entonces bautiz al rey Saberte y a muchos de sus subditos. A la muerte del monarca, sus tres hijos, que no haban sido bautizados, volvieron abiertamente a la idolatra. Sin embargo, pidieron a Melitn que les diese a comer "el buen pan Manco" como llamaban al Santsimo Sacramento, pues su padre acostumbraba comerlo. Como el santo se negase a ello, le expulsaron del reino; Melitn pas a Francia, pero al poco tiempo fue llamado nuevamente a Kent, donde haba trabajado al desembarcar en Inglaterra. Sucedi a San Lorenzo en la sede de Canterbury, en 619. Derribado en el lecho por la gota, el santo arzobispo detuvo con sus oraciones un gran incendio que amenazaba a la ciudad. Las dicesis de Westminster, Brentwood y Southwark celebran su fiesta. Ver la Historia Eclesistica de Beda con las notas de Plummer.
S A N E G B E R T O , OBISPO (729 p.c.)

LAS CANONJAS no estaban reservadas exclusivamente al clero, en el siglo X I . Guillermo Firmato, distinguido ciudadano de Tours, fue nombrado cannigo de San Venancio, cuando era todava muy joven y no haba elegido an carrera. Primero se enrol en el ejrcito y despus estudi medicina, hasta que el diablo se le apareci en forma de mono y se sent sobre la bolsa en que Guillermo guardaba el dinero, lo cual le hizo comprender su inconsciente inclinacin a la avaricia. Al punto abandon su profesin y se retir a la soledad con su madre, que era viuda. Cuando sta muri, Guillermo emprendi una vida an ms austera, como anacoreta en un bosque de Laval de Mayenne. Ah tuvo que sufrir los ataques de los habitantes, especialmente por las tentaciones y acusaciones de una desvergonzada mujer. Despus de una peregrinacin a Jerusaln, Guillermo vivi como solitario en varias regiones de la Bretaa y de Francia, como Vitr, Savigny y Mantilly y alcanz gran reputacin de santidad. Como posea poderes sobre los animales, los campesinos acudan a su intercesin para defender sus huertos y sus campos de las bestias. Se cuenta que el santo amonestaba cariosamente a las liebres y cabras, que pacan a su alrededor y a los pjaros, que se cobijaban entre los pliegues de su hbito en busca de calor. Pero en el caso de un jabal muy salvaje, emple medidas ms severas: tomndole por la oreja, le encerr en una celda y le orden que ayunase toda la noche. Al da siguiente, puso en libertad a la fiera, que haba aprendido para siempre la leccin. San Guillermo muri el ao 1090 o un poco antes. La biografa que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. III, se atribuye a Esteban de Fougures. Ver tambin E. A. Pigeon, Vies des Saints du diocse de Coutances, vol. ii, p. 398.
S A N T A MARA E U F R A S I A P E L L E T I E R , VIRGEN, FUNDADORA DEL INSTITUTO DE NUESTRA SEORA DE LA CARIDAD DEL BUEN PASTOR

UNO DE los mltiples ingleses que, en la poca anglosajona, cruzaron el mar hacia Irlanda en busca de la ciencia y de la santidad, fue un joven monje de Lindisfarne, llamado Egberto. Vctima de una terrible epidemia, que le sorprendi en el monasterio de Rathmelsigi, prometi a Dios que nunca volvera a su patria, si le daba tiempo para hacer penitencia. Despus de su ordenacin sacerdotal, concibi un ardiente deseo de evangelizar la Frislandia y el norte de Alemania; pero Dios le revel que tena otros planes sobre l y el santo abandon la empresa en manos de San Wigberto, San Wilibrordo y algunos otros. La tarea para la que Dios le tena destinado era menos brillante, pero igualmente difcil. En las Islas Britnicas la gran controversia pascual haba terminado con la aceptacin de la costumbre romana. Slo el monasterio de lona segua oponindose, y ni siquiera los esfuerzos del abad Adamnano haban conseguido que los monjes abandonasen la tradicin columbana. San Egberto escogi como campo de trabajo dicho monasterio y pas los ltimos trece aos de su
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(1868 p.c.) ROSA VIRGINIA Pelletier naci en 1796, en la isla de Noirmoutier, frente a la costa de Bretaa, donde sus padres se haban refugiado cuando el levantamiento de La Vende. En la escuela de Tours, Rosa oy hablar del convento del Refugio, perteneciente a una congregacin que San Juan Eudes haba fundado en 1641 para rescatar a las mujeres cadas y defender a las que se hallaban en peligro. La congregacin se llamaba "Instituto de Nuestra Seora de la Caridad del 151

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN MARCOS

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Refugio" y tena una casa en Tours. Rosa entr en el noviciado en 1814 y, u n o s once aos ms tarde, cuando tena slo veintinueve aos, fue elegida superiora. De Angers le pidieron una nueva fundacin, y la santa fue a esa ciudad a tomar posesin de una casa de refugio que exista desde haca varios aos y se llamaba "El Buen Pastor". El xito que consigui ah fue tan maravilloso, que las gentes se opusieron a dejarla volver a su comunidad de Tours. Finalmente, al cabo de largas negociaciones, la madre Pelletier fue nombrada superiora de la nueva fundacin. Comprendiendo que inevitablemente surgiran dificultades si cada casa dependa de un obispo diferente y tena su propio noviciado, como suceda en el Instituto de Nuestra Seora de la Caridad, la madre Santa Eufrasia (como la llamaban las gentes) decidi centralizar la organizacin, fundar un noviciado nico y hacer que se nombrara a una superiora general con poder de trasladar a las religiosas de una casa a otra, segn las necesidades. A pesar de la oposicin y del temor natural que le produca el ejecutar un cambio tan radical, la madre Pelletier defendi con firmeza ese medio de promover la causa por la que todas las religiosas trabajaban. Sin perder un pice de su humildad y de su respeto por la autoridad, la joven superiora (de la que una de sus admiradoras dijo que "tena madera para gobernar un reino"), consigui, con la ayuda de la providencia, fundar en Angers el nuevo Instituto del Buen Pastor. En 1835, lleg la aprobacin pontificia. Los progresos de la congregacin fueron muy rpidos y, las nuevas fundaciones hacan un bien inmenso en dondequiera. Cuando Santa Eufrasia muri, en 1868, la congregacin contaba con 2760 religiosas y era ya conocida en todo el mundo. En sus mltiples pruebas y dificultades, que incluyeron acusaciones de espritu de innovacin, ambicin personal y deseo de autoridad, Santa Eufrasia dio pruebas de fortaleza heroica y absoluta confianza en Dios. "Como he dado a luz a mis hijas en la cruz dijo en cierta ocasin-, las quiero ms que a m misma. Mi amor tiene sus races en Dios y en el conocimiento de mi propia miseria, pues comprendo que a la edad en que hacen la profesin, yo no hubiese sido capaz de soportar tantas privaciones y un trabajo tan duro." Santa Eufrasia fue canonizada en 1940. En francs existen dos biografas muy completas, ambas en dos volmenes: la de Mons. Pasquier (1894) y la del cannigo Portis (1895). G. Bernoville, que public la vida de la santa en 1946, aprovech los documentos inditos de las actas de beatificacin. Ms breves son las biografas escritas por E. Georges (1942) y H. Joly (1933, en la coleccin Les Saints). Una religiosa de la congregacin public en 1933 una biografa en ingls. Redemption (1940), de G. F. Powers, es un buen relato de tipo popular. La biografa de A. M. Clarke se basa en las obras de Pasquier y Portis.

a una familia levtica. Cuando Pablo y Bernab regresaron a Antioqua despus de haber llevado a Jerusaln las limosnas para dicha Iglesia, trajeron consigo a Juan llamado Marcos, quien los ayud en el ministerio apostlico en la misin de Salamina, en Chipre (Hechos, x m , 5) ; pero Marcos no les acompa a Perga de Panfilia, sino que volvi a Jerusaln (Hechos, x m , 13). A raz de aquella desercin, San Pablo crey ver cierta inestabilidad en el carcter de Marcos y, aunque Bernab quera que los acompaase a visitar las Iglesias de Cilicia y el resto de Asia Menor, San Pablo se opuso a ello. Como no lograron ponerse de acuerdo, Bernab se separ de San Pablo y fue con Marcos a Chipre. Sin embargo, cuando San Pablo se hallaba en su primer cautiverio en Roma, Marcos estaba con l y le ayudaba (Col. iv, 1 0 ) . Durante su segundo cautiverio, poco antes de su martirio, el Apstol escribi a Timoteo, quien se hallaba entonces en Efeso: "Toma contigo a Marcos, pues me ha ayudado en el ministerio." Por otra parte, la tradicin sostiene que el autor del segundo Evangelio estaba en estrecha relacin con San Pedro. Clemente de Alejandra (segn el testimonio de Eusebio), Irineo y Papas llaman a San Marcos el intrprete o portavoz de San Pedro, si bien Papas afirma que Marcos no haba odo al Seor ni haba sido su discpulo. No obstante esta ltima afirmacin, los comentaristas se inclinan a pensar que el joven que sigui al Seor en el Huerto de los Olivos (Marc. xiv, 51) era San Marcos. Lo cierto es que San Pedro, cuando escriba desde Roma (1 Pedro, V, 13), habla de "mi hijo Marcos", el cual, segn parece, estaba entonces con l. Apenas cabe duda de que en ese pasaje se trata del evangelista, pero en todo caso, no hay ninguna prueba concluyente de que ese Marcos no haya sido el "Juan llamado Marcos" de los Hechos. Examinemos ahora otros documentos menos seguros. En primer lugar tenemos una narracin muy sobria porque el elemento milagroso es muy reducido y el conocimiento de los sitios es excepcional de la segunda visita de Bernab y Marcos a Chipre, que termin con el martirio del primero. Dicha narracin, cuyo pretendido autor es el mismo San Marcos, sita el martirio de San Bernab en el ao 53. Es de notar que el autor de esta "pasin" apcrifa ignoraba que Marcos era el autor del segundo Evangelio, ya que subraya con especial nfasis, que San Bernab haba recibido de San Mateo un relato de los hechos y palabras del Seor. Este es un detalle que difcilmente pudo ser inventado en boca de uno de los cuatro evangelistas. Por otra parte, al fin de la narracin, Marcos se embarca con rumbo a Alejandra y ah se dedica a ensear a otros "lo que haba aprendido de los apstoles de Cristo." La tradicin de que San Marcos vivi algn tiempo en Alejandra y fue obispo de esa ciudad, es muy antigua, aunque Orgenes y Clemente, que eran originarios de Alejandra, no mencionan el hecho. En cambio lo mencionan Eusebio y el antiguo prefacio del Evangelio de San Marcos de la vulgata lulina. Dicho prefacio, refirindose a una deformidad corporal del evangelista, mencionada anteriormente por Hiplito, deja entender que se trataba de la mutilacin que el mismo San Marcos se haba infligido para no ser ordenado sacerdote, pues se juzgaba indigno de ello. Aunque es muy probable que San Marcos haya terminado sus das como obispo de Alejandra, no merecen ninguna fe las "actas" de su supuesto martirio. El Martirologio Romano las resume as, en el prrafo que consagra al santo: "En Alejandra, el nacimiento de San Marcos el Evangelista, quien fue discpulo e intrprete de San Pedro Apstol. Ene enviado a Roma por los hermanos; ah escribi su Evangelio y despus pas a 153

2 5 :

SAN MARCOS, EVANGELISTA

(C.

74 p.c.)

O QUE sabemos sobre la vida personal de San Marcos, autor del segundo Evangelio, proviene ms o menos de conjeturas. Los autores le identifican generalmente con el "Juan llamado Marcos" de los Hechos de los Apstoles (xn, 12 y 25) ; por consiguiente, la Mara, en cuya casa de Jerusaln se reunan los Apstoles, era su madre. Por la epstola a los Colosenses (iv, 10), sabemos que Marcos era pariente de San Bernab, el cual (segn Hechos IV, 36) era un levita chipriota. Resulta, pues, probable que Marcos haya pertenecido 152

Abril 25]

SANTOS CLETO Y MARCELINO VIDAS DE LOS SANTOS


SAN A M A N O , OBISPO DE ALEJANDRA (Siglo I)

[Abril 26

Egipto. Fue el primer predicador de Cristo en Alejandra, donde fund una Iglesia. Ms tarde fue hecho prisionero por la fe, atado con cuerdas y arrastrado sobre las piedras. Un ngel fue a confortarle en la prisin y finalmente, despus de que el mismo Cristo se le haba aparecido, fue llamado a recibir el premio celestial, en el octavo ao del reinado de Nern." La ciudad de Venecia pretende poseer el cuerpo del santo que, segn la tradicin, fue trasladado de Alejandra en el siglo IX. Se ha discutido mucho la autenticidad de esas reliquias que se conservaron intactas durante tantos siglos; muy probablemente las filtraciones de agua, que durante largos perodos impedan el acceso a la confessio * en que reposan, han causado un dao irreparable al frgil contenido del relicario. Venecia venera a San Marcos como patrn desde tiempo inmemorial. El len, smbolo de San Marcos, data de muy antiguo, como los emblemas de los otros evangelistas. Ya desde la poca de San Agustn y San Jernimo, "las cuatro creaturas vivientes" (Apoc. IV, 7-8), simbolizaban a los evangelistas. Los dos santos doctores relacionaron a San Marcos con el len, haciendo notar que el Evangelio de San Marcos empieza hablando del desierto y que el len es el rey del desierto! El da de San Marcos se celebran las "letanas mayores", pero la solemne procesin, que estaba originalmente relacionada con un perodo de ayuno, no tiene nada que ver con la fiesta del Evangelista. Muy probablemente la festividad de las "letanas mayores" se origin en Roma, en la poca de San Gregorio el Grande o aun antes, en tanto que la celebracin litrgica de San Marcos en este da, data de una fecha muy posterior. Como lo demostr hace mucho Mons. Duchesne, es indudable que las letanas (es decir, "splicas") no son ms que una adaptacin cristiana de las antiguas "Robigalia" de las que habla Ovidio en sus "Fasti". Algo hemos dicho ya sobre las procesiones y lustraciones que los paganos hacan en este da, al hablar de la fiesta del 2 de febrero. En los martirologios y en la tradicin litrgica del oriente y del occidente, Marcos el Evangelista y Juan Marcos aparecen como dos personajes diferentes. El Menaion griego menciona a Juan Marcos el 27 de septiembre. El mismo da, el Martirologio Romano dice lo siguiente: "En Biblos de Fenicia, San Marcos obispo, a quien San Lucas llama tambin Juan. Era hijo de la bienaventurada Mara, cuya memoria se venera el 29 de junio." La idea de que Juan Marcos fue obispo de Biblos, es una tradicin griega que ms tarde pas tambin al occidente. * Confessio: Parte o sitio del templo donde se guardaban las reliquias de los santos en el altar. Nota del Editor. En Acta Sanctorum, abril, vol. ni, se encontrarn las llamadas actas y otros documentos apcrifos relacionados con San Marcos. En la misma obra (junio, vol. n) puede verse el texto de la pasin de San Bernab que se atribuye a Juan Marcos; dicho texto se halla tambin en Tischendorf, Acta Apostolorum Apocrypha, vol. m, pp. 292 ss. Ver igualmente el Dictionnaire de la Bible y DTC, Marc. Entre las obras no catlicas, recomendamos especialmente la introduccin de C. H. Turner al Evangelio de San Marcos en el New Commentary on Holy Scripture (1928) de Gore, as como el artculo de F. Chase en el Dictionary of the Bible de Hastings. Acerca de las reliquias de San Marcos, cf. G. Pavanello, en Revista della Citta di Venezia, agosto de 1928; y Moroni, Dizionario di Erudizione, vol. xc, pp. 265-268. 154

SEGN LAS llamadas "Actas de San Marcos", San Aniano era zapatero. Habindose herido una mano con la lezna, fue curado por San Marcos durante el primer viaje de ste a Alejandra. Pero otros autores afirman que San Aniano perteneca a una distinguida familia de Alejandra. Se cuenta que fue consagrado obispo para suplirle durante su ausencia y que despus le sucedi en el cargo. Eusebio le califica de "hombre agradable a Dios y admirable en todos sentidos". Epifanio dice que en Alejandra se construy una iglesia en su honor. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. m.
SAN H E R I B A L D O , OBISPO DE AUXERRE (C. 857 p.c.)

UN ANTIGUO martirologio de la Galia dice que la luz de las virtudes de San Heribaldo, quien estuvo retirado durante algn tiempo en una celda monacal, brill despus en toda la Galia y le gan el amor y la admiracin de sus contemporneos. San Heribaldo era abad de San Germn, cuando fue nombrado obispo de Auxerre. El santo traslad las reliquias de San Germn a un sitio ms honroso. No sabemos con certeza la fecha de su muerte. Ver Mabillon, Acta Sanctorum O.S.B., vol. v, pte. 2, pp. 573-578, y Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. n, pp. 445-446. 2 6 : SANTOS CLETO y MARCELINO, PAPAS Y MRTIRES (c. 91 y 304 p.c.)

O SE ha podido establecer, en forma plenamente satisfactoria, el orden de sucesin de los primeros Papas, y sigue siendo oscuro si San Cleto fue el tercero o el cuarto Pontfice. La confusin es todava mayor, porque unas veces se le llama Cleto y otras Anacleto, que son sinnimos en griego. Sin embargo, los principales autores estn de acuerdo en que se trata de un solo Papa que muri hacia el ao 91, probablemente vctima de la persecucin de Domiciano. Eso es todo lo que sabemos sobre l. El canon de la misa le nombra como tercer Papa. El nombre de Anacleto ha sido excluido de la lista de Papas del "Anuario Pontificio". San Marcelino sucedi a San Cayo en la sede romana y gobern la Iglesia ocho aos. Teodoreto afirma que alcanz gran gloria en la poca tempestuosa de la persecucin de Diocleciano; sin embargo, en la Edad Media se crea que, sometido a cruel tortura, haba entregado los Libros Sagrados y ofrecido incienso a los dioses. Actualmente ha perdido todo crdito la leyenda, fomentada por los donatistas, de que San Marcelino reconoci su culpa ante un supuesto "Snodo de Sinuessa" y pronunci su propia deposicin; la cosa es simplemente imposible, porque nunca existi ese snodo. Sin embargo, algunos antiguos breviarios y catlogos de los Papas aluden a la culpa de San Marcelino, que lav ms tarde con la penitencia y el martirio. Lo ms probable es que, en caso de haber flaqueado temporalmente, haya expiado su culpa con una santa muerte. La Iglesia le honra como santo y como mrtir, aunque la realidad de su martirio est muy lejos de haber sido probada. San Marcelino fue sepultado en el 155

Abril 26]

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA FRANCA DE PIACENZA


SAN P A S C A S I O R A D B E R T O , ABAD (C. 860 p.c.)

[Abril 26

cementerio de Priscila, que l mismo haba construido o agrandado. En la edicin del Liber Pontificalis hecha por Duchesne, con introduccin y notas, se hallan los datos ms fidedignos sobre los primeros Papas. Ver tambin Grisar, Geschichte Roms und der Papste (trad. ingl.), prrafos 185 y 467; y E. Casper, Die alteste rom. Bischofsliste (1926). Es curioso que el nombre de Marcelino no aparezca en el catlogo titulado Depositio Episcoporum del ao 354. Tampoco le menciona el nuevo calendario benedictino, aprobado en 1915.
S A N P E D R O , OBISPO DE BRAGA (C. 350 p.c.)

E L PRINCIPAL patrono de Braga de Portugal es uno de sus primeros obispos, llamado Pedro. Probablemente vivi en el siglo IV. Baltasar Limpo, arzobispo de Braga, traslad en 1552 sus reliquias de Rates a Braga. El cuerpo del santo fue depositado en una tumba de mrmol; la cabeza en una urna de plata. No sabemos nada de su vida. Una tradicin local le hace discpulo de Santiago el Mayor. Siendo ya obispo de Braga, sufri el martirio, despus de haber bautizado y curado de la lepra a la hija del reyezuelo de la regin. Naturalmente, si San Pedro hubiese sido discpulo de Santiago el Mayor, no habra muerto en 350; sin embargo, vase Acta Sanctorum, abril, vol. ni, y Florez, Espaa Sagrada, vol. in, pp. 404-405.
S A N R I C A R I O , ABAD (C. 645 p.c.)

SAN RADBERTO fue abandonado, poco despus de nacer, a las puertas del convento de las religiosas de Nuestra Seora de Soissons, las cuales le adoptaron y le enviaron a educarse en el convento de los monjes de San Pedro de la misma ciudad. Enamorado de los clsicos latinos, Radberto vivi durante algunos aos en el mundo antes de decidirse a entrar en religin. En Corbie, donde tom el hbito, se consagr de lleno a los estudios sagrados, en los que lleg a ser muy aventajado. El abad San Adalardo y su hermano Wala, quien le sucedi en el cargo, hicieron de Radberto su confidente y compaero de viajes; el santo les pag esta distincin con el gran afecto que les profes. El fue quien escribi las biografas de los dos santos abades. El ao 822, sus superiores le llevaron consigo para que los ayudara en la fundacin de Nueva Corbie, en Westfalia. En los aos en que fue instructor de novicios, hizo muy famosas las escuelas de Corbie. Aadi a su nombre el de Pascasio, siguiendo la costumbre de los hombres de letras de la poca, que adoptaban un nombre tomado de los clsicos o de la Sagrada Escritura. Aunque nunca quiso ordenarse sacerdote, fue elegido abad de Corbie. Como no se senta llamado a ser superior, renunci al cargo a los siete aos y se retir a la abada de Saint-Riquier a escribir en paz. Pas los ltimos aos de su vida en Corbie. San Pascasio Radberto fue un escritor muy fecundo. Entre sus obras se cuenta un extenso comentario sobre San Mateo y otro sobre el salmo 44, un tratado sobre el libro de las Lamentaciones, las dos biografas arriba mencionadas, y la famosa obra De Corpore et Sanguine Christi. Mabillon y Pertz (MGH., Scriptores, vol. xv, pp. 452-454) publicaron una breve biografa de San Pascasio. Ver tambin Acta Sanctorum, abril, vol. ni. Se ha discutido mucho la doctrina eucarstica de San Pascasio; acerca de este punto cf. Die Lehre d. h. Paschasius Radbertus (1896).
S A N T A FRANCA D E PIACENZA, VIRGEN Y ABADESA (1218 p.c.)

LA CIUDAD de Abbeville pretende que su nombre se deriva de la abada de San Ricario, a la que perteneca en otra poca el terreno en que se levanta la ciudad. San Ricario naci en Celles, cerca de Amiens, cuando la poblacin de la regin era todava pagana en su mayora. Los habitantes recibieron con recelo a dos sacerdotes irlandeses que haban desembarcado en la costa y queran cruzar por la regin; si Ricario no les hubiese protegido, su vida habra corrido peligro. Para demostrarle su gratitud, los sacerdotes instruyeron a Ricario, quien concibi el deseo de hacerse sacerdote. Despus de haberse preparado con grandes penitencias, recibi las rdenes sagradas y parti algn tiempo a Inglaterra, a lo que parece, para aprender la ciencia de los santos. A su vuelta a Francia, empez a predicar con gran celo y xito. Ejerci particular influencia sobre San Adalbaldo y Santa Rictrudis, habl al rey sobre los peligros y vanidades del mundo y sobre sus responsabilidades. "Los que obedecen, slo tienen que dar cuenta a Dios de s mismos declar; pero los que mandan tienen que dar cuenta de todos sus subditos." Siendo ya anciano, San Ricario renunci al gobierno de la abada que haba fundado en Celles y se retir a una ermita, donde pas el resto de su vida con uno de sus discpulos, llamado Sigobardo. La ermita fue ms tarde sustituida por el monasterio de Fort-Montiers, entre Ru y Crcy. Existen dos biografas importantes de San Ricario: la de Alcuino y la de Angilramno. Ambas se hallan en Acta Sanctorum, abril, vol. m, y en Mabillon. Ver tambin Corblet, Hagiographie <f'Amiens, vol. ni, pp. 417-462; y MGH., Scriptores Merov., vol. n, pp. 438-453, donde se encontrar la biografa en verso de Hariulfo. 156

FRANCA VISALTA tena apenas siete aos cuando entr a educarse en el convento benedictino de San Sir de Piacenza. A los catorce aos hizo su profesin religiosa. Aunque era tan joven, aventajaba a todas las religiosas en obediencia, devocin y olvido de s misma. A la muerte de la abadesa, fue elegida para sucedera. Todo iba viento en popa al principio. Pero la joven y celosa abadesa empez a tirar las riendas de la disciplina, prohibiendo algunas innovaciones contrarias a la pobreza, como la de cocer las legumbres en vino. La oposicin que se produjo logr deponer del cargo a Franca y nombr en su lugar a la hermana del obispo, que no comparta su espritu de reforma. Franca tuvo que sufrir, durante aos, calumnias, falsos testimonios y graves pruebas interiores. Su nico consuelo humano era la frecuente visita de una joven llamada Carencia. Por consejo de Franca, Carencia hizo un ao de noviciado en el convento cisterciense de Rapallo y despus, persuadi a sus padres para que construyesen una nueva casa de la orden en Montelana. Carencia se traslad a ella y consigui que Santa Franca fuese nombrada abadesa de la nueva fundacin. La comunidad se traslad, ms tarde, a Pittoli. Aunque reinaba en el convento la austeridad y pobreza de la regla cisterciense, la abadesa no estaba todava satisfecha. 157

Abril 261

VIDAS D E LOS SANTOS

BEATA A L D A O A L D O B R A N D E S C A B E A T O JUAN I, OBISPO DE VALENCE (1146 p.c.)

[Abril 26

Noches enteras pasaba en la capilla entregada a la oracin el tiempo que sus hijas consagraban al descanso. Al ver que se debilitaba en forma alarmante la salud de la abadesa, las religiosas ordenaron al sacristn que guardase la llave de la capilla; pero ello no bast para impedir que la fervorosa superiora continuase sus vigilias. Santa Franca muri en 1218. El Papa Gregorio X, que era pariente de Carencia, sancion el culto de la santa en Piacenza.
En Acta Sanctorum, abril, vol. n i , hay una carta de un superior cisterciense, contemporneo de la santa, en la que cuenta que uno de sus monjes tuvo una visin de la gloria de Santa Franca; ah mismo se hallar la biografa que escribi en 1336 el P. Bertrn Recoldi.

SAN E S T E B A N , OBISPO DE P E R M

(1396 p.c.)

SE CUENTA en la vida de San Sergio de Radonezh que un obispo que pasaba a diez kilmetros de su monasterio, camino de Mosc, se torn hacia el convento y dijo: "La paz sea contigo, hermano Sergio". El santo, que se hallaba en ese momento en el refectorio, se levant y, volvindose hacia el sitio en que se encontraba el obispo, respondi: "Buenos das, pastor del rebao de Cristo; la paz de Dios sea siempre contigo." Despus explic a sus monjes que el obispo Esteban, que iba a Mosc, haba saludado al monasterio y atrado sobre l las bendiciones del cielo. Desde los primeros tiempos de su conversin, los rusos haban enviado misioneros a los mongoles y a los finlandeses. En el siglo XIV se renov su celo misionero y la principal figura fue el obispo San Esteban. Era ste un monje de Rostov. Hacia 1370, fue a evangelizar a los zirios o permiaks, un pueblo ruso que habitaba al este del Volga, al suroeste de los Montes Urales de donde era originario San Esteban. Los mtodos misionales del santo recordaban a los de sus maestros San Cirilo y San Metodio. Segn cuenta su bigrafo, Esteban estaba convencido de que cada pueblo deba adorar a Dios en su propia lengua, puesto que Dios era el origen de todos los idiomas. Por ello, una de las primeras cosas que hizo fue traducir lo esencial de la liturgia y muchos pasajes de la Sagrada Escritura, al idioma de los zirios. Tan convencido estaba de que cada pueblo tiene algo que aportar al cristianismo, que ni siquiera enseaba a sus convertidos los caracteres rusos, sino que invent un alfabeto especial, basado en los dibujos de los bordados y grabados de la regin. Tambin estableci escuelas para ensear ese alfabeto. Como otros misioneros rusos, San Esteban empleaba la celebracin pblica de los oficios litrgicos, como un medio inicial de atraer a los paganos con su impresionante belleza y solemnidad. El santo no slo se distingui como misionero, sino tambin como campen de los oprimidos, en regiones tan lejanas como Novgorod y Mosc. En 1383, en reconocimiento por su gran obra misional, fue nombrado primer obispo de Perm. Ah hizo frente, con la predicacin y la pluma, a las doctrinas de los primeros herejes de Rusia, los strigolniks, cuyas enseanzas se asemejaban a las de los lolardos y a las de los husitas. San Esteban muri en Mosc, en 1396. Ver en el artculo sobre San Sergio de Radonezh (25 de sept.) las referencias bibliogrficas acerca de los santos rusos.
158

E L BEATO Juan naci en Lyon. En su juventud, siendo cannigo de la catedral de su ciudad natal, hizo voto de ingresar en la abada de Cteaux; pero, desconfiando despus de sus fuerzas, prefiri hacer una peregrinacin a Santiago de Compostela. Sin embargo, su vocacin era demasiado fuerte para que pudiese resistir a ella. A raz de un sueo terrible, parti en plena noche a Cteaux. Como era un monje ejemplar, sus superiores le enviaron a fundar la abada de Bonnevaux. La dicesis de Valence haba sufrido mucho durante el gobierno de un obispo indigno, llamado Eustacio, hombre extrao y duro, a quien San Bernardo haba reprendido y la Santa Sede haba excomulgado. Como no obstante, el obispo siguiese aferrado al cargo, el pueblo, exasperado, le ech fuera de la ciudad, en 1141. Tres das ms tarde, el abad de Bonnevaux fue conducido a la catedral, casi por la fuerza y consagrado obispo. El tiempo demostr que el pueblo haba tenido razn, pues San Juan fue un excelente pastor y un administrador muy caritativo. Cuando sus subordinados murmuraban de su excesiva bondad, el beato les recordaba que su predecesor haba colmado la medida de la severidad y les haca notar que no todos los jueces que condenan a los culpables seran capaces de resistir a la tentacin, si se hallasen en las mismas circunstancias. Su culto fue aprobado en 1901. La biografa de este santo obispo, escrita por un tal Giraudo, se halla en el Thesaurus novus anecdotorum de Martne y Durand, vol. ni, pp. 1693-1702. Ver tambin Nadal, Histoire hagiologique de Valence, pp. 273 ss., y las obras de los historiadores del Cister, como Manrique y Le Nain. B E A T A ALDA o ALDOBRANDESCA, VIUDA (1309 p.c.)

LA TUMBA de la Beata Alda era antiguamente un importante centro de devocin, en la iglesia de Santo Toms de Siena. Era la beata una matrona de buena posicin, la cual, vindose viuda y sin hijos, se retir a una casita en las afueras de las murallas de Siena. Ah se consagr a hacer el bien y a contemplar la Pasin de Cristo con sus sufrimientos. Tuvo numerosas visiones de la vida del Salvador en la tierra. Poco a poco distribuy todas sus posesiones. Despus, se sinti llamada a sacrificar aun su misma soledad, y se traslad a un hospital para ocuparse de los enfermos ms pobres. Ah siguieron repitindose sus xtasis. La primera vez que los escpticos empleados del hospital la vieron en un estado de trance, parecido a la catalepsia, se burlaron de la beata y llegaron hasta atravesarle las manos con agujas y aplicarle candelas encendidas. Cuando Alda volvi en s, experiment, naturalmente, el dolor de las heridas, pero todo lo que dijo a sus verdugos fue: "Dios os perdone." Los empleados no volvieron a hacerle dao. La beata se gan, con el tiempo, la veneracin de todos y a su intercesin se atribuan numerosas curaciones. G. Lombardelli public en 1584 una breve biografa de la beata, que se halla traducida al latn en Acta Sanctorum, abril, vol. m. 159

Abril 27]

VIDAS DE LOS SANTOS


SAN P E D R O CANISIO, DOCTOR DE LA IGLESIA (1597 p.c.)

