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Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)

Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.


"Cuando en febrero de 1964 pis las playas de
Bocas del Toro por primera vez, qued cautivado,
as por la belleza incomparable de sus paisajes,
como por la bondad de sus moradores, interesante
mosaico de grupos y razas".
Martn Legarra
"Una historia no tiene ni principio ni fin;
selecciona arbitrariamente un momento de una
experiencia, para volver la mirada hacia el pasado
o hacia el futuro ".
Graham Greene
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
A los misioneros de Bocas del Toro;
mis hermanos y colaboradores en la obra del Seor;
con quienes he compartido stas
y cuantas ms! Vivencias misioneras.
Con admiracin y gratitud.
J. Agustn G.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Edicin realizada por la Prelatura de Bocas del Toro y la provincia de
Nuestra Seora de la Consolacin, de la orden de Agustinos Recoletos
(O.A.R.) ~
Arte, diseo y diagramacin: Pastoral Social-Critas Panam
(Lorenzo Barra)
Fotos: Hctor Endara HiII
Archivos de la prelatura de Bocas del Toro
Primera edicin, diciembre del 2006
2,000 Ejemplares
Impreso en Panam
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Indice
A modo de prologo ...................................................................................................... 9
De todos los pueblos, lenguas y naciones .............................................. 17
El misionero de los indios ....................................................................................... 20
Pentecosts ...................................................................................................................... 23
Obras son amores ...................................................................................................... 26
Barranco Adentro ....................... :.................................................................................. 29
Se hace camino al trabajar ................................................................................... 32
Nuestra Seora de la Gruta .................................................................................. 35
Bocas del Toro: el nombre ..................................................................................... 38
Los frutos del Espritu ................................................................................................ 42
Por el buen camino ...................................................................................................... 45
De todas las culturas .................................................................................................. 48
En el Panam profundo ............................................................................................ 51
Puente Blanco .................................................................................................................. 54
Cerro Brujo ......................................................................................................................... 57
Santa Catalina: playeros y bugls ................................................................... 60
Boca del Drago ................................................................................................................ 63
"De Chiriqu y otros lugares de Colombia"................................................. 66
antoro, Mara ................................................................................................................. 69
Generosos protagonistas ........................................................................................ 72
La Laguna de Chiriqu ............................................................................................... 75
o Tolente ........................................................................................................................... 78
V ENPI ................................................................................................................................... 81
Y se hizo el milagro .................................................................................................... ; 84
XIII EMANg ........................................................................................................................ 87
"Le sacarn el corazn a la Tierra" ................................................................... 90
"La comarca es de ustedes, cudenla" .......................................................... 93
Gracias, Seor . ........................................................................................................ :...... 97
Instrumento de concordia y de paz ................................................................. 102
La misin es xodo ...................................................................................................... 105
Multitnico y pluricultural ......................................................................................... 108
Coherencia ......................................................................................................................... 111
Bocas del Toro: Un acercamiento.a su realidad (Vivencias misioneras)
"Un grupo pequeo, casi en extincin" ......................................................... 114
De reyes y dinastas ................................................................................................. 117
Santa Isabel de Hungra ......................................................................................... 120
Por las mismas trochas ..................... :.:.................................................................. 123
Chiriqu Grande ............................................................................................................. 126
" ... ubi vult spirat" .......................................................................................................... 129
La Virgen del Carmen en Bocas del Toro ................................................... 132
Regin de refugio sin evangelizar ................................................................. ~ . 135
Como el grano de mostaza ....... ; ......... , .................................................................. 138
"Nun to torojue ye jatotigara kugei kabre bot" ..................................... 141
Kankint ............................................................................................................................... 144
o Kribo ............................................................................................................................... 147
"Ah, ah; poquito, poquito; pero no mucho" ............................................. 150
La comarca y los retos del 2000 ...................................................................... 153
Un domingo sin fronteras ....................................................................................... 157
"Sobre toda propiedad privada grava una hipoteca social" .......... 160
El Santo del Quinto Centenario .......................................................................... 163
~ 8 - 1 2 de octubre de 2001: VII ENPI ........................................................... 166
Flores, espinas y frutos en o Kribo ........................................................... 169
De la Quebrada del Cedro a la parroquia de San Jos ................. 172
" .. -. que todos vean el bien que ustedes hacen ... " .............................. 176
"Rogatus, liber respondet" .................................................................................. 180
"Ms iglesias que cantinas" ......................... , .............. ;......................................... 183
1502 - Cinco de Octubre - 2002 ..................................................................... 186
En el lmite .................................................... , ............................ :.; ....... :.............................. 190
Desandando lo andado ....................................................................................... :..... 193
Un canal centenario ..................................................................................................... 196
"50 aos educando en valores" .......................................................................... 200
Octavo ENPI .......................................................................................................... ; .......... 203
Juan Pablo 11 en el recuerdo .............................................................................. ; .. 206
Por Esse y Ro Caa ................................................................................................. 210
Elas no era una nia ................................................................................................. 213
Aventuras y desventuras ......................................................................................... 216
XIX EMANgBU ........................................................................... ; ...... : ............................ 219
El mito ngobe de los nguoin .................................................................................. 222
A modo de prlogo
cg126 de abril de 2005, mediante oficio 1 . 1 I 0 ~ . 4 , el padre prior
(:) general y su consejo proclam el ao 2006 ANO MISIONERO
AGUTINO RECOLETO, "motivado por los dos aniversarios que
en este ao conmemoramos: el IV Centenario de nuestras misiones en
Filipinas y el I Centenario de la muerte de San Ezequiel Moreno".
La curia general nos invita a celebrar este ao misionero "recordando
la historia y dimensin. misionera de nuestra orden y haciendo
partcipes a los laicos de nuestro talante evangelizador. Sentire cun
Ecclesia es el reclamo agustino en la bsqueda de nuestra identifica-
cin evangelizadora".
Monseor Jos Agustn Ganuza, o.a.r., impulsado por estas razones y
animado por nuestros superiores, ha querido recoger en este memo-
rial sus vivencias que, a travs de los aos, ha ido plasmando en la
seccin "La voz del pastor" del Panorama Catlico, publicacin
semanal de la Iglesia Catlica en Panam. Es un derroche de expe-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
riencias misioneras, que marcan los caminos de sembrar el Evange-
lio, en las tierras dificiles de Bocas del Toro, narradas con maestra y
sencillez, que bien merecen leerse despacio y con calma, formando
parte importante de nuestra biblioteca misional. Son una historia
moderna de nuestro carisma misionero en Bocas del Toro, y una
segunda parte de "De mi acontecer misionero", memorias de monse-
or Martn Legarra, o.a.r., de feliz memoria, que narran la primera
etapa de nuestro compromiso misionero en estas tierras.
Naturalmente que nuestros 400 aos en Filipinas tienen mucha ms
histona. Fue a mediados de mayo de 1606, cuando trece misioneros
recoletos llegaban a Filipinas, dando as inicio a un trabajo ingente de
accin evangelizadora. Eran los primeros de una serie ininterrumpi-
da que, a lo largo de cuatro siglos, han regado aquella cristiandad con
su trabajo, sus sudores y, a menudo, tambin con su sangre. "Son
cerca de dos millares los recoletos que han contribuido a forjar la
nacin filipina, que todava sigue siendo hoy el nico pas asitico
mayoritariamente cristiano". Durante siglos, pues, los misioneros
recoletos han dado prueba de su herosmo, siendo por
historiadores y autoridades de la Iglesia, que nos puede llenar de
santa emulacin.
Muy ligado a Filipinas, rebosante de espritu misionero, el Primer
Centenario de la muerte de San Ezequiel Moreno, encaja perfecta-
mente en este Ao Misionero. DeCa Juan Pablo 11, al canonizado el
11 de octubre de 1992, en Santo Domingo, que "su vida y su obra de
evangelizacin es modelo para los pastores, en especial de Amrica
Latina". "Santo del Quinto Centenario", es el apellido de honor que
le ha puesto nuestra orden. San Ezequiel, pas por Panam, "Puente
del mundo" la llamamos, en tres ocasiones: enjulio de 1898, camino
de Roma en su visitaAd Lmina; en abril de 1899, asu regreso; y en
enero de 1906, en su ltimo viaje a Espaa, por motivo de salud,
donde falleci e119 de agosto de 1906, en olor de santidad.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Hoy, San Ezequiel tiene una capilla en la Boca del Drago, lugar
estratgico y lleno de historia, que cruz Cristbal Coln el cinco de
octubre de 1502, para descubrir la Baha del Almirante y toda su
geografia. y lugar excepcional para ejercer su proteccin sobre esta
misin de Bocas del Toro, que trata de seguir sus pasos, con ilusin y
alegra.
Monseor Ganuza, al comps de sus innumerables correras apostli-
cas, no pierde ocasin para describimos la belleza y las dificultades
de estos parajes, donde hay que sembrar el Evangelio. Pudiramos
decir que estas vivencias son el compendio de una entrega y de un
compromiso misioneros, que forma parte del acerbo misional de la
orden, desde 1964 hasta nuestros das, y 10 ha ido plasmando en sus
escritos, que nos descubren el origen de la Iglesia en esta regin, que
nunca fue conquistada ni colonizada, ni evangelizada, sazondolo
todo con las experiencias de cada da.
Porque monseor es un enamorado de escudriar archivos y docu-
mentos, para presentamos un panorama sobre los antecedentes de la
misin. Nos cuenta que en junio de 1883, monseor Jos Telsforo
Paul, obispo de Panam, bendijo "el primer templo catlico construi-
do en la regin", l mismo as 10 asevera, y cre la parroquia de Bocas
del Toro, con la Virgen del Carmen como titular. Para esas fechas, ya
estaban organizadas aqu las Iglesias metodista, episcopaliana y
bautista, con fieles de origen antillano y de habla y cultura afroan-
gloantillana. Tambin los catlicos eran inmigrantes, de cultura
latina, procedentes "de Chiriqu y otros lugares de Colombia".
Su crnica nmero dos es un ejemplo tpico de las misiones en esta
regin y 10 protagoniza el padre Pablo Jos V6lk. Enviado por
monseor Peralta, obispo de Panam, en 1891 a la parroquia de Bocas
del Toro, fue el primero en realizar una "misin al ro Changuinola ya
los indios que viven alla", en enero de 1892. La siguieron muchas
ms, a los ros Krikamola, Guaribiara, Daira, Teribe, Sixaola ... ,
territorios habtados por indios ngobes y nasos. De todas esas
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad{Vivencias misioneras)
misiones quedan abundantes datos en los libros de la parroquia.
Monseor Ganuza ve en este sacerdote "un hombre extraordinario, el
que abre la Iglesia a los indios, el que crea la Iglesia bocatorea, con
calor y sabor, con valores criollos, indios y latinos: nuestra Iglesia".
Con monseor, descubrimos cuatro etapas en el origen y expansin
de la Iglesia en estas tierras: su "nacimiento oficial", que se produce
el seis de junio de 1883, cuando monseor Paul crea la Parroquia. Le
sigue una "etapa de mantenimiento", mediante breves y ocasionales
visitas de algn sacerdote, hasta septiembre de 1891, en que con la
llegada del padre V6lk, comienza la "etapa de afianzamiento". En
1917, con la llegada de los padres paulinos, comienza la "etapa de
consolidacin", que se extiende hasta 1964, cuando de hecho queda
erigida la prelatura y da origen a la "etapa de madurez".
Esta etapa, a su vez, tiene dos periodos: uno primero, en el que
monseor Martn Legarra, o.a.r., rige pastoralmente la prelatura. y el
segundo que, al presente, tiene como obispo a monseor Jos Agustn
Ganuza, o.a.r. Lo ms importante de ambas, es su accin pastoral
que, en la prctica, han mantenido la misma lnea, teniendo los
pueblos indgenas: bugl, ngobe, naso, como prioridad de sus afanes
misioneros. Muchos trabajos y sudores han dedicado los 'misioneros
a la promocin social, cultural y religiosa de los pueblos indgenas de
la prelatura.
Prueoa de ello es el polo de desarrollo que se ha creado a lo largo del
ro Krikamola, con Kankint como centro de sus afanes misioneros.
Bastara leer la crnica nmero 42, "Kankint", para damos cuenta
del ingente trabajo que han llevado a cabo los recoletos en tan poco
tiempo. Aquella pequea semilla sembrada el seis de junio de 1883,
ha llegado a ser, tambin entre el pueblo ngobe, un "rbol frondoso
donde anidan las aves del cielo" .
o - - - - ~ - - - - -
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Desde la Boca del Drago, a la vera de la ruta que sigui Coln para
entrar en la entonces llamada Baha de Caribar, San Ezequiel
bendice y protege la obra misionera que la orden ha desarrollado en
esas tierras bocatoreas, en la iglesita que en 1994 levantaron los
fieles de Bocas del Toro, en la Isla Coln.
Su mano protectora se extiende sobre los mares, ros y caminos de la
prelatura, que son los del Evangelio. La parroquia creada en 1883,
abarcaba todas las tierras y gentes entre los ros Sixaola y Calovbo-
ra, desde la costa, hasta el filo de la cordillera; pero durante aos no
sali de los estrechos lmites de la isla Coln. Con el padre Volk, se
extiende a los indios de los ros Krikamola, Guaribiara, Dayra, Teribe
y Sixaola. Los padres paulinos la llevaron a las comunidades de la
Laguna de Chiriqu, las costas lejanas de Santa Catalina y las fincas
bananeras de Almirante y Changuinola. Ese es el campo que en 1964
recibimos los recoletos y lo hemos ido sembrando de capillas rurales
y de hermosos templos parroquiales. y an hemos multiplicado la
presencia de la Iglesia sobre las montaas de los ros Calovbora,
Chucar-Chonte y Yorkn, para evangelizar los pueblos bugl y
bribri.
Un hecho decisivo en el desarrollo de la misin fue la llegada, en abril
de 1917, de los padres paulinos, quienes en octubre de ese mismo ao
pudieron inaugurar en el puerto de Almirante el templo que, dedicado
a San Jos, ha llegado hasta nuestro das. En 1954 fundaron en esta
comunidad el Colegio Parroquial San Jos que, de la mano de los
recolectas, en 2004 ha celebrado sus Bodas de Oro y recibido la
medalla de honor al mrito educativo Manuel Jos Hurtado, "por sus
valiosos aportes al desarrollo de la educacin nacional".
La parroquia de Changuinola fue creada en 1957; pero desde mucho
antes los padres paulina s venan trabajando en el rea bananera,
donde levantaron una capilla dedicada a Santa Isabel de Hungra.
Ampliada en 1952, fue pasto de las llamas en 1968, por laque monse-
or Martn Legarra, los misioneros y la comunidad changuinolea
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
levantaron el hermoso templo de bloques, hierro y cemento, que
resisti el violento terremoto de 1991. Hoy en da la parroquia de
Santa Isabel de Hungra, con sus numerosos templos y capillas, con
sus cientos de catequistas, desde Empalme hasta Guabito, Las Tablas
y Yorkn, pasando por todas las fincas bananeras, es un campo
inmenso donde multiplican sus esfuerzos los recoletos de la prelatu-
ra.
Monseor Martn Legarra so con establecer un centro misional
permanente en Kankint, entre los indios ngobes, hasta que 10 logr
en 1967, cuando dos misioneros recolectos y cuatro religiosas de la
, Madre Laura se pusieron a vivir en esa comunidad, como avanzadilla
entre los indgenas. Ya mucho antes haban recibido las visitas del
infatigable padre V51k en 1891, en sus misiones a los indios que viven
en el ro Krikamola, en las que ya aparece bautizando en el lugar de
Kankint. Desde 1917, los padres paulinos la visitaron con alguna
regularidad, iniciando la formacin religiosa y promocin social de
los ngobes. La misin ech races: construyeron una casita, de
madera en 1930ydebloquesen 1955.,
Los misioneros recoletos, continuaron esa labor, crearon en 1966 la
primera escuela primaria oficial, semilla de 10 que hoyes el florecien-
te Centro Vocacional Indigenista San Agustn, Ce VISA, con su
parvulario, escuela primaria y colegio secundario. Ms de cien
familias forman hoy en da el pobiado de Kankint, creacin revolu-
cionaria de la misin, en un pueblo que tradicionalmente ha vivido en
poblamiento disperso, y modelo para la fOrllacin de otras poblacio-
nes aglomeradas. Tiene tambin servicio de agua potable, luz
elctrica y un hermoso hospital, a cargo del Ministerio de Salud,
heredero del centro de salud creado por la misin, como respuesta a
las necesidades bsicas presentadas por los indgenas.
Ms de cuarenta aos de trabajo evangelizador estn vivos en
Kankint. Pero 10 que destaca sobre toda la obra de infraestructura,
es el equipo de catequistas, ngobes y bugls. Son no menos de ciento
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
cincuenta los catequistas que, como levadura en la masa, viven en sus
comunidades. Transmisores del Evangelio, 10 predican en sus propias
lenguas. Precursores del misionero y sus guas seguros en sus giras
apostlicas, por ros y montaas. Preciosa esperanza de la misin de
Kankint.
---------- O ----------
Terminamos esta presentacin subrayando unas reflexiones de
monseor Ganuza, escritas all por 1993, comentando el trabajo
pastoral de los misioneros, a la luz de Santo Domingo, segn las tres
grandes lneas pastorales, trazadas en esa Cuarta Conferencia Gene-
ral del Episcopado Latinoamericano, concretadas as:
"Una nueva evangelizancin de nuestros pueblos;
Una promocin integral de los pueblos latinoamericanos y
caribeos;
Una evangelizacin inculturada" (SD 292).
N o es que esas lneas pastorales sea algo totalmente nuevo; pero s
que Santo Domingo llama a todas las Iglesias Particulares latinoame-
ricanas a vivir estos compromisos con nuevo vigor. Evangelizacin
renovada en el ardor y en las expresiones, como compromiso funda-
mental; promocin integral de las comunidades, como signo de la
nueva evangelizacin; y el enriquecimiento de las culturas de los
pueblos indgenas, a las que habr de ser travasado el mensaje
evanglico ..
La misin en Bocas del Toro hace tiempo que camina a la luz de e s a s ~ '
coordenadas. Ejemplos los tenemos en la serie de "microproyectos
de desarrollo comunitario", que tratan de mejorar la vida de las
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
comunidades. As mismo, en la labor de los "Centros de formacin
familiar y social", que tienen por objeto apoyar la educacin de las
mujeres y promocin de las familias.
y una gran sntesis, el "Centro de Evangelizacin Monseor Martn
Legarra", para formar a los catequistas indgenas, dando ya sus frutos
abundantes: "creacin de comunidades agrupadas y activas; equipos
misioneros que viven con los pueblos indgenas; catequistas que
organizan y animan las comunidades; celebraciones litrgicas,
enriquecidas con expresiones culturales de los pueblos indgenas;
pastoral juvenil y vocacional, dirigida a todos los grupos del rea".
En fm, un Evangelio que se va haciendo tierra de nuestra tierra y alma
de nuestra alma.
Sin duda alguna, San Ezequiel Moreno, desde su pequeo templo en
la Boca del Drago, bendice, y empuja sonriendo, el carisma y la
accin misionera de la orden, en los misioneros de estas hermosas
tierras de Bocas del Toro... Y no lo dude, monseor: ah estar para
SIempre.
Fray Miguel Polite R., o.a.r.
Panam, 19 de agosto de 2006
Fiesta de San Ezequiel Moreno.
"De todos los pueblos,
lenguas y naciones"
(Ap.7,9)
nf oy, cinco de noviembre, se inaugura el
NACIONAL DE PASTORAL INDIGENA o
"111 ENPI". Ciento cincuenta misioneros y misioneras de todas las
lenguas, pueblos y naciones indgenas que enriquecen nuestro pas,
comienzan una semana de .convivencia, de oracin y de trabajo en la
ciudad de Panam.
Embers, kunas, ngobes, nasos, bugls ... , primeros pobladores de
nuestro istmo y raz de nuestro pueblo; gente de Chiriqu y de Vera-
guas, de las costas atlnticas, tan lejanas siempre, y de los anchos
valles fluviales del oriente panameo. Sacerdotes, obispos y religio-
sas nacidos en la campia interiorana y en la ciudad capital; y
pos, tambin, y sacerdotes y religiosas, que, con amor y por el Evan-
gelio han hecho de las misiones de Panam el lugar de su vida y de su
trabajo.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Todos distintos y todos iguales. Distintos, como los lugares de donde
proceden y los pueblos entre los que sirven; iguales, como la fuerza
del Evangelio que a todos los hace uno y los anima en su trabajo de
cada da yen los das de este encuentro.
Misioneros y misiones de nuestra Iglesia en -Panam. Sin romanticis-
mos que idealizan y que alejan; sin tecnicismos jurdicos que limitan
y achican. Misiones de verdad, con primer anuncio y primera evange-
lizacin y personas, miles, a quienes anunciar la buena noticia de la
persona de Jess Resucitado ya presente en su vida; misioneros
autnticos, con ilusiones que alientan y con cansancios que nos
acercan a todos.
Hoy reunidos, reencontrados, en Panam, para fundamentar o
profundizar entre ellos vnculos de unidad y de amistad; para descu-
brir lneas de accin y asumir compromisos de vida y de trabajo
comunes en la pastoral indgena; para revisar, otra vez, sus maneras
de estar y de evangelizar, con sus luces y sus sombras, entre los
pueblos indgenas; para preguntar y preguntarse qu significa ser
iglesia misionera e inculturada y, a la luz de la fe y de la teologa,
clarificar las bases de la pastoral indgena; para ver juntos las realida-
des de los pueblos indgenas de Panam y comprobar si la evangeliza-
cin con que buscan servirlos, responde a esas realidades.
Es que "la verdadera comunidad no se construye mediante una
integracin uniformadora, sino por medio de la unidad en la diversi-
dad. Por eso, la Iglesia Evangelizadora ha de respetar la identidad de
todas las etnias y asumir sus culturas, en un esfuerzo incansable de
inculturacin, de modo que pueda nacer en cada pueblo una iglesia
autctona" (CEP, La nueva evangelizacin en Panam, nro. 40).
Bella sntesis de lo que es la meta y, como tal, el reto de toda evangeli-
zacin: el nacimiento, en cada pueblo evangelizado, de una Iglesia
autctona. y la inculturacin del Evangelio y del evangelizador, el
respeto a la identidad de todas las etnias y la asuncin de sus culturas,
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
habrn de ser la utopa que ilusione la disponibilidad y motive la
audacia de todo misionero en Panam.
Ese es tambin el compromiso que obispos y misioneros de Mxico y
de C entro amrica, reunidos en el Primer Encuentro Episcopal de
Pastoral Indgena (Mxico, D. F., 1-7 de septiembre de 1989), han
asumido, luego de una "seria autocrtica" y ante los "apremiantes
retos que se plantean a la accin evangelizadora en la presente
conyuntura histrica ... : Continuar firmes en el empeo por pasar de
una pastoral indigenista a una pastoral indgena, que nos lleve al
surgimiento de Iglesias autctonas en nuestra regin" (Documento
delEncuentro,nros, 10, 11 yss.).
Por ah, en esa lnea y en ese espritu, habrn de avanzar las reflexio-
nes y los compromisos de los misioneros y misioneras reunidos en
este Tercer Encuentro Nacional de Pastoral indgena, fieles a los
derroteros sealados por sus obispos de Panam y de Centroamrica.
Es uno de los objetivos del encuentro.
Hermanos misioneros, "heraldos del Evangelio enviados por la
Iglesia" (AG, 6). Monseor Zuluaga, en sus escritos del Domund,
nos ha llamado a mostramos "solidarios" con los misioneros, a que
no los dejemos admirados, s, pero "solitarios". Vosotros sois misio-
neros de verdad en misiones de nuestra Iglesia y no necesitamos salir
a buscar misioneros en "frica, Asia y Oceana". Nos necesitamos
unos a otros, pues juntos completamos la misma Iglesia en Panam y
no podemos dejaros "solitarios". Ano ser que dej emos de ser Iglesia.
Panorama catlico, 5 de noviembre de 1989
"El misionero de los indios"
(En Bocas del Toro)
{ O a Parroquia de Bocas del Toro fue creada por Monseor Jos
~ Telsforo Paul, en junio de 1883, con inmigrantes de San
Andrs y otras islas del Caribe, de Chiriqu, de Veraguas, de Portobe-
10, de Cartagena, de Popayn ... Abarcaba toda la extensin de la
entonces Comarca, desde el ro Sixaola hasta el ro Chiriqu; pero de
hecho y durante aos no lleg ms all de los estrechos lmites de la
ciudad de Bocas del Toro. Era una parroquia de latinos y de criollos,
gentes de habla castellana y de lengua inglesa. Monseor los califica-
ba como "de buen carcter".
Nos llama la atencin que monseor Paul, que tan prolijo se muestra
en recoger y transmitir noticias sobre la historia, los habitantes, la
produccin y la economa, las iglesias y religiones de la entonces
Comarca de Bocas del Toro, no mencione para nada a los indios, ni
siquiera en sus "recomendaciones de visita", tan pastorales y tan
bellas. Lo mismo ocurri en la visita que en 1891 realiz monseor
Peralta: los indios seguan siendo los grandes desconocidos en la
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
parroquia bocatorea y an de los mismos pastores de la iglesia
panamea.
Pero todo cambi cuando en septiembre de 1891 lleg a la parroquia
el padre Pablo Jos Wolk, enviado por monseor Peralta. El padre
Volk es el primer sacerdote que se qued en la parroquia durante
varios aos. El primero, y durante mucho tiempo el nico, en salir de
la poblacin y an de la isla de Bocas del Toro. El primero, tambin,
en ocuparse pastoralmente de los indios. Hasta ellos lleg en repeti-
das misiones, recorri los lugares en que habitaban, los bautiz por
centenares, los acept a los sacramentos del matrimonio y de la
eucarista. .. En una palabra abri para los indios las puertas de la
parroquia y de la Iglesia de Bocas del Toro.
Apenas llevaba cuatro meses en la parroquia y ya aparece en el libro
de bautismos su primera "misin al ro Changuinola ya los indios que
viven all", en enero y febrero de 1892. La primera, porque luego, en
aos subsiguientes (1896, 1905, 1907) realizar varias ms, a los ros
Changuinola, Teribe, Sixaola y hasta "el Balenque de los Indios". Lo
mismo hace con los indios ngobes. En los meses de abril y mayo de
1892 realiz su primera "misin al ro Kreekamola". Ms adelante
continuara misionando en nuevos asentamientos de indios ngobes:
ros Guariviara (1892) y Dayra (1898), las costas de Blue Field
(1907), zonas ms altas de su ya conocido ro Kreekamola (1907) y
una vez ms en "las montaas" del mismo ro, en 1912. De todas estas
misiones quedan abundantes constancias en los libros de la parro-
quia.
Creemos que la vida y la obra del padre Volk merecen ser conocidas
en Panam. Nosotros no sabemos mucho ms de 10 dicho. Las
Iglesias de Chiriqu, de Bocas del Toro, de Coln, en suma, la Iglesia
de Panam, le deben mucho. Fue en verdad "un hombre extraordina-
rio". En los libros parroquiales 10 intuimos como un misionero al
estilo clsico, impaciente, caminante, ms carismtico que organiza- .
dor, fuerte, sencillo, un poco ingenuo, devoto de Mara, reverente con
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
sus superiores; ... Se nos revela, desde luego, como "el misiOnero de
los indios de Bocas del Toro", de los ngobes, de los teribes. A buscar-
los se fue a sus montaas, a sus playas y a sus ros. Respetuoso de sus
culturas, anot a los bautizados con sus nombres y apellidos indge-
nas, suministrndonos as un abundante caudal para una onomstica
ngobe.
Es el Padre Volk quien con sus misiones viene a llenar el vaco que
sentamos en las etapas fundacionales de nuestra parroquia y quien
nos reconcilia con una Iglesia que hasta entonces haba ignorado a los
pueblos indgenas. Desde el padre Volk la Iglesia de latinos y criollos
se hizo tambin Iglesia de los indios; la iglesia bocatorea, con color
y sabor, con valores de criollos, indios y latinos: nuestra iglesia.
P: D. Hemos dedicado este apunte histrico a los indios bocatoreos,
a los ngobes, bugle s y nasos, con motivo del 19 de abril, el "Da del
Indio Latinoamericano".
Panorama catlico, 22 de abril de 1990
,Pentecosts
(En Jerusaln y en todos los pueblos)
c=tues no; los seguidores de J.ess no cayeron en la tentacin de
~ plantarse en la cumbre del cerro, mirando beatficamente al
cielo. Regresaron a la ciudad de los hombres; all, con Maria, entrega-
dos a la alabanza divina y al amor fraterno, esperaron y recibieron la
fuerza del Espritu, prometida y necesaria, pues el encargo de Jess
era exigente, y la 'misin recibida de alcance universal: "habrn de ser
mis testigos en Jerusaln yen todos los pueblos de la tierra".
Ah los hemos visto hoy: en la Jerusaln de los hombres llegados de
todas las naciones de la tierra, unidos en un mismo propsito, llenos
del Espritu Santo, encabezados por Pedro; proclamando su fe en
Jess, testigos del Resucitado, a quien reconocen como Seor y
Cristo, piedra angular de su convivencia, motivo de sus buenas
noticias y de su alegria.
Ante ellos partos, medos y elamitas, casi hombres de toda raza,
lengua, pueblo y nacin; extraados, admirados, primero; aceptando
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
sus palabras, luego, convertidos, bautizados en el Nombre de Jess y,
en comunidad de vida, celebrando su fe, reunidos en la fraccin del
pan, bien vistos por todo el pueblo.
Los hemos visto hoy, a los cincuenta das de la Pascua, en el da de
Pentecosts. Para los israelitas, la fiesta de las primicias de la cose-
cha; para nosotros, la fiesta de las primicias de la Iglesia de Jess, su
manifestacin al mundo. Las primicias de la segunda parte de la
historia completa de Cristo, la que habr de prolongarse es sus
seguidores -en su Iglesia- hasta el fin de los siglos, la que se alarga
por todos los meandros de nuestro hoy, la que habr de animar nuestra
aventura de maana, la que ser siempre presencia suya, viva, pero
distinta.
Nuestro Panam de hoy, como el Jerusaln de ayer, es un mosaico de
pueblos. "Crisol de razas", lo llama la CEPo Pueblos, naciones; cada
uno con su historia, con su cultura, con sus valores. "Todo ello
constituye una de las riquezas que con mayor insistencia hemos de
agradecer a Dios, como una bendicin para nuestro pas", en palabras
de la misma CEPo
La Iglesia de Panam tampoco ha cado en la tentacin de quedarse
mirando al cielo de sus logros tradicionales. Cada da profundiza en
su conciencia de que debe regresar a todas las naciones del pas; de
que todos los pueblos merecen su preocupacin, pero "de manera
especial los pueblos indgenas, primeros pobladores de nuestro istmo
y destinatarios originales de la evangelizacin" (CEP). En todos
ellos, en permanente Pentecosts, debe ser proclamada la salvacin
que Dios Padre ofrece a todos los pueblos por su Hijo Resucitado.
Hace algn tiempo, un sacerdote de Panam participaba con nosotros
en una celebracin, en Kankint, entre los ngobes de Krikamola, que
oraban y cantaban en su lengua secular. Al final nos confesaba: "Es
emocionante sentir cmo en un pueblo y en una lengua tan primiti-
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
vos, tambin se realiza la palabra del Profeta: que todos los pueblos te
alaben, Seor".
Esa palabra se va haciendo realidad en todos los pueblos indgenas de
Panam. As lo experimentamos quienes participamos en los encuen-
tros nacionales de pastoral indgena. En la oracin de la maana, en la
Eucarista que recoge los trabajos de cada da, se escucha, espontnea
y natural, junto al castellano que a todos nos une, la voz de los indge-
nas que oran y cantan desde lo ms vital de sus culturas: en sus
propias lenguas.
Recordando hoy stas y tantas cosas ms, de pronto nos encontramos
pensando en algo parecido a lo que escriba San Lucas el da de
Pentecosts: "hay entre nosotros kunas, ngobes y embers; otros son
nasos, algunos bugls. Muchos habitan en las montaas de Krikamo-
la, en las sabanas de Tabasar o junto a los ros Calovbora y Chonte;
los hay en los bosques teribeos y en las selvas darienitas, otros viven
en Kunayala ... y a todos los hemos escuchado proclamar, en sus
lenguas ancestrales, las maravillas de Dios".
Panorama catlico, 3 de junio de 1990
Obras son amores
ir-00 mejor es enemigo de 10 bueno? Eso afirma la sabidura
~ secular del pueblo. Y la experiencia nuestra de cada da 10
confirma: por aspirar a 10 mejor, muchas veces no hacemos ni 10
bueno; nos prometen las mejores soluciones y al final no llegan ni
siquiera las buenas, las posibles.
Decamos de estudiantes que isla es una porcin de tierra rodeada de
agua por todas partes menos por una, por arriba. Obviamente, 10
decamos como chiste; pero luego de cuanto estamos viendo estos
das, an nos quedbamos cortos: Bocas del Toro es una isla rodeada
de agua hasta por arriba. As la vemos y sufrimos: como una pobla-
cin anegada. Yeso, a ciencia y paciencia de nuestro MOP, Emeop o
'Ministerio de Ohras Pblicas.
Es cierto que durante das y das ha llovido sin cesar. Pero ello no es
nada nuevo en estas latitudes; desde que Bocas del Toro es Bocas del
Toro, julio ha sido un mes muy lluvioso, aqu, donde tanto llueve. Es
Mons. Jos A'lUstn Ganuza o.a.r.
cierto que sufrimos un terremoto que dej nuestras calles plagadas de
hundimientos y socavones. Pero de eso hace ya tres meses; y es algo
que los que aqu vivimos 10 palpamos todos los das. Por eso, por
esperado y por evidente, el MOP deba haber previsto 10 uno y 10 otro
y prevenido algunas soluciones buenas y, por ahora, suficientes.
Pero nada, el tiempo pasa, los aguaceros arrecian, los costurones de la
calles se agrandan, las calles quedan anegadas, los socavones se
convierten en trampas abisales para automovilistas o peatones
desprevenidos, mientras el MOP ni se da por enterado. Nos comentan
que luego de tendidas las tuberas correspondientes para agua pota-
ble, aguas servidas y pluviales, el MOP reparar calles, aceras y
malecones. No dudamos de que esa es la solucin mejor. Pero. cun-
tos meses ms habremos de esperar? Entre tanto no podran hacerse
unos rellenos de urgencia? N o podra ensayarse unas zanj as de
avenamiento sencillas, para que las aguas estancadas fluyan hasta el
mar? En suma, unas soluciones buenas, aunque imperfectas, mientras
llegan las mejores. Pero el MOPni siquiera 10 ha considerado.
y el MIVI, con su empresa constructora de viviendas, nos permitir,
al fin, ver el comienzo de las nuevas casitas? Sern viviendas para
damnificados sin casa o para quienes puedan pagarlas? Y los
damnificados desempleados o que no tienen trabajos remunerados?
Por el contrario, el IDAAN ya ha terminado la instalacin completa
de un sistema totalmente nuevo de agua potable y ha comenzado el de
aguas servidas. Como el IRHE, como el INTEL, en sus competencias
respectivas. El pueblo bocatoreo reconoce y aplaude su eficiencia.
Hasta ahora la ayuda ms efectiva, aunque no la. nica, que est
llegando a la gente es la del "Consej o Parroquial para la Reconstruc-
cin de Viviendas Recuperables" que, en las parroquias de Changui-
no1a, Almirante y Bocas del Toro ha puesto en circulacin ms de cien
mil balboas en ayudas de todo tipo: clavos, madera, zinc, herramien-
tas, asistencia tcnica ... Fondos provenientes de las pequeas
donaciones que recibimos de tantas personas generosas, de Panam y
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
de fuera, conocidas unas, annimas otras. Ah est su ayuda, multipli-
cada en los auxilios de los Consejos de Reconstruccin. Gracias a
todos.
Pero ha estado acechndonos una fuerte tentacin de egosmo.
Aturdindonos con el sonsonete de que la caridad ha de comenzar por
uno mismo, pretenda revestirse de prudencia evanglica. Ayudas
para los damnificados? Pero no somos nosotros tambin gravemen-
te damnificados? Las pobres estructuras materiales de la Prelatura y
de las parroquias no han quedado seriamente daadas? Iglesia
Catedral de Bocas, templos parroquiales de Almirante y Changuino-
la, varias capillas rurales, las tres casas curales, el convento, el muelle
bodega, el viejo y entraable "Club Parroquial" que ya ni existe ...
Tras este parapeto de desastres la tentacin se haca fuerte. y fueron
los ejemplos de tantas personas desprendidas los que nos abrieron los
oj os de la fe y nos recordaron que un cristiano no se gua tanto por
silogismos cuanto por la vida y la palabra del Seor. Gracias a tantos
ejemplos, ese Seor hoy puede gritamos: estaba sin casa y ustedes me
ayudaron (Cfr. Mt.25,35-36).
Despus de todo, confiemos; el Seor proveer. De seguro que no ha
de faltar algn camero enredado por los cuernos en los matorrales
(Cfr. Gen.22, 8, 13).
Panorama catlico, 4 de agosto de 1991
Barranco Adentro
~ l nombre nos resulta un tanto spero en su fontica y extrao en
(::) su composicin. Es que el pueblo no entiende mucho de exigen-
cias gramaticales y bautiza sus cosas con realismo descriptivo, ms
que mirando a la sintaxis. Aqu el lugar se nos sugiere como escabro-
so, lejano. y para la mayora desconocido.
La verdad es que sigue siendo un lugar tranquilo, en la periferia de la
Compaa Bananera, aguas arriba del ro Sixaola, en las estribaciones
del abrupto filo Blair y a orillas de la abundosa quebrada del mismo
nombre. En l ha arraigado desde hace aos una comunidad laboriosa,
viva, formada por ms de un centenar de familias del pueblo ngobe.
Sigue siendo; porque sobre la misma se han abatido las fuerzas
desatadas de la naturaleza: los terremotos de abril y mayo pasados
tumbaron buen nmero de ranchos; las fuertes lluvias que siguieron
arrastraron las tierras removidas en las empinadas laderas del cerro,.
las torrenteras se convirtieron en bolsones de agua, que reventaron
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
sobre el poblado arrastrando nuevos ranchos; poco despus las
grandes lluvias que inundaron las zonas ms bajas de Bocas del Toro,
aqu hicieron saltar la represa que surte de agua a Las Tablas y un alud
de agua, lodo, piedras y rboles arras cuanto encontr a su paso. Y a
. su paso estaban los restos de Barranco Adentro.
Precavidos, sus habitantes se haban puesto a salvo en las lomas
aledaas. Pero an as hemos de calificar de milagroso el que no
hubiera habido vctimas humanas, pues an ahora sobrecoge ver en
las fotografias el caos ingente en que qued convertido el poblado. y
ni un herido entre sus casi mil habitantes.
De esta manera esta comunidad ninguneada siempre, se convirti en
el centro de la atencin de todos. Por das, aquello fue un hervidero de
lderes populares con aspiraciones, de polticos en el poder, de autori-
dades bienintencionadas aunque ineficaces, rodeados todos de
camargrafos y reporteros. En un mitin casi continuo, no faltaron los
sorprendidos por el descubrimiento, ni los escandalizados por el
abandono de siempre, ni los planificadores con un da de conocimien-
to del lugar. y abundaron las infaltables promesas.
Cuando se acab la bulla de la novedad noticiable, los "b.arranqueos"
se vieron solos, como siempre, abandonados en el calvario de su
tragedia. Pero no del todo, que otra vez encontraron a su lado a quienes
desde hace aos los acompaan en su caminar, lento pero seguro, de
pueblo: a Roberto, a Jos, a Fermn, los padres de la parroquia de
Changuinola. Ellos s conocan el lugar y hubieron de guiar al piloto
del helicptero en su primera entrada, cuando nadie saba dnde
quedaba Barranco Adentro. y, cuando todos se fueron, ah se queda-
ron para trabajar con la comunidad, para sostener sus nimos. La
siembra de tantos aos comenz a florecer ahora, abonada por tanta
adversidad. y as en la comunidad fue surgiendo fuerte su espritu de
unidad, la organizacin comunitaria, los grupos de trabajo, el anhelo
primario de sobrevivir como pueblo, la conciencia purificada de que
. el esfuerzo de todos era condicin necesaria para resurgir de su
Mons. Jos Ganuza o.a.r.
postracin, pues no habra ms mesas redentores ... Digamos de paso
que pocos habitantes de la comunidad estn bautizados.
Con un pueblo as, a Roberto, a Jos, a F ermn no les result dificil
aceptar y canalizar ayudas o motivar programas. Apareci el FES,
prctico y realista, apoyando trabaj os de limpieza y habilitacin de
terrenos para la nueva comunidad y suministrando los equipos
necesarios para que los barranqueos organizados convirtieran
aquellos troncos por el alud, en no menos de cien mil
pies cbicos de excelente madera para los futuros ranchos. Se hicieron
presentes USAID/ Panam y Corrugado, S.A., con buenas cantidades
de madera espectl para construccin y de tableros para divisiones
interiores. y llegaron Catholic Relief Services-USCC y Critas
Nacional/Internacional con hojas de zinc para los techos y programas
para nuevas viviendas. y los colaboradores de la parroquia que
previsoriamente haban adelantado diseos para las nuevas residen-
cias. y otra vez FES y Critas Internacional apoyando la construccin
de un hermoso "Centro de Formacin para las Mujeres N gobe", que, a
pedido de todos, se construye en el centro del nuevo poblado, como
signo de esperanza en el futuro.
Todo esto ha supuesto un trabajo arduo. Tambin lleno de satisfaccio-
nes; aunque ello no elimina las incomodidades. Ha sido tambin un
proceso que ha puesto en evidencia varias cosas; por citar algunas:
que la opcin preferencial por los pobres y el servicio a los pueblos
indgenas son realidades tangibles en nuestra Iglesia. Que los pueblos
saben disciplinarse, organizarse y trabajar en proyectos comunitarios,
cuando reciben estmulos concretos con ayudas respetuosas y no
condicionantes. Que es necesario y posible el apoyo de las institucio-
nes de ayuda, pero hay que garantizar honestidad enJa gestin de los
fondos. Que por las manos de los padres de Changuinola han pasado
muchos recursos, pero ellos siguen tan pobres como antes y con su
casa pidiendo a gritos un reparamiento general. Es que el Evangelio es
siempre ms exigente que la contralora. N o lo duden.
Panorama catlico, 22 de marzo de 1992
Sp hacpcamino aL trabajar
C)/J o. es que busquems enmendar al peta, ni en el verso. que aqu
f Uuena falto. de cadencia, ni en el cntenid que slo. pretende
recger una experiencia diferente. Una csa son ls sequs de la
meseta y tra muy distinta ls humedales de una pluviselva. Ls
pass y pisadas all abren trills y senders, pero. aqu ensanchan y
ahndan ls atlladers. .
Es 10. que siempre ha currid en el viejo. camino. -real 10. llatp.a'la
gente- de Bisira a Kankint, en el valle bajo. del ro. Krikamla. El
camino. quiere agarrarse a tierras de aluvin que le resultan fljas y se
distrae en rincnadas y pequeas depresines, sin drenar, que las
lluvias abundantes, ls animales en sltura y ls pies descalzs
cnvierten en trampas de fango. aguans.
Camino. lleno. de ldazales y ;sbrad de prmesas. La carretera de
uri a Bisira y Kankint vino. a ser tema' de reunines y bjet de
prmesas encendidas; cm la cmarca, cuya suerte hacmpartid.
