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Mecanismo de defensa

En la teora psicoanaltica freudiana, los mecanismos de defensa son estrategias psicolgicas inconscientes puestas en juego por diversas entidades para hacer frente a la realidad y mantener la autoimagen. Las personas sanas normalmente utilizan diferentes defensas a lo largo de la vida. Un mecanismo de defensa del yo deviene patolgico slo cuando su uso persistente conduce a un comportamiento inadaptado tal que la salud fsica y/o mental del individuo se ve afectada desfavorablemente. El propsito de los mecanismos de defensa del yo es proteger la mente/s mismo/yo de la ansiedad o sanciones sociales y/o para proporcionar un refugio frente a una situacin a la que uno no puede hacer frente por el momento. Los mecanismos de defensa son referidos con mayor exactitud como mecanismos de defensa del yo, y as pueden ser categorizados aconteciendo cuando los impulsos del ello estn en conflicto unos con otros, cuando los impulsos del ello entran en conflicto con los valores y creencias del supery, y cuando una amenaza externa es planteada al yo. El trmino "mecanismo de defensa" es entendido a menudo refirindose a un trmino caracterstico de rasgos de personalidad que surgen debido a la prdida o experiencias traumticas, pero con mayor precisin se refiere a diferentes tipos de reacciones que se identificaron durante y despus de la poca de Anna Freud, hija del padre del psicoanlisis. Los mecanismos de defensa se confunden a veces con estrategias de afrontamiento. Uno de los recursos utilizados para evaluar estos mecanismos es el Defense Style Questionnaire (DSQ-40).

Generalidades
Las llamadas Tcnicas de ajuste bsico, Mecanismos homeostticos, Estrategias de afrontamiento son, junto a los mecanismos de defensa, mecanismos psicolgicos que reducen las consecuencias de un acontecimiento estresante, de modo que el individuo puede seguir funcionando normalmente. Los modelos de comportamiento que componen la psiquis en el ser humano, son un compuesto de fuerzas. Estas fuerzas son las caractersticas genticas, las caractersticas instintivas que residen en el inconsciente y los factores de desarrollo, que incluyen: adiestramiento, circunstancias ambientales del individuo, y experiencia y formacin. La mayor parte de las personas mantienen un balance equilibrado entre estas fuerzas. Algunas veces el balance es muy tenue y se ajusta con los mecanismos de defensa. "Estrategias de afrontamiento" se refiere a actividades y comportamientos de las que el individuo es consciente y "Mecanismos de defensa" se refiere a procesos mentales inconscientes. La mayora de las veces se da en adolescentes. Los "mecanismos de defensa", que como se ha dicho son comportamientos inconscientes, son diversas formas de defensa psicolgica con las cuales el sujeto consigue vencer, evitar, circundar, escapar, ignorar o sentir angustias, frustraciones y amenazas por medio del retiro de los estmulos cognitivos que las produciran. Entre los mecanismos de defensa se incluyen los siguientes:

Mecanismos de defensa principales


Condensacin Desplazamiento Disociacin Formacin reactiva Negacin Proyeccin Racionalizacin Represin Regresin

Otros mecanismos
Actuacin o paso al acto (acting out) Altruismo (como mecanismo de defensa) Identificacin con el agresor Identificacin proyectiva Intelectualizacin Sublimacin Supresin Introyeccin Fijacin

Descripcin breve de algunos mecanismos de defensa


Los mtodos ms usados por las personas habitualmente para vencer, evitar, circundar, escapar, o ignorar las frustraciones y amenazas incluyen los siguientes: Disociacin: se refiere al mecanismo mediante el cual el inconsciente nos hace olvidar enrgicamente eventos o pensamientos que seran dolorosos si se les permitiese acceder a nuestro pensamiento (consciente). Ejemplo: olvidarnos del cumpleaos de antiguas parejas, fechas, etc. Proyeccin: es el mecanismo por el cual sentimientos o ideas dolorosas son proyectadas hacia otras personas o cosas cercanas pero que el individuo siente ajenas y que no tienen nada que ver con l. Negacin: se denomina as al fenmeno mediante el cual el individuo trata factores obvios de la realidad como si no existieran. Ejemplo: cuando una persona pierde a un familiar muy querido, como por ejemplo su madre, y se niega a aceptar que ella ya ha muerto y se convence a s mismo de que slo est de viaje u otra excusa. Introyeccin (lo opuesto a proyeccin): es la incorporacin subjetiva por parte de una persona de rasgos que son caractersticos de otra. Ejemplo: una persona deprimida quiz

incorpora las actitudes y las simpatas de otra persona y as, si esa otra persona tiene antipata haca alguien determinado, el deprimido sentir tambin antipata hacia esa persona determinada. Regresin: es el retorno a un funcionamiento mental de nivel anterior ("ms infantil"). Ejemplo: los nios pueden retraerse a un nivel ms infantil cuando nacen sus hermanos y mostrar un comportamiento inmaduro como chuparse el pulgar o mojar la cama. Formacin reactiva o reaccin formada: sirve para prevenir que un pensamiento doloroso o controvertido emerja. El pensamiento es sustituido inmediatamente por uno agradable. Ejemplo: una persona que no puede reconocer ante s mismo, que otra persona le produce antipata, nunca le muestra seales de hostilidad y siempre le muestra una cara amable. Aislamiento: es la separacin del recuerdo y los sentimientos (afecto, odio). Ejemplo: un gran amor es asesinado en un incidente. Su pareja narra los detalles con una falta completa de emocin. Desplazamiento: es la condicin en la cual no solo el sentimiento conectado a una persona o hecho en particular es separado, sino que adems ese sentimiento se une a otra persona o hecho. Ejemplo: el obrero de la fbrica tiene problemas con su supervisor pero no puede desahogarlos en el tiempo. Entonces, al volver a casa y sin razn aparente, discute con su mujer. Racionalizacin: es la sustitucin de una razn inaceptable pero real, por otra aceptable. Ejemplo: un estudiante no afronta que no desea estudiar para el examen. As decide que uno debe relajarse para los exmenes, lo cual justifica que se vaya al cine a ver una pelcula cuando debera estar estudiando.