SAN PEDRO CANISIO

[Abril 27

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E HA llamado a San Pedro Canisio el segundo apstol de Alemania, comparndole con San Bonifacio, que fue el primero. Tambin se le venera como uno de los creadores de la prensa catlica. Adems, fue el primero del numeroso ejrcito de escritores jesutas. Naci en 1521, en Nimega de Holanda, que dependa entonces de la arquidicesis alemana de Colonia. Era el hijo mayor de Jacobo Kanis, quien recibi un ttulo de nobleza por haber desempeado el oficio de tutor de los hijos del duque de Lorena y fue nueve veces burgomaestre de Nimega. Aunque Pedro tuvo la desgracia de perder a su madre cuando era todava pequeo, su madrastra fue para l una segunda madre. El joven creci en el temor de Dios. Cierto que l mismo se acusa de haber perdido el tiempo, de nio, en juegos intiles; pero, dado que a los dicienueve aos obtuvo el grado de Maestro en Artes, en Colonia, resulta difcil creer que haya sido muy perezoso. Por complacer a su padre, que deseaba darle una carrera de abogado, Pedro estudi algunos meses el derecho cannico en Lovaina; pero, al caer en la cuenta de que sa no era su verdadera vocacin, desech el matrimonio, hizo voto de castidad y volvi a Colonia a ensear teologa. La predicacin del Beato Pedro Fabro haba despertado gran inters en las ciudades del Rin. Fabro era el primer discpulo de San Ignacio. Bajo su direccin, hizo Canisio los Ejercicios de San Ignacio, en Mainz y durante la segunda semana, prometi a Dios ingresar en la Compaa de Jess. Fue admitido en el' noviciado y pas varios aos en Colonia, consagrado a la oracin, al estudio, a visitar a los enfermos y a instruir a los ignorantes. El dinero que recibi como herencia a la muerte de su padre, lo dedic en parte a los pobres y en parte al mantenimiento de la comunidad. Canisio haba empezado ya a escribir. Su primera publicacin haba sido la edicin de las obras de San Cirilo de Alejandra y San Len Magno.* Despus de su ordenacin sacerdotal, comenz a distinguirse en la predicacin. Haba asistido a dos sesiones del Concilio de Trento como delegado: una en Trento y otra en Bolonia. De ah le llam San Ignacio a Roma, donde le retuvo cinco meses, en los que Canisio dio pruebas de ser un religioso modelo, dispuesto a ir a cualquier parte y a desempear cualquier oficio. Fue enviado a Mesina a ensear en la primera escuela de los jesutas de la que la historia guarda memoria, pero al poco tiempo volvi a Roma a hacer su profesin religiosa y a desempear un cargo ms importante. Recibi la orden de volver a Alemania, pues haba sido elegido para ir a Ingolstadt con otros dos jesuitas, ya que el duque Guillermo de Baviera haba pedido urgentemente algunos profesores capaces de contrarrestar las doctrinas herticas que invadan las escuelas. No slo tuvo xito Canisio en la reforma de la Universidad, de la que fue nombrado primero rector y luego vicecanciller, sino que, con sus sermones, consigui la renovacin religiosa, en la que tambin colabor con su catequesis y su campaa contra la venta de libros inmorales. Grande fue el duelo general cuando el santo parti a Viena, en 1552, a peticin del rey Fernando, para emprender una tarea semejante. La situacin en Viena * No se ha probado que l haya sido el editor de los sermones de Juan Taulero, pitlilic-udos en Colonia en 1543. 160

era peor que en Ingolstadt. Muchas parroquias carecan de atencin espiritual, y los jesuitas tenan que llenar las lagunas y ensear en el colegio recientemente fundado. En los ltimos veinte aos no hubo una sola ordenacin sacerdotal ; los monasterios estaban abandonados; las gentes se burlaban de los miembros de las rdenes religiosas; el noventa por ciento de la poblacin haba perdido la fe y los pocos catlicos que quedaban, practicaban apenas la religin. San Pedro Canisio empez por predicar en iglesias casi vacas, en parte por el desinters general, o bien porque su alemn del Rin resultaba muy duro para los odos de los vieneses. Pero, poco a poco, fue ganndose el cario del pueblo por la generosidad con que atendi a los enfermos y agonizantes durante una epidemia. La energa y espritu de empresa del santo eran extraordinarios; se ocupaba de todo y de todos, lo mismo de la enseanza en la universidad, que de visitar en las crceles a los criminales ms abandonados. El rey, el nuncio y el mismo Papa hubiesen querido nombrarle arzobispo de la sede vacante de Viena, pero San Ignacio slo permiti que administrase la dicesis durante un ao, sin el ttulo ni los emolumentos de arzobispo. Por aquella poca, San Pedro empez a preparar su famoso catecismo o "Resumen de la Doctrina Cristiana", que apareci en 1555. A esa obra siguieron un "Catecismo Breve" y un "Catecismo Brevsimo", que alcanzaron enorme popularidad. Dichas obras seran para la Contrarreforma Catlica lo que los catecismos de Lutero haban sido para la Reforma Protestante. Fueron reimpresos ms de doscientas veces y traducidos a quince idiomas (incluyendo el ingls, el escocs de Braid, el hind y el japons) en vida del autor. El santo no despert, ni en sas ni en sus otras obras, la hostilidad de los protestantes contra las verdades que sostena, ya que nunca los atac violentamente. En Praga, a donde haba ido a fundar un colegio, se enter con gran pena de que haba sido nombrado provincial de una nueva provincia, que comprenda el sur de Alemania, Austria y Bohemia. Inmediatamente escribi a San Ignacio: "Carezco absolutamente del tacto, la prudencia y la decisin necesarias para gobernar. Soy orgulloso y apresurado por temperamento, y mi falta de experiencia me hace totalmente inepto para el oficio de provincial." Pero San Ignacio saba lo que haca. En los dos aos que pas en Praga, Pedro Canisio devolvi la fe a gran parte de la ciudad, y el colegio que fund era tan bueno, que aun los protestantes enviaban a l a sus hijos. En 1557, fue invitado a Worms a tomar parte en la discusin entre los telogos catlicos y protestantes. Asisti a dicha conferencia, aunque estaba convencido de que ese tipo de reuniones provocaban disputas que no hacan ms que ensanchar el abismo que separaba a los cristianos. Es imposible, dado el reducido espacio de que disponemos, seguir al santo en los numerosos viajes de su provincialato y en sus mltiples actividades. El P . Brodrick calcula que, entre 1555 y 1558, recorri diez mil kilmetros a pie y a caballo y que, en treinta aos, anduvo cerca de treinta mil kilmetros. Para responder a quienes le criticaban por trabajar demasiado, el santo sola decir: "Quien tenga demasiado qu hacer ser capaz de hacerlo todo con la ayuda de Dios." Adems de los colegios que fund o inaugur, dispuso la fundacin de muchos otros. En 1559, a instancias del rey Fernando, fue a residir a Augsburgo durante seis aos. Ah reaviv una vez ms la llama de la fe, alentando a los fieles, tendiendo lu mano a los cados y convirtiendo a muchos herejes. Ade161

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ANTIMO

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ms, convenci a las autoridades para que abriesen de nuevo las escuelas pblicas, que haban sido destruidas por los protestantes. Al mismo tiempo que haca todo lo posible por impedir la divulgacin de los libros inmorales y herticos, divulgaba en cuanto poda los libros buenos, ya que comprenda, por intuicin, la importancia que la prensa tendra con el tiempo. En aquella poca recopil y edit una seleccin de las cartas de San Jernimo, el "Manual de los Catlicos", un martirologio y una revisin del Breviario de Augsburgo. En Alemania se reza todava, los domingos, la oracin general compuesta por el santo. Al fin de su provincialato, San Pedro residi en Dilinga de Baviera, donde los jesutas tenan un colegio y dirigan la universidad. Adems, ah resida tambin el cardenal Otn de Truchsess, que desde hacia largo tiempo era ntimo amigo de San Pedro Canisio. El santo se dedic sobre todo a la enseanza, a or confesiones y a escribir los primeros libros de una coleccin que haba comenzado por orden de sus superiores. Dicha obra tena por fin responder a una historia del cristianismo, muy anticatlica, que haban publicado recientemente los escritores protestantes, conocidos con el nombre de "Centuriadores de Magdeburgo". Alguien ha dicho que se trataba de "la primera y la peor de las historias de la Iglesia escritas por los protestantes." Canisio continu su obra mientras desempeaba el cargo de capelln de la corte en Innsbruck y slo la interrumpi en 1577, a causa de su mala salud. Sin embargo, segua tan activo como siempre, pues predicaba, daba misiones, acompaaba al provincial en sus visitas y aun desempe, durante algn tiempo, el puesto de viceprovincial. En 1580 se hallaba en Dilinga, cuando recibi la orden de ir a Friburgo de Suiza. Dicha ciudad, que se hallaba situada entre dos regiones muy protestantes, quera que se fundase desde haca tiempo un colegio catlico, pero, adems de otros obstculos que se oponan a la empresa^ careca de fondos suficientes para realizarla. En pocos aos, venci San Pedro Canisio esos obstculos y consigui dinero, eligi el sitio y supervis la ereccin del esplndido colegio que es en la actualidad la Universidad de Friburgo, aunque nunca fue rector ni profesor en l. Adems del inters con que segua los progresos del colegio, su principal actividad, durante los ocho aos que pas en Friburgo, fue la predicacin; los domingos y das de fiesta predicaba en la catedral y, entre semana, visitaba los pueblos del cantn. Se puede afirmar sin temor a equivocarse, que a San Pedro Canisio se debe el que Friburgo haya conservado la fe en una poca tan crtica. La debilidad oblig al santo a renunciar a la predicacin. En 1591, un ataque de parlisis le puso a las puertas de la muerte, pero se rehizo lo suficiente para seguir escribiendo, con la ayuda de un secretario, hasta poco antes de su muerte, que aconteci el 21 de diciembre de 1597. San Pedro Canisio fue canonizado y declarado doctor de la Iglesia en 1925. Una de las principales lecciones de su vida es el espritu y el estilo de sus controversias religiosas. El mismo San Ignacio haba insistido en la necesidad de dar "ejemplo de caridad y moderacin cristianas en Alemania". San Pedro Canisio adverta que era un error "citar en una conversacin los temas que antipatizan a los protestantes . . . , como la confesin, la satisfaccin, el purgatorio, las indulgencias, los votos monsticos y las peregrinaciones, pues, como algunos enfermos, tienen el paladar estragado, son incapaces de apreciar esos manjares. Necesitan leche, como los nios; slo poco a poco es posible llevarles a aceptar los dogmas sobre los que no estamos de acuerdo con ellos." San Pedro Canisio se mostraba duro con los que propagaban la hereja y, como la mayor 162

parte de sus contemporneos, estaba dispuesto a emplear la fuerza para impedrselo. Pero su actitud era muy diferente con quienes haban nacido en el luteranismo o haban sido arrastrados a l. El santo pas toda su vida oponindose a la hereja y tratando de restaurar la fe y la vida catlicas. Sin embargo deca, hablando de los alemanes: "Es cierto que muchsimos de ellos abrazan las nuevas sectas y yerran en la fe, pero su manera de proceder demuestra que lo hacen ms por ignorancia que por malicia. Yerran, lo repito, pero sin intencin, sin deseo y sin obstinacin." Segn San Pedro Canisio, no haba que enfrentarse ni siquiera a los ms conscientes y peligrosos de los herejes "con aspereza y descortesa, pues ello no slo es el reverso del espritu de Cristo, sino que equivale a quebrar la rama desquebrajada y a apagar la mecha que humea todava." Dada la relacin de la vida de San Pedro Canisio con la historia religiosa de Europa central, cualquier bibliografa resulta superficial. Sin embargo, tenemos que citar la coleccin de sus cartas, editadas en ocho volmenes por el P. O. Braunsberger, con notas muy abundantes e ndices extraordinariamente detallados. Tambin hay documentos muy importantes en la obra de J. Metzler, Die Bekentnisse des heiligen P. Canisius und sein Testament y en muchos de los volmenes de Monumento Histrica S.J. Las biografas son muy numerosas, especialmente en alemn; mencionemos las de O. Braunsberger, J. Metzler y A. O. Pliilf, y en francs las de Mchel, J. Genoud y E. Morland. El desinters de los escritores ingleses por San Pedro Canisio qued ampliamente compensado con la obra magnfica, definitiva y tan agradable del P. James Brodrick, St Peter Canisius (1935). La biografa de W. Reany, A. Champion of the Church (1931), es de tipo ms popular.
SAN A N T I M O , OBISPO DE NICOMEDIA (303 P.C.)

LA PERSECUCIN de Diocleciano y Maximiano fue especialmente feroz en Nicomedia, en Bitinia, residencia favorita de los emperadores. Cuando apareci el decreto persecutorio, los cristianos lo desgarraron; Lactancio condena esa iniciativa, en tanto que Eusebio la alaba. A partir de ese momento, los cristianos no podan comprar ni vender, sacar agua del pozo ni moler grano, sin que los guardias les exigiesen que ofrecieran sacrificios a los dioses. Eusebio, despus de decir que el obispo Antimo fue decapitado por haber confesado a Cristo, afirma que otros muchos mrtires murieron en la misma persecucin y aade: "En esos das, no s cmo, hubo un incendio en palacio y corri el falso rumor de que nosotros, los cristianos, lo habamos provocado. Por orden del emperador se dio muerte a gran cantidad de cristianos: a los unos por la espada y a los otros por el fuego. Cierto nmero de fieles, movidos por una inexplicable inspiracin divina, se arrojaron espontneamente en las hogueras. Muchos otros fueron arrojados al mar, atados a losas de piedra." Casi todos los cristianos permanecieron firmes en la fe y obtuvieron la corona del martirio. Algunas veces se habla de once compaeros de San Antimo en el martirio. Ver Acta Sanctorum, abril, vol. m, donde se hallan los pasajes de Eusebio y de los martirologios y el texto griego de las supuestas actas de Sun Antimo. La leyenda inverosmil de las santas Indes y Domna habla de algunas cartas de Antimo a dichas mrtires, pero en realidad no hay razn para suponer que l las haya escrito, l'or la misma rozn es probablemente falso un curioso documento publicado por el cardenal G. Mcnati en Studi e Te.sti, n. 5 (1901), que pusa por ser una .parle de un tratado de San Antimo "sobre lo Santa Iglesia". Ver Bardenhewer, Geschichte der altkirklkhai l.iteratur, vol. n, pp. .'133-334. ir,3

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SAN F L O R I B E R T O , OBISPO DE L I E J A

VIDAS DE LOS SANTOS SANTA ZITA


(746 p.c.)

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SAN FLORIBERTO era hijo de San Huberto y de su esposa Floribana, la cual muri al dar a luz a su hijo. Nada sabemos sobre sus primeros aos, ya que la tradicin que le presenta como abad de los monasterios de Stavelot y de San Pedro, en Gante, se basa casi seguramente, en una confusin con un homnimo del santo. Floriberto sucedi al obispo Huberto en la sede de Lieja, que gobern durante dieciocho aos. Construy urnas para las reliquias de sus padres, de su ta-abuela, Santa Oda y de San Landoaldo y sus compaeros. Sus bigrafos le describen como un hombre muy humilde, amante de los pobres y "vehemente para corregir". En Acta Sanctonim, abril, vol. m (25 de abril) hay una breve biografa de San Floriberto, que se basa en diversas fuentes. A lo que parece, no existe ninguna biografa primitiva. Cf. Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. ni, p. 192.
SAN E S T E B A N P E C H E R S K Y , OBISPO DE VLADIMIR (1094 P . C . )

ESTEBAN FUE discpulo de San Teodosio en el monasterio de las Cavas de Kiev. Asimil tan bien su espritu y se inspir tanto en su ejemplo que, a la muerte de Teodosio, en 1074, fue elegido por unanimidad abad del monasterio. Hasta entonces haba sido sacristn y jefe de cantores, pues era muy hbil para el canto y la liturgia. Uno de los primeros actos de su gobierno fue terminar la construccin de. la iglesia que San Teodosio haba comenzado. Pero a los cuatro aos, San Esteban tuvo que salir de Kiev, no sabemos por qu motivo. Pronto fund otro monasterio en Klov y lo gobern segn el espritu de San Teodosio. Dicho monasterio recibi el nombre de Blackhernae, pues la iglesia estaba consagrada a Nuestra Seora de Blackhernae (cuya imagen era muy venerada en Constantinopla). San Esteban fue consagrado obispo de Vladimir de Volhynia en 1091. Muri tres aos ms tarde, con fama de gran santidad. Tomamos estos datos de Martynov, Annus ecclesiasticus graecoslavicus y de Acta Sanctorum, oct., XI. SANTA ZITA, VIRGEN (1278 p.c.)

a mal su piedad, consideraban como un mudo reproche su laboriosidad y se molestaban por el desagrado con que oa sus palabras, provocativas y groseras. La envidia de sus compaeros despert el recelo del seor de la casa contra Zita, que lo soport todo sin una queja. Zita se defendi del atrevimiento de un criado, rasgundole la cara; cuando su amo le pregunt lo que haba pasado, Zita no pronunci ni una sola palabra para excusarse. Poco a poco su paciencia le fue ganando los nimos de todos y el seor y la seora de la casa empezaron a comprender el tesoro que tenan en la doncella. La santa consideraba el trabajo como una prctica piadosa. Ms tarde sola decir: "Una sirvienta que no es laboriosa no es buena; en las gentes de nuestra posicin, la piedad que impide el trabajo es mala piedad." La seora de la casa le confi el cuidado de los nios y la nombr ama de llaves. Un da, el amo decidi inspeccionar la provisin de habas, pues esperaba obtener un buen precio por ellas. En aquella poca, todas las familias cristianas daban alimentos a los pobres, pero Zita haba regalado demasiados sacos de habas, como lo haba confesado a su ama. Pagano era de tempermento muy violento y la pobre de Zita se ech a temblar y pidi a Dios que arreglase las cosas. Cuando Pagano fue al granero, no faltaba un solo saco; la nica explicacin posible fue la de que el cielo haba multiplicado las habas. En otra ocasin en que Zita se haba entretenido en la iglesia, olvidando que era el da en que se coca el pan, se dirigi a toda prisa a la casa; cuando lleg, encontr los panes listos para introducirlos en el horno. Un helado da de Navidad, como Zita insistiese en ir a la iglesia, su amo le ech su propia capa sobre los hombros, con la recomendacin de que la cuidase bien. Al llegar a la iglesia de San Frediano, Zita encontr a un mendigo mal vestido que tiritaba de fro. Como el mendigo sealase ansiosamente la capa que llevaba la santa, sta se la ech al punto sobre los hombros, dicindole que poda guardarla hasta que ella saliese de la iglesia. Naturalmente, al acabar la misa el mendigo haba desaparecido con la capa. Muy abatida, Zita recibi una dura reprimenda de su amo, como era de temerse. Cuando la familia se dispona a empezar la cena de Navidad, unas horas despus, se present a la puerta del comedor un desconocido, quien devolvi a Zita la capa de su amo. Los seores de la casa intentaron darle las gracias, pero el desconocido desapareci tan misteriosamente como haba aparecido, y dej el corazn de la familia Heno de gozo celestial. Desde entonces, la puerta de la iglesia de San Frediano en la que Zita encontr al mendigo se llama "la Puerta del ngel". Con el tiempo, Zita lleg a ser la amiga y consejera de toda la casa. Era la nica que saba cmo tratar a Pagano, cuando ste montaba en clera. Pero la veneracin que todos le profesaban le molestaba infinitamente ms que los malos tratos del principio. Para entonces, la santa estaba ya suficientemente libre de los quehaceres domsticos para visitar a su gusto a los enfermos, a los pobres y a los presos. Tena particular cario por los condenados a muerte, por quienes pasaba largas horas en oracin. En esas obras de piedad y misericordia pas los ltimos aos de su vida. Muri apaciblemente el 27 de abril de 1278. Tena entonces sesenta aos de edad y haba estado al servicio de la familia de Pagano durante cuarenta y ocho aos. El cuerpo de Santa Zita reposa en la iglesia de San Frediano, en Lucca, a donde la santa haba ido con tanta regularidad durante los aos que pas ah. 165

Los PADRES de Santa Zita, patrona de los servidores domsticos, eran tan piadosos como pobres. Una hermana suya entr en un convento de religiosas cistercienses y su to, Graciano, era un ermitao a quien el pueblo veneraba como santo. La madre de Zita no tena ms que decirle: "Esto es agradable a Dios" o "Esto desagrada a Dios", para que la nia obedeciese inmediatamente. A los doce aos, Zita entr a servir en una casa de Lucca, a unos quince kilmetros de su pueblo de Monte Sagrati, en la casa de Pagano di Fatinelli, quien tena un negocio de hilados y tejidos de seda y lana. Desde el principio se acostumbr Zita a levantarse por la noche para orar y asistir a la misa en la iglesia de San Frediano. Distribua entre los pobres lo mejor de sus alimentos y dorma generalmente en el suelo, pues haba regalado su cama a un mendigo. Durante varios aos la hicieron sufrir mucho los otros criados, quienes llevaban 164

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VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO PEDRO ARMENGOL

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La principal fuente de informacin es la biografa escrita por Fatinellus de Fatinellis, que se halla en Acta Sanctorum, abril, vol. ni. Existen muchas biografas recientes, como las de Toussaint (1902) y Ledchowsky (1911). Ver tambin la biografa escrita por Bartolomeo Fiorito en 1752 y Analecta Bollandiana, vol. xlvm (1930), pp. 229-230.
S A N T O T O R I B I O , ARZOBISPO DE LIMA (1606 p.c.)

SANTO TORIBIO es, junto con Santa Rosa de Lima, el primer santo del Nuevo Mundo. Cierto que Toribio no naci en Amrica y fue canonizado cincuenta y cinco aos despus de Santa Rosa, pero ambos vivieron en la misma ciudad, en la misma poca, y Toribio confiri a Rosa el sacramento de la confirmacin y muri antes que ella. El Per profesa gran devocin a nuestro santo. Aunque Toribio no fue el primer evangelizador de dicho pas, promovi enormemente la causa catlica y libr a la Iglesia de los graves abusos que sofocaban su vitalidad y desacreditaban su nombre. Toda la Amrica Latina celebra la fiesta del santo. Toribio Alfonso de Mogrovejo naci en Mayorga, Espaa, en 1538. Aunque fue muy devoto desde joven, no tena intenciones de ordenarse de sacerdote e hizo la carrera de leyes. Siendo ya profesor de derecho en la Universidad de Salamanca, llam la atencin de Felipe II, quien le nombr juez principal de la Inquisicin, en Granada. Era cosa extraordinaria que un laico ocupase ese puesto, por lo dems tan difcil y desagradable para los laicos como para los clrigos. Pero ms sorprendentes todava fueron los acontecimientos a que dio lugar. Algunos aos ms tarde, la sede arzobispal de Lima qued vacante. Toribio haba desempeado con tanta habilidad sus deberes de juez y haba mostrado tal espritu misionero, que el rey decidi enviarle a Lima como arzobispo, ya que era el nico hombre con la suficiente fuerza de carcter para acabar con los escndalos que obstaculizaban la conversin de los peruanos. Sorprendido por la decisin del rey, Toribio escribi al punto al Consejo Real, alegando su incapacidad y apelando a los cnones que prohiban la promocin de los laicos a las dignidades eclesisticas. Pero sus objeciones cayeron por tierra cuando se le confirieron las rdenes sagradas y la consagracin episcopal. Toribio se embarc inmediatamente y lleg a Lima en 1581. Pronto empez a comprender cuan difcil era la tarea que se le haba confiado. Su dicesis tena casi 700 kilmetros de costa y penetraba tierra adentro hasta las estribaciones de los Andes, de suerte que las comunicaciones eran sumamente difciles. Pero ms graves que las dificultades geogrficas eran las que produca la actitud de los conquistadores respecto de los indios. Fuera de excepciones muy contadas, los colonizadores iban all con el objeto de hacer fortuna y, para conseguirlo, no tenan el menor escrpulo en tratar a los indios como esclavos. Las comunicaciones con la metrpoli eran muy lentas. Con ello, los peores abusos podan durar aos enteros. Por otra parte, el Consejo de Indias no saba a quin creer. Lo peor era que los colonizadores en muchos casos, parecan haber perdido todo sentido religioso y daban a los indios un desastroso ejemplo de rapacidad y vida disoluta. Los clrigos eran, con frecuencia, los ms desbocados. El primer cuidado del nuevo arzobispo fue restaurar la disciplina eclesistica. Inmediatamente emprendi la visita de su dicesis y se mostr inflexible con los escndalos del clero. Castigaba la injusticia y el vicio, sin distincin de personas, y em166

pleaba su autoridad para proteger a los pobres de la opresin. Naturalmente, tuvo que sufrir la persecucin de las autoridades, las cuales obstaculizaban lo ms posible su trabajo, pero la resolucin y paciencia del santo acabaron por imponerse. A los que trataban de justificar sus abusos con una interpretacin torcida de la ley divina, el santo responda con las palabras de Tertuliano: "Cristo dijo: Yo soy la verdad. No dijo: Yo soy la costumbre". El arzobispo consigui desarraigar muchos abusos y fund numerosas iglesias, monasterios y hospitales. En 1591, fund en Lima el primer seminario del Nuevo Mundo. Hasta edad muy avanzada sigui estudiando los dialectos indgenas para poder hablar a los indios sin necesidad de intrprete. Con ese mtodo, logr innumerables conversiones. Para instruir a su grey, pasaba a veces dos o tres das en sitios en que no le podan ofrecer ni cama, ni comida suficiente. El santo obispo visit toda su extensa dicesis. Cuando alguien trataba de disuadirle, alegando las dificultades geogrficas o el peligro de los bandoleros, Santo Toribio responda que Cristo no haba tenido miedo de hacerse hombre para salvarnos y que, por consiguiente, el hombre no deba temer los peligros por Su gloria. Aun cuando se hallaba de viaje, celebraba todos los das la misa con intenso fervor y se confesaba diariamente con su capelln. Santo Toribio confiri la confirmacin, no slo a Santa Rosa, sino tambin a San Martn de Porres y al Beato Juan Macas. A partir de 1590, cont con el apoyo del franciscano San Francisco de Solano, otro gran misionero, cuyos ardientes sermones sobre la podredumbre espiritual de Lima alarmaron tanto al pueblo, que el virrey tuvo que rogar al arzobispo que calmase a los habitantes. La caridad de Santo Toribio era ilimitada. Saba muy bien que la altivez espaola impeda que los pobres manifestasen a otros sus necesidades y aceptasen limosnas de sus conocidos; as pues, l se dedicaba a ayudarles discretamente, sin que los beneficiarios supiesen de quin vena el socorro. A los sesenta y ocho aos, Santo Toribio cay enfermo en Pacasmayo, muy al norte de Lima. Sin doblegarse ante la enfermedad, lleg todava hasta la ciudad de Santa, donde comprendi que su fin estaba prximo. Hizo, pues, su testamento, por el que dej a sus criados sus efectos personales y, a los pobres el resto de sus propiedades. El santo pidi a quienes le asistan que le condujesen a la iglesia a recibir el vitico y, despus, recibi la extremauncin en el lecho. Muri el 23 marzo de 1606, en tanto que los presentes entonaban el salmo: "Mi corazn se llen de gozo cuando me dijeron que iremos a la casa del Seor." Fue canonizado el 23 de marzo de 1606. Es muy importante la obra en cuatro volmenes de Mons. G. G. Irigoyen, Santo Toribio: obra escrita con motivo del tercer centenario de la muerte del santo arzobispo de Lima (1906), ya que la mayora de los documentos eran inditos. Ver tambin las biografas escritas por el P. Cipriano de Herrera y A. Nicoselli, as como la obra en francs de T. Brengier (1872). B E A T O P E D R O ARMENGOL (1304 p.c.)

Es MUY difcil aceptar la historia del Beato Pedro Armengol tal como aparece en los relatos de los mercedarios. Se cuenta que naci hacia 1238, en la familia de los condes de Urgel, en Guardia de Catalua. Era apenas un mozalbete cuando se uni a una banda de malhechores. En 1258, el rey Jaime de Aragn, que quera atravesar la regin, envi por delante a un destacamento mandado por el 167

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN PABLO DE LA CRUZ

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padre de Pedro. En un encuentro entre los bandoleros y el destacamento, Pedro y su padre estuvieron a punto de batirse cuerpo a cuerpo. Lleno de remordimientos al reconocer a su padre, Pedro le pidi perdn, se convirti y pas el resto de su vida haciendo penitencia en la Orden de los Mercedarios, que se dedicaba al rescate de prisioneros. Pedro fue dos veces al frica para rescatar cautivos de los moros. En el segundo viaje, como la suma que llevaba no alcanzase para pagar la libertad de dieciocho jvenes, el santo se ofreci a quedarse como rehn, mientras su compaero iba a traer la suma necesaria. Cuando volvi el otro religioso, supo que Pedro haba sido ahorcado haca varios das. Al descolgar el cuerpo del mrtir, el religioso tuvo la sorpresa de encontrar todava vivo a Pedro, quien pudo volver a Guardia. Ah vivi an diez aos, con el cuello torcido y las piernas desfiguradas, dando maravilloso ejemplo de virtud. Su culto fue oficialmente aprobado en 1686 y desde entonces, su nombre se halla en el Martirologio Romano. En Acta Sanctorum hay una biografa suficientemente detallada, pero los documentos tomados del proceso de beatificacin despiertan inevitablemente muchas Cf. nuestro artculo sobre San Pedro Nolasco (28 de enero), en el que hablamos orgenes de la Orden de Nuestra Seora de la Merced. En 1898 J. Cartier public en una corta biografa del Beato Pedro. B E A T O ANTONIO D E SIENA (1311 p.c.) escasos dudas. de los francs

corazones de los bienaventurados en el cielo. Por ello entraba frecuentemente en xtasis, durante el trabajo, y permaneca inmvil y totalmente absorto en Dios. Ms tarde, sus superiores le enviaron de nuevo a Bitetto, donde muri santamente. A su intercesin se atribuyeron numerosos milagros. Segn se cuenta, el fruto de un junpero que el beato haba plantado en el huerto, tena propiedades curativas. Jacobo fue beatificado por el Papa Inocencio XII. El artculo de Acta Sanctorum (abril, vol. m) sobre el beato es particularmente interesante, ya que se trata de uno de los casos en que los bolandistas tuvieron acceso a los documentos del proceso de beatificacin y pudieron citar los diferentes testimonios. Ver tambin Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. n, pp. 104-105. B E A T A OSANNA D E CATTARO, VIRGEN (1565 P.C.)

ANTONIO DE Patrizi, que descenda de una de las principales familias de Siena, ingres en la Orden de los Ermitaos de San Agustn y fue ms tarde superior del convento de Monteciano. Lo nico que sabemos sobre l es que concibi un gran deseo de conversar con otro santo ermitao, Pedro de Camerata. Parti, pues, de viaje en busca de Pedro, pero en el camino cay gravemente enfermo; sin embargo, Dios respondi a sus oraciones, curndole milagrosamente, y el beato realiz el objetivo de su viaje. El bigrafo de Antonio compara el encuentro de los dos varones de Dios con el encuentro de San Pablo el Ermitao y San Antonio en los comienzos de la historia de la asctica. El Beato Antonio llev una santa vida y muri en 1311. En Acta Sanctorum se encontrar una corta biografa, abril, vol. m (30 de abril); pero casi toda ella versa sobre los milagros que obr el beato despus de su muerte. Ver tambin G. Ballati, Vita, miracoli e grazie del B. Antonio Patrizi (1728). B E A T O JACOBO D E B I T E T O (c. 1485 p.c.)

CATERINA COSIE naci en Montenegro, en 1493. Sus padres eran ortodoxos disidentes. La nia pas sus primeros aos cuidando el ganado. Ms tarde, sus padres le permitieron entrar al servicio de una seora catlica de Cttaro, de la que se hizo querer mucho. Siete aos despus, se retir a vivir como anacoreta, primero en una celda contigua a la iglesia de San Bartolom y despus en otra, contigua a la iglesia de San Pablo. Al hacerse terciaria de Santo Domingo, tom el nombre de Osanna en honor de la Beata Osanna Andreasi, que haba muerto poco antes, en 1505. Las jvenes y las matronas acudan a visitarla para pedirle consejo y direccin. A sus oraciones se debe, segn se cree piadosamente, que la ciudad no haya cado en manos de los turcos y otros invasores. La beata sufri mucho, tanto por los ataques del diablo, como por las calumnias que se levantaron contra ella. Dios la colm de dones sobrenaturales, como el de profeca. Despus de una dolorosa enfermedad que dur dos meses y que la beata sobrellev con ejemplar paciencia, fue a recibir el premio celestial el 27 de abril de 1565. Su culto fue confirmado en 1928. Hemos tomado los datos de nuestro artculo del decreto de Acta Apostolicae Sedis, vol. xx (1928), pp. 39-42. Dicho decreto se basa en el testimonio de los autores antiguos. El principal de ellos es el P. Bazzi (1589), lo mismo que el P. Cerva (1738). Ambos autores dan testimonio de la santidad de vida de la beata y de la veneracin que el pueblo empez a profesarle desde su muerte.

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SAN P A B L O D E LA CRUZ, FUNDADOR DE LOS CLRIGOS


DESCALZOS DE LA SANTA CRUZ Y PASIN (1775 p.c.)