Mons. Jos Amstn Ganuza o.a.r.
Hasta lleg una brigada de trabajo con un tractor que todo 10 que hizo
fue comerse las gallinas de los moradores del rea, como aporte local
al proyecto y por aquello de la yunta.
Afortunadamente, el pueblo ngobe de Krikamola ha ido descubrien-
do la esterilidad de sus esperanzas si stas se limitan a aguardar con
los brazos cruzados el cumplimiento de promesas de ocasin o
soluciones llevadas de fuera, mientras olvidan sus recursos y sus
propias capacidades. Desde ah fue avanzando la idea de construir el
camino carretero, con su propio trabajo y como signo, limitado an
pero vlido, de su voluntad de ser el sujeto de su propio desarrollo.
El reto estaba sembrado haca tiempo. Su germinar ha sido lento; pero
est ya dando fruto. El padre Jos Antonio y dos o tres jvenes ms
comenzaron a trabajar en el viejo proyecto. Fue la ocasin; porque su
ej emplo tuvo un gran poder de convocatoria y pronto fue casi toda la
comunidad la que se organiz en juntas de trabajo para construir el
camino carretero que ahora consideran suyo, "ji nunge", el camino
de nosotros.
Todos los sbados a las ocho de la maana comienza lajunta. Chicos
y grandes, varones y mujeres, las hermanas, los padres, todos tienen
su tarea, bajo la coordinacin de Toms: los que cavan zanjas de
drenaje o hacen las cunetas, los que acarrean arena o transportan
piedras desde el ro para los rellenos, los que buscan, donde es
necesario, nuevos trazados, los que se ocupan de las cocinas. Media-
da la maana vienen las chichas; despus del medio da la comida
para todos los junteros, abundante, sazonada, "bule kri" , dicen
satisfechos algunos chiquillos. y nunca falta alguien que hasta
consigue su "droa", su comida para llevar.
As, junta a junta, con el trabajo de la comunidad, Kankint va
haciendo el camino necesario para que la gente camine con comodi-
dad, con dignidad; amplio de doce pies, saneado, firme, con puentes
seguros. Con razn el pueblo se siente orgulloso de su obra. La
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
comunidad de Nutib ha asumido tambin el reto, organizado su junta
y trabajado hasta topar con la junta y el camino que avanzaba desde
Kankint. El da y el lugar del encuentro fue una fiesta y la comida
una celebracin; celebracin y fiesta de un pueblo que ha comenzado
a creer en s mismo. Desde ah, todos juntos, continuarn hacia Bisira,
que tambin hace camino con su junta hacia Kankint.
Los ecos de este trabajo comunitario han llegado lejos y 10 han hecho
garanta y credencial. Critas espaola y nacional han llegado hasta
Krikamola, recorrido el camino, conversado con la gente,' con los
misioneros. Seducidos por cuanto han visto y odo, sus representan-
tes han dej ado la promesa firme de que apoyarn el proyecto con
herramientas, equipos y vveres para las juntas de trabajo. Tambin
USAID/Panam se ha hecho presente, ha analizado la realidad y ha
salido convencido con los argumentos prcticos que el pueblo y los
misioneros muestran. Otro problema va a tener solucin: el puente
sobre el Krikamola en Kankint, con trescientos pies de largo y seis
de ancho. Otro viejo sueo que el pueblo ngobe con USAID 10 har
realidad. Ya estn llegando equipos y materiales.
Recordamos todo esto y 10 compartimos con ustedes en este da en
que el Seor ha sido llevado al cielo. Pero no se ha ido, simplemente
ha dejado de ser visible. Sigue con nosotros hasta la consumacin de
los siglos; es su palabra y la cumple. Sigue con nosotros, pero con otra
presencia. El que resucit en todos los hombres y en todos los pue-
'blos, sigue vivo tambin en el pueblo ngobe. Este trabajo y este
camino son el signo de que el Seor de la Vida est vivo en este
pueblo que hace su camino al trabajar.
Panorama catlico, 31 de mayo de ~ 992
Nuestra Seora de la Gruta
C)/} uestra Seora de la una paname-
, f Ua que usted desconocla. La evangehzaclon del Istmo de
Panam se inici bajo la proteccin de Santa Mara La Antigua, en el
Darin. Y el pueblo panameo, que siempre ha mantenido un amor
especial a la Madre de Dios, 10 ha expresado en diversas devociones y
advocaciones marianas.
Esta es una de ellas, aunque slo sea conocida y celebrada por los
bocatoreos,Jos de la isla. La Parroquia de Bocas del Toro es privi1e-
giadamentemariana. Desde sus inicios,en 1883, fue colocada bajo el
patrocinio de la Virgen del Carmen. Y el fervor mariano de aquella
inicial comunidad cristiana ha llegado hasta nosotros. Las recientes
celebraciones: la novena de preparacin, la fiesta misma, la proce-
sin, tan solemnes y participadas, dan fe de cuanto decimos. Es una
devocin alegre, festiva y hasta familiar. El desfile de antorchas, con
msica de pasacalles'y serenata a la Virgen en la vspera de la fiesta,
es un detalle muy expresivo.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
El domingo siguiente a la fiesta de la Virgen del Carmen la parroquia
celebra su peregrinacin al santuario natural de nuestra Seora de la
Gruta. Son dos horas de jornada por un camino carretero que penetra
hasta el corazn de la Isla, para asomarse a la hondonada donde se
abre la gruta que da cobijo y nombre a la imagen de Mara. Dos horas
que los fieles, con lluvia o con sol, recorren alegres, pues es peregri-
nacin y romera.
El lugar es hermoso. Una pequea quebrada ha horadado con pacien-
cia de siglos las entraas calcreas de la colina que pretenda cerrarle
el paso. El tnel resultante tiene. sus dos bocas, de entrada y de salida,
a cual ms llamativa y constituye un reto para los decididos a mojarse
algo ms que los pies y a enfrentar la oscuridad. N o faltan las estalac-
titas con su montono gotear. En la boca de salida se halla la imagen
de la Virgen. El curso de la quebrada se ensancha para formar una
breve concavidad tupida de plantas y flores silvestres, con el "pea-
cock fern", el helecho pavorreal o tornasol, tpico del lugar, cubrien-
do los ribazos, mientras rboles de toda clase y variedad de palmeras
forman una como bveda natural. Unos rsticos escalones, siempre
hmedos y bromistas con los desprevenidos, bajan hasta el pie de la
imagen en el fondo umbro. A todo este conjunto hoy 10 llamamos "el
santuario natural de nuestra Seora de la Gruta".
Las personas que descubrieron el lugar y 10 consagraron a la memoria
de la Virgen Maria, las que entronizaron su imagen, los sacerdotes, la
comunidad parroquial, la fiesta y las fechas de la dedicacin son
circunstancias histricas no muy lejanas. Pero el pueblo como que
necesita trascender sus experiencias concretas y remontarse a otras
realidades. y as, todas esas circunstancias van quedando cada vez ms
difuminadas por un ansia de trascendencia, ms que por las brumas del
tiempo. Nosotros mismos hemos escuchado a personas que relatan la
"aparicin" de la Virgen siguiendo, sin pretenderlo, los esquemas de
las "vrgenes itinerantes", tan frecuentes en la poca medieval. Cuando
algn forastero, no muy convencido con las narraciones escuchadas,
nos ha preguntado por la verdad histrica, le hemos contestado: la fe y
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
la devocin mariana de nuestros antepasados hicieron que en este lugar
se haya hecho presente esta imagen de la Virgen.
El domingo antes indicado (diecinueve de julio de este ao), ni el
amanecer lluvioso, ni los truenos no tan lejanos, acobardaron a los
numerosos bocatoreos que peregrinamos a pie hasta la gruta. Otros
10 haran en los ms dispares vehculos. A las diez y media el anfitea-
tro natural frente a la Virgen se vea repleto de peregrinos de Carene-
ro, de Bocas del Toro, de la Boca del Drago, de la Colonia Santea,
todos alegres, en actitud celebrativa. Los truenos callaron su amena-
za, la lluvia se alejo del todo, se asom desvado el sol y celebramos la
misa, bien preparada por los equipos de liturgia de la parroquia. j Qu
bien sonaban los cantos y las oraciones a cielo abierto! j Y la palabra
de Dios, tan sugerente en ese da! En el momento del ofertorio la
banda de msica dedico a la Virgen un danzn bocatoreo. y no falt
la colecta para los damnificados de Panam; que haba que compartir
con los necesitados la alegra de nuestra fiesta. y luego, por unas
horas, la romera en la campa de la Colonia: las msicas, los juegos
para los nios, las comidas tpicas ... Ya dijimos que nuestra devocin
a la Virgen es alegre, festiva, familiar. Al final, una salve de despedida
y el regreso, con menos caminantes y ms los que buscaban la ayuda
de un vehculo, aunque fuera un camin.
Entre tanto, pensbamos, Don Ramn Escobar, Mam Lina, el Padre
Gmez, Don Chema y tantos bocatoreos que iniciaron 10 que hoyes
ya tradicin, habran celebrado con Mara su fiesta en el cielo, felices
de ver que el pueblo catlico bocatoreo mantiene y celebra 10 que
ellos, con fervor mariano, comenzaron.
Nuestra Seora de la Gruta: un lugar y un nombre ms para Mara, la
del Evangelio, la Madre de Jess. Una advocacin con la que el
pueblo bocatoreo hoy, y esperamos que por siempre, llama y procla-
ma a Mara bienaventurada.
Panorama catlico, 23 de agosto de 1992
Bocas del Toro: El nombre
C)/J/J aana, 16 .bocato:eo c?n
f f Uervor patnotlco el octogeslmo anIversano' de su ProvIncIa,
la primera creada en la entonces recin nacida Repblica de Panam.
Con tal motivo, reproducimos aqu este artculo nuestro, como
homenaje a nuestro pueblo y provincia. As, tambin, respondemos a
reiteradas preguntas y curiosidades.
Bocas del Toro es hoy el nombre de una pequea poblacin, tpica-
mente caribea en su gente y en su ambiente, a orillas de la histrica
Baha del Almirante, la antigua Cerabar. Entre palmeras, playas y
manglares vive, muy caribeamente, su condicin de capital de la
provincia del mismo nombre.
Bocas del Toro ... La verdad es que resulta un nombre poco frecuente
y hasta raro. No es de extraar que hayamos escuchado toda clase de
variantes: Bocas de los Toros, Boca del Toro, Cabeza de Vaca ... ,
como buscando una lgica o evocando otras historias.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Inusual y extrao, pero tambin muy antiguo. El historiador paname-
o Rubn Darlo CarIes nos cuenta en una de sus obras: "El nombre de
las Bocas del Toro -como decan los espaoles- lo leamos por
primera vez en los relatos de los piratas, cuando Morgan visit este
puerto, en cuya isla y archipilago vivan "indios bravos", enemigos
de los espaoles".
Esta visita de Morgan al puerto de las Bocas del Toro tuvo lugar
durante su campaa de 1688 (Chagres-Portobelo-Panam), sin duda
en busca de provisiones, pues tales indios "se dedicaban a cambiar
carne de tortuga por artculos de manufactura europea que les ofre-
can los filibusteros" (CarIes). Pero es obvio que el nombre y la
utilidad del puerto eran conocidos de antes, pues haba llegado a
convertirse en refugio y despensa de piratas y bucaneros.
Lo ms significativo de esta regin, en verdad privilegiada por la
naturaleza, viene dado por la hermosa Baha del Almirante y la gran
Laguna de Chiriqu, protegidas ambas del mar abierto por la pennsu-
\ la Valiente y las islas incontables del archipilago. y es natural que
entre las bahas, las islas y el ancho mar abunden los estrechos, los
pasos, los canales y las bocas.
Es lo que llam la atencin de aquellos espaoles que con Cristbal
Coln, e15 de octubre de 1502, contemplaron admirados tan bellos
parajes. Aos ms tarde, en 1537, lo habr de recordar Hernando
Coln, compaero de su padre en este cuarto viaje, quien nos cuenta
as su experiencia de aquellos das:
"El mircoles, a 5 de octubre, (desde Cariay) se hizo el Almirante a la
vela, y arrib al puerto de Cerabar, que tiene seis leguas de largo y
ms de tres de ancho, en el cual hay muchas isletas y tres o cuatro
bocas muy a propsito para entrar y salir con todos los vientos. Van
las naves por estas islas, entre una y otra, como por calles, tocando las
cuerdas de los navos a las ramas de los rboles. ( ... ) De este puerto de
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Cerabar, pasamos a otro que confina con l y se le parece en todo,
llamado Aburem".
Ahora no nos interesa comentar este texto, tan bello, la primera
referencia a nuestra patria chica. S destacar que ya tenemos ah las
Bocas de nuestro extico nombre: las "tres o cuatro bocas" por las
que pueden entrar y salir las naves con todos los vientos. Hoy esas
bocas tienen nombres propios: Boca del Drago, Boca del Toro, Canal
del Tigre, Canal de Cayo Crawl y otros ms; por las mismas siguen
entrando y saliendo los grandes petroleros de la petep, los barcarro-
nes que hacen cabotaje con Coln o los precolombinos cayucos,
dedicados a la pesca con cordel. y el Toro?
Monseor Jos Telsforo Pal que visit la ciudad y cre la parroquia
en 1883, nos cuenta que "habiendo encontrado aqu personas de
avanzada edad y de buena fe que habitan esta comarca desde tiempo
atrs", de sus labios recogi esta noticia y esta tradicin popular:
"Su nombre (el de la isla) en los antiguos mapas ingleses es el de Isla
Columbus. .. llamndose Boca del Toro la salida al mar que est
enfrente de la poblacin, en la cual hay un peasco que visto de lejos
se asemeja a un toro en actitud de levantarse y el cabo que est cerca
de l se llama Cabo Toro".
Ah lo tenemos: ese peasco que mirado en una determinada perspec-
tiva, se parece a un toro que, con la c a b ~ z a alzada, muge o brama. Es
que en la Boca del Toro los aguajes son fuertes y, por detrs del
peasco, baten la punta rocosa del islote de Carenero e inundan la
cueva que se abre a flor de agua. Por sus sopladeros escapa bufando el
aire que las olas comprimen contra el fondo de la gruta. El pueblo la
llama "Bulls nose hole"; porque cuando sube o baja la marea quien
brama o muge es el toro. O mejor el Toro, el que nos presta su nombre.
De todo ello: las bocas, el toro y sus bramidos, naci nuestro nombre,
Bocas del Toro, suma de elementos reales e imaginarios, fruto del
Mons. Jos Ganuza o.a.r.
realismo intuitivo con que el pueblo va bautizando sus cosas. Hoyes
el nombre de una ciudad, de un archipilago y de una provincia; las
mismas tierras, mares e islas que descubriera Coln en 1502 y que,
leyendo las descripciones de Hemando Coln, hicieron exclamar a
fray Bartolom de Las Casas: "cosa muy fresca y hermosa".
Panorama 15 de noviembre de 1992
los frutos del Espritu
~ l ao pasado nos referimos es esta seccin a los trabajos de
o reconstruccin de la comunidad de Barranco Adentro, a cargo
de los sacerdotes de la parroquia de Changuinola y a los del camino
carretero que en Krikamola adelanta la parroquia de Kankint, hasta
Bisira. Al mismo tiempo el Padre Corpus publicaba en este semanario
un reportaje realista sobre la carretera de Almirante a Chiriqu
Grande, uno de sus ms grandes afanes.
Algunas personas se han dirigido a nosotros con cierto tono de
perplejidad. Es que en Bocas del Toro los sacerdotes han dejado de
lado su carcter de dispensadores de los sagrados misterios, para
quedar reducidos a simples promotores de desarrollo humano en sus
comunidades?
Es obvio que no. Slo que a veces destacamos 10 extraordinario, 10
que se sale de 10 acostumbrado: la escuela, el acueducto, la carretera,
la barriada, el puente ... que construye el misionero, al mismo tiempo
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
que lleva a la comunidad a celebrar en los sacramentos el amor y la
vida de Dios, presentes en su vida y significados tambin en esas
obras ~ favor de una vida mejor para la comunidad. y damos la
impresin de que nos quedamos en la carretera.
Muchas veces acompaamos a los misioneros y compartimos esas
celebraciones. N o hace tanto tiempo que hemos celebrado el sacra-
mento de la confirmacin en Almirante, en Guabito, en Changuino1a,
en Kankint, en Bocas del Toro, en Empalme. En todas partes encon-
tramos celebraciones cuidadas, jvenes preparados, comunidades
motivadas. Cada lugar con su tono particular: Guabito, conservando
sus mejores tradiciones; Almirante, con la alegra de sus grupos
juveniles; Changuino1a, con la vitalidad de una parroquia que se
afirma y crece; Empalme, seguro en la variedad de sus grupos. Bocas
del Toro, con la hondura de 10 fonta1; Kankint, tan distinto.
Distinto, pero con identidad propia, siempre l mismo, como el
pueblo ngobe. En Kankint la confIrmacin es sacramento de perse-
verancia, de madurez; sacramento de adultos, de parejas de casados,
con aos de vida matrimonial. Es como la respuesta definitiva a la
llamada de Dios, la aceptacin personal del don de la fe y del evange-
lio, la entrega de la propia vida, mientras dure, a su servicio. Compro-
miso de vida cristiana, misin incluida, reafirmando ante Dios y ante
las comunidades y para el que se pide la fuerza del Espritu.
As viv mi experiencia en Kamkint, el 20 de diciembre, cuando
veintiocho catequistas de Krikamo1a recibieron este sacramento. La
mayorlajunto con sus esposas; varios de ellos "ros", ancianos, jefes
familiares y lderes comunitarios. Todos con aos de servicio como
catequistas en sus comunidades. Todos, tambin, luego de haber
perseverado durante un ao en las jornadas de preparacin inmediata.
Catequistas de Kankint, de Muriate, de oto lente, de Gobrante, de
Bisira, de Murieri, de Mununi, de Playa Roja ... Los primeros en
muchos aos; pero ha merecido la pena esperar.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Veintiocho catequistas ngobes, confirmados en Kankint, Krikamo-
la. En una celebracin vivida con la hondura de lo que se va sintiendo,
con abundantes elementos de su cultura, de su experiencia religiosa,
de su propia historia de la salvacin, sobre todo en los ritos de acogida
y de purificacin, en la liturgia de la palabra, en la llamada de los
candidatos, en la peticin del sacramento; todo ello en su lengua
propia, en la que Dios les ha hablado siempre, en la que ellos oran y
responden a Dios. Sin prisas, que el ngobe no las tiene cuando de
celebrar su fe se trata. Y al final, comida abundante para todos los
participantes, no slo como parte de la celebracin, tambin como
exigencia vital.: muchos hubieron de comenzar en seguida el camino
y el ro de regreso a sus comunidades: Comida de fiesta y "dro" para
el camino, que para todos hubo. . . .
Entretanto, yo perciba en el conjunto "un aire" de paz y de sencillez,
de alegra gozosa, de sinceridad, de generosa voluntad de servicio, de
unin, de unidad... Era una ilusin, una visin optimista de la
realidad de parte ma? Era la presencia del Espritu Santo invocado,
convOcado, llamado con fuerza por la comunidad reunida en. el
nombre de Jess? Eran los frutos del Espritu, de que nos habla San
Pablo? Eran los dones del Espritu Santo que rebosaban los confir-
mados, luego de la imposicin de nuestras manos?
S, era el Espritu Santo, quin lo duda?, llenndolo todo con sus
dones y sus frutos y su fuerza. Esa eS mi fe; es nuestra fe. y ya ven: los
misioneros en Bocas del Toro seguimos siendo, tambin, dispensado-
res de los misterios de Dios.
Panorama catlico, 31 de enero de 1993
Por el buen camino
n ~ ace unos pocos das hubimos de preparar para el delegado de
t11.Aa Conferencia Episcopal de Panam ante la Cuarta Asamblea
Ordinaria del CELAM un breve informe sobre el trabajo pastoral de
los misioneros de Bocas del Toro "a la luz de Santo Domingo".
Santo Domingo: es ahora la referencia pastoral obligada. No vamos a
dejar de lado ni Medelln ni Puebla, por cuanto que ambos aplican a
nuestra Amrica Latina las orientaciones pastorales del Concilio
Vaticano Segundo. Pero Santo Domingo es ms actual y ms coyun-
turales sus lneas de accin. No es de extraar, pues, que al momento
presente haya sido tomado como luz y criterio del quehacer pastoral.
"En nombre de nuestras Iglesias Particulares de Amrica Latina y del
Caribe nos comprometemos a trabajar en:
------- -----
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Una Nueva Evangelizacin de nuestros pueblos.
Una promocin integral de los pueblos latinoamericanos y
caribeos.
Una Evangelizacin inculturada" (SD 292).
As sintetizan los obispos latinoamericanos, siguiendo las ensean-
zas del Papa, los elementos ms reiteradamente subrayados en esta
Cuarta Conferencia de Santo Domingo, a la hora de trazar las lneas
pastorales prioritarias, que respondan a las exigencias concretas de
nuestra realidad latinoamericana hoy: a los quinientos aos del inicio
de la evangelizacin del Nuevo Mundo y en los umbrales del Tercer
Milenio, a partir de aquel momento en que el Verbo se hizo carne y se
vino a vivir con nosotros.
Es claro que Santo Domingo no propone tales lneas pastorales como
algo nuevo. Reconoce que tales actividades ya se dan y anima a
vivirlas con nuevo vigor. La evangelizacin, renovada en el ardor y
en las expresiones, es el compromiso fundamental; ella habr de
motivar las iniciativas de promocin humana y de evangelizacin
inculturada. La promocin integral y la inculturacin sern expresin
de la Nueva Evangerlizacin y sta se ir haciendo creble en los
procesos concretos de promocin de las comunidades y de enriqueci-
miento evanglico de sus culturas.
A todo esto, por dnde andan los misioneros de Bocas del Toro? "A
la luz de Santo Domingo" hemos credo verlos avanzar por el camino
bueno. Hace aos que, apoyados por MISEREOR, vienen desarro-
llando un prctico programa de "Microproyectos de Desarrollo
Comunitario", con el fin de mejorar las condiciones inmediatas de la
vida y del ambiente de las comunidades rurales. En la misma lnea,
los vemos caminar con los "Centros de Formacin Familiar y
Social", tambin ayudados por MISEREOR, para la educacin y
. promocin de las mujeres trabajadoras y madres de familia de las
fincas bananeras.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Abundan, igualmente, los signos que nos descubren a los misioneros
en un legtimo proceso de Evangelizacin incu1turada. Citemos slo
el "Centro de Evangelizacin Monseor Martn Legarra", en Krika-
mola, para la formacin de los catequistas ngobes de Kankint,
Almirante, Changuino1a y Bocas del Toro, como un esfuerzo de
evangelizacin incu1turada, que extiende sus actividades desde la
promocin de comunidades evange1izandas y evangelizadoras, hasta
la recuperacin de historias, leyendas y tradiciones, que ayuden a
recuperar la memoria histrica de los pueblos indgenas, acerquen las
celebraciones litrgicas a su propia vida y abran caminos de verdade-
ra evangelizacin. Algo que viene de lejos y que ahora Santo Domin-
go acoge, legitima e impulsa.
Promocin integral, evangelizacin que va hacindose cultura: no
. son signos de esa Evangelizacin renovada a la que el Papa nos
convoca, que Santo Domingo asume y en la que los misioneros
bocatoreos se afanan? No sera difcil recoger un muestrario abun-
dante de tales afanes; por ejemplo: creacin de comunidades agrupa-
das y activas; equipos misioneros que, con humildad y respeto, viven
con los pueblos indgenas; catequistas evangelizadores y animadores
de sus comunidades; celebraciones litrgicas enriquecidas con
expresiones culturales populares; pastoral juvenil y vocacional
orientada a todos los pueblos y grupos humanos aqu enraizados ...
No sigamos" que dijimos slo un muestrario.
Tampoco hemos descubierto nada nuevo. Simplemente, hemos
mirado el quehacer de los misioneros de Bocas del Toro "a la luz de
Santo Domingo" y hemos visto que van, o vienen?, avanzando por el
buen camino.
Panorama catlico, 28 de marzo de 1993
De todas las culturas
C)/l11 iguel Pablo Smith vive trabajosamente una aventura,
f f Wargamente deseada, en el Seminario San Agustn de Guate-
mala. Oriundo de Mununi, en las montaas de Krikamola, Miguel
Pablo quiere ser sacerdote en la comunidad de agustinos recoletos,
para trabajar algn da al servicio del Evangelio y de la Iglesia en su
pueblo ngobe.
"Esto es otro mundo", repeta un periodista que recorra los ambien-
tes caribeos de Bocas del Toro. Esto es otro mundo, tiene que sentir
tambin Miguel Pablo. Alguna vez se atreve con una carta a los
padres de Krikamola, a su familia, a Monseor. Hasta se ha asomado
a las pginas del boletn del seminario con un breve artculo en el que
quiere explicar su ilusin y su voluntad.
Bastaran esos botones como muestras de la dificultad principal de
MigueL l se mueve con soltura por los vericuetos y complejidades
de la comunidad y de la sociedad en que vive; pero se le enredan la
Mons. Jos A'/{Ustn Ganuza o.a.r.
lgica, la sintaxis y an la analoga de la lengua en que debe expresar-
se y escribir, mientras su discurso mental se desarrolla de acuerdo a
principios diferentes. En otro mundo, en otra cultura.
Bocas del Toro es un mosaico vivo de grupos humanos, de pueblos
diferentes, racial, cultural e histricamente distintos: indgenas,
latinos, morenos... Santo Domingo nos apremia a fomentar las
vocaciones "para el servicio sacerdotal" que provengan de todas las
culturas presentes en nuestras iglesias particulares (SD 80). y el
Papa, tambin en Santo Domingo, nos invita a prestar atencin
especial a las vocaciones de indgenas y de afroamericanos (Mensa-
jes respectivos, 6 y 5).
Por eso, Miguel Pablo no es el nico bocatoreo en. el seminario
agustiniano de Guatemala. Afortunadamente, puede compartir con
otros seminaristas oriundos de la prelatura la ilusin del mismo
objetivo y la aventura de recorrer los caminos trazados para conse-
guirlo. Omeles Smith, ngobe tambin, de Kankint, hijo de un buen
catequista; J esse Chvez, que conoce los ambientes obreros de
Changuinola. Roberto Miranda, otro bananero, que a la fecha ya ha
viajado al noviciado. Varios ms de Almirante, de Bocas del Toro, de
Changuinola y de Kankint continan su preparacin para cumplir
las exigencias que impone la entrada al seminario. Como dice el
Papa: de todas las culturas presentes en esta iglesia particular.
Sabemos que slo es el principio. La meta se adivina lejana y el
camino nada fcil. Pero siempre es necesario un primer paso si se
quiere que haya una llegada. El Papa vislumbra el gozo inmenso del
da en que las comunidades indgenas puedan estar servidas por
misioneros y misioneras, por sacerdotes y obispos que hayan salido
de su misma entraa y guen a sus pueblos en la adoracin del Dios
nico (Mensaje Indgenas, 6). Podra llegar el da del gozo sin la
aventura de unos pioneros que con naturalidad emprenden el camino
y an el riesgo de quienes se deciden a acogerlos y a acompaarlos?
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Santo Domingo revive el espritu misionero del Vaticano Segundo y
recoge las ms recientes orientaciones del Papa. El mismo Santo
Padre las recrea 1ricamente en sus mensajes a los pueblos indgenas y
afroamericanos. Santo Domingo y el Papa avalan opciones y expe-
riencias de la Iglesia misionera latinoamericana. La Iglesia en
Panam ha optado por construir una Iglesia autctona, con ministe-
rios y expresiones litrgicas propias. Los misioneros de la prelatura
ya haban asumido el compromiso de acoger las inquietudes misione-
ras de los indgenas bautizados, de formar catequistas y de alentar las
vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa. La propia Constitucin
OAR pide a los misioneros que en los territorios de misin cultiven
las vocaciones a la vida religiosa y a los diferentes ministerios
eclesisticos.
Con el Concilio, con Santo Domingo, con la propia constitucin, con
la iglesia latinoamericana, con el Papa, van caminando los misione-
ros de Bocas del Toro, promoviendo, acogiendo las vocaciones al
servicio sacerdotal de todas las culturas presentes en esta Iglesia.
Primeros pasos: pero por el buen camino.
Panorama catlico, 9 de mayo de 1993
En el Panam profundo
C) In historiador panameo nos habla del "Panam til" y del
l/'Panam profundo". La expresin quizs no sea de su
invencin; pero l la usa acertadamente, consciente del eufemismo,
para referirse al Panam de la abundancia y al Panam de la pobreza,
con todas sus secuelas en una y otra realidad.
El pasado diecisis de noviembre nuestra poblacin celebr el "Da
de Bocas del Toro", el nonagsimo aniversario de la creacin de la
Provincia. El Decreto N. 18, del 16 de noviembre de 1903, destaca
los "intereses nacionales y extranjeros all establecidos que hay que
proteger". En los tres breves considerando s se mencionan tres veces
tales intereses, fciles de identificar. Desde esos conceptos la Junta
Provisional de Gobierno de la Repblica de Panam consider
"indispensable" crear esta Provincia. y as fue c r ~ a d a en la fecha
sealada.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Tales intereses colocaron a la isla de Bocas del Toro en el Panam til
de la abundancia en bienes, servicios y comodidades; En poco tiempo
fueron compactadas las reas pantanosas de la poblacin, construidos
el alcantarillado para las aguas pluviales y residuales y el slido
malecn que pona lmites a las olas y al mar. Al mismo tiempo el
ingeniero Abel Bravo cuadriculaba calles y avenidas, con aceras de
cemento y calzadas de asfalto, para dar forma a la ciudad ms caribe-
a del interior de Panam ... Eran tiempos de bienestar, de comodi-
dad, que la proteccin de los intereses as 10 exiga y.haca posible.
Pero aquellos prdigos intereses fueron derivando hacia zonas de
mayor utilidad. y la isla de Bocas del Toro ha ido deslizndose hacia
el Panam profundo de la pobreza. Como ya no hay intereses que
proteger, dcadas de abandono han hecho evidente un deterioro
generalizado. El tomado de 1964 demostr la inanidad de muchas
promesas, ms polticas que bienintencionadas. y el terremoto de
1991 ha sido la prueba definitiva: las metrpolis no amparan a las
personas, protegen los intereses. Hoy la isla de Bocas del Toro no es
ni siquiera caudal de votos. Si no fuera pedantera, podramos repetir
con el clsico: "Estos, Fabio, ay dolor, que ves ahora, campos de
soledad, mustio collado ... "
Que as aparece hoy la isla de Bocas del Toro. Mustia, como campo
sin dueo ni cuido. Las calles que fueran gloria de Don Abel, parecen
veredas rurales, con el monte en pelea con peatones y automovilistas.
Las zanjas que en muchos lugares las cortan de canto a canto, son
testigos del desastre de un alcantarillado, se supone que proyectado
por tcnicos en la materia, que fracas al poco de comenzados los
trabajos. Zanjas, huecos y pozos de dos y tres pies de profundidad,
llenos de agua -aqu llueve todo el ao- son un riesgo permanente
para ciclistas, choferes y caminantes y una alegra para bichos y
mosquitos de toda laya, sin excluir los del dengue. Tan cerca de la
frontera con Costa Rica, casi parece una provocacin temeraria.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
y sola, abandonada a su suerte, Bocas del Toro es un pueblo pacfico
y confiado. Siempre a la espera de alguien, generalmente un poltico
gobiemista, o, mejor, algn inversionista extranjero, rubio y de ojos
azules, "que hace que Bocas surge". Un da, harto de aguantar inun-
daciones y sobresaltos, se revel: se volc a la calle, protest por das,
paraliz la administracin y su protesta salt a los peridicos y a los
noticiarios radiales. Hubo solidaridad significativa. y cuando pareca
inevitable que los viejos intereses iban a ser afectados, llegaron los
viceministros con el representante personal del Seor Presidente,
dialogaron con el Comit Cvico y firmaron un compromiso de
mxima seriedad. N o fue dificil, pues Bocas del Toro no peda nada
que no estuviera prometido con diez millones de palabras desde el da
siguiente del terremoto: las calles, el alcantarillado, el malecn, el
aeropuerto. Han pasado quince meses. Y aquel documento, tan serio,
ha sido una irrisin ms del sufrido pueblo bocatoreo y una afrenta
para quienes 10 avalamos con esperanza. Nada ha sido cumplido.
"Ungidos como reyes en la frente", nada menos, nos hemos procla-
mado los seguidores de Jesucristo, en su fiesta de Rey del Universo.
Lo sabemos reinando desde la cruz de la entrega y de la muerte, como
la semilla sembrada, en un estallido de vida. En este Panam profun-
do no soamos con tronos ni coronas. S con unas calles sin aguas de
mar ni anegamientos de aguaceros, donde podamos caminar seguros,
con la dignidad de hijos de Dios y la alegra de ciudadanos atendidos
yprotegidos. Como si interesramos.
Panorama catlico, 21 de noviembre de 1993
Puente Blanco
cgl nombre es bello y en un lugar como Guabito (Bocas del Toro),
o tradicionalmente de poblacin morena en su mayora, llamati-
vo. Pero no hemos podido averiguar por qu. Sin embargo, su historia
reciente tiene poco de bella; es una historia de abuso, de dolor, de
incertidumbre.
Puente Blanco es una extensa propiedad que desde tiempo inmemo-
rial pertenece a una familia de origen chino .. Hace muchos aos que
esta familia emigr a la ciudad de Panam; pero all, en Guabito,
qued su propiedad. Para entonces se haban establecido en esas
tierras varias familias campesinas: unas de origen ngobe, otras naso,
algunas ms latinas. En ellas han vivido y trabajado pacficamente
veinte, veinticinco, treinta y ms aos. Las ms recientes tienen ocho
aos de permanencia en Puente Blanco.
Cultivando esas tierras han hecho sus vidas. Construyeron sus
ranchos, nacieron sus hijos, alimentaron a sus familias. Los hijos
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
multiplicaron la presencia familiar con nuevos ranchos y nuevos
cultivos. Siempre de forma pacfica, sin que nadie los hubiera moles-
tado. Tanto que tampoco se molestaron por legalizar los derechos
adquiridos.
Pero de pronto se rompi la paz campesina y hasta comenz la guerra.
En abril de 1991 Bocas del Toro fue vctima del terremoto (7.4 en la
escala de Richter) que todos recordaremos. Guabito, Changuinola,
Almirante y la isla de Bocas sufrieron daos de pavor. El Seor
Presidente de la Repblica cre el Comit de Emergencia para la
Reconstruccin de Bocas del Toro, integrado por todos los Vicemi-
nistros y dotado de presupuesto propio.
En septiembre del mismo ao un Seor que vive en Changuinola y
Almirante compr a los herederos de la vieja familia china, residentes
en Panam, su finca de Puente Blanco: Ciento cuarenta hectreas, por
una suma ms bien mdica. En octubre, apenas un mes despus,
vendi al citado Comit de Emergencia diez hectreas de la finca, por
un precio que sextuplica el pagado por el total de la propiedad.
Precisamente la parte ocupada por los campesinos. Al parecer para
construir una barriada de casitas nuevas. Los papeles llevan las
firmas de dos Viceministros, que compraron las diez hectreas en
nombre del Comit y en representacin del Estado Panameo. As
dicen.
Y ah comienza el calvario de los pacficos campesinos. El compra-
dor/vendedor los declar intrusos y los conmin a desalojar sin ms
su recin adquirida propiedad. Los campesinos se han organizado
como grupo y se han negado a abandonar sus ranchos, sus cultivos;
las tierras que han hecho fecundas con sus sudores de media vida.
Los campesinos han tratado por todos los medios a su alcance de
solucionar el problema: conversaciones con el comprador/vendedor,
recursos legales por medio de abogados ante las autoridades munici-
pales y de corregimiento, suplicatorios ante las mismas instancias
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
mediante el prroco de Changuinola ... Todo ha resultado intil. Los
recursos han quedado encarpetados y los suplicatorios sin respuesta.
El problema tiene ya ms de dos aos y, lejos de resolverse, se agrava
cada da ms. Se repiten los actos de violencia contra los campesinos
y sus familias: encarcelamientos, ranchos destruidos y quemados,
propiedades y cultivos arrasados con maquinaria pesada, disparos
con armas de fuego, intimidaciones mediante la autoridad civil local
y la fuerza pblica, heridos que han debido ser hospitalizados ... Los
campesinos solamente resisten.
Los sacerdotes de Changuinola, los catequistas de Guabito, con el
respaldo de su obispo, . han acompaado a los campesinos en la
defensa de sus derechos. En sus reuniones los han exhortado a resistir
unidos, a no responder con violencia a la violencia de que son vcti-
mas, a no dejarse manipular por individuos o grupos que han preten-
dido enturbiar ms las ya revueltas aguas. El 21 de diciembre ltimo
presentamos este caso a la Comisin de Derechos Humanos de la
Asamblea Legislativa, asistidos por la Comisin de Justicia y Paz,
buscando una mediacin de alto nivel para resolver este doloroso
problema que a nadie beneficia y a muchos perjudica.
y en Puente Blanco, todos los involucrados en la situacin nos
preguntamos: esas tierras, hoy, a quin pertenecen? No las ha
adquirido el Comit de Emergencia, en nombre y representacin del
Estado Panameo? N o son, por tanto, del Estado, de la N acin? Por
qu, pues, el comprador/vendedor contina atacando impunemente a
los campesinos? y el Estado, mediante las instancias a quienes
corresponda, no va a proteger a los campesinos de Puente Blanco
que han dejado media vida trabajando esas tierras que han hecho
suyas con los sudores de tantos aos?
Panorama catlico, 16 de enero de 1994
Cerro Brujo
c=t))arece que debiera ser Cerro del Brujo; pero el habla popular, en
~ su tendencia a economizar recursos y esfuerzos, 10 ha dejado
en Cerro Brujo.
Cerro Brujo es una comunidad de indios ngobe, cuyos fundadores
salieron de las montaas de Piedra Roja, en un movimiento migrato-
rio que fue repoblando las tierras aledaas a las costas de la Baha del
Almirante y de la Laguna de Chiriqu, las mismas que sus antepasa-
dos haban abandonado siglos antes, huyendo de las atrocidades de
los miskitos.
Su ubicacin es la tpica de aquellos poblamientos, entonces semi-
clandestinos: reas no ocupadas, en la periferia de las poblaciones
latinas, algo alejadas de las mismas. De esa manera conseguan
solucionar algunas necesidades bsicas, como salud, comercializa-
cin de sus productos y acceso a las tiendas. Luego llegara la escola-
rizacin de los nios. As est Cerro Brujo; en las rutas de la Laguna a
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Bocas del Toro y Almirante, sobre los estrechos de Loma Partida y
Bocatorito. Posicin muy estratgica.
En sus orgenes fue un clan familiar y as contina, en gran parte.
Rafael Aguilar es el "roa", el lder natural de la comunidad. l mismo
nos cuenta el origen de tan extico nombre: "Cuando llegamos hace
muchos aos esto era pura selva. Nos pusimos a vivir en el llano,
medio ocultos, cerca de la quebrada, apartados del mar. Nosotros
venamos de la montaa, no conocamos el mar; nos daba miedo".
"Todos los das algo mova los rboles de la quebrada, en la maana
hacia el mar, en la tarde hacia la montaa. Se escuchaba la bulla, se
senta la movedera; pero no se vea nada. Los viejos decan que era un
brujo que dorma en la montaa y bajaba a comer en el mar. Por eso la
llamaron la Quebrada del Brujo. Ms tarde la comunidad traslad sus
ranchos al cerro y se le llam Cerro de la Quebrada del Brujo, luego
Cerro del Brujo y ahora Cerro Brujo. As fue".
Rafael Aguilar es tambin catequista de la parroquia. Ha trabajado
con el padre Bernardo, con el padre Corpus y ahora con el padre
Ismael. Es hombre serio, muy trabajador, servidor de la comunidad,
de hondo sentido cristiano. Cuando 10 acosamos en 10 del brujo, dice:
"Bueno, ya nos explicaron 10 de la marea y la brisa". Pero no deja de
mirar con cierta prevencin a la quebrada que rodea indiferente la
base del cerro.
Es una comunidad activa, promocionada, bien dirigida por el roa y
catequista. Hace aos que construy su acueducto por gravedad y ah
est. Su primera escuela de materiales rsticos es ahora una estructu-
ra slida y sana. El pequeo saln multiuso de antes es ahora una
acogedora capilla. Sin olvidar otros trabajos pequeos, pero impor-
tantes para una vida digna de la gente, como el muelle y el camino que
salva el fangal de la playa y trepa hasta el cerro.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
El padre Ismael atiende a Cerro Brujo. Lo visita de manera planifica-
da todos los meses y siempre que sea necesario, con motivo de
actividades o situaciones especiales. Comprometido en una evangeli-
zacin renovada, apoya las iniciativas de la comunidad que la llevan a
conseguir condiciones de vida cada vez ms humanas. Yas 10 ensea
a la gente: los trabajos que realizan a favor de la comunidad expresan
su fe en el Dios de la vida yen el Jesucristo que nos libera; y manifies-
tan su amor a los hermanos.
Pero no olvida que trabaja con una comunidadngobe y, aunque no le
resulte fcil, se esfuerza por respetar su identidad, chapurrea su
ngobere en parte de las celebraciones y va dejando que sea ella misma
la artfice de su propio desarrollo. Sin patema1ismos.
Toda la comunidad vive en el cerro. Sabe de brisas y mareas; pero no
olvida el brujo de la quebrada, presente en el nombre. Ser por eso
que ha escogido al Arcngel San Miguel, con la cruz en alto y ms alto
an su grito de "Quin como Dios? Nadie como Diosl", como titular
de la capilla y patrono de la comunidad?
Panorama catlico, 12 de junio de 1994
Santa Catalina:
playeros y bugls
( o a parroquia de Kankint abarca toda la regin de Krikamola y
~ llega hasta la provincia de Veraguas, con el ro Calovbora
como lmite y va de comunicacin. "Y desde la playa hasta el filo de
la cordillera", completa el padre Jos Toms, del equipo misionero de
esa parroquia.
Los misioneros de Kankint hablan con nostalgia de Santa Catalina y
la Costa; parte de la parroquia, lej ana, incmoda, poco atendida. Y
menos en este ao, cuando la epidemia de malaria ha aislado an ms
toda la regin. Dos visitas misioneras han debido cancelar, aconseja-
dos por los responsables de salud en el rea.
Pero acercndose la Semana Santa, asumiendo el riesgo que conlleva
la responsabilidad pastoral, la parroquia separ a Jos Toms, sacer-
dote, a Julio y Pedro, catequistas, y los envi a la misin de Pascua en
la Costa, encomendndolos al favor de Dios. Ellos, habiendo tomado
las providencias mdicas disponibles, se fueron a celebrarla con los
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
cristianos de Santa Catalina, Cahuita, Toncr, Calovbora, El Agua-
cate y dems, dispuestos a pasar 10 que fuera necesario por el Reino
de Dios.
Todas esas son comunidades de "playeros", de poblacin muy
mestizada, con mezcla de latinos, morenos coloniales e indgenas
bugls, sin que falte el componente miskito, fruto de las incursiones
histricas de ese pueblo por estas costas, que por algo se denominan
"Golfo de los Miskitos".