Cuando las tcnicas de ajuste del comportamiento no bastan para equilibrar la realidad, el resultado puede llegar a lo siguiente: Estrs y respuestas neurticas como ansiedad o depresin, acompaadas frecuentemente por disfunciones biolgicas, como las del apetito o el sueo o fisiolgicas, como las llamadas enfermedades psicosomticas, por ejemplo, lceras gstricas o dolores nerviosos. Conductas des adaptativas ms graves, como el suicidio y los trastornos delirantes. Seran recursos defensivos ms propios de trastornos de personalidad y de la Esquizofrenia y otros trastornos psicticos, no constituyendo empero ningn impedimento como para que cualquier persona recurra a ellos si las defensas de tipo neurtico son insuficientes y el estmulo desborda en intensidad las capacidades defensivas del individuo.

Situacin particular de la sublimacin


Un proceso psquico algo diferente, aunque suela confundrsele errneamente con los mecanismos de la defensa psquica, constituye la Sublimacin. Aqu el impulso es canalizado a un nuevo y ms aceptable destino. Se dice que la pulsin se sublima en la medida en que es derivada a un nuevo fin, no sexual, y busca realizarse en objetos socialmente valorados,

principalmente la actividad artstica y la investigacin intelectual. Ejemplo: el deseo de un nio de exhibirse puede sublimarse en una carrera vocacional por el teatro.

Mecanismos de defensa en Psicologa


Los mecanismos de defensa fueron propuestos dentro del psicoanlisis, tanto por Sigmund Freud como por otros como Karl Abraham, pero han entrado ya al acervo comn de la psicologa en general. La Asociacin Psiquitrica Americana, ms recientemente, los ha recogido en una 'Escala de mecanismos de defensa' en el DSM-IV y el DSM-IV-TR de la Asociacin Psiquitrica Americana, como eje diagnstico para estudios posteriores, y les ha dado el apelativo alterno de "estrategias de afrontamiento". Una variedad de autores exponen sus puntos de vista acerca de la funcin de mecanismos de defensa. Recientemente Arthur Staats ha propuesto que "los mecanismos de defensa implican el funcionamiento de repertorios de lenguaje complejo de modo que reducen la emocionalidad negativa que, de otra forma, la persona experimentara". Desde un punto de vista conductual, los seres humanos aprenden a proveerse a s mismos de estimulacin, con lo cual aumentan las probabilidades de anticipar la estimulacin ambiental: es decir, se anticipan a su ambiente, con lo cual aumentan su adaptabilidad a eventos futuros similares a eventos de su pasado que hayan tenido algn grado de similitud. Este es el fundamento emprico de la caracterstica que tienen los seres humanos de no slo recibir y emitir estimulacin aversiva de su ambiente, sino tambin interiorizarla. De este modo, no slo es motivante evitar la estimulacin displacentera del ambiente, sino tambin evitar aquella del interior (respuestas coverantes). La forma de evitar este tipo de estimulacin aversiva coverante, son, justamente, los mecanismos de defensa.

Mecanismos de defensa en Psicoanlisis


Los mecanismos de defensa en la teora psicoanaltica tienen la funcin de evitar la censura del supery, instancia psquica estructurada a partir de la resolucin del Complejo de Edipo. Son auxiliares de la represin, mecanismo ste en el cual las representaciones censurables son eliminadas del discurso consciente. En la concepcin de Freud, las pulsiones no pueden ser eliminadas, sino slo reprimidas en el inconsciente. Las pulsiones tienden, de forma invariable, a su descarga, de modo tal que, si su representacin pulsional le es denegada a una expresin consciente, entonces es desfigurada simblicamente. La angustia juega un papel esencial en la produccin de la defensa, dentro de la teora freudiana. Ella es una seal de alerta al yo, que es la instancia intrapsquica que produce los diversos mecanismos de defensa y de adaptacin. El mecanismo de defensa principal, clave para todas las dems, es la represin. Es la defensa en la cual el yo mueve las representaciones de la conciencia a un nivel inconsciente (fundamento prncipe de la neurosis). Esa representacin reprimida es la que motiva la aparicin de sntomas. Despus de Sigmund Freud, autores posteriores, como Anna Freud, Melanie Klein y Alfred Adler, han propuesto una variedad de mecanismos de defensa cuya concepcin les haba ayudado a describir y comprender los fenmenos clnicos que se han observado, en una variedad de sujetos, tanto nios como adultos.

Modelo fisicalista dinmico de los mecanismos de defensa


El modelo de psique (psych/) original de Sigmund Freud, un modelo que inclua el concepto de defensa psicolgica, fue concebida como una estructuracin de fuerzas que podan ser desviadas, contrapuestas, retenidas, descargadas, etc. Estas fuerzas seran determinadas por caractersticas innatas, las caractersticas instintivas que residen en el inconsciente y los factores de desarrollo, que incluyen experiencias familiares de naturaleza traumtica (concepcin despus modificada por la nocin de fantasma o fantasa, ms del orden del deseo que de un experiencia pasiva venida del exterior). La mayor parte de las personas mantendran un balance equilibrado entre estas fuerzas. Algunas veces es muy tenue y se ajusta con los mecanismos de defensa como tcnicas de ajuste bsico, o mecanismos de ajuste homeosttico, tericamente hablando dentro de esta concepcin.