AUNQUE ORIGINARIO de Dalmacia, donde se le conoce con el nombre "el eslavo" o "el ilirio", el Beato Jacobo pas la mayor parte de su vida en la costa del Adritico. Era hermano lego de los Frailes Menores de la Observancia, en el convento de Biteto, pueblecito que dista unos quince kilmetros de Bari. Su humildad, olvido de s mismo y espritu de contemplacin, le llevaron a un alto grado de santidad. Dios le concedi el don de profeca. Segn el testimonio de uno de los hermanos en el proceso de beatificacin, en ciertas ocasiones se elevaba del suelo, mientras haca oracin. Durante algunos aos fue cocinero en el convento de Conversano. Las llamas del horno le hacan pensar, unas veces, en el fuego del infierno y otras, en el fuego del amor de Dios que incendia los 168

AN PABLO de la Cruz, fundador de los pasionistas, naci en Ovada, en la Repblica de Genova, en 1604, casi al mismo tiempo que Voltaire. Pablo Francisco era el hijo mayor de Lucas Danei, hombre de negocios de buena familia. Tanto ste como su esposa eran excelentes cristianos. Siempre que Pablo empezaba a llorar por cualquier motivo, su madre le mostraba el crucifijo y le hablaba de los sufrimientos de Cristo. As, fue formando poco a poco en el nio, la gran devocin a la Pasin, que haba de distinguirle toda su vida. El padre de Francisco lea en familia las vidas de los santos y exhortaba a sus hijos a guardarse de los peligros del juego y de los pleitos. Aunque Pablo era uuu de esas alias selectas que se entregan a Dios desde la infancia, a los
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Abril 28]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN PABLO DE LA CRUZ

[Abril 28

quince aos, un sermn que oy le dej convencido de que no corresponda suficientemente a la gracia. As pues, luego de hacer una confesin general, emprendi una vida de austeridad: dorma en el suelo, pasaba varias horas de la noche en oracin y tomaba severas disciplinas. En estas prcticas le imitaba su hermano, Juan Bautista, dos aos menor que l. Tambin fund una especie de sociedad de santificacin mutua con sus amigos, varios de los cuales entraron ms tarde en la vida religiosa. En 1714, Pablo parti a Venecia para responder al llamado del Papa Clemente XI, quien haba pedido voluntarios para la guerra contra los turcos; pero un ao despus se dio de baja, convencido de que no estaba hecho para la vida militar. Sintiendo que Dios no le llamaba tampoco a una vida ordinaria en el mundo, rechaz una cuantiosa herencia y un matrimonio brillante. Pero antes de que l o sus directores lograsen descubrir su verdadera devocin, vivi varios aos en casa de sus padres, en Castellazzo de Lombarda, donde mediante la prctica constante de la oracin, alcanz un alto grado de contemplacin. En tres extraordinarias visiones que tuvo, en 1720, observ un hbito negro sobre el que estaba grabado el nombre de Jess, en caracteres blancos, bajo una cruz, a la altura del pecho. En la tercera de esas visiones, la Santsima Virgen, vestida con el hbito negro, le orden que fundase una congregacin cuyos miembros vistiesen ese hbito y sufriesen constantemente por la pasin y muerte de Cristo. Pablo present por escrito un relato de sus visiones al obispo de Alejandra, el cual consult con varias personas de autoridad, entre las que se contaba el capuchino Columbano de Genova, antiguo director espiritual de Pablo. Conociendo la heroica vida de virtud y oracin que el joven haba llevado desde nio, todos declararon que se trataba, realmente, de una vocacin sealada por Dios. Entonces, el obispo autoriz a Pablo a seguir el divino llamamiento y le confiri el hbito negro. La insignia de la cruz la reserv hasta que el Papa aprobase la nueva fundacin. Pablo empez inmediatamente a redactar las reglas de la futura congregacin. Durante cuarenta das se retir a una oscura y hmeda celda triangular, contigua a la sacrista de la iglesia de San Carlos de Castellazzo, donde vivi a pan y agua y durmi en un lecho de paja. Las reglas que redact entonces, sin consultar ningn libro, son sustancialmente las mismas que observan actualmente los pasionistas. Despus de ese retiro, permaneci algn tiempo con Juan Bautista y otro discpulo, en las cercanas de Castellazzo, ayudando al clero en la catequesis y dando misiones con gran xito. Pero pronto comprendi que, para cumplir plenamente su misin, necesitaba la aprobacin de Roma. As pues, descalzo, con la cabeza descubierta y sin un centavo en la bolsa, emprendi el viaje a la Ciudad Eterna. En Genova dej a su hermano Juan Bautista. En cuanto lleg a Roma, se present en el Vaticano; pero, como no tena credenciales, no pudo entrar. Pablo vio en ello una seal de que todava no sonaba la hora de Dios y emprendi tranquilamente el viaje de vuelta. Pas por las solitarias laderas de Monte Argentaro, que el mar separa casi enteramente de la pennsula. El sitio le impresion tanto, que poco despus volvi con Juan Bautista, decidido a llevar en una de las ermitas abandonadas en aquel lugar, una vida tan austera como la de los padres del desierto. Ms tarde, pasaron algn tiempo en Roma, donde recibieron las rdenes sagradas; pero en 1727, retornaron a Monte Argentaro, con la intencin de fundar el primer noviciado, para el cual haban recibido ya la autorizacin pontificia. 170

En la empresa tuvieron que hacer frente a numerosas dificultades. Todos los primeros candidatos encontraron demasiado duro el rgimen de vida y se volvieron atrs. Por otra parte, a causa de la amenaza de la guerra, los bienhechores no pudieron cumplir sus promesas. Finalmente, se desat una grave epidemia en los pueblos de los alrededores. Pablo y Juan Bautista, que haban recibido en Roma facultades de misioneros, se consagraron a dar los ltimos sacramentos a los agonizantes, a cuidar a los enfermos y a reconciliar con Dios a los pecadores. Las misiones que predicaron por entonces tuvieron tal xito, que pronto empezaron a llamarles de otros pueblos. Igualmente, solicitaron la admisin varios nuevos novicios (de los que no todos perseveraron) y, en 1737, se acab de construir el primer "retiro" o monasterio pasionista. A partir de entonces, la congregacin empez a florecer, aunque las pruebas y decepciones no escasearon. En 1741, Benedicto XIV aprob las reglas, un tanto mitigadas, e inmediatamente aument el nmero de vocaciones para la congregacin. Seis aos despus, cuando los pasionistas tenan ya tres casas, se reunieron en captulo general. Ya para entonces, la fama de sus misiones y de la austeridad de su vida se haba divulgado por toda Italia. San Pablo en persona evangeliz casi todas las ciudades de los Estados Pontificios y la regin de Toscana. El tema constante de su predicacin era la Pasin de Cristo. Con una cruz en la mano y los brazos extendidos, el santo hablaba de los sufrimientos del Seor, en forma que conmova aun a los ms duros. Cuando se disciplinaba violentamente en pblico por los pecados del pueblo, haca llorar aun a los soldados y a los bandoleros. Uh oficial que asisti a una de las misiones confes al santo: "Padre, yo he estado en muchas batallas, sin pestaear siquiera al tronar del can, pero la voz de vuestra reverencia me hace temblar de pies a cabeza". El apstol trataba tiernamente a los penitentes en el confesionario, confirmndolos en sus buenos propsitos, exhortndolos a cambiar de vida y sugirindoles medios prcticos para perseverar en el buen camino. Dios colm a San Pablo de la Cruz de dones extraordinarios. El santo predijo el futuro, cur a muchos enfermos y, aun en su vida mortal, se apareci en varias ocasiones a personas que se hallaban muy distantes del sitio en que l se encontraba. En las ciudades, las gentes se arremolinaban a su alrededor, tratando de tocarle y de arrancarle un fragmento del hbito para guardarlo como reliquia, a pesar de que l desechaba toda muestra de veneracin. En 1765, San Pablo tuvo la pena de perder a su hermano Juan Bautista, del que nunca se haba separado y con quien le una un cario extraordinario. De temperamento muy diferente, ambos hermanos se completaban el uno al otro y luchaban juntos por adquirir la perfeccin. Desde que haban recibido la ordenacin sacerdotal, se haba confesado el uno con el otro, ejerciendo por turno el oficio de jueces. La nica vez en que no estuvieron de acuerdo fue el da que Juan Bautista se atrevi a alabar a su hermano en su presencia. Ello hiri tan profundamente la humildad de San Pablo, que prohibi a su hermano que le dirigiese la palabra, lo cual result ser una penitencia tan dura para uno como para el otro. La nube de la desavenencia se esfum finalmente al tercer da, cuando Juan Bautista pidi de rodillas perdn a su hermano. Jams volvi a haber una dificultad entre ellos. En memoria de la amistad que los haba unido, el Papa Clemente XIV confi, muchos aos ms tarde, a San Pablo de la Cruz, la baslica romana de San Juan y S.an Pablo. En 1769, Clemente XIV aprob definitivamente la nueva congregacin. San 171

Abril 28]

VIDAS D E LOS SANTOS

SAN PANFILO

[Abril 2$

P a b l o hubiese q u e r i d o r e t i r a r s e entonces a la soledad, p u e s su salud se h a b a debilitado m u c h o y el siervo de Dios c o n s i d e r a b a t e r m i n a d a su t a r e a . P e r o sus hijos se resistieron a c a m b i a r de s u p e r i o r , y el P a p a , q u e t e n a n g r a n c a r i o p o r el santo, quiso q u e pasase en R o m a u n a t e m p o r a d a . D u r a n t e sus ltimos aos, S a n P a b l o de la Cruz se c o n s a g r a la f u n d a c i n de las religiosas pasionistas. Despus de m u c h a s dificultades, se i n a u g u r en 1 7 7 1 el p r i m e r convento, en C o r n e t o ; p e r o la m a l a salud del f u n d a d o r le i m p i d i asistir a la c e r e m o n i a y n u n c a lleg a ver a sus hijas espirituales vestidas con el h b i t o . S i n t i n d o s e ya m u y enfermo, m a n d p e d i r al P a p a su b e n d i c i n , p e r o el Pontfice le respondi que la Iglesia necesitaba q u e viviese algunos aos m s . S a n P a b l o m e j o r u n poco y vivi t o d a v a tres aos. Su m u e r t e o c u r r i el 18 de o c t u b r e de 1 7 7 5 , c u a n d o tena o c h e n t a a o s . Su c a n o n i z a c i n tuvo l u g a r en 1867, c u a n d o se estableci la fecha del 2 8 de a b r i l p a r a su fiesta. Aparte de los testimonios del proceso de beatificacin, la aportacin ms importante que se ha hecho a la historia de San Pablo de la Cruz es la publicacin de sus cartas en cuatro volmenes: Lettere di S. Paolo della Croce, disposte ed annotate dal P. Amedeo della Madre del Buon Pastore (1924). Merece especial atencin el diario espiritual de los cuarenta das de retiro en Castellazzo, en 1720, pues revela, ms que cualquier otro documento, el trabajo de la gracia en el alma del santo. Existen numerosas biografas en varios idiomas. La primera fue la que escribi San Vicente Strambi, traducida al ingls, en tres volmenes, en 1853; incluida en la coleccin del Oratorio. En 1924, apareci una edicin corregida de la obra del P. Po del Espritu Santo; ver tambin Hunter of Souh (1946), del P. Edmund, C.P. Habra que citar muchas otras biografas, pero la longitud de los nombres religiosos de sus autores Po del Nombre de Mara, Luis de Jess Agonizante, Amadeo de la Madre del Buen Pastor, etc., haran la lista demasiado larga.

e m p e r a d o r e s G r a c i a n o , V a l e n t i n i a n o y V a l e n t e . P o l i n e r a lector de la iglesia. Despus del m a r t i r i o del obispo E u s e b i o , se convirti en el jefe de los cristianos de las dicesis q u e se n e g a b a n a o b e d e c e r los edictos de Diocleciano. C o n d u c i d o a n t e el p r e s i d e n t e P r o b o , hizo u n a valiente confesin de su fe. C o m o se r e h u s a s e a ofrecer sacrificios a los dioses y a r e n d i r h o n o r e s divinos a los e m p e r a d o r e s , fue c o n d e n a d o a m o r i r en la h o g u e r a , algunos aos despus del m a r t i r i o de Eusebio. No cabe duda de que San Polin existi realmente, aunque Ruinan exager al clasificar sus "actas" entre las acta sincera. El texto de dicho documento puede leerse en Ruinart y en Acta Sanctorum, abril, vol. m . Es indudable que el nombre de San Polin figura en el Hieronymianum. En cuanto al obispo Eusebio, es posible que se le haya confundido con el presbtero martirizado en Nicomedia, al que el Breviario sirio conmemora el da de hoy.

S A N T O S T E O D O R A y D I D I M O , MRTIRES

(304?

p.c.)

S A N T O S V I T A L y V A L E R I A , MRTIRES

(Siglo

II?)

S E G N LA leyenda, T e o d o r a e r a u n a h e r m o s a doncella de A l e j a n d r a . L u e g o de r e h u s a r s e a ofrecer sacrificios a los dioses, d u r a n t e la persecucin d e Diocleciano, fue s e n t e n c i a d a a p e r d e r la v i r g i n i d a d en u n a casa del m a l n o m b r e . U n c r i s t i a n o l l a m a d o D d i m o la rescat, c a m b i a n d o sus vestidos con ella. T e o d o r a m u r i de la i m p r e s i n , c u a n d o se h a l l a b a ya a salvo. D d i m o fue p r o n t o d e s c u b i e r t o y decapitado. A l b a n B u t l e r cuenta a m p l i a m e n t e la historia de estos m r t i r e s , f u n d a d o en R u i n a r t , q u i e n incluye sus " a c t a s " e n t r e las Acta martyrum sincera. P e r o los h i s t o r i a d o r e s posteriores, como el P . Delehaye, las c o n s i d e r a n como u n a simple novela. Ver las pretendidas "actas" de Ruinart y en Acta Sanctorum, abril, vol. m . El P. Delehaye las compara con las actas de los Santos Alejandro y Antonina en Acta Sanctorum, mayo, vol. i.

E L NOMBRE de S a n V i t a l a p a r e c e en el c a n o n de la m i s a del rito m i l a n s . L a liturgia r o m a n a le c o n m e m o r a el da de h o y y es el t i t u l a r de la f a m o s a baslica de San Vital, en R a v e n a . P e r o todo lo q u e s a b e m o s sobre l es q u e sufri el m a r t i r i o , junto con S a n t a V a l e r i a , en los p r i m e r o s t i e m p o s de la Iglesia, p r o b a blemente en las c e r c a n a s de M i l n . La c a r t a e s p u r i a de S a n A m b r o s i o , q u e p r e t e n d e r e l a t a r la v i d a de los m r t i r e s gemelos Gervasio y P r o t a s i o , a f i r m a sin r a z n q u e e r a n hijo d e V i t a l y Valeria. S e g n la l e y e n d a , V i t a l e r a u n soldado q u e alent al m d i c o , S a n Ursicino de R a v e n a , a m o r i r p o r Cristo, c u a n d o ste e m p e z a b a a flaquear a n t e la perspectiva del m a r t i r i o . P o r ello, el g o b e r n a d o r c o n d e n a Vital a ser tortur a d o en el potro y a m o r i r en la h o g u e r a . Los p a g a n o s de los a l r e d e d o r e s de Miln m a l t r a t a r o n a su esposa, S a n t a V a l e r i a , h a s t a d a r l e m u e r t e . L a l e y e n d a afirma que los hechos t u v i e r o n l u g a r d u r a n t e la p e r s e c u c i n de N e r n , p e r o es ms p r o b a b l e q u e h a y a n s u c e d i d o en el siglo I I , en la poca de M a r c o A u r e l i o . Ver Acta Sanctorum, abril, vol. m , y Tiillemont, Mmoires, vol. n. Cf. tambin Analela Bollandiana, vol. XLVI (1928), pp. 55-59.

SAN

PANFILO,

O B I S P O DE S U L M O N A

( C . 700

p.c.)

SAN P O L I O N , MRTIR

(304

p.c.)

E N L O S ltimos aos del siglo V I I , h a b a en los A b r u z o s u n obispo l l a m a d o Panfilo, q u e g o b e r n a b a la dicesis de S u l m o n a y Corfinium. E r a u n h o m b r e de Dios, celoso p r e d i c a d o r , de v i d a m u y a u s t e r a y g r a n g e n e r o s i d a d con los p o b r e s , p e r o se a t r a j o la hostilidad del pueblo, i n t r o d u c i e n d o ciertas innovaciones. Los d o m i n g o s se l e v a n t a b a poco despus de la m e d i a noche, c e l e b r a b a solamente los oficios n o c t u r n o s y la m i s a . E n seguida sala a r e p a r t i r limosnas y, al d e s p u n t a r la a u r o r a , ofreca u n a c o m i d a a los pobres, con los q u e se s e n t a b a a la mesa. U n a p a r t e del clero y del p u e b l o se opona violentamente a esta c o s t u m b r e , a r g u y e n d o q u e n i n g n otro obispo de Italia celebraba lu misa aijtes de las dos o t r e s de la m a a n a y llegaron incluso a a c u s a r de a r r i a n i s m o a S a n Panfilo. El obispo p r o b t a n c l a r a m e n t e su ortodoxia ante el P a p a , q u e ste le despidi con u n a generosa limosna p a r a sus p o b r e s . La devocin a S a n Panfilo pas m s t a r d e de Italia a A l e m a n i a . Ver Acta Sanctorum, abril, vol. ni, donde hay una biografa latina no muy fidedigna. 173

El. MAHTIRIO de S a n P o l i n tuvo l u g a r en la c i u d a d de Cibala o Cibalis de Panonii inferior ( a c t u a l m e n t e M i k a n o v i c de Y u g o e s l a v i a ) , d o n d e n a c i e r o n los 172

Abril 2S] SAN CIRILO, OBISPO DE TUROV (1182

VIDAS D E LOS SANTOS p.c.)

SAN LUIS MARA GRIGNION DE MONTFORT

[Abril 2i

CIKILO DE Turov es una de las tres figuras principales del cristianismo ruso, anterior a las invasiones de los mongoles, junto con Clemente Smoliatich e Hilarin, obispos de Kiev. A pesar de ello, apenas sabemos nada de su vida. Si alguno de sus contemporneos escribi su biografa, su obra se perdi; las crnicas no dicen nada sobre l. San Cirilo vivi a mediados del siglo X I I . Primero fue monje y despus ermitao. Abandon su celda al ser nombrado obispo de Turov, ciudad no muy distante de Kiev. El historiador Fedotov, dice: "Sus escritos dejan la impresin de un hombre muy alejado de la vida, aun de las exigencias morales de la vida, completamente perdido en las esferas de la contemplacin y el pensamiento, en el mundo de los misterios del dogma. San Cirilo es un caso nico de devocin teolgica en la antigua Rusia." Cirilo de Turov es "prcticamente un representante de la tradicin griega en Rusia", ya que no hay en su temperamento ninguno de los rasgos caractersticos de los rusos. No se sabe con certeza si lea el griego y conoca a los Padres Griegos en su lengua original, pero lo ms probable es que no, y es difcil determinar la profundidad de su cultura patrstica. En todo caso, era indudablemente el ms culto de los escritores rusos primitivos, aunque Fedotov ha encontrado en sus obras algunos errores de monta. Su inclinacin a la interpretacin alegrica, le llevaba hasta el extremo. Sus ideales ascticos, ms bien dirigidos a los monjes, consistan principalmente en la mortificacin espiritual y en la obediencia, frutos de la humildad: "Hay que ser como un trozo de tela, que slo.sirve cuando alguien lo toma entre las manos y que no se molesta, si lo emplean para limpiar el suelo." Pero San Cirilo fue, sobre todo, famoso por sus sermones, en los que imit fielmente la fluida retrica de los griegos, pero sin la capacidad de explicacin de un San Juan Crisstomo. Como, por otra parte, el santo no trata de aplicar su teologa a la vida diaria, algunos autores critican sus sermones como "'pura oratoria", sin tomar en cuenta que lo importante en el espritu del santo era la contemplacin de los divinos misterios. Lo que equilibra un poco su obra, tanto en cuestin de estilo como de tema, son las oraciones que escribi, en las que predomina un lenguaje ms directo, con el que habla de su maldad y la necesidad que tiene del perdn divino. Dios se hizo hombre para traernos el perdn de Dios; la Redencin constituye el tema de los ms hermosos pasajes en los sermones de San Cirilo. Es imposible determinar la importancia del papel del santo en los asuntos eclesisticos de su poca. Se dice que a ese propsito escribi varias cartas, pero no han llegado hasta nosotros. Su muerte ocurri en 1182. Fedotov, The Russian Religious Mind (1946) habla largamente sobre la personalidad, los sermones y los escritos de San Cirilo, sobre todo en las pp. 69-84 y 136-141. Cf. tambin la bibliografa de nuestro artculo sobre San Sergio de Radonezh (25 de sept.). SAN LUIS MARA GRIGNION D E M O N T F O R T , FUNDADOR DE LA
COMPAA DE MARA Y DE LAS H I J A S DE LA SABIDURA (1716 P.C.)

Malo. Ah naci el santo en 1673. Despus de educarse en el colegio de los jesutas de Rennes, fue al cumplir veinte aos, a Pars, a prepararse para el sacerdocio. Como era demasiado pobre para entrar en el seminario de San Sulpicio, ingres en otra institucin dirigida por el P. de la Barmondire. A la muerte de ste, pas a un seminario todava ms estricto, en el que reinaba una gran pobreza. Los mismos seminaristas preparaban por turno la comida, "para tener el gusto de envenenarse a s mismos", segn la irnica expresin de uno de ellos. Luis cay tan enfermo, que hubo de ser trasladado al hospital. Cuando recobr la salud, consigui ingresar en el seminario de San Sulpicio, donde permaneci hasta el fin de sus estudios. Un ao, tuvo el honor de ser uno de los dos mejores estudiantes que, segn la costumbre, visitaban un santuario de Nuestra Seora. La peregrinacin de aquel ao fue a la catedral de Chartres. El xito que obtuvo durante sus aos de seminario, en la catequesis de los nios ms abandonados de la ciudad, no hizo ms que confirmar su deseo de consagrarse al apostolado. Despus de recibir la ordenacin sacerdotal, en 1700, estuvo algn tiempo en Nantes, con un sacerdote que se encargaba de preparar a los jvenes para diversas clases de apostolado y, al fin, fue nombrado capelln del hospital de Poitiers. Pronto emprendi las reformas que necesitaba aquella institucin de caridad y organiz, entre el personal femenino, el ncleo de lo que ms tarde haba de convertirse en la Compaa de las Hijas de la Divina Sabidura, cuyas reglas redact entonces. Pero las reformas que haba introducido provocaron una violenta reaccin, y el santo tuvo que renunciar a su cargo. En seguida, se dedic a predicar misiones entre los pobres que acudan en masa a orle; pero el obispo de Poitiers, a instancias de los enemigos del siervo de Dios, le prohibi predicar en su dicesis. Sin desalentarse por ello, San Luis emprendi, a pie, el viaje a Roma, donde fue recibido amablemente por el Papa Clemente X I ; al volver a Francia, llevaba el ttulo de misionero apostlico. Como Poitiers sigui cerrndole las puertas, volvi a su tierra natal de Bretaa, donde emprendi una serie de misiones hasta su muerte. Cierto que la mayora de las parroquias le reciban con los brazos abiertos, pero no faltaban quienes le criticaban severamente, hasta el grado de que varias dicesis jansenizantes le cerraron las puertas. El santo exhortaba a sus oyentes a llevarle todos los libros impos para quemarlos pblicamente en una gran hoguera, sobre la que colocaba la efigie de una mujer mundana que representaba al diablo. En otras ocasiones, organizaba la representacin de la escena en que agonizaba un pecador, cuya alma se disputaban el diablo y su ngel guardin. El santo representaba el papel del pecador y otros dos sacerdotes, los del diablo y el ngel custodio. A pesar de ello, su predicacin no era puramente emocional y consegua frutos prcticos y duraderos, simbolizados por la restauracin de alguna iglesia en ruinas, la ereccin de gigantescas cruces misionales, limosnas muy generosas y profunda reforma de las costumbres. Casi sesenta aos despus de la muerte del santo, el prroco de Saint-L declaraba que muchos de sus feligreses practicaban todava las devociones que Luis Mara baha inculcado en una de sus misiones. La principal de ellas era la recitacin del rosario, para promover la cual, fund numerosas cofradas. Adems, haca aprender al pueblo oraciones rimadas e himnos que l mismo compona y que se cantan an en muchas regiones de Francia. A lo que parece, su amor al rosario fue' lo que le movi a ingresar en la tercera orden de Santo Domingo. 175

SAN LUIS Mara era el mayor de los ocho hijos de Juan Bautista Grignion, modesto ciudadano de Montfort que perteneca, entonces, a la dicesis de Saint174

Abril 26]

VIDAS DE LOS SANTOS

SAN PEDRO DE VERONA

[Abril 29

Pero el esfuerzo de evangelizacin de San Luis no se limitaba a las misiones, pues era de los que crean que debe predicarse la Palabra de Dios oportuna e inoportunamente. En una ocasin en que navegaba por el ro, entre Dinant y Rouen, sus compaeros de travesa empezaron a entonar canciones obscenas; cuando el santo los invit a rezar el rosario, se burlaron de l, pero al fin, acabaron todos por arrodillarse a rezar y escucharon atentamente el sermn que sigui a las oraciones. En otra ocasin, un baile al aire libre termin de la misma manera. Pero tal vez el santo obtuvo sus mayores triunfos en La Rochelle, que era el centro del calvinismo, donde predic una serie de misiones famosas y reconcili a numerosos protestantes con la Iglesia. San Luis tena, desde haca tiempo, el proyecto de fundar una asociacin de sacerdotes misioneros; pero slo pocos aos antes de su muerte, logr reunir a los primeros misioneros de la Compaa de Mara. La sbita enfermedad que le llev a la tumba le sorprendi cuando predicaba una misin en Saint-Laurent-sur-Svre. Entreg su alma a Dios en 1716, a los cuarenta y dos aos de edad. Adems de sus versos e himnos, la ms conocida de sus obras es el tratado de "La verdadera devocin a la Santsima Virgen", que se divulg de nuevo con motivo de su canonizacin, en 1947. Aparte de las biografas de los contemporneos, como J. Grandet y el P. de Clorivire (1775), hay que mencionar la obra de A. Laveille, Le b. I.-M Grignion de Montfort d'aprs des documents indits (1907). Pero existen muchas otras biografas en francs, como las ms recientes de G. Bernoville (1946) y la del P. Morineau (1947). Recomendamos tambin el volumen de L. Jac, en la coleccin Les Saints. La obra ms completa en ingls es la de Gruikshank, Bd. Luis Marie Grignion de Monjort and His Devotion (2 vols., 1892); ver tambin la biografa ms breve escrita por el P. E. C. Bolger (1952). Acerca del testamento que dict el santo poco antes de morir, cf. Analecta Bollandiana, vol. LXVIH (1950), pp. 464-474. SAN P E D R O MARA CHANEL, MRTIR (1841 p.c.)

nueva congregacin. San Pedro parti, con un reducido grupo de misioneros, a predicar el Evangelio en las islas del Pacfico. El y otro compaero se establecieron en Futuna, una de las islas de las Nuevas Hbridas. La poblacin los acogi bien y, muy pronto, los misioneros se ganaron la confianza de los indgenas, asistiendo a los enfermos. Pero cuando consiguieron aprender la leguna y empezaron a predicar, el jefe del pueblo empez a mostrarse menos benvolo; su mala voluntad se convirti en odio cuando su propio hijo le anunci que quera bautizarse. El 28 de abril de 1841, mand a un pelotn de guerreros a atacar la misin; uno de ellos descarg su mazo sobre la cabeza del P . Chanel, en tanto que los otros le destrozaron con sus sables. La muerte del santo misionero no hizo ms que completar su obra, pues, a los pocos meses, toda la isla era ya cristiana. Pedro Mara Chanel fue canonizado en 1954. Su fiesta se celebra en Australia y Nueva Zelandia y en las instituciones de la Compaa de Mara. Hay una biografa escrita en francs, por C. Nicolet (1920). Ver tambin J. Hervier, Les missions.Maristes en Ocanie (1902); y F. Gilmore, The Martyr of Futuna (1917).

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SAN P E D R O D E VERONA, MRTIR

(1252 p.c.)

PEDRO LUIS Mara Chanel, primer mrtir de Oceana y el primero de la Compaa de Mara, naci en 1803, en la dicesis de Belley. Desde los siete aos cuid el ganado en los campos de su padre. Ah le conoci el P . Trompier, prroco de Cras, el cual, impresionado por la inteligencia y pieded del nio, consigui que sus padres le permitiesen educarle en la escuelita de latn que haba fundado. "Era la flor de mis discpulos", sola decir ms tarde el buen prroco. En efecto, tanto en Cras como en el seminario, Pedro se gan el afecto y la estima de sus maestros y condiscpulos. Un obispo que le conoca muy bien, dijo: "Tena un corazn de oro, una fe de nio y una vida de ngel." Un ao despus de su ordenacin, fue destinado a la parroquia de Crozet, que se hallaba situada en un distrito de muy mala reputacin. En los tres aos que estuvo ah, Pedro Mara reaviv la prctica religiosa; su caridad para con los enfermos le abra las puertas que, de otro modo, hubiesen permanecido cerradas. Pero el santo se senta llamado desde tiempo atrs, a las misiones extranjeras. As pues, en 1831 ingres en la Compaa de Mara, una congregacin que tena por finalidad atender al trabajo misionero en Francia y en el extranjero. Sin embargo, las aspiraciones del santo se vieron frustradas algn tiempo, ya que tuvo que ensear cinco aos en el seminario de Belley. En 1836, el Papa Gregorio XVI concedi la aprobacin cannica a la 176

EDRO NACI en Verona, en 1205. Sus padres pertenecan a la secta de los cataros, una hereja muy semejante a la de los albigenses, que negaba, entre otras cosas, que Dios hubiese creado la materia. Pedro asisti a una escuela catlica, no obstante la indignacin de un to suyo, cuando supo que el nio, no slo haba aprendido el Smbolo de los Apstoles, sino que defenda el artculo "Creador del cielo y de la tierra". En la Universidad de Bolonia Pedro tuvo que hacer frente a todas las tentaciones, pues sus compaeros eran muy licenciosos. Pronto decidi solicitar la admisin en la Orden de Santo Domingo y, en cuanto tom el hbito, el joven novicio se entreg ardientemente a las prcticas de la vida religiosa, que comprendan el estudio, la lectura, la oracin, el cuidado de los enfermos y la limpieza de la casa. Ms tarde, le encontramos dedicado a la actividad de predicar en Lombarda. Una de sus mayores pruebas fue que se le prohibiese ensear y se le enviase a un remoto convento, pues haba sido falsamente acusado de recibir extraos y aun mujeres en su celda. Un da, arrodillado ante el crucifijo, exclam: "Seor, T sabes que no soy culpable. Por qu permites que me calumnien?" La respuesta del crucifijo no se hizo esperar: " Y qu hice yo, Pedro, para merecer la pasin y la muerte?" Avergonzado y consolado a la vez, el fraile recuper el valor y, poco despus, su inocencia qued probada. A partir de entonces, su predicacin tuvo ms xito. Pedro iba de pueblo en pueblo para sacudir a los negligentes, convertir a los pecadores y reconquistar a los que haban abandonado la religin. A la fama de su elocuencia se aadi pronto la reputacin de sus milagros. En cuanto apareca en pblico, la multiutd se apretujaba junto a l para pedirle la bendicin, para presentarle a los enfermos y para or la Palabra de Dios. Hacia el ao 1234, el Papa Gregorio IX nombr a Pedro, inquisidor general pura los territorios milaneses. El santo desempe su oficio con tal celo y eficacia,
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VIDAS D E LOS SANTOS

SAN HUGO E L G R A N D E SAN H U G O E L G R A N D E , ABAD DE CLUNY (1109 p.c.)

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Cremona, Ravena, Genova, Venecia y aun en la Marca de Ancona, predic la fe, que su jurisdiccin lleg a extenderse a casi todo el norte de Italia. En Bolonia, discuti con los herejes, desenmascar los errores y reconcili con la Iglesia a quienes la haban abandonado. Sin embargo, Pedro saba perfectamente que sus xitos le haban ganado tambin muchos enemigos y, frecuentemente, peda a Dios la gracia del martirio. En un sermn que predic el Domingo de Ramos de 1252, anunci pblicamente que se estaba tramando una conspiracin contra l y que su cabeza haba sido puesta a precio. "Dejadles tranquilos aadi; despus de muerto ser todava ms poderoso." Dos semanas despus, cuando viajaba de Como a Miln, dos asesinos cayeron sobre l, en un bosque de los alrededores de Barlassina. Uno de ellos, llamado Carino, le golpe en la cabeza y despus se lanz sobre su acompaante, un fraile llamado Domingo. Aunque herido muy gravemente, el santo no perdi el conocimiento y an tuvo tiempo de encomendarse a s mismo y a su asesino a Dios, usando las palabras de San Esteban. Despus, si hemos de creer a la tradicin, moj un dedo en su propia sangre y empez a escribir las palabras "Credo in Deum". En ese momento, uno de los asesinos le remat con otro golpe en la cabeza. Era el 6 de abril de 1252. El mrtir acababa de cumplir cuarenta y seis aos. El hermano Domingo slo le sobrevivi unos cuantos das. El Papa Inocencio IV canoniz a San Pedro de Verona al ao siguiente de su muerte. Carino huy a Forli, donde se arrepinti de su crimen, abjur de la hereja, entr en la Orden de Santo Domingo y muri tan santamente, que el pueblo empez a venerarle. En 1934, los restos de Carino fueron trasladados de Forli a Balsamo, su pueblo natal, en las cercanas de Miln, donde se le tributa cierto culto.
En Acta Sanctorum, abril, vol. n i , hay varios documentos sobre San Pedro de Verona; entre otros, Ja bula de canonizacin y una biografa escrita por su contemporneo Fray Toms Agni de Lentino. Ver tambin Mortimer, Maitres Gnraux O.P., vol. n i , pp. 140-166; Monumento Histrica O.P., vol. I, p. 236 ss. En el Catalogus Hagiographicus O.P. de Taurisano, p. 13, hay una biografa ms completa. Fra Anglico inmortaliz a San Pedro de Verona en un famoso cuadro en que aparece con la cabeza herida y el dedo sobre los labios; pero existen otras muchas representaciones del santo: cf. Knstle, Ikonographie, vol. n . Ver S. Orlandi, S. Pietro manir da Verona: Legenda di jr. Tommaso Agni... (1952), y otras obras ms recientes. SAN W I L F R I D O E L J O V E N , OBISPO DE YORK (C. 744 p.c.)