Los bugls de tierra adentro y la montaa llaman a los playeros "los
cristianos", expresin que tiene valor ms sociolgico que religioso,
como contraposicin a indgenas y equivalente a forneo, que nos
remonta a viejas realidades coloniales. En las costas habitan cristia-
nos; en la montaa, infinitos indios gentiles. Algo as anotaba un
antiguo cronicn.
La verdad hoyes que no slo los playeros, tambin los bugls son
bautizados en su mayora, de tradicin catlica y muy influidos por el
hecho coloniaL As 10 han evidenciado con su participacin activa en
las celebraciones del. Triduo Pascual y Pascua del Seor, en Santa
Catalina y Calovbora. Lo mismo que con la acogida alegre al Padre
Jos Toms y al equipo misionero es sus visitas a las comunidades de
Chucar, Ro Luis, Ro Grande y, sobre todo, Valle Bonito, donde la
comunidad en pleno esperaba organizada en su capilla tpica la
llegada por primera vez de un padre de Bocas del Toro. El Padre Jos
Toms dice que se sienten muy bocatoreos. En ese da hubo fiesta,
con comida comunitaria, con puerco, gallina y toda clase de verduras.
El Padre Jos Toms cuenta y no acaba sus experiencias en la misin:
la emocin de Luis Medrano, semiparaltico en su lecho; la actividad
de Cristobalina y Marta, con el "Club de Catequistas y Cantoras"; la
hospitalidad generosa de Emiliana de Medrano y de la Junta Catlica;
la disponibilidad de Lazarito, buen cayuquero y conocedor de
aquellos mares y ros; la asiduidad de los indios de la montaa y el
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
acogimiento de los playeros; el trabajo desprendido de la comunidad
que bajo la animacin del representante ha construido, con fondos del
FES, una hermosa capilla, dedicada a Nuestra Seora del Carmen,
patrona de la comunidad.
Veinte das ha durado la misin. Los misioneros han llegado a lugares
poco visitados, como Chucar, Soledad, San Pedro, San Pedrito y el
ya mencionado de Valle Bonito. En la capilla de Santa Catalina el
trabajo evangelizador ha sido intenso, con momentos muy significa-
tivos, como la celebracin comunitaria de la penitencia el Mircoles
Santo, con abundantes confesiones de toda la comunidad presente; la
celebracin de la Cena y la Muerte del Seor, en los das de Jueves y
Viernes Santo, la liturgia del fuego, de la luz y del agua en la Vigilia
Pascual, con los casi cien bautismos en la maana de Resurreccin. Y
antes, las tradicionales procesin del silencio con los varones y de la
Soledad de Mara con las seoras, procesiones a lo largo de la playa,
naturalmente a la luz de la luna llena, propia de la Pascua, sin nubes
este ao.
Y as, cansados, pero gozosos, Jos Toms, Julio y Pedro regresaron a
Kankint. Reunida la comunidad parroquial, le contaron cuanto el
Seor haba realizado con ellos en los pueblos lejanos de Santa
Catalina y la costa y de cmo playeros y bugls celebraron la Pascua
del Seor.
Panorama catlico, 24 de abril de 1994
Boca del Drago
~ s una de las "tres o cuatro bocas" que Cristbal Coln identific
(:::) en octubre de 1502, al recorrer nuestras costas en su ltimo
viaje, entre la Punta de Trraba, en tierra firme y la isla Coln, en el
archipilago. El Doctor Reverte asegura que "fue as llamada por el
mismo Coln, por la forma, que le record a las fauces de un dragn".
Por su situacin de entrada a los abrigados puertos de Zorobar y
Aburem (hoy Baha del Almirante y Laguna de Chiriqu, respectiva-
mente), fue regin de numerosa poblacin indgena, de las tribus
trraba, changuena "que se van unos a otros, consumindose en
continuas guerras. Por otra parte, el ingls los mata y esclaviza y lo
mismo hace el indio mosquito", segn leemos en un viejo informe del
siglo diecisiete. Si a ello sumamos las enfermedades y las bieninten-
cionadas sacas de los misioneros, no es de extraar que, a mediados
del siglo dieciocho, la isla Coln con la Boca del Drago aparezca
como "despoblada".
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
As las cosas, desde principios del siglo diecinueve, inmigrantes
antillanos y de San Andrs, con algunos escoceses e ingleses, ms
otros de Chiriqu, Veraguas, Portobelo, Cartagena y otros lugares de
Colombia, fueron repoblando la regin y dieron origen a las pobla-
ciones de Bocas del Toro y Boca del Drago, en las bocas de su nom-
bre.
Boca del Drago lleg a ser una poblacin importante. En 1883
Monseor Paul, con ocasin de su visita a la entonces "Comarca de
Bocas del Toro", la menciona como "casero", pero no da ms deta-
lles. El Seor Diego Iglesias que naci en Boca del Drago en 1907,
recuerda que "haba tres cantinas, dos tiendas y un comisariato. Tena
corregidura, puesto de polica y escuela hasta sexto grado". Signos
de una poblacin importante. El Seor Hamilton, "Tumb", nos
completa: "Yo nac en Boca del Drago en 1904. La poblacin era
numerosa, la mayora de la Iglesia Metodista, que tena capilla, con
dicono y otros ministros y una escuela dominical. La Iglesia Catli-
ca no tena capilla. Cuando llegaba el padre, los catlicos se reunan
en casa de la familia Snchez". Comunidad catlica en situacin de
minora, pero bien enraizada y consciente de su identidad. Monseor
Paul anota que a las celebraciones de su visita llegaron todos los
catlicos, "an los que viven en parajes remotos". All estaban los de
Boca del Drago, pues aparecen muchos bautizados con apellidos
como Ellis, Iglesias, Barquero, De Len, Snchez, Cervera, de clara
filiacin bocadraguea.
Pero Boca del Drago fue perdiendo importancia. La Compaa haba
saneado y urbanizado Bocas del Toro, la haba dotado de hospital y
convertido en centro de sus operaciones. Cre luego la poblacin de
Almirante con su muelle, con lo que desapareci el trnsito de
barcazas por Boca del Drago. Y comenz el xodo, "porque ya no
haba movimiento", dicen los informantes. La familia Snchez
traslad sus amplios intereses ganaderos a Zegla, entre los ros Teribe
y Changuinola. Toda la gente fue emigrando a Bocas del Toro,
Almirante y Coln en busca de mejores condiciones de vida. Slo
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
quedaron los pescadores de carey. Luego los viejitos que prefirieron
quedarse con sus cocos, sus pescados, sus aoranzas y su paz.
Pero el lugar sigue siendo estratgico, adems de bello y la "tierra,
frtil y apacible, produce con ventaja todas las semillas y plantas de
esta regin", segn sintetiza el informe ya citado. As que la historia
se repite y una vez ms la Boca del Drago ha sido repoblada. Ahora
por bocatoreos, chiricanos e interioranos, ngobes y bugls, que en
poblamiento semidisperso, se dedican a la ganadera y pequeos
cultivos. Hace aos regres la escuela primaria y tambin la parro-
quia de Bocas del Toro atiende pastoralmente a las numerosas
familias catlicas, en visitas bien planeadas y segn la situacin de
los diferentes grupos humanos.
y ahora s, la Iglesia Catlica cuenta con una hermosa capilla que la
comunidad bocadraguea ha dedicado a San Ezequiel Moreno,
agustino recoleto, canonizado por Juan Pablo Segundo en Santo
Domingo, el 12 de octubre de 1992. Nacido en Espaa en 1848, fue
misionero en Filipinas, en Colombia y Obispo de Pasto. El Santo
Padre 10 present al mundo como "Modelo de Pastor y Evangeliza-
dor" y ha sido llamado "el Santo del Quinto Centenario". Al pueblo
de Boca del Drago le gusta repetir que "es un Santo que tiene nombre
y apellido normales, como nosotros".
San Ezequiel estuvo en Panam en tres ocasiones: en julio de 1898,
esperando conexin para su viaje a Roma. En abril de 1899, de
regreso de Roma, a la espera del vapor para Tumaco, de donde subira
a Pasto. Yen enero de 1906, ya muy enfermo de cncer, y en viaje a
Espaa, donde muri el19 de agosto del mismo ao.
Hoy la comunidad catlica de Boca del Drago honra la memoria de
este "Apstol del Evangelio" que dej en Panam, en la parroquia de
San Jos y en el obispado, signos evidentes de su virtud.
Panorama catlico, 13 de noviembre de 1994
De Chiriqu y
otros lugares de Colombia
lOa presencia de la Iglesia Catlica en Bocas del Toro es relati-
~ vamente reciente. Hace poco ms de cien aos que el entonces
Obispo de Panam, Jos Telesforo Paul, bendijo en la isla Coln el
primer templo catlico levantado en la regin.
La vertiente caribe de la Cordillera Central de Panam nunca fue
colonizada ni evangelizada. La probable visita de algn misionero no
pas de ser algo episdico. Por sus caractersticas de dificil acceso y
aislamiento, Bocas del Toro vino a ser una privilegiada "regin de
refugio" para indgenas de Chiriqu y de Veraguas que huan de
encomenderos, soldados y misioneros. En 1736, el obispo de Panam
Monseor Morcillo, informaba que "en todas las montaas que
confinan con la provincia de Chiriqu, por la parte que mira al Norte,
hay infinitos indios gentiles, de varias castas o naciones", que "nunca
han estado en contacto con europeos", aada el gobernador de
Alanje.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Sin embargo, cuando en 1883 Monseor Paullleg a Bocas del Toro
encontr un grupo de catlicos muy activos. Haban construido una
hermosa capilla, trajeron al obispo de Panam para bendecida,
participaron con fervor en las actividades de la visita pastoral,
frecuentaron los sacramentos y, comprometida la colaboracin de
todos, el obispo cre la parroquia de Bocas del Toro, con la Virgen del
Carmen como titular y patrona.
De dnde procedan estos catlicos? Cul es el origen del catolicis-
mo bocatoreo? Durante las primeras dcadas del siglo diecinueve
inmigrantes antillanos, con otros llegados de Portobelo, de Cartage-
na, de las provincias de Panam, fueron ocupando las islas del
archipilago, las llanuras aluviales del Changuinola y las costas de la
Baha del Almirante. Latinos y antillanos, cada grupo con su cultura,
su lengua, sus tradiciones religiosas: catlica, los latinos; protestan-
tes de varias denominaciones, los antillanos.
Monseor Paul anotaba que los descendientes de los inmigrantes
antillanos eran casi todos de la Iglesia Metodista. Y aada: "Son
catlicos los que vienen de Chiriqu y otros lugares de Colombia",.
Observacin que confirma mister Reed en sus "Memorias de un
criollo bocatoreo: "Los latinos hablaban espaol, vivan en Bocas y
en la Laguna y pertenecan a la Iglesia Catlica" .
Un examen sencillo de los libros parroquiales de aquellos aos
confirma la observacin de monseor Paul. Durante su visita fueron
bautizadas ciento cincuenta personas, de las que ciento doce llevan
apellidos como Guerra, Quintero, Miranda, Araz, Contreras, tan
latinos y chiricanos. As mismo, en el libro de difuntos encontramos
los asientos de veintiocho personas fallecidas entre 1883 y 1888, de
las que veintitrs tienen apellidos como Crdoba, Santos, Rodrguez,
Fuentes, de clara identificacin. Aparecen anotaciones tan decidoras
como: "falleci Chano, chiricano gualaqueo"., "falleci Garay,
alias Cartagena". Se repiten las indicaciones de "natural de Portobe-
10", "natural de las Palmas de Veraguas". Abundan las apostillas de
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
"nativo de la parroquia de Dolega", "nativo del Departamento de
Chiriqu", "oriundo de Panam". Detalles que no dejan lugar a dudas
sobre la procedencia de tales catlicos.
La Iglesia Catlica tambin lleg a Bocas del Toro prendida de la fe
de unos inmigrantes bien conscientes de su identidad catlica. La
parroquia creada en 1883, hubo de arraigar en un ambiente de mayo-
ra anglo antillana protestante, sin la suficiente atencin pastoral, pero
con la fuerza del Espritu actuando por la fe y la perseverancia activas
de aquellos catlicos, oriundos "de Chiriqu y otros lugares de
Colombia". Superadas las dificultades de los aos iniciales, a partir
de 1891 la presencia pastoral de los sacerdotes ya se hizo permanente
en la parroquia. El Padre V6lk la sac de la isla y la llev al mundo de
los indgenas, antes ignorados. Con l, la parroquia de criollos y
latinos se hizo tambin parroquia de indios.
As, aquella clula viva inicial fue englobando en su unidad a todas
las diversidades humanas que fue hallando en su camino, para hacer
de todas ellas una iglesia particular insertada en la universalidad de la
Iglesia.
Panorama catlico, 29 de enero de 1995
antoro, Mara
r-./Is comienza el avemara en ngobere, la lengua de los ngobes.
~ Entre el pueblo ngobe,e1 familiar "antoro" es expresin de
alegra y de respeto en el encuentro. Recoge toda la cortesa y toda la
benevolencia del "ave" latino. Por eso, a la hora de recrear en ngobere
la oracin bsica mariana, fue asumido con plena justificacin.
As saluda y ora el pueblo ngobe cristiano a la que es Madre de Dios y
de los hombres. As implora su proteccin, repitiendo constantemen-
te el "antoro, Mara". Haciendo suyos, en su lengua, el saludo del
ngel, la bendicin de Isabel y la splica confiada del pueblo cristia-
no annimo.
El que bien 10 sabe pronto 10 dice, nos repetan las abuelitas. Los
ngobes dicen pronto y bien sta y otras oraciones: el padrenuestro, la
salve, el ngelus, que repiten sin esfuerzo. Alguien ha dicho que "10
que se lee sin esfuerzo alguno, ha sido escrito siempre con un gran
esfuerzo". Aqu el esfuerzo 10 realiza el equipo de misioneros y
Bocas del Toro: Un acertamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
. catequistas de Kankint que, sin recursos tcnicos pero con amor al
pueblo ngobe, desde el Evangelio, le ofrecen este servicio para la
vivencia de su fe cristiana.
ste y otros. Tenemos a mano algunos subsidios de evangelizacin
elaborados en la "escuela de traductores" de Kankint. El "Bro
mi s ate" , ordinario de la misa, para uso de las comunidades catlicas
de Krikamo1a. El "Ja morgotre", manual del catequista ngobe, de
uso general en la parroquia de Kankint. El "6 mige mo doguobiti",
texto bsico para la preparacin y celebracin del bautismo con los
adultos. El "Ari kare" o cantora1, con melodas propias o acomoda-
das. Mencionamos estos aportes; pero dificilmente podemos imagi-
nar el trabajo minucioso, de grupos, por aos, que hay detrs de estos
textos.
Cada uno es 10 que el ttulo indica y mucho ms. En su conjunto,
contienen los elementos bsicos del mensaje evanglico, as como de
la doctrina y de la liturgia cristianas, en formulaciones sencillas y
claras. y no son simples traducciones; son recreaciones, sobre la base
de los textos en castellano, a las que se incorporan smbolos, ritos y
expresiones religiosas tomados de la cultura y de las tradiciones del
pueblo ngobe.
Panam es una realidad multitnica y p1uricu1tural. En este crisol de
pueblos, cada grupo humano supone un estilo de vida propio, una
cultura que la Iglesia respeta profundamente, pues sabe que Dios se
va revelando en esa vida yen esa cultura. Para que el Evangelio pueda
ser aceptado por un pueblo, es necesario que entre en su vida por su
lengua y su mundo simblico y ritual, por su cultura. y si en todas
partes la gente da culto a Dios y lee su palabra en su propia lengua, los
pueblos indgenas no son diferentes. Permitamos al pueblo ngobe la
felicidad de vivir su relacin con Dios segn su costumbre ancestral.
Valgan estas palabras, tomadas de documentos de la CEP y del Santo
Padre, como marco doctrinal del trabajo que realiza el equipo misio-
nero de kankint.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
La Iglesia en Panam, al sealar algunas lneas de accin para una
evangelizacin inculturada, nos pide colaborar con los pueblos de
Panam en la recuperacin de su memoria histrica, de su cultura.
Ese es otro servicio fundamental que el equipo misionero de Kankin-
t ofrece al pueblo ngobe: recoger de la memoria de los ancianos
historias, tradiciones, mitos, poemas, leyendas. Ganada la confianza
del pueblo, luego de largos aos de convivencia, es increble 10 que se
va recopilando, cuando tantos crean que nada haba. Ah va afloran-
do todo un mundo simblico, una cosmovisin desconocidos para
nosotros y an para las generaciones jvenes de ellos mismos.
Todo esto no es curiosidad de antroplogos; es exigencia de la misma
tarea evangelizadora. Y aqu tambin el Papa Juan Pablo 11 ilumina el
quehacer de los misioneros: "El Evangelio y la Iglesia, social y
culturalmente encamados, han de servir para que los pueblos adquie-
ran conciencia de su identidad nacional y cultural". Ye erere.
Panorama catlico, 19 de febrero de 1995
Generosos protagonistas
r-s denomina Santo Domingo a los indgenas bautizados que,
~ como pueblo de Dios, han participado, a 10 largo de los siglos,
en el proceso de predicacin de la Buena Nueva en la Amrica Latina
(Cfr. SD 19) As queremos denominar aqu al grupo de catequistas
ngobes de la parroquia de Changuino1a, que nos ha visitado estos
das.
Es bien sabido que en el rea de Changuino1a, junto a la abundante
poblacin latina y afroantillana, viven miles de indgenas ngobes,
oriundos de Krikamo1a. Muchos trabajan en las fincas de la compaa
bananera. Otros han ocupado tierras libres, en las que han creado
varias comunidaaes, con frecuencia de dificil acceso. Un ejemplo
significativo es la de Barranco Adentro, conocida de nuestros lecto-
res.
La Parroquia de Changuino1a cuenta con equipos de catequistas en
cada comunidad, finca o cuadrante. Todos experimentados, con aos
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
de servicio en sus comunidades, consagrados a su trabajo, generosos
a la hora de participar en las j omadas de formacin permanente que
organiza la parroquia.
Changuinola, ya lo hemos dicho, es una parroquia multitnica y
pluricultural. De ah la necesidad de los catequistas ngobes: el grupo
de Julio, Daniel, Agustn, Luis, Mximo, Andrs, Emiliano y otros
ms, organizados a su modo, con su directiva, sus estructuras, sus
reuniones, sus estatutos. Bautizados en Krikamola, trabajan en las
bananeras y viven con naturalidad las exigencias de su fe y de su
bautismo, dentro de su serngobe.
Participan con todos los catequistas en las actividades que organiza el
consejo parroquial de catequesis y, adems, en las propias del grupo.
Cada dos meses se trasladan por varios das al Centro de Evangeliza-
cin Monseor Martn Legarra de Kankint, donde se renen con
catequistas de otras reas de la regin. Intercambian experiencias, los
ms antiguos orientan con sus criterios, el equipo misionero expone
los temas programados, todos realizan las actividades acordadas. As
van asimilando una formacin permanente como catequistas ngobes.
Conversamos con ellos y vemos que estn claros en sus criterios.
Julio y Andrs reconocen que estos viajes son trabajosos, pero
tambin necesarios: "nos ayudan a rescatar nuestra memoria histri-
ca, costumbres, tradiciones y leyendas". y asumen tales trabajos con
gusto, porque "nosotros somos puentes para nuestros hermanos
ngobes, pues luego compartimos con ellos las enseanzas que
recibimos". As, aclara Mximo, participamos "en la evangelizacin
de ms hermanos de nuestro p u e ~ l o ngobe y beneficiamos a nuestras
comunidades. "
De Changuinola a Kankint, con la Baha del Almirante, la laguna de
Chiriqu y varias horas en el ro Krikamola de por medio, es un viaje
trabajoso y tambin caro. "Cada viaje nos cuesta cien balboas por
parroquia y son seis viajes cada ao"., reflexionan. Ello los ha
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
motivado para una decisin valiente: conseguir su propio transporte.
Para ello han llamado a compaeros de diferentes comunidades, han
tumbado un palo de cedro y construido un hermoso cayuco de ms de
cuarenta pies de largo y cinco de ancho. "Y 10 tenemos terminado,
con su realza, sobreborda, curvas de zapatero y pintura", apunta uno
con cierto orgullo. Y el Padre Roberto aade: "Tambin han construi-
do la galera para guardar el bote y todo 10 han hecho a sus expensas,
con sus actividades". En estos das ha llegado una delegacin del
grupo, con el Padre Roberto, a solicitar ayuda para "comprar un
motor de veinticinco, que nos servir para movilizamos en lugares
inaccesibles, nos referimos a la va martima, para evangelizar a
nuestro pueblo". Creo que hay que conseguirles la ayuda.
Catequistas indgenas de nuestra Amrica india. Generosos, esforza-
dos, sacrificados conocedores de la Palabra, celebradores de la fe en
la comunidad, instrumentos eficaces de inculturacin del Evange-
lio ... As los reconoce Santo Domingo (Cfr. 18, 19,41,49). Yas es,
lo reconocemos, el grupo de catequistas ngobes de la parroquia de
Santa Isabel de Hungra de Changuinola.
Panorama catlico, 2 de julio de 1995
la laguna de Chiriqu
r-s se llama la hermosa baha que arquea hacia el interior las
~ costas de nuestra provincia en su seccin media. Los antiguos
pobladores la llamaban Aburem o Aburesma, segn Remando
Coln que en octubre de 1502 acompa a su padre en su ltimo viaje
e identific estos lugares para la historia. El Diccionario Geogrfico
de Panam dice que "es puerto natural de primer orden". Con el
archipilago de Bocas del Toro y la Baha del Almirante constituye el
accidente geogrfico ms especfico de nuestras costas y uno de los
ecosistemas ms extraordinarios del Caribe.
El Padre Pablo J. V6Ik fue el primero en ocuparse pastoralmente de
las comunidades asentadas en reas aledaas a la Laguna de Chuiri-
quo De 1892 a 1912 lo hallamos recorriendo los ros Krikamola,
Guaribiara, Manant y Dayra. Es la poca en que la "Snyder Brothers
Banana Company" ya explotaba comercialmente el banano en las
riberas de los ros citados y en los llanos de Chiriqu Grande, Robalo y
Auyama. Tiempos de gran afluencia de inmigrantes colombianos,
Bocas del Toro:' Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
jamaicanos y chiricanos, que se asientan en el rea, junto a lastradi-
cionales comunidades ngobes.
Desde 1917, con la llegada de los padres paulinos a la parroquia de
Bocas del Toro, la atencin pastoral a tales comunidades se va
ampliando. Con ocasin de las visitas pastorales de los obispos de
Panam, podemos seguir ese desarrollo; Chiriqu Grande y Fish
Creek, visitadas en 1917; Loma Partida, en 1922; Punta Robalo,
Baha Azul, Punta Laurel, Cauchero y Ro Auyama, en 1938; Chiri-
quicito, Secretario y Patisinky, en 1956 ... Comunidades a las que
previamente haba llegado el trabajo de los misioneros. .
La mayor parte de las comunidades de la Laguna quedan dentro de los
lmites de la parroquia de Bocas del Toro. Los padres Ismael y Max
son sus misioneros; marineros por necesidad, expertos en el manejo
de cayuco y de panga, as en mar gruesa como en bonanza. Max
atiende principalmente el rea de Chiriqu Grande, como Rambala,
Punta Pea y Chiriquicito. Ismael se ocupa de las de Loma Partida,
Punta Laurel, Isla Popa, Cauchero, Ro Auyama, El Tapao, Miramar,
Robalo, Palma Real, Isla Cristbal. .. con otros lugares, poblados de
latinos, ngbes y morenos, en comunidades ms o menos integradas y
arraigadas, casi siempre de dificil acceso.
Esta atencin pastoral nunca ha sido cmoda ni fcil. La abundancia
creciente de comunidades, fruto de inmigraciones, an no arraigadas;
la diversidad de grupos humanos y culturales; las distancias por mar y
por caminos empinados y lodosos; la pobreza de la gente y del equipo
misionero ... , son pruebas de lo que decimos. Adems de los proble-
mas tpicos del medio: temporales y marejadas. En 1935, monseor
Maiztegui, navegando hacia Chiriqu Grande, no pudo pasar de
Loma Partida "por el mal tiempo". Yen 1938, "la lluvia y la tempes-
tad" impidieron a monseor Beckmam llegar a Baha Azul. Quienes
aqu vivimos tenemos repetidas experiencias de esos "malos tiem-
pos, lluvias y tempestades". Y hemos aprendido a respetar una laguna
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
que de pronto se encrespa y hace pasar un mal trago a los navegantes,
sobre todo "cuando sopla de tierra", como dicen los entendidos.
Monseor Beckmam, en su vivita de 1942, ordenaba que en las
comunidades ms alejadas construyeran capillas con un cuarto para
el sacerdote; ello, afirmaba, facilitara el trabajo de los misioneros.
Pero hubieron de pasar casi treinta aos antes de que el padre Ignacio
construyera la primera capilla, en Loma Partida, en tiempos de
Monseor Legarra. Hoy todas las comunidades tienen sus capillas y
sus cuartos, bien construidos y mantenidos, gracias a Dios y al
esfuerzo de los misioneros. y en un informe reciente de un superior
mayor leemos que "es digno de destacar el trabajo imponente en
construccin de capillas, salones multiuso, centros de evangeliza-
cin, caminos carreteros, puentes, etctera". Buena sntesis de un
buen trabajo de evangelizacin.
Hace unos aos (1973) escriba un misionero: "en las comunidades
de la Laguna nos esforzamos en orientar nuestro trabajo hacia una
accin liberadora, de promocin humana". En las acciones que ha
destacado el superior vemos que los misioneros de hoy continan en
la misma lnea de promocin liberadora. Con Santo Domingo, que
nos apremia a "trabajar en la promocin humana de nuestros pue-
blos", como signo de una Nueva Evangelizacin.
Panorama catlico, 2 de abril de 1995
o lolente
CZ9 uando el Krikamola alcanza la llanura es un ro adulto, solemne
~ q u e , cansado de los rabiones de la montaa y de los rpidos de
las tierras altas, por ah discurre tranquilo. Y pareciera que se resiste a
fundirse en el mar, porque se distrae en rodeos y meandros que
alargan su caminar. Tanto que en determinado lugar la gente lo
conoce con el nombre de o Tolente, el ro que se retuerce o ro
torcido.
o Tolente es tambin un lugar poblado; o sea, ncleo de poblacin
con entidad propia e identificado con ese nombre, de acuerdo con la
terminologa de los censos nacionales. Segn los de 1990, tiene
cuarenta y nueve habitantes, todos indgenas ngobes, en nueve
viviendas construidas, en cuanto a materiales y estructura, segn los
patrones culturales de la regin. Hay tambin numerosa poblacin
dispersa.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Tradicionalmente ha sido un lugar muy mestizado, racial y cultural-
mente. Para 1892, la Snyder Brothers Banana Company ya cultivaba
comercialmente el banano en los llanos de Bisira, Nmero Dos y o
Tolente, lo que provoc una gran inmigracin de jamaicanos, colom-
bianos y hasta alemanes e ingleses y explica el abundante mestizaje,
an perceptible en apellidos y rasgos faciales.
Con todo, tambin es notable la recuperacin cultural de la comuni-
dad. En el ltimo censo todos sus habitantes se reconocen como
ngobes. Todos hablan el ngobere, sienten la tierra como su territorio
propio y defienden su derecho a vivir en l como pueblo indgena
desarrollado.
o Tolente ha sido una comunidad de seguidores del movimiento
religioso de la Mama Chi; con algunos viejos, fieles al bautismo que
recibieron en su juventud. Durante aos el equipo misionero de
Kankint se limit a pasar junto ao Tolente o a llegar de vez en
cuando en visitas de cortesa o con motivo de algn trabajo de desa-
rrollo comunitario. Pero la comunidad siempre ha sentido que los
misioneros estn ah, en Krikamola, que aprenden su lengua, valoran
y viven su cultura, comparten sus alegras y sufrimientos, escuchan
sus voces, animan obras concretas de promocin comunal, se solida-
rizan con sus aspiraciones, se comprometen activamente en la
recuperacin de la memoria histrica del pueblo ngobe ... Sin exigen-
cias ni imposiciones, con humildad, identificados siempre como
cristianos en la Iglesia Catlica.
y por ah, desde la curiosidad hasta la invitacin, pasando por la
confianza y el deseo, ha ido avanzando un proceso de evangelizacin
que se ha afianzado con la construccin de su propia capilla y que
habr de caminar, sin prisas, con los catequistas como levadura, hacia
un pueblo ngobe evangelizado. Porque lleg un da en que los "ros"
de o Tolente invitaron formalmente a los misioneros a visitar la
comunidad. y fueron los catequistas ngobes de Bisira, Nutib,
Pomankiare y Kankint los encargados de llevar adelante el trabajo
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
evangelizador, con los viejos bautizados como origen y apoyo. Luego
llegaran los sacerdotes, las hermanas. y todos juntos ayudaran a la
comunidad a descubrir la presencia del Seor Resucitado y liberador
en la vida y la cultura del propio pueblo. En los dilogos con la
comunidad fueron surgiendo personas de buena fama, dotados de
espritu y de habilidad que, instituidos como catequistas, hoy son los
guas de la comunidad de bautizados.
Hace algunos das, con la participacin gozosa de los misioneros, las
hermanas y los catequistas de Krikamo1a, bendijimos la capilla que
ha construido la comunidad catlica de o To1ente. Fue una celebra-
cin solemne, sin prisas, con participacin de los ngobes catlicos de
toda la regin, precedida de una noche de velorio y completada con
una abundante comida comunitaria. .
Animado por la misin, el pueblo ngobe, con sus catequistas al frente,
avanza en la recuperacin de su memoria histrica, tradiciones, ritos,
historias. y as, la celebracin qued enriquecida con abundantes
elementos de la tradicin religiosa ngobe: adornos, lengua, ritos de
acogida y purificacin, palabra de Dios en la historia, ofrendas, toma
de cacao ... N os atrevemos a afirmar que toda la comunidad, sin darse
cuenta, se va metiendo en un proceso en el que va concretando la
verdad del Evangelio en categoras y expresiones de su cultura. O sea,
un proceso de incu1turacin.
La capilla est dedicada a Santa Mara, Ngobe Meye, la Mama Kri.
Que ella nos ayude a reconocer el rostro de su Hijo en nuestros
hermanos ngobes.
Panorama catlico, 20 de agosto de 1995
V ENPI
C) livimos, no s si por necesidad o por moda, como fascinados
. V por la novedad de las siglas. Todo queremos reducirlo a
abreviaturas. Hasta nos hemos inventado un trmino, "acrnimos",
para designar las palabras que resultan del afn de sintetizar las
expresiones en sus letras iniciales. y al final ocurre que, entre tanta
letra, slo los conocen el significado de sus acrnimos.
As sucede con nuestro ttulo: V ENPI. Seguro que pocos saben que
significa QUINTO ENCUENTRO NACIONAL' DE PASTORAL
INDGENA. Lo conocen los misioneros que trabajan entre los naso,
ngobe, bugl, kuna, waunan y ember, pueblos indgenas de Panam.
Ahqra 10 sabe tambin usted. N os ilusionamos pensando que algn
da 10 habrn de conocer todos los cristianos de
Panam es una realidad multitnica y pluricultural y esta realidad
debe reflejarse en 10 civil y en 10 eclesistico. En la Segunda Asam-
blea de Pastoral Nacional (Atalaya, 22-25 de noviembre, 1990), la
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Iglesia hizo una opcin clara por una evangelizacin inculturada en
. los pueblos concretos que la integran, con unas lneas de accin que
buscan la recuperacin de la memoria histrica de las diferentes
etnias y apoyan la construccin de una iglesia autctona, con expre-
siones litrgicas y ministerios propios. Esto, dos aos antes de la IV
Conferencia General del Episcopado Latinoamericano (Santo
Domillgo, 12.28 de octubre,1992), no deja de ser una posicin
proftica.
Pero esta opcin no surgi en la asamblea como algo inicial e impre-
visto. Ms bien recoga la vida prctica de una iglesia misionera que,
con el evangelio en el corazn, iba avanzando, entre vislumbres y
sobresaltos, por un camino que el Papa ha bendecido y Santo Domin-
go sancionado. El camino de la Iglesia ha de pasar por el hombre
histrico, que en su ser concreto es parte de un pueblo, de una cultura,
pues as ha sido asumido en el misterio de la redencin; como subraya
vigorosamente Juan Pablo Segundo.
En este contexto nacieron y se han desarrollado los ENPIs, los
encuentros nacionales de pastoral indgena. Los misioneros viven su
aventura evangelizadora en las periferias de la geografia patria:
Krikamola, Calovbora, Tabasar, Darin, Altobayano, Kunayala ... ,
dispersos, como los pueblos indios a los que sirven, por islas, playas,
montaas, valles y serranas, lejos de los centros de poder. Pero cada
tres aos se encuentran durante varios das y se conocen y reconocen,
comparten experiencias, analizan la realidad, celebran su fe y oran
juntos, renuevan su espritu, unifican criterios, hacen algn pronun-
ciamiento ...
Que todo eso y ms son los ENPIs. Expresan la vida y las iniciativas
evangelizadoras de nuestras iglesias diocesanas y son pasos impor-
tantes en el camino misionero de la Iglesia en Panam. Han ayudado a
que nuestra Iglesia tome conciencia de las exigencias evanglicas de
la misin. En Panam, 10 cantamos, todos los cristianos somos la
Iglesia; pero vamos descubriendo que no todos nos expresamos de la
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
misma manera ni nos motivamos por las mismas pautas culturales.
Sabemos que nuestra Iglesia es una; pero vamos superando la tenta-
cin de la uniformidad y abrindonos a la pluralidad de una evangeli-
zacin que respete las expresiones culturales de cada pueblo, en este
pas que reconocemos como multitnico y pluricultural. Todo ello
estuvo presente en Atalaya y dio origen a la opcin por una evangeli-
zacin inculturada.
Maana, nueve de octubre, comenzar el V ENPI, que se extender
hasta el da catorce, en el Hogar Javier de Capira. N os encontraremos
obispos, misioneras y misioneros, catequistas y agentes de pastoral
laicos, de los que al menos la mitad sern indgenas. "Por sus frutos
los conocern", nos asegura el Seor (Mt. 7,20). Desde la luz de este
lema, habremos de recoger el caminar de la Iglesia y el sentir de la
pastoral indgena, compartir los frutos de la fe de los pueblos indge-
nas y de la pastoral misionera; revisar nuestras actividades, clarificar
nuestras motivaciones y proyectar el futuro. y como algo ms
especfico, descubrir las amenazas a la vida de los pueblos indgenas,
as como las races buenas que los ayudan a dar frutos granados.
Ese es nuestro propsito: oren con nosotros para que 10 consigamos, a
Dios, Padre y Madre de la vida. Pidamos el sol de su bendicin y la
proteccin de sus alas, ante las garras de los buitres de la muerte, en
este V ENPI Y siempre.
Panorama catlico, 8 de octubre de 1995
y se hizo el milagro
CQl pasado seis de junio hube de participar, con. una invocacin de
o accin de gracias, en el acto protocolar de clausura oficial de
las jornadas de trabajo voluntario "Nuevos horizontes, Panam,
1996" que, organizadas por el Comando Sur de los Estados Unidos,
bajo la responsabilidad del Ministerio de Gobierno y Justicia, se han
desarrollado en la provincia de Bocas del Toro, desde el mes de enero
ltimo.
Con tal motivo en la comunidad rural de Valle de Risc se dieron cita
las autoridades del Comando Sur, con el general de divisin Lawson
Magruder al frente; funcionarios de la embajada de los Estados
Unidos de Norte Amrica, con el embajador William Hughes a la
cabeza; el presidente Ernesto Prez Balladares, con un equipo de
ministros, viceministros, altos funcionarios del gobierno e invitados;
autoridades provinciales, municipales, locales y de los pueblos
indgenas naso y ngbe.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
y el pueblo llano de Valle de Risc, de Ro-Oeste y de las varias
comunidades que pueblan el rea. Miles de nios, de amas de casa, de
campesinos, de indgenas, de latinos ... Todos endomingados, felices,
alegres. Cada uno tena su motivo particular: la escuela nueva, o el
subcentro de salud, o el pozo de agua potable construido en sus
comunidades. Pero la "obra estrella", la que hilvanaba a todos en una
satisfaccin comn, es el camino carretero de doce kilmetros que
empalma la comunidad de Almirante con la de Valle de Risc.
Creo que entre tantas personalidades el verdadero protagonista de la
fiesta era el misionero de Almirante, padre Corpus. Yo viaj con l en
el jeep de la parroquia, por la carretera nueva y pude ver cmo 10
reconocan todos: los militares que, cuadrndose, le daban paso libre;
los chiquillos que, alborozados, le gritaban: padre Corpus!; los
mayores que, emocionados, le estrechaban la mano; todos que,
agradecidos, 10 aplaudan cada vez que algn orador se refera a 10
mucho que el momento que celebraban deba al padre Corpus.
El general Magruder 10 reconocera como "consejero realista a la
hora de planear y realizar los trabajos" y "coordinador autorizado
para lograr la colaboracin de las comunidades". Para el embajador
Hughes, el padre Corpus ha sido "un trabajador incansable y un
amigo fiable". El maestro Benjamn Vega proclamara que la carrete-
ra era, fundamentalmente, obra del padre Corpus. "Nuevos horizon-
tes, 1996", con sus equipos millonarios, haba rehabilitado el trillo
abierto por el padre: le haba dado ms anchura, haba recortado los
taludes de desmonte en ngulos ms ajustados, haban construido
alcantarillas, rellenado hondonadas, desmohado rasantes ... Pero la
obra inicial ah estaba y era logro del padre Corpus, con la gente de
Risc.
La carretera mejorada ha llegado a ser la "obra estrella" de "Nuevos
horizontes, 1996". Pero inicialmente no estaba incluida en el progra-
ma. Pues no se atrevan a enfrentarse con los ecologistas de dentro y
de fuera. Ese fue el logro inicial del padre Corpus: superar a los
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
ecologistas de ciudad y de oficina, que se oponen especulativamente
a que las comunidades marginales dispongan de 10 que ellos disfrutan
en abundancia: vas de comunicacin. Luego fue fcil convencer al
Comando Sur. Pareca que 10 estaba deseando.
Pero el padre Corpus no es un tcnico ni un ingeniero. Es un misione-
ro, un evangelizador. Por eso est en Almirante desde hace ms de
veinte aos. Es 10 que intua un joven de Risc, cuando me deca
despus de la ceremonia: "Monseor: El padre Corpus es para
nosotros como Jesucristo. Nos ayuda, trabaja con nosotros y ha hecho
un milagro: la carretera".
Un milagro. Porque en Bocas del Toro la cordillera llega como en
oleadas hasta el mar; es un terreno desigual y quebrado. El padre
Corpus reconoce que cuando comenz era motejado de utpico,
quijotesco, loco. Denme un punto de apoyo y levantar el mundo, nos
cuenta la leyenda que dijo el sabio que haba descubierto las leyes de
la palanca. Algo as debi decir el padre Corpus: denme un tractor y
abrir la carretera. Algunos pocos. le creyeron y consiguieron el
tractor. Con tenacidad de enamorado busc por aos el combustible.
l ya tena un punto de apoyo y una fuerza: el Evangelio y el amor al
pueblo. De ah surgi el milagro.
Panorama catlico, 23 de junio de 1996
XIII EMANg
vez la si.glas, otra acrnimos un tanto esotricos y
asequIbles a los InIcIados. Ahora se trata del XIII
EMANg, o sea: el Dcimo Tercer Encuentro de Misioneros del rea
N gobe. Que eso es lo que significa EMANg y lo que, desde maana y
hasta el25 de octubre, celebraremos en Kankint.
Encuentro de misioneros: obispos, sacerdotes, religiosos, y catequis-
tas indgenas y no indgenas; de las dicesis de David y Santiago y de
la prelatura de Bocas del Toro; que trabajamos con el pueblo ngobe
en reas habitadas por el mismo.
En el contexto del "octubre misionero" y en comunin con' toda la
Iglesia. Vivos an los ecos apremiantes de Santo Domingo: "Dirigi-
mos a todos un anuncio fuerte y entusiasta para la evangelizacin, no
slo en el seno de nuestras comunidades, sino ms all de nuestras
fronteras" (295). En el da del Domund o Jornada Misionera Mundial,
en la que el Santo Padre nos exhorta a "interpelar personal-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
mente por el Seor, ante los retos apostlicos de nuestro tiempo". En
el marco concreto de una misin de vanguardia, "ms all de las
fronteras" culturales de nuestra latinidad urbana o interiorana, en los
confines del Panam indgena. .
Nos encontraremos en Kankint, que es el ncleo poblacional ngobe
ms grande de todo Krikamola, integrado por cerca de cien familias.
Relizacin revolucionaria en un pueblo cuyo patrn de asentamiento
es disperso o semidisperso, nunca en grandes comunidades nucleares
y que consecuentemente, implica que se parta de cero, sin experien-
cias anteriores.
Treinta aos de trabajo misionero tienen su testimonio en la escuela,
el centro de salud, el acueducto, el servicio elctrico, la casa comunal,
el taller de carpintera y mecnica, las calles a cordel con sus veredas
de cemento, el saneamiento del terreno, el centro de evangelizacin
Monseor Martn Legarra y, ms all de Kankint, en las varias
comunidades que se van formando a su imagen y semejanza, en los
diferentes proyectos comunales realizados: capillas, camInos,
puentes, acueductos, escuelas-comedores ...
Detrs de esta enumeracin de obras que, dicho sea de paso, no
abarca la extensa variedad de logros tangibles e intangibles, est la
presencia constante y consistente de muchos misioneros que han
vivido y trabajado en el rea: obispos, sacerdotes, religiosos, religio-
sas y laicos que "han echado su suerte" con el pueblo ngobe.
Este encuentro es el decimotercero. Comenzamos en 1980, en
Kankint precisamente, y desde entonces hemos continuado con
tales reuniones pastorales en Villa Nazareth (Veraguas), Tol (Chiri-
qu) y Kankint (Bocas del Toro), ininterrumpidamente y en ese
orden. Algunos de los que hace diecisis aos iniciaron este caminar
de la pastoral indgena: Moiss, Chris, Enedina, Daniela ... , ya
viajaron al encuentro gozoso con el Padre. Otros perseveramos en el
esfuerzo, haciendo bueno el deseo de Monseor Nez que en 1993
Mons. Jos A'lUStin Ganuza o.a.r.
escriba: "Quiera Dios que estos encuentros continen con el entu-
siasmo y la fe que los han caracterizado, para el logro de una evange-
lizacin inculturada, prestando u n ~ particular atencin a las culturas
indgenas, asimilando y poniendo de relieve todo lo que en ellas hay
de profundamente humano y humanizante".
Como en los anteriores, en ste tambin compartiremos nuestras
experiencias en la labor que realizamos en las tres reas de trabajo:
Chiriqu, Veraguas y Bocas del Toro. Tambin examinaremos la
realidad del pueblo ngobe, teniendo en cuenta los problemas coyun-
turales: estado en que se halla la historia interminable de la comarca y
la ley orgnica que la constituye y el impacto que los proyectos
mineros habrn de tener en los pueblos indgenas.
y, ms especficamente, reflexionaremos sobre la repercusin que
tienen las sectas evanglicas en la prdida de la identidad cultural,
valores y tradiciones de los pueblos ngobe y bugl y las respuestas de
estos pueblos desde su propia reflexin teolgica, es decir, desde su
fe en el Dios de la vida, presente en su mundo mtico/simblico, en
sus creencias y prcticas religiosas. Finalmente, evaluaremos los
compromisos adquiridos en el encuentro anterior (Tol)y asumire-
mos otros nuevos para el futuro.