HONRADO COMO consejero por nueve Papas, consultado y venerado por todos los soberanos de Europa occidental, director de ms de doscientos monasterios, San Hugo alcanz un prestigio inaudito durante los sesenta aos en que fue abad de Cluny. Haba nacido en 1204. Era el primognito del conde de Semur. Desde nio fue tan clara su vocacin a la vida religiosa, que San Odiln le recibi en la abada de Cluny, a los catorce aos de edad. A los veinte recibi la ordenacin sacerdotal y, antes de alcanzar la mayora de edad, fue elevado al cargo de prior. Cinco aos despus, a la muerte de San Odiln, sus hermanos le eligieron abad, por unanimidad. Algo ms tarde, Hugo tom parte en el Concilio de Reims, que presidi el Papa San Len IX. El joven superior de Cluny que era en el Concilio el segundo entre los abades, apoy las reformas propuestas por el Sumo Pontfice y atac, en trminos tan elocuentes, la simona y la relajacin del celibato sacerdotal, que se gan el aplauso de la asamblea (muchos de cuyos miembros haban comprado sus beneficios). Hugo acompa al Papa a Roma y ah tom parte en el snodo que conden los errores de Berengario de Tours. En 1057, fue padrino de bautismo, en Colonia, del hijo del emperador, el futuro Enrique IV. Poco despus fue a Hungra, como legado pontificio, a negociar la paz entre el rey Andrs y el emperador. En 1058, el Papa Esteban X, que se hallaba moribundo, le llam a Florencia. Al subir al trono pontificio San Gregorio VII, quien haba sido monje en Cluny, se estrecharon an ms los lazos de Sa Hugo con el pontificado. Ambos siervos de Dios trabajaron juntos para remediar los abusos y libertar a la Iglesia de la opresin del Estado. Durante la spera contienda entre Gregorio y Enrique IV, el santo abad hizo cuanto pudo por reconciliarles, aprovechando el cario y la confianza que ambos le tenan. Enrique IV, muy decepcionado, escriba a Hugo poco antes de morir: "Qu no daramos por contemplar una vez ms, con nuestros ojos mortales, vuestro rostro angelical, por arrodillarnos ante vos a fin de reposar un instante nuestra cabeza, la misma que vos sostuvisteis en la pila baustimal, sobre vuestro pecho y confesaros nuestros pecados y contaros nuestras penas!" A pesar de haberse visto obligado a ausentarse con tanta frecuencia de Cluny, San Hugo elev el nivel de vida en la abada a un alto grado d t perfeccin y as lo sostuvo durante toda su vida. En uno de sus viajes a Francia, el asceta San Pedro Damin dio a entender que San Hugo deba gobernar ms severamente. El santo abad respondi simplemente: "Venid a pasar una semana en la abada." San Pedro Damin acept la invitacin, pero no repiti su exhortacin al terminar su estancia ah. En 1068, San Hugo redact las reglas de toda la congregacin cluniacense. Las abadas se multiplicaron en Francia, Suiza, Alemania, Espaa e Italia, y muchas antiguas fundaciones se afiliaron a Cluny para reformarse y gozar de los mismos privilegios. Por entonces, se construy en Lewes el primer monasterio cluniacense de Inglaterra. El mismo Hugo fund un convento de religiosas de estricta clausura en Marcigny, del que la hermana de San Hugo fue la primera superiora. Las religiosas observaron I in fielmente la regla, que se negaron a abandonar el convento cuando un incendio destruy un ala del edificio. El santo fund tambin un hospital para leprosos, a los que iba a curar con sus propias manos, siempre que poda. Pocas figuras de In historia han sido tan estimadas como San Hugo. El
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UNO DE los obispos que, segn el Venerable Beda, se educaron en la abada de Whitby bajo la regla de Santa Hilda, fue Wilfrido el Joven, discpulo predilecto de San Juan de Beverley. Nombrado capelln del obispo, Wilfrido supervis la formacin del clero de la catedral. Durante varios aos, San Juan de Beverley le emple prcticamente como coadjutor y le nombr su sucesor cuando se retir a Beverley. San Wilfrido despeg particular celo en la instruccin de su grey. Siguiendo el ejemplo de su predecesor, renunci al cargo poco antes de su muerte a fin de retirarse a un monasterio, probablemente el de Ripon. A lo que parece, slo un calendario antiguo menciona a San Wilfrido. Ver Mabillon, Acta Sanctorum O. S. B., voi. m, pte. 2, p. 506. Se encuentran tambin breves alusiones a San Wilfrido I en Simen de Durham y Guillermo de Malmesbury, Gesta Pontificum. Ver Stanton, Menology, pp. 185-186.
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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN ROBERTO DE MOLESMES

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snodo de Roma de 1081 y el Concilio de Clermont de 1095, le dieron pblicamente las gracias por los servicios que haba prestado a la Iglesia. Dos aos ms tarde, San Anselmo de Canterbury acudi instintivamente a l en sus dificultades. La posteridad ha confirmado el veredicto de sus contemporneos. Heriberto, que fue discpulo de San Hugo, le describe as en un hermoso prrafo: "Era insaciable en la lectura e infatigable en la oracin; no perda un slo instante para perfeccionarse o para ayudar al prjimo. Es difcil decir si su prudencia aventajaba a su sencillez o su sencillez a su prudencia. Jams pronunciaba una palabra intil y todas sus acciones eran irreprochables. Slo era capaz de encolerizarse contra el pecado. En sus consejos a las personas, tena siempre en cuenta a la comunidad. Era ms padre que juez, y su clemencia era mayor que su severidad. Era alto y de porte impresionante, pero sus dotes espirituales eran todava ms grandes que su atractivo fsico. Cuando no hablaba, sostena una conversacin con Dios y, al hablar lo haca de Dios y en Dios. Jams fracasaba en una empresa, porque se entregaba a ella en cuerpo y alma. Su amor tena la jerarqua perfecta: Dios estaba por encima de todo, el prjimo exactamente a su altura y el mundo, bajo sus pies." Como verdadero benedictino, San Hugo promovi ardientemente la perfeccin litrgica. El fue quien introdujo la prctica actual de la Iglesia de occidente de cantar el "Veni Creator", en tercia, durante el tiempo de Pentecosts. San Hugo gobern su orden hasta los ochenta y cinco aos. Sus facultades mentales estaban intactas, a pesar de que sus fuerzas haban ido disminuyendo progresivamente. Cuando comprendi que se acercaba su ltima hora, recibi el vitico, se despidi de sus hijos y pidi que le transportasen a la iglesia. Ah muri, tendido sobre un saco, cubierto de ceniza, el 29 de abril de 1109. Fue canonizado en 1120. Aun fuera de las crnicas se encuentran abundantes datos sobre la vida de San Hugo. Existe un esbozo biogrfico escrito por Gilo (Pertz, MGH., Scriptores, vol. XV, pp. 937-940): adems de una biografa ms extensa escrita por Rainaldo, abad de Vzelay, y otra que se debe a la pluma de Hildeberto de Le Mans. (Las dos pueden leerse en Acta Sanctorum, abril, vol. ni). Los documentos de menor importancia son innumerables. Ver BHL., nn. 40074015; y L'Hulier, Vie de St Hugues (1888) ; Sackur, Die Cluniacenser, vol. i. SAN R O B E R T O D E M O L E S M E S , ABAD (1110 p.c.)

bosque de Molesmes. Ah se construyeron, en 1075, varias celdas de madera y un modesto oratorio. La austeridad y pobreza de los monjes eran tan grandes, que con frecuencia no tenan qu comer. Pero pronto empez a divulgarse por los alrededores la fama de su santa vida. Encabezados por el obispo de Troyes, los magnates de la localidad se disputaban el honor de proveer a las necesidades de los monjes, y el nmero de novicios comenz a aumentar. Pero la prosperidad no result benfica; algunos de los candidatos eran ineptos para la vida religiosa, y los pequeos abusos en materia de pobreza produjeron, poco a poco, una relajacin de la disciplina. Desalentado ante la desobediencia de sus subditos, Roberto se retir durante algn tiempo a una ermita. Pero sus monjes, que no haban prosperado durante su ausencia, le llamaron nuevamente a Molesmes y prometieron obedecerle fielmente. Sin embargo, como slo haban llamado a su abad movidos por intereses temporales, el retorno de Roberto no produjo frutos duraderos. Un reducido grupo de la comunidad, encabezado por San Alberico y San Esteban Harding, pidi permiso a San Roberto de emigrar a otro sitio, donde pudiesen vivir a la altura de su vocacin. San Roberto se mostr pronto a seguirles y juntos, fueron a Lyon a consultar al arzobispo Hugo, que era delegado pontificio. El prelado no slo aprob el proyecto, sino que los anim a abandonar Molesmes y a perseverar en su resolucin de practicar, en todo su rigor, la regla de San Benito. As pues, Roberto renunci oficialmente al bculo abacial y parti, con otros veinte monjes, a Cistercium (Citeaux), una regin boscosa, baada por un riachuelo, a cinco leguas de Dijon. Ah empezaron a construir, el 21 de marzo de 1098, algunas cabanas de madera y se comprometieron a seguir, en toda su pureza, la regla de San Benito. Walterio, obispo de Chaln, elev la nueva fundacin a la categora de abada y nombr abad a Roberto. Tales fueron los orgenes de la gran Orden del Cister. Un ao ms tarde, los monjes de Molesmes enviaron una delegacin a Roma, para pedir que Roberto volviese a la abada. Argan que la disciplina religiosa haba decado mucho desde su partida y que el bien de las almas y la prosperidad de la abada dependan del retorno de Roberto. El Papa Urbano II dej la decisin en manos del arzobispo Hugo. San Roberto volvi, pues, a Molesmes con otros dos monjes, "a los que no les gustaba la soledad de Citeaux". Parece que San Roberto se alegr tambin de partir del Cister, pero ms tarde, lo lamentaba en una carta que escribi a los cistercienses: "Os entristecerais mucho si pudiese yo usar mi lengua como pluma, mis lgrimas como tinta y mi corazn como p a p e l . . . Mi cuerpo est aqu por obediencia, pero mi alma est con vosotros". Sin embargo, el retorno de Roberto a Molesmes produjo frutos sazonados, pues los monjes haban aprendido ya la leccin y se mostraron sumisos a Roberto hasta su muerte, ocurrida el 21 de marzo de 1110, cuando tena noventa y dos aos. En Acta Sanctarum, abril, vol. m, puede leerse una biografa de Roberto escrita en ni siglo XII por un monje annimo de Molesmes. Ver tambin Dalgairns Life of St Stephen Hunling (1898), Duplus, Saints de Dijon; y un artculo de W. Williams en Journal of Thrnlogical Studies, vol. xxxvn (1936), pp. 404-412. 181

ROBERTO DE Molesmes, uno de los fundadores de la Orden Cisterciense, naci hacia 1024, en el seno de una noble familia, cerca de Troyes, en Champagne. A los quince aos, tom el hbito benedictino en Moutier-la-Celle. Tan rpidos fueron sus progresos, que se le nombr prior antes de terminar el noviciado, aunque era el ms joven de toda la comunidad. Ms tarde, fue nombrado abad de la filial de San Miguel de Tonnerre, donde la disciplina se haba relajado un tanto. En vano haba luchado por reformar el convento, cuando unos ermitaos del bosque de Collan le rogaron que fuese a instruirles en la regla de San Benito. El santo habra aceptado de buena gana, pero sus monjes no le dejaron partir y, poco despus, hubo de volver a Moutier-la-Celle. Entre tanto, los ermitaos haban pedido la autorizacin de Roma y el Papa Alejandro II, nombr a Roberto superior de la comunidad. Una de las primeras tareas del santo fue hacer que la comunidad emigrase de Collan, que era un lugar malsano, al 180

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VIDAS DE LOS SANTOS SANTA CATALINA D E SIENA, VIRGEN (1380 p.c.)

SANTA CATALINA DE SIENA

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ANTA CATALINA naci en Siena el da de la fiesta de la Anunciacin de 1347. Junto con su hermana gemela, quien muri poco despus de nacida, era la ms joven de los veinticinco hijos de Giacomo Benincasa, un pintor acomodado. Lapa, la madre de la santa, era hija de un poeta que ha cado en el olvido. Toda la familia viva en la espaciosa casa, que la piedad de los habitantes de Siena ha conservado intacta hasta el da de hoy. Cuando nia, Catalina era muy alegre. En ciertas ocasiones, al subir por la escalera, se arrodillaba en cada escaln para decir una Avemaria. A los seis aos tuvo una extraordinaria experiencia mstica, que defini prcticamente su vocacin. Volva con su hermano Esteban, de la casa de su hermana Buenaventura, que estaba casada, cuando se detuvo de pronto, como si estuviese clavada en el suelo y fij los ojos en el cielo. Su hermano, que se haba adelantado algunos pasos, regres y la llam a gritos, pero la nia no le oa. Catalina no volvi en s hasta que su hermano la tom por la mano: " O h ! exclam, si hubieses visto lo que yo vea no me habrais despertado." Y empez a llorar porque haba desaparecido la visin en la que el Salvador se le apareci en su trono de gloria, acompaado por San Pedro, San Pablo y San Juan. Cristo haba sonredo y bendecido a Catalina. A partir de ese instante, la muchacha se entreg enteramente a Cristo. En vano se esforz su madre, que no crea en la visin, por despertar en ella los intereses de los nios de su edad; lo nico que interesaba a Catalina eran la oracin y la soledad y slo se reuna con los otros nios para hacerles participar en sus devociones. A los doce aos de edad, sus padres trataron de que empezase a preocuparse un poco ms de su apariencia exterior. Por dar gusto a su madre y a Buenaventura, Catalina arregl sus cabellos y se visti a la moda durante algn tiempo, pero pronto se arrepinti de esa concesin. Hizo a un lado toda consideracin humana y declar abiertamente que no pensaba casarse nunca. Como sus padres insistieron en buscarle un partido, la santa se cort los cabellos, que con su color de oro mate constituan el principal adorno de su belleza. La familia se indign y trat de vencer la resistencia de Catalina por medio de una verdadera persecucin. Todos se burlaban de ella, de la maana a la noche, le confiaban los trabajos ms desagradables y, como saban que amaba la soledad, no la dejaban sola un momento y le quitaron su antiguo cuartito. La santa soport todo con invencible paciencia. Muchos aos ms tarde, en su tratado sobre la Divina Providencia, ms conocido con el nombre de "El Dilogo", dijo que Dios le haba enseado a construirse en el alma un santuario, al que ninguna tempestad ni tribulacin poda entrar. Finalmente, el padre de Catalina comprendi que era intil toda oposicin y le permiti llevar la vida a la que se senta llamada. La joven dispuso nuevamente de su antiguo cuartito, no mayor que una celda, en el que se enclaustraba con las ventanas entreabiertas para orar y ayunar, tomar disciplinas y dormir sobre tablas. Con cierta dificultad, logr el permiso que haba deseado tanto tiempo, de hacerse terciara en la Orden de Santo Domingo. Despus de su admisin, aument todava las mortificaciones para estar a la altura del espritu, entonces tan riguroso, de la regla. Aunque tuvo consolaciones y visiones celestiales, no le faltaron pruebas muy duras. El demonio produca en su imaginacin formas horrendas o igu182

ras muy atractivas y la tentaba de la manera ms vil. La santa atraves por largos perodos de desolacin, en los que Dios pareca haberla abandonado. Un da en que el Seor se le apareci al cabo de uno de aquellos perodos, Catalina exclam: "Seor, dnde estabas cuando me vea yo sujeta a tan horribles tentaciones?" Cristo le contest: "Hija ma, yo estaba en tu corazn, para sostenerte con mi gracia." A continuacin le dijo que, en adelante, permanecera con ella de un modo ms sensible, porque el tiempo de la prueba se acercaba a su fin. El martes de carnaval de 1366, mientras la ciudad se entregaba a la celebracin de la fiesta, el Seor se apareci de nuevo a Catalina, que estaba orando en su cuarto. En esta ocasin acompaaban a Cristo, su Madre Santsima y un coro celestial. La Virgen tom por la mano a la joven y la condujo hacia el Seor, quien puso en su dedo un anillo de esponsales y la alent al anunciarle que ahora estaba ya armada con una fe capaz de vencer todos los ataques del enemigo. La santa vea siempre el anillo, que nadie raas poda ver. Esos esponsales msticos marcaron el fin de los aos de soledad y preparacin. Poco despus, Catalina recibi aviso del cielo de que deba salir a trabajar por la salvacin del prjimo y la santa empez, poco a poco, a hacerse de amigos y conocidos. Como las otras terciarias, fue a asistir a los enfermos en los hospitales, pero escoga de preferencia los casos ms repugnantes. Entre las enfermas que atendi, se contaban una leprosa llamada Teca y otra mujer que sufra de un cncer particularmente repulsivo. Ambas correspondieron ingratamente a sus cuidados, la insultaban y esparcan calumnias sobre ella cuando se hallaba ausente. Pero la bondad de la santa acab por conquistarlas. Nuestro Seor haba dicho a Catalina: "Deseo unirme ms contigo por la caridad hacia el prjimo." De hecho, la vida de apostolado de la santa no interfera su unin con Dios. El Beato Raimundo de Cpua dice que la nica diferencia era que "Dios no se le apareca nicamente cuando estaba sola, como antes, sino tambin cuando estaba acompaada". Catalina era arrebatada en xtasis, lo mismo mientras conversaba con sus parientes, que cuando acababa de recibir la comunin en la iglesia. Muchas gentes la vieron elevarse del suelo mientras haca oracin. Poco a poco, la santa reuni a un grupo de amigos y discpulos que formaban como una gran familia y la llamaban "Mam". Los ms notables de entre ellos, eran sus confesores de la Orden de Santo Domingo, Toms della Fonte y Bartolom Domenici; el agustino Tantucci, el rector del hospital de la Misericordia, Mateo Cenni; Mateo Vanni, el artista a quien la posteridad debe los ms hermosos retratos de la santa, el joven aristcrata y poeta, Neri de Landoccio dei Pagliaresi, Lisa Colombini, cuada de Catalina, la noble viuda Alessia Saracini, el ingls Guillermo Flete, ermitao de San Agustn y el P. Santi, un anacoreta al que el pueblo llamaba "El Santo", que frecuentemente iba a visitar a Catalina porque, segn deca, al charlar con ella alcanzaba mayor paz del alma y valor para perseverar en la virtud de los que haba conseguido en toda su vida de anacoreta. Catalina amaba tiernamente a su familia espiritual y consideraba a cada uno de sus miembros como a un hijo que Dios le haba dado para que le condujese a la perfeccin. La santa no slo lea el pensamiento de sus hijos, sino que, con frecuencia, conoca las tentaciones de los que se hallaban ausentes. El motivo de sus primeras cartas fue el de mantenerse en contacto con ellos. Como era de esperar, la opinin de la ciudad estaba muy dividida a propsito de Catalina. Mientras unos l aclamaban como santa, otros entre los que 183

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA C A T A L I N A D E SIENA

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se contaban algunos miembros de su propia orden- la trataban de fantica e hipcrita. Probablemente a raz de alguna acusacin que se haba levantado contra ella, Catalina compareci, en Florencia, ante el captulo general de los dominicos. Si la acusacin existi en verdad, la santa prob claramente su inocencia. Poco despus, el Beato Raimundo de Cpua fue nombrado confesor de Catalina. La eleccin fue una gracia para los dos. El sabio dominico fue, a la vez, director y discpulo de la santa, y sta consigui, por medio suyo el apoyo de su orden. El Beato Raimundo fue, ms tarde, superior general de los dominicos y bigrafo de su dirigida. El retorno de Catalina a Siena, coincidi con una terrible epidemia de peste, en la que se consagr, con toda "su familia", a asistir a los enfermos. "Nunca fue ms admirable que entonces", escribi Toms Caffarini, quien la haba conocido desde nia. "Pasaba todo el tiempo con los enfermos; los preparaba a bien morir y les enterraba personalmente". El Beato Raimundo, Mateo Cenni, el P . Santi y el P . Bartolom, que haban contrado la enfermedad al atender a las vctimas, debieron su curacin a la santa. Pero sta no limitaba su caridad al cuidado de los enfermos: visitaba tambin, regularmente, a los condenados a muerte, para ayudarlos a encontrar a Dios. El mejor ejemplo en este sentido fue el de un joven caballero de Perugia, Nicols de Toldo, que haba sido condenado a muerte por hablar con ligereza sobre el gobierno de Siena. La santa describe los pormenores de su conversin, en forma muy vivida, en la ms famosa de sus cartas. Movido por las palabras de Catalina, Nicols se confes, asisti a la misa y recibi la comunin. La noche anterior a la ejecucin, el joven se reclin sobre el pecho de Catalina y escuch sus palabras de consuelo y aliento. Catalina estaba junto al cadalso a la maana siguiente. Al verla orar por l, Nicols sonri lleno de gozo y muri decapitado, al tiempo que pronunciaba los nombres de Jess y de Catalina. "Entonces vi al Dios hecho Hombre, resplandeciente como el sol, que reciba a esa alma en el fuego de su amor divino", afirma sta. Estos sucesos y la fama de santidad y milagros de Catalina le haban ganado ya un sitio nico en el corazn de sus conciudadanos. Muchos de ellos la llamaban "la Beata Popolana" y acudan a ella en todas sus dificultades. La santa reciba tantas consultas sobre casos de conciencia, que haba tres dominicos encargados especialmente de confesar a las almas que Catalina converta. Adems, como posea una gracia especial para arreglar las disensiones, las gentes la llamaban constantemente para que fuese el arbitro en todas sus diferencias. Sin duda que Catalina quiso encauzar mejor las energas que los cristianos perdan en luchas fratricidas, cuando respondi enrgicamente al llamamiento del Papa Gregorio XI para emprender la Cruzada que tena por fin rescatar el Santo Sepulcro de manos de los turcos. Sus esfuerzos en ese sentido le hicieron entrar en contacto con el Papa. En febrero de 1375, Catalina fue a Pisa, donde la recibieron con enorme entusiasmo y, su presencia produjo una verdadera reforma religiosa. Pocos das despus de su llegada a dicha ciudad, tuvo otra de las grandes experiencias msticas que preludiaron las nuevas etapas de su carrera. Despus de comulgar en la iglesita de Santa Cristina, se puso en oracin, con los ojos fijos en el crucifijo; sbitamente se desprendieron de l cinco rayos de color rojo, que atravesaron las manos, los pies y el corazn de la santa y le causaron un dolor agudsimo. Las heridas quedaron grabadas sobre su carne como estigmas de la
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pasin, invisibles para todos, excepto para la propia Catalina, hasta el da de su muerte. Se hallaba todava en Pisa, cuando supo que Florencia y Perugia haban formado una Liga contra la Santa Sede y los delegados pontificios franceses. Bolonia, Viterbo, Ancona y otras ciudades se aliaron pronto con los rebeldes, debido en parte, a los abusos de los empleados de la Santa Sede. Catalina consigui que Lucca, Pisa y Siena, se abstuviesen durante algn tiempo, de participar en la contienda. La santa fue, en persona, a Lucca y escribi numerosas cartas a las autoridades de las tres ciudades. El Papa apel, en vano, desde Avin, a los florentinos; despus despach a su legado el cardenal Roberto de Ginebra, al frente de un ejrcito y lanz el interdicto contra Florencia. Esta medida produjo efectos tan desastrosos en la ciudad, que las autoridades pidieron a Catalina, quien se hallaba entonces en Siena, que ejerciese el oficio de mediadora entre Florencia y la Santa Sede. Catalina, siempre dispuesta a trabajar por la paz, parti inmediatamente a Florencia. Los magistrados le prometieron que los embajadores de la ciudad la seguiran, en breve, a Avin; pero de hecho, stos no partieron sino despus de largas dilaciones. Catalina lleg a Avin el 18 de junio de 1376 y, muy pronto, tuvo una entrevista con Gregorio XI, a quien ya haba escrito varias cartas "en un tono dictatorial intolerable, dulcificado apenas por las expresiones de deferencia cristiana". Pero los florentinos se mostraron falsos; sus embajadores no apoyaron a Catalina, y las condiciones que puso el Papa eran tan severas, que resultaban inaceptables. Aunque el principal objeto del viaje de Catalina a Avin haba fracasado, la santa obtuvo xito en otros aspectos. Muchas de las dificultades religiosas, sociales y polticas en que se debata Europa, se deban al hecho de que los Papas haban estado ausentes de Roma durante setenta y cuatro aos y a que la Curia de Avin estaba formada, casi exclusivamente, por franceses. Todos los cristianos no franceses, deploraban esa situacin, y los ms grandes hombres de la poca haban clamado en vano contra ella. El mismo Gregorio XI haba tratado de partir a Roma, pero la oposicin de los cardenales franceses se lo haba impedido. Como Catalina haba tocado el tema en varias de sus cartas, nada tiene de extrao que el Papa haya tratado el asunto con ella, cuando se encontraron frente a frente. "Cumplid vuestra promesa", le respondi la santa, aludiendo a un voto secreto del Papa, del que ste no haba hablado a nadie. Gregorio decidi cumplir su voto sin prdida de tiempo. El 13 de septiembre de 1376, parti de Avin para hacer, por mar, la travesa a Roma, en tanto que Catalina y sus amigos salan, por tierra, rumbo a Siena. Las dos comitivas se encontraron de nuevo, casi incidentalmente, en Genova, donde Catalina haba tenido que detenerse debido a la enfermedad de dos de sus secretarios, Neri di Landoccio y Esteban Maconi. Este ltimo era un noble sienes, a quien la santa haba convertido y quera tal vez ms que a ningn otro de sus hijos, excepto Alessia. Un mes despus, Catalina lleg a Siena, desde donde escribi al Papa para exhortarle a hacer todo lo que estaba en su mano por la paz de Italia. Por deseo especial de Gregorio XI, Catalina fue nuevamente a Florencia, que segua estragada por las facciones y obstinada en su desobediencia. Ah permaneci algn tiempo, a riesgo de perder su vida en los diarios asesinatos y tumultos; pero siempre se mostr valiente y se mantuvo serena cuando la espada se levant contra ella. Finalmente, consigui hacer la paz con la Santa Sede, bajo el sucesor de Gregorio XI, Urbano VI.
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SAN

MXIMO

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Despus de esa memorable reconciliacin, Catalina volvi a Siena, donde, segn escribe Raimundo de Cpua, "trabaj activamente en componer un libro, que dict bajo la inspiracin del Espritu Santo". Se trataba de su famossima obra mstica, dividida en cuatro tratados, conocida con el nombre de "Dilogo de Santa Catalina". Pero ya desde antes, la ciencia infusa que posea se manifest en varias ocasiones, tanto en Siena como en Avin y en Genova, para responder a las abrumadoras cuestiones de los telogos, con tal sabidura, que los haba dejado desconcertados. La salud de Catalina empeoraba por momentos y tena que soportar grandes sufrimientos, pero en su plida faz se reflejaba una perpetua sonrisa y, con su encanto personal ganaba amigos en todas partes. Dos aos despus del fin del "cautiverio" de los Papas en Avin, estall el escndalo del gran cisma. A la muerte de Gregorio XI, en 1378, Urbano VI fue elegido en Roma, en tanto que un grupo de cardenales entronizaba, en Avin, a un Papa rival. Urbano declar ilegal la eleccin del Pontfice de Avin, y la cristiandad se dividi en dos campos. Catalina emple todas sus fuerzas para conseguir que la cristiandad reconociese al legtimo Papa, Urbano. Escribi carta tras carta a los prncipes y autoridades de los diferentes pases de Europa. Tambin envi epstolas a Urbano, unas veces para alentarle en la prueba y, otras, para exhortarle a evitar una actitud demasiado dura que le restaba partidarios. Lejos de ofenderse por ello, el Papa la llam a Roma para disfrutar de su consejo y ayuda. Por obediencia al Vicario de Cristo, Catalina se estableci en la Ciudad Eterna, donde luch infatigablemente, con oraciones, exhortaciones y cartas, para ganar nuevos partidarios al Papa legtimo. Pero la vida de la santa tocaba a su fin. En 1380, en una extraa visin se contempl aplastada contra las rocas por la nave de la Iglesia; al recuperar el sentido, se ofreci como vctima por Ella. Nunca ms se rehizo. El 21 de abril del mismo ao, un ataque de apopleja la dej paraltica de la cintura para arriba. Ocho das despus, muri en brazos de Alessia Saracini, a los treinta y tres aos de edad.* Adems del "Dilogo" arriba mencionado, se conservan unas cuatrocientas cartas de la santa. Muchas de ellas son muy interesantes, desde el punto de vista histrico, y todas son notables por la belleza del estilo. Los destinatarios eran Papas, prncipes, sacerdotes, soldados, hombres y mujeres piadosos y constituyen, por su variedad, "la mejor prueba de la personalidad mltiple de la santa." Las cartas a Gregorio XI, en particular, muestran una extraordinaria combinacin de profundo respeto, franqueza y familiaridad. Se ha llamado a Catalina "la mujer ms grande de la cristiandad." Cierto que su influencia espiritual fue inmensa, pero, tal vez, su influencia poltica y social fue menor de lo que se ha afirmado algunas veces. Como escribi el P. de Gaiffier, "la grandeza de Catalina consiste en su devocin a la causa de la Iglesia de Cristo". Catalina fue canonizada en 1461.
* Robert Fawtier puso en duda la fecha del nacimiento de Santa Catalina y, por consiguiente, la edad que tena al morir. Sobre este punto, ver Analecta Bollandiana, vol. xl (1922), pp. 365-411. Casi todos los bigrafos ingleses de alguna importancia como la madre Francs Raphael Drane (1887), el historiador E. G. Gardner (1907) y Alice Curtayne discuten en detalle la cuestin de las fuentes. Los principales materiales de la vida de Catalina, provienen de la Legenda Major, escrita por su confesor, el Beato Raimundo de Cpua; del

Supplementum de Toms Caffarini, que es tambin el autor de la Legenda Minor; del Processus Contestationum super sanctitatem et doctrinam Catharinae de Senis y de los Miracoli. Naturalmente, otra de las fuentes son las cartas de la santa, sobre cuyas fechas y texto original exacto, se discute mucho. Hay, en fin, muchos otros documentos de menor importancia. La crtica drstica que el historiador Robert Fawtier hizo de las fuentes, despert cierta inquietud. La mayor parte de sus crticas, aparecieron en forma de artculos o contribuciones a las revistas de sociedades histricas, y el mismo autor se encarg de reeditar algunos de los textos menos conocidos, como la Legenda Minor. Pero Fawtier reuni sus principales crticas en dos volmenes, titulados Sainte Catherine de Sienne: Essai de Critique des Sources. El primero de esos volmenes est consagrado a las Sources hagiographiques (1921) y el segundo, a Les oeuvres de Ste Catherine (1930). En el apndice de la obra de Alice Curtayne, Saint Catherine of Siena (1929), puede verse una crtica de los comentarios de Fawtier; en ese excelente libro se encontrar tambin una reimpresin del original italiano de un estudio de Taurisano. Cf. igualmente Analecta Bollandiana, vol. XLIX (1930), pp. 448-451. Otras obras tiles son las de J. Joergenses, Sainte Catherine de Sienne (trad. ingl. 1938); E. de Santis Rosmini, Santa Caterina da Siena (1930); y F. Valli, L'injanzia e la puerizia di S. Caterina (1931). Entre los libros ms recientes, hay que mencionar N. M. Denis-Boulet, La corriere politique de Ste Catherine de Sienne (1939); M. de la Bedoyre, Catherine, Saint of Siena (1946) ; y una biografa italiana muy completa escrita por el P. Taurisano (1948). La double exprience de Catherine Benincasa (1948), de R. Fautier y L. Canet, es una obra muy completa desde otro punto de vista. La obra de J. Leclecq, Ste Catherine de Sienne (1922), conserva todava su valor. Algar Thorold edit, en ingls, el Dilogo. Existe un artculo muy bueno y conciso sobre ciertos problemas relacionados con la vida de Santa Catalina, escritos por el P. M. H. Laurent, en DHG., vol. xi, ce. 1517-1521. Sobre las fuentes del Dilogo, ver A. Grion, Santa Caterina da Siena: Dottrina e fonli (1953). Acerca de otras obras recientes, cf. Analecta Bollandiana, vol. LXIX (1951), pp.'182-191.

SAN M X I M O , MRTIR

(250

p.c.)

E L MARTIROLOGIO Romano afirma que el martirio de San Mximo tuvo lugar en Efeso en la fecha de hoy, aunque las "actas" dicen claramente que ocurri el 14 de mayo. Por otra parte, es posible que el santo haya muerto en Lampasco y no en Efeso; pero sobre este punto no se expresa claramente el relato contemporneo del martirio, que ha llegado hasta nosotros con ciertos retoques, pero en forma sustancialmente exacta. Cuando el emperador Decio promulg su decreto contra los cristianos, un modesto negociante y fiel siervo de Dios, llamado Mximo, se entreg voluntariamente, en Asia Menor. El procnsul ptimo, ante el cual compareci, le pregunt su nombre y condicin social. El mrtir respondi: "Mximo. Nac libre, pero ahora soy esclavo de Cristo." ptimo: En qu te ocupas? Mximo: Soy un hombre del pueblo y vivo del comercio. ptimo: Eres cristiano? Mximo: S, aunque indigno de serlo. ptimo: Ests al tanto de los recientes decretos de los invencibles emperadores? Mximo: Qu decretos? ptimo: Los que ordenan que todos los cristianos abjuren de la supersticin reconozcan al verdadero y supremo prncipe y adoren a los dioses. Mxirdo: S, conozco ese decreto del rey de este mundo y, por ello he venido a entregarme. ptimo: Ofrece sacrificios a los dioses.
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SAN JOS C O T T O L E N G O S A N E U T R O P I O , OBISPO DE SAINTES, MRTIR (Siglo I I I )

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Mximo: Yo slo ofrezco sacrificios al Dios nico, a quien me he sacrificado gozosamente desde la infancia. ptimo: Si ofreces sacrificios, te pondr en libertad. Si no, te condenar a la tortura y a la muerte. Mximo: Es lo que siempre he deseado. Si me entregu, fue precisamente para cambiar esta vida miserable por la eterna. El procnsul mand a los verdugos que azotasen a Mximo. Como esto no produjese ningn efecto, los verdugos le colgaron en el instrumento de tortura llamado el "potro". Pero como el mrtir permaneci inconmovible, ptimo pronunci la sentencia de muerte: "Mximo se ha negado a obedecer a la ley y a ofrecer sacrificios a la excelsa Diana: por ello, la "Divina Clemencia" (es decir, el emperador) le condena a ser lapidado para que su muerte sirva de escarmiento a los otros cristianos." Mximo fue apedreado fuera de la ciudad y muri mientras glorificaba y daba gracias a Dios.
Ver el texto de las actas en Acta Sanctorum y en Ruinart, Acta sincera. En la obra de Leclercq, Les Martyrs, se encontrarn otras referencias y notas.

LA CIUDAD de Saintes, en el suroeste de Francia, venera a San Eutropio como su primer obispo. El santo fue enviado de Roma, en el siglo III, a evangelizar a los habitantes. No sabemos exactamente si fue martirizado por ellos o por las autoridades romanas. La tradicin local afirma, que San Eutropio fue a Francia en compaa de San Dionisio, en su misin apostlica. El pueblo de Saintes, al que haba predicado, le expuls de la ciudad. San Eutropio se retir a vivir en una cueva de los alrededores, donde se dedic a la oracin y a instruir a quienes se lo pedan. Entre otros, convirti y bautiz a Eustela, la hija del gobernador romano. Cuando el padre de la joven supo que era cristiana, la arroj de la casa y encarg a los carniceros de Saintes que asesinaran a Eutropio. Eustela encontr a San Eutropio muerto, con el crneo hecho pedazos y le dio sepultura en la cueva en que haba vivido. En Acta Sanctorum, abril, vol. ni, hay una antigua biografa latina de San Eutropio, pero no merece fe ninguna. San Gregorio de Tours (Gloria Martyrum, c. 55), y Venancio Fortunato, dan testimonio de la translacin de las reliquias del santo en el siglo VI. Cf. Duchesne, Fastes Episcopaux, vol. II, p. 138, y Analecta Bollandiana, vol. LXIX (1951), pp. 57-66. Tanto San Gregorio como Venancio escriben Eutropis.
S A N JOS COTTOLENGO, FUNDADOR DE LAS SOCIEDADES DE LA "PICCOLA CASA" DE LA DIVINA PROVIDENCIA (1842 p.c.)

S A N T O S MARIANO y SANTIAGO, MRTIRES

(259 p.c.)

ESTOS dos mrtires murieron en Lambesa, en Numidia, durante la persecucin de Valeriano, Mariano era lector y Santiago dicono. Fueron arrestados en Cirta (actualmente Constantine, en Argelia). Los verdugos trataron con especial furor a Mariano. El mrtir cont al autor de las actas de su martirio que se haba quedado dormido despus de la tortura y haba soado que San Cipriano, quien haba sido martirizado en Cartago el ao anterior, le invitaba a subir al cadalso. Tambin Santiago tuvo una visin de su prximo triunfo. El gobernador, despus de interrogarlos, los envi a Lambesa, que distaba unos ciento treinta kilmetros y ah fueron sentenciados a muerte. Su martirio tuvo lugar en un cauce seco, "donde los bancos de las riberas formaban una especie de circo en el que se sentaban los espectadores". Los mrtires fueron tan numerosos en aquella ocasin, que los verdugos los colocaban en fila "para que la espada del impo asesino decapitase a los fieles uno tras otro, en un arranque de clera." Antes de que llegase su turno, Mariano habl, como un profeta, de las desgracias que caeran sobre los que mataban a los cristianos. La madre de Mariano, "llamada con razn Mara, bendita en su nombre y en su hijo", bes el cadver del fruto de sus entraas. La pasin de los santos Mariano, Santiago y sus compaeros es un documento autntico de gran inters, compuesto por un cristiano que estuvo prisionero con ellos. El antiguo Calendario de Cartago los conmemora el 6 de mayo, pero el Martirologio Romano, de acuerdo con el Hieronymiarmm, los menciona el 30 de abril. De otros mrtires cuyos nombres aparecen en las actas, como San Agapio y San Secundino, se hace mencin la vspera. La catedral de Gubbio est dedicada a los santos Mariano y Santiago y pretende poseer sus reliquias. Las actas se hallan en Ruinart, Acta sincera, y en Gebhardt, Acta Martyrum Selecta; ver tambin Po Franchi de Cavalieri, Studi e Testi (1900). En Some Authentic Acts of the F.arly Martyrs (1927), de E. C. E. Ownen, hay una traduccin inglesa de las actas.
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U N DA de septiembre de 1827, un sacerdote fue a llevar los ltimos sacramentos a una joven dama francesa que, mientras viajaba de Miln a Lyon, con su esposo y sus tres hijitos, haba cado enferma en Turn. Ah en la miserable casucha de un barrio inmundo, la joven dama muri por falta de atencin mdica con el consuelo espiritual que le haba llevado el sacerdote. Este era el cannigo Jos Benito Cottolengo originario de Bra del Piamonte. El buen cannigo, un hombre de gran caridad, qued aterrado al saber que no haba en Turn ninguna institucin que se ocupase de los casos semejantes al de la seora francesa. Aunque no tena dinero, el padre Jos alquil inmediatamente cinco cuartos en una casa llamada "Volta Rossa" una dama le proporcion algunas camas; un mdico y un farmacutico ofrecieron sus servicios y pronto, se inaugur el hospital con cinco pacientes. Al poco tiempo, hubo que aumentar el nmero de cuartos. El padre Jos organiz a los voluntarios, de suerte que pudiesen prestar sus servicios en forma permanente. A los hombres los llam hermanos de San Vicente; las mujeres, que pronto adoptaron una regla, un hbito y una superiora, recibieron el nombre de Hijas de San Vicente de Pal, o Hermanas Vicentinas. En 1831, se desat una epidemia de clera en Turn. Las autoridades, temerosas de que "Volta Rossa" se convirtiese en un foco de infeccin, clausuraron el hospital. El P . Jos coment, sin inmutarse: "En mi tierra dicen que los nabos se multiplican por transplantacin. Cambiaremos, pues, de sitio". Las vicentinas asistieron a los enfermos, en sus casas, durante la epidemia. Despus, el hospital se traslad a Valdocco, que quedaba entonces fuera de Turn. El cannigo llam a la nueva residencia "la Piccola Casa" o Casita de la Divina Providencia. Sobre la entrada coloc un letrero que deca: "Caritas Christi urget nos". Poco a poco se construyeron otros edificios para hacer frente a la
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VIDAS D E LOS SANTOS

BEATO BENITO D E URBINO

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creciente demanda. Los nombres eran caractersticos: "Casa de la Fe", "Casa de la Esperanza", "Casa de la Madonna", "Beln". En lo que San Jos Cottolengo llamaba su "Arca de No", albergaba a los epilpticos, a los sordomudos, a los enfermos de cualquier clase, a los hurfanos, a los contrahechos y a los invlidos de toda especie. Construy dos casas para los retrasados mentales, a los que llamaba tiernamente "mis buenos chicos" y fund una casa de refugio, en la que se desarroll una congregacin religiosa, bajo el patrocinio de Santa Thas. Un escritor francs calific el conjunto de edificios de "Universidad de la Caridad Cristiana", pero el fundador segua llamndola "la Piccola Casa". Convencido de que era un simple instrumento en las manos de Dios, el P . Cottolengo jams atribuy el xito a su talento de organizador. En cierta ocasin formul sus sentimientos de manera muy grfica, al dirigirse a las vicentinas: "Somos como las marionetas de un teatro. Los tteres se mueven, brincan, bailan y dan seales de estar vivos, en tanto que el manipulador los mueve. Unas veces representan a un rey, otras a un payaso . . . Pero en cuanto termina el acto, quedan desmadejados en un rincn, cubiertos de polvo. Lo mismo sucede con nosotros: la Divina Providencia nos manipula y nos mueve en nuestras diferentes funciones. Nuestro deber es acomodarnos a sus planes y representar el papel que nos ha destinado; responder pronta y exactamente al movimiento que nos imprime la mano de Dios." "Don Cottolengo" diriga toda la organizacin, sin llevar cuentas de ninguna especie; gastaba el dinero tan pronto como lo reciba y jams hizo inversiones productivas. Lleg hasta a rehusar el patronato real para su obra, pues estaba bajo el patrocinio del Rey de Reyes. En vano le aconsejaron sus amigos, repetidas veces que obrase con prudencia para asegurar el futuro de su obra. Los acreedores le molestaban continuamente, la caja estaba vaca y las provisiones escaseaban, pero el siervo de Dios confiaba en la Divina Providencia, que jams le abandon. Y, para asegurar el porvenir de la "Piccola Casa", contaba con las oraciones y no con el dinero. Para cumplir lo que l consideraba como la voluntad de Dios, fund, junto con la organizacin, varias comunidades religiosas, cuya principal finalidad consista en orar por todas las necesidades. Entre dichas comunidades se contaban las Hijas de la Compasin, que se dedican a orar por los moribundos; las "Sufragistas" de las santas almas, que piden por las nimas del Purgatorio; las Hijas del Buen Pastor, que trabajan y oran por las jvenes que se hallan en peligro y una comunidad muy estricta de carmelitas, que ofrecen oraciones y sacrificios por toda la Iglesia. Para los hombres, fund las congregaciones de los ermitaos del Santo Rosario y la de sacerdotes de la Santsima Trinidad. A los cincuenta y seis aos, extenuado por una fiebre tifoidea y por una vida de trabajo y penitencia, "Don Cottolengo" entr en agona. Sin experimentar la menor ansiedad por el futuro de su obra, nombr a su sucesor, se despidi de sus hijos espirituales y se traslad a Chieri, donde muri nueve das despus, en casa de su hermano, el cannigo Luis Cottolengo. Casi todas las obras que fund siguen florecientes en la actualidad y la "Piccola Casa", hospeda todava a miles de gentes pobres. San Jos Cottolengo fue canonizado en 1934. I.a biografa ms completa es la que escribi, en italiano, el P. Gastaldi en tres volmenes (1910; trad. francesa, 1934). J. Guillermin escribi en francs una biografa m breve, con motivo de la beatificacin, en 1917. En ingls existe una traduccin abreviada
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de la obra de Gastaldi y un esbozo biogrfico de Lady Herbert. Ver tambin S. Ballario, Uapostlo della carita (1934).

B E A T A H I L D E G A R D A , MATRONA

(783 P.C.)

LA HISTORIA conserva pocos datos sobre la Beata Hildegarda. Carlomagno se cas con ella, cuando era una joven de diecisiete aos, despus de haber repudiado a la princesa lombarda Hermengarda. Ni siquiera sabemos quines eran los padres de Hildegarda, aunque, probablemente, estaba emparentada con los duques de Suabia. Se dice que era tan buena como piadosa y que era extraordinariamente bela. De sus nueve hijos, uno fue Luis el Bueno y otros tres murieron antes que ella. Santa Hildegarda era muy amiga de la abadesa, Santa Lioba, parienta de San Bonifacio. La beata muri en Thionville (Diedenhofen), a orillas del Mosela. Sus reliquias fueron trasladadas, ms tarde, a la abada de Kempten, en Suabia, de la que Hildegarda haba sido gran bienhechora. El pueblo veneraba a la beata desde antes de su muerte, y su santuario se convirti en sitio de peregrinacin.
El relato de Acta Sanctorum, abril, vol. m , est lleno de elementos legendarias. Los nicos datos seguros son los que proceden de las crnicas y otras fuentes histricas. Naturalmente, Hildegarda figura en mayor o menor grado en todas las biografas modernas de Carlomagno.

B E A T O FRANCISCO DICKENSON y MILES G E R A R D , MRTIRES (1590 p.c.) FRANCISCO DICKENSON naci en Yorkshire y Miles Gerard e Lancashire. Ambos estudiaron en el seminario de Douai, en Reims. En 1589, seis aos despus de la ordenacin sacerdotal de Miles, partieron a la misin de Inglaterra, pero el navio naufrag y a duras penas los pasajeros lograron llegar a la costa de Kent. Sea porque sospechaban de ellos o porque tenan informaciones precisas, las autoridades arrestaron a los dos misioneros. El tribunal que los juzg, los conden a muerte por haber ido a Inglaterra a ejercer el sacerdocio. Juntos sufrieron el martirio en Rochester, el 13 o el 30 de abril de 1590.
Ver Challoner, MMP., p. 62. Se encuentran otros datos interesantes en los documentos oficiales de los interrogatorios de los dos mrtires. Ver Publications de la Catholic Record Society, vol. v, pp. 171-173; y cf. Pollen, Acts of English Martyrs, pp. 314-315.

BEATO BENITO DE URBINO

(1625 p.c.)

E L PADRE de Benito de Urbino perteneca a la familia principesca de los Passionei. Su madre se llamaba Magdalena Cibo. El nio, que haba sido bautizado con el nombre de Martn, perdi a sus padres antes de los siete aos, pero sus tutores se encargaron de educarle con esmero. Tanto en la Universidad de Perugia, donde estudi filosofa, como en la de Padua, donde obtuvo el grado de doctor en leyes, se distingui por su ejemplar conducta. Despus de obtener el doctorado, pas a Roma; pero, insatisfecho con la carrera que haba escogido, pidi ser admitido en el convento capuchino de Fossombrone. Le cost algn Irabujo conseguir la admisin,"a causa de la oposicin de sus parientes, pero
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VIDAS DE LOS SANTOS

finalmente tom el hbito en Fano, en 1584. Entonces recibi el nombre de Benito. Pero las pruebas no haban terminado. Durante el noviciado enferm tan gravemente, que sus superiores estuvieron a punto de despedirle. Aunque se rehizo un tanto de la enfermedad, estaba dei lasiado dbil para hacer la profesin. Finalmente, el maestro de novicios logr que se le concediesen los votos, alegando la extraordinaria piedad del joven. Fray Benito acompa, durante tres aos, al Vicario General, San Lorenzo de Brindisi, en sus viajes por Austria y Bohemia. Los sermones que predic entonces el beato convirtieron a muchos herejes y catlicos tibios. Movido por el celo de la casa del Seor, Benito, que ya era superior, tomaba algunas veces una escoba y se encargaba, personalmente, de la limpieza de la iglesia. Frecuentemente predicaba sobre la Pasin, a la que consagraba una hora diaria de meditacin, con el rostro en tierra. Su mayor deseo era ser consumido por el fuego que Cristo haba venido a traer a la tierra. En 1625, no obstante que su salud dejaba mucho que desear, parti en medio de una tempestad, a predicar la cuaresma en Sassocorbaro. Emprendi el viaje el Mircoles de Ceniza, pero la enfermedad le impidi llegar a su destino. Fue nuevamente transportado a Fossombrone, donde muri el 30 de abril. Uno de los dichos favoritos del beato era: "Quien espera y pone su confianza en Dios, no quedar confundido". Benito fue beatificado en 1867.
En el ao de la beatificacin aparecieron varias biografas entre las que se cuentan las de Eusebio de Montesanto y Pellegrino da Forli. Eugenio de Potenza public posteriormente otra vida del beato (1920). Cf. tambin Ernest-Marie de Beaulieu, Lber Memorialis O. M. Cap. (1928), pp. 258-260; y Lon, Aureole Sraphique (trad. ingl.), vol. II, pp. 147-150.

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SAN JOS O B R E R O

NTE 150,000 trabajadores congregados en la Plaza de San, Pedro, en Roma, el da lo. de mayo de 1955, Su Santidad Po XII anunci su determinacin de instituir la fiesta litrgica de San Jos Obrero, sealando para ella el da primero de mayo. La intencin del Vicario de Cristo al establecer esta nueva festividad fue la de "que todos reconozcan la dignidad del trabajo y que ella inspire la vida social y las leyes fundadas sobre la equitativa reparticin de derechos y deberes". Juzgaba el Sumo Pontfice que habiendo recibido as su consagracin cristiana, la celebracin del l o . de Mayo que el mundo del trabajo se haba adjudicado como propia, "lejos de ser fomento de discordia, de odios y de violencias, es y ser una invitacin constante a la sociedad moderna a completar lo que an falta a la paz social". (Ver, 19 de marzo) SANTOS FELIPE Y SANTIAGO A P O S T L E S (Ver, 11 de mayo)
SAN A M A D O R , OBISPO DE AUXERRE (418 p.c.)

Los DATOS de la vida de San Amador provienen de una biografa escrita 160 aos despus de la muerte del santo por un sacerdote africano llamado Esteban. El contenido de dicha biografa revela que se trata, en gran parte, de una invencin audaz. Segn leemos, Amador era el hijo nico de un distinguido matrimonio de Auxerre. Sus padres le prometieron en matrimonio a una rica heredera, llamada Marta, aunque Amador haba manifestado que no quera casarse. El da del matrimonio acudieron muchos invitados. El obispo Valeriano era el encargado de celebrar la ceremonia. Accidental o providencialmente, Valeriano, que era ya muy anciano, en vez de leer la bendicin nupcial, recit la frmula de la ordenacin de los diconos, pero slo el novio y la novia cayeron en la cuenta del error. Despus de la ceremonia, ambos jvenes convinieron en llevar vida de continencia. Marta se retir al poco tiempo a un convento. Amador, despus de haber trabajado varios aos como sacerdote, fue elegido ohispo de Auxerre. En el curso de su largo episcopado, convirti a los paganos que quedaban en la regin, obr numerosos milagros y construy varias i^lesiuM. Existen pruebas de que l confiri a San Patricio la ordenacin sacerdotal.
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Mayo l 9 ]

SAN VIDAS D E LOS SANTOS

TEODTJLFO

[Mayo 1"

En los ltimos aos de la vida de San Amador, el gobernador de Auxerre era Germn, un joven patricio muy temperamental que tena pasin por la cacera. Aunque era cristiano, sigui practicando la costumbre pagana de colgar, en un peral de la plaza central de la ciudad, las cabezas de los animales que haba cazado, para que todo el pueblo admirase sus proezas. Los paganos practicaban este rito para ofrecer al dios Wotan el producto de la cacera. Naturalmente, la actitud de Germn escandaliz mucho a los cristianos. San Amador, despus de haber amonestado, en vano, varias veces al gobernador, mand cortar el rbol, mientras aquel se hallaba ausente. Germn se puso furioso al saberlo y amenaz de muerte al santo obispo. Este juzg prudente salir de la ciudad por algn tiempo. Por otra parte, como era ya de edad avanzada, deseaba, desde haca algunos aos, renunciar a su cargo. Hallndose en Autun con Julio, el prefecto de la Provincia, se le ocurri sbitamente ya fuese por revelacin o por intuicin, que el propio Germn deba ser su sucesor. Con permiso de Julio, a cuyas rdenes estaba Germn, Amador retorn a Auxerre y convoc a todo el pueblo en la catedral. Germn se hallaba tambin presente. El obispo orden a todos que dejasen las armas fuera de la iglesia y mand cerrar las puertas; en seguida, con la ayuda de algunos de sus clrigos, se apoder de Germn, le arranc las insignias seculares, le tonsur y le nombr obispo de Auxerre. Con ello, presinti San Amador que estaba terminada su misin, ya que haba trabajado muchos aos y haba nombrado a un sucesor que sera, con el tiempo, el ms grande de los obispos de Auxerre. Unos cuantos das despus, el santo pidi que le trasportasen a la catedral, donde exhal apaciblemente el ltimo suspiro. El cuerpo de San Amador reposa, junto con los de sus predecesores, en el antiguo cementerio de la carretera de Entrains.
Ver en Acta Sanctorum, mayo, vol. i, la biografa latina escrita por San Esteban. Muchos detalles extravagantes son puramente fabulosos, pero no hay ninguna razn para dudar de la existencia histrica de San Amador. Mons. Duchesne, en Fastes Episcopaux (vol. II, PP- 427-446), habla hermosamente de las listas episcopales de Auxerre. Ver tambin DHG., vol. ii, c. 981; y el comentario del P. Delehaye sobre el Hieronymianum (p. 224), en el que se conmemora a San Amador. Pero, sobre todo, vase el artculo de R. Louis sobre L'Eglise a"Auxerre ... avant S. Germain, en S. Germain a"'Auxerre et son temps (1951), y la obra del mismo autor titulada Les glises a"Auxerre... au xi sicle (1952).

celebrase constantemente la "laus perennis" el canto ininterrumpido, llev al monasterio de monjes de Lrins, Gigny, Ile-Barbe y Condat.* San Avito predic el da de la dedicacin un sermn del que se conservan an algunos fragmentos. Segismundo, arrepentido del asesinato de su hijo, haba pedido a Dios que le castigase. Dios escuch su oracin. Los tres reyes de Francia, hijos de Clodoveo, le declararon la guerra para vengar a su abuelo materno, Chilperico, a quien haba matado el padre de Segismundo. Segismundo fue derrotado y escap en direccin de Agaunum. Durante algn tiempo vivi en una ermita de las cercanas de Saint-Maurice; pero ah fue hecho prisionero y conducido a Orlans, donde el rey Clodomiro le conden a muerte, a pesar de los ruegos de San Avito. Su cuerpo fue arrojado en un pozo, del que fue sacado ms tarde. Sus reliquias se conservan en Praga. El Martirologio Romano no slo menciona al santo, sino que le considera como mrtir.
La Passio Sancti Sigismundi, escrita por un monje de Agaunum, constituye un valioso documento histrico. Puede leerse en Acta Sanctorum, mayo, vol. i; pero es mejor la edicin que hizo Bruno Krusch en MGH., Scriptores Merov., vol. n, pp. 333-340. Tambin Gregorio de Tours da algunos datos sobre el santo en Historia Francorum, vol. m , y en De Gloria Martyrum, c. 74. En su artculo sobre Agaunum en DAC, vol. i, ce. 850-871, H. Leclercq da una larga bibliografa; tambin en Hefele-Leclerq, Histoire des Concites, vol. ii, pp. 10171022 y 1031-1042.

SAN

T E O D U L F O , ABAD

(590

p.c.)

SAN SEGISMUNDO D E BORGOA

(524 p.c.)

A PRINCIPIOS del siglo VI, el reino de Borgoa comprenda una gran parte del sureste de Francia y del suroeste de Suiza. Estaba gobernado por un prncipe de origen vndalo, llamado Gunebaldo, que era arriano; pero, un ao antes de que muriese, su hijo y sucesor, Segismundo, se convirti al catolicismo, gracias al obispo de Vienne, San Avito. No obstante eso, Segismundo sigui siendo, en muchos aspectos, un brbaro que se dejaba llevar frecuentemente por la ira. En una ocasin, movido por las calumnias de su segunda esposa, mand estrangular a su hijo Sigerico. Pero, apenas acababa de perpetrar ese asesinato, volvi en s y se horroriz del crimen que haba cometido. Tal vez el servicio ms grande que Segismundo prest a la Iglesia, fue el de haber fundado, prcticamente de nuevo, el monasterio de San Mauricio de Agaunum, en el actual cantn de Valais; lo dot liberalmente y, a fin de que en l se
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TEODULFO (Theodulphus), perteneciente a una ilustre familia de la segunda Aquitania, se retir al monte de Oro, llamado tambin de San Teodorico, cerca de Reims, para vivir all como discpulo del santo abad. Teodorico, que gobernaba el monasterio. Durante veintids aos sirvi como ecnomo de la casa, mientras que, privadamente, practicaba grandes austeridades. Despus de la muerte de Teodorico, fue elegido abad y gobern con firmeza y dulzura. Muri a edad muy avanzada el lo. de mayo del 590. Sus reliquias, que fueron conservadas cuidadosamente, operaron numerosos milagros. En 1776, fueron trasladadas a Saint Remi, en Reims, en donde se conservaron hasta la Revolucin. Su cabeza, que fue cedida a la parroquia de San Teodorico, se conserva todava ah. No debe confundirse a este santo con otro Teodulfo, ermitao de Trves, quien vivi en la misma poca, entre las ruinas del antiguo palacio imperial, y cuya fiesta se celebra el 15 de marzo. Las reliquias de este santo se han conservado en la iglesia de Trves.
Existen de este santo dos biografas: una publicada por Mabillon en Acta Sanctorum, O.S.B.,, vol. i, p. 346 y la otra en Acta Sanctorum mayo, vol. I p. 96; sta ltima parece ser la original. Ambas son anteriores a Flodoardo. Histoire Littraire de la Frunce, vol. ni, p. 640. Molinier, Sources, n. 285. * La "laus perennis" propiamente dicha, era una forma particular de algunos monasterios para que se cantasen, en todo instante, las divinas alabanzas. Los monjes o las religiosas se sucedan unos a otros, de suerte que los oficios no se interrumpan. Naturalmente, esto sola era posible en comunidades muy numerosas. Segn parece, era una prctica de origen oriental, pero se propag mucho en los conventos de tradicin celta; el monasIciio de Agaunum ha quedado especialmente asociado con esa costumbre, que desapareci en todas partes, en el transcurso de los siglos. Cf. San Alejandro Akimetes (23 de febrero). 195

Mayo 1'] SAN T E O D A R D O , ARZOBISPO DE NARBONA

VIDAS D E LOS SANTOS (893 p.c.)

SAN ATANASIO

[Mayo 2

SAN TEODARDO naci en Montauriol, un pequeo pueblecito sobre el que se levanta la actual ciudad de Montauban. Segn parece, estudi la carrera de leyes en Toulouse ya que lo primero que sabemos de l es que las autoridades de esa ciudad emplearon al abogado Teodardo. Se trataba de un curioso proceso que los judos de Toulouse, en Francia, hicieron a las autoridades eclesisticas, no sin razn, ya que en el transcurso de una procesin religiosa, los cristianos haban abofeteado a un judo frente a las puertas de la catedral. Dicha procesin se celebraba tres veces al ao: en Navidad, el Viernes Santo y el da de la Asuncin. El arzobispo Sigeboldo, que fue a Toulouse a una de las audiencias del proceso, qued tan bien impresionado por el joven abogado, que le llev consigo a Narbona. Al poco tiempo, Teodardo fue ordenado dicono y nombrado archidicono de Sigeboldo. El breviario de Montauban dice de l que era "la vista de los ciegos, las piernas de los cojos, el padre de los pobres y el consuelo de los afligidos." Sigeboldo, al morir, le nombr su sucesor; el pueblo, que le amaba tanto, se apresur a ratificar la eleccin. Los peligros que representaban entonces los viajes, no impidieron al nuevo prelado ir a Roma para recibir el palio. En su cargo trabaj incansablemente por reparar los daos que haban hecho los sarracenos y por reavivar la tibia fe del pueblo. San Teodardo reconstruy, prcticamente, su catedral y, el ao 886, restableci la dicesis de Ausona (actualmente Vich) que, desde haca largo tiempo, dependa de una abada. Para rescatar a los prisioneros de los sarracenos y alimentar a los hambrientos, durante una caresta que dur tres aos, no slo gast todas sus rentas, sino que aun vendi algunos vasos sagrados y otros tesoros de sus iglesias. La vida de constante esfuerzo y ansiedad por su grey acab con su salud; no poda dormir un solo instante y sufra de una fiebre continua. Con la esperanza de que los aires natales le ayudaran a recobrar la salud, San Teodardo retorn a Montauriol. Los monjes de San Martn, que le recibieron con inmenso gozo, comprendieron pronto que slo haba vuelto para morir. En efecto, despus de hacer una confesin pblica, en presencia de todos sus hermanos, el santo expir apaciblemente. Ms tarde, la abada tom el nombre de San Teodardo. La vida de San Teodardo que se halla en Acta Sanctorum, mayo, vol. i, data de fines del siglo XI. Ver tambin Gallia Christiana, vol. vi, pp. 19-22; y Duchesne, Fustes Episcopaux, vol. i, p. 306. En francs existe la biografa de tipo popular de J. A. Guyard (1887). SAN P E R E G R I N O LAZIOSI (1345 p.c.)

orar varias horas cada da, en la catedral de Nuestra Seora. Una vez, la Santsima Virgen se le apareci ah y le dijo: "V a Siena, donde encontrars a un grupo de hombres que se llaman siervos mos. Renete con ellos." Peregrino obedeci al instante. Habiendo tomado el hbito de los servitas, se entreg con ardor a la conquista de la perfeccin. Su principio fundamental era el de no detenerse nunca en el camino de la virtud, sino ir siempre adelante. Se dice que, en treinta aos, no se sent nunca y que buscaba todas las ocasiones de retirarse a la soledad y el silencio. Despus de haber pasado varios aos en Siena, sus superiores le enviaron a Forli para fundar un nuevo monasterio de la orden. Para entonces, ya haba recibido las rdenes sagradas y haba dado pruebas de ser un sacerdote perfecto: fervoroso en la celebracin de los sagrados misterios, elocuente en la predicacin e infatigable en la reconciliacin de los pecadores. Por entonces, contrajo un cncer en el pie, que le haca sufrir mucho y resultaba particularmente repugnante a los que le rodeaban. El santo soport su enfermedad sin una queja. Al fin, los mdicos decidieron amputarle el pie. San Peregrino pas en oracin la noche anterior a la operacin; al amanecer, cay en un profundo sueo y, cuando despert, se encontr completamente curado. Los doctores quedaron maravillados al examinarle, pues no quedaba la menor huella de la enfermedad. Este milagro aument todava ms la fama de santidad del varn de Dios. San Peregrino muri a los ochenta aos y fue canonizado en 1726.
En Acta Sanctorum, abril, vol. m , los bolandistas publicaron algunos documentos del proceso de canonizacin. En italiano existen muchas biografas del santo, pero la mayor parte son ms devotas que crticas. Ver, por ejemplo, B. Albicini, Vita e Morte del B. Pellegrino Laziosi (1648); F. A. Monsignani, Notizie della Vita, Morte e Miracoli, etc. (1727). Ver tambin Giani, Anuales FF, Servorum B.V.M., vol. i, pp. 285 ss.

S A N A T A N A S I O , ARZOBISPO DE ALEJANDRA, DOCTOR DE LA IGLESIA (373 p.c.)

SAN PEREGRINO naci en 1260, en Forli, de la Romagna. Era hijo nico de un matrimonio acomodado. De joven, tom parte muy activa en la poltica de su ciudad natal, que perteneca al partido del antipapa. Durante un motn popular, los jefes de la insurreccin maltrataron ferozmente a San Felipe Benizi, a quien el Papa haba mandado a tratar la paz; Peregrino le golpe violentamente el rostro, con el puo. San Felipe, por toda respuesta, present la otra mejilla a su agresor. El hecho impresion tanto a Peregrino que, a partir de ese momento, cambi de vida. Abandonaba a sus compaeros para
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AN ATANASIO, "el campen de la ortodoxia", naci probablemente hacia el ao 297, en Alejandra. Lo nico que sabemos de su familia es que sus padres eran cristianos y que tena un hermano llamado Pedro. Rufino nos ha conservado una tradicin, segn la cual, Atanasio llam la atencin del obispo Alejandro un da que se hallaba "jugando a la iglesia" con otros nios, en la playa. Pero esta tradicin es muy discutible, ya que, cuando Alejandro fue consagrado obispo, Atanasio deba tener unos quince o diecisis aos. Como quiera que fuese, con ayuda del obispo o sin ella. Atanasio recibi una educacin excelente, que comprenda' la literatura griega, la filosofa, la retrica, la jurisprudencia y la doctrina cristiana. Atanasio lleg a poseer un conocimiento excepcional de la Sagrada Escritura. El mismo dice que sus profesores de teologa haban sido confesores durante la persecucin de Maximiano que haba sacudido a Alejandra cuando l era todava un nio de pecho. Es interesante hacer notar que, segn parece, Atanasio estuvo desde muy joven eh estrecha relacin con los ermitaos del desierto, sobre todo con el gran San Antonio. "Yo fui discpulo suyo escribe y, cual Eliseo, vert el agua en las manos de ese nuevo Elias". I^a amistad de Atanasio con los
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SAN ATANASIO VIDAS DE LOS SANTOS