XIII EMANg: ya saben qu significa. Ya conocen 10 que queremos.
Rueguen con nosotros para que los consigamos.
Panorama catlico, 20 de octubre de 1996
"le sacarn
el corazn a la tierra"
r-./Ilguien podr pensar que esta afirmacin tiene un sentido
~ figurado. y lo tendra si la expresin fuese ma. O de usted.
Un tanto cartesianos en nuestra cultura latina, tan cerebrales, tan
realistas. Pero cuando el que habla es un indgena ngobe, hijo de la
madre tierra, ya no estamos tan seguros de 10 metafrico de la frase.
Santo Domingo resume bellamente 10 que la tierra es para los indge-
nas y la actitud de stos para con ella: "la tierra es vida, lugar sagrado,
centro integrador de la comunidad... En los indgenas existe un
sentido natl,lral de respeto por la tierra. Ella es la madre tierra, que
alimenta a sus hijos. Por eso hay que cuidarla, pedirle permiso para
sembrarynomaltratarla". (SD, 172).
En este contexto, podemos comprender las palabras del indgena
ngobe cuando nos dice: "la tierra es la que produce y jala la lluvia; la
tierra es la que produce el aire; la tierra es la que produce las gentes. El
oro y el cobre son el corazn de la tierra. Si se le saca el cobre y el oro,
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
se le saca el corazn y la tierra se muere. Y ya no habr ms lluvia, ni
aire, ni gente. Por eso, no podemos permitir que maten a la tierra. Eso
hay que decirlo a las gentes".
Es decir, que para el pueblo ngobe, la tierra es fuente de vida y madre
de "las gentes"; tiene corazn, fundamento de su firmeza y equilibrio,
signo de la fuerza de Dios y garanta de supervivencia. Si le sacamos
el corazn, la tierra se muere y todos morimos con ella.
Es que segn la mitologa ngobe (kuge Kira:palabras antiguas),
Ngob cre el cielo y la tierra, con sus plantas y animales. Pero no
haba nadie viviendo en la cara y sobre el corazn de la tierra, que
pudiera ser dueo de tales plantas y animales. Entonces Ngob fue
creando los diferentes pueblos; los iba poniendo sobre la cara y el
corazn de la tierra y sta siempre reaccionaba de la misma manera:
temblaba, se sacuda intranquila, desmoronndose por todos lados.
As que Ngob los iba sacando y poniendo a vivir en otro lado.
Entonces Ngob cre a los ngobe y tambin los puso a vivir en la cara
y sobre el corazn de la tierra. y sta permaneci tranquila y firme, en
el orden que desde el principio Ngob haba deseado. As que los
ngobe viven sobre el corazn de la tierra, para mantener su equilibrio;
mientras los dems pueblos viven en las orillas de la t i e r r a ~ Pero si en
los tiempos futuros otros pueblos tratan de acabar con el pueblo
ngobe para apoderarse de las tierras donde Ngob los ha puesto para
mantener su peso y su orden, ese ser el ltimo da. N gob mismo lo
har, por no haber respetado su voluntad original.
Todos conocemos la oposicin del pueblo ngobe a la explotacin
minera de Cerro Colorado. Nos sobrecoge la fuerza primaria de su
protesta, que no es simple oposicin a algo que no entienden. Es
proclamacin de una actitud de vida, una necesidad de supervivencia.
Porque tenemos que cuidar la tierra y no irrespetarla; no podemos
profanar la fuente de la vida. Si se la maltrata, se contaminan las aguas
y el aire y se acaba la vida.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Lo que propugnan los ecologistas y defensores del medio ambiente,
los indgenas lo intuyen y lo viven desde su identificacin con la
tierra. Que "no son ellos quienes poseen la tierra, sino que es la tierra
la que los posee a ellos. Ms los indgenas son la tierra. Por eso
hay en ellos un amor entraable a su tierra y un profundo 1,"espeto,
ecolgico y sagrado", leemos en otro documento del epi'scopado
latinoamericano (DEMIS, 6,1985 pag.15).
Si no comprendemos la oposicin y protesta de los pueblos indgenas
frente a los proyectos mineros, es que ya estamos contaminados por
la "visin mercantilista, que considera la tierra en relacin exclusiva
con la explotacin y el lucro". (SD, 172). Tambin para nosotros la
tierra ha llegado a ser un mero medio de produccin que podemos
comprar y vender, ceder y adquirir, buscando maximizar las ganan-
cias, no importa a qu precio ni a costa de quin. Ser que ya nos
estamos convirtiendo al neoliberalismo de moda?
Si ignoramos la, verdad ntima de las voces indgenas. Si los no
indgenas tcnicos, inversionistas, indiferente s-
planeamos y explotamos proyectos mineros, orgullosos de nuestras
tcnicas y de espaldas a los pueblos indgenas, nos de que
si le sacamos el corazn a la tierra, "se ser el ltimo da". Pero los
poderosos siempre podrn preguntarse: el ltimo da? para quin?
Panorama catlico, 26 de enero de 1997
"la Comarca
es de ustedes, cudenla"
cestas palabras son del Seor Presidente, proclamadas en Kan-
(::) kint, Krikamola, luego de haber sancionado la ley que crea la
comarca indgena de los pueblos ngobe y bugl, el 7 de marzo de
1977. Miles de indgenas, ministros de estado, embajadores, repre-
sentantes de organismos internacionales, autoridades provinciales,
dirigentes indgenas, invitados especiales, escuchamos con emocin
las palabras del Presidente, Prez Balladares. En tales circunstancias,
dirigimos esta invocacin que hoy compartimos con los lectores de
Panorama Catlico.
Motivaciones
Estamos participando en un acto solemne. El Seor Presidente de la
Repblica se dispone a sancionar el proyecto de ley que crea la
comarca indgena de los pueblos ngobe y bugl y la carta orgnica
que la constituye.
___ -1-________ , ... ~ _ ~ .
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Me siento emocionado de poder participar en este acto nico e
irrepetible. Termina aqu un largo perodo de afanes, esfuerzos,
esperanzas, promesas y frustraciones, al que dimos en llamar "la
historia interminable" de la lucha por la comarca. Cuando el Seor
Presidente haya estampado su firma, todo ello ser tradicin y
recuerdo.
En el mundo mtico del pueblo ngobe hay un sukia poderoso llamado
Jironday, que en su iconografia aparece con dos caras: una, que tiene
presente el pasado; otra, que mira hacia delante, buscando el futuro.
Hoy,como Jironday, recordamos ese pasado de lucha. y desde l,
comenzamos a hacer futuro.
Porque hoy mismo comienza otra etapa nueva en la vida de los
pueblos ngobe y bugl: la de ir organizando hacia adentro y afuera la
comarca, segn ha quedado diseada en la carta orgnica, y a la que
estos pueblos, por sus legtimos representantes, con los tcnicos del
gobierno, habrn de dar forma.
Me siento complacido al recordar lo que hace apenas dos meses
escribamos los obispos, luego de habemos reunido con los represen-
tantes indgenas y que hoy lo vemos realizado:
"Ha sido preocupacin constante de la Iglesia Catlica acompaar a
los pueblos indgenas y apoyar sus justas reivindicaciones. Por ello,
hemos visto con satisfaccin que los representantes de los pueblos
ngobe y bugl y del gobierno, han convenido en una negociacin,
hasta consensuar un proyecto de lmites de la comarca y de carta
orgnica" .
"Dado que el proyecto de ley de la comarca ya ha sido aceptado por
ambas parte, pedimos a las autoridades correspondientes que no
introduzcan modificaciones que erosionen ms los ya menguados
derechos que en l se reconocen".
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Desde esta emocin, desde esta complacencia, los invito a todos a
ponerse de pie para hacer la invocacin.
Invocacion
Oh, Seor, Dios nico, Padre y Madre de todos los pueblos. Hoy te
invocamos con los no:rn.bres de Ngbo y Chub, con los que siempre
te conocieron y te invocaron nuestros abuelos.
T eres el creador de los tos y los valles, de los cerros y las nubes, del
sol y la luna. T rompes los cntaros del cielo y viertes agua abundan-
te en la selva y el potrero. T creaste al hombre y a la mujer primeros,
y por ellos a los habitantes de estas tierras y estos ros, a los ngobes y
bugls, tus hijos. Les ordenaste que cuidaran este r e i n ~ natural, donde
corre el venado y se esconde el conejo de monte.
Donde el suelo protege metales preciosos, regalo tuyo y propiedad
del pueblo.
Les dijiste, con el rumor del viento que corre por los montes, que
trabajaran la tierra, que cuidaran su cultura y estrecharan las manos
de todos, sin dejar de ser ellos mismos.
Hoy reunidos junto al ro y al pie de los montes que diste desde
siempre a nuestros ancestros, te damos gracias, porque tu poder se ha
hecho manifiesto. Lo que estaba escrito en la tierra, en las piedras, en
las hojas de los rboles y en el corazn de los indios, va a quedar
plasmado en Ley de la Repblica.
Porque tu Espritu ha guiado la volunta4 de todos, para reconocer que
la tierra es y ser de ellos, que la comarca ya es una realidad, que ya
podrn vivir seguros y legar a sus hij os .Y nietos la tierra que recibie-
ron de sus antepasados. '
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misineras)
Bendice a todos los que han luchado y sufrido por ver este momento
solemne. Bendice a cuantos han trabajado en la creacin de esta Ley,
y aydanos a conservar y defender siempre 10 que ya es propiedad
reconocida de los pueblos ngobe y bug1. Nuestra invocacin,
nuestra accin de gracias, nuestra peticin te la presentamos por
Jesucristo, Hijo tuyo y hermano nuestro. Amn.
Panorama catlico, 20 de abril de 1997
Gracias, Seor
La ocasin
~ 27 de mayo ltimo se cumplieron veinticinco aos de nuestra
(::) ordenacin episcopal. Con tal motivo, el 25 de mayo celebramos
una misa solemne, acompaados por el Seor Nuncio, varios herma-
nos obispos, todos los misioneros de la prelatura, numerosos sacerdo-
tes y amigos llegados de Panam, David y de fuera del pas. Al final,
pronunciamos estas palabras de circunstancia y de accin de gracias.
Agradecimiento
Hace un par de das me sent, buscando un rato de paz, para poner un
poco de orden, no s si en mis ideas o en mis sentimientos, de modo que
en estos momentos pudiera hilvanar unas palabras con un.mnimo de
sentido.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
En el ambiente que ya estbamos viviendo, me vinieron a la memoria
los versos del clsico que, sin duda, muchos de ustedes recuerdan:
"Voto a Dios, que me espanta esta grandeza y que diera un dobln por
describilla" .
y, les confieso, fue mi tentacin primera parodiar tales versos, en la
lnea de algo as: "Voto a Dios, que me espanta tanta fiesta y que diera
un dobln por evitalla".
Recordaba los ejemplos de hermanos y InlSlOneros que .hicieron
memoria de aniversarios similares, en celebraciones contenidas, en la
intimidad de su comunidad, ampliada en algunos casos, con los
feligreses habituales de sus parroquias. Hace algn tiempo haba
querido imitarlos. y so con algo ntimo y pequeo, que yo mismo
pudiera abarcar, que yo pudiera abrazar.
Pero lleg puntual el acoso de palabras, de insinuaciones, de acciones y
comentarios, del Papa, de los superiores de nuestra comunidad, de
hermanos obispos, de compaeros misioneros que termin con el
derribo de mis sueos. Y hube de guardarme mi dobln en el bolsillo,
pues empecinarme en mi actitud habra sido ms orgullo que humildad.
y aqu estoy, con ustedes, celebrando ante el Padre, con el Hijo, en el
Espritu Santo, haciendo fiesta por lo que el Papa ha dado en llamar "la .
fecha memorable de los veinticmco aos de su ordenacin episcopal".
Popularmente, las Bodas de Plata.
Celebrando tan solemne acontecimiento, ms resignado que rendido,
ms confundido que convencido. Pero tambin muy agradecido a
todos: al Papa, por su bella carta; al Seor Nuncio, a los hermanos
obispos y sacerdotes, por su presencia y respaldo; a los superiores y
hermanos de nuestra comunidad, por sus iniciativas generosas; a los
misioneros todos, por su entrega organizativa; a los amigos de aquende
y de allende, por su amor y amistad; al pueblo bocatoreo, por su
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
acompaamiento festivo. A todos, porque me demuestnin que me
qUIeren.
Al verlos aqu, hago mas la palabras del Salmista: "Mi corazn se
llena de gozo, mi boca de risas y mi lengua de cantares".
(
Qu cantares? El Magnficat, de Mara; el Te Deum, de nuestro Padre
San Agustn. Pues ellos expresan todo el estremecimiento y la adora-
cin y el hacimiento de gracias, por la plenitud y la gratitud del don del
Padre y de ustedes recibido.
Porque desde la atalaya de estas Bodas de Plata y desde la altura de mis
sesenta y cinco aos puedo confeSar mi certeza de que he sido amado,
de que soy amado de Dios, de mi familia, de mi comunidad y de todos
ustedes. De que todos los vacos que en algn momento haya podido
sentir, acaban cada da en algn gozo, diminuto, pero suficiente.
As mismo, desde esta atalaya y altura debo proclamar que he sido y
soy feliz en Bocas del Toro. Aunque en la balanza de mi vida no hayan
faltado desencantos y fracasos, no han podido superar las huellas
beatificantes del amor de Dios, de mi familia, de mi comunidad y de
todos ustedes.
Por eso ahora mis gozos y mis risas y cantares. Dice nuestro Padre San
Agustn: "Cantare amantis est"; el que ama, enseguida rompe a cantar.
Porque siento que tambin yo los amo un poquito a ustedes, a mi
familia, a mi comunidad y a Dios .. Carito, porque los amo.
Desde el alcor de estas Bodas de Plata y de mis sesenta y cinco aos
debo gritar que me siento, tambin, hondamente agradecido. Por 10 que
ahora y siempre, desde los entresijos de mi alma regraciada, tengo que
gritar: Gracias, Seor!
-Por la vida que me diste,por el bautismo que me hizo hijo tuyo y
nuembro de la Iglesia.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
.. Por haberme dado un hogar sencillo, donde se vivan la fe, la esperan-
za y el amor. y que hoy se multiplica en los hogares de mis hermanos
y sobrinos, que me quieren y oran cada noche por m.
- Por tu llamada a seguirte en la vida consagrada, bajo la regla de San
Agustn. Por los compaeros, cuyos buenos ejemplos me han estimu-
lado a la perseverancia. Por mis superiores, en quienes admir
dedicacin y entrega. Y de los que sigo recibiendo comprensin y
ayuda.
- Por mis hermanos misioneros, ejemplo de fortaleza y madurez
humanas y modelo de libertad y de perseverancia al servicio de tu
pueblo, en esta misin que el Papa reconoce como "extensa y dificil".
- Por la alegras y los sinsabores, por los fracasos y los pequeos xitos
con que has sembrado mi vida pastoral y que me has ayudado a
sobrellevar sin desnimo y a saborear sin engreimiento.
- Por el amor y la amistad que me has prodigado en tantas personas y
grupos y movimientos, que me han permitido paladear tu amor y tu
asistencia.
- Por este pueblo bocatoreo que, en la voz del Papa, has puesto bajo
nuestro cuidado pastoral y que siempre ha sido acogedor, comprensi-
vo y paciente con mis limitaciones.
- Por cuantos en estos das han orado por m; por cuantos se han
sacrificado e invertido tiempo extra para organizar este da.
- Por mis veintisiete aos de vida pastoral en Bocas del Toro, dedicado
a servir al pueblo, ricos y pobres, en su mltiple variedad, del que
tanto he recibido y al que me siento deudor.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
- Por todos los proyectos de desarrollo pastoral y de promocin
humana que bajo tu asistencia hemos realizado y queremos sinteti-
zar en este "Centro Comunitario de Convivencias" que declaramos
inaugurado.
- Por el proyecto de "construccin de la casa obispado de Bocas del
Toro", que has con tu aprobacin en la financiacin
lograda y que hoy iniciamos oficialmente.
- Por mi antecesor y padre Monseor Martn Legarra, siervo tuyo y
presencia viva en nuestro hacer y caminar.
Pbr stas y por tantas cosas como me has dado en la vida, con mis
gozos y mis risas y cantares, ahora y siempre habr de gritar:
GRACIAS, SEOR!
Panorama catlico, 8 de junio de 1997
Instrumento de
concordia y de paz
~ s 10 que han sido los sacerdotes de la parroquia de Changuinola,
(::) segn pudimos enteramos todos en el Panorama Catlico del
20 de julio ltimo, en relacin con los trgicos incidentes de Puente
Blanco, del 17 de junio pasado, a los que fueron llmados como
mediadores por las partes interesadas. A un mes del "Martes negro de
Changuinola", tras arduas sesiones de dilogo, indgenas y autorida-
des civiles, con la colaboracin de los sacerdotes, acordaron solucio-
nes satisfactorias.
Una vez ms se ha terminado por donde se deba haber comenzado:
por el dilogo. Si el da 17 de junio se hubiera ofrecido a los indgenas
de Puente Blanco una solucin razonable y justa, se habra evitado la
muerte del seor Juan Santos Chobra, la tortura del cabo Miguel
Montes, la violencia sobre pacficas familias, el prendimiento de
quienes defendan derechos adquiridos. Pero la ceguera de las
autoridades, Ministerio de la Vivienda y Gobernador, parece que no
ve otra solucin que la del palo y el plomo. y al hacer intervenir a la
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
Fuerza Pblica de manera tan desmesurada y arbitraria ahondaron el
desprestigio de unos y otros.
Como dijimos los obispos en el comunicado del cuatro de julio
ltimo, los crueles sucesos del 17 de junio "constituyen un captulo
ms de la violenta espiral de desalojo y represin de que vienen
siendo vctimas los moradores del rea de Puente Blanco desde 1991,
ao en que irrumpe en la historia, hasta entonces tranquila, de Puente
Blanco, Ramn Cristbal Araz Arango. Quien desee conocer esta
sangrienta historia, que lea el reportaje: "Puente Blanco: gnesis y
proceso de la violencia", de Herasto Reyes, publicado en La Prensa
del 24 de junio de 1997.
Leer la "cronologa del conflicto", es algo que sobrecoge por la
, impunidad con que Ramn Cristbal Araz Arango ha procedido en
sus reiteradas acciones de desalojo, destruccin de la propiedad,
incendiarismo, ataques con armas de fuego, en perjuicio de los hasta
entonces pacficos moradores de Puente Blanco y que confunde por
la connivencia y an colaboracin de las autoridades civiles, de
corregimiento, municipales y provinciales. Cobijados todos bajo el
mito de que Ramn Cristbal Araz Arango defenda una finca de su
propiedad, contra unos supuestos intrusos. i Vergonzosa historia de
colaboracin, sangre, fuego e injusticia!
Porque no hay ms ciego que el que no quiere ver. y los valedores de
Ramn Cristbal Araz Arango no quieren ver que ste compr en
1991 los ttulos de propiedad de una finca que unos campesinos
venan ocupando de forma pacfica, ininterrumpida y sin que nadie
se 10 hubiera reclamado, durante veinte, veinticinco y ms aos.
Desde mucho antes de que a Ramn Araz se le hubiera ocurrido
asentar sus reales en Changuinola, para campar por sus respetos.
El Ministro de la Vivienda, en una comunicacin publicada el 26 de
junio de 1997, "en relacin a los ltimos acontecimientos acaecidos
en Changuinola", trata de convencemos de los esfuerzos realizados
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
por el MIVI para "desarrollar un proyecto habitacional y dar respues-
ta de vivienda a la poblacin indgena de Puente Blanco", mediante la
compra a Ramn Cristbal Araz Arango de un polgono de veinte
hectreas, por la suma de 27.000.00 balboas. Veinte hectreas de la
finca que l haba adquirido en 1991, condicionada por una ocupa-
cin de aos y unos derechos adquiridos que no pueden ser descono-
cidos. y menos por un organismo estatal. Pero el MIVI se aferra a esa
tesis. Qu intereses querr defender o proteger?
Pero el problema de Puente Blanco no es de vivienda. Chito Quintero,
dirigente de la comunidad, asegura: "los indgenas no queremos
casas para vivir solamente; queremos tierras para trabajarlas". y los
moradores aseguran: "nos mantendremos en los terrenos en que
habitamos hasta el final, ya que un indgena ha dado su sangre por
estas tierras". Por eso en el acuerdo firmado, el Gobierno N acionalles
reconoce veinte hectreas ms, con el camino de acceso mejorado;
con servicios de agua potable, luz elctrica, escuela, centro de salud y
materiales para reconstruir sus viviendas. Huelga decir que las veinte
hectreas se las compraron a Ramn Cristbal Araz Arango. No
conozco el p r e c i o ~ pero supongo que seran otros veintisiete mil
balboas .. Ya van B/. 54.000.00 t Y an le quedan cien hectreas ms.
Los indgenas no aceptaron negociar con los representantes del
MIVI. Tan malas haban sido sus experienciast S lo hicieron con el
Viceministro de Gobierno y Justicia, Martn Torrijos E. y el Director
de Poltica Indigenista, quienes agradecieron a los sacerdotes de la
parroquia sus esfuerzos por buscar un entendimiento, mediante el
dilogo, y por haber sido instrumento de concordia y de paz en Puente
Blanco.
Panorama catlico, 3 de agosto de 1997
la misin es xodo
(--o a misin es xodo, es dinmica. Va siempre ms all, buscan-
~ do 10 que todava es ms alejado, ms pobre y ms necesitado
del Evangelio". Iniciamos nuestro artculo con este pensamiento de la
Madre Laura, pues sintetiza los acontecimientos que recientemente
han tenido lugar en la misin de Kankint, Krikamola, prelatura de
Bocas del Toro.
El 29 de diciembre de 1997 la comunidad de Kankint despidi con
tristeza y reconocimiento a las misioneras de la Madre Laura que
durante 30 aos haban trabajado al servicio del Evangelio, entre el
pueblo ngobe de Krikamola. y el 18 de febrero de 1998 la misma
comunidad recibi con alegra y esperanza a las Servidoras Diocesa-
nas de Mara Misionera, prestas a continuar la tarea evangelizadora
de las lauras.
Elll de febrero de 1967 las misioneras de la Madre Laura entraron
por primera vez en Kankint. Las hermanas Mara Celina Garca,
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Mara Jess Gutirrez, Saulia Carmen y Lucelly Molinallegaron con
el nimo dispuesto a dar respuesta a las demandas bsicas del pueblo:
salud y educacin. Con ellas dos misioneros agustinos recoletos,
Esteban Lpez De La calle y Javier Real, ahora para quedarse, con la
ilusin de crear una comunidad indgena que posibilitara los procesos
educativos y de salubridad, los asumiera, los inculturara y se constitu-
yera en paradigma de una comunidad ngobe sana, educada, organiza-
da y dinamizadora del proceso transformador que iban a iniciar. Todo
ello como concrecin de un proceso de evangelizacin, horizonte y
punto de partida de su vida y trabajo en Kankint.
Ambas fuerzas, hermanas y sacerdotes, integradas en un solo dina-
mismo misionero, han trabajado a 10 largo de estos treinta aos por ir
realizando aquel proyecto de presencia evangelizadora. La pastoral
de la salud, la pastoral educativa, la promocin y organizacin
comunitaria, las incontables obras de desarrollo constituyen otros
tantos procesos dinmicos que se concretan en diferentes grupos de
trabajo, orientados todos por un Comit Coordinador de Trabajos
Comunitarios, con la fuerza del Evangelio como motor y gua.
Para las hermanas lauras, segn su fundadora, la misin busca
siempre 10 que se halla ms alejado y necesitado de evangelizacin.
Por eso creen que su presencia y trabajo ya no son imprescindibles en
Kankint-Krikamola, donde ya funciona una infraestructura de
evangelizacin y desarrollo; que en otros lugares las necesitan ms. y
en busca de tales lugares han salido, para realizar en ellos su proyecto
evangelizador, segn el carisma de su comunidad. Sin nada llegaron
y sin nada han salido; slo con sus ropillas y enseres personales. Todo
ha quedado en la casa de la misin, para beneficio de otras hermanas
que habran de llegar.
Si antes hemos recordado a las hermanas que entraron el 1967,
mencionemos ahora a las que, entre nostalgias y pesares, se arranca-
ron de Kankint en 1997: hermanas Mara Palma, Rosa Adela
Franco, More1ia Echevarra y Blanca Morelia Maya, a la que p'or su
Mons. Jos A ~ s t n Ganuza o.a.r.
figura menuda llamaban cariosamente "Morelia Chi". Con unas y
otras, hap. sido treinta y cuatro hermanas que han dejado jirones de su
vida en Kankint.
Quienes perseveran en su experiencia de vida misionera en Kankint,
son los agustinos recoletos. Y as, en la tarde del 18 de febrero ltimo,
a la orilla del ro Krikamola, con toda la comunidad, Toms, Pako,
Jos Toms y Ernesto aplaudan con emocin la llegada de las herma-
nas Servidoras Diocesanas de Mara Misionera.
Servidoras Diocesanas de. Mara Misionera: he aqu una comunidad
religiosa autnticamente panamea, nacida de la matriz interiorana,
con genes santeos y veragenses en su ser. Creacin arriesgada, 10
evanglico siempre lleva riesgo, de monseor Jos Dimas Cedeo,
para llenar las carencias evangelizadoras de su entonces dicesis
santiaguea. Desde su carisma de servicio a la dicesis, donde se las
solicite, las hermanas han comprendido tambin que la misin es
xodo. y como Abrahn, han salido de su tierra y de la casa de sus
antepasados; como Jess de Nazaret, han dejado el pueblo en que han
crecido. Y, ms all de muchas fronteras, se han establecido en
Kankint, para ah vivir y proclamar el Reino.
Hermanas Rosaura Aguilar, Mara Magdalena Agudo y Anayansi
Rodrguez, las primeras: treinta aos de vida misionera las contem-
plan; Kankint las acoge, y todos las acompaaremos en su aventura
" ..
mISIonera.
Panorama catlico, 8 de marzo de 1998
Multitnico y pluricultural
~ s t e ttulo no es un trabalenguas. Santo Domingo (1992) acu
0la expresin para resaltar una de nuestras realidades, al afirmar
que "Amrica Latina y el Caribe configuran un continente multitni-
co y pluricultural:" (SD. 244). La verdad es que en nuestra Amrica
tenemos casi cincuenta millones de indgenas, pertenecientes a ms
de quinientas etnias o pueblos, con su propia identidad cultural.
Ya antes, en 1990, la Conferencia Episcopal de Panam haba utiliza-
do una frase similar, al reflexionar que "construir un Panam nuevo
slo ser posible desde el respeto y la valorizacin de nuestra propia
diversidad pluricultural y plurirracial". En Panam conviven varios
pueblos indgenas: ngobes, bugls, nasos, embers y kunas; con un
total de ciento cincuenta mil personas y un seis y medio por ciento de
la poblacin total.
Recordamos estas realidades al celebrar hoy, diecinueve de abril, el
"Da Panamericano del Indio", que en algunos pases da comienzo a
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
la "Semana de los Pueblos Indgenas". Tambin en Panam se
conmemora el "Da del Indio", y nunca faltan en los peridicos
artculos alusivos a la fecha, en los que de forma un tanto lrica, se
recuerda a los primeros pobladores del Istmo, se valoran sus culturas
autctonas, se exaltan sus valores ancestrales, se reconocen sus
luchas por la supervivencia, se hace memoria de sus hroes histri-
cos' se defienda la "causa indgena" y se aprovecha la ocasin para
resaltar la verdad, oficial o real, de 10 mucho que el gobierno de turno
ha hecho a favor de estos pueblos.
Pero es evidente que todo ello tiene un mero valor retrico. Se visuali-
za a los pueblos indios como un problema de marginacin social,
dentro del conjunto nacional, al tiempo que se promueven polticas
de asimilacin a la sociedad y cultura nacionales, desconocindoles
sus derechos adquiridos a vivir en sus territorios histricos, con la
posibilidad de auto gobernarse segn sus normas tradicionales.
Hace unos das el escritor nacional Carlos F. Changmarn public en
un peridico de la capital un artculo pattico. Vena a decir el profe-
sor que han pasado los tiempos de la conquista y de la colonia, pero
que no han sido superados los desmanes del colonialismo interno de
las clases dominantes. y si antes era Balboa quien "ajotaba" a sus
perros contra los indios, hoyes un seor Montemayor y otros podero-
sos quienes blanden ttulos de propiedad, conseguidos con leguleya-
das, para despojar de las tierras que han posedo desde tiempo inme-
morial, a los indgenas ngobes del rea de Chiribital, en Veraguas. Lo
mismo que hace unos meses otros terratenientes, amparados por
autoridades locales, azuzaron a los policas contra los pacficos
moradores indgenas de Puente Blanco, en Bocas del Toro, con los
conocidos resultados de un muerto, un apresado y apaleado, varios
heridos y crueles escenas de violencia y de dolor.
Otras veces la violencia es menos clamorosa, aunque no menos
injusta. Hace poco ms de un mes los ngobes, bug1s celebraron en
Kankint, Krikamola, su Octavo Congreso General. Congreso que
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
fue manipulado desde el poder poltico, con la colaboracin de
elementos internos, de modo que fuera elegida para la presiden.Sia del
Congreso General Ngobe una nmina afin al partido dominante y as
mantener el control de la dirigencia del pueblo ngobe. Yeso el da
mismo en que se abanicaba el primer aniversario de la fecha en que el
seor presidente de la Repblica haba sancionado la ley que crea la
Comarca para los pueblos ngobe y bug1 y la carta orgnica que la
constituye. Baten estos ejemplos, como botones de muestra para
damos cuenta de 10 que, para muchos, puede significar el "Da del
Indio" en Panam.
Los pueblos indgenas de nuestro pas no son slo un problema de
marginacin social; constituyen un autntico desafio antropolgico
para la unidad de la sociedad y del Estado. Porque, como afirma la
CEP (1988), ,"la verdadera comunidad nacional no se construye
mediante la integracin uniformadora de los pueblos, sino por medio
de la unidad en la diversidad". Despus de haber sobrevivido a 500
aos de violencia desintegradora, hoy defienden algo ms: su dere-
cho a vivir como pueblos diferenciados. Lo cual conlleva la defensa
de sus territorios histricos, con el control de sus recursos naturales,
la posibilidad de autogobernarse segn sus culturas tradicionales, la
libertad para desarrollar sus propias estructuras y el respeto a la
propiedad comunitaria.
Valgan estas reflexiones generales en el "Da Panamericano del
Indio", como un homenaje a nuestros hermanos indios ngobes,
bug1s, nasos, kunas y ember/waunam y un compromiso de solidari-
dad con sus luchas y aspiraciones, en su Da.
Panorama catlico, 19 de abril de 1998
Coherencia
~ l pasado 13 de julio la prelatura de Bocas del Toro celebr su
(:::) primer Congreso de Catequesis. En el Centro SanAgustn de la
ciudad cabecera, bajo la presidencia del obispo local, se reunieron
nueve sacerdotes, cinco religiosas y cincuenta y cinco catequistas,
delegados todos de las parroquias de Bocas del Toro, Almirante,
Changuinola y Kankint.
Este Congreso de la prelatura estuvo precedido de los respectivos
congresos parroquiales; los que a su vez fueron preparados por unas
intensas jornadas cuaresmales de reflexin, individual y de grupos,
sobre el misterio de Cristo y de las exigencias de nuestra fe en l,
como horizonte de nuestro caminar hacia la Pascua. Y en ella, en la
Pascua, los congresos de catequesis parroquiales.
El Congreso de la prelatura nos permitir participar en el Congreso
Nacional de Catequesis que, bajo el lema de "Un Cristo vivo para
tiempos nuevos" tendr lugar en el Centro Catlico Arquidiocesano,
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
del 18 a121 de este mes de septiembre. As, en comunin con toda la
Iglesia panamea, vamos preparndonos para el Gran Jubileo del ao
2000.
La prelatura ya vivi una experiencia similar, cuando en mayo de
1990, celebr en la poblacin de Almirante la Asamblea Pastoral de la
Prelatura, en aquel entonces como preparacin a la Segunda Asam-
blea Nacional, que habra de celebrarse en Atalaya, en noviembre de
1990.
La mayora de los agentes de pastoral que participaron en este con-
greso era diferente de quienes hicieron aquella asamblea pastoral de
1990. Y muy pocos haban tomado parte en la nacional de Atalaya.
Pero al examinar las conclusiones del congreso de catequesis,
echamos de ver una verdadera coherencia entre stas y las de las
asambleas de la prelatura y la nacional de 1990.
Es que la realidad, con sus urgencias y retos, las exigencias de la
evangelizacin y catequesis; nuestra catequesis, con sus logros y
fallos; los principios doctrinales que nos guan, siguen siendo los
mismos, pero expresados con otras palabras.
Y aunque los actores concretos hayan sido distintos, no es de extraar
que todos, los de antes y los de ahora, hayan reaccionado de la misma
manera, asumiendo unas opciones y unos medios prcticos para
implementarlas similares, sin que nadie haya echado mano de los
viej os papeles parroquiales, que muchos ni los conocan.
La misma pluralidad de etnias y grupos humanos, la misma situacin
de crisis en las familia, la misma necesidad de agentes de pastoral
laicos slidamente formados, el mismo vaco en la evangelizacin de
los adultos bautizados que, con una ignorancia casi total de cuanto
hace a su fe, han llevado a todos a unas opciones de una catequesis
que tenga en cuenta las diferencias culturales de los grupos humanos,
respetando sus valores y riquezas propias; que cuente con los padres
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
de familia, de modo que catequizados, puedan ser catequistas de sus
hijos y los ayuden a crecer en la fe; que sea integral, para nios,
jvenes y adultos, de modo que en la parroquia nadie se sienta dispen-
sado de recibir la catequesis adecuada a su edad y situacin propia.
y si de las opciones pasamos a los medios concretos de ejecutarlas, la
trama se hace ms apretada y la coherencia ms clara. Por lgica
pastoral, unas opciones similares en un medio similar, exigen de
nosotros unas lneas de accin similares. Es cierto que aquellas
fueron asambleas pastorales de evangelizacin y ste un congreso de
catequesis. Pero entre evangelizacin y catequesis existen relaciones
profundas de integracin y complemento recproco, como reconoce
Juan Pablo II en su Catechesi Tradendae (18).
La asamblea pastoral de la prelatura y la asamblea pastoral nacional
han sido dos referencias, no siempre explcitas, pero s presentes en la
memoria profunda de quienes hicieron estos congresos parroquiales
y de la prelatura. Unas convicciones firmes y reflexivas han desem-
bocado en unas opciones y lneas de accin coherentes con la tradi-
cin de nuestra Iglesia local.
Panorama catlico, 7 de septiembre de 1997
"Un grupo pequeo,
casi en extincin"
,--//s califica al pueblo teribe o naso en carta que hace unos das
~ dirigi al Sr. Presidente de la Repblica, el seor Csar
Santana Torres, rey del pueblo naso, nica nacin indgena en Pana-
m, que distingue a su jefe con este viejo ttulo de resonancia colo-
nial.
Todos conocen por experiencia la sabidura acumulada en el dicho
popular de que "el pez grande se come al chico". El pueblo naso se
siente "comido", en sus tierras y sus mujeres, por el vigoroso pueblo
ngobe. Que el egosmo dominador no es privativo de ciertas razas o
naciones. Siempre el fuerte habr de sucumbir a la tentacin de
dominar al dbil.
El pueblo naso aspira a tener, como los dems pueblos indgenas de
Panam, su propia comarca, que garantice su supervivencia, indivi-
dual y colectiva, como pueblo diferenciado en nuestro istmo, multit-
nico y pluricultural. Por ella viene luchando, con su rey Santana al
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
frente, desde hace aos; al parecer con buenas esperanzas. El primero
de abril pasado apareci en un peridico 10ca11a informacin de que
"los funcionarios de la Direccin Nacional de Poltica Indigenista,
del Ministerio de Gobierno y Justicia, adelantan la redaccin del
anteproyecto de ley que crear la comarca naso-teribe, en Bocas del
Toro". Y contina dando detalles de la comarca en proyecto: situa-
cin, lmites, extensin, nmero de habitantes, jefe de la etnia naso,
rganos de gobierno y otros.
Pero de pronto el pueblo naso se ve sorprendido con la noticia de que
"se haba aprobado un corregimiento en el territorio naso-teribe",
segn haba informado e11egis1ador Felipe Serrano, en reunin con
los dirigentes de las comunidades de Bonyic y Soln, el da doce de
abril. y es 10 que, desconcertado, denuncia ante el Sr. Presidente ya l
acude para que defienda a su pueblo, el rey Santana. Pues un corregi-
miento, arguye en la carta, en un territorio dominado numricamente
por el pueblo ngobe, significara la extincin del pueblo naso. "Nos
hara desaparecer de la faz de la tierra", enfatiza el rey con dramatis-
mo de genocidio. y como tambin sabe argumentar ad hominem,
expresa con desenfado: "nunca imaginamos que su gobierno hara
algo que nunca habra hecho el general Torrijos: una ley qu;e nos
afecta tan vitalmente, sin haber consultado al pueblo".
La verdad es que a todos nos confunde esta contraposicin de noti-
cias. Mientras la Direccin Nacional de Poltica Indigenista informa
que trabaja en una ley que crea la comarca para el pueblo naso, el
legislador ngobe Felipe Serrano anuncia la creacin de un corregi-
miento en la misma rea. Pareciera que la Direccin Nacional de
Poltica Indigenista trata de responder al pueblo naso en sus reivindi-
caciones histricas, mientras la Comisin de Asuntos Indgenas de la
Asamblea busca el control del grupo, en este momento poltico
concreto, sirvindose para ello del pueblo ngobe, captando miembros
del perred en las comunidades indgenas e infiltrando sus cuadros en
las instancias del nuevo corregimiento. El intento de destronar al rey
Csar Santana, llevado a cabo por una faccin del pueblo naso, en una
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
reunin general convocada por su sobrino Tito Santana, ms malea-
ble, con una supuesta mayora y aduciendo ftiles pretextos, constitu-
- ye el elemento ms vergonzoso de la trama.
Creemos que el pueblo naso merece mejor suerte. Su historia es una
lucha de siglos en defensa de su libertad y su territorio, frente a los
intentos de dominacin de soldados y misioneros coloniales. Durante
las dos primeras dcadas del siglo pasado, bribris y nasos quedaron
enzarzados en una sangrienta guerra, por la hegemona en el rea,
hasta el casi total exterminio del pueblo naso, merced a la interven-
cin de los terribles miskitos, mandaderos de Inglaterra, que ya
buscaba establecerse en el istmo. Los restos del pueblo naso se
refugiaron en el curso alto del ro Teribe, donde han vivido tranquilos,
en paulatina recuperacin. Hasta que han llegado los ngobes, emi-
grantes de su lejano Krikamola; y los polticos pelechadores del
medio.
En la primera misin del Padre V6Ik al ro Teribe, en 1892, tenemos
identificadas, entre ms de ciento ochenta, las partidas de bautismo y
matrimonio de Pedro Basare que, anota el Padre, "es el rey de la
tribu". Desde entonces la parroquia de Changuinola atiende pastoral-
mente al pueblo naso. Lo visita en sus comunidades, 10 acoge cuando
el rey u otros salen a Changuinola, lleva a cabo con ellos pequeos
proyectos de desarrollo agropecuario y artesanal, ha construido con
ellos salones de uso mltiple, realiza seminarios de educacin, 10
asiste en la recuperacin de su memoria histrica, 10 acompaa en la
defensa de sus derechos histricos ... El pueblo naso sabe que la
parroquia est con l.
Como un signo de nuestra solidaridad con el pueblo naso, nuestra voz
de denuncia y respaldo, en este momento de crisis.
Panorama catlico, 21 de junio de 1998
De reyes y dinastas
~ o d o s sabemos que en Panam, dentro de la unidad constitucio-
LJ nal del Estado, tenemos una monarqua tradicional, un pueblo
indgena regido por un rey.
Este pueblo es el teribe o naso, asentado en el curso medio y alto del
ro Teribe, hbitat por siglos de sus antepasados, en el sector occiden-
tal de la provincia de Bocas del Toro. En la vecina Costa Rica, a lo
largo del Ro Grande de Trraba, hay varios caseros de indgenas
nasos, descendientes de los que all fueron trasladados por los misio-
neros durante el siglo diecisiete, para alej arlo s del peligro de ser
capturados por las incursiones de los terribles zambos misquitos y los
piratas ingleses.
El pueblo naso conserva restos de una organizacin poltica propia,
caracterizada por la autoridad tribal ej ercida por un rey, cargo heredi-
tario dentro de una misma familia y al que modernamente se accede
por eleccin popular. Este ttulo, de indudables resonancias colonia-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
les, hace del pueblo naso un caso nico entre los pueblos indgenas de
Latinoamrica. Aunque se trata de una monarqua representativa, en
la que en la actualidad el rey no ostenta ninguna funcin de mando ni
de administracin de justicia. Estas funciones recaen en el regidor y
en el alcalde de Changuinola, en cuyo municipio se halla encuadrado
el pueblo naso.
Con ocasin de la crisis suscitada en los ltimos meses en el pueblo
naso, que ha terminado con la eleccin de un nuevo rey, los corres-
ponsales de prensa de Changuinola han debido usar una terminologa
adecuada a esta peculiaridad. As hemos ledo titulares como: "Teri-
bes destronan a su rey"; "Tito Santana coronado rey de los teribes". Y
han echado mano de trminos inusuales en estos mbitos, como
monarca, soberano, dinasta, reinado y otros tpicos de una autoridad
monrquica.
En la actualidad la dinasta naso va ligada a la familia Santana. El Rey
actual es Tito Santana, elegido por su pueblo el 27 de julio ltimo,
para suceder a su to Csar Santana, el "Rey destronado" de los
corresponsales, quien a su vez sucedi a Rutina Santana, nieta y
sucesora del venerado Lzaro Santana.
No conocemos el origen de esta dinasta. Pero el siete de febrero de
1939, en el libro de defunciones de la parroquia de Bocas del Toro ya
aparece anotada la sepultura eclesistica de un Santana (sic), de quien
no se dice el nombre y s indica que "es el rey de los indios", de unos
cincuenta aos y que viva en Palenque, vieja capital de esta pequea
monarqua y hoy sitio arqueolgico y del mximo respeto para el
pueblo, 10 que confmna su calidad de rey. Con todo, deba ser pobre
de solemnidad, pues fue enterrado "de caridad".
Por otros libros parroquiales sabemos que en 1892 el rey era Pedro
Besar. En la primera misin del Padre VIk "al ro Changuinola y a
los y ndios que viven all", aparece su partida de bautismo, con la
anotacin de que "es el Rey de la tribu". En otro lugar se inscribe el
Mons. Jos A ~ s t n Ganuza o.a.r.
acta de su matrimonio y tambin se afIrma que "es el rey de los
Indios", casado con Lina Wiable. N o hemos hallado ms datos de esta
pareja ni aparecen otros bautizados con estos apellidos.
Tito Santana ha llegado al cargo por eleccin popular, luego de haber
acusado a su to de "violar las normas internas de la tradicin naso, de
malos manejos en el uso de las donaciones y de favoritismos injus-
tos", por lo que pidi su destitucin. A su vez, Csar Santana haba
sucedido a su antecesora en circunstancias similares.