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ermitaos, le sirvi de mucho en su vida posterior. En 318, cuando tena alrededor de veintin aos, Atanasio hizo su aparicin, propiamente dicha, en el escenario de la historia, al recibir el diaconado y ser nombrado secretario del obispo Alejandro. Probablemente en ese perodo compuso su primer libro: el famoso tratado de la Encarnacin, en el que expuso la obra redentora de Cristo. Probablemente hacia el ao 323, un sacerdote de la iglesia de Baukalis, llamado Arrio, empez a escandalizar a Alejandra, al propagar pblicamente que el Verbo de Dios no era eterno, sino que haba sido creado en el tiempo por el padre y que, por consiguiente, slo poda llamrsele Hijo de Dios de un modo figurativo. El obispo le orden que pusiese por escrito su doctrina y la present al clero de Alejandra y a un snodo de obispos egipcios. Con slo dos votos en contra, la asamblea conden la hereja de Arrio y le depuso, junto con otros once sacerdotes y diconos que le apoyaban. El heresiarca pas entonces a Cesrea, donde sigui propagando su doctrina y consigui el apoyo de Eusebio de Nicomedia y otros prelados sirios. En Egipto se haba ganado ya a los "melecianos" y a muchos de los intelectuales; por otra parte, sus ideas, acomodadas al ritmo de las canciones populares, haban sido divulgadas con increble rapidez, por los marineros y mercaderes en todos los puertos del Mediterrneo. Se supone, con bastante probabilidad que Atanasio, en su calidad de archidicono y secretario del obispo, tom parte muy activa en la crisis y que escribi una carta encclica, en la que anunciaba la condenacin de Arrio. Pero en realidad, lo nico que podemos afirmar con certeza, es que acompa a su obispo al Concilio de Nicea, donde se fij claramente la doctrina de la Iglesia, se confirm la excomunin de Arrio y se promulg la confesin de fe conocida con el nombre de Credo de Nicea. Es muy poco probable que Atanasio haya tomado parte activa en las discusiones de la asamblea, puesto que no tena sitio en ella. Pero, si Atanasio no ejerci ninguna influencia sobre el Concilio, el Concilio la ejerci sobre l, ya que como ha dicho un escritor moderno, toda la vida posterior de Atanasio fue, a la vez, un testimonio de la divinidad del Salvador y una ratificacin heroica de la profesin de fe de los Padres de Nicea. Poco despus del fin del Concilio muri Alejandro. Atanasio, a quien haba nombrado para sucederle, fue elegido obispo de Alejandra, a pesar de que an no haba cumplido los treinta aos. Casi inmediatamente, emprendi la visita de su enorme dicesis, sin excluir la Tebaida y otros monasterios; los monjes le acogieron en todas partes con gran jbilo, pues Atanasio era un asceta como ellos. Otra de sus medidas fue nombrar a un obispo para Etiopa, que acababa de convertirse al cristianismo. Pero desde el principio de su gobierno, Atanasio tuvo que hacer frente a las disensiones y a la oposicin. No obstante sus esfuerzos por realizar la unificacin, los melecianos se obstinaron en el cisma e hicieron causa comn con los herejes; por otra parte, los arranos, a los que el Concilio de Nicea haba atemorizado por un momento, reaparecieron con mayor vigor que antes, en Egipto y en Asia Menor, donde encontraron el apoyo de los poderosos. En efecto, el ao 330, Eusebio de Nicomedia, el obispo arriano, volvi del destierro y consigui persuadir al emperador Constantino, cuya residencia favorita se encontraba en su dicesis, a quien escribiese a Atanasio y le oblig a s e a admitir nuevamente a Arrio a la comunin. El santo obispo respondi q u e l a Iglesia catlica no poda estar en comunin con los herejes que atacaban la divi198

nidad de Cristo. Entonces, Eusebio escribi una amable carta a Atanasio, tratando de justificar a Arrio; pero ni sus halagos ni las amenazas del emperador lograron hacer mella en aquel frgil obispo de corazn de len, a quien ms tarde Juliano el Apstata trat de ridiculizar con el nombre de "el enano". Eusebio de Nicomedia escribi, entonces, a los melecianos de Egipto, exhortndolos a poner por obra un plan para deponer a Atanasio. As, los melecianos acusaron al santo obispo de haber exigido un tributo para renovar los manteles de sus iglesias, de haber enviado dinero a un tal Filomeno, de quien se sospechaba de haber traicionado al emperador y de haber autorizado a uno de sus legados para destruir el cliz en el que celebraba la misa un sacerdote meleciano, llamado Iskiras. Atanasio compareci ante el emperador; demostr plenamente su inocencia y volvi, en triunfo, a Constantinopla, con una carta ecomistica de Constantino. Sin embargo, sus enemigos no se dieron por vencidos, sino que le acusaron de haber asesinado a Arsenio, un obispo meleciano y le convocaron a comparecer ante un concilio que iba a tener lugar en Cesrea. Sabedor de que su supuesta vctima estaba escondida, Atanasio se neg a comparecer. Pero el emperador le orden que se presentase ante otro concilio, convocado en Tiro el ao 335. Como se vio. ms tarde, la asamblea estaba llena de enemigos de San Atanasio, y el presidente era un arriano que haba usurpado la sede de Antioqua. El concilibulo acus a Atanasio de varios crmenes, entre otros, el de haber mandado destruir el cliz. El santo demostr inmediatamente su inocencia, por lo que tocaba a algunas de las acusaciones, y pidi que se le concediese algn tiempo para obtener las pruebas de su inocencia en las otras. Sin embargo, cuando cay en la cuenta de que la asamblea estaba decidida de antemano a condenarle, abandon inesperadamente la sala y se embarc con rumbo a Constantinopla. Al llegar a dicha ciudad, se hizo encontradizo con la comitiva del emperador, en la calle, y obtuvo una entrevista. Atanasio prob su inocencia en forma tan convincente que, cuando el Concilio de Tiro anunci en una carta que Atanasio haba sido condenado y depuesto, Constantino respondi convocando al Concilio en Constantinopla para juzgar de nuevo el caso. Pero sbitamente, por razones que la historia no ha logrado nunca poner en claro, el monarca cambi de opinin. Los escritores eclesisticos no se atrevieron naturalmente a condenar al cristiansimo emperador; pero al parecer, lo que le haba molestado fue la libertad apostlica con que le habl Atanasio en una entrevista posterior. As pues, antes de que la primera carta imperial llegase a su destino, Constantino escribi otra, por la que confirmaba la sentencia del Concilio de Tiro y desterraba a Atanasio a Trveris en las Galias. La historia no ha conservado ningn detalle sobre ese primer destierro, que dur dos aos, excepto que el obispo de la localidad acogi hospitalariamente a Atanasio, y que ste se mantuvo en contacto epistolar con su grey. El ao 337 muri Constantino. Su imperio se dividi entre sus tres hijos: Constantino II, Constancio y Constante. Todos los prelados que se hallaban en el destierro fueron perdonados. Uno de los primeros actos de Constantino II fue el de entronizar nuevamente a Atanasio en su sede de Alejandra. El obispo entr triunfalmente en su dicesis. Pero sus enemigos trabajaban con la misma actividad de siempre y Eusebio de Nicomedia se gan enteramente al emperador (Constancio, en cuya jurisdiccin se encontraba Alejandra. Atanasio fue acusado anle el monarca, de provocar la sedicin y el derramamiento de sangre y de robar el grano destinado a las viudas y los pobres. Eusebio consigui,
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VIDAS DE LOS SANTOS

adems, que un concilio realizado en Antioqua, depusiese nuevamente a Atanasio y ratificase la eleccin de un obispo arriano para su sede. La asamblea lleg incluso a escribir al Papa, San Julio, para invitarle a suscribir la condenacin de Atanasio. Por otra parte, la jerarqua ortodoxa de Egipto escribi una encclica al Papa y a todos los obispos catlicos, en la que expona la verdad sobre San Atanasio. El Sumo Pontfice acept la proposicin de los eusebianos para que se reuniese un snodo a fin de zanjar la cuestin. Entre tanto, Gregorio de Capadocia haba sido instalado en la sede de Alejandra; ante las escenas de violencia y sacrilegio que siguieron a su entronizacin, Atanasio decidi ir a Roma a esperar la sentencia del concilio. Este tuvo lugar sin los eusebianos, que no se atrevieron a comparecer, y termin con la completa reivindicacin de San Atanasio. El Concilio de Srdica ratific poco despus esa sentencia. Sin embargo, Atanasio no pudo volver a Alejandra sino hasta despus de la muerte de Gregorio de Capadocia, y slo porque el emperador Constancio, que estaba a punto d declarar la guerra a Persia, pens que la restauracin de San Atanasio poda ayudarle a congraciarse con su hermano, Constante. El obispo retorn a Alejandra, despus de ocho aos de ausencia. El pueblo le recibi con un jbilo sin precedente y, durante tres o cuatro aos, las guerras y disturbios en que estaba envuelto el imperio le permitieron permanecer en su sede, relativamente en paz. Pero Constante, que era el principal sostn de la ortodoxia, fue asesinado y, en cuanto Constancio se sinti dueo del oriente y del occidente, se dedic deliberadamente a aniquilar al santo obispo, a quien consideraba como un enemigo personal. El ao de 353, obtuvo en Arles que un concilibulo de prelados interesados condenase a San Atanasio. El mismo ao, el emperador se constituy en acusador personal del santo en el snodo de Miln; y, sobre un tercer concilio, no mejor que los anteriores, escribi San Jernimo: "El mundo se qued atnito al verse convertido al arrianismo". Los pocos prelados amigos de San Atanasio fueron desterrados; entre ellos se contaba al Papa Liberio, a quien los perseguidores mantuvieron exilado en Tracia hasta que, deshecho de cuerpo y espritu, acept momentneamente la condenacin de Atanasio. El santo consigui mantenerse algn tiempo en Egipto con el apoyo del clero y del pueblo. Pero la resistencia no dur mucho. Una noche,' cuando se hallaba celebrando una vigilia en la iglesia, los soldados forzaron las puertas y penetraron para herir o matar a los que opusieran resistencia. Atanasio logr escapar, providencialmente y se refugi entre los monjes del desierto, con los que vivi escondido seis aos. Aunque el mundo saba muy poco de l, Atanasio se mantena muy al tanto de lo que suceda en el mundo. Su extraordinaria actividad, reprimida en cierto sentido, se desbord en la esfera de la produccin literaria; muchos de sus principales tratados se atribuyen a ese perodo. A poco de la muerte de Constancio, ocurrida en 361, sigui la del arriano que haba usurpado la sede de Alejandra, quien pereci a manos del populacho. El nuevo emperador, Juliano, revoc todas las sentencias de destierro de su predecesor, de suerte que Atanasio pudo volver a su ciudad. Pero la paz dur muy poco. Los planes de Juliano el Apstata para paganizar la cristiandad encontraban un obstculo infranqueable en el gran campen de la fe en Egipto. As pues, Juliano le desterr "por perturbar la paz y mostrarse hostil a los dioses", Atanasio tuvo que refugiarse una vez ms en el desierto. En una ocasin estuvo a punto de ser capturado. Se hallaba en una barca, en el Nilo, cuando
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sus compaeros, muy alarmados, le hicieron notar que una galera imperial se diriga hacia ellos. Sin perder la calma, Atanasio dio la orden de remar al encuentro de la galera. Los perseguidores les preguntaron si haban visto al fugitivo: "No est lejos fue la respuesta; remad aprisa si queris alcanzarle." La estratagema tuvo xito. Durante su destierro, que era ya el cuarto, San Atanasio recorri la Tebaida de un extremo al otro. Se hallaba en Antinpolis cuando dos solitarios le dieron la noticia de que Juliano acababa de morir, en Persia, atravesado por una flecha. El santo volvi inmediatamente a Alejandra. Algunos meses ms tarde, fue a Antioqua invitado por el emperador Joviniano, quien haba revocado la sentencia de destierro. Pero el reinado de Joviniano fue muy breve y, en mayo de 365, el emperador Valente public un edicto por el que desterraba a todos los prelados a quienes Constancio haba exilado y los sustitua por los de su eleccin. Atanasio se vio obligado a huir una vez ms. El escritor eclesistico Scrates dice que se ocult en la sepultura de su padre; pero una tradicin ms probable sostiene que se refugi en una casa de los alrededores de Alejandra. Cuatro meses despus, Valente revoc el edicto, tal vez por temor de que estallase un levantamiento entre los egipcios, que estaban cansados de ver sufrir a su amado obispo. El pueblo le escolt hasta su casa, con grandes demostraciones de jbilo. San Atanasio haba sido desterrado cinco veces y haba pasado diecisiete aos en el exilio; pero, en los ltimos siete aos de su vida, nadie le disput su sede. En ese perodo escribi, probablemente, la vida de San Antonio. Muri en Alejandra, el 2 de mayo del ao 373; su cuerpo fue, despus, trasladado a Constantinopla y ms tarde, a Venecia. San Atanasio fue el hombre ms grande de su poca y uno de los ms grandes jefes religiosos de todos los tiempos. No se puede exagerar el valor de los servicios que prest a la Iglesia, pues defendi la fe en circunstancias particularmente difciles y sali triunfante. El cardenal Newman sintetiz su figura al decir que fue "uno de los principales instrumentos de que Dios se vali, despus de los Apstoles, para hacer penetrar en el mundo las sagradas verdades del cristianismo". Aunque casi todos los escritos de San Atanasio surgieron al calor de la controversia, debajo de la aspereza de las palabras corre un ro de profunda espiritualidad que se deja ver en todos los recodos y revela las altas miras del autor. Como un ejemplo, citaremos su respuesta a las objecciones que los arranos oponan a los textos "Pase de M este cliz" y " P o r qu me has abandonado?" " N o es acaso una locura admirar el valor de los ministros del Verbo y decir que el Verbo, de quien ellos recibieron el valor, tuvo miedo? Precisamente el valor invencible de los santos mrtires prueba que la Divinidad no tuvo miedo y que el Salvador acab con nuestro temor. Porque, as como con su muerte destruy la muerte y con su humanidad nuestras miserias humanas, as, con su temor destruy nuestro temor y consigui que nunca ms temisemos la muerte. Su palabra y su accin son una misma cosa . . . Humanas fueron las palabras: "Pase de m este cliz" y " P o r qu me has abandonado?"; pero devina fue la accin por la que El, el mismo Verbo, hizo que el sol se detuviera y los muertos resucitasen. As, hablando humanamente, dijo: "Mi alma est turbada"; y, hablando divinamente: "Tengo poder para entregar mi vida y volver a tomarla".
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VIDAS D E LOS SANTOS

SANTA M A F A L D A

O MATILDE

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Turbarse era propio de la carne; pero tener poder para entregar la vida y recobrarla a voluntad no es propiedad del hombre, sino del poder del Verbo. Porque el hombre no muere voluntariamente, sino por obra de la naturaleza y contra su voluntad; pero el Seor, que es inmortal puesto que no tiene carne mortal, poda, a voluntad, como Dios que es, separarse del cuerpo y volver a tomarlo . . . As pues, dej sufrir a su cuerpo, pues para ello haba venido, para sufrir corporalmente y conferir con ello la impasibilidad y la inmortalidad a la carne; para tomar sobre s sas y otras miserias humanas y destruirlas; para que despus de El todos ios hombres fueran incorruptibles como templos del Verbo."
La principal fuente sobre la vida de San Atanasio es la de sus propios escritos; pero el santo estuvo tan mezclado a la historia de su poca, que habra que citar a innumerables autores. El cardenal Newman, siendo todava anglicano, hizo inteligible la complicada situacin de la poca, tanto en su obra sobre San Atanasio mismo, como en Causes of the Rises and Success of Arrianism. Hay tambin un brillante captulo sobre San Atanasio en The Greek Fathers (1908), de A. Fortescue. En francs existen dos excelentes obras cortas: la de F. Cavallera (1908) y la de G. Bardy (1914), en la coleccin Les Saints. Hay que citar tambin, cuatro valiosos artculos de E. Schwartz, en Nachrichten de la Academia de Gottingen (1904 y 1911). Quien desee una bibliografa ms extensa, puede consultar Bardenhewer, Patrologie y Geschichte der altkirchuchen Literatur; las obras ms recientes estn citadas en The Study of St Athanasius (1945).

S A N T O S E X U P E R I O y ZO, MRTIRES

(C. 135 p.c.)

abada y en parte, a los numerosos milagros que se atribuyeron al santo. El pueblo conserv, como reliquias extraordinariamente milagrosas, todos los objetos que San Waldeberto haba tocado, en particular la taza de madera en que beba. En el siglo X, un monje de Luxeuil, llamado Anso, escribi todo un libro sobre los milagros del santo. Waldeberto era un noble franco. Siendo todava joven, se present con uniforme militar en la abada de Luxeuil y pidi ser admitido en ella al abad San Eustacio. Sus armas y el uniforme, que cambi por el hbito, estuvieron muchos siglos colgados del techo de la iglesia abacial. Era tal el fervor de Waldeberto, que sus superiores le concedieron sin dificultad el permiso de llevar vida de solitario, a cinco kilmetros de la abada. A la muerte de San Eustacio, como San Galo se rehusase a sucederle en el cargo, los monjes eligieron abad a San Waldeberto, quien gobern sabiamente durante cuarenta aos. El fue quien sustituy la regla de San Columbano por la de San Benito y obtuvo, para Luxeuil, del Papa Juan IV, el privilegio de la exencin de la autoridad episcopal, del que ya gozaban las abadas de Lrins y Agaunum. San Waldeberto regal a la abada toda su herencia, en tanto que otros muchos bienhechores la enriquecieron bajo su gobierno. En realidad, todos los dones eran insuficientes para mantener a los numerosos candidatos que pedan la admisin en Luxeuil, de donde partan constantemente grupos nutridos de monjes a fundar otros monasterios en diferentes regiones de Francia. San Waldeberto gobern tambin varios conventos de religiosas y ayud a Santa Salberga a fundar el famoso convento de Laoi. El santo abad muri hacia el ao 665. El abad Anso escribi un relato siglos despus de la muerte del santo; mayo, vol. i. Ver tambin J. B. Clerc, Etude historique sur Luxeuil (1896); de la vida y milagros de San Waldeberto unos tres dicho relato se halla en Mabillon y Acta Sanctorum, Ermitage et vie de S. Calbert (1861); H. Baumont, J. Poinsotte, Les Abbs de Luxeuil (1900). (1252 p.c.)

EXUPERIO (O Hspero) y su esposa Zo eran esclavos de un hombre muy rico, llamado Ctalo. Vivan en Atala, ciudad de Panfilia, en el Asia Menor, en la poca del emperador Adriano. Ambos haban nacido cristianos y, aunque haban abandonado la prctica religiosa, educaron en la fe a sus dos hijos, Ciraco y Tedulo. El ejemplo de sus hijos los hizo salir de su indiferencia y se rehusaron a aceptar el pan ofrecido a los dioses, que su amo les haba enviado con motivo del cumphaos de su hijo. Por ello, fueron arrestados junto con Ciraco y Tedulo. Los cuatro confesaron valientemente a Cristo ante el juez. Ciraco y Tedulo fueron torturados en presencia de sus padres. Los cuatro murieron en un horno ardiente. Justiniano construy en Constantinopla una iglesia en honor de Santa Zo, probablemente destinada a guardar sus reliquias. Pero, una parte de los restos de los cuatro mrtires, fueron trasladados a Clermont, donde se veneran todava.
Todos los sinaxarios conmemoran el 2 de mayo a estos mrtires (ver en particular el Synaxarium Constantinopolitanum, ed. Delehaye, ce. 649-650). En Acta Sanctorum mayo, vol. I, puede verse el texto de las actas griegas, que carecen de valor histrico. Es difcil explicar la transformacin del nombre de Hspero, que aparece en todos los manuscritos, en el nombre de Exuperio, que da el Martirologio Romano.

SANTA MAFALDA o MATILDE

SAN W A L D E B E R T O , ABAD

(665 p.c.)

ENTRE LOS sucesores de San Columbano en el monasterio de Luxeuil, el ms famoso durante su vida y el ms venerado despus de muerto, fue el tercer abad, llamado Waldeberto (o Walberto o Gauberto). Esto se debe, en parte, a que su largo gobierno coincidi con el perodo ms glorioso de la historia de la
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E L AO de 1215, a los once de edad, la princesa Mafalda o Matilde, hija del rey Sancho I de Portugal, se cas con su pariente, el rey Enrique I de Castilla, que era tambin menor de edad. El matrimonio fue anulado al ao siguiente, a causa del parentesco de los cnyuges y Matilde volvi a su patria, donde tom el velo en el convento benedictino de Arouga. Como la disciplina religiosa estuviese muy relajada, Matilde persuadi a la comunidad para que adoptase la regla cisterciense. La santa era extraordinariamente austera. Consagr su cuantiosa herencia a obras de piedad y de caridad. Entre otras cosas, restaur la catedral de Oporto, fund un albergue para peregrinos, construy un puente sobre el Talmeda e instituy una fundacin para el sostenimiento de doce viudas, en Arouca. Cuando comprendi que se aproximaba su ltima hora, pidi que la recostasen sobre un montn de ceniza, segn la costumbre medieval. Sus ltimas palabras fueron: "Seor, espero en T." Su cuerpo resplandeci con un brillo misterioso y, cuando lo desenterraron, en 1617, estaba tan fresco y flexible como si acabase de morir. El culto a Santa Matilde fue confirmado en 1793:
En Acta Sanctorum, mayo, vol. i, hay un artculo sobre Santa Matilde, basado prini'i plmente en documentos cistercienses. Tambin hay una biografa de las santas Matilde, Toresa y Sancha en Portugal glorioso e Ilustrado, etc. de J. P. Bayao (1727). 203

Mayo 3] B E A T O CONRADO D E S E L D E N B R E N

VIDAS DE LOS SANTOS (1126 p.c.)

LA INVENCIN DE LA SANTA CRUZ

[Mayo 3

E L BEATO Conrado, descendiente de la familia de los prncipes de Seldenbren, fue el fundador de la clebre abada benedictina de Engelberg, en Unterwalden. Conrado haba decidido consagrar una parte de su herencia a la fundacin de un monasterio en un sitio que, segn la tradicin, le haba revelado la Santsima Virgen. Por razones que ignoramos, la construccin debi interrumpirse durante algn tiempo, ya que haba comenzado en 1082 y no qued determinada sino hasta 1120. Despus de emplear el resto de su fortuna en la construccin de un convento para religiosas, el fundador fue a Roma, donde obtuvo el reconocimiento de los dos establecimientos y numerosos privilegios. En seguida abandon el mundo y recibi el hbito de hermano lego, de manos de San Adelelmo. Conrado tuvo que salir de su apacible retiro, por orden de su superior, para defender algunas de las propiedades que haba regalado a la abada, contra las reclamaciones de ciertos usurpadores. En Zurich, donde fue a entrevistarse con sus adversarios, sin sospechar lo que le esperaba, stos cayeron sobre l y le mataron. Su cuerpo fue trasladado a Engelberg, donde se conserv incorrupto hasta que la abada fue incendiada, en 1729. No existe ninguna biografa contempornea del beato: En Acta Sanctorum, mayo, vol. i, hay un breve relato de su vida. Ver los dos artculos de A. Brackmann, en Abhandlungen, de la Academia Prusiana (1928) y la obra de B. Egger, Konrad von Seldenbren (1926). Los monjes de Engelberg fundaron, en los Estados Unidos las abadas de Mount ngel, (Oregon), y Conception, (Missouri).

LA INVENCIN D E LA SANTA CRUZ

(c. 326 p.c.)

A FIESTA de la "Inventio", es decir, del descubrimiento de la Santa Cruz, que se celebra el da de hoy con rito doble de segunda clase, podra parecer ms importante que la fiesta de la "Exaltado", que se celebra en septiembre con rito doble simplemente. Sin embargo, existen muchas pruebas de que, la fiesta del mes de septiembre es ms antigua y de que hubo muchas confusiones sobre los dos incidentes de la historia de la Santa Cruz, que dieron origen a las respectivas celebraciones. A decir verdad, ninguna de las dos fiestas estaba originalmente relacionada con el descubrimiento de la Cruz. La de septiembre conmemoraba la solemne dedicacin, que tuvo lugar el ao 335, de las iglesias que Santa Elena indujo a Constantino a construir en el sitio del Santo Sepulcro. Por lo dems, no podemos asegurar que la dedicacin se haya celebrado, precisamente, el 14 de septiembre. Es cierto que el acontecimiento tuvo lu gar en septiembre; pero, dado que cincuenta aos despus, en tiempos de la peregrina Eteria, la conmemoracin anual duraba una semana, no hay razn para preferir un da determinado a otro. Eteria dice lo siguiente: "As pues, la dedicacin de esas santas iglesias se celebra muy solemnemente, sobre todo, porque la Cruz del Seor fue descubierta el mismo da. Por eso precisamente, las susodichas santas iglesias fueron consagradas el da del descubrimiento de la Santa Cruz para que la celebracin de ambos acontecimientos tuviese lugar er la misma fecha." De aqu parece deducirse que en Jerusaln se celebraba en
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septiembre el descubrimiento de la Cruz; de hecho, un peregrino llamado Teodosio lo afirmaba as, en el ao 530. Pero en la actualidad, la Iglesia celebra el 14 de septiembre un acontecimiento muy diferente, a saber: la hazaa del emperador Heraclio, quien, el ao 629, recuper las reliquias de la Cruz que el rey Cosroes II, de Persia, se haba llevado de Jerusaln unos aos antes. El Martirologio Romano y las lecciones del Breviario lo dicen claramente. Sin embargo, hay razones para pensar que el ttulo de "Exaltacin de la Cruz" aluda al acto fsico de levantar la sagrada reliquia para presentarla a la veneracin del pueblo y es tambin probable que la fiesta se haya llamado as desde una poca anterior a la de Heraclio. Por lo que se refiere a los hechos reales del descubrimiento de la Cruz, que son los que aqu interesan, debemos confesar que carecemos de noticias de la poca. El "Peregrino de Burdeos" no habla de la Cruz el ao 333. El historiador Eusebio, contemporneo de los hechos, de quien podramos esperar abundantes detalles, no menciona el descubrimiento, aunque parece no ignorar que haba tres santuarios en el sitio del Santo Sepulcro. As pues, cuando afirma que Constantino "adorn un santuario consagrado al emblema de salvacin", podemos suponer que se refiere a la capilla "Glgota", en la que, segn Eteria, se conservaban las reliquias de la Cruz. San Cirilo, obispo de Jerusaln, en las instrucciones catequticas que dio en el ao 346, en el sitio en que fue crucificado el Salvador, menciona varias veces el madero de la Cruz, "que fue cortado en minsculos fragmentos, en este sitio, que fueron distribuidos por todo el mundo." Adems, en su carta a Constancio, afirma expresamente que "el madero salvador de la Cruz fue descubierto en Jerusaln, en tiempos de Constantino". En ninguno de estos documentos se habla de Santa Elena, que muri el ao 330. Tal vez el primero que relaciona a la santa con el descubrimiento de la Cruz sea San Ambrosio, en el sermn "De Obitu Theodosii", que predic el ao 395; pero, por la misma poca y un poco ms tarde, encontramos ya numerosos testigos, como San Juan Crisstomo, Rufino, Paulino de ola, Casiodoro y los historiadores de la Iglesia, Scrates, Sozomeno y Teodoreto. San Jernimo, que viva en Jerusaln, se haca eco de la tradicin, al relacionar a Santa Elena con el descubrimiento de la Cruz. Desgraciadamente, los testigos no estn de acuerdo sobre los detalles. San Ambrosio y San Juan Crisstomo nos informan que las excavaciones comenzaron por iniciativa de Santa Elena y dieron por resultado el descubrimiento de tres cruces; los mismos autores aaden que la Cruz del Seor, que estaba entre las otras dos, fue identificada gracias al letrero que haba en ella. Por otra parte, Rufino, a quien sigue Scrates, dice que Santa Elena orden que se hiciesen excavaciones en un sitio determinado por divina inspiracin y que ah, se encontraron tres cruces y una inscripcin. Como era imposible saber a cul de las cruces perteneca la inscripcin, Macario, el obispo de Jerusaln, orden que llevasen al sitio del descubrimiento a una mujer agonizante. La mujer toc las tres cruces y qued curada al contacto de la tercera, con lo cual se pudo identificar la Cruz del Salvador. En otros documentos de la misma poca aparecen versiones diferentes sobre la curacin de la mujer, el descubrimiento de la Cruz y la disposicin de los clavos, etc. En conjunto, queda la impresin de que aquellos autores, que escribieron ms de sesenta aos despus de los hechos y se preocupaban, sobre todo, por los detalles edificantes, se 205

Mayo 3}

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTOS A L E J A N D R O ,

E V E N C I O Y TEODTJLO

[Mayo 3

dejaron influenciar por ciertos documentos apcrifos que, sin duda, estaban ya en circulacin. El ms notable de dichos documentos es el tratado "De inventione crucis dominicae", del que el decreto pseudogelasiano (c. 550) dice que se debe desconfiar. No cabe duda de que ese pequeo tratado alcanz gran divulgacin. El autor de la primera redaccin del Liber Pontificalis (c. 532) debi manejarlo, pues lo cita al hablar del Papa Eusebio. Tambin debieron conocerlo los revisores del Hieronymianum, en Auxerre, en el siglo VIL* Aparte de los numerosos anacronismos del tratado, lo esencial es lo siguiente: El emperador Constantino se hallaba en grave peligro de ser derrotado por las hordas de brbaros del Danubio. Entonces, presenci la aparicin de una cruz muy brillante, con una inscripcin que deca: "Con este signo vencers". La victoria le favoreci, en efecto. Constantino, despus de ser instruido y bautizado por el Papa Eusebio en Roma, movido por el agradecimiento, envi a su madre Santa Elena a Jerusaln para buscar las reliquias de la Cruz. Los habitantes no supieron responder a las preguntas de la santa; pero, finalmente, recurri a las amenazas y consigui que un sabio judo, llamado Judas, le revelase lo que saba. Las excavaciones, muy profundas, dieron por resultado el descubrimiento de tres cruces. Se identific la verdadera Cruz, porque resucit a un muerto. Judas se convirti al presenciar el milagro. El obispo de Jerusaln muri precisamente entonces, y Santa Elena eligi al recin convertido Judas, a quien en adelante se llam Ciraco, para suceder al obispo. El Papa Eusebio acudi a Jerusaln para consagrarle y, poco despus, una luz muy brillante indic el sitio en que se hallaban los clavos. Santa Elena, despus de hacer generosos regalos a los Santos Lugares y a los pobres de Jerusaln, exhal el ltimo suspiro, no sin haber encargado a los fieles que celebrasen anualmente una fiesta, el 3 de mayo ("quinto Nonas M a i i " ) , da del descubrimiento de la Cruz. Parece que Sozomeno (lib. II, c. i) conoca ya, antes del ao 450, la leyenda del judo que revel el sitio en que estaba enterrada la Cruz. Dicho autor no califica a esa leyenda como pura invencin, pero la desecha como poco probable. Otra leyenda apcrifa aunque menos directamente relacionada con el descubrimiento de la Cruz, aparece como una digresin, en el documento sirio llamado "La doctrina de Addai." Ah se cuenta que, menos de diez aos despus de la Ascensin del Seor, Protnica, la esposa del emperador Claudio Csar, fue a Tierra Santa, oblig a los judos a que confesaran dnde haban escondido las cruces y reconoci la del Salvador por el milagro que obr en su propia hija. Algunos autores pretenden que en esta leyenda se basa la del descubrimiento de la Cruz por Santa Elena, en tiempos de Constantino. Mons. Duchesne opinaba que "La Doctrina de Addai" era anterior al De inventione crucis dominicae, pero hay argumentos muy fuertes en favor de la opinin contraria. Dado el carcter tan poco satisfactorio de los documentos, la teora ms probable es la de que se descubri la Santa Cruz con la inscripcin, en el curso de las excavaciones que se llevaron a cabo para construir la baslica cons* Es curioso que Mons. Duchesne haya dicho en Origines ("Christian Worship", p . 275, n. 2; y cf. Liber Pontificalis, vol. i, p. 378, n. 29) que "en el manuscrito Epternach no se menciona la fiesta de la cruz". Se habla de ella el 7 de mayo, lo mismo que en el calendario de San Wilibrordo. 206

tantiniana del Calvario. El descubrimiento, al que sigui sin duda un perodo de vacilaciones y de investigacin, sobre la autenticidad de la cruz, dio probablemente origen a una serie de rumores y conjeturas, que tomaron forma en el tratado De inventione crucis dominicae. Es posible que la participacin de Santa Elena en el suceso, se redujese simplemente a lo que dice Eteria: "Constantino, movido por su madre ("sub praesentia matris suae"), embelleci la iglesia con oro, mosaicos y mrmoles preciosos." La victoria se atribuye siempre a un soberano, aunque sean los generales y los soldados quienes ganan las batallas. Lo cierto es que, a partir de mediados del siglo IV, las pretendidas reliquias de la Cruz se esparcieron por todo el mundo, como lo afirma repetidas veces San Cirilo y lo prueban algunas inscripciones fechadas en frica y otras regiones. Todava ms convincente es el hecho de que, a fines del mismo siglo, los peregrinos de Jerusaln veneraban con intensa devocin el palo mayor de la Cruz. Eteria, que presenci la ceremonia, dej escrita una descripcin de ella. En la vida de San Porfirio de Gaza, escrita unos doce aos ms tarde, tenemos otro testimonio de la veneracin que se profesaba a la santa reliquia y, casi dos siglos despus el peregrino conocido con el nombre, incorrecto de Antonino de Piacenza, nos dice: "adoramos y besamos" el madero de la Cruz y tocamos la inscripcin. Por un Motu Proprio de Juan XXIII fue suprimida del Calendario Romano. del 25 de julio de 1960, esta fiesta

Existe una abundante literatura sobre los puntos que hemos discutido en nuestro artculo. Vanse las referencias bibliogrficas del artculo de Dom Leclercq en DAC, vol. ni, ce. 3131-3139. Tambin Acta Sanctorum, mayo, vol. i; Duchesne, Liber Pontificalis, vol. i, pp. cvn-cix y pp. 75, 167, 378; Kellner Heortology (1908), pp. 333-341; J. Straubinger, Die Kreuzauffindungslegende (1912); A. Halusa, Das Kreuzesholz in Geschichte und Legende (1926); H. Thurston en The Month, mayo de 1930, pp. 420429. Los historiadores se inclinan a creer que esta fiesta no es de origen romano, ya que el Sacramentario Gregoriano no la menciona; pero, por lo que toca al occidente, el primer pas que empez a celebrarla fue probablemente la Galia. El Flire de Oengus y la mayora de los manuscritos del Hieronymianum hacen mencin de la fiesta; pero, como lo hicimos notar ms arriba, el manuscrito Epternach asigna como la fecha el 7 de mayo. Segn parece, esta ltima fecha se relaciona con la fiesta que se celebraba en Jerusaln y Armenia en memoria de la cruz de fuego que apareci en el cielo el 7 de mayo del ao 351, como lo cuenta San Cirilo en una carta al emperador Constancio. Muy probablemente la fecha del 3 de mayo proviene del tratado apcrifo De inventione crucis dominicae. La ms antigua mencin de la celebracin de la Santa Cruz en occidente parece ser la del leccionario de Silos (c. 650), donde se lee: "dies sanctae crucis".

SANTOS ALEJANDRO, EVENCIO Y T E O D U L O , MRTIRES (c. 113 p.c.) E L SEGUNDO prrafo del Martirologio Romano, en este da, dice lo siguiente: "En Roma, en la Va Nomentana, el martirio de los santos Alejandro, Papa, Evencio y Tedulo, sacerdotes. Alejandro, despus de haber soportado las cadenas, la prisin, el potro, los garfios de acero y la tortura del fuego, bajo el emperador Adriano y el juez Aureliano, muri atravesado en todos sus miembros por agudos punzones. Evencio y Tedulo, al cabo de una larga prisin, sufrieron la tortura del fuego y fueron decapitados." Aunque los martirologios sucesivos han.repelido lo esencial de este prrafo durante 1200 aos, las "actas" en que se basa son un documento que carece absolutamente de valor histrico. La afir207

Mayo 3]

VIDAS D E LOS SANTOS

SAN F E L I P E D E ZELL

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macin de que el Alejandro aqu mencionado fue Papa, constituye, casi seguramente, un error. En el Hieronymiaruim el nombre de Evencio aparece en primer lugar; y, en una inscripcin fragmentaria, descubierta en 1855, en la Va Nomentana, donde se sita el martirio, deba haber otro nombre antes del de Alejandro. Por otra parte, en ninguno de esos dos monumentos histricos se Je llama "episcopus". Indudablemente que haba tres mrtires sepultados en ese sitio, pero lo nico que sabemos de ellos es su nombre. El Liber Pontificalis habla apenas del Papa Alejandro; le atribuye la introduccin de la clusula "Qui pridie quam pateretur", en el canon de la misa y la costumbre de guardar agua bendita en las casas; pero el dato de que su sepultura se halla en la Va Nomentana, est tomado de una versin de las "actas" tan poco fidedignas, arriba mencionadas.
Las actas se hallan en Acta Sanctorum, mayo, vol. i. Ver tambin Duchesne, Liber Pontificalis, vol. i, p. xci; Quentin, Les Martyrologes historigues, p. 58 y passim; Delehaye, CMH., pp. 227-228; y Marucchi, II Cimetero e la Baslica di S. Alessandro alia via Nomentana (1922).

sagr obispo a Juvenal. Un da en que el santo pasaba frente a un toro de bronce que se hallaba en el prtico de un templo de Baco, un sacerdote pagano le golpe en la boca con el pomo de su espada, porque se negaba a ofrecer sacrificios a los dioses. El obispo retuvo el arma entre los dientes y el sacerdote, en un violento esfuerzo por recuperarla, se degoll a s mismo. El incidente provoc instantneamente la conversin de los paganos que lo presenciaron. En el quinto ao del gobierno de San Juvenal, las tropas de ligurianos y srmatas que haban tomado Terni, atacaron la ciudad de Narni. San Juvenal subi a la muralla, donde enton el salmo XXXIV y or en voz alta por el pueblo. Apenas acababa la asamblea de responder: "Amn", cuando se desat una violenta tempestad en la que perecieron ahogados tres mil hombres del enemigo. As se salv la ciudad de Narni. El santo gobern su dicesis durante siete aos y muri hacia el ao 376. San Gregorio el Grande habla varias veces de San Juvenal y le presenta como mrtir; pero parece que le confunde con otro San Juvenal que fue martirizado en Benevento. Los bolandistas han reunido gran cantidad de materiales arqueolgicos relacionados con el culto de San Juvenal. Ver Acta Sanctorum, mayo, vol. i; Lanzoni, Le Dicesi 'Italia, vol. i, pp. 402 ss.; Romische Quartalschrift, 1905, pp. 42-49; y 1911, pp. 5-71. Cf. Neues Archiv, 1919, pp. 526-555. SAN FELIPE D E ZELL (Siglo VIII)

SANTOS TIMOTEO y MAURA, MRTIRES

(C. 286 p.c.)

ARRIANO PREFECTO de la Tebaida, en el Alto Egipto, aplic con particular severidad los crueles edictos persecutorios de Diocleciano. Entre sus vctimas se contaron los jvenes esposos Timoteo y Maura. Timoteo era lector en la iglesia de Penapeis, cerca de Antinoe y, tanto l como su esposa, se dedicaban con ardor al estudio de la Sagrada Escritura. Veinte das despus de su matrimonio, Timoteo fue conducido ante el gobernador, quien le orden que entregase los libros sagrados para quemarlos pblicamente. Como se negase a ello, los verdugos le introdujeron hierros candentes en las orejas, le cortaron los prpados y le aplicaron otras torturas. Al ver que permaneca inconmovible, el gobernador mand llamar a Maura para que le hiciese flaquear en su resolucin. En vez de obedecer al gobernador, Maura declar que estaba pronta a morir con su esposo. Los verdugos le arrancaron los cabellos y despus la clavaron a un muro junto con Timoteo; los mrtires estuvieron clavados nueve das antes de morir.
En oriente se veneraba mucho a estos mrtires, aunque su culto se introdujo en una poca relativamente tarda en Constantinopla. Las actas griegas pueden verse en Acta Sanctorum, mayo, vol. i, (apndice); ver tambin el Synaxarium Constantinopolitanum (ed. Delehaye), ce. 649-652.

SAN

J U V E N A L , OBISPO DE NARNI

(C. 376

p.c.)

E L PATRONO principal de Narni y titular de su catedral es San Juvenal, primer obispo de la ciudad, cuyo santuario y cuya tumba original se conservan todava. En el curso de la historia, se le ha confundido con otros santos prelados del mismo nombre. La biografa completa trazada por los bolandistas, a partir de las noticias fragmentarias que se encuentran en los libros y en los manuscritos, contiene evidentemente muchos detalles legendarios. Segn dicha narracin, Juvenal, que era sacerdote y mdico, se traslad del oriente a Narni, donde le acogi amablemente una mujer llamada Filadelfia. Movido por los ruegos de los cristianos de la regin, el Papa Dmaso transform a Narni en dicesis y con208

EN EL reinado de Pepino, padre de Carlomagno, viva en el palatinado del Rin, no lejos de la actual ciudad de Worms, un ermitao llamado Felipe, muy famoso por su santidad y milagros. Era ingls de nacimiento. Se haba establecido en Nahegau, despus de una peregrinacin a Roma, donde haba recibido la ordenacin sacerdotal. Uno de los principales visitantes del santo ermitao era el rey Pepino, quien, segn la leyenda, sola ir frecuentemente a conversar con l de cosas espirituales. El bigrafo de Felipe, que escribi un siglo despus de la muerte del santo, afirma que sus conversaciones hicieron que Pepino "empezara a temer y a amar a Dios y a poner toda su confianza en El". Como en el caso de tantos otros ermitaos, Felipe tena un extrao dominio sobre los animales del bosque: los pjaros iban a posarse sobre sus hombros y a comer en sus manos, las liebres correteaban junto a l y laman sus pies. Otro sacerdote, llamado Horscolfo, se uni a San Felipe para orar en su compaa y ayudarle a cultivar la tierra. Una noche, unos ladrones se robaron los dos bueyes que los ermitaos empleaban para labrar la tierra. Los ladrones anduvieron errantes toda la noche por el bosque, sin encontrar el camino y, a la maana siguiente, se encontraron de nuevo delante de la ermita. Llenos de arrepentimiento, se arrojaron a los pies de San Felipe a pedirle perdn. El siervo de Dios los tranquiliz, los trat como huspedes y les mostr el camino. Poco a poco, se unieron otros discpulos a los dos ermitaos y se construy una iglesia. Se dice que, al volver de un viaje, Horscolfo encontr a Felipe muerto. Con las lgrimas en los ojos, el discpulo rog a su maestro que le diese la bendicin, pues no haba podido pedrsela antes de partir. El cadver se irgui y dijo: "V iri paz y que Dios te ayude en todo. Cuida este sitio mientras vivas. Sano y ;ilvo partirs, sano y salvo retornars." Despus de dar la bendicin a Horscolfo, < I cadver se recost nuevamente en el fretro. Horscolfo se quedo a vivir ah
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Mayo 3]

VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA MNICA

[Mayo 4

hasta los cien aos y, a esa edad, fue a reunirse con su maestro. Ms tarde, se construyeron en ese sitio un monasterio y una iglesia, En el transcurso de los siglos, la parroquia ah erigida tom el nombre de Zell, es decir, celda, en honor de la ermita de San Felipe. El autor de la vida de San Felipe (Acta Sanctorum, mayo, vol. i) es desconocido; pero ciertamente no fue contemporneo del santo como afirman algunos autores. El texto de esa biografa y otros documentos han sido editados en forma ms crtica por A. Hofmeister en el volumen suplementario de Scriptores, vol. xxx, pte. 2, pp. 796-805, Pertz, MGH. En la revista Der Katholik de Mainz (1877, 1896, 1898 y 1899) se publicaron algunos datos interesantes sobre el culto de San Felipe. B E A T O NUNZIO SULPRIZIO (1836 p.c.)

que las virtudes ejercitadas por Nunzio Sulprizio eran dignas de considerarse heroicas. Po IX lo declar venerable, en virtud del decreto que introduca el proceso. Su Santidad Juan XXIII, el da 7 de marzo, declar solemnemente que constaba con claridad de sus dos milagros. Finalmente el l o . de diciembre de 1963, el Papa Pablo VI lo beatific solemnemente. Los datos de esta biografa estn tomados del Decreto de Beatificacin, Acia Apostolicae Sedis, 7-12 octubre, 1963, vol. LV.

4 :

S A N T A MNICA, VIUDA

(387 p.c.)

Dios, QUIEN a menudo, con su inefable sabidura elige a los dbiles del mundo para confundir a los fuertes (1 Cor. 1,27) y de la boca de los prvulos y de los lactantes hace brotar sus alabanzas (Ps. 8,3) distingui a Nunzio Sulprizio con tan celestiales gracias, que desde nio floreci en virtudes y fue despus un nuevo ejemplo para los obreros, principalmente jvenes. Nunzio naci en el pueblo de Pesculo Sampsonisco, de la dicesis de Pinna, en 1817, de padres pobres y piadosos. Muerto su padre muy pronto, su madre contrajo nuevas nupcias, por lo que se hizo cargo del nio su to Jos. Este, de oficio herrero, puso a trabajar al nio, tierno an, en la fragua, mientras la abuela de Nunzio se encargaba de infundirle la piedad de su alma. Con mucho empeo Nunzio respondi a los cuidados religiosos de su abuela. Desde entonces, el nio se dedicaba a la oracin y al ejercicio de las obras buenas. Su to, sin embargo, impuso a Nunzio, que no contaba con ms de 6 aos, trabajos de herrera superiores a sus fuerzas, fatigndole en demasa y privndole muchas veces de alimento. No raras veces el nio tena que soportar los azotes de su to. Por ello enferm el pequeo de una espantosa llaga en la pierna. Fue llevado a un hospital de aples, en donde trataron de curarle la herida durante dos aos y en donde dej ejemplo de sus slidas virtudes, al grado de que todos volvan hacia l sus ojos y sus corazones. En especial un hombre ilustre vio con tanto amor a Nunzio, que lo llev a su casa y l mismo se encarg de atenderlo durante los dos aos que le quedaban de vida. Nunzio agradeci al ilustre varn sus cuidados con sincero afecto, a la par que se esforzaba por adelantar en las virtudes de la perfeccin evanglica. No hubo fuerza humana que pudiera sanar su enfermedad. Por el contrario, se agravaba poco a poco, hasta el grado de no poderse levantar ya ms de su lecho. El da 3 de mayo de 1836, fortificado con el alimento celestial y con todos los consuelos de la religin cristiana, durmi en el Seor a la edad de 19 aos. La fama de santidad que dio Nunzio durante su vida, se aument y se difundi considerablemente despus de su muerte. Dios quiso dar testimonio de su siervo con seales milagrosas, por lo que se introdujo su causa de beatificacin. Examinado el proceso por la potestad ordinaria en las curias eclesiticas de Pinna y aples, se introdujo su causa ante la Sagrada Congregacin de Ritos el da 14 de julio de 1859. El Papa Len XIII decret el 21 de julio de 1891 210

A IGLESIA venera a Santa Mnica, santa esposa y santa viuda, que no slo dio la vida corporal al famossimo doctor San Agustn, sino que fue el principal instrumento de que Dios se vali para darle la vida de la gracia. Mnica naci en frica del Norte, probablemente en Tagaste, a cien kilmetros de Cartago, el ao 332. Sus padres, que eran cristianos, confiaron la educacin de la nia a una institutriz que saba formar a sus pupilas, aunque las trataba con cierta rudeza. Una de las costumbres que les inculcaba, era la de no beber nunca entre comidas. "Ahora queris agua les deca; pero cuando seis amas de casa y tengis la bodega a vuestra disposicin, querris vino, de suerte que tenis que acostumbraros desde ahora." Pero cuando Mnica tena ya la edad suficiente para que le encargasen que trajera el vino de la bodega, olvid los excelentes consejos de la institutriz; empez por beber unos tragitos a escondidas y acab por beber vasos enteros. Pero cierto da un esclavo que la haba visto beber y con quien Mnica tuvo un altercado, la llam "borracha". La joven sinti tal vergenza, que no volvi a ceder jams a la tentacin. A lo que parece, desde el da de su bautismo, que tuvo lugar poco despus de aquel incidente, llev una vida ejemplar en todos sentidos. Cuando lleg a la edad de contraer matrimonio, sus padres la casaron con un ciudadano de Tagaste, llamado Patricio. Era ste un pagano que no careca de cualidades, pero era de temperamento muy violento y vida disoluta. Mnica tuvo que perdonarle muchas cosas, pero todo lo soport con la paciencia de un carcter fuerte y bien disciplinado. Por su parte, Patricio, aunque criticaba la piedad de su esposa y su liberalidad para con los pobres, la respet siempre mucho y, ni en sus peores explosiones de clera, levant la mano contra ella. Cuando otras mujeres casadas se quejaban con Mnica de la conducta de sus maridos y le mostraban las huellas de los golpes que haban recibido, la santa no vacilaba en decirles que muy probablemente lo haban merecido por tener la lengua tan suelta. A la larga, Mnica, con su ejemplo y oraciones, convirti al cristianismo no slo a su esposo, sino tambin a su suegra, mujer de carcter difcil, cuya presencia constante en el hogar de su hijo haba dificultado an ms la vida de Mnica. Patricio muri santamente en 371, al ao siguiente de su bautismo. Tres de sus hijos haban sobrevivido, dos hombres y una mujer. Las ambiciones de Patricio y Mnica se haban concentrado en el primognito, Agustn, que era extraordinariamente inteligente, por lo que haban decidido darle la mejor educacin posible. Pero el carcter caprichoso, egosta e indolente 211

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VIDAS DE LOS SANTOS

SANTA MNICA

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del joven haba hecho sufrir mucho a su madre. Agustn haba sido catecmeno en la adolescencia y, durante una enfermedad que le haba puesto a las puertas de la muerte, estuvo a punto de recibir el bautismo; pero al recuperar rpidamente la salud, pospuso el cumplimiento de sus buenos propsitos. Cuando muri su padre, Agustn tena diecisiete aos y estudiaba retrica en Cartago. Dos aos ms tarde, Mnica tuvo la enorme pena de saber que su hijo llevaba una vida disoluta y haba abrazado la hereja maniquea. Cuando Agustn volvi a Tagaste, Mnica le cerr las puertas de su casa, durante algn tiempo, para no or las blasfemias del joven. Pero una consoladora visin que tuvo, la hizo tratar menos severamente a su hijo. So, en efecto, que se hallaba en el bosque, llorando la cada de Agustn, cuando se le acerc un personaje resplandeciente y le pregunt la causa de su pena. Despus de escucharla, le dijo que secase sus lgrimas y aadi: "Tu hijo est contigo." Mnica volvi los ojos hacia el sitio que le sealaba y vio a Agustn a su lado. Cuando Mnica cont a Agustn si sueo, el joven respondi con desenvoltura que Mnica no tena ms que renunciar al cristianismo para estar con l; pero la santa respondi al punto: "No se me dijo que yo estaba contigo, sino que t estabas conmigo." Esta hbil respuesta impresion mucho a Agustn, quien ms tarde la consideraba como una inspiracin del cielo. La escena que acabamos de narrar, tuvo lugar hacia fines del ao 337, es decir, casi nueve aos antes de la conversin de Agustn. En todo ese tiempo, Mnica no dej de orar y llorar por su hijo, de ayunar y velar, de rogar a los miembros del clero que discutiesen con l, por ms que stos le aseguraban que era intil hacerlo, dadas las disposiciones de Agustn. Un obispo, que haba sido maniqueo, respondi sabiamente a las splicas de Mnica: "Vuestro hijo est actualmente obstinado en el error, pero ya vendr la hora de Dios." Como Mnica siguiese insistiendo, el obispo pronunci las famosas palabras: "Estad tranquila, es imposible que se pierda el hijo de tantas lgrimas." La respuesta del obispo y el recuerdo de la visin eran el nico consuelo de Mnica, pues Agustn no daba la menor seal de arrepentimiento. Cuando tena veintinueve aos, el joven decidi ir a Roma a ensear la retrica. Aunque Mnica se opuso al plan, pues tema que no hiciese sino retardar la conversin de su hijo, estaba dispuesta a acompaarle si era necesario. Fue con l al puerto en que iba a embarcarse; pero Agustn, que estaba determinado a partir solo, recurri a una vil estratagema. Fingiendo que iba simplemente a despedir a un amigo, dej a su madre orando en la iglesia de San Cipriano y se embarc sin ella. Ms tarde, escribi en las "Confesiones": "Me atrev a engaarla, precisamente cuando ella lloraba y oraba por m." Muy afligida por la conducta de su hijo, Mnica no dej por ello de embarcarse para Roma; pero al llegar a esa ciudad, se enter de que Agustn haba partido ya para Miln. En Miln conoci Agustn al gran obispo San Ambrosio. Cuando Mnica lleg a Miln, tuvo el indecible consuelo de or de boca de su hijo que haba renunciado al maniquesmo, aunque todava no abrazaba el cristianismo. La santa, llena de confianza, pens que lo hara, sin duda, antes de que ella muriese. En San Ambrosio, por quien senta la gratitud que se puede imaginar, Mnica encontr a un verdadero padre. Sigui fielmente sus consejos, abandon algunas prcticas a las que estaba acostumbrada, como la de llevar vino, legumbres y pan a las tumbas de los mrtires; haba empezado a hacerlo as, en Miln, como lo haca antes en frica; pero en cuanto supo que San Ambrosio
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lo haba prohibido porque daba lugar a algunos excesos y recordaba las "parentalia" paganas, renunci a la costumbre. San Agustn hace notar que tal vez no hubiese cedido tan fcilmente de no haberse tratado de San Ambrosio. En Tagaste Mnica observaba el ayuno del sbado, como se acostumbraba en frica y en Roma. Viendo que la prctica de Miln era diferente, pidi a Agustn que preguntase a San Ambrosio lo que deba hacer. La respuesta del santo ha sido incorporada al derecho cannico: "Cuando estoy aqu no ayuno los sbados; en cambio, ayuno los sbados cuando estoy en Roma. Haz lo mismo y atente siempre a la costumbre de la Iglesia del sitio en que te halles." Por su parte, San Ambrosio tena a Mnica en gran estima y no se cansaba de alabarla ante su hijo. Lo mismo en Miln que en Tagaste, Mnica se contaba entre las ms devotas cristianas; cuando la reina madre, Justina, empez a perseguir a San Ambrosio, Mnica fue una de las que hicieron largas vigilias por la paz del obispo y se mostr pronta a morir por l. Finalmente, en agosto del ao 386, lleg el ansiado momento en que Agustn anunci su completa conversin al catolicismo. Desde algn tiempo antes, Mnica haba tratado de arreglarle un matrimonio conveniente, pero Agustn declar que pensaba permanecer clibe toda su vida. Durante las vacaciones de la poca de la cosecha, se retir con su madre y algunos amigos a la casa de veraneo de uno de ellos, que se llamaba Verecundo, en Casiciaco. El santo ha dejado escritas en sus "Confesiones" algunas de las conversaciones espirituales y filosficas en que pas el tiempo de su preparacin para el bautismo. Mnica tomaba parte en esas conversaciones, en las que demostraba extraordinaria penetracin y buen juicio y un conocimiento poco comn de la Sagrada Escritura. En la Pascua del ao 387, San Ambrosio bautiz a San Agustn y a varios de sus amigos. El grupo decidi partir al frica y con ese propsito, los catecmenos se trasladaron a Ostia, a esperar un barco. Pero ah se quedaron, porque la vida de Mnica tocaba a su fin, aunque slo ella lo saba. Poco antes de su ltima enfermedad, haba dicho a Agustn: "Hijo, ya nada de este mundo me deleita. Ya no s cul es mi misin en la tierra ni por qu me deja Dios vivir, pues todas mis esperanzas han sido colmadas. Mi nico deseo era vivir hasta verte catlico e hijo de Dios. Dios me ha concedido ms de lo que yo le haba pedido, ahora que has renunciado a la felicidad terrena y te has consagrado a su servicio." Mnica haba querido que la enterrasen junto a su esposo. Por eso, un da en que hablaba con entusiasmo de la felicidad de acercarse a la muerte, alguien le pregunt si no le daba pena pensar que sera sepultada tan lejos de su patria. La santa replic: "No hay sitio que est lejos de Dios, de suerte que no tengo por qu temer que Dios no encuentre mi cuerpo para resucitarlo." Cinco das ms tarde, cay gravemente enferma. Al cabo de nueve das de sufrimientos, fue a recibir el premio celestial, a los cincuenta y cinco aos de edad. Agustn le cerr los ojos y contuvo sus lgrimas y las de su hijo Adeodato, pues consideraba como una ofensa llorar por quien haba muerto tan santamente. Pero, en cuanto se hall solo y se puso a reflexionar sobre el cario de su madre, llor amargamente. El santo escribi: "Si alguien me critica por haber llorado menos de una hora a la madre que llor muchos aos para obtener que yo me consagre a Ti, Seor, no permitas que se burle de m; y, si es un hombre caritativo, haz que me ayude a llorar mis pecados en Tu presencia." En las "Confesiones", Agustn pide a los lectores que rue213

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VIDAS DE LOS SANTOS

SAN FLORIAN

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guen por Mnica y Patricio. Pero en realidad, son los fieles los que se han encomendado, desde hace muchos siglos, a las oraciones de Mnica, patrona de las mujeres casadas y modelo de las madres cristianas.
Apenas sabemos nada de Santa Mnica, fuera de lo que sobre ella cuenta San Agustn en sus escritos, particularmente en el lib. ix de las Confesiones. Ciertamente no es autntica la carta en que se dice que San Agustn describi a su hermana Perpetua los ltimos momentos de su madre. El texto de dicha carta puede verse en Acta Sanctorum, mayo, vol. i. En su artculo Mnica en DAC, vol. xi, ce. 2332-2356, Dom H. Leclercq da muchos datos sobre Tagaste (actualmente Suk Arrhas) y los restos de la baslica de Cartago, recientemente descubiertos. Sin embargo, hay que confesar que todo ello tiene poco que ver con Santa Mnica, a no ser porque en los tiempos modernos se ha consagrado a la santa una capilla de la ciudad. Hay que hacer notar tambin que no existen, prcticamente, huellas del culto a Santa Mnica antes del traslado de sus restos, de Ostia a Roma, en 1430, segn se dice. Se cree que las reliquias de la santa se conservan en la iglesia de S. Agostino. Entre las numerosas vidas modernas de Santa Mnica, recomendamos especialmente la de Mons. Bougaud. Citaremos adems las de F. A. M. Forbes (1915) y E. Procter (1931), por no hablar de las biografas en francs, alemn e italiano.

Pelagia era tan hermosa, que Diocleciano, en vez de castigarla, le propuso matrimonio. Pelagia se neg a ello y a abjurar de la fe. Entonces, el emperador orden que muriese atada a un becerro de bronce calentado al rojo vivo. Las reliquias de la santa fueron arrojadas a los cuatro vientos, pero los leones se encargaron de guardarlas hasta que las recogi el obispo, quien les dio honrosa sepultura en una montaa de los alrededores de la ciudad. Existen muchas santas del mismo nombre, San Juan Crisstomo nos dej un panegrico sobre Pelagia de Antioqua. Todas las otras son legendarias y sus leyendas se han mezclado unas con otras. En el caso de Pelagia de Tarso, no hay ningn fundamento para sospechar que haya existido realmente; pero de ah no se sigue que deban considerarse estas fbulas hagiogrficas como un reflorecimiento del culto de Afrodita, como lo hacen algunos. Acerca de las teoras de H. Usener, Legenden der heiligen Pelagia (1897) y otros folkloristas, ver los comentarios del P. Delehaye, Lgendes hagiographiques (1927), pp. 186-195. Por lo dems, en las actas de Pelagia de Tarso (Acta Sanctorum, mayo, vol. i ) , no hay nada que haga pensar, particularmente, en Afrodita.
S A N F L O R I A N , MRTIR (304 p.c.)

SAN CIRACO o JUDAS CIRACO, OBISPO

(133? p.c.)

SAN JUDAS Ciraco, el principal patrono de Ancona, era, probablemente, un obispo de dicha ciudad, que fue asesinado durante una peregrinacin a Jerusaln. Por otra parte, algunos autores han lanzado la hiptesis de que se identifica con el obispo de Jerusaln, llamado Judas, que muri en un levantamiento popular, el ao 133. Pero la tradicin local de Ancona relaciona a su patrono con la figura legendaria del judo Judas Ciriaco que revel a la emperatriz Elena el sitio en que se hallaba enterrada la Cruz y, despus de haber recibido el bautismo y la consagracin episcopal, sufri el martirio en la persecucin de Juliano el Apstata. Las "actas de su martirio relatan su conversacin imaginaria con el emperador Juliano y los tormentos a que sometido, junto con su madre, Ana. Se dice que la emperatriz Gala Placidia regal a la ciudad de Ancona las reliquias del santo, excepto la cabeza; sta fue trasladada, desde Jerusaln, por el conde Enrique de Champagne, quien construy una iglesia para esa reliquia en Provins. En la segunda parte del tratado De inventione crucis dominicae, se habla del martirio de Judas Ciriaco; puede verse dicho texto, tanto en latn como en griego, en Acta Sanctorum, mayo vol. i. Ver tambin E. Pigoulewsky en Revue de VOrient chrtien, 1929, pp. 305-356. En el artculo sobre la Invencin de la Santa Cruz (3 de mayo), hicimos mencin de la leyenda de Judas Ciriaco.
S A N T A PELAGIA D E T A R S O , VIRGEN Y MRTIR ( 3 0 4 ? p.c.)

SAN FLORIN, a quien el Martirologio Romano conmemora en este da, era un oficial del ejrcito romano. Tras de desempear un alto puesto administrativo, en Nrico de Austria, fue martirizado por la fe, en tiempos de Diocleciano. Sus "actas", que son legendarias, cuentan que l mismo se entreg en Lorch a los soldados del gobernador Aquilino que perseguan a los cristianos. Por su valiente confesin de la fe, se le azot dos veces, fue despellejado en vida y, finalmente, se le arroj al ro Enns con una piedra al cuello. Una piadosa mujer recuper su cuerpo, que fue ms tarde depositado en la abada agustiniana de San Florin, cerca de Linz. Las reliquias del santo fueron despus trasladadas a Roma; el Papa Lucio III, en 1138, regal una parte de ellas al rey Casimiro de Polonia y al obispo de Cracovia. Desde entonces, se considera a San Florin como patrono de Linz, de Polonia y de Austria superior. Es muy probable que en tantas traslaciones se hayan confundido las reliquias de San Floriano con las de otros santos del mismo nombre. Lo cierto es que en muchas regiones de Europa central, el pueblo le profesa gran devocin. La tradicin que afirma que su martirio tuvo lugar en la confluencia de Enns con el Danubio es antigua y digna de crdito. A la intercesin del santo se atribuyen numerosas curaciones. El pueblo cristiano le invoca como protector contra el fuego y el agua.
A diferencia de tantos otros renombrados mrtires de la persecucin de Diocleciano, en el caso de San Florin hay razones de peso para pensar que fue realmente martirizado en Laurianum (Lorch). Las actas se encuentran en Acta Sanctorum, mayo, vol. i ; B. Krusch hizo una edicin crtica de ellas en MGH., Scriptores Merov, vol. n i , pp. 68-71. Dichas actas datan de fines del siglo VIII, pero carecen de fundamento histrico. El Hieronymianum Imilla tambin del santo y de su martirio, el 4 de mayo. Se ha discutido mucho sobre San Florin en el Neues Archiv y otras revistas especializadas de Alemania. Ver tambin J. Zeiller, Les Origines chrtiennes dans les Provinces Danubiennes (1919). 215

LA LEYENDA de Santa Pelagia de Tarso es una de esas novelas griegas destinadas a edificar a los fieles de la poca. Segn dicha leyenda, Santa Pelagia era muy hermosa. Sus padres, que eran paganos, intentaron casarla con el hijo del emperador Diocleciano; pero la joven no quera casarse y, para dar largas al asunto, pidi permiso para ir a visitar a su antigua nodriza. Aprovech la ocasin para recibir instruccin cristiana de un obispo llamado Clino, quien la bautiz y le dio la primera comunin. Cuando se supo en su casa que era cristiana, su pretendiente se suicid y su madre la denunci al emperador. Pero 214

BEATO GREGORIO D E VERUCCHIO Mayo 4] SAN V E N E R O , OBISPO DE MILN VIDAS D E LOS SANTOS (409 p.c.)

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1131. Los autores estn generalmente de acuerdo en que el clebre Paso de San Gotardo tom su nombre de una capilla que los duques de Baviera construyeron en la cumbre, en honor del gran prelado de Hildesheim.
Existe una biografa muy completa y digna de crdito, escrita por Wolfher, fiel discpulo de San Gotardo. En realidad, dicho autor escribi dos biografas: una antes de la muerte del santo y otra unos treinta aos despus. Las dos pueden leerse en Pertz, MGH., Scriptores, vol. xi, pp. 167-218. Tambin ha llegado hasta nosotros una parte de la correspondencia de San Gotardo (MGH., Epistolae Selectae, vol. ni, pp. 59-70 y 105-110). San Gotardo es una de las figuras ms importantes del tercer volumen de la Kirchengeschichte Deutschesland de Hauck. Citaremos, entre las biografas modernas, las de F. K. Sulzbeck (1863) y O. J. Blecher (1931). Ver tambin Acta Sanctorum, mayo, vol. i; y E. Tomek, Studien z. Reform d. deutsch. Kloster, vol. i (1910), pp. 23 ss.

E L TERCER obispo de Miln, despus de San Ambrosio, fue San Venero. Haba sido dicono de San Ambrosio y sucedi en la sede a San Simpliciano el ao 400. Sabemos muy poco sobre l. Su culto se populariz mucho en 1579, cuando San Carlos Borromeo desenterr sus restos y los traslad a la catedral. El santo era muy amigo de San Paulino de ola, San Delfino de Burdeos y San Cromacio de Aquileya. Tambin tuvo ocasin de manifestar a San Juan Crisstomo la pena con que vea sus sufrimientos. Cuando los obispos de frica, reunidos en Cartago el ao 401, apelaron al Papa Anastasio, pidieron tambin socorro a San Venero. El poeta cristiano Ennodio cant loas al santo y a su singular elocuencia. Tomamos estos datos de Acta Sanctorum, mayo, vol. i.
SAN G O T A R D O , OBISPO DE HILDESHEIM (1038 p.c.)

B E A T A CATALINA D E PARC-AUX-DAMES, VIRGEN (Principios del siglo XIII) LA BEATA Catalina de Parc-Aux-Dames era hija de padres judos, que residan en Lovaina. Maese Rainero, el capelln del duque de Brabante, visitaba frecuentemente a la familia de Catalina y mantena con ella largas conversaciones sobre problemas religiosos. Desde que tena cinco aos, la pequea Raquel como se llamaba entonces Catalina escuchaba atentamente a Maese Rainero. Viendo ste, un da, la atencin con que le escuchaba, le dijo: "Raquel te gustara ser cristiana?" "S, respondi al punto la chiquilla, pero quisiera saber cmo." Desde entonces, el buen sacerdote aprovech todas las ocasiones para instruirla en la fe. Pero los padres no vean con buenos ojos el cambio que se estaba obrando en su hija y, al cumplir los siete aos de edad, decidieron enviarla al otro lado del Rin para alejarla de toda influencia catlica. Raquel se afligi mucho al saberlo; pero la Virgen se le apareci una noche, le dio un bordn de peregrino y le mand que huyese. La nia se levant al punto y fue a buscar a Maese Rainero, quien la condujo a la abada de las religiosas cistercienses de Parc-aux-Dames, a tres kilmetros de Lovaina. Ah recibi Raquel el bautismo, el hbito y el nombre de Catalina. Sus padres apelaron al obispo de Lovaina, al duque de Brabante y aun al Papa Honorio, para conseguir que Catalina volviera a su casa, por lo menos hasta que cumpliese doce aos. El obispo y el duque favorecan a los padres de Catalina; pero Engelberto, arzobispo de Colonia y Guillermo, abad de Claraval, decidieron en favor de Catalina. La beata permaneci en Parc-aux-Dames hasta su muerte y fue muy famosa por sus visiones y milagros.
Ver el relato de Acta Sanctorum, mayo, vol. i, que se basa sobre todo en fuentes cistericienses, como Cesario de Heisterbach y Henrquez. El dominico Toms de Cantimpr, que conoci personalmente a Catalina, da testimonios de la veracidad de la historia.

SAN GOTARDO naci en el pueblecito bvaro de Reichesdorf. Su padre estaba ,al servicio de los cannigos que vivan en la antigua abada benedictina de Nieder-Altaich. Los cannigos se encargaron de la educacin del nio. Gotardo dio muestras de un ingenio tan precoz, que llam la atencin de los obispos de Passau y Regensburg y se gan el favor del arzobispo Federico de Salzburgo. Este ltimo le llev consigo a Roma y le nombr superior de los cannigos, a los diecinueve aos. Gracias a los esfuerzos de los tres prelados, se restableci la regla benedictina en Nieder-Altaich, en 990. Gotardo, que ya entonces era sacerdote, tom el hbito monacal junto con otros cannigos. Cuando fue elegido abad, San Enrique, que era entonces duque de Baviera y tena en gran estima a Gotardo, acudi a su consagracin. La emperatriz Cunegunda teji para el santo un cngulo que se conserv mucho tiempo como reliquia. El xito con que Gotardo gobern su abada, hizo que San Enrique le mandase a reformar los monasterios de Tegernsee, en el Freising, Herfeld, en Turingia y Kremsmnster, en Passau. El santo desempe con gran acierto el cargo, sin abandonar la direccin de Nieder-Altaich, en donde dejaba a un vicesuperior cuando estaba ausente. En veinticinco aos, San Gotardo form nueve abades de diversos monasterios. Dios le llam entonces a una vida muy diferente. San Bernwaldo, obispo de Hildesheim, muri el ao 1022. Al punto decidi San Enrique nombrar a Gotardo para sucederle. En vano aleg el abad su avanzada edad y su falta de cualidades; al fin tuvo que plegarse a los deseos del monarca, a quien apoyaba todo el clero de la regin. Aunque tena ya sesenta aos, emprendi las labores episcopales con el empuje y la energa de un joven. Construy y restaur varias iglesias; foment mucho la educacin, particularmente en la escuela catedralicia; estableci tal disciplina en su captulo, que pareca un monasterio; finalmente, en un terreno pantanoso que obtuvo de las autoridades, en las afueras de Hildesheim, construy un hospital para los pobres y enfermos. San Gotardo tena particular predileccin por los pobres; en cambio vea con muy malos ojos a los vagabundos profesionales, a los que llamaba "los peripatticos" y no les permita hospedarse por ms de dos o tres das, en el hospital. El santo obispo muri en 1038 y fue canonizado en
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B E A T O GREGORIO D E VERUCCHIO

(1343 p.c.)