Segn la tradicin naso, slo los varones podan acceder al trono y el
cargo era vitalicio. Cuando mora el rey, el ttulo recaa en el hermano
que le segua en edad. y cuando ste falleca, la sucesin regresaba al
hij o mayor del rey anterior, que hasta entonces ostentaba el ttulo de
"prncipe". Si la dinasta se extingua por completo, se deberan
reunir los varones casados de la tribu (los "paterfamilias" clsicos),
para elegir un nuevo rey, dentro de otra familia poderosa del pueblo
naso.
Todo esto se est olvidando, pues est de por medio algo ms que
prestigio y categora moral. Los gobiernos revolucionarios para
controlar a los lderes indgenas, caciques o reyes, les asignaron
sueldos y prebendas. y as comenzaron a cambiar muchas cosas y a
desmoronarse otras. Se ve que la ambicin y la codicia son moneda de
cambio corriente en todos los pueblos y culturas. Todos estamos
hechos del mismo barro.
Panorama catlico, 30 de agosto de 1998
Santa Isabel de Hungra
~ s la titular de la parroquia y patrona de la comunidad de Chan-
E? guinola. Titular y patrona nicas en Panam. Al menos en el
"Directorio de la Provincia Eclesistica de Panam" no hemos
hallado otra parroquia baj o el patrocinio de Santa Isabel de Hungra.
La parroquia de Changuinola fue creada por Monseor Toms A.
Clavel, a la sazn obispo de David y Bocas del Toro, en noviembre de
1957. Pero ya hacia 1930 el padre Furlong, c.m., que trabajaba en el
rea, haba levantado una capilla de madera en Base Line, dedicada a
Santa Isabel de Hungra, en memoria de su mam que as se llamaba y
era devota de esta santa. Ms adelante el padre Chialastri, c.m.,
ampli esta capilla yen 1952 inaugur la Iglesia, tambin de madera,
amplia y hermosa, que en agosto de 1968 fue pasto de las llamas, al
parecer por mano criminal. Inmediatamente los misioneros, ahora
agustinos recoletos, con Monseor Martn Legarra, construyeron en
el mismo lugar el hermoso templo actual, moderno y slido de
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
cemento y acero que aguant inclume las sacudidas del terremoto
(7.4 en la escala de Richter) de 1991.
Changuinola es una comunidad relativamente reciente, nacida en
funcin de los interes de la compaa bananera, formada por inmi-
grantes nicaragenses, hondureos, chiricanos e intetioranos en
general, sobre substratos de poblamiento afroantillano. Ms tarda-
mente llegara el aluvin de trabajadores ngobes y an kunas. Sin
olvidar a los nasos del ro Teribe, nicos habitantes autctonos del
rea. Como se ve, poblacin muy heterognea, muchas veces en
situacin de transitoriedad, de lento y dificil arraigo, sin clara identi-
ficacin local, con la referencia a sus lugares de origen siempre a flor
de pieL
Con tales condicionamientos en la parroquia y en la poblacin civil,
no es de extraar que la devocin a Santa Isabel de Hungra no sea an
popular en Changuinola; que no haya calado en el alma del pueblo ni
la haya asumido e inculturado en su realidad de pueblo pobre y
necesitado. En el templo parroquial tienen una bella imagen de la
Santa. Con corona, signo de su calidad de hija de los reyes de Hun-
gra, con su haldada de flores, representacin de uno de sus milagros
ms populares. La hagiografia catlica la distingue con los eptetos
de "auxilio de los pobres", "socorro de los enfermos", "madre de los
hurfanos", que trazan los rasgos fundamentales de su semblanza. y
recoge las alegras y las penas de su breve, aunque plena existencia.
Su nacimiento, 1207, en el palacio de los reyes de Hungra, Andrs y
Gertrudis. Su infancia feliz en la corte hngara, uniendo la distincin
con la austeridad y la piedad con el sevicio a los necesitados. Los seis
aos de felicidad en su matrimonio con Luis IV, duque de Turingia,
apodado "el santo". El gozo del nacimiento de sus tres hijos. La
angustia de la separacin del esposo, cuando parte a la V Cruzada. El
dolor de la noticia de su muerte en lejanas tierras. La humillacin de
verse arroj ada de la casa ducaL Su alegra de poder imitar a Jesucristo
en la pobreza y el fro de Beln. Su gozo al renunciar a todos los
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
bienes y derechos, restituidos al tnnino de la Cruzada, en su primo-
gnito Hemn. Su muerte en pobreza y santidad, en 1231, a los 24
aos, gastada y desgastada prematuramente al servicio de los ms
pobres. Qu bien se le aplicaban las palabras de la sabidura: "Consu-
mata in brevi, explevit tmpora multa; con lo poco que vivi llen la
carrera de una larga vida" (Sab. 4,13).
Siguiendo los ejemplos de Santa Isabel de Hungra, uno de los
movimientos parroquiales ms activos en Changuinola es el de
Critas. Tanto en su valor asistencial, necesario en una sociedad
donde abundan los ancianos desasistidos; como en su misin evange-
lizadora de promocin humana, que lleve al hombre y a la mujer a
pasar de unas condiciones de vida menos humanas a condiciones de
vida ms humanas (SD 162). Su inspiracin y lema, el que parece fue
el lema de su titular y patrona: "Esurientes implevit bonis. A los
hambrientos y necesitados dot de toda clase de bienes" (Lucas 1,53).
El prximo da 1 7 de noviembre celebra la Iglesia la memoria de
Santa Isabel de Hungra. Ya que el Padre nos ofrece el ejemplo de su
vida y ayuda de_ su intercesin, repetimos la oracin de la liturgia:
"Dios nuestro, que concediste a Santa Isabel de Hungra el don de
reconocer y venerar a Cristo en los pobres; concdenos, por su
intercesin, servir siempre con amor incansable a los necesitados y
afligidos.
Panorama catlico, 8 de noviembre de 1998
Por Las mismas trochas
~ urante este ao de 1998 los agustinos recoletos hemos venido
~ celebrando el centenario de nuestro retomo a Panam, luego
de ms de medio siglo de exilio forzoso, gracias a una serie de cir-
cunstancias que parecieran casuales y que nosotros ~ o dudamos en
estimar como verdaderamente providenciales.
El 17 de mayo nos correspondi presidir en la ciudad de David una
misa solemne para dar gracias a Dios por este acontecimiento y por
los cien aos tambin del inicio de la construccin de la Iglesia de la
Sagrada Familia, servida por nuestros religiosos desde 1921. En tal
ocasin tuvimos que evocar la memoria del Padre Pablo Jos V6lk,
quien levant ese templo entre los aos 1898 y 1904, al mismo tiempo
que atenda las parroquias de San Jos, en David, actual Iglesia
Catedral, que tambin repar en 1899, y la de Nuestra Seora del
Carmen, en Bocas del Toro. Y proclamar a los agustinos recoletos
como continuadores de su obra misionera.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Conocemos al Padre V1k por su ministerio pastoral en la parroquia
de Bocas del Toro, que abarcaba toda la entonces comarca de Bocas
del Toro, y a la que lleg en septiembre de 1891. Es el primer sacerdo-
te que permaneci durante varios aos en esta parroquia; en 1912 an
hallamos su fIrma en los libros parroquiales. Es sin lugar a dudas el
ms notable de los sacerdotes que trabaj aron en esta Iglesia, creada en
junio de 1883, durante la etapa decisiva de su afIanzamiento. El
primero en salir de los estrechos lmites de la isla Coln y llevar la
parroquia a parajes tan lejanos como Krikamo1a, Sixao1a y el Teribe.
El primero tambin en ocuparse de los indios ngobes y nasos. Visit y
recorri en repetidas ocasiones los territorios en que habitaban. Los
bautiz por centenares, respetando sus nombres y apellidos indge-
nas. Con el Padre Vlk la Iglesia bocatorea, entonces de latinos y
criollos, se hizo tambin Iglesia de los indios. l nos reconcilia con
aquella Iglesia que hasta entonces haba ignorado a .10s pueblos
indgenas que habitaban la comarca de Bocas del Toro.
Apenas llevaba cuatro meses en la parroquia, cuando en enero de
1892 llev acabo la que l mismo llam "misin al ro Changuino1a y
a los indios que viven all". En 1896 realiz una nueva misin a los
ros Sixao1a y Changuino1a, subiendo "hasta el Palenque de los
indios". Una vez ms en 1905 y 1907 cumpli misiones en los ros
Changuino1a y Teribe, "comenzando con los indios de arriba, hasta la
boca del ro", como anota l mismo. Por los detalles que da, se ve que
estos indios eran nasos o teribes. Changuino1a, como lugar poblado,
an no exista, se fue poblando con inmigrantes latinos, sobre sub-
stratos antillanos. En la misin al ro Sixao1a, en e11ugar que podra
ser el actual Guabito, ya abundan los bautizados con apellidos
jamaicanos.
Tambin los indios ngobes merecieron la atencin inmediata el Padre
Vlk. En el mismo ao de 1892 sali en misin "a los indios que
viven en el interior siguiendo el ro Krikamo1a", de la que nos dej
interesantes anotaciones. Antes de terminar el ao realiz otra
misin, ahora "a los indios de los ros Guariviara y Manant Creek".
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
En 1898 volvi a misionar entre los indios de "ro Daira, que se
emboca en el Guariviara". En lamisin de 1907 visit a los indios de
Blue Field, en la costa, para subir luego "por el ro Krikamola, o ro
Grande, hasta Oguadvidi". En 1912 efectu otra misin, la ltima,
"subiendo el ro Krikamola, hasta las montaas". Por los lugares que
menciona, habitat tradicional de los indios ngobe y por las abundan-
tes referencias al mundo cultural de los mismos, no cabe duda de que
fueron entre estos indios las referidas misiones. Muy importantes
todas, por el tiempo dedicado a cada una, por el nmero de bautismos,
por el reconocimiento de los nombres y apellidos autctonos, un
gesto que hoy valoraramos como respeto a su cultura y signo de
inculturacin.
Hoy los agustinos recoletos seguimos caminando por las trochas que
abri el Padre V6lk. En la Sagrada Familia de David, acompaamos
al pueblo chuiricano en la profundizacin de su fe. En la misin de
Kankint, evangelizamos los valles de Guariviara, Manant, Daira y
las montaas de Krikamola, roturados por el Padre V6lk. En Chan-
guinola, nos afanamos entre los nasos de Teribe; sin descuidar a los
antillanos de Guabito, a los latinos de las fincas bananeras, ni a los
campesinos que han repoblado las riberas del Sixaola. En Almirante,
acogemos a ngobes, nasos, antillanos y latinos que han llegado al
reclamo de la ciudad portuaria. y, obviamente, continuamos trabajan-
do en la parroquia de Nuestra Seora del Carmen de Bocas del Toro,
punto de partida y arranque de todas las andanzas misioneras del
Padre V6lk. Siempre "ubi utilius Ecc1esiae", donde seamos ms
tiles a la Iglesia, como nos pide SanAgustn.
Panorama catlico, 13 de diciembre de 1998
Chiriqu Grande
topnimo Chiriqu es muy abundante en el occidente paname-
(:) o. El Diccionario Geogrfico de Panam registra no menos de
veinte, tanto en la vertiente de Pacfico cono en la del Caribe. Algunos
con variantes, como un par de Chiriquicito y otros con calificativos,
como Chiriqu Grande y Chiriqu Viejo. Los ms importantes son, sin
duda, la provincia de Chiriqu, en el Pacfico; y la Laguna de Chiriqui,
en el Caribe. Segn el mismo diccionario, es un vocablo indgena que
significa "Valle de la Luna".
No sabemos quin le da nombre a quin, pues en el seno de la Laguna
de Chiriqu se halla la poblacin de Chiriqu Grande; al pie del cerro
Pia de Arroz que la empuja contra la playa ya la orilla del ro Marga-
rita que le brinda para sus cayucos. En tiempos recientes
ha saltado el ro, para acoger la carretera que construy la PTP desde
la provincia de Chiriqu y acercarse a los llanos de Chiriquicito,
necesarios para su expansin urbana. Las alturas que circundan se
hallan coronadas por los depsitos de la PTP, como cubos de alguna
Mons. Jos A'lUstn Ganuza o.a.r.
antigua fortaleza. A lo lejos, hacia el Sur, se recorta la crestera de la
Cordillera Central.
Chiriqu Grande fue cobrando importancia durante la ltima dcada
del siglo pasado, cuando pequeas compaas, fusionadas luego en la
United Fruit Cmpany, introdujeron el cultivo comercial del banano
en las llanuras de Chiriquicito, ro Robalo y Auyama, con un ferroca-
rril que enlazaba las plantaciones con el puerto de Chiriqu Grande.
Ello produjo aos de bonanza que quedaron truncados cuando en
1915 el "Mal de Panam" arras las bananeras de la Laguna de
Chiriqu.
Desde la dcada de los ochenta se ha producido un nuevo auge en
ChiriquGrande, con los trabajos de construccin y funcionamiento
del oleoducto transstmico Charco-Azul-Laguna de Chiriqu y la
carretera anexa. Esta carretera vino a llenar la vieja aspiracin de los
bocatoreos: tener una va terrestre que uniera la provincia con el
resto del pas, y posibilit la llegada a Chiriqu Grande de toda clase
de vehculos de carga y pasaj eros. Al mismo tiempo reorganizaron los
transbordadores y las lanchas rpidas, creando as el puente martimo
que lo une con Almirante y Bocas del Toro. Mientras tanto, la carrete-
ra hacia Almirante sigue avanzando.
En 1883 Monseor Jos Telsforo Paul, obispo de Panam, bendijo la
Iglesia de Nuestra Seora del Carmen,en la isla Coln, primer templo
catlico construido en la regin y cre la primera parroquia. Pero
hasta 1891 no hubo en ella sacerdote permanente. En la crnica de su
visita a Bocas del Toro monseor cita, entre otras comunidades
dependientes de la parroquia, la "aldea" de Fish Creek y los "case-
ros" de Chiriqu Grande y Ro Biarra. Entre 1892 y 1898 el Padre
Pablo Jos Volk, Prroco de Bocas del Toro, realizo varias "misio-
nes", as las llamaba l, a los ros Guaribiara, Manant y Dayra. Lo
cual evidencia la. presencia de la parroquia en el rea de Chiriqu
Grande desde los inicios de la actividad bananera en la regin.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
Ms en concreto, desde 1898 los Padres Rohden y Mc Hendrick
aparecen habitualmente bautizando en la Iglesia de san Jos de Chiri-
qu Grande y en la Iglesia de San Julio de Fish Creek. No conocemos
quin ni cundo construy estas "Iglesias", como las llama e11ibro de
bautismos. En octubre de 1917, Monseor Rojas y Arrieta en su visita
pastoral a la parroquia de Bocas del Toro, sali de la isla y lleg a estas
capillas, donde celebr confrrmaciones; pero poco despus desapare-
cieron. "Cuando yo era nia, en Fish Creek no haba iglesia. Slo
recuerdo un palo alto con una cruz que, decan, era e11ugar en que
haba estado la Iglesia", nos comenta una seora nacida en 1919. Algo
similar ocurri en Chiriqu Grande. Pero no sabemos por qu. Todo
puede ser parte del fenmeno bonanza-ruina que tuvo lugar en la
regin. Lo que no desapareci fue la atencin pastoral progresiva a
estas reas. De ello dejamos constancia en la Voz del Pastor del dos de
abril de 1995, con el ttulo de "La Laguna de Chiriqu".
En la actualidad en Chiriqu Grande hay una hermosa Iglesia de
bloques, 10 mismo que en Punta pea, Palma Real, Miramar y Roba-
lo. Se hallan en construccin las de Mal y Ramba1a. Cuentan con
capillas rurales las comunidades de Bajo el Cedro, Altos la Gloria y
Molejones. stas y otras comunidades de la regin son atendidas
pastoralmente por los Padres Vctor M. Mara C. y Ernesto E. 1varez
L., agustinos recoletos, de la parroquia de Bocas del Toro, responsa-
bles de la atencin pastoral de esta rea misionera, con Chiriqu
Grande como centro de operaciones.
Tenemos el proyecto en firme, la financiacin y todo a punto para la
construccin de la casa parroquial, amplia y servicial, en esta comu-
nidad. Despus crearemos la parroquia. Actividades stas que
venimos desarrollando con ilusin, las que, con otra de tipo social en
Kankint, ser nuestro gran proyecto pastoral para el ao dos mil. "Ya
saben 10 que queremos. Oren con nosotros para que 10 podamos
completar" (SanAgustn).
Panorama catlico, 28 de febrero de 1999
" .. . ubi vuLt spirat"
r-s, de manera categrica, lo asegura Jess en su conversacin
~ con Nicodemo. El Espritu, don del Padre y del Hijo Glorifi-
cado, sopla donde quiere, llega a lo ms profundo de nuestro ser y lo
lleva a renacer, lo hace nuevo. Su accin es como la del paso del
viento, que sentimos, aunque no lo vemos ni lo podemos encarrilar.
Acta donde quiere, cuando quiere y como quiere.
Me esfuerzo por diluirme en estos pensamientos mientras voy
trompicando por los speros caminos de Krikamola. Avanzar por
esos caminos de pluviselva en das de lluvia, exige fortaleza moral
adems de fisica. Lodazales de atolladero en los trechos bajos,
seguidos de repechos de jadeo e interminables lomas empinadas. Por
todas partes rocas, piedrones, races, troncos y trancos que parecen
insalvables. y el agua omnipresente; en la humedad ambiente, en la
lluvia persistente, en la ropa empapada, en los caminos que recorre-
mos y en los que uno ya no sabe si camina por las quebradas o si stas
han invadido los caminos.
- ~ - _ . _ - ~ . - ~ - - - - ' - - -
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Bocola, Murieri, Bisira, Mununi, Mutari, Kruonte, Dobrote, Kankin-
t ... , han sido estaciones en este duro caminar, a las que hemos
debido llegar para confirmar la fe de los cristianos viej os, animar la
vivencia cristiana de los nuevos, fortalecer el ministerio . de los
catequistas y celebrar con unos y otros, todos adultos y probados, el
sacramento de la confirmacin, para el que han venido preparndose
por meses, con la seriedad con que los indgenas viven cuanto hace
relacin a su fe.
Ante lo inesperado del temporal de lluvias, con sus secuelas de ros y
quebradas de montaa recrecidos, ltimas rabietas de "La Nia"?,
hubimos de planteamos la oportunidad de suspender la gira misione-
ra programada desde diciembre. Pero las comunidades esper-aban la
visita del "Ji dogu kri" con el padre y las hermanas, y no podamos
defraudar su esperanza y an su expectativa. Ser misionero en estos
lugares, nos repeta un hermano sacerdote, es muy exigente. As que
asumimos los riesgos de la visita pastoral, confiando en la asistencia
del Espritu. Nunca nos arrepentimos. Y siempre experimentamos la
fuerza de su presencia.
La salida hacia cada una de las comunidades era un reto; el recorrido,
un va crucis; la llegada, un acto de amor y, luego, una fiesta. As lo
interpretaba la gente que en algn momento lleg a comentar: "mon-
seor, el padre y las hermanas nos quieren de verdad, pues con tanto
problema, han llegado hasta nosotros". Al arribar a Cruonte, empapa-
do de agua y lodo, las seoras, en sus dominios del comedor comuni-
tario, me plantaron los besos ms sonoros que he recibido en mi vida
misionera. Ese gesto, viniendo de unas personas a las que desde
nuestro etnocentrismo cultural, hemos encasillado como hoscas y
adustas, era el ms valioso reconocimiento de nuestro esfuerzo y
aceptacin de nuestra presencia, expresados con nuestros propios
signos.
En los centros urbanos nuestras liturgias de confirmacin suelen ser
muy urbanizadas. Los templos tan decorados; los grupos, tan homo-
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
gneos; los cantos, tan evocativos; las moniciones, tan oportunas; los
signos, tan expresivos; la Palabra, tan bien proclamada. Todo tan
organizado, tan fluido. Y tan complacidos quedamos con nuestros
esfuerzos que hasta sentimos que el Espritu tiene que venir, soplar
sobre los presentes, tan bien preparados.
Me distraigo con estos pensamientos durante la celebracin en una de
nuestras capillas de la montaa, en la que todo se va desarrollando de
forma tan elemental y primitiva que hasta tengo que servirme de
intrpretes para comunicarme con la comunidad y trasmitir mi
sencillo mensaje. Vuelvo en m y para mi consuelo, me doy cuenta de
que en nuestra celebracin se da lo fundamental: la comunidad de
bautizados, reunida en el nombre del Seor Resucitado; la Palabra,
proclamada por los catequistas, en ngobere y en suliare; la madurez
de la fe de los llamados al sacramento de la confirmacin; la imposi-
cin de las manos, como en los tiempos apostlicos; el santo crisma y
hasta un elemental cirio pascual, signo luminoso de la presencia del
Seor Glorificado.
y la alegra y la paz que flotan en el ambiente son frutos del Espritu
Santo que, sin condicionamientos, se ha hecho presente con su soplo
invisible, pero que lo sentimos cuantos creemos en la palabra de
Jess.
Panorama catlico, 23 de mayo de 1999
la Virgen del Carmen
en Bocas del Toro
~ . 1 prximo diecisis de julio la Iglesia Catlica celebra la fiesta
(::) de la Virgen del Carmen, una de las advocaciones marianas de
ms hondo arraigo en los pueblos de Amrica Latina. Tambin en
Panam ha prendido fuerte esta devocin; no menos de seis parro-
quias e innumerables capillas rurales se cobijan bajo el patrocinio de
la Virgen del Carmen.
En Bocas del toro, la isla, la Virgen del Carmen es la titular de la
parroquia y patrona de la comunidad. En junio de 1883 Monseor
Jes Telsforo Pal, Obispo de Panam, visit esta poblacin,
bendijo el primer templo catlico construido en la regin, cre la
parroquia y le dio por patrona a la Virgen del Carmen. El libro prime-
ro de la parroquia contiene abundante informacin sobre esa visita:
las actividades realizadas durante la misma, la realidad religiosa y
social de aquel Bocas del Toro, el decreto de la creacin de la parro-
quia y la promesa de enviar un prroco que la atendiera pastoralmen-
te. Monseor no nos revela las razones que lo motivaron en su deci-
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
sin de darle por patrona a la Virgen del Carn:len. Pero podemos
ensayar una sencilla hiptesis que nos ayudar a intuir tales porqus.
Cuando Moseor Pal visit la isla en 1883, identific dos bloques de
poblacin: los criollos y los latinos. Aqullos, descendientes de los
antiguos inmigrantes afrocaribeos, eran gente de color, de cultura
angloantillana, de habla inglesa y, en general, de religin protestante,
metodistas, bautistas y episcopalianos principalmente. Los latinos
eran oriundos de Chiriqu, de las provincias centrales, de Portobelo y
de Cartagena. Haba entre ellos gente de color, pero hablaban espa-
ol, eran de cultura castellana, de religin catlica y su ser y estar en
Panam eran de latinos. Carlos Reed en su libro "Memorias de un
criollo bocatoreo", nos da la misma visin de aquella realidad.
Entre los inmigrantes catlicos se hallaba la familia Lpez-De Len,
oriunda de Portobelo y una de las ms prominentes, social y econmi-
camente, de la isla. A su sombra se fueron organizando los catlicos,
entonces en minora. Promovi la contruccin del templo, invit a
monseor para su bendicin y un miembro de la familia lo acompa
en el periplo Panam-Coln-Puerto Limn-Bocas del Toro y regreso.
En la crnica de Monseor se echa de ver el papel preponderante de
esta familia durante los veinte das que dur la visita. Das importan-
tes, pues marcan los momentos fundacionales de la Iglesia en Bocas
del Toro.
El documento de Puebla acepta que la devocin a la Virgen Mara es
uno de los elementos ms firmes de la identidad latinoamericana:
Mara y sus misterios pertenecen a la identidad propia de estos
pueblos y caracterizan su piedad popular (454). Y reconoce que
Mara ha significado ms de una vez el lazo de unin de muchas
pequeas comunidades rurales con la Iglesia Universal: "La piedad
mariana ha sido, a menudo, el vnculo resistente que ha mantenido
fieles a la Iglesia sectores que careCan de una atencin pastoral
adecuada (280)".
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad fVivencias misioneras)
Esta devocin de 16s pueblos latinoamericanos a la Virgen Mara, en
sus diversas advocaciones, se ha ido desarrollando a 10 largo de su
historia. Mara lleg con los descubridores y colonizadores espao-
les, cristianos viejos. Acompa la siembra del Evangelio y ech
races profundas en el terreno indgena, que han ido produciendo
frutos en la fe y en la vida de nuestros pueblos. As tambin lleg a
Bocas del Toro la devocin a la Virgen del Carmen: prendida de la fe
sencilla de unos inmigrantes que revivieron aqu las prcticas de
piedad bebidas en sus familias y lugares de origen, todos de tradicin
colonial y catlica. Y as podemos entender que en Santa Catalina y
Bonyic, en los extremos oriental y occidental, respectivamente, de la
prelatura, encontremos sendas capillas dedicadas a la Virgen del
Carmen.
Bocas del Toro es una poblacin abierta al mar; marina por naturale-
za, marinera por necesidad. Por mar lleg Coln (1502). Por mar
llegaron los inmigrantes de1sig10 pasado. Hasta tiempos recientes el
mar ha sido la nica ruta para llegar a y salir de Bocas del toro. Los
bocatoreos siempre han sentido la llamada profunda del mar y
podemos encontrarlos como mareantes en las singladuras del Caribe
y an en otras de mayor altura. En Espaa la Virgen del Carmen es
patrona de los hombres del mar: de los pescadores, de los marinos de
1aArmada, de la marinera mercante. Todos la miran como su estrella
y su norte.
Desde estos contextos podemos intuir por qu monseor Pau1 dio a la
Virgen del Carmen por patrona de aquella parroquia 1ej ana, de dificil
acceso, nacida y dependiente del mar, con una ms que problemtica
atencin pastoral, que comenz a caminar fiada de una promesa, con
una comunidad de minora catlica de tradicin colonial, que as
expresaba su identidad latinoamericana y su comunin en la Iglesia
panamea y universal.
Panorama catlico, 11 de julio de 1999
Regin de refugio
sin evangelizar
n ~ ace algunos aos, en 1992, celebramos el Quinto Centenario
PUdel inicio de la evangelizacin en la Amrica Latina. Das
atrs, conmemoramos el cuatrocientos ochenta y seis aniversario de
la creacin de la primera dicesis del Continente Americano o de
Tierra Firme. Aquella dicesis, creada por el Papa Len X el 9 de
septiembre de 1513, baj o el patronato de Santa mara la Antigua, en el
Darin, hoy se contina en la archidicesis de Panam. Pero desde
ese lejano 1513, an habrn de transcurrir casi cuatrocientos aos,
antes de que, el seis de junio de 1883 ,el entonces obispo de Panam,
Jos Telsforo Paul, haya de bendecir el primer templo catlico
construido en la regin bocatorea y erigir en l la primera parroquia
de Bocas del Toro.
En la evangelizacin del occidente de Panam, durante los siglos
XVI, XVII y XVIII, trabajaron con celo apostlico dominicos,
franciscanos y jesuitas. Lo inhspito de las tierras y el poblamiento
tpico de los naturales, hicieron particularmente duro el trabajo
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
misionero en las reas montaosas, con una evangelizacin superfi-
cial y discontinua. De ah que la obra evangelizadora se concentrara
en las tierras llanas de la sabana del Pacfico.
El dominico Adrin de Ufeldre o de Santo Toms realiz la experien-
cia misionera ms interesante. Durante ms de veinte aos de trabajo
apostlico redujo gran cantidad de indgenas para vivir en Remedios
y San Flix, poblados por espaoles. Pero tambin cre un pueblo de
indgenas "en su propio natural", con la asistencia de catequistas
nativos formados por l mismo. Trasladado a las misiones del Darin
en 1637, su trabajo evangelizador y su novedosa experiencia se
perdieron lastimosamente.
Por la descripcin que hace fray Adrin de lo que l llama "el Valle del
Guaym, aguas vertientes al mar del Norte", parece que conoci bien
la regin de lo que hoyes Bocas del Toro. Pero por las caractersticas
que menciona de fragosidad, lluvias incesantes, despeaderos
peligrosos, falta de tierras llanas, la consider inadecuada para una
vida humana, socialmente organizada en comunidades nucleadas. De
ah que sus esfuerzos, como el de todos los misioneros de la poca,
estuvieran encaminados a "sacar al indio de sus montaas", para
poblar las sabanas del Pacfico.
La vertiente del Atlntico nunca fue dominada ni colonizada ni
evangelizada. N o hay vestigios de conquista o de evangelizacin: ni
pueblos, ni iglesias, ni la religiosidad popular tpica del interior
colonial de Panam. Durante el siglo XVIII fueron numerosas las
vivitas de los obispos de Panam a las misiones del occidente del pas.
Todos los lugares que mencionan en sus relaciones de visita, son
pueblos que an subsisten en las provincias centrales y Chiriqu; sin
que haya ninguna referencia a poblaciones de la vertiente atlntica.
En sus relaciones los obispos repiten expresiones como "los indios se
han huido y esparcido por las montaas". As mismo, abundan las
referencias a los indios gentiles que no han tenido contacto con
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
europeos. Por ejemplo, Monseor Pedro Morcillo, en 1736, constata-
ba que "en todas las montaas que confinan con la provincia de
Chiriqu, por la parte que mira al Norte, hay infinitos indios gentiles,
de varias castas o naciones, situados entre los indios mosquitos y
nuestras poblaciones". Ypor la misma poca, en 1725, el gobernador
de Alanje atestiguaba que "los indios chnguinasdel Norte viven al
Norte del Volcn ,Bar, y nunca han estado en contacto con euro-
peos".
Al parecer, el "Valle del Guaym", por sus condiciones de aislamiento
e inaccesibilidad, que 10 haban hecho inexpugnable a los repetidos
intentos de conquista, lleg a convertirse en una "Regin de Refu-
gio" para los indgenas que huan de encomenderos, soldados y
misioneros. y en ella vivieron tranquilos, a cobijo de cualquier
atropello. Tendrn que llegar misioneros metodistas antillanos,junto
con el casi mtico padre V6lk, para que las primeras misiones cristia-
nas lleguen a los guaymes, ngobes ahora, de Bocas del Toro. Pero
ello habr de ocurrir en pleno siglo XIX, en el perodo del Panam
colombiano.
Monseor Paul en su visita de 1883 nos dej una visin integral de
aquel Bocas del Toro: su historia, su economa, su poblacin, su
situacin religiosa. y dej unas "recomendaciones de la visita" muy
pastorales y muy de acuerdo con la realidad, como camino para la
parroquia que acababa de crear. Pero ni siquiera hace mencin de los
indgenas guaymes o ngobes. Esto podramos entenderlo en este
contexto de una poblacin que, acogida a su "regin de refugio", era
desconocida en el exterior. Y no exista en la conciencia de la naciente
parroquia bocatorea, en la Iglesia de Panam.
Panorama catlico, 3 de octubre de 1999
Como el grano de mostaza
(Mt. 13, 31-32)
C)11 os han pedido que escribamos algo sobre el "desarrollo
f Uistrico de la Prelatura de Bocas del Toro". En varias
ocasiones han aparecido en esta seccin diferentes artculos sobre el
tema. Haremos una sntesis apretada de 10 publicado, como respuesta
a la solicitud recibida.
El Anuario Pontificio consigna que la Prelatura fue creada el 1 7 de
octubre de 1962. Y el Directorio Catlico de la provincia eclesistica
de Panam concreta ms sus orgenes, al aclarar que "no fue erigida
oficialmente hasta el 29 de febrero de 1964", en que fue posesionado
su primer prelado, el obispo Monseor Martn Legarra, o.a.r., de feliz
recordacin. Pero estas fechas tienen unos antecedentes histricos
que las fueron preparando, desde 10 que podramos llamar el "naci-
miento oficial" de la Iglesia Catlica en Bocas del Toro, hasta la
creacin de la prelatura.
Mons. Jos Amstn Ganuza o.a.r.
N O hay evidencias de que a las reas de lo que hoyes Bocas del Toro
hubiera llegado la evangelizacin fundante de la poca colonial. La fe
cristiana lleg a Bocas del Toro prendida de la identidad de inmigran-
tes antillanos, de tradicin metodista y episcopaliana. y tambin la
Iglesia Catlica vino en el corazn de inmigrantes catlicos, en esta
ocasin de Cartagena, Portobelo, Chiriqu y Veraguas. Pero todo esto
tuvo lugar en pleno siglo diecinueve, durante el periodo del Panam
colombiano.
Con ocasin de la primera visita a Bocas del Toro de un Obispo de
Panam, el da seis de junio de 1883, Monseor Jos Telsforo Paul,
s.j., bendijo el primer templo catlico construido en la regin y cre la
primera parroquia, con toda la entonces comarca como territorio, y la
Virgen del Carmen como titular. Monseor y sus colaboradores
permanecieron en la Isla durante veinte das de trabajo intenso:
evangelizacin misionera, predicacin pastoral, bautismos, confir-
maciones, primeras comuniones, matrimonios, confesiones, aten-
cin a conversos ... Al regresar a Panam, el 25 de junio de 1883,
dejaron una parroquia en embrin, confiada en unas promesas y llena
de esperanzas.
Luego de estos momentos histricos que marcan el "nacimiento
oficial" de la Iglesia Catlica en Bocas del Toro, podemos seguir su
desarrollo. Tras unos primeros aos dificiles(1883-l891), en los que
la Parroquia slo recibe breves y ocasionales visitas de algn sacer-
dote y que podramos denominar "Etapa de mantenimiento", llega-
mos a septiembre de 1891, en que, con la llegada del Padre Pablo Jos
Volk, se inicia la que llamamos "Etapa de afianzamiento". En octubre
de 1917, con la llegada de los padres paulinos, comienza la "Etapa de
su consolidacin". Hasta que en 1964, con la creacin de la prelatura,
podramos hablar de la "Etapa de madurez".
El Padre Volk lleg a la Parroquia en septiembre de 1891 y fue el
primero que se qued en ella durante varros aos. Inmediatamente
comenz sus "misiones", recorri incansable los lugares ms aparta-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
dos de su dificil geografia, sac la parroquia de los estrechos lmites
de la isla, la abri a los pueblos indgenas y a buscarlos se fue a sus
valles y montaas. Con el Padre V6lk la parroquia de criollos y
latinos se hizo tambin parroquia de los indios. En otro lugar 10
hemos llamado "el misionero de los indios" de Bocas del Toro.
Varios sacerdotes acompaaron al Padre V6lk en la Parroquia,
durante esta etapa de su afianzamiento. Mencionemos sobre todos a
los padres Ptz y Bellut, con los que arribamos al ao de 1917, en el
que la parroquia entra decidida en la etapa de su consolidacin.
El signo ms visible de esta etapa es la presencia de los padres pauli-
nos al frente de la Parroquia. Y los hechos ms significativos, por
mencionar algunos: el fortalecimiento del eje pastoral Almirante-
Guabito, con Changuinola como punto de apoyo, la multiplicacin de
las comunidades cristianas en la Laguna de Chiriqu, la atencin
continuada a los pueblos indgenas, la diversificacin de la accin
pastoral, la creacin de las parroquias de Almirante y Changuinola ...
Quedmonos aqu y dejemos para otra ocasin algunos detalles de
esta etapa, as como la de la creacin de la Prelatura. Ya podemos ver
que la pequea semilla sembrada aquel seis de junio de 1883, con un
puado de inmigrantes, ha llegado, a ser un arbusto bien arraigado. y
presagia ya el rbol frondoso que habra de ser.
Panorama catlico, 27 de febrero de2000
"Nun t torojue ye jatotigara
kugei kabre boto"
~ o e ha parecido extrao este ttulo? Se le ha hecho dificil su
~ lectura? Claro que no est escrito en el idioma oficial de la
Repblica. Pero s en una lengua muy panamea, originaria de
nuestro istmo y hablada hoy por decenas de miles de compatriotas
nuestros. Est escrito en ngobere, la lengua de los ngobes. Una de las
"lenguas aborgenes" de nuestra tierra, como las llama la constitucin
panamea, que compromete al Estado a conservarlas, estudiarlas y
divulgarlas.
La situacin real que, en cuanto a educacin y salud en las reas de
Krikamola, hbitat tradicional de los ngobes de Bocas del Toro,
reflejaban las estadsticas de los aos sesenta, era estremecedora. En
el Corregimiento de Kankint el ndice de analfabetismo llegaba al
sesenta por ciento. En los de la montaa frisaba un casi increble
noventa y ocho por ciento. En Bisira haba un msero subcentro de
salud, el nico en cientos de kilmetros a la redonda. En un informe
de la poca tal situacin era calificada como "infrahumana".
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
N O es de extraar pues, que desde nuestra primera llegada a Krikamo-
la; en marzo de 1964, con el nimo de quedamos a vivir de modo
permanente con los ngobes, estos presentaran a la misin las necesi-
dades que consideraban ms urgentes: escolarizacin y atencin
sanitaria. Pero la mayor parte de la poblacin viva en poblamiento
disperso o semidisperso lineal, a 10 largo de los ros y quebradas, en
pequeas rancheras familiares de dos, tres o cuatro ranchos. Era
evidente que esta dispersin pob1aciona1, en un medio muy quebrado
y lluvioso, determinaba problemas muy serios para la escolarizacin
y la sanidad.
Frente a esta triple realidad, sentamos que nuestra presencia como
Iglesia misionera en Krikamo1a tena que ser uria respuesta a las
situaciones sufridas y denunciadas por el pueblo. Tena que ser una
presencia evangelizadora que ayudara a ese pueblo a pasar de unas
condiciones de vida menos humana, a unas condiciones de vida ms
humana. Intuamos que evangelizar tena que ser promover y que la
promocin de las personas habra de ser una dimensin privilegiada
de nuestra tarea evangelizadora. Estbamos convencidos de que la fe
en Cristo Resucitado hara surgir un pueblo renovado, constituido por
personas libres, conscientes de su dignidad y capaces de forjar una
historia nueva, verdaderamente humana. Estos conceptos, que hoy se
nos antoj an familiares, desde que Santo Domingo los identific como
doctrina social autntica de la Iglesia, en mil novecientos sesenta y
cuatro, entre nosotros , no pasaban de ser vislumbres de espritus
inquietos, pero esculcados con una lupa de desconfianza.
Nuestra presencia, pues, en Krikamo1a se ha esforzado siempre por
ser una presencia evangelizadora. An en aquellas actividades que
parecieran "no-religiosas", la evangelizacin ha sido la raz de todo el
trabajo y el fundamento de todo el proceso transformador. Con este
horizonte, nuestro principal esfuerzo ha estado orientado a la forma-
cin de comunidades. Desde ellas y por ellas, el pueblo podra ser
evangelizado. y podran llegar los benefiCios de la educacin,. la
salud y la promocin.
Mons. Jos Ganuza o.a.r.
y as, con la fuerza del Evangelio que anima y convoca y provoca el
cambio liberador, se ha ido formando la comunidad de Kankint, que
ha venido a ser como la comunidad lder, la que ha puesto en marcha y
dirigido el proceso evangelizador/liberador, con todas las obras de
promocin y desarrollo integraL
En Kankint se han ido implementando obras de desarrollo que
mejoran sustancialmente sus condiciones de vida: drenaje y
miento del rea, agua potable, calles a cordel con veredas y puentes
de cemento, luz elctrica, accesos cmodos al puerto fluvial, talleres
de carpintera. Fue creado el "Centro Monseor Martn Legarra",
para la formacin permanente de los catequistas y agentes de cambio
locales, en el que los indgenas se van transformando en sujetos
crticos y actores de su propio desarrollo, individual y colectivo.
Todo esto y mucho ms, como el "Centro Vocacional indigenista San
Agustn" (Cevisa), en sus diversas expresiones: las escuelas bien
construidas, mantenidas y dotadas; canchas deportivas, un centro de
salud . bien abastecido por el "Movimiento Medicina y Misin"
(M.M.M.), del Colegio San Agustn de Panam; y sobre todo, la
presencia activa y permanente del equipo misionero de sacerdotes y
religiosas, est haciendo de Kankint una comunidad renovada y
progresista. Est haciendo, desde hace muchos aos realidad el viejo
deseo del joven de Krikamola: "Nun to torojue ye jatotigara kugei
kabre boto". O sea: queremos una escuela para aprender muchas
cosas.
Aquel joven, ahora adulto y maduro, es catequista de la parroquia y
agente de cambio en Krikamola. y como l, otros muchos que son
testigos de la presencia de Cristo en el pueblo ngobe de
Krikamola ..
Panorama catlico, 30 abril 2000
Kankint
~ l Diccionario Geogrfico de Panam (1972) registra dos
o lugares con este nombre y los identifica como un corregimien-
to, con cabecera homnima, y una loma. Los dos en la provincia de
Bocas del Toro. Ambos aparecen escritos como Canquint, que era
entonces la grafia habitual de este topnimo.
Sin embargo, en los libros parroquiales antiguos encontramos
bautismos celebrados en el lugar de Kankint, que aparece escrito
como Kanktinkt, Kanktinct o Caguint. Es obvio que su grafia no
ha sido uniforme. Lo que nos indica la dificultad de representar con
nuestros signos grficos los sonidos del ngobere. Los misioneros, en
sus trabajos de fijar por escrito los textos ngobes de tradicin oral, han
adoptado la forma simplificada que recogemos en el ttulo. Los
etimologistas del ngobere nos explican que significa "diente del
jurel".
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Pero Kankint es para nosotros algo ms que una curiosidad semnti-
ca. Cuando llegamos en 1964, ya tena su pequea historia. Yestable-
cer ah "un centro misional permanente, en funcin de avanzada", fue
para Monseor Legarra una obsesin que logr cristalizar en 1967,
con un equipo de dos misioneros agustinos recoletos y cuatro misio-
neras de la Madre Laura. Sus continuadores heredamos su ilusin y
vivir en Kankint, con humildad y respeto, en actitud evangelizadora,
sigue siendo un reto en nuestra pastoral de inculturacin.
En 1891, el sacerdote Pablo Jos V6lk realiz la que l mismo llama
su primera "Misin a los y ndios que viven subiendo el ro Kreekamo-
la o Ro Grande a las montaas", en la que parece haber pasado por
Kankint, segn podemos deducir de algn apellido ngobe, como
Caguintubo, claramente locativo. En su segunda misin (1907), en la
que subi hasta Oguadvid, afirma que bautiz veintitrs personas
"en el barrio de Kanttinkt".
Estas visitas misioneras a Kankint, espordicas primero, se hicieron
anuales desde 1918, con la llegada de los Padres Paulnos a la Parro-
quia de Bocas del Toro. A partir de 1955, el sacerdote se haca acom-
paar de dos o tres religiosas de la parroquia y durante varias semanas
se dedicaban a evangelizar, sacramentalizar y realizar actividades de
educacin, atencin sanitaria y promocin social.
Como signo sensible de la presencia de la parroquia en el rea y de su
voluntad firme de regresar, construyeron una casa de madera (1930)
que ms adelante ser de bloques (1955); adems de una escuela y
capilla, con un maestro y catequista ngobe (1950). Esta escuelita fue
reconocida como Escuela Primaria oficial en 1966, con una maestra
de grado al frente. y ser el embrin de 10 que hoyes el Centro
Vocacional Indigenista San Agustn o Ce VISA.
Hoy Kankint es un distrito de la Comarca NgobelBugl que con
Cusapn constituye el rea comarcal de o Kribo, en el Atlntico. Es
el mayor ncleo de poblacin y el ms desarrollado de esta rea, con
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
ms de cien familias agrupadas en comunidad, realizacin revolucio-
naria de la misin catlica, enun pueblo cuyo patrn de asentamiento
es de dispersin. El ex presidente Ernesto Prez Balladares 10 escogi
como el lugar ms significativo para sancionar la Ley N 10, del 7 de
marzo de 1997, por la que fue creada la Comarca N gobe/Bugl.
Es tambin sede de la parroquia y residencia del equipo misionero.
Ms de treinta aos de presencia y trabajo evangelizador estn
representados en toda una gama de realizaciones, tangibles e intangi-
bles, que sera dificil de enumerar. Algunas ya las mencionamos en
nuestro artculo anterior. Destaquemos ahora lo que sin duda es la
obra ms valiosa de los misioneros: el grupo de catequistas. Alrede-
dor de sesenta, procedentes de distintas comunidades de la parroquia,
encargados de hacer llegar el Evangelio a sus comunidades, de ser
levadura en la masa.
Con ellos, en Krikamola, donde todo es verdor y crece con exhube-
rancia, germina y va creciendo lentamente, sin prisas, una Iglesia
desde y entre los ms marginados entre los marginados. Para los
misioneros son el medio que les permite comunicar en ngobere la
Buena Nueva. Son sus precursores en las comunidades an no
evangelizadas. Son los guas seguros durante las giras misioneras.
Son la preciosa esperanz que el Espritu nos va dando, para que
algn da pueda surgir la Iglesia ngobe. Son nombres y personas
concretas que alIado de los misioneros hacen posible evangelizar 10
indgena e lo evanglico.
Kankint, ilusin de Monseor Martn Legarra, i centro misional
permanente, en funcin de avanzada: vivas, crescas, floreas!
Panorama catlico, 18 de junio de 2000
o Kribo
expresin, no diga nada. la mayora de los
o lectores. Algun tIempo atras tampoco les dIna nada la comarca
Ngobe Bugl; y hoy todos saben que expresa la nueva divisin
poltico-administrativo de la Repblica en la que, bajo leyes particu-
lares especiales, viven los pueblos ngobe y bugl, los mismos que
antes conocamos como guaymi y bocot, respectivamente.
Esta comarca fue creada mediante la Ley Na 10, sancionada por el
Presidente Ernesto Prez Balladares; en Kankint, el siete de marzo
de 1997, complementada por las leyes N 5, del 19 de enero de 1998 y
la Na 69, del 31 de octubre de 1998, con retazos de las provincias de
Chiriqu, Bocas del Toro y Veraguas, englobados en la nueva entidad.
Tiene una extensin de 6.672,8 Km2, lo que equivale al nueve por
ciento del territorio nacional. y una poblacin de 110,619 habitantes,
con una densidad de 10,6 habitantes por kilmetro cuadrado.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
El rea segregada de la provincia de Bocas del Toro recibe el nombre
de o Kribo, toda ella en la vertiente atlntica, con costas en la
Laguna de Chiriqu y el Golfo de los Mosquitos. El ro Krikamola es
su eje central" va troncal de comunicaciones y elemento identifica-
dor. o Kribo significa en ngobere "en el Ro Grande". Pero esta
denominacin no es nueva; ya en 1907, el gran misionero padre V6lk
nos habla de una misin, en la que bautiz a ciento noventa y una
personas y que l mismo ubica "subiendo el Ro Cric amola o Ro
Grande, hasta Oguadvidi".
o Kribo tiene una extensin de 4.113,7 km2 y una poblacin de
34,584 habitantes. Su densidad poblacional es de 8,4 habitantes por
kilmetro cuadrado. Comprende dos distritos comarcales: Kankint,
con 19, 797 habitantes en los 2.420,5 km2 de extensin. Y Kusapn,
que tiene 1,693,2 km2, poblado por 14, 787 habitantes.
El distrito de Kankint se divide en ocho corregimientos: Bisira, con
203,6 km2 y 2.082 habitantes; Bur, con una poblacin de 2.277
habitantes, en una superficie de 339,8 km2; Guariviara, el ms
extenso, con 776,4 km2 de extensin y una poblacin de 5.310
habitantes; Kankint, cabecera, que es el ms poblado, con 3.286
habitantes, en 186,4 km2 y una densidad de 17,6 habitantes por km2;
Guoroni, que resulta el menos poblado, con 1.420 habitantes, en
413,2 km2, lo que da una densidad de poblacin de apenas tres
personas por km2; Mununi, el ms pequeo en extensin, con 84,4
km2, habitados por 1.127 personas; Piedra Roja, en lo alto de la
cordillera, poblado por 2.258 personas, dispersas en sus 163,1
kilmetros de extensin y, por ltimo, Tuway, que tiene 253,1 kil-
metros cuadrados de superficie y 2.271 habitantes.
A su vez, el distrito de Kusapn comprende siete corregimientos:
Baha Azul, que con 18,4 km2 da cobijo a una poblacin de 2.081
habitantes; Calovbora o Santa Catalina, en el extremo oriental, con
1.718 habitantes, en 258,3 km2 de extensin; Kusapn, cabecer.a, el
ms pequeo en extensin, con 24,0 km2 de extensin y el ms
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
poblado, 2.737 habitantes y una densidad de 114 personas, inusitada
en otras latitudes; Loma Yuca, por el contrario, apenas suma 376
habitantes en 284,9 km2 de extensin; Ro Chiriqu, el ms extenso,
con 595,9 km2 de superficie, pero poco poblado, con 2.763 h a b i t a n ~
tes; Tobobe, un poco ms equilibrado, ya que suma 3.419 habitantes,
en 213,0 km2 de superficie y, finalmente, Valle Bonito, con 238,8
km2 y 1.693 habitantes.
o Kribo, en cuanto integrante de la comarca Ngobe-Bug1, es parte
de un vasto territorio, con poca poblacin y muy grandes deficiencias
en infraestructuras de comunicacin y transporte, de salud, educa-
cin y otras que son vitales para la calidad de vida de su poblacin. En
o Kribo no hay ni un solo kilmetro de carretera asfaltada. No hay
un solo hospital general y el nico colegio secundario que funciona
va abrindose paso contra viento y marea y merced al esfuerzo
generoso de los misioneros y educadores que, hace un par de aos; 10
pusieron en marcha. El noventa y uno por ciento de su poblacin vive
en niveles de extrema pobreza y el analfabetismo supera el ochenta
por ciento de la poblacin adulta; nada extrao, pues ya sabemos que
pobreza y analfabetismo van de la mano. La desnutricin infantil es
algo endmico. Y esto no son slo datos estadsticos tomados de los
peridicos, que s 10 son, son experiencias personales de nuestra
permanencia en Krikamo1a y de nuestras correras misioneras, a
campo traviesa, por las montaas de Piedra Roj a o Valle Bonito.
Sirvan estos datos, fundamentalmente estadsticos, como una prime-
ra aproximacin al tema de o Kribo, al que habremos de volver en el
futuro.
Panorama catlico, 3 de septiembre de12000
"Ah, ah, poquito,
poquito; pero no mucho"
~ s t e ttulo entrecomillado no es un enigma; ni un mensaje
o encubierto, slo para los iniciados. Puede parecer confuso;
pero en labios de Mis Cath tiene un sentido claro: "estoy bien; no
muy bien, pero gracias a Dios voy tirando". Es decir, voy sobrelle-
vando las incomodidades de mi edad y situacin personal. Es que ella
piensa en su materno wary wary criollo, y al expresarse en castellano
le resulta la pintoresca expresin que nos sirve de encabezamiento.
Mis Cath vive sola, sin la cercana de familiares inmediatos. Frisa los
noventa aos, se halla achacosa y artrtica y no puede salir de casa.
Vecinas caritativas la asisten. La parroquia la atiende mediante las
Damas de la caridad de San Vicente de Pal. El grupo parroquial de
Pastoral de la Salud la visita y algunas personas de la Cofrada del
Corazn de Jess, de la que ella fue parte, la acompaan a ratos. Vive
su soledad y pobreza en su casita de madera, que conoci tiempos
mejores, entre resignada y conforme, pero alegre, dando gracias a
Dios por el don de la vida.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Cada domingo, Da del Seor Resucitado y Da de la comunidad
cristiana, la parroquia de Bocas del toro visita a Mis Cathi y a otras
veintitantas personas enfermas, ancianas o impedidas que no han
podido llegar a la Eucarista Dominical, con una palabra de cercana,
de aliento, de acompaamiento. Sobre todo, para que Cristo se
acerque a ellas en la comunin sacramental, l, que se hizo pobre
para llegar a los humildes, se hizo dbil para llegar a los enfermos y se
hizo pan, para seguir acercndose a los pobres, ancianos y enfermos
de hoy en nuestras comunidades parroquiales.
y ah, como respuesta a nuestro acostumbrado saludo: Cmo est
hoy, Mis Cathi?, es donde surge su pintoresca frase. Lo mismo que
otras expresiones no menos coloristas de otros visitados. Por ejem-
plo, Mister Ellis siempre responde que se halla "no muy bien"; en
tanto que su esposa, Mis Magg, siempre se encuentra "un poco
bien". Hay veces en que trato de enredarlos en sus palabras: "vamos a
ver -les digo- , quin est mejor, quin est peor, Mister Ellis o Mis.
Magg? Luego de unos razonamientos de 10 ms divertidos, Mis
Magg termina sacudiendo su mano y exclamando que Monseor es
"rud boy" algo as como "un muchacho enredador", pues siempre
anda lindolos en cuestiones de palabras, cuando ellos dicen 10 que
quieren decir. Eso s, todo entre risas y alegras.
sta es otra actitud de nuestros enfermos. No se lamentan, estn no
slo resignados sino conformes y hasta alegres. No se desesperan ni
se amargan; creen en la presencia amorosa de Dios en sus vidas: "yo
no 10 veo, pero s que l est conmigo y me ayuda", suele repetir la
seora Tranquilina. Acogen nuestra visita dominical como buena
noticia y en la comunin se sienten solidarios con toda la comunidad
parroquial. Reciben con veneracin el agua bendita, signo de la
presencia de Dios, siguen devotamente las oraciones del rito de la
comunin de enfermos y los de tradicin latina repiten con fervor las
"aspiraciones" del Alma de Cristo, santificame.
El Santo Padre en su carta apostlica Des Dmini nos recuerda que la
solidaridad con los que sufren es una llamada evanglica que nos
Bocas del Toro: Un, acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
interpela como cristianos, y que el domingo nos ofrece la ocasin de
dedicarnos a actividades de caridad y de apostolado. De chiquitos
estudibamos en el catecismo del padre Astete que una de las obras de
misericordia es "visitar a los enfermos". Hoy en un bello canto
proclamamos que "la misa no termina aqu en la iglesia, ahora la
empezamos a vivir". Por eso cada domingo damos gracias' a Dios,
porque nos permite continuar la Eucarista que celebramos a las siete
de la maana con la comunidad parroquial, con Cristo presente en los
enfermos, al tiempo que hacemos una obra de misericordia.
Estamos en Tiempo de Adviento. El Seor viene a nuestro encuentro
y nos preparamos a recibirlo. En la Navidad celebramos su primera
venida, en la humildad de nuestra carne y reanimamos nuestra
esperanza, para cuando venga de nuevo en la majestad de su gloria.
Entre el ayer que ya fue y el maana que todava no es, est nuestro
hoy, el de cada da, enel que, si estamos atentos, podemos encontrar-
nos realmente con el Seor en los acontecimientos de nuestra vida, en
el necesitado, en el enfermo. El mismo nos lo asegura: "Estuve
enfermo y ustedes vinieron a visitarme". y si preguntamos extraa-
dos" cundo, Seor?, ya l nos ha dado la respuesta: "Cada vez que
lo hicieron con uno de mis hermanos ms pequeos, conmigo lo
hicieron" (Mt. 25,39.40). ' .
Por eso desde el domingo primero de Adviento hemos pedido al
Seor: "Despierta en nosotros el deseo de prepararnos al encuentro
con Cristo con la prctica de las obras de misericordia" (oracin de la
misa).
Panorama catlico, 10 de diciembre del 2000
la Comarca y los retos del 2000
(Mensaje deL XVI EMANgBu aL puebLo catLico de Panam)
CLS1 on esta sugerente convocatoria, desde o Kribo, Nidri, Ko Dri
\.::/y desde la Reserva Indgena de Costa Rica, misioneros, misio-
neras y agentes de pastoral de las reas ngobe y bug1, concurrimos en
kankint durante los das 25 a129 de septiembre, para celebrar el XVI
EMANgBu o Dcimo sexto Encuentro de Misioneros de reas
Ngobe y Bug1.
La convocatoria, sede, presidencia coordinacin del encuentro han
estado bajo la responsabilidad del obispo prelado de Bocas del Toro,
Monseor Jos Agustn Ganuza, o.a.r. Participaron tambin Monse-
or scar Mario Brown J., Obispo de la dicesis de Santiago y
Monseor Jos Luis Lacunza, o.a.r., obispo de la dicesis de David. Y
con ellos, ocho sacerdotes, once religiosas y cuarenta y dos catequis-
tas indgenas.
Fueron das de intensa reflexin y oracin, para discernir la realidad y
los retos que la recin estrenada comarca significan para nuestra
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
presencia y accin pastoral en la misma. Sin lugar a dudas, la acogida
de los misioneros agustinos recoletos, de las hermanas servidoras
diocesanas de Mara misionera, la hospitalidad de la comunidad
ngobe de Kankint, el ambiente, el clima de fraternidad y la labor de
los facilitadores, padre Eleazar Lpez, sacerdote mexicano de la etnia
zapoteca y BIas Quintero, de la Pastoral Social y Critas de Panam,
hicieron que nuestro trabajo y estada fueran una experiencia extraor-
dinaria.
En nuestros dilogos y reflexiones surgieron algunos puntos de
inters para nuestra accin misionera, como:
Dios es considerado como la mayor fortaleza con que cuentan los
pueblos ngobe y bugl en sus luchas y reivindicaciones. As mismo,
reconocen que la Iglesia Catlica los acompaa en su caminar, a
travs de una evangelizacin en vas de inculturacin. Sin desconocer
el valor religioso y cultural de la espiritualidad de Mama Chi, cuya
fuerza unitiva contrasta con la presencia de las sectas, que son causa
de divisin entre las comunidades y de destruccin de su cultura.
El marco legal, Ley 10, mediante la cual se realiza el reordenamiento
administrativo ypoltico del territorio comarcal; la Carta Orgnica de
la comarca ngobe-bugl, por la. que se desarrolla la Ley 10, no es
conocido, ni por parte del pueblo ni por parte de las mismas autorida-
des, comarcales y gubernamentales.
Hay la impresin de que falta inters de parte de las autoridades
gubernamentales para ejecutar las leyes promulgadas, ya que no se
dispone ni de presupuesto ni de los recursos humanos necesarios para
echar a andar la comarca.
Hay dualidad de autoridades: tradicionales unas, gubernamentales
otras, que desconocen sus competencias respectivas. Lo cual genera
confusin, y descoordinacin e, incluso, lucha por el' poder para
beneficio personal.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Los pueblos que componen la comarca esperan que, con el reordena-
miento administrativo y poltico que conlleva la misma, se generen
puestos de trabajo yque stos puedan beneficiar a sus integrantes.
De igual modo, sienten una amenaza latente a la integridad de la
comarca, incluso a 10 sealado en el mismo marco legal, por ciertos
proyectos mineros e hidroelctricos que ponen en peligro sus propios
recursos naturales.
Los puntos sealados y otros que fueron objeto de nuestros anlisis,
nos llevaron a planteamos algunos retos:
Necesidad de reconstruir la comarca ngobe-bugl, teniendo en cuenta
sus valores y espiritualidad.
Necesidad de dar a conocer el marco legal de la comarca, tanto a los
pueblos ngobe y bugl, como a las autoridades y a los agentes de
pastoral.
Urgir a las autoridades del Estado panameo, para que cumplan con
lo estipulado en las leyes de la comarca, a fin de que se provea de los
recursos econmicos, estructurales y humanos, necesarios para poner
en ej ecucin 10 aprobado en el marco legal.
Ayuda a fortalecer los congresos generales, regionales y locales y las
instancias de decisin de la comarca. A la vez que hacer conciencia en
la poblacin, para que exija transparencia y honestidad a sus autori-
dades.
Teniendo en cuenta todo lo anterior, caqa una de las dicesis revis
los compromisos asumidos en el anterior EMANgBu y elabor otros
para el nuevo perlado.
Adems de estos compromisos especficos, los representantes de las
tres dicesis de David, Santiago y Bocas del Toro, asumieron el
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
compromiso comn de ejecutar un seminario taller, con la asesora de
la Pastorial Social y Critas de Panam, sobre el marco legal de la
comarca ngobe-bugl, segn un calendario que habr de establecerse
de acuerdo con las fechas ms oportunas.
Que el Seor y Dios, Padre y Madre de la vida, a quien con los ngobe
y bugl invocamos con los nombres de Ngob y Chub. Dueo y jefe
del agua y del mar, del viento y del rayo, la lmpara de la palabra
bonita, con el color de fuego, gue nuestros pasos y nuestros pensa-
mientos, para que entre todos podamos construir una casa asentada,
fundada, compartida, redonda.
Jos Agustn Ganuza, o.a.r.
obispo, prelado de Bocas del Toro
Jos Luis Lacunza, o.a.r.
obispo de David
scar Mario Brown J.
obispo de Santiago
Kankint, o Kribo, 28 de septiembre de 2000
Panorama catlico, 22 de octubre del 2000
Un domingo sin fronteras
~ s o es el da de hoy, el DOMUND o Domingo Mundial de la
(:::) Propagacin de la Fe. Un da en el que en la conciencia de todos
los bautizados vibra el mandato misionero de Cristo: "Vayan a todos
los pueblos, anuncien la Buena Noticia, ensenles a cumplir cuanto
les he mandado y bautcenlos". y su promesa incondicional: "Yo
estar con ustedes todos los das, hasta el fin del mundo". A todos los
pueblos somos enviados, por encima de fronteras estatales, internas o
externas, que en el mandato de Cristo no las hay.
Han pasado dos mil aos y las palabras de Jess tienen plena vigencia
en esta " Jornada Misionera Mundial". Y hemos de escucharlas con un
convencimiento total de que la fuerza del Espritu nos acompaa,
porque l est con nosotros. Es su promesa, su palabra indeficiente.
Por eso el Papa Juan Pablo 11, en el mensaje con ocasin de esta
Jornada, nos dirige a todos los bautizados: obispos, sacerdotes,
religiosos, laicos, catequistas y agentes de pastoral, una llamada
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
apremiante para que, haciendo de la misin el ser de nuestra condi-
cin de bautizados, perseveremos en el anuncio de la Buena Noticia _
de Jess, continuando en la Iglesia su misin. Porque si hoy la Iglesia
no es misionera, no es la Iglesia de Jesucristo. y si somos cristianos
desde el da de nuestro bautismo, o somos misioneros o no somos
cristianos.
El Papa nos recuerda que "en este tiempo (del Gran Jubileo), tiempo
de gracia y de misericordia, es necesario empear todas las fuerzas
eclesiales para la nueva evangelizacin y para la misin ad gentes".
Antes, en su encclica Redemptoris Missio, haba explicado que "la
misin ad gentes tiene como destinatarios a los pueblos o grupos
humanos que todava no creen en Cristo,entre los cuales la Iglesia no
ha arraigado todava y cuya cultura no ha sido influida an por el
Evangelio" .
El mismo Papa, en el mensaje antes citado, nos aclara que "se partici-
pa en la misin, en primer lugar, con la oracin, en la liturgia o en el
secreto de la propia habitacin. Con el sacrificio y la ofrenda a Dios
de los propios sufrimientos; sta es la primera colaboracin que cada
uno puede ofrecer. Luego es importante no substraerse a la contribu-
cin econmica, que es vital para muchas Iglesias particulares".
Panam es una realidad multitnica y pluricultural. Dentro de la
unidad constitucional del Estado panameo, conviven varios pueblos
o naciones indgenas: nasos, ngobes, bugls, kunas, embers, wau-
nans; cada uno con su cultura, su historia, sus valores, sus expresio-
nes religiosas propias, As 10 ha reconocido, en repetidas ocasiones,
la Conferencia Episcopal de Panam, como una bendicin a nuestro
pas.
La prelatura de Bocas del Toro; las dicesis de David, Santiago y
Coln-Kuna Yala; el vicariato apostlico de Darin y an la Arqui-
dicesis de Panam, se hallan comprometidas, en reas ms o menos
extensas, en la misin evangelizadora de estos pueblos, ofrecindoles
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
el Evangelio de Jess con el testimonio de una convivencia humilde y
proftica, respetando su identidad, asumiendo sus culturas, dialogan-
do con sus expresiones religiosas, de modo que en cada pueblo pueda
nacer una Iglesia autctona, en total comunin con toda la Iglesia
Catlica.
Son verdaderas misiones "ad gentes", ms all de las propias fronte-
ras culturales y religiosas. No tenemos, pues, que viajar, provistos de
pasaporte, a lejanas exticas para llegar "ad gentes" y anunciar
existencialmente la Buena Noticia de Jesucristo. La Iglesia Paname-
a, en la Segunda Asamblea Pastoral Nacional (Atalaya, 1990), opt
por una evangelizacin incu1turada, como esfuerzo continuado por
Encamar el Evangelio en todas y cada una de las culturas y pueblos de
Panam. Yeso como exigencia del misterio de la Encamacin, de la
universalidad de la Iglesia y garanta de una evangelizacin autnti-
ca, en un proceso gradual, progresivo, dificil y, muchas veces,
doloroso.
Ejemplo concreto de todo esto ha sido el XVI EMANgBu o "Dcimo
Sexto Encuentro de Misioneros de reas Ngobe y Bug1", reciente-
mente celebrado en Kankint ( o Kribo), por las dicesis de David,
Santiago y la prelatura de Bocas del Toro, cuyo "Mensaje al pueblo
catlico de Panam" ya aparece en otro lugar de este peridico (Pag.
4). Por favor, 1an10. y asuman que los caminos de la Iglesia han de
pasar siempre por los problemas concretos del ser humano.
Santa mara de La Antigua, desde 1513, ha acompaado al pueblo
panameo en todo el proceso evangelizador y acaba de recorrer todo
nuestro suelo. Que Ella, la primera evangelizada y misionera, dina-
mice nuestro bautismo en este "DOMUND 2000", para que sea el
prtico de una nueva era misionera en la Iglesia de Panam.
Panorama catlico, 22 de octubre de12000
"Sobre toda propiedad privada
grava una hipoteca social"
(Juan Pablo 11)
el JI ace algunos das particip en una reunin con campesinos y
Pl/pequeos ganaderos, -latinos, indgenas y criollos-, que viven
a lo largo de la carretera de Rambala a Almirante. Haba tambin
representantes de lugares concretos de la Baha del Almirante, de
algunas islas del archipilago y de los pequeos valles y llanuras del
distrito de Changuinola, situados al margen de las fmcas bananeras.
Todos presentaban la misma situacin, con diferentes detalles. Vivi-
mos en tal lugar, desde hace tantos aos: veinticinco, cuarenta y ms.
Cuando llegamos eran tierras no ocupadas e improductivas, puro
monte. Trabajamos duro, tumbamos el monte, roturamos algunas
tierras y en otras establecimos potreros. Construimos nuestros ran-
chos, creamos nuestras familias y fueron naciendo los hijos. Propicia-
mos la construccin de escuelas, capillas, pequeos acueductos por
gravedad, centros de salud y otras obras de desarrollo, expresin de
nuestra visin comunitaria y signo de nuestra voluntad de permanen-
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
cia. y ahora, al cabo de tantos aos, aparecen supuestos dueos que
nos quieren sacar de estas tierras.
Mara Guerra, indgena ngobe, arrugada y carniseca, resalt detalles
de dramatismo vital. En su idioma ngobere relat que cuando lleg con
su marido a11ugar donde vive "all no haba nadie, tenamos que vivir
debajo de un palo, hasta que pudimos hacer, con qu alegra, nuestro
pequeo rancho. Tampoco haba nada. Aguantamos hambre y mucha
necesidad. Sembramos yuca, verduras, pltano; luego arroz, cacao y
conseguimos algunos animalitos. Yo era nueva; ahora soy vieja y
tengo que caminar con este bordn. l ya muri y est enterrado all.
Siempre he vivido en el mismo lugar y nunca ha llegado nadie a decir
que esa tierra es de l. Cuando uno tiene una tierra, la cuida y la siem-
bra; ahora que yo he salido; mi hija ha quedado all con su marido, para
cuidar la fmca y el rancho y decir al que llega que esa tierra ya tiene
dueo. Dnde ha estado durante este tiempo el que ahora dice que la
tierra es de l?".
Esta experiencia podran fIrmarla todos los presentes, pues todos han
vivido y viven la misma realidad: en Playa B1uff, Palma Real, Cauche-
ro Arriba o en Dos Bocas, Rmu10, La Tigra y Sansn. Prcticamente,
toda la provincia de Bocas del Toro se halla en litigio entre los actuales
poseedores de las tierras y los detentadores de supuestos ttulos de
propiedad. y qu decir de los que viven el la isla Solarte o en los
manglares de Shark Ho1e, a quienes pretenden desalojar extranjeros
que dicen haber comprado esas parcelas por intemet y se presentan con
los ttulos de propiedad en la mano.
La Conferencia Episcopal se refIri a este problema, en su comunicado
de enero ltimo: "Miramos con preocupacin cmo, con la apertura de
la carretera de Ramba1a a Almirante, surgen conflictos por la tenencia
de las tierras aledaas, ahora valorizadas, entre los indgenas, campesi-
nos y pequeos ganaderos inmigrantes que las han ocupado y trabaja-
do por muchos aos y los detentadores de antiguos ttulos de propie:-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
dad. Desde nuestra preocupacin, solicitamos a las autoridades
competentes la solucin de estos conflictos".
Mencionamos slo la carretera de Rambala a Almirante, pues no
tenamos conocimiento de otros lugares en litigio. Ahora sabemos que
hay no menos de veinticinco reas, habitadas por cerca de cinco mil
personas, que sufren toda clase de presiones para que desalojen sus
tierras. Los campesinos van organizndose y dicen que no se irn, pues
en ellas han vivido y.convivido de forma pacfica, las han sudado; ah
estn sus muertos, el futuro de sus hijos y hasta su proyecto histrico, en
las comunidades que han creado. y slo ahora, cuando tales tierras se
han revalorizado por la carretera o los proyectos tursticos, aparecen los
mercaderes para quienes la tierra slo vale para la explotacin o el lucro.
La situacin puede tomarse explosiva si los cientos de campesinos no
son atendidos en sus justas demandas y reconocidos sus derechos
posesorios. Podra darse otro "Puente Blanco" generalizado. La va
ms expedita para solucionar los conflictos sera la expropiacin de las
tierras a sus dueos titulares, por parte del Ejecutivo, con su distribu-
cin a los actuales poseedores. La constitucin poltica de la Repblica
prev esta medida rpida en caso de inters social urgente y creemos
que aqu se da; para no llegar a una grave perturbacin del orden
pblico (arts. 45 y47).
Tengamos en cuenta que estas tierras, cundo fueron ocupadas, no
cumplan la funcin social que la constitucin exige y el cdigo agrario
especifica. No eran tierras cultivadas ni sembradas de pasto, con anima-
les; tampoco haban sido plantados rboles maderables ni tenan sembra-
dos productivos. y los dueos o sus representantes no vivan en el rea.
Por inters social urgente, para no llegar a una grave perturbacin del
orden pblico, es necesaria la expropiacin. Ninguna propiedad privada
es un derecho absoluto: sobre ella siempre gravar una hipoteca social.
Panorama catlico, 10 de junio de1200 1
El Santo del
Ouinto Centenario
C{?n este da, 19 de agosto, las comunidades agustinianas celebra-
(:) mos .la memoria de San Ezequiel Moreno, agustino recoleto,
obispo y confesor, a quien con toda justicia podemos calificar con el
ttulo de "El Santo del Quinto Centenario".
Su vida discurri en .los tres continentes asociados en la gran aventura
de la evangelizacin de los pueblos descubiertos en 1492. Y su
canonizacin tuvo lugar el once de octubre de 1992, ante gran parte
de los obispos latinoamericanos, reunidos en Santo Domingo con el
Papa Juan Pablo 11, para celebrar el Quinto Centenario del inicio de la
evangelizacin de sus pueblos.
Su glorificacin en tan solemne asamblea, lo convirti en represen-
tante de los miles y miles de misioneros que predicaron la fe de Cristo
e implantaron la Iglesia en el Continente Americano yen el Extremo
Oriente.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
El Presidente del CELAM 10 present al Papa como "gran obispo y
misionero". Antes que l, la Conferencia Episcopal de Colombia
haba destacado "la ejemplaridad de su vida, que ser para los religio-
sos, misioneros, obispos y, en general, para el pueblo cristiano, un
modelo a imitar". En su homila, Juan Pablo 11 ensalz su incansable
celo por anunciar a Cristo, vio en su vida un admirable compendio de
los valores ms altos de la evangelizacin y 10 propuso como modelo
de pastores: "San Ezequiel Moreno, con su vida y su obra de evange-
lizacin, es modelo para los pastores, especialmente para los de
Amrica Latina".
San Ezequiel haba nacido en Alfaro, Espaa, e19 de abril de 1848, e
ingres en la comunidad de agustinos recoletos en 1864. En 1870
lleg a Manila, en las Islas Filipinas, donde en 1871 fue ordenado
sacerdote. Mision en diversas islas del archipilago filipino hasta
1885, ao en que regres a Espaa como prior y formador de misione-
ros en el convento de Monteagudo.
A finales de 1888 cruz de nuevo el ocano, esta vez rumbo a Colom-
bia. Aqu permaneci hasta principios de 1906, en que gravemente
enfermo de cncer, la obediencia 10 oblig a retomar a su tierra para
recibir atencin mdica. A 10 largo de esos aos, con misioneros
espaoles y el resto de colombianos, restaur la antigua provincia de
agustinos recoletos de la Candelaria, restableci las misiones de
Casanare, que la Santa Sede erigi en vicariato, con San Ezequiel
como primer vicario apostlico en 1893. Tres aos despus fue
trasladado como obispo a la dicesis de Pasto, en 1896.
En el acto solemne de su beatificacin (1975) el PapaPablo VIlo
proclam "ejemplo de obispo santo". En el de su canonizacin Juan
Pablo 11 destac que en su vida apostlica "se entreg sin reserva a la
predicacin, la catequesis, la asistencia a los enfermos, al sacramento
de la reconciliacin, al servicio de los ms pobres y abandonados", y
10 calific de "pastor profundamente espiritual y vigilante". Sus
bigrafos todos resaltan su vida de oracin y penitencia, su amor
Mons. Jos A ~ s t n Ganuza o.a.r.
entraable al Corazn de Jess, su devocin filial a la Virgen Maria,
su fervor profundo ante la Eucarista, su pobreza real y de espritu ..
Con razn el Papa Len XIII, despus de haberlo conocido, pudo
comentar con admiracin: "obispos as necesita la Iglesia".
En febrero de 1906, en una clnica de Madrid, fue intervenido por dos
veces del cncer palato/nasal que lo aquejaba. Constan los testimo-
nios de los doctores que lo operaron. Admiran su fortaleza de nimo,
su resistencia al dolor hasta el herosmo, en momentos en que las
anestesias no surtan efecto y descubren que su fuerza y su valor
estaban en el crucifijo que miraba con ojos amorosos. sa fue,
durante toda su vida, la fuente de su fortaleza, as expresada en su
escudo episcopal: el Corazn sufriente de Cristo, con el lema: "T
eres mi fortaleza" .
Pero el mal se hallaba muy avanzado y no haba remedio. En su
convento de Monteagudo, en una celda con una ventana que mira al
sagrario y al camarn de la Virgen del Camino, muri. O mejor, como
dice un testigo de ese momento supremo: "se durmi santamente en
el Seor, como uno de sus elegidos". Era el 19 de agosto de 1906.
Tena 58 aos, plenos de trabajo y de mritos.
Panam, puente del mundo; 10 repetimos desde nios. Por este puente
han pasado, hacia el Norte o hacia el Sur, conquistadores, piratas y
aventureros, buscadores de oro y evangelizadores. San Ezequiel
tambin pas por Panam, en tres ocasiones. En julio de 1898, en
viaj e, por Coln, a Roma. En abril de 1899, de regreso de su Visita ad
Lmina, a la espera de conexin para Tumaco, de donde subira a
Pasto. Y en 1906, en viaj e a Espaa, del que ya no habra de regresar.
Aqu era acogido por sus hermanos, los agustinos recoletos de la
Iglesia San Jos, presentes en ella desde su retomo en 1898. Hoy le
tenemos dedicada una bonita capilla en la histrica Boca del Drago.
Panorama catlico, 19 de agosto del 200 1
8-12 de octubre de 2001:
VII ENPI
ClI1./J a aana, ocho de octubre, iniciaremos la celebracin del VII
f f l/ENPI o "Sptimo Encuentro Nacional de Pastoral Indge.-
na", organizado por la Coordinadora Nacional de Pastoral Indgena
(CoNAPI), en el Hogar Javier, Capira, provincia y archidicesis de
Panam.
Los misioneros entre los pueblos indgenas vivimos la aventura
evangelizadora dispersos en la "realidad multitnica y p1uricu1tura1"
que es, en 10 civil y en 10 eclesistico, la Repblica de Panam:
Darin, Kuna Ya1a, Nidri, Kodri, o Kribo y Teribe, entre los pueblos
ember, waunn, kuna, ngobe, bug1 y naso, con formas y expresio-
nes diferentes, pero unidos todos en la unidad de la misma fe y en la
vivencia del mismo Evangelio.
Cada tres aos, desde hace ms de veinte, estos misioneros: obispos,
religiosas, catequistas y otros agentes de pastoral, nos
reunimos ep. un ENPI o encuentro nacional de pastoral indgena. ste
. ( .
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
es el sptimo. y cada uno ha sido un testigo del caminar de nuestra
pastoral con los pueblos indgenas.
En el de 1986 fijamos algunas metas de nuestra pastoral, y hacia ella
caminamos con esperanza, en un proceso no exento de dificultades.
Nos propusimos: hacer un esfuerzo radical, personal y de los equipos
misioneros, de inculturacin; profundizar en el conocimiento de la
historia, la lengua y la cultura de los pueblos indgenas; promover el
surgimiento de una Iglesia indgena que sea signo e instrumento de
salvacin para estos pueblos; apoyar la inculturacin de la liturgia,
sus ministerios y estructuras; trabajar por la estabilidad de los misio-
neros forneos, para la eficacia del proceso evangelizador.
Poco despus, en la Segunda Asamblea Pastoral Nacional (Atalaya,
noviembre de 1990) cuantos estbamos comprometidos en la
pastoral indgena, logramos que toda la Iglesia panamea aprobara su
opcin fundamental en el espritu de esta pastoral. Nuestra Iglesia
opt por una evangelizacin inculturada, participativa, y dialogante
con las diversas culturas y expresiones religiosas existentes en
nuestros pueblos. y para realizar esta opcin fundamental, unas
lneas de accin que piden a todos: escuchar las voces de los pueblos
indgenas, desde sus organizaciones propias; conocer y apoyar las
iniciativas de la pastoral indgena; ayudar a los pueblos indgenas en
la recuperacin de su memoria histrica; construir una Iglesia
indgena, con expresiones y ministerios propios, entre otras.
El objetivo general de este VII ENPI es valorar el caminar de nuestra
pastoral indgena. y esto desde tres criterios: la doctrina de la Iglesia,
los caminos abiertos en los ENPIs anteriores y lo que de nosotros,
como misioneros de la Iglesia Catlica, piden hoy los pueblos
indgenas. y con un denominador comn: identidad y dilogo,
fundamento bsico para todo trabajo pastoral, en una actitud de
inculturacin. Como asesores temticos contaremos con expertos
misionlogos del Departamento de Misiones (DEMIS/SEPAI) del
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
CELAM, y del Centro Nacional de Ayuda a las Misiones Indgenas
(CENAMI), de Mxico.
Medelln, acogiendo enseanzas del Vaticano 11, encarece que la
Iglesia ha de hacerse dilogo sincero con la sociedad en la que vive
(16,22). Puebla aade que el dilogo evangelizador ha de tener un
carcter testimonial y realizarse con el mximo respeto a la persona y
a la identidad del interlocutor (1114). Santo Domingo, a su vez,
concreta las caractersticas y los sujetos de este dilogo: dilogo
respetuoso, franco y fraterno con las religiones y los pueblos indge-
nas, ofrecindoles el Evangelio de Jess, con el testimonio de una
actitud humilde, comprensiva y proftica (248).
Juan Pablo 11, en su carta apostlica "Al comienzo del nuevo mile-
nio", en una gran sntesis doctrinal, nos llama a una relacin de
apertura y dilogo con los representantes de otras religiones y ofre-
cerles el testimonio pleno de nuestra esperanza, sin que constituya
una ofensa a la identidad del otro 10 que slo es el anuncio gozosa de
un don que es para todos, con el mayor respeto a la libertad de cada
uno. Nuestro deber de cristianos es anunciar a Cristo; pero este deber
no ha de ser obstculo para el dilogo, dispuestos siempre ala escu-
cha(54ss.).
En estos dilogos, la verdad habr de ir siempre unida con la caridad y la
inteligencia con el amor; habr de brillar la claridad del lenguaje, as
como la humildad y la mansedumbre; y no ha de faltar la prudencia que,
con la confianza, har ms firme la amistad y llevar a la unin de los
nimos (Ch. D. 13).
Sirvan estas bellas palabras, parafraseadas del Vaticano 11, como gua
para las reflexiones de nuestro VII ENPI: "Misin y misioneros siglo
XXI; dilogo e identidad" y, sobre todo, para la vivencia de "nuestra
pastoral indgena.
Panorama catlico, 7 de octubre del 200 1
Rores, espinas y frutos
en o Kribo
veintids de octubre ltimo el pueblo ngobe de o K.ribo
0vivi una jornada gozosa. De maana, numerosos cayucos
remontaban el ro K.rikamola. Las lluvias de la noche haban engrosa-
do su caudal, de modo que los visitantes podamos llegar con facili-
dad al puerto de Kankint. La chiquillera, desde el alto ribazo, daba
la bienvenida a los que bamos llegando: "Koin mun nura nete. Sean
todos bien venidos".
El pueblo ngobe, en su atvico ir y venir, llenaba todos los ambientes.
Temprano, se haba reunido en Mankreek para inaugurar la escuela
recin construida, y recorrido, hasta Pueblo Mesa, los quince kilme-
tros del camino de que, desde Caazas y por Quebrada
Tula, avanza hacia Kankint, bajo la animacin y tenacidad del Padre
Corpus. Aqu hubo de aguantar impvido el sol tropical, hasta que,
rondando el medio da, en cinco helicpteros, llegaron la seora
Presidenta de la Repblica y su squito, con el seor Ministro de
Salud a la cabeza.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Fue recibida por grandes y chicos, en olor de multitud. Tambin por
nosotros, con los padres y hermanas de la misin de Kankint. Entre
codazos y empujones oportunistas, actitud que no nos va, comenz
un recorrido de urgencia, con entregas" inauguraciones y bendicio-
nes: la planta elctrica, la primera piedra del colegio, el parvulario, el
puente colgante, el centro de salud; para continuar con un acto
poltico en la Casa del Congreso, con discursos al uso y palabras de
ocasin de la seora Presidenta. Como no hay fiesta grande sin
comida, tampoco' sta falt y s abund para todos. Comentaban que
el Honorable Binns, conocedor de su pueblo, haba mandado sacrifi-
car cuatro reses, con 10 que todos pudieron quedar "bule cri". Lo que
s falt fue el tiempo; y la seora Presidenta tuvo que volar sin sabo-
rear el suculento sancocho krikamoleo que le haban preparado.
Exigencias de los compromisos.
Entre tanta gente, quines fueron los protagonistas de tan festivo
da? El pueblo ngobe, por tanto tiempo preterido y reconocido ahora
como sujeto de su propio destino. La seora Presidenta, aclamada
como tal en su caminar sobre estas tierras de la comarca de o Kribo.
El Honorable Samuel Binns, legislador de la Repblica, salido de las
entraas de este distrito comarcal. El padre Corpus, repetidamente
aplaudido, realizador de sueos que parecan imposibles. El equipo
misionero de Kankint, promotor incansable de obras de desarrollo
comarcal: parvulario,colegio y, sobre todo, el puente peatonal de
ciento setenta metros (170 metros) de longitud. As vimos a los
protagonistas, en frasesrecogidas al vuelo en diversos ambientes.
La joven N adia Tibibo, del noveno grado A del Colegio San Agustn
de Kankint, en su expresivo discurso del acto cvico, supo sintetizar
cuanto estbamos celebrando, en un manojo de' flores y frutos, en el
que tampoco faltaban algunas espinas. Flores eran: el puente, realiza-
cin del viejo sueo popular y va que facilita la comunicacin de los
indgenas del alto y bajo Krikamo1a. La carretera Caazas-Kankint,
que unir con la cabecera los corregimientos ms lejanos del distrito,
propiciar el desarrollo de las comunidades y exigir la :vigilancia
Mons. Jos Agustn Ganuza O..r.
permanente de todos. El inicio de la construccin del colegio, que
permitir a los jvenes completar su educacin media en el propio
ambiente. El nuevo parvulario, que posibilita la incorporacin de los
nios al sistema educativo, dentro de los propios patrones culturales.
Todo ello, con la ampliacin del centro de salud y la implementacin
de un bachillerato en ciencias, son las flores por las que el pueblo
ngobe, desde el fondo de su corazn, da gracias a Dios y a cuantos 10
han a y u ~ a d o en este florecer.
La misma Nadia, en su visin de la realidad, entre tantas flores
detectaba algunas espinas. As, la visita de nuestras autoridades es
hoy una bella flor; la espina: que se van y cundo volveremos a
verlas en nuestro pueblo? Flor que se abre es la carretera Caazas-
Kankint, rompiendo un aislamiento de siglos; la espina: ser
asumida y terminada por el gobierno de toda la repblica? Flor de
esperanza es el colegio; sus espinas? La falta de las estructuras y
mobiliarios fundamentales. Vieja flor es el camino de penetracin
uri-Bisira-Kankint, obra tambin del padre Corpus; ahora casi
marchita y cubierta de espinas, pues nunca ha sido completada. Se
perdern tantos esfuerzos y trabajos?
y qu frutos vea Nadia? Uno fundamental: la numerosa poblacin
joven ngobe, que desea sumarse a los jvenes de otros pueblos y con
ellos ofrecer a Panam el agua fresca y la savia joven de sus vidas. y
ella, como joven, nos apremia: "cuenten con nosotros; somos el
presente y el futuro de nuestro pueblo, y en l nos sentimos llamados a
llenar un vaco en la repblica de Panam".
Lo dicho: una jornada viva, con sus flores y aspiraciones, en la utopa
del pueblo ngobe, que se sabe parte de la realidad nacional y espera
que Panam as 10 vea. Tengmos10 presente en este mes de noviem-
bre, el "Mes de la Patria" .
Panorama catlico, 11 de noviembre de1200 1
De la Quebrada del Cedro
a la parroquia de San Jos
,--../Ilgunos . mapas antiguos nos muestran una Cedar Kreek y
~ documentos de la poca hablan de una Quebrada Cedro,
Quebrada de Cedro o Quebrada del Cedro. Queda claro que el
topnimo designa una quebrada y un lugar poblado, formado en sus
mrgenes y sobre la orilla de la caleta de su desembocadura, extraor-
dinario puerto natural, en la Baha del Almirante.