E L PADRE de Gregorio dei Celli de Verucchio muri antes de que su hijo cumpliese cuatro aos. A partir de ese momento, la madre del nio, que se encarg de su educacin, se dedic a prepararle para el servicio de Dios. Cuando Gregorio cumpli quince aos, el joven y su madre decidieron consagrarse a San Agustn y Santa Mnica. Gregorio tom el hbito de los ermitaos de San
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Mayo 4]

VIDAS DE LOS SANTOS

BEATO J U A N M A R T I N M O Y E

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Agustn, y su madre gast toda su fortuna en fundar y dotar un convento de la orden en Verucchio. Gregorio vivi diez aos en dicho convento, donde edific a todos por su virtud y convirti a numerosos pecadores que se haban dejado arrastrar a la hereja. Pero despus de la muerte de su madre, los otros religiosos, que envidiaban el xito de Gregorio o estaban cansados de su austeridad, le expulsaron del convento que haba sido construido con su patrimonio. Vindose pobre y abandonado, Gregorio acudi a los franciscanos de Monte Carnerio, cerca de Reati, quienes le recibieron tan amablemente, que el joven religioso decidi quedarse con ellos. Gregorio vivi hasta edad muy avanzada, ya que, segn se cuenta muri a los 118 aos. La leyenda relata que la mua que transportaba su cadver al cementerio de Reati se desboc, espoleada por una mano invisible y llev su carga a Verucchio, donde las campanas se echaron a vuelo solas, a su llegada. Los habitantes de Verucchio invocan particularmente al beato para obtener la lluvia. El artculo de Acta Sanctorum, mayo, vol i, se basa principalmente en un documento firmado por un notario pblico de la familia Celli, que el P. H. Torelli, historiador de los Ermitaos de San Agustn, transmiti a los bolandistas. Es necesario decir que ciertas caractersticas de ese documento notarial despiertan las sospechas de los crticos. Lo que es indudable es que en 1769 el Papa Clemente XIV confirm solemnemente el culto del Beato Gregorio, a quien se atribuan numerosos milagros.
B E A T O JUAN M A R T I N M O Y E , FUNDADOR DE LAS HERMANAS DE LA PROVIDENCIA, EN LORENA Y DE LAS VRGENES CATEQUISTAS, EN CHINA (1793 p.c.)

E L SEXTO de una familia de trece hijos, Juan Martn Moy naci el 27 de enero de 1730, en Cuttin, cerca de Dieuze (Mosela), en la dicesis de Metz, donde su padre era labrador y, a partir de 1755, oficial de correos. Su vocacin se manifest desde temprano. Comenz el estudio del latn con uno de sus hermanos, despus estudi con los jesuitas, en Pony--Mousson y, en Estrasburgo, hizo la teologa en el seminario de Metz, donde aprendi el hebreo; fue ordenado sacerdote el 9 de marzo de 1754. El superior del seminario mayor quera hacerlo profesor de literatura. El joven sacerdote, que prefera un ministerio ms activo, fue sucesivamente vicario en varias parroquias de Metz. Muy piadoso, resueltamente austero para consigo mismo y siempre amable con los dems, no pudo ni quiso limitar su actividad a una parroquia. Se propuso fundar una congregacin de religiosas y, con ese fin predic por todas partes, en la ciudad y los alrededores. La miseria material y espiritual que observaba, lo impresion. Quera hacer cualquier cosa y, como no era hombre a dar largas, no tard en decir cules auxiliares deseaba para su fundacin: 'Primero, hijas que no busquen sino la mayor gloria de Dios, sin ningn motivo de inters, ya que, bien lejos de poder pretender pensiones y rentas fijas, debern consagrar lo que ellas mismas tengan, dinero y muebles, a esta buena obra. "En segundo lugar, hijas celosas, que tomen de corazn la salvacin de los pobres nios que les sern confiados, de suerte que estn dispuestas a acometer toda clase de trabajos para atenderlos. En tercero, hijas sobrias y mortificadas, capaces de satisfacerse con una
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alimentacin frugal, de modo que la puedan encontrar en el campo. "Para el cuarto lugar, hijas desligadas de todo, listas a renunciar a todo. "Y, por ltimo, hijas de una virtud probada y no de aquellas que siguen un primer movimiento de fervor y, a menudo vacilan al verse obligadas a desdecirse, cuando las consolaciones que encuentran en la piedad cpmienzan a faltar. . .; personas que sepan soportar la privacin de toda consolacin divina y humana . . ." Lo maravilloso fue que, rpidamente, encontr lo que buscaba. El 14 de enero de 1763, con la autorizacin de M. Bertin, vicario capitular, instal sus primeras institutrices en Vigy y en Befy, a una veintena de kilmetros al noreste de Metz. La pobreza era total, de lo que el fundador se regocijaba. Algunos altos personajes, laicos y eclesisticos, que no podan imaginar que una obra no estuviese fundada sobre bienes seguros, hicieron tal alboroto, que el obispo crey conveniente pedir a M. Moy que no abriera nuevas escuelas. El se someti. El xito paradjico de su empresa modific la opinin del prelado, quien comenz por autorizar una escuela en Sillegny, sobre el Seille, al sur de Metz y, en seguida levant su prohibicin, sin restriccin alguna. Las pequeas escuelas de campo no bastaban para emplear todo el celo de M. Moy. Siempre en contacto con el pueblo, constat que, frecuentemente, los nios pequeos moran sin bautismo. Sin prdida de tiempo, escribi un tratado para descubrir las negligencias de los responsables. Los curas de los pueblos se sintieron sealados y recibieron mal la leccin. A pesar de todo los pastores, que haban tenido la suficiente confianza en M. Moy lo nombraron director espiritual del seminario, y lo eligieron vicario de Dieuze. Este traslado fue provechoso para las pequeas escuelas. M. Moy reclut nuevas institutrices, principalmente a Mara Morel, en la que descubri la inteligencia y la virtud necesarias. Aunque Mara estaba por cumplir los sesenta, se lanz resueltamente a la obra de las escuelas y fund muchas, incluso una en Cutting. Por consiguiente, ella deba ser la encargada de reclutar y de formar a las novicias. Ante el xito de su empresa, M. Moy escribi un "Proyecto de las Escuelas de las Hijas de la Providencia" para el campo y las "Reglas e Instrucciones" para la conducta de las hermanas. El nombre de Providencia se le impuso como un programa, porque abarcaba el abandono en Dios, la pobreza efectiva y tranquila, la sencillez y la caridad que se ejerce, por la educacin cristiana, sobre todos, pequeos y grandes. Y, en cuanto a la educacin de los nios, dio las normas precisas y juiciosas. Repiti a las hermanas que no deban jams recibir a un nuevo elemento sin estar bien seguras de que haba comprendido bien lo precedente, y que ellas deban conmover el corazn, despus de haber convencido al espritu. Una actividad desbordante no es siempre bien aceptada. Un da, el vicario de Dieuze fue llamado para ver a un nio que haba cado en el fuego. Reconfort a la madre, dicindole: "Rezad, no os desolis. El nio sanar." El nio san. La mujer se apresur a publicar que el vicario haca milagros. El informe que lleg al obispado, transform este encantador episodio en una acusacin en regla: el vicario jugaba al profeta y al taumaturgo. Y el Martes Santo de 1767, M. Moy tuvo la desagradable sorpresa de recibir una prohibicin para seguir en la ciudad de Dieuze. . Sin ningn puesto, l aprovech su libertad para predicar por todos Indos y fundar nuevas escuelas. En 1768, el preboste del captulo de Saint219

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BEATO JUAN MARTIN MOYE

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Di le pidi que se encargara de dirigir el seminario del territorio nullius dicesis de Saint-Di. El acept, pero su protector muri y la institucin fue cerrada, al cabo de un ao. De nuevo sin empleo, Juan Martn Moy pens en realizar un proyecto que acariciaba desde largo tiempo atrs; partir a las misiones lejanas. Se incorpor al seminario de Misiones Extranjeras de Pars, a fines de 1769, y estudi durante muchos meses. En espera de un barco, regres a la dicesis de Metz, predic acerca de las misiones y fund nuevas escuelas. Confi las Hermanas de la Providencia a dos excelentes sacerdotes, sus amigos: M. Raulin cannigo de Saint-Di, y M. Lacombe, entonces cura de Haut-Clocher, parroquia de lengua alemana, situada a cinco kilmetros al noroeste de Sarrebourg. El 7 de septiembre de 1771, recibi el aviso de partir para Macao. Se embarc en Lorient, el 30 de diciembre. En el mes de mayo siguiente, estaba en He de France, actualmente Isla Maurice. En espera de poder ir ms lejos, estableci contacto con los indgenas y busc a los malgaches, a quienes apreciaba a tal punto, que pens en su evangelizacin. Mas el prefecto apostlico le aconsej continuar su viaje hacia la China. Pas a Malaca, donde se debi quitar la sotana, obedeciendo a las exigencias de los protestantes holandeses. Encontr los primeros chinos. Desembarc en Macao, en septiembre de 1772. Le asignaron la regin de Se-Tchoan. La entrada a la China estaba prohibida a los misioneros. El debi disfrazarse para emprender el viaje de tres meses que, por el ro Azul y a travs de altas montaas, lo llev a su puesto, a donde lleg en marzo de 1773. El vicario apostlico, monseor Pottier, lo recibi con gusto y le confi la parte oriental de Se-Tchoan, el Kouy-Tcheou, con el ttulo de provicario. Moy aprendi el chino con una facilidad sorprendente. A pesar de la persecucin, se dedic a recorrer su extenso territorio. La destreza y vigilancia de los cristianos, no pudieron evitarle ser arrestado dos veces. La primera, se hablaba de cortarle la cabeza, cuando un desconocido intervino para que le dejaran en libertad. La segunda, cuando l puso en un cruel aprieto al mandarn, quien, para no ser acusado de dejar penetrar a un extranjero en su territorio, simul tomarlo por un chino y acab por soltarlo, despus de someterlo a interrogatorios y amonestaciones con acompaamiento de bofetadas y golpes. El estado de persecucin permanente no tena fuerza bastante para detener la actividad de Juan Martn Moy; en cambio, s le contrariaron las dificultades para viajar y la alimentacin china, que siempre se rehus a asimilar su estmago. Esta vida errante y llena de inquietud acab por ejercer una consecuencia eunesta sobre los misioneros. Agotados fsicamente, incapacitados para el entretenimiento intelectual, faltos de libros o de contactos con los telogos, estaban fatalmente conducidos a conformarse con una cierta rutina y evitar hacerse preguntas. Llegado a China en la edad madura, seguro de su experiencia y poco inclinado por temperamento a las concesiones, M. Moy no tard en reformar las arraigadas costumbres de los misioneros. Rpidamente haba comprendido a los chinos y haba visto sus necesidades espirituales. De acuerdo con los otros misioneros, insisti para que los futuros sacerdotes chinos fueran formados en el pas y no en Pondichery, donde ellos contraan enfermedades y perdan la vocacin. Le sorprendi la oposicin de sus compaeros, cuando declar inmorales los "contratos de empeo", mediante los cuales, los prestamistas guardaban en prenda los inmuebles de sus deudores
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a cambio de sumas muy inferiores al valor de aquellos. Las discusiones sobre la moralidad de este sistema fueron speras, pero cuando, el 15 de febrero de 1781, la Congregacin de la Propaganda los hubo declarado lcitos, todos se sometieron. M. Moy haba propiciado en China, como en Metz, la cuestin del bautismo de los nios: l opinaba que se poda bautizar a todos los nios paganos que se encontraran en peligro de muerte. A los otros misioneros esto les pareca exagerado, pero la respuesta romana autoriz esta prctica para los nios atacados de una enfermedad grave. Moy se someti sin discusin. Para salvar el mayor nmero posible de almas, l se mostraba demasiado blando, lo cual resultaba paradjico, puesto que sus compaeros le reprochaban su rigorismo. Aconsej, en efecto, no usar del privilegio concedido a los chinos de tomar manteca los das de ayuno; organiz largas horas santas, con la participacin de los misioneros o sin ella, impuso a los apstatas reincidentes tales penitencias, que la Propaganda debi llamarle a las reglas ms suaves del Papa Benedicto XIII. Los otros misioneros, que estaban asombrados de la severidad de M. Moy, le eran ms opuestos todava al comprobar que, en su radio de accin, era donde se encontraban los cristianos ms fervientes. Desde su llegada a China, M. Moy haba soado con la creacin de escuelas. Instruido por sus experiencias en la Lorena, conoca las ventajas y las dificultades de la empresa. Consult a los otros misioneros, rez mucho y, al cabo de seis aos, se decidi. Escogi algunas viudas y algunas muchachas, las instruy, les dio normas de prudencia y las lanz a la accin. Ellas debieron tomar grandes precauciones para no llamar la atencin de los paganos, lo que las obligaba, algunas veces, a permanecer encerradas en las casas donde reciban a los nios; mientras que, en otras ocasiones, deban recorrer grandes distancias para visitar a las familias aisladas. Las viudas desempearon sobre todo el papel de asistentes, se ocupaban de los quehaceres temporales y acompaaban a las doncellas para evitarles los peligros de andar solas. Estas doncellas vivan como verdaderas religiosas, y Moy deseaba para ellas una formacin espiritual amplia y slida. Los primeros resultados fueron tan prometedores, que muchos misioneros y el vicario apostlico, el mismo Pottier, pidieron a Moy que enviara a las vrgenes cristianas a sus distritos para formar a las muchachas que ellos les confiaran. Menos todava que en Lorena, M. Moy poda escapar a las contradicciones en China. El ms rudo adversario fue un joven misionero, doctor en teologa, Juan Didier de San Martn, que resinti la influencia de Moy porque no se privaba de hacerle algunas observaciones desagradables sobre la manera de administrar su distrito, el menos floreciente de todos. Juan Didier acert a colocarse cerca del vicario apostlico, Pottier, quien, muy fatigado, le dejaba una parte de su carga y termin por hacerlo su coadjutor. Pronto vise el resultado de sus intrigas. Juan Didier public las oraciones compuestas por Moy, hacindoles, sin prevenirlo, importantes modificaciones. Las vrgenes cristianas tropezaban con toda clase de molestias; Francisca Yen, una de las mejores, muri de pesar. El vicario apostlico, tan favorable al principio, se mantuvo en reserva, mientras que Didier pretenda tomar por su cuenta las ideas de Moy para mejorarlas. . Perseguido por los paganos, contrariado por los cristianos, imposibilitado jara alimentarse convenientemente su estmago no soportaba el arroz, 221

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todo se sum para hacer insoportable la vida en China a M. Moy. Pregunt al vicario apostlico y a algunos compaeros si no sera mejor que l volviera a Europa. Despus de algunas dudas, ellos se inclinaron por la afirmacin, y la Propaganda debi, en seguida, reconocer la legitimidad de su partida. Visit por ltima vez a sus cristianos, multiplic las recomendaciones a las vrgenes cristianas y dej la China el 2 de julio de 1783. Su viaje de regreso dur cerca de un ao, que aprovech para escribir el relato de su apostolado. Lleg a Pars en junio de 1784. Algunos meses antes, la Propaganda haba dado instrucciones en las que, siempre recordando las reglas de la prudencia, confirmaba la accin de Moy en China y aseguraba, en lo sucesivo, a las vrgenes cristianas y sus escuelas. Se habra podido creer que la experiencia adquirida por M. Moy sera utilizada en el seminario de Misiones Extranjeras, pero el procurador de Macao, Descourvires y Mons. Pottier haban formulado crticas contra l, que, aunque injustificadas, causaron mala impresin en los directores del seminario. Sin pedirle que abandonara la congregacin, le dejaron retornar a su Lorena natal, donde su vuelta fue, por cierto, mal interpretada. Durante su ausencia, las "Hermanas de la Providencia" haban prosperado. Eran ya sesenta en cuarenta pequeas escuelas. M. Raulin, que lo haba reemplazado, le devolvi, sin segunda intencin, sus derechos de fundador. El se reincorpor al punto a la obra, reuni a las hermanas para darles retiros y cre un nuevo noviciado en su pueblo natal de Cutting, donde fij el centro de su apostolado. Durante los aos siguientes, fue a predicar las misiones por los lugares donde le queran bien: a Essgney, Pechicourt-le-Chteau, Rambervilliers y, lo mismo, a lugares de habla alemana, como Hoff, cerca de Sarrebourg, donde obtuvo un triunfo considerable a pesar de su deficiente conocimiento de la lengua. Como en China, recomend las oraciones vocales y edit en francs aqullas que haba ya hecho imprimir en chino. Ense as a rezar a las buenas gentes que no haban podido practicar un riguroso mtodo de oracin mental. La China ocupaba un gran sitio en sus pensamientos y en sus sermones. Mantena una activa correspondencia y haca pasar las cartas recibidas de China, a Carmel de Saint-Denis, donde la seora Luisa de France las aguardaba impacientemente. Recolectaba envos para las misiones y mandaba todo lo que l mismo poda aportar de sus propios recursos; su antiguo rival, Didier se lo agradeca y le informaba del progreso de las escuelas. Trat de fundar en Cutting una escuela para preparar a los nios a entrar al seminario de Misiones Extranjeras. La Revolucin lleg pronto a desquiciarlo todo, antes de que el proyecto hubiera tenido tiempo de tomar cuerpo. La Constitucin civil del clero dio una nueva direccin al celo de Martn Moy. Recorri los campos para fortalecer a los sacerdotes que dudaban sobre la conducta a seguir. Esto no sirvi ms que para atraer sobre l la atencin de los poderes pblicos. Ya sus escuelas haban sido cerradas. Para salvar su obra, se desterr a Trves con unas quince hermanas, a quienes pronto se sumaron seis hermanas del noviciado de Essegney. Regres, sin embargo, a Francia en 1792, para predicar una misin en Vich. Esa fue la ltima vez. Cada da ms y ms debilitado, aprovechaba sin embargo sus jornadas para rezar y visitar a los enfermos y a los pobres. En esas visitas al hospital, se contagi de una enfermedad y, el 19 de abril de 1793, se. hallaba muy grave.
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El 26 le dieron la extremauncin. Sufri mucho, perdi el uso de la palabra, pero conserv la lucidez. En la maana del 4 de mayo, abri los ojos, extendi los brazos en cruz y muri. Fue sepultado en Trves, en el cementerio de San Lorenzo. Este camposanto fue clausurado en 1803 y el cuerpo del beato no ha podido ser encontrado. Su obra contina: la rama francesa, llamada generalmente "Providencia de Portieux" y la rama de lengua alemana, llamada "San Juan de Bassel", son hasta hoy muy florecientes y han dado nacimiento a muchas otras congregaciones. Juan Martn Moy fue beatificado el 21 de noviembre de 1954 por el Papa Po XII quien, en su infancia, haba sido alumno de las hermanas de la Providencia de Portieux.
Citemos solamente las obras ms importantes: El Dogma de la Gracia, vol. II, Nancy, 1774. El Directorio de las Hermanas de la Providencia de Portieux, contiene las obras escritas para ellas por M. Moy, ed. 1858, por el P. Puy Peny; ed. 1874, por el P. Marchal. Relatos de lo que me ha ocurrido en China durante seis aos, indito conservado en Portieux, as como las copias de las cartas. Consltense adems a F. Antonelli. Disquisitio circa fontes histricas causam respicientes et circa quasdam peculiares animadversiones super virtutibus (servi Dei J. M. Moy). S. Congregacin de Ritos, Seccin Histrica, 62. A. G. Foucault, El Venerable Juan Martn Moy, fundador de las Hermanas de la Providencia, Lila, 1929. J. Marchal, Vida del Abad Moy, Pars, 1937. Enciclopedia Catlica vol. vni, Roma; 1952, col. 1493-1494. J. M. Leclercq, El Beato Moy, autor espiritual. Ensayo biogrfico, en la Revista Eclesistica de la Dicesis de Metz, 1955, pp. 339-349; 1956, p. 16-20, 49-59, Juan Martn Moy y el Clero de Metz en su tiempo, ibidem, 1954, p. 305-314, 332-345; 1955, p. 22-26, 56-63. Misiones predicadas por el Beato Moy en Rahling y Sarralbe, al principio de la Revolucin Francesa, ibidem, 1955, p. 141-144.

SAN

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V,

PAPA

(1572

p.c.)

IGUEL GHISLIERI naci en 1504, en Bosco, en la dicesis de Tortona y tom el hbito de Santo Domingo a los catorce aos, en el convento de Voghera. Despus de su ordenacin sacerdotal, fue profesor de filosofa y teologa durante diecisis aos. Adems, ejerci los cargos de maestro de novicios y superior de varios conventos. En 1556, fue elegido obispo de Nepi y Sutri y al ao siguiente, fue nombrado inquisidor general y cardenal. Como l lo haca notar, con cierta irona, esos cargos eran como grillos con que la Iglesia le ataba los pies para impedirle volver a la paz del claustro. El Papa Po IV le translad a la sede piamontesa de Mondovi, que estaba prcticamente en ruinas a causa de las guerras. El nuevo prelado consigui, en poco tiempo, restablecer la calma y la prosperidad; pero pronto fue llamado a Roma a ejercer otros cargos. Aunque las opiniones del cardenal Ghislieri no siempre coincidan con las de Po IV, jams dej de manifestarlas abiertamente. Po IV muri en diciembre de 1565. El cardenal Ghislieri fue elegido para sucederle, gracias, sobre todo, a los esfuerzos de San Carlos Borromeo, quien vea en l al reformador que la Iglesia necesitaba. Miguel Ghislieri tom el nombre de Po V. Desde el primer momento de su pontificado, puso de manifiesto que estaba decidido a aplicar no slo la letra, sino tambin el espritu del. Concilio de Trento. Con motivo de la coronacin de un nuevo Papa, solan distribuirse regalos a la multitud; Po V orden que se diesen dichos regalos a
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los pobres de los hospitales y que se repartiese, entre los conventos ms necesitados de la ciudad, el dinero que estaba destinado a cubrir los gastos de un banquete que sola ofrecerse a los cardenales, embajadores y otras altas personalidades. Uno de los primeros decretos del nuevo Pontfice fue para que los obispos residiesen en sus dicesis y los prrocos en sus parroquias, so pena de severos castigos. San Po V se ocup con el mismo celo de purificar la curia, que de acabar con los bandoleros en los Estados Pontificios; de promulgar leyes contra la prostitucin, que de prohibir las corridas de toros. En una poca de escasez, import de Francia y Sicilia grandes cantidades de grano y mand distribuir gratuitamente la mayor parte y vender el resto a un precio inferior al de costo. Resuelto a acabar con el nepotismo, mantuvo a sus parientes a distancia; aunque continuando la tradicin tuvo que elevar a uno de sus sobrinos al cardenalato, le concedi poderes muy reducidos. El nuevo Breviario fue publicado en 1568; en l se omitan las fiestas y extravagantes leyendas de algunos santos y se daba a las lecciones de la Sagrada Escritura su verdadero lugar. El nuevo Misal, que apareci dos aos ms tarde, restableci muchas costumbres antiguas y adapt la vida litrgica a las necesidades de la poca.* A San Po V debi la Iglesia la mejor edicin que se haba hecho hasta entonces de las obras de Santo Toms de Aquino, quien fue titulado Doctor de la Iglesia por el mismo Papa. Las penas que decret San Po V contra las violaciones del orden moral eran tan severas, que sus enemigos le acusaron de que quera convertir a Roma en un monasterio. El xito del Papa se debi, en gran parte, a la veneracin que el pueblo le profesaba por su santidad. Ayunaba en el adviento y durante la cuaresma, aun en sus ltimos aos de vida, a pesar de sus achaques. Su oracin era tan fervorosa, que el pueblo aseguraba que obtena cuanto pidiese a Dios. Frecuentemente visitaba los hospitales y asista personalmente a los enfermos. Las reformas que hemos enumerado, habran consumido todas las energas de un hombre comn y corriente; en el caso de San Po V no eran siquiera su principal preocupacin. Los dos grandes problemas de su pontificado fueron la divulgacin del protestantismo y las invasiones de los turcos. Contra ambas amenazas trabaj incansablemente; dio nuevo impulso a la Inquisicin, de suerte que el sabio Bayo, cuyos escritos fueron condenados, slo pudo salvar la vida al retractarse. Pero no todos los xitos del Papa contra el protestantismo se debieron a mtodos tan drsticos, ya que, por ejemplo, San Po V convirti a un ingls, simplemente con la santidad y dignidad que trashumaban de l. Durante su pontificado, se termin el catecismo que el Concilio de Trento haba mandado redactar y el santo Pontfice mand traducirlo inmediatamente a varias lenguas. Igualmente impuso a los prrocos la obligacin de impartir instruccin religiosa a los nios y jvenes. Aunque San Po V era ms bien conservador, se adelant a la mayora de sus contemporneos en la importancia que atribua a la instruccin en el caso del bautismo de los adultos. Los trminos que emple el Pontfice en la reedicin de la bula "In Caena Domini" (1568), dejaban ver claramente que, en cuanto Papa, defenda cierta soberana sobre los prncipes. Durante muchos aos acarici la esperanza de * La nueva liturgia fue obligatoria en toda la Iglesia de occidente excepto en los casos en que existan costumbres locales que databan de ms de doscientos aos, como por ejemplo, en la Orden de Predicadores, a la que perteneca el Papa.
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ganar a la fe a Isabel de Inglaterra; pero, en 1570, public contra ella una bula de excomunin ("Regnans in Excelsis"), por la que dispensaba a sus subditos de la obligacin de prestarle obediencia y les prohiba reconocerla corno soberana. Fue ste un error de juicio, ciertamente, pero se explica por el desconocimiento de las circunstancias reales de Inglaterra y de los sentimientos del pueblo. Esta medida no hizo ms que aumentar las dificultades de los catlicos ingleses y dar cierta apariencia de verdad a la acusacin de traicin que se les haca tan frecuentemente; por otra parte, agudiz las controversias sobre los juramentos y pruebas de fidelidad que tanto molestaron y debilitaron a los catlicos, desde el "Juramento de Obediencia", en 1606, hasta la emancipacin, en 1829. Aun actualmente no ha desaparecido del todo la sospecha que la bula despert acerca de la lealtad cvica de los catlicos. Algunos mrtires ingleses murieron protestando de su lealtad a la reina y, cuando la Armada Invencible, apoyada por Po V, quien esperaba que el dominio espaol en Inglaterra contribuyese a aplicar sus sanciones, zarp en 1588, los catlicos ingleses no se mostraron menos prontos a combatirla, que el resto de sus compatriotas. Europa haba cambiado mucho; la poca de las luchas entre Gregorio VII y Enrique IV, Alejandro III y Barbarroja, Inocencio III y Juan de Inglaterra, la poca de la "Unam Sanctam" de Bonifacio VIII, haban pasado a la historia. Se acercaba el momento en que otro Sumo Pontfice, Po IX, iba a declarar: "Actualmente ya nadie piensa en el derecho de deponer a los prncipes, que la Santa Sede ejerci antiguamente y el Sumo Pontfice menos que nadie." Po V olvid su fracaso ante los ingleses, al ao siguiente, cuando Don Juan de Austria y Marcantonio Colonna, apoyados poltica y econmicamente por la Santa Sede, acabaron con el poder de los turcos en el Mediterrneo. Al mando de un ejrcito de veinte mil soldados, zarparon de Corf y encontraron a la flota turca en el Golfo de Lepanto. Ah derrotaron a los turcos en una de las ms famosas batallas navales. El Papa haba orado por la flota cristiana frecuentemente con los brazos en cruz, desde que sta zarp. Adems, haba decretado oraciones pblicas y ayunos privados. Precisamente a la hora de la batalla, se llevaba a cabo en la iglesia de la Minerva una procesin del santo rosario para pedir por la victoria de los cristianos. El Papa se hallaba tratando algunos negocios con varios cardenales; sbitamente interrumpi la conversacin, abri la ventana y permaneci unos minutos con los ojos clavados en el cielo. Despus cerr la ventana y dijo a los cardenales: "No es el momento de hablar de negocios; demos gracias a Dios por la victoria que ha concedido a los ejrcitos cristianos." Para conmemorar dicha victoria, incluy ms tarde, en las Letanas de la Virgen, la invocacin "Auxilio de los cristianos" e instituy una fiesta en honor del santo rosario. El da de la gran victoria fue el 7 de octubre de 1571. Al ao siguiente, el Papa sufri el violento ataque de una dolorosa enfermedad de la que haba sufrido mucho tiempo y que sus austeridades haban agravado. Dicha enfermedad le llev a la tumba el l o de mayo de 1572, a los sesenta y ocho aos de edad. San Po V el ltimo de los Papas que alcanz el honor de los altares hasta el advenimiento de San Po X fue canonizado en 1712. El santo Pontfice practic durante toda su vida la austeridad monacal de su juventud. Su bondad y fervor eran proverbiales: no se contentaba con ayudar econmicamente a los pobres y a los enfermos, sino que los asista personalmente. Cierto que en el carcter de San Po V haba tambin un aspecto de rudeza, que 225

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SAN HILARIO

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muchos historiadores se han encargado de subrayar; pero durante su pontificado, en el que no le falt el apoyo y el ejemplo de hombres de la talla de un San Felipe Neri, Roma empez a percibir los resultados del Concilio de Trento y volvi a merecer el ttulo de Ciudad Apostlica y Primera Sede del mundo. Un pariente de San Francisco Javier, el Doctor Martn de Azpilcueta, dej un interesante testimonio del ambiente que reinaba en Roma, en una carta que escribi a su familia. El Doctor Azpilcueta, que haba viajado mucho, se hace lenguas de los habitantes de Roma, de su buena conducta y de su espritu religioso. Ciertamente los viajeros de la poca de Len X y Paulo III no se expresaban en los mismos trminos y el cambio se debi, sobre todo, a San Po V. Dada la importancia del papel histrico de San Po V, resulta imposible dar una bibliografa completa. En la obra de Emilio Calvi, Bibliografa di Roma, se hallar una lista de los libros y artculos antiguos. Tambin Pastor, en el tomo vm de la Historia de los Papas, consagrado exclusivamente al pontificado de Po V, cita las principales obras. Aqu mencionaremos nicamente el Summarium de Virtutibus, impreso durante el proceso de canonizacin para uso de la Sagrada Congregacin de Ritos, y las biografas de Catena y Gabutius. Dichas biografas pueden verse en Acta Sanctorum, mayo, vol. i, junto con otros documentos de muy diverso valor. En Analecta Bollandiana, vol. XXXIII (1914), pp. 187-215, hay un excelente artculo del P. Van Ortroy, en el que se halla el esbozo biogrfico ms antiguo que se conoce de San Po V. La biografa de G. Grente (1914) en la coleccin Les Saints es muy buena, as! como la obrita inglesa de C. M. Antony (1911). Es curioso notar que la primera obra que se menciona en la bibliografa sobre San Po V de la Catholic Encyclopedia es la biografa de Joseph Mendham (1832). Ahora bien, dicha obra es un violento ataque contra San Po V y la Iglesia catlica en general; el autor afirma, por ejemplo, que el oficio parvo de Nuestra Seora, sancionado por San Po V, "es la ms repugnante mezcla de blasfemias e idolatras de la liturgia papista" y condena "la brutal beatera y la intolerancia sanguinaria de ese Pontfice".
SAN H I L A R I O , OBISPO DE ARLES (449 p.c.)

IGNORAMOS DNDE naci San Hilario, pero sabemos que descenda de una noble familia y que era pariente cercano de San Honorato, fundador y primer abad del monasterio de Lrins. Hilario, que haba recibido una excelente educacin y posea dotes excepcionales, tena un brillante porvenir en el mundo. Pero San Honorato, que le quera mucho, estaba convencido de que Dios le tena destinado a mayores cosas. As pues, el santo abad abandon algn tiempo su retiro para ir a persuadir a Hilario de que entrase en la vida religiosa. Como el joven permaneciese inconmovible, San Honorato le dijo al despedirse: "Voy a obtener de Dios lo que no he podido obtener de ti." El cielo respondi pronto a sus oraciones. Dos o tres das despus, Hilario sufri un violento combate interior: "Por una parte senta yo que el Seor me llamaba, pero por otra parte, me atraa el mundo. Mi voluntad oscilaba de un extremo al otro: unas veces consenta y otras veces se negaba. Pero al fin, Cristo triunf en m." Hilario jams se arrepinti de su decisin. Inmediatamente distribuy su herencia entre los pobres y fue a reunirse con San Honorato en Lrins. De la vida santa y feliz que llev entre los monjes nos dej una hermosa descripcin; pero Dios no le tena destinado a permanecer ah mucho tiempo. El ao 426, San Honorato fue elegido obispo de Arles. Como era ya anciano, necesitaba de la ayuda y de la compaa de su mejor amigo. Hilario hubiese querido permanecer en Lrins; pero San Honorato fue personalmente a buscarle y los dos santos vivieron juntos hasta la muerte del obispo. Aunque muy afligido de haber perdido a su padre 226

en Cristo, Hilario no pudo menos de regocijarse ante la perspectiva de volver a Lrins. Haba ya emprendido el viaje, en efecto, cuando unos mensajeros de Arles le comunicaron que la ciudad deseaba elegirle arzobispo. Hilario no tuvo ms remedio que aceptar y fue consagrado a los veintinueve aos de edad. El santo sigui practicando, en su alta dignidad, las austeridades del claustro, al mismo tiempo que desempeaba con enorme energa sus deberes pastorales. Apenas se permita lo indispensable para la vida, empleaba la misma capa en verano e invierno y viajaba siempre a pie. Adems de consagrar a la oracin las horas prescritas, practicaba tambin el trabajo manual y daba el producto a los pobres. Su celo por el rescate de los cautivos era tan grande, que vendi los objetos preciosos de las iglesias y se content con un cliz y una patena de vidrio. Era un gran orador y saba adaptar su lenguaje a las diversas circunstancias, de suerte que hasta los ms ignorantes podan entenderle. El santo obispo construy varios monasterios y visit infatigablemente todos los de su dicesis, resuelto a conservar un alto nivel de disciplina y buenas costumbres entre sus sufragneos y su clero. San Hilario presidi varios snodos; pero su celo y tal vez su temperamento, un tanto autoritario, le pusieron ms de una vez en graves dificultades. Los lmites de la Provincia del metropolitano de la Galia del sur no haban sido nunca fijados exactamente. En una ocasin en que San Hilario se hallaba en el territorio en disputa, depuso a un obispo llamado Celedonio, acusado de haberse casado con una viuda antes de recibir las rdenes sagradas y de haber dictado una sentencia de muerte cuando era magistrado..Ambos cargos constituan impedimentos dirimentes para el episcopado. Celedonio fue a Roma y prob su inocencia ante el Papa San Len Magno. En cuanto Hilario supo que Celedonio haba ido a Roma, se dirigi all tambin l. El santo asisti ah a un Concilio, no para defender su causa, sino para probar que se trataba de un caso que caa bajo la jurisdiccin de los representantes del Papa en la Galia y, ni siquiera se qued a esperar la sentencia del Concilio. Saba que le vigilaban y tema que le obligasen a comulgar con Celedonio, por lo que abandon secretamente la ciudad y retorn a Arles