En 1906 la United Fruit Company que ya estaba construyendo el
ferrocarril, por concesin del gobierno nacional, asumi el compro-
miso de construir en ese puerto natural, como terminal del ferrocarril,
en muelle para exportar el banano producido en los valles aluviales
del Sixaola y Changuinola. Para estas construcciones, ferrocarril,
muelle y "sus anexidades", le fueron concedidos a la empresa "am-
plios espacios en tierra firme, en terrenos de bajamar y en el mar
mismo".
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Para 1910 ya estaban construidos el ferrocarril y el muelle. La
poblacin de Quebrada del Cedro haba quedado englobada en el
conjunto. Era un manglar pantanoso y malsano, por lo que hubo que
proceder a su saneamiento y relleno, antes de hacer los planos de la
futura poblacin, con sus calles, plazas y lotes para las "anexidades"
del muelle, y viviendas de los trabajadores de la empresa.
La compaa, propietaria de grandes extensiones, por adjudicacin
del gobierno nacional y por compra a particulares, realiz los rellenos
y lotificaciones en una extensin de cien hectreas. La ley 33 del 16
de diciembre de 1910 ya se refiere a "la nueva poblacin de Almiran-
te". El gobernador. de. Bocas del Toro explica que "se ha dado este
nombre al lugar donde la Compaa de Frutas ... ha construido un
muelle para su uso particular". Evidentemente, . haba nacido la
poblacin de Almirante y desaparecido la de Quebrada del
En octubre de 1913 monseor Guillermo Rojas Arrieta, obispo de
Panam, lleg a la parroquia de Bocas del Toro, en su primera visita
pastoral. Almirante an era una "incipiente ciudad", pero ya resida
en ella "un considerable nmero de catlicos", segn apreciaciones
del mismo monseor. As que encarg al seor Henry Dejan, superin-
tendente de la que con el padre Alberto Bost, prroco de
Bocas Toro, realizara la construccin de la capilla y la casa cural,
en los lotes que para ello haba cedido la empresa bananera. En ese
momento ya tenan reunidos para la obra "ms de mil quinientos
pesos".
El da trece de octubre de 1917 regres monseor Rojas a Bocas del
Toro. El catorce se traslad a la poblacin de Almirante, donde
bendijo la recin terminada capilla, de madera, con un esbelto campa-
nario y de estilo caribeo que, segn escriba monseor, "se ve muy
decente". La misma que, con diversas reformas, mejoras y ampliacio-
nes ha llegado hasta hoy. Para la atencin pastoral de la comunidad
catlica, dispuso que el ltimo domingo de cada mes llegara desde
Bocas del Toro un sacerdote y que se quedara en Almirante todo el
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
tiempo que fuera necesario. En esas fechas ya estaban en Bocas del
Toro los padres paulinos.
y la casa parroquial? En su tercera visita a la parroquia, en julio de
1922; monseor Rojas haba apremiado a los padres "que fuesen
acopiando fondos para la construccin de una casa cural propia".
Hacia 1930 construyeron la primera, en el mismo solar de la actual.
Result incmoda, pues era de una planta y se usaba tambin para
actividades parroquiales. En 1954 el padre Stphen Strousse constru-
y la casa actual. Antes, en septiembre de 1953, monseor Francisco
Beckman haba creado la parroquia de Almirante, desmembrndola
de la de Bocas del Toro, con San Jos como titular y la tierra firme
desde la Baha del Almirante hasta el ro Changuinola como territo-
rio. En noviembre de 1957 le sera segregada el rea de Changuinola
y creada con ella la parroquia de Santa Isabel de Hungra.
Creemos que el padre Strousse, con su carismtica personalidad, fue
. el verdadero creador de esta parroquia. Durante varios aos vivi en
Almirante, organiz la comunidad catlica frente a las dems tradi-
ciones cristianas, configur la estructura parroquial y sus movimien-
tos, la dot de un colegio de educacin secundaria que an subsiste, la
enriqueci con una comunidad de religiosas, al servicio de la pastoral
de la enseanza y colaboradoras en el trabajo parroquial.
En febrero de 1964 la Prelatura de Bocas del Toro fue oficialmente
erigida y desde entonces los agustinos recoletos administran la
parroquia. Hoy trabaj a en ella un equipo misionero de tres sacerdotes,
los padres Max, Corpus y Ernesto,. quienes, adems del templo
parroquial, atienden las capillas de Una Milla, Palmas Bellas, Mira-
flores, Ojo de Agua, Barriada San Agustn, Nuevo Paraso, Finca
Cuatro, Finca Dos, Valle de las Pelas, Valle de Risc y Corriente
Grande. Adems de otros muchos lugares sin capilla. Es tambin
responsable de la atencin pastoral de la parroquia de Chiriqu
Grande que constituye una sola unidad pastoral con la de Almirante.
El equipo misionero es prroco "in slidum" en ambas parroquias y
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
reside en comunidad en la casa parroquial de Almirante. As, segn el
espritu de San Agustn, la entrega a las obras apostlicas lleva el sello
de la unidad fraterna, de apertura al mundo y de fidelidad a la Iglesia.
Panorama catlico, 14 de abril del 2002
" ~ .. que todos vean, el bien
que ustedes hacen ... "
cg n el mes de octubre ltimo recib la visita de dos educadores
(:) bocatoreos. Me entregaron copia de la resolucin que haban
enviado a la instancia correspondiente del Ministerio de Educacin,
solicitando el otorgamiento de la orden "Manuel Jos Hurtado" al
colegio parroquial San Jos de Almirante "por sus relevantes aportes
al desarrollo de la educacin' y la cultura, en la provincia de Bocas del
Toro". ' ,
Acog complacido su altruista iniciativa y me sum a su demanda, ,
pues, como ellos, estoy convencido de que el colegio parroquial San
Jos, por los aos que lleva trabajando, por los servicios r e n d i d o ~ a
favor de los jvenes de Almirante, Changuinola, Guabito y comuni-
dades de la Laguna de! Chiriqu y por los niveles de excelencia
logrados en su labor educativa, tiene sobrados mritos para recibir
esta distincin.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
El colegio fue creado por la parroquia de Almirante en 1954, bajo la
animacin del padre Stephens Strousse (1918-1954), con la colabora-
cin de toda la comunidad, catlica y no catlica, como respuesta a
una necesidad sentida: no haba en toda la regin, ni en Almirante ni
en Changuinola, ningn centro de educacin media. La comunidad
de terciarias capuchinas fue encargada de su direccin y administra-
cin. En sus orgenes fue orientado a la educacin comercial, que es
lo que demandaba la compaa bananera.
Ha sido siempre mixto y confesionalmente catlico, aunque sus
alumnos pertenecen a las varias confesiones religiosas que abundan
en Almirante. Su labor no es slo de instruccin; es sobre todo de
educacin en la fe, de promocin de valores. Las religiosas, los
sacerdotes y algunos profesores pueden ser costeados por el colegio,
otros por el Ministerio de Educacin; todos comprometidos en la
formacin humana y cristiana de sus alumnos. Consciente de las
limitaciones del medio, mantiene sus mensualidades lo ms bajas
posible y no produce ningn beneficio econmico, ni a la parroquia ni
a la prelatura. Si queda alguna ganancia, se invierte en mantenimiento
y mejoras de las ya envejecidas estructuras de madera.
Desde hace casi cincuenta aos, varias generaciones de religiosas,
sacerdotes y notables educadores laicos han brindado lo mejor de sus
vidas en este colegio, al servicio de la juventud bocatorea, con
resultados sobresalientes. Pero no han sido suficientes para que el
Ministerio de Educacin lo haya distinguido con la orden al mrito
educativo "Manuel Jos Hurtado". Dnde estar el filtro?
El padre Corpus no necesita apellidos: as, sin ms, es ampliamente
. conocido en Bocas del Toro y o Kribo. Por algo el Banco del Istmo,
en Changuinola, le reconoci como uno de los "Valores del Istmo,
ao 1995, en el rea de Bocas del Toro". Desde la Universidad de
Villanova lleg al Colegio San Agustn de Panam, en 1958, del que
fue rector de 1970 a 1974.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
En ese ao. vino. cm vluntari al clegi parrquial San Js de
Almirante. En ells ha gastado. genersamente la mayr parte de su
vida, cuarenta y cuatro. as, en la educacin de ls jvenes y en la
prmcin de las cmunidades rurales.
I
Desde sus ttuls universitaris y experiencias, pudo. reestructurar ls
planes de estudio. del clegi y adecuarls a ls de bachillerato. en
ciencias, letras y filsfia, cn nfasis en cmerci, y cre y rganiz
ls labratris de fisica y. qumica, as cm ls de cntabilidad
comercial. En Changuinla clabr en la creacin de la extensin
universitaria, de la que fue prfesr de matemticas y fisica, en
tiemps ms incmds que 1s actuales. Pero. pr encima de td, el
padre Crpus ha sido. y es educadr, maestro. y gua geners de sus
alumns.
En Almirante sn bien cncidas s-u.s bras de desarrll y prm-
cin, en la ciudad y en las cmunidades rurales, cm escuelas,
capillas y salnes de uso. mltiple, camins de penetracin, aceras,
veredas, parques urbans, peques acueducts rurales y an el de la
misma ciudad ... , y mil csas ms que ns llevaran lej s si
rams mencinarlas tdas.
En 1994 un grupo. de educadres de Almirante lo. prpusiern para
que fuera distinguido. cn la rden "Manuel J s Hurtad". Ells, que
lo. cncan de cerca, destacaban "su gran trayectria, que lo. hace
mecedr de tan alta distincin". y nstrs, en el escrito. cn que
respaldbams esa prpuesta,. resumams as esa gran trayectria:
. " ... un sacerdte que, cm evangelizadr, es fundamentalmente un
educadr y un prmtr de persnas y cmunidades".
Se srprendern ustedes si les decims que esta prpuesta tampc
fue acgida? Pues s; el padre Crpus no. recibi ten merecida distin-
cin. Si recrdams hy estas csas, no. es para vanaglria de ls
preterids, sino. para que "tds ustedes, al cncerlas, glrifiquen al
Padre". (Mt. 5,16). Y para que en este dming de Pentecsts,
Mons. Jos AfJUstn Ganuza o.a.r.
reconozcan que "el Espritu del Seor va llenando toda la tierra". y
que todos, como el padre Corpus y el colegio parroquial San Jos,
hemos de ser testigos de su presencia en el mundo.
I
Panorama catlico, 19 de mayo del 2002
"Rogatus liber respondet"
n ~ ace algn tiempo, hojeando un viejo cdice medieval, en una
PVpgina bellamente miniada, me top con el verso entrecomi-
llado en el ttulo, parte de una serie de dsticos latinos, que cantaban
las excelencias del libro. Por ejemplo: "el libro es un vaso lleno de
sabidura y, si le preguntas, te responde". Es tambin "un buen
compaero de viaje y, en la casa, adems de un sirviente disponible,
es un revelador de arcanos", en traduccin un poco libre.
Changuinola es un conglomerado de "fincas" o comunidades, que en
la actualidad supera los cuarenta mil habitantes, con un alto porcenta-
je de poblacinjoven. Esta situacin ha venido acentundose desde la
dcada de los aos setenta, con el consiguiente aumento de estudian-
tes y de centros educativos, y en los que la mayora de los escolares no
ha tenido ni tiene en sus casas comodidades para estudiar, ni libros
para hacer sus tareas, ni posibilidad de adquirirlos.
Los padres de la parroquia con sus colaboradores laicos advirtieron
en seguida el problema y estudiaron la posibilidad de crear un lugar
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
tranquilo, equipado del mobiliario adecuado y provisto de los libros
fundamentales, para apoyar a los estudiantes en su necesidad. Pro-
yecto nada fcil en aquellos tiempos y en un lugar en el que los libros,
la lectura y el trabajo intelectual no eran valores tenidos en cuenta, ni
podan motivar la colaboracin de las comunidades de indgenas y de
trabaj adores de la compaa bananera.
Con todo, Tina Obando, Antonio Garca y Frank Snchez siempre
creyeron en el proyecto y, animados por la tenacidad del padre Juan
Miguel, perseveraron en su intento. Acondicionaron los bajos de la
vieja casa cural, repararon y repintaron mesas, bancas y estanteras,
buscaron patrocinadores y consiguieron pequeos lotes de libros
usados. Ellos mismos sacaron los pocos que tenan, los padres de la
parroquia pusieron a su disposicin su pequea librera, y en marzo
de 1976, en vsperas del ao escolar, abrieron la "Biblioteca Parro-
quial Santa Isabel de Hungra". El padre Roberto, al evocar aquellos
tiempos, califica a esas personas de "visionarios, valientes y tercos".
Porque contra los pronsticos agoreros, que tampoco faltaron, la
biblioteca fue bien acogida por los estudiantes desde el principio, y
durante veinticinco aos han venido utilizando sus servicios. Los
padres de la parroquia siempre le dedicaron atencin especial; as que
en la nueva casa parroquial construyeron para ella un saln amplio,
de fcil acceso, lleno de luz y bien ventilado. Al mismo tiempo
mejoraron su mobiliario y ampliaron sus fondos bibliogrficos,
conscientes de que es la nica biblioteca del rea bananera, abierta, en
horarios cmodos, a todos los estudiantes. No es de extraar, pues,
que haya llegado a ser simplemente "La Biblioteca".
Quin podr contar los miles de jvenes humildes, latinos e indge-
nas, que han hallado en "La Biblioteca" el lugar y los medios necesa-
rios para su estudio? Hoy en da hay ms facilidad para hacer las
tareas: pero, como en tantas cosas, slo para quienes pueden pagarlas.
Por lo que an la siguen frecuentando cada da no menos de cincuenta
lectores, incluso grupos de maestros y jvenes universitarios, ya que
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
pueden usar tambin los salones parroquiales contiguos, muy a
propsito para trabajar en equipo. Algunos sbados llegan a "La
Biblioteca" y a los salones parroquiales ms de cien estudiantes. Con
razn un j oven aseguraba: "Esto es un verdadero centro de estudio y
aprendizaje". Hace poco la seora Ministra de Educacin visit "La
Biblioteca" y ponder positivamente los locales y el ambiente de
trabajo observado. .
"La Biblioteca'" es una obra fundamentalmente parroquial, con
algunos apoyos de la prelatura. El padre Roberto reconoce que es un
servicio social que la parroquia ofrece a la comunidad de Changuino-
la y reafirma su voluntad de continuar prestndolo, "si Dios y las
personas conscientes quieren". Al mismo tiempo les reitera a las
autoridades municipales que construyan la Biblioteca. Municipal de
Changuinola. '
Las ayudas recibidas para mantenerla y mej orarla no han sido
muchas. Cabe destacar la colaboracin de algunas entidades banca-
rias locales, como Banistmo y Global Bank, que han donado enciclo-
pedias, diccionarios temticos y obras de consulta. Tambin el
municipio de Changuinola se ha mostrado generoso; durante algn
tiempo ha aportado un sueldo de medio tiempo para la persona
encargada de "La Biblioteca", adems de buenas obras de referencia.
Lo que no se ha podido conseguir es que el Ministerio de Educacin
nombre un bibliotecario o bibliotecaria, con cargo al presupuesto del
Ministerio.
Terminamos por donde comenzamos: nos satisface que tambin los
jvenes de Changuinola hayan descubierto que, de verdad, "el libro es
un vaso lleno de sabidura y que si le preguntas, te responde". Y damos
gracias a Dios .porque ha sido la parroquia quien les ha dado la oportu-
nidad de descubrir que el libro es, siempre, "un revelador de arcanos".
Panorama catlico, 21 de julio del 2002
"Ms Iglesias que cantinas"
~ esde hace algunos aos Bocas del Toro est de moda. En su
~ conjunto sigue formando parte del "Panam profundo". Pero la
Isla Coln y la ciudad de Bocas del Toro, con sus particularidades,
estn siendo descubiertas y promovidas por el mundo del turismo. Ha
sido mejorada la pista de aterrizaje y abierta la carretera de Gualaca a
Chiriqu Grande y Almirante: las compaas areas ofrecen cmodos
itinerarios, inversionistas extranjeros construyen acogedores hote-
les. .. Hoy quien vive unos das de asueto en la isla Coln, puede
presumir de haber pasado sus vacaciones "en una isla del Caribe".
La Calle Tercera, cualquier da presenta un aspecto variopinto.
Jvenes mochileros de Canad, Estados Unidos y Europa, con su
vestir desenfadado; matrimonios extranjeros, maduros, con atuendos
menos informales; chiricanos, interioranos, panameos de todas las
edades, con un sentido del turismo ms realista en su ser y estar.
Muchos llegan a la casa parroquial y con frecuencia preguntan
sorprendidos sobre algo que les llama la atencin: por qu en esta
ciudad hay tantas iglesias? Porque es una realidad evidente: en Bocas
del Toro hay muchas iglesias, muchos templos de otras tantas tradi-
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
ciones religiosas. El ingenio popular, siempre concreto, ha recogido
esta realidad en un dicho ponderativo: "En Bocas del Toro hay ms
iglesias que cantinas".
Histricamente ello tiene una explicacin. El rea de 10 que hoyes la
prelatura de Bocas del Toro nunca fue conquistada, colonizada ni
evangelizada, pese a los mltiples intentos militares y misioneros.
Las razzias de los ingleses y las correras de los miskitos, a 10 largo de
los siglos diecisiete y dieciocho, fueron despoblando las tierras bajas
costeras que, en las primeras dcadas del siglo diecinueve, grupos de
afrocaribeos procedentes de las Islas del Maz, San Andrs, Jamaica
y otras Antillas, fueron repoblando las islas del archipilago y la reas
costaneras, de tierra firme. Gentes de habla inglesa, de cultura
afro antillana, de religin protestante, metodista y episcopaliana
principalmente.
Con ellos lleg a Bocas del Toro la fe cristiana y la predicacin del
Evangelio, de forma organizada y permanente. Aquellos colonos
afroangloantillanos establecieron escuelas dominicales; de Jamaica
trajeron maestros misioneros que, alternando la enseanza con la
predicacin, organizaron las iglesias respectivas y construyeron sus
primeros templos. De informaciones recogidas por monseor Pal en
su visita a Bocas del Toro (1883), podemos deducir que para 1850 los
metodistas, adems de sus templos, tenan un pastor de forma perma-
nente. Nos informa tambin de las peleas entre metodistas y bautistas
llegados de Coln, por lograr la hegemona en el rea. As, en un
informe de 1915, podemos leer que los bocatoreos "tienen como
lengua propia el ingls ... , y profesan en su mayora el culto protes-
tante, al cual hay dedicados tres templos, por uno con que cuentan los
catlicos". Seran los templos de los metodistas, y
bautistas.
Tambin la Iglesia Catlica lleg aqu prendida de la fe de inmigran-
tes catlicos, procedentes de Portobelo, Cartagena, Chiriqu y
provincias centrales de Panam, a partir de la tercera dcada del siglo
diecinueve. Cabe destacar a la familia Lpez-De Len, oriunda de
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Portobelo y comerciantes de mucha influencia econmica y social. A .
su sombra fueron organizndose los escasos catlicos, tanto que
pudieron construir su templo y traer al obispo de Panam, Jos
Telsforo Pal, quien 10 bendijo el 6 de junio de 1883. l mismo
reconoce que era "el primer templo catlico construido en la regin" ,.
y con l como sede cre la parroquia de Bocas del Toro, con la Virgen
del Carmen como. titular. Ese templo, de madera y hermoso estilo
caribeo, fue 10 ms significativo de esta ciudad, a juzgar por las
muchas fotografias que se le tomaron. Hasta que, en la noche del 14
de septiembre de 1964, un devastador torriado acab con l.
Yel seis de mayo de 1967 monseor Martn Legarra, o.a.r., inaugur
el nuevo templo parroquial, moderno y slido, en el mismo solar del
anterior. Moderno, s; pero sin la gracia caribea ni la esbelta torre del
viejo templo de madera. Slido, s; de bloques, hierro y cemento
armado, que aguant los sacudiones del terremoto, de 7.4 Ritcher, del
22 de abril de 1991.
De finales del siglo diecinueve data la iglesia adventista: "Estableci-
da en Bocas del Toro antes de la separacin de Colombia, es la ms
antigua de las iglesias adventistas de Panam", segn nos informan.
Sus fundadores, los pastores Frank Hotchins y John Eccles, fallecie-
ron aqu en 1902. La Iglesia de Cristo y la de los Testigos de Jehov
son aqu muy recientes y un poco circunstanciales.
La poblacin de esta ciudad no llega a los tres mil habitantes; y s, es
llamativo que haya tantas iglesias. En esta realidad, nosotros siempre
hemos tenido presente 10 que recomienda monseor Pal, al crear la
primera parroquia (1883): "Traten con caridad en todas partes a los no
catlicos, sin herirlos jams, ni en los sermones ni en la conversacin".
Buena recomendacin pastoral, precursora del verdadero espritu
ecumnico que fomenta ei Vaticano Segundo (ChD, 16).
Panorama catlico, 18 de agosto del 2002
1502 - Cinco de Octubre - 2002
~ n el da de ayer se cumplieron cinco siglos del momento
0histrico en que Cristbal Coln, Almirante de las Indias,
naveg por los mares y toc las tierras de lo que hoyes la Provincia de
Bocas del Toro, hito importante en la historia del Istmo. Quinientos
aos desde que topnimos como Cerabar, con sus variantes, Abu-
mer, Veragua y Boca del Drago quedaron incorporados para siempre
a la geografia de Panam.
Qu sucedi en aquel cinco de octubre de 1502? Hemando Coln
nos lo cuenta en su Historia del Almirante: "el mircoles, 5 de octu-
bre, se hizo el Almirante a la vela, y arrib al puerto de Cerabar, que
tiene seis leguas de largo y ms de tres de ancho, en el cual hay
muchas isletas, y tres o cuatro bocas muy a propsito para entrar y
salir con todos los vientos. Van las naves por estas isletas, entre una y
otra, como por calles, tocando las cuerdas de los navos a las ramas de
los rboles". Vvido relato del acontecimiento histrico, referido por
un testigo presencial; pues Hemando Coln, a la sazn joven de 14
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
aos, acompaaba a su padre en las peripecias de este viaje, en el que
Coln, "dando prisa a su viaje", avanzaba costeando y descubriendo.
Fray Bartolom de las Casas, en su Historia de las Indias, confirma el
relato de Coln y 10 recrea con detalles poticos y expresiones de
admiracin: "Levant el Almirante las anclas de esta provincia de
Cariar, a 5 de octubre, y naveg a la de Cerabar, la ltima luenga,
hacia el oriente, donde hay una baha de mar de seis leguas de longura
y de ancho ms de tres, la cual tiene muchas isletas y tres o cuatro
bocas, para entrar los navos y salir muy buenas con todos los tiem-
pos, y por entre aquellas isletas van los navos, como si fuesen por
calles, tocando las ramas de los rboles en la jarcia y cuerdas de los
navos. Cosa muy fresca y hermosa".
Entusiasta expresin sta, que pondera la amenidad y lozana de unos
parajes de vegetacin exuberante, plenos de verdor, y manifiesta la
admiracin de unos marinos habituados a los sequedales ibricos. y
tambin bello y primer eslogan turstico referido al actual archipila-
go de Bocas del Toro.
Al parecer, el mismo da cinco de octubre habra fondeado en el
puerto de Cerabar. El da seis habra desembarcado en una de las
isletas, en cuya playa hallaron veinte canoas o "navecillas de un
madero de los indios", y pudieron entablar un primer contacto con sus
habitantes, que se mostraron acogedores y sin temor alguno, con los
que hicieron los primeros rescates de objetos de oro. Al da siguiente,
siete de octubre, los botes fueron a la tierra firme, cuyos habitantes,
prevenidos, se mostraron desconfiados y hostiles con los visitantes.
Slo les informaron de que tierra adentro abundaban los metales
preciosos.
Hemando Coln termina el relato de sus experiencias en Cerabar
informando: "De este puerto pasamos a otro que confina con l y se le
parece en todo, llamado Aburem. Despus, a 17 del mes, salimos a la
mar grande, para seguir nuestro viaj e". Doce das, pues, haba durado
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
la aventura de Coln y sus marinos en los mares y tierras de Cerabar
y Aburem. Doce das que aprovecharon para reponer sus fuerzas,
reparar sus naves y aprovisionarse de agua y alimentos frescos. Coln
reconoce que haba llegado con gran nmero de tripulantes enfermos,
l mismo en no muy buenas condiciones de salud y los cascos de los
navos perforados por la broma, "como panal de abejas", dice grfi-
camenteuno de los pilotos.
El almirante haba zarpado del puerto de Cdiz el nueve de mayo de
1502, con cuatro embarcaciones y 140 hombres. El14 de agosto toc
tierra en el cabo de Gracias a Dios. De ah enrumb hacia el sudeste y
"costeando iba requiriendo puertos e bahas, pensando hallar el
estrecho, y lleg a una gran baha; el nombre de esta tierra se dice
C erab ar" , nos revela uno de los capitanes de la Sabemos,
pues, que Coln iba buscando el estrecho que le comunicara con el
otro mar, an no descubierto, pero que l ya intua. Por eso sus prisas
y su afn en este viaje.
Para arribar al puerto o baha de Cerabar la flotilla hubo de entrar por
"la Boca del Drago, as llamada -nos informa el Dr. Reverte, que
maneja,una abundante bibliografia- por el mism0 Coln, ya que por
sus formas le record las fauces de un dragn';. La Baha de Cerabar
hoy' se llama Baha del Almirante, en honor a su descubridor, y
Laguna de Chiriqu la de y como monumento vivo y
perenne a la memoria del decubridor, los nombres de las islas princi-
pales del archipilago de Bocas del Toro evocan aquel periplo de hace
quinientos aos: Coln, Carenero, Cristbal, Bastimentos o Provisio-
nes, Popa, Cayo de Agua ... Quin las bautiz con tales nombres?,
tenan nuestros antepasados una clara memoria histrica del aconte-
cimiento originario que los puso en las pginas la historia de
Hispanoamrica? Losbocatoreos de hoy, recordaremos algn da
al granAlmirante con un monumento digno de tal descubridor?
Dejemos a Coln y los suyos en "la mar navegando hacia'
oriente, "sin detenerse y abreviando", en busca del estrecho soado.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Tampoco nosotros nos detendremos es sus aventuras con el Quibin
ni en los azares de la flota, envuelta en los torbellinos de una tormenta
tropical. Dejmos10s reponerse en el acogedor abrigo del Retrete. y
nosotros, en la "isleta" de Coln, al cabo de cinco siglos, valoramos 10
atinado de su apreciacin: "cosa muy fresca y hermosa".
Panorama catlico, 6 de octubre de12002
En el lmite
r-./Is me sent, en el lmite de mis' fuerzas, cuando hace unos das
~ hube de desistir de mi visita a las comunidades del pueblQ
bugl, en el corregimiento comarcal de Valle Bonito. Luego de
muchos azares no pude pasar de Ro L u i ~ , por el lado de o Kribo.
El padre Jos Toms, de la parroquia de Kankint, atiende pastoral-
mente y de forma organizada, estas reas del pueblo bugl. Las visita
en los tiempos fuertes de Navidad y Cuaresma-Pascua. Ha formado
un grupo de catequistas muy activos, sus colaboradores inmediatos,
,presencia de la parroquia y de la Iglesia en lugares tan lejanos y
dificiles. Las comunidades ms significativas han levantado, con
materiales de la regin, su capilla y un ranchito para cuando el eqipo
misionero llega de visita.
Con el padre Jos y los catequistas de Santa Catalina, Loma Yuca y
Valle Bonito habamos proyectado esta visita desde meses atrs. Los
catequistas pugls, como parte' de un proceso de formacin perma-
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
nente, participan con muchos esfuerzos en las reuniones de misione-
ros en 10$ ENPIs y EMANgBus y siempre nos reiteran la invitacin a
visitar su comarca, para animar la fe de las comunidades, conftrmar a
los jvenes y respaldar ante ((1 pueblo las lneas pastorales que los
catequistas y el padre Jos llevan en el rea, en comunin con las de la
prelatura d,e Bocas del Toro. '
La nacin bugl vive en la cabecera del ro Chucar yen los caudalo-
sos afluentes del Ro Grande, tributario a su vez del Calovbora.
Como naturales de las montaas, los bugle s llaman "playeros" a los
vecinos de la costa. Y an los apodan "los cristianos", lo que a m me
suena como arcasmo colonial. Segn los entendidos, los bugls
constituyen la ms antigila de las naciones indgenas de Panam.
Durante la conquista defendieron denodadamente su independencia,
liderados por valientes caciques,como el legendario Urrac. En esa
poca ocupaban la mayor parte la geografia del Istmo, en.lo que
hoy llamamos Provincias Centrales. Diezmados por las guerras y las
epidemias, se a las montaas de la vertiente atlntica,
donde .han; subsistido hasta hoy, ahora en franca recuperacin fisica y
cultural. El apoyo a la recuperacin de la memoria histrica de los
pueblos indgenas es una de las lneas pastorales de la prelatura. Los
bugls comparten con los ngobes la Comarca Ngobe-Bugl, aunque
son pueblos etno-histricamente diferentes.
Comprometido con la gira misionera proyectada, sal de Kankint
con un proceso gripal metido en el cuerpo y un zacuto de antibiticos
en la mochila, con el padre Jos, la hermana Dalys y dos catequistas.
Bajamos el ro Krikamola, atravesamos la Laguna de Chiriqu,
embocamos el cao de Bocol para cruzar a pie 'la pennsula Valiente
y salir a Ro Caa en la costa, travesa de varios kilmetros que ya
, haba hecho en otras ocasiones. El recorrido es duro, lleno de piedras,
palos y races, subiendo y bajando speros repechos, cruzando
barrizales. Disminuido de fuerzas por la gripe y los antibiticos, tuve
un par de cadas Llegado al llano, me vi atrapado en un treme-
dal, hasta que logr acogerme al pie de una palmera donde, agotado,
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
en el lmite de mis fuerzas, sufr un desvanecimiento pasajero. El
catequista que me acompaaba consigui un cayuco y pudo sacarme
hasta la playa cercana, a donde ya haban llegado el padre, la hermana
y el otro catequista. Luego de un rato de recuperacin y cuatro horas
ms de cayuco llegamos, con las primeras estrellas, a Santa Catalina.
Durante un par de das nos dedicamos a 10 propio de una visita de
evangelizacin, misionera y pastoral, con mi gripe a cuestas. Y la tos
que, sobre todo en la noche, me morda el costado con fuertes dolores,
sin dejarme descansar. Ms tarde en Panam las radiografias revela-
ran que haba tenido una costilla rota.
En cayuco ,salimos para Calovbora, salvamos sin incidentes la
peligrosa barra del ro, alquilamos un cayuco pequeo para remontar
su corriente hasta Ro Luis, yo decidido a entrar en la tierra de la
nacin bugl. El catequista de Alto Terrn nos esperaba, con varias
personas, en la orilla y nos brind sendas totumas de chicha de maz.
l, que conoca los caminos, algo vera en m, cuando presagi:
"Usted no podr llegar a Valle Bonito". Dejamos el cayuco y an
tuvimos que caminar tres horas ms, bajo un aguacero, por caminos
infames, de lodo y pendientes. Llegu a Ro Luis exhausto, otra vez
en el lmite de mis fuerzas. El padre Jos con los catequistas y la
comunidad nos aconsejaron a la hermana y a m suspender ah la gira.
Al da siguiente ellos saleron temprano hacia Valle Bonito. La
hermana y yo nos quedamos en el ranchito, con la comunidad en la
capilla velando nuestro recobro.
En el duermevela de esa noche, entre tos y tos, recordaba 10 que San
Pablo reconoce ante la comunidad cristiana de Corinto: "Me vi
agobiado tan por encima de mis fuerzas, que casi perd la esperanza de
seguir viviendo" (2Cor 1,18-22). Recordaba el presagio del catequis-
ta. y, como San Pablo en la de los Corintios, yo confiaba en la com-
prensin de los bugls. Al menos haba intentado visitarlos en su tierra.
Panorama catlico, 23 de marzo del 2003
Desandando lo andado
r-./I raz de nuestra "voz" anterior, varias personas nos han
~ preguntado, por telfono, carta o personalmente: " Y qu
pas despus? Porque lo dejamos en el ranchito de Ro Luis, mientras
la comunidad, en la capilla, velaba su recobro Cmo regres a Bocas
del Toro?".
Pues, sencillamente, como haba llegado: caminando, en cayuco, en
panga, desandando 10 antes andado; no haba otra opcin. En una
jornada matutina, desde ro Luis, llegamos hasta Santa Catalina,
donde en la tarde celebramos la primera comunin de los nios y
nias, ya preparados por sus catequistas. Celebracin pausada,
sencilla, participada por toda la comunidad.
El da siguiente amaneci radiante, desbordante de sol y de luz, con
un mar largo y azul. En tales circunstancias, la travesa hasta Playa
Roja fue una gozada de las que no tienen precio y le resarcen a uno de
penurias y sinsabores pasados. Desde la playa me qued mirando los
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
primeros repechos de la Pennsula Valiente, y acept su desafio. Con
nimos renovados, ataqu sus pendientes, hondonadas y pantanales;
me met por sus trillos incmodos, en la espesura de sus matorrales,
seguro de llegar a la Laguna de Chiriqu. Ahora vena prevenido: con
zapatillas desgastadas, pero livianas y acomodadas a los pies; con
pantaloneta ligera a medio muslo, sueter de manga cota y una gorrilla
para proteger la cabeza de la lluvia y el sol. Si ustedes han tenido que
subir y bajar costerones como escaleras, con el pantaln mojado por
la lluvia o el sudor, habrn sentido cmo aqul se pega a las rodillas y
pone frenos a la marcha. Por eso adopt la pantaloneta y as camin
con libertad.
A un compaero de camino se le ocurri tomar un par de fotografias,
que al verlas un amigo de Bocas del Toro coment: "Monseor, estos
atuendos no son muy episcopales". Mi amigo y crtico cree que el ser
obispo es un honor y una dignidad que exigen unos signos y vestidu-
ras que destaquen tal distincin. Como que el obispo fuera para sus
atuendos y no sus atuendos para el obispo, en sus diversas circunstan-
CIas.
San Agustn, que adems de ser obispo manejaba muy bien las
preposiciones y tena ideas muy claras de 10 que l era, comentaba un
da con sus feligreses: "Con ustedes, soy cristiano; para ustedes, soy
obispo. El ser obispo, connota una obligacin; el ser cristiano, es un
honor. Lo primero, comporta un peligro; 10 segundo, una salvacin.
Lo ms temible de este cargo es el peligro de complacemos ms en su
aspecto honorfico, que en la utilidad que reporta a la salvacin de
ustedes". O sea, que de honor y dignidad en los obispos, nada; slo el
honor y la dignidad del servicio a los dems que le da el ser bautizado
y cristiano. y obligaciones y responsabilidades y peligros de engrei-
miento, grandes.
Que los atuendos no hacen al obispo, bien 10 pude sentir cuando,
vestido de tal guisa, nos cruzamos con varios ngobes que desde
Krikamola bajaban a la costa. Todos me saludaban con respetuoso
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
cario:"antoro dego, ji dogu kri: Ngob riga mo be. Buenos das,
obispo, que Dios vaya contigo". Hace varios aos el padre Toms
explicaba en Kankint a los catequistas de Krikamola que el ser
obispo era una actividad de servicio y gua en la comunidad. Luego
los catequistas se quedaron reflexionando sobre la palabra con que su
lengua deberan nombrar al obispo. Algunos proponan la expresin
"badre kri", padre mayor, o padre grande". En su discusin fue
abrindose camino la perfrasis mencionada. Para ellos, el obispo era
un "ji dogu kri" un j efe grande que en el camino va por delante. No
importaba que yo fuera con zapatillas y pantaloneta embarrado y
sudado; ellos reconocan a su "ji dogu kri".
N o faltaron voces que casi me regaaron con preocupacin: Una
enfermera de Bocas me apremiaba: "Pero, monseor, por qu tiene
usted que meterse en tales aventuras, con peligro para su salud?".
Antes, un sacerdote amigo me haba escrito en una bella carta:
"Conocer a la gente en sus lugares, tiene que ser prioridad de un
. obispo y t has tratado de hacerlo. Sufrir lo que sufre la gente, es una
gracia del Seor y podemos pedirla, a ver si nos la concede". Por eso,
seora ma, slo por eso, tengo que meterme en tales aventuras.
Y, s, llegamos a la Laguna de Chiriqu y por el ro Krikamola, a
Kankint, de donde habamos salido hace una semana. Todos aque-
llos das fueron para m de experiencias profundas: la debilidad de la
carne, la fortaleza en la fe, la comunin eclesiaL Muchos se desvivie-
ron por m y me ayudaron: fray Jos Toms, la hermana Dalys, los
catequistas, los cayuqueros, las comunidades. En los momentos
duros me hicieron sentir la presencia del Padre, que no nos abandona.
En este domingo de la Santsima trinidad, a todos los recuerdo y por
todos pido al Padre, para que con la fuerza de su Espritu y el optimis-
mo del Resucitado, nos mantengamos perseverantes en la construc-
cin del Reino en los pueblos ngobe y bugl.
Panorama catlico, 15 de junio del 2003
Un canal centenario
C) Jiajar de Bocas del Toro a Changuinola, hoyes casi una gozada.
V Pero no estn lejos los tiempos en los que, tras un pesado viaje
en lancha y tren, por Almirante, se llegaba a Changuinola, en no
menos de tres horas. Eso si algn tren bananero no bloqueaba el paso
del de los pasajeros.
Llegaron despus los taxis marinos y los busitos terrestres, que en
hora y media te plantaban en Changuinola. Pero haba que aguantar la
incomodidad de msicas ruidosas, las apreturas de vehculos sobre-
cargados y los riesgos de choferes imprudentes.
Hoy, afortunadamente, todo ello es historia. Un empresario con
visin prctica de la realidad, ha resucitado "la vieja ruta de las
compaas bananeras" y se puede viajar de Bocas del Toro a Changui-
no la y viceversa, en un itinerario de cincuenta minutos, cmodo y
lleno de sorpresas. Pero cul es esa vieja ruta de las compaas
bananeras, quines la crearon y por qu?
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
La explotacin comercial del ~ a n a n o en Bocas del Toro viene de
lejos. Ya en 1880 aparecen algunos pequeos comerciantes ingleses y
alemanes, pioneros de este negocio, en la isla de Bastimentos y varios
lugares de la Baha del Almirante. En 1890 llegaron los hermanos
Michael Theodore, Charles Louis y J oseph Snyder, norteamericanos,
que crearon la "Snyder Brothers Banana Company", que fue absor-
viendo a los pequeos productores, expandi sus plantaciones por
Krikamola, Chiriqu Grande, Roba10 y Ro Auyama, al tiempo que
exploraba extensas reas en las llanuras aluviales del ro Changuino-
la, con miras a futuras ampliaciones.
Anclados en la baha de Bocas del Toro, frente a Carenero, los barcos
descargaban sus mercaderas y reciban el embarque de no menos de
quince mil racimos de bananos. La ciudad de Bocas del Toro era la
nica con los servicios de una poblacin urbanizada. Era tambin el
centro administrativo de toda esa actividad comercial, 10 que la
constituy en un emporio y ciudad cosmopolita. Nosotros an
pudimos admirar la hermosa mansin de Michael T. Snyder, en la que
vivi con su esposa Seve1ine E. Matthews, de Bastimentos. En los
libros parroquiales hemos visto la partida de bautismo de una de las
hij as 'de este matrimonio.
Mientras iban contrayendo sus intereses en Krikamo1a y Laguna de
Chiriqu, los Snyder los iban expandiendo en el ro Changuinola. En
su curso bajo, antes de desaguar en el mar Caribe, este ro serpentea
por amplias vegas aluviales, apropiadas para el cultivo del banano.
Para sacar el banano, las barcazas cargadas de racimos, deban bajar
por el ro, salvar la peligrosa barra de su desembocadura, salir a un
dificil mar abierto y, por Boca de Drago, navegar hasta el puerto de
Bocas del Toro.
Para obviar tales problemas, los Snyder concibieron un arriesgado
proyecto: excavar un canal que desde el ro permitiera a las barcazas
llegar a las tranquilas aguas de la Baha del Almirante. En 1899
consiguieron de las autoridades los permisos necesarios. Trajeron
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
excavadoras francesas, contrataron peones que haban trabajado en.el
intento del canal francs. El primer trazado que parta de una abrigada
ensenada en la baha, hubo de ser abandonado por la inconsistencia
del terreno, formado por turberas, que se desmoronaba conforme
avanzaba la excavacin.
Acometieron un nuevo trazado, paralelo a la playa que, cercano al
mar, corre por suelos ms compactos. Al cabo de dos aos, contacta-
ron con el ro y el da seis de febrero de 1903 fue inaugurado el canal,
que unos llamaban Canal de Soropta, por los terrenos en que fue
excavado. Y otros Canal de Snyder, por quienes 10 construyeron.
Tiene cerca de quince kilmetros de longitud, diez o doce metros de
ancho y tres de profundidad. Construido el canal, las barcazas de
bananos bajaban el ro, por el canal cruzaban hasta la Boca del Drago,
donde al abrigo de la ensenada de Knaps Hole transbordaban los
racimos a los buques, que despus hacan los trmites legales en la
ciudad de Bocas del Toro y salan para sus destinos.
Pero en ese mismo ao (1903), los Snyder vendieron su compaa a la
United Fruit Company, que ya tena negocios bananeros en el ro
Sixaola y en la quebrada del Cedro. Sin competidores, UFCo se
empe en un proyecto grandioso: tender un ferrocarril que enlazara
todas sus plantaciones y construir un puerto para la exportacin de la
fruta. En 1910, ya estaban construidos el ferrocarril y el puerto y
trazados los planos para la ciudad de Almirante. Con el ferrocarril y el
puerto en funcionamiento, el canal de Snyder haba pasado a la
historia.
Las riberas del canal se fueron poblando de rboles, palmeras y
pastizales; sus orillas de arbustos y sus cielos de garzas y tijeretas.
Invadidas de lirios y plantas acuticas, sus aguas quedaron dormidas,
entre sueos y aoranzas. De vez en cuando sentan la presencia de
algn manat despistado y, con frecuencia, la hendedura de viej os
cayucos deslizndose a golpes de canalete. En algunos momentos se
~ 1
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
estremecieron con el ronroneo de algn motor fuera de borda de
visitantes de fin de semana.
y as dcadas y dcadas, por casi cien aos. Hasta que, en vsperas de
su centenario, en 2002, alguien ha descubierto la belleza prctica de
"la vieja ruta de las compaas bananeras". y la ha hecho revivir, para
utilidad de los bocatoreos de hoy.
Panorama catlico, 15 de junio del 2003
"50 aos
educando en valores"
02 ajo este lema, el Colegio Parroquial San Jos ha celebrado con
Vu un variado programa de actividades sus "Bodas de Oro",
cincuenta aos de perseverancia en la realizacin de aquel sueo del
padre Stephen Strousse, C.M.: "Educar a los nios de Almirante, a los
que, sin posibilidades de salir a estudiar, slo les esperaba una vida de
ignorancia y miseria".
El padre Strousse muri en 1994; pero su obra, como todos los
sueos, le ha sobrevivido en las manos de las religiosas terciarias
capuchinas de la Sagrada Familia, a las que l encarg la direccin y
administracin del Colegio. Y de los agustinos recoletos, herederos
de sus afanes pastorales y continuadores de su obra en la parroquia de
San Jos, que l tambin haba creado.
El pasado cuatro de mayo se cumplieron los cincuenta aos. Pero por
razones prcticas, las celebraciones festivas han tenido lugar durante
la semana del 19 al 23 de julio, para desembocar en las vacaciones de
Mons. Jos A'l11stn Ganuza o.a.r.
medio ao. En sendos das, del alumno, del padre de familia, de la
comunidad, del educador, del ex alumno, ha habido de todo: eleccin
y coronacin de la reina, comparsas y desfiles por las calles, noches
de calipso y cenas bailables, festivales deportivos, actos culturales,
recordacin de los sacerdotes, educadores y hermanas, difuntos y
otros. Toda la comunidad educativa ha participado complacida en la
celebracin cincuentenaria.
El da 23 en la noche celebramos la Misa Solemne de Accin de
Gracias en el gimnasio del colegio, dignamente acondicionado, con
el coro de la parroquia de Santa Isabel de Hungra, que quiso partici-
par en la fiesta. Presidida por el suscrito y concelebrada con los
padres Corpus, Max y Roberto, agustinos recoletos, y John Kennedy,
paulino, que en sus aos mozos trabaj en el colegio.
En nuestra homila y reflexin pretendimos glosar unos versos que
habamos ledo en Panorama Catlico y vimos a Almirante regado
por mil ros de amor y esperanza, recorrido por largos caminos que
guan a la sabidura, ros y caminos que han llenado los vacos incon-
tables del medio y, sobre todo, como un bosque florido por el que
Dios. ha pasado cada da, repartiendo bendiciones a las familias de
Almirante.
Parodiamos tambin las palabras de aquel emperador en Egipto:
"Cincuenta aos de historia y de vida colegial nos contemplan". Y
nos retan a todos: a la comunidad parroquial y a toda la comunidad
educativa del colegio. A los sacerdotes, a las 'hermanas T.C. y sus
superioras, a los docentes y alumnos. Cincuenta aos nos desafian a
retomar el espritu primigenio de quienes, con esperanza y genero si -
dad de misioneros, iniciaron un camino incierto, que ha llegado hasta
nosotros, tras cincuenta aos de esfuerzos y realizaciones.
Entre desafios y realizaciones, la hermana directora resalt los
merecimientos y entreg sendas placas de reconocimiento, entre
otros, a la comunidad de agustinos recoletos, recogida por el padre
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Roberto, superior religioso de la misin, con esta inscripcin: "La
comunidad educativa del colegio 'parroquial San Jos recuerda y
agradece a todos los miembros de esta orden religiosa que han pasado
por nuestra querida institucin. Con su entrega, esfuerzos y sacrifi-
cios han contribuido al crecimiento de esta obra de Dios, en beneficio
de la niez y la juventud bocatoreas. Felicitaciones. Ustedes han
dej ado en el colegio y en la comunidad huellas de Dios".
Entre gritos de jbilo y aclamaciones de gozo, sobre todo de parte de
los jvenes, la hermana directora apenas pudo leer la dedicatoria al
padre Corpus: "La comunidad educativa del colegio parroquial San
Jos rinde homenaje a tan abnegado sacerdote, que ha desplegado su
celo en la educacin de varias generaciones de jvenes bocatoreos.
Igualmente, le manifiesta su ms sentida felicitacin por sus 50 aos
de vida sacerdotal, en su mayora vividos en esta querida provincia, a
la que ha iluminado con su incansable testimonio de entrega generosa
e incondicional, entre los hermanos ms pobres y necesitados,
especialmente en la provincia de Bocas del Toro". Entre tanto, el
padre Corpus, aparentemente, impasible. Pero estamos seguros de
que la procesin ira por dentro. y no era para menos.
y hablando de mritos y merecimientos, el Ministerio de Educacin
los ha reconocido en el colegio parroquial San Jos, por sus valiosos
aportes al desarrollo de la educacin nacional. y le ha concedido un
pergamino de Honor al Mrito, con la Orden Manuel Jos Hurtado,
refrendado por las firmas de las seoras Ministra de Educacin y
Presidenta de la Repblica.
Colegio Parroquial San Jos de Almirante: Enhorabuena Ad multos
annos! Ad areas coronas! Ad splndidos soles!
Panorama catlico, 22 de agosto del 2004
.J
Octavo ENPI
C) Ina vez ms los misioneros que trabajamos con los pueblos
LMndgenas de Panam, nos hemos reunido en un "Encuentro
Nacional de Pastoral Indgena", el octavo en esta ocasin (VIII
ENPI), del4 al 8 de octubre y, como ya es tradicional, en el Hogar
Javier (Capira), que tan buenos servicios brinda para esta clase de
reunIones.
Ochenta misioneros: obispos, sacerdotes, religiosas, religiosos,
laicos y laicas indgenas agentes de pastoral, de las dicesis de David,
Santiago, Coln-Kuna Yala, la prelatura de Bocas del Toto, y el
vicariato apostlico de Darin, comprometidos todos en la tarea de
evangelizacin entre los pueblos ember, wounaan, kuna, ngobe,
bugl, naso y bribri. y qu estimulante resulta el reencuentro con
viejos conocidos, perseverantes en la obra del Seor: la vivencia y la
proclamacin del Evangelio en todos los pueblos y naciones. y en
concreto, en los pueblos indgenas de Panam.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Este octavo ENPI es fruto de veinticuatro aos de una pastoral en vas
de inculturacin, coordinada por la Coordinadora Nacional de
Pastoral Indgena (CoNAPI) que ha organizado el encuentro, con el
objetivo de recoger el caminar de nuestra Iglesia con los pueblos
indgenas, la fuerza que surge de esta experiencia y el sentir de la
pastoral indgena, para reafirmar o corregir caminos en nuestros
andares futuros.
Como obj etivos especficos, el encuentro pretenda conocer y valorar
los resultados de la investigacin sobre la migracin indgena en
nuestro pas, reflexionar sobre los mismos, identificar los desafios
que nos retan desde esa realidad y formular los compromisos pastora-
les o respuestas a tales desafios.
En 1925 el pueblo Kuna y, durante la ltima dcada del siglo pasado,
los pueblos ember-wounaan (1996), ngobe y bugl (1997), luego de
una larga lucha generacional, lograron que les fueran reconocidos sus
derechos sobre los territorios que histricamente haban ocupado,
con la demarcacin de sus comarcas y la sancin de las respectivas
leyes orgnicas, que les dan forma y personera propias. Por cierto
que el general Torrijos en cierta ocasin me confes: "Desde que me
he metido con los gringos, en esta pelea por la soberana de Panam
en la Zona del Canal, entiendo mejor las reclamaciones de los indios
sobre sus territorios ancestrales".
Pero en estos comienzos del siglo veintiuno, encontramos que la
mitad de la nacin kuna vive fuera de Kuna Yala. El cincuenta por
ciento (50%) de los pueblos ember-wounaan se halla lejos de sus
tierras ancestrales. Y el sesenta y ocho por ciento (68%) de los pueblos
ngobe y bugl han emigrado de su comarca, por la que tanto haban
luchado. Todos buscando una mejor calidad de vida, oportunidades de
trabajo, facilidades de educacin para sus hijos y atencin sanitaria
para todos. N o podemos olvidar que, segn todos los informes, el
noventa y cinco por ciento (95%) de los indgenas viven en sus
comarcas en situacin de pobreza y de pobreza extrema. As que
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
muchs prefieren emigrar y enfrentar la precariedad de una vida en la
periferia de las grandes ciudades, sin lgrar sus justas aspiracines.
De esta situacin, dlrsa pero. real, ns cupams en este VIII ENPI.
El cartel anunciadr, vindla cm semilla de esperanza, prpna
as el tema del encuentro.: "Migracin indgena en Panam y fuerza de
ls peques". Y en el mtiv central, lo. interpretaba cm "Huellas
en el camino.: esperanza de vida", sugiriendo. que Sn ds aspects de
la misma realidad: Indgenas que van y vienen, dentro. y fuera de sus
territris, animads pr la esperanza, luchando. pr su realidad,
cnscientes de que sn prtadres de una sabidura y una fuerza que
les ha ayudado. a sbrevivir a grandes dificultades durante sigls.
Ante tants desafis, ls equips misiners de cada jurisdiccin
eclesistica fuern frmuland ls cmprmiss que cnsiderarn
adecuads y factibles. Pr ejemplo.: Prfundizar en la vivencia de
nuestra fe, cmo. un servicio. a las cmunidades indgenas. Prmver
la unidad de ls puebls indgenas, en s misms y en su relacin cn
ls dems puebls. F mentar la estima de la prpia identidad, expre-
sada en la lengua, la cultura, las histrias y tradicines, etctera.
Facilitar el cncimient de la ley rgnica prpia y exigir su cumpli-
miento. a cada uno., a las autridades prpias y al mismo. gbiern.
R e c ~ c e r las pequeas rganizacines de emigrantes y apyarlas,
para la elabracin de un censo. de emigrantes de cada pueblo..
Acmpaar pastralmente a ls indgenas as ubicads. Prpiciar la
educacin y prmcin de las mujeres. Reeducar a ls jvenes en ls
valres tradicinales prpis. Asistir a las parrquias que aCgen
emigrantes y elabrar planes de atencin pastral a ls indgenas.
No. pdems resumir ms. En la Memria del VIII ENPI aparecern
ls cmprmiss asumids. Que la Virgen Mara, emigrante en
Egipto. y que en su advcacin de La Antigua, desde 1513 ha acmpa-
ad al pueblo. panameo. en su caminar histrico., ns ayude a
realizar ests cmprmiss.
Panrama catlico., 31 de ctubre del 2004
Juan Pablo 11 en el recuerdo
eL} on ocasin de la muerte de Juan Pablo 11, Panorama Catlico
Dnos pidi que escribiramos "algo" sobre quien era ya procla-
mado como Juan Pablo Magno, para una pgina que haba proyecta-
do publicar bajo el ttulo "Juan Pablo 11 visto por los obispos de
Panam".
Yo, para destacar el lado humano de Juan Pablo 11, escrib un "algo"
muy sencillo que, al parecer, gust al personal del peridico. Con
otras dos expresiones similares, igualmente cercanas, repito aqu
aquella primera estampa, unidas las tres en el recuerdo de un Papa
grande y sencillo a la vez.
He tenido la gracia de encontrarme en varias ocasiones, en privado,
con el papa Juan Pablo 11. La gran personalidad que desbordaba en los
actos pblicos y de multitudes, se haca sencillez y cercana en los
encuentros personales. Nunca olvidar mi ltimo encuentro con l:
Mons. Jos A ~ s t n Ganuza o.a.r.
Haca un mes que haba muerto mi madre. Despus de los saludos de
rigor, le entregu un recordatorio y le ped una oracin por ella. El
Santo Padre supo inmediatamente adoptar una actitud de padre. O
mejor, de hermano mayor.
Me pregunt que cuntos aos tena mi madre y cmo haba sido su
muerte, dnde viva, cuntos hermanos ramos ... Al or que todos
habamos nacido en Navarra, coment: "Oh, la tierra de San Francis-
co Javier". Cuando le dij e que tena un hermano sacerdote, expres su
complacencia. y antes de despedimos, me anim diciendo: "Vaya
tranquilo. Ya sabe que Dios no se deja ganar en generosidad. A una
madre que le ha entregado dos de sus hijos para servir a la Iglesia, le
tiene reservado un lugar cerca de l".
As que, 10 que iba a ser una visita administrativo-pastoral, se convir-
ti en un encuentro fraterno, lleno de comprensin y cario, en el que
el Gran Juan Pablo 11 se mostr grande, tambin, en la humildad de su
acogida, tan humana, tan cercana.
En las visitas "ad lmina aposto10rum", los obispos de Panam
ramos invitados a almorzar un da con el Santo Padre, en su aparta-
mento. El Papa se sentaba frente a todos nosotros. Hablaba poco,
escuchaba mucho, acoga con risas benvolas las ocurrencias de
algunos obispos y, al parecer, se fijaba en los pequeos detalles. Eran
momentos de intimidad familiar, de sencillez y de alegra fraterna.
Terminado el almuerzo, solamos pasar a la capilla privada del Santo
Padre, para hacer una visita al Santsimo Sacramento. En cierta
ocasin, al salir del comedor, en la puerta coincid con el Santo Padre.
Obviamente, le ced el paso. l tom mi brazo, no s si para apoyat:se
en m, o para que yo no me apartara de l.
As salimos al corredor. El Santo Padre se detuvo por unos momentos
y, con aire sonriente, dijo en voz alta: "El obispo de los indios". "S,
Santo Padre -dije yo, un tanto nervioso- en Panam viven varios
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
pueblos indgenas; y la Conferencia Episcopal me ha encargado de la
pastoral indgena". "Pero t eres de la Hispania", coment el Santo
Padre con cierta irona. y entre risas y sonrisas, entramos todos en la
capilla.
El Santo Padre se sumi en una oracin profunda. Yo, no s si estuve
distrado todo el tiempo, o si fue mi modo de orar en esos momentos.
Porque pensaba: A cuntos obispos habr recibido el Santo Padre en
estos das? Con cuntos habr conversado sobre las realidades de
cada pas? y se acuerda de m, me identifica como "el obispo de los
indios", con tanto detalle como para notar que yo soy "de la Hispa-
nia". S, una vez ms, el lado humano, cercano y clido, del Gran Juan
Pablo Segundo.
Conoca yo a la Seora Isabel desde siempre. Es decir, desde "mi
siempre" en Bocas del Toro. Nacida en el corazn de Krikamola,
mestiza, profundamente religiosa, pobre y sencilla, devota del
Corazn de Jess. En los ltimos aos, ya muy disminuida de fuerzas,
la visitaba en sus casa cada domingo y le llevaba la comunin. Entre
bromas y chanzas, me repeta sus andanzas en su Krikamola natal:
primera maestra en el rea, partera, corregidora ... y seguidora a
ultranza del doctor Arias.
En 1996, antes de viajar a Roma para la visita "ad lmina", le dije:
"Seora Isabel, vaya ver al Santo Padre. Qu quiere que le diga?".
"Ay, Monseor, dgale que es bello y que 10 quiero mucho", me
respondi y se 10 dij e en mi visita personal. "Santo Padre: la Seora
Isabel, de Bocas del Toro, me pidi que le diga que el Papa es bello y
que ella 10 quiere mucho".
El Papa acogi benvolo el mensaje. y todo redo repeta: "El Papa es
bello, el Papa es bello". y por ah se solt. Me pregunt por la Seora
Isabel y su vida, por Bocas del Toro y el origen detan inslito nombre,
por sus familias ... y termin diciendo: "Dgale a la Seora Isabel que
yo tambin la quiero y que le envo mi bendicin".
Mons. Jos A'{Ustn Ganuza o.a.r.
Yo creo que Juan Pablo 11, tan dinmico l, se aburra solemnemente
con los rollos que le soltbamos los obispos, aunque saba disimular-
lo con preguntitas al caso. Pero cuando alguien, saltndose un poco el
orden y el protocolo, le presentaba algo personal y distinto, se senta
feliz, contento. Y mostraba enseguida 10 que era: un Papa profunda-
mente humano.
Panorama catlico, 8 de mayo de12005
Por Essey y Ro Caa
r---./Ill por el mes de enero, los misioneros de o Kribo me
~ invitaron a visitar algunas comunidades de la costa, frente al
Escudo de Veraguas, para que se siten, y bendecir las capillas de Ro
Caa y Essey. Acept con gusto el compromiso. Ellos organizaron 10
necesario, y en la segunda quincena de abril, llevamos a cabo la
misin. El Seor nos bendijo con buen tiempo.
Previamente yo me haba trasladado a Kankint. Ya saben: de Bocas
del Toro a Almirante, en taxi marino. De Almirante a Chiriqu Gran-
de, en busito de lnea. De Chiriqu Grande, con escala en la boca del
ro Krikamola, llegamos a Kankint en el cayuco de la misin, con
buen mar y caudal aceptable en el ro.
Un par de das despus, temprano, los padres Toms y Jos Toms, la
hermana Santa, dos catequistas y este servidor salimos de Kankint,
en manos de nuestro motorista y cayuquero; y en las de Dios, que la
travesa era larga, el destino lejano y el mar siempre impredecible.
Mons. Jos A ~ s t n Ganuza o.a.r.
Bajamos el ro, cruzamos la Laguna de Chiriqu enfilando la Punta
Valiente, que doblamos sin novedad. Por el Canal del Tigre salimos al
mar abierto. Navegamos a la vista de Kusapn, Tobobe, Playa Roja y,
transponiendo la punta Coco o Ikako, nos presentamos en las playas
de Ro Caa y desembocadura del ro Caaveral. Haban pasado seis
horas desde que salimos de Kankint. Descansamos en un bosquete
de palmeras, y qu ricas nos saban las pipas de Pedro Stonestreet,
despus de tantas horas de sol y de sal en el mar.
Nos pareci oportuno que Toms y un catequista se quedara en Ro
Caa, para preparar la celebracin del domingo. Jos Toms, la
hermana, un catequista y este servidor, con el cayuquero, salimos
para Essey. El bote salv sin problemas las rompientes de la barra,
entr en el estuario del Caaveral y nos recogi en la playa. El Diccio-
nario Geogrfico de Panam registra el topnimo Ro Caa como el
nombre del poblado, y el de Caaveral como el del ro. Tambin los
mapas lo identifican con ese nombre de ro Caaveral.
- El Caaveral es un ro de llanura de pluviselva, caudaloso, de amplios
trechos rectos. A los pocos minutos de navegacin, pareciera bifur-
carse; pero no, es otro ro, el Vegai (algunos mapas escriben Begae)
que, luego de dieciocho kilmetros de curso paralelo y cercano a la
costa, vierte sus aguas en el Caaveral, para salir juntos al mar.
Avistamos las misteriosas lagunas de Jugl y Damani o Saman, y
proseguimos de largo hasta embocar una quebrada que ms pareca
cao, que por verdaderos tneles de selva, en un recorrido moroso,
por lo estrecho, nos llev hasta las cercanas de Essey. Pero an
hubimos de caminar un buen rato para llegar a la comunidad.
Essey es una comunidad de poblacin ngobe, en asentamiento aglo-
merado. Tiene una hermosa escuela de bloques, con cocina y comedor
rsticos y centro de salud. El Diccionario Geogrfico de Panam no lo
registra, quizs por ser de origen reciente. Con todo, en el censo
nacional de 1970 aparece como "lugar poblado", pero slo con cuatro
viviendas. Hoy tiene una veintena y algo ms de cien habitantes. La
mayora de los ranchos son de tipo "tambo", sobre postes, con piso y
paredes de palma gira y techo de palma. Muy frescos.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
Ro Caa es comunidad costera, de poblacin mixta: ngobes, latinos
y morenos, en parte dispersa en la playa, y aglomerada en la desem-
bocadura del ro Caaveral. Algunos mapas la identifican como
Pantano Sospecho que la seccin de la playa es Pantan, y Ro Caa la
situada en la ra, al abrigo de la barra. Es comunidad ms antigua y
desarrollada que Essey. Tendr unas cuarenta viviendas y como
doscientos habitantes. Los censos la identifican como Boca del Ro
Caaveral.
Ambas comunidades son atendidas pastoralmente por el padre Jos
Toms, de la parroquia de Kankint, que las visita en los tiempos
fuertes de Navidad y Pascua, y siempre que circunstancias especiales
10 exijan. La presencia de la Iglesia Catlica es fuerte en ambas
comunidades, apoyada en una tradicin histrica slida y una aten-
cin pastoral seria, organizada y mantenida mediante el trabajo
generoso de los catequistas locales, que la parroquia de Kankint va
capacitando en una formacin continuada.
Bajo la animacin de Jos Toms, la direccin de Toms, el trabajo de
los catequistas y la asistencia de organismos catlicos de ayuda, cada
comunidad, segn su capacidad, ha construido su capilla que hemos
bendecido e inaugurado en esta gira misionera, con sendas celebra-
ciones, en las que participaron todos los catlicos locales y otros
visitantes. Las dos fueron preparadas con su correspondiente vigilia o
velorio, al que asisti toda la comunidad, con cantos, rezos y reflexio-
nes a cargo de los catequistas, la hermana, los sacerdotes y este
servidor. Como fruto granado, omos bastantes confesiones.
Despus de la misa, la mesa. Las dos comunidades sirvieron a todos
los presentes una sabrosa comida, expresin de la fiesta y signo de las
abundantes bendiciones de Dios. Nosotros, que oportunamente
habamos bajado de Essey, despus de comer en ro Caa, iniciamos
el regreso. Que all queda Kankint!.
Panorama catlico, 12 de julio de 2005
Elas no era una nia
CZ) on ocasin de la fiesta de San Juan Bosco, me llam por
Dtelfono una Seora de Panam. Se senta acongojada. Haba
hecho una manda a Don Bosco y, llegado el da del compromiso, no
estaba en condiciones de cumplirla. Le recomend que acudiera a su
prroco, le expusiera el caso y le pidiera que le cambiara esa manda
por otra, que pudiera cumplir personalmente en una fecha oportuna.
Ello me hizo recordar una experiencia personal. Al poco tiempo. de
llegar a esta misin, me hallaba con el padre Ignacio en la comunidad
de El Tapao, en la Laguna de Chiriqu, a orillas de la ensenada del
mismo nombre. En tales visitas, las horas de la maana las dedicba-
mos a visitar la escuela. Conversbamos con los educadores, ense-
bamos cantos a los nios, repasbamos algn punto del catecismo,
recordbamos normas prcticas de comportamiento y cosas as.
Como era mi primera visita a la escuela, comenzamos por identifica-
mos. El padre Ignacio me, present a los nios y stos, a su vez,
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
ponindose de pie decan su nombre. Todo iba con normalidad, hasta
que se levant una personita de seis o siete aos, blanquita, de ojos
claros y blondos cabellos que le caan por debajo de los hombros. y
t, guapa, cmo te llanas?", le pregunt. "Elas Valds", respondi.
"Cmo es posible que una nia se llame Elas?, me sorprend. "Es que
no soy una nia; yo soy un nio", murmur un poco confuso.
Nos fue contando que de chico haba estado muy malito y que sus
paps haban hecho manda de no cortarle el cabello hasta cumpliera
no se cuntos aos. Qued claro que Elas no se senta cmodo. Que
los nios, siempre crueles, le molestaban con bromas, tirndole de las
mechas. Que estara contento si le cortaban el cabello. Quera verse
como los dems nios.
Con el padre Ignacio fui a la casa de Elas. Hallamos a Carmen, la
mam, afanada en los quehaceres del hogar, al tiempo que escuchaba
la radionovela entonces de moda. Al poco rato lleg Andrs, el pap.
y s, confirmaron los problemas con que haba nacido su hijo. y
cmo, llenos de fe y faltos de asistencia mdica, haban hecho al
Nazareno de Portobelo la manda de no cortarle el cabello al nio.
Hasta que hubiera cumplido los doce aos.
Les hice ver que la manda era de ellos; pero que era su hijo quien
sufra las consecuencias. Que el nio no viva cmodo, mientras ellos
estaban tranquilos. Que eso no era justo. Que yo, como pastor y
obispo de esa comunidad cristiana, poda, si ellos estaban de acuerdo,
cambiar su manda por otra, que habran de cumplir personalmente.
Estaban de acuerdo. Pero yo los senta un poco temerosos.
Cul sera su nueva manda? Les propuse algo personal: Carmen
estara una semana sin escuchar la radionovela. y Andrs, al que le
gustaba la cerveza ms de la cuenta, segn era notorio en la comuni-
dad, habra de estar tres meses sin probar bebidas alcohlicas. Les
pareci bien, pero poco. Carmen alarg hasta un mes su abstencin
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
"radionove1era" . y Andrs hasta seis meses su abstinencia cervecera.
Porque, decan, "una manda es algo sagrado y muy serio" .
Pero al da siguiente surgi un problema. Se haba organizado una
celebracin solemne. Habra bautizos, misa de final de visita y
comida comunitaria. Presente toda la comunidad, le explicamos el
caso de Elas y el acuerdo a que habamos llegado con sus paps. En
una mesita estaban las tijeras y la peinilla. Pero nadie se atreva a
meterle tijera a la cabellera del nio.
As que me arm de valor, agarr tij eras y peinilla, llam a los paps
como garantes del acuerdo y testigos de lo que iba a hacer. y con gran
respeto fui trasquilando las largas guedejas de su hijo, que iban
cayendo al piso, ante el silencio tenso de la comunidad, como si
temiera alguna manifestacin de la ira del Seor, por nuestro atrevi-
miento.
Pero no; no pas nada. Devolv peinilla y tijeras al peluquero, para
que arreglara el corte de cabello de Elas. Cuando hubo terminado su
tarea, present al nio a la comunidad diciendo: "Este es Elas. Ahora
s; parece lo que es y es lo que parece: un nio". Lo entregu a sus
papas, Carmen y Andrs, que lloraban, al tiempo que toda la comuni-
dad prorrumpi en un aplauso liberador. Todos se vean tranquilos.
Luego vino la celebracin: la Misa, los bautizos, las recomendacio-
nes, la despedida. y la fiesta comunitaria, con la fe y la alegra reno-
vadas en toda la comunidad de El Tapao.
Panorama catlico, 21 de abril de 2006
Aventuras y desventuras
C)1111 onseor Martn Legarra, o.a.r. [+ Panam, 15.06.85], nos
f f V1eg adems de una obra pastoral slida y perdurable, una
obra literaria luminosa y optimista. Sus cartas a las religiosas agusti-
nas recoletas de clausura, reunidas en tres volmenes bajo el ttulo de
"De mi acontecer misionero", van hilvanando sus experiencias
pastorales como prelado de Bocas del Toro, obispo de Santiago y
prroco de San Francisco de la Caleta, con una prosa lcida y transida
del ms fino humorismo cristiano.
En una de esas cartas habla de nuestra aventura en el ro Ca10vbora y
montaas de Veraguas. Un amigo que est leyendo esos "mensajes a
la retaguardia", me ha preguntado qu me pas realmente en tan
accidentada andadura. Esculcando los recovecos de mi memoria,
esto es 10 que recuerdo.
A peticin de monseor Legarra haba llegado con el padre Ignacio a
Ca10vbora, para celebrar la fiesta de Nuestra Seora del Rosario,
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
patrona de la comunidad. En una visita anterior al rea, regresamos a
Bocas del Toro en un cayuco pequeo con motor del seis. Ma1senta-
dos, sin respaldo, tras once horas de navegacin, llegamos literal-
mente baldados; tanto que tuvimos que salir a gatas del bote y muelle.
As que ahora, mirando al mar, nos dijimos: "una, y no ms", Mira-
mos a la montaa y aceptamos el reto.
En una madrugada fra salimos de Ca10vbora, remontando el ro
para llegar a Ro Luis, desde donde el viaje sera caminando por su
margen derecha, rea boscosa, en ascenso constante. Alguien dijo
que debamos alimentamos bien, ante las duras jornadas que nos
esperaban. Ignacio sac una lata de fabada asturiana que engull con
nerviosismo, ante el apremio de los dems. Con el ltimo bocado
echamos a andar. Seran como las diez de la maana.
Mochila al hombro, caminamos hasta la primera loma que atacamos
con decisin. Mediada la subida, comenc a sudar, a jadear, con
sobrealiento y mareos; se me revolvi el estmago y vomit cuanto
haba comido. Nos habamos adentrado en el bosque cerrado, cuando
se desat una tormenta: verdaderos turbiones, relmpagos de pavor,
con truenos multiplicados en mil ecos. Caminaba a trompicones,
entre espasmos de fiebre y arcadas de bilis, cayendo en charcos y
lodazales. Dada la oscuridad reinante, rota slo por el resplandor
crdeno de los relmpagos, cre que ya sera de noche; mir al reloj y
slo eran las dos de la tarde.
Habamos dejado atrs la desembocadura del Ro Grande, con la
enorme piedra en medio de la corriente. La tormenta amainaba, pero
arreciaba el aguacero. Pau1ino, mi fiel acompaante bug1, me
aconsej aba que suspendiera mi caminata, porque "usted no hace ms
que enrojar y enrojar y as no puede seguir", me deca. En el segundo
rancho en que pedimos cobijo, nos acogieron. Descans, dorm
tranquilo y al da siguiente me levant animoso. Tom la totuma de
cacao que como desayuno me ofreci la seora del ranchito, pero la
"enroj " inmediatamente. As y todo haba que seguir ...
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
La maana se abri luminosa, desbordante de sol. Por Alto Ortiga,
llegamos a El Guabal, donde fuimos acogidos por el seor Isaas
Vsquez quien, al ver que el estmago no me toleraba ni agua,
diagnostic: "usted tiene fro en el estmago; lo fro se cura con lo
caliente" . Con caf, canela y pimienta, no se en qu proporciones,
prepar una infusin, "un t" la llamaba l, que tom confiadamente.
Santo remedio: mi estmago la acept y no la "enroj". Por recomen-
dacin del seor V squez, me qued descansando en El Guabal, con
la comunidad velando mi recuperacin, mientras el fiel Paulino
regresaba a su rancho.
Al da siguiente me levant renovado. Con un nieto del seor Vs-
quez como gua, sub con seguridad la exigente Loma Grande y
camin luego hasta el campamento de los trabajadores que cortaban
la pica hasta Ro Luis, para "la conquista del Atlntico". Oh tmpo-
ra!. De ah, por Alto de Piedra, llegu a Santa Fe. Tras unas tapias me
cambi de ropa. Ya haba abordado el bus para bajar a Santiago,
cuando se present Carlos del Burgo, que con monseor Legarray el
padre Ignacio, vena a buscarme. Con una cena frugal, hicimos noche
en Santiago. Nos llevaron a David; de ah, en uno de los viejos
decetrs de Copa, el padre Ignacio y yo llegamos a Bocas del Toro, a
media maana del da 13 de octubre de 1973.
La pica an no ha llegado a Ro Luis ni ha sido conquistado el Atlnti-
co. Pero aqu seguimos, en las buenas y en las malas, trabajando por
hacer el Reino. y desventuras como stas,.no faltan en la
vida de los misioneros; pero, como dice el padre Pako: "Nuestra vida
. a veces es as, aunque no siempre es as". ADios gracias!
Panorama catlico, 14 de mayo de 2006
XIX EMANgBu
0/1 o se preocupen, pues no he pretendido enredarlos con este
f l/ttulo, que no es ningn enigma. Sencillamente, quiere decir:
"Dcimonono Encuentro de Misioneros en reas Ngobe y Bugl".
Pero nos quedaba muy largo, as que hemos echado mano del respec-
tivo acrnimo. Por otro lado, ya conocido.
De entrada, les aclaro que los ngobe y bugl son los mismos pueblos
que antes llambamos guaymes y bocots. Hace aos pregunt a
unos indgenas en Kankint el por qu del cambio de nombre. Me
respondieron: nosotros adentro siempre hemos sido ngobes; pero
como afuera todos nos decan guaymes, as 10 acatbamos. Ahora
tenemos voz y decimos: "nosotros somos ngobes". Lo mismo nos han
aclarado los bugls, antes bocots; y los naso, antes teribes.
Los pueblos ngobe y bugl tienen su comarca propia, reconocida y
delimitada por la Ley 10, del 7 de marzo de 1977, "por la cual se crea
la Comarca Ngobe-Bugl y se toman otras medidas". y el Decreto
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
Ejecutivo 194, del 25 de agosto de 1999, "por el cual se adopta la
Carta Orgnica Administrativa de la Comarca N gobe-Bugl' , .
Pero una comarca es mucho ms que una ley o un territorio. Es un
conjunto de personas, con su cultura, su idioma, su historia, sus
costumbres, anhelos y esperanzas y la conciencia de su identidad
propia, que desean ser reconocidas como ciudadanas de Panam, con
sus deberes y derechos, dentro de la multiculturalidad constitucional
de la nacin comn. Desde la poca colonial, la Iglesia Catlica en
Panam ha evangelizado y atendido pastoralmente a los pueblos
ngobe y bugl, en sus propios territorios. Durante muchos aos los ha
acompaado en sus luchas por el reconocimiento de sus comarcas. Y
ahora se afana con ellos por hacer realidad operativa la Ley 10 y el
Decreto 194, para que no queden en meros papeles burocrticos.
Los territorios histricos de los pueblos ngobe y bugl, hoy su
comarca, se extienden por las dicesis de David y Santiago de Vera-
guas y la prelatura de Bocas del Toro, en sus diferentes distritos y
corregimientos comarcales. En estos contextos se han desarrollado
los encuentros interdiocesanos de misioneros en reas ngobe y bugl,
que en octubre de 1980 nacieron en Kankint, y que al cabo de
veinticinco aos a Kankint regresan, en este XIX EMAN gBu, a
celebrar sus bodas de plata de perseverancia activa.
Tengo delante las actas de aquel primer encuentro, que ahora releo
con la emocin de lo nuevo. En l participamos dos obispos, nueve
sacerdotes y seis hermanas. Algunos: Ganuza, Toms, Roberto y
Pako, an seguimos en la brecha con los pueblos indgenas de Pana-
m. Nez, Moiss, Chris y Daniela, ya regresaron a la casa del
Padre, a recibir la corona de gloria. Otros, sacerdotes y hermanas,
continan sus afanes misioneros, en lugares y con pueblos diferentes.
Aparecen tambin los motivos y fines del encuentro: "Saber quines
somos, dnde trabajamos y qu hacemos. Compartir nuestras ilusio-
nes, satisfacciones y deficiencias. Descubrir cmo podemos ayudar-
nos, para que nuestro trabaj o con el pueblo guaym sea ms efectivo".
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Y algo importante: en el contexto de pronunciamientos de la Iglesia
Catlica a favor de los pueblos indgenas: los misioneros enviaron
una carta al entonces presidente dela Repblica, Arstides Royo, en la
que respaldan al pueblo gauaym (escriben en 1980), en sus luchas
por la comarca y piden que le sean reconocidos sus derechos histri ..
cos sobre los territorios que habitan.
Dicen que los caribeos soinos inconstantes, que nos falta perseve-
rancia. Por 10 visto, esta regla tambin tiene su excepcin, pues
hemos perseverado en nuestro proyecto inicial durante veinticinco
aos, y nos disponemos a celebrar, del 19 al 23 de septiembre prxi-
mo' nuestro dcimonono encuentro en Kankint, o Kribo, all
donde comenzamos. El anterior 10 celebramos en Tol, dicesis de
David, y el siguiente ser en el Bale de Caazas, dicesis de Santiago,
pues son encuentros interdiocesanos y anuales, a excepcin de los
aos en que hemos tenido el ENPI o Encuentro Nacional de pastoral
Indgena.
El XIX EMANgBu ya est programado; el tema, escogido; sus
objetivos, fijados; los trabajos previos, encargados; los destinatarios,
avisados; los participantes, invitados; el programa general, repartido;
la acogida, dispuesta; la ilusin, renovada ... y nuestra esperanza,
puesta en las manos de Dios, Padre y Madre de todos los pueblos,
fuerza siempre antigua y, en Cristo Resucitado, siempre nueva, que
nos permite soar en un mundo, sin egosmos discriminadores, y en
una comarca de abundancia y bienestar para todos. Hermanos
misioneros: Hasta cada da ante el Dios de la vida, y hasta pronto en
Kankint.
Panorama catlico, 21 de agosto de 2005
El mito ngobe de los nguoin
Las circunstancias
~ l da 30 de enero sub con los padres Toms y Pako de Kankint
o a Mununi, para bendecir la capilla construida por la comuni-
dad. Nos acompaaron varios catequistas de Kankint, Bisira y
Nutiv. Fueron tres horas de camino, en gran parte dificil, por lo
montaoso y quebrado, agravado por los recientes temporales. Una
lluvia incmoda nos acompa durante todo el trayecto.
Al caer la tarde la comunidad, muy dispersa, comenz a reunirse en el
rancho comunal, acogedor, con piso de tierra y techo de penca. Cerca
del rancho hay una roca, grande y solitaria, que me llam la atencin y
me pareci que poda escalarla. Pero me contuve. Hice algunas
preguntas, a mi parecer discretas, y un catequista de Kankint me
respondi: "Es un nguoin". Su respuesta puso en alerta mi atencin;
pero el catequista no aadi ms, y yo tampoco insist.
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Ya de noche, el rancho se adivinaba repleto de gente, en el claroscuro
de dos guarichas, que mis ojos no lograban penetrar. Entre lloros de
ios, murmullos de mayores y silencios tensos de vida, el ambiente
se adivinaba cercano. Rezamos el rosario ("Nun Rum, antoro,
Mara"), cantamos mal que bien ("guayre nija etebare"), Los traduc-
tores recrearon nuestras palabras y los catequistas hicieron uso
. abundante de la "tribuna libre", para rendir sus testimonios y animar a
los cristianos de esta comunidad, en gran parte an no bautizada. N o
haba relojes ni prisas en el velorio o vigilia, que tampoco son fre-
cuentes tales encuentros.
El narrador
Sentado junto a m durante la vigilia, Enrique Jimnez fue contndo-
me su historia. Haba nacido "en la cabecera de la quebrada Mununi".
Ahora viva y trabajaba en Almirante. Se hallaba aqu porque haba
muerto uno de sus hijos, y 10 mandaron llamar. Su esposa y otro hijo
pequeo estaban ah, en el velorio.
Se mostraba como un joven culto. Su conversacin era fcil, se
expresaba bien en suliare y dominaba el ngobere. Respetuoso conmi-
go, pareca confiado. Yo, que desde haca rato estaba con la mosca de
los "nguoin" detrs de la oreja, fui derivando la conversacin hacia
esos terrenos: historias, leyendas, mitos... Y s, Enrique Jimnez
conoca, "aunque no muy bien", la historia (para l 10 mera) de los
nguoin. Y as, ms o menos me la cont.
La historia, mito o leyenda
En los tiempos antiguos, los ngobe vivan en estas mismas montaas.
Cazaban en el monte, pescaban en el ro, trabajaban la tierra, se
baaban en las quebradas ... Eran un peblo feliz.
Pero llegaron los nguoin, pueblo fuerte y maligno, que sometieron a
los ngobe y los hicieron sus esclavos. El pueblo ngobe tena que
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad CVivencias misioneras)
trabaj ar para los nguoin y no era libre, sufra muchas penalidades y no
era feliz.
Ngobvio los malos tratos que reciba el pueblo ngobe y para ayudar-
lo le envi a Mirnomo Krnomo, sukia grande y con muchos
poderes. Mirnomo pidi a los nguoin que dejaran libres a los ngobe
y que nos los hicieran sufrir ms. Pero los nguoin se burlaron de sus
palabras y no les hicieron caso.
Mirnomo Krnomo resolvi ir a hablar con el rey delos nguoin, que
viva en la isla del Escudo de Veraguas, para pedirle la libertad de los
ngobes. El sukia lleg a la playa y envi unos pericos para que le
dij eran al rey nguoin:
Envame tu cayuco, pues necesito ir a tu isla, para conversar contigo.
El rey nguoin, que no quera recibir al sukia ngobe, escondi S\l
cayuco en unos manglares, y con los mismos pericos, le respondi:
Yo no tengo c a y u c o ~ pues el mo se lo llev el mar: No puedo ayudar-
te.
Decidido a ir a la isla, el sukia se meti en el agua y comenz a cami-
nar. Mientras caminaba, iba creciendo y creciendo. y creciendo y
. creciendo, hasta que se hizo grande como un gigante. El agua apenas
le daba a las rodillas.
Cuando el rey nguoin vio que el sukia caminaba hacia la isla, se
prepar para recibirlo. PllSO a la puerta del rancho un asiento adorna-
do con un petate. Mand matar las gallinas, los puercos y todos los
animales que tena. Y, envuelta en hojas de bijao, escondi la carne en
eljorn.
El sukia lleg a la isla y el rey lo recibi en la playa. Con cara buena,
pero con corazn malo, lo invit diciendo:
\
Mons. Jos Agustn Ganuza o.a.r.
Sigue adelante, sintate ah, a la puerta del rancho, y descansa. Luego
podremos conversar.
y le mostraba el asiento. El sukia se acerc despacio, levant el petate
y apareci el banco todo forrado con espinas de pixbae. De un soplo
barri todas las espinas. Se sent y esper.
El rey, que se haba quedado en la playa, medio escondido entre unas
matas de almendro, lleg todo tranquilo, y dijo al sukia que lo espera-
ba:
Yo no puedo conversar contigo, pues ya ves que no tengo comida para
darte.
El sukia mir hacia el jorn, y cay un bulto de carne, envuelta en
hojas de bijao. El rey no pudo alegar ms excusas, mand preparar la
comida y se sent para conversar. Cuatro das dur la discusin con el
sukia, y cada da cay del jorn un nuevo envoltorio de carne.
La comida se acab de verdad. Pero el sukia no haba conseguido que
el rey nguoin le prometiera que su pueblo dejara en libertad a los
ngobe y no los maltratara ms.
Lleno de tristeza, el sukia regres a las montaas, decidido a liberar a
su pueblo. Recorri ros y quebradas, atraves los llanos, subi a
todas las lomas ... y a cuanto nguoin se topaba en su camino, se le
quedaba mirando a los ojos. Ante la fuerza de su mirada, quedaban
paralizados, convertidos en piedra al instante. Ni un solo nguoin pudo
escapar a los poderes del sukia.
El rey nguoin quiso ir a la montaa, para ver qu estaba pasando, pues
le haban llegado rumores de la desgracia que aconteca a su pueblo.
Sac su cayuco del escondite del manglar, sali al mar y nunca ms se
supo de l. El rey nguoin desapareci en el mar.
Bocas del Toro: Un acercamiento a su realidad (Vivencias misioneras)
As el pueblo ngobe recobr su libertad. Volvi a pescar en el ro, a
cazar en el monte, a trabajar la tierra. Pero ahora trabajaba para l
mismo, y otra vez fue feliz.
Por eso en nuestros ros y montaas hay muchas piedras grandes que
tienen forma de persona; son los nguoin. Hay otras que no tienen
figura de persona, incluso rboles y cerros, pero tambin son nguoin.
S, el piedrn que hayal pie del rancho es un nguoin.
Lajiesta
El domingo, 31 de enero, amaneci bellsimo, eSl1'lndido de sol y de
luz. Un circo de cresteras enmarcaba el alto valle de Mununi, bajo el
cielo azul. Luego de las grandes lluvias de das anteriores, pareca que
Dios haca brillar su rostro sobre nosotros.
Con la comunidad cristiana reunida, dimos gracias a Dios, cantando
nuestra alegra. Fuimos bendiciendo el agua, la cruz del campanario,
la campana, la capilla, la imagen del Seor Crucificado, la de Santa
mara de Guadalupe ("Ngobe Bian"), celebramos la eucarista ... y.
qu bien sonaban en aquellas alturas 'las palabras de bendicin!
La comida fue abundante, signo de las abundantes bendiciones de
Dios. Despus del medio da iniciamos el regreso a Kankint, que el
camino era largo y an habamos de desviamos, para visitar a un
catequista enfermo. Verdaderamente, habamos vivido la Fiesta del
Seor en su pueblo!
Con cuntos nguoin topamos en el camino? Piedras, rboles y cerros
vimos muchos. Pero slo los ngobe saben identificar a los nguoin.
Bocas del Toro, 03 de abril de 1998
Solemnidad de la Pascua del Seor.
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