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En el mundo las cosas ocurren gracias a los esfuerzos de personas valientes y comprometidas cuyos nombres nadie conoce y que

desaparecen en la historia. NOAM CHOMSKY, carta al autor, 18 de diciembre de 1993.

Nicols Castro Barbero Carlos J. Gutirrez Rodrguez Teora de Autmatas y Lenguajes Formales I. T. Informtica de Sistemas

NDICE INTRODUCCIN Pgina 3 DESCRIPCIN Pgina 8 CARRERA Pgina 12 MEMBRESAS Pgina 13 EDUCACIN Pgina 14 PREMIOS Pgina 15 EXPANDIENDO LOS LMITES DEL CONOCIMIENTO Pgina 16 LA LINGSTICA COMO CIENCIA Pgina 19 BIBLIOGRAFIA Pgina 22 CONCLUSIN Pgina 23 REFERENCIAS Pgina 25

INTRODUCCIN
Avram Noam Chomsky naci el 7 de diciembre de 1928, hijo del doctor William (Zev) Chomsky y de Elsie Simonofsky, en Filadelfia, Pennsylvania. El doctor Chomsky haba huido de su Rusia natal a Estados Unidos en 1913 para evitar ser llamado a filas en el ejrcito del zar. Al llegar, trabaj en fbricas en situacin de explotacin en Baltimore, Maryland. Ms adelante se las apa para estudiar en la Johns Hopkins University, viviendo de las clases que daba en las escuelas primarias hebreas en Baltimore. Despus de trasladarse a Filadelfia, l y su esposa empezaron a dar clases en la escuela religiosa de congregacin Mikveh Israel. Con el tiempo, el doctor Chomsky habra de convertirse en el director de esa escuela. El doctor Chomsky sigui investigando en el mbito del hebreo medieval y lleg a ser, segn un obituario del New York Times publicado el 22 de julio de 1977, uno de los gramticos del hebreo ms importantes del mundo. Fue el autor de un estudio muy influyente titulado Hebrew, the Eternal Language (1957), as como de otras numerosas obras entre las cuales destacan Hebrew, the Story of a Living Language (1947; que fue la base de la obra antes mencionada), How to Teach Hebrew in the Elementary Grades (1946) y Teaching and Learning (1959). Tambin corrigi y anot un estudio sobre la gramtica hebrea del siglo XIII titulado David Kimhis Hebrew Grammar (Mikhlol) (1952), obra que su hijo Noam ley cuando tena unos doce aos. Este tipo de texto, lleno de comentarios y discusiones eruditas, sigue hoy en da fascinando a Chomsky: Mi concepto de texto ideal sigue siendo el Tamud, dice: Me encanta la nocin de textos paralelos, con largas y prolijas notas a pie de pgina, comentarios en los mrgenes, y textos que a su vez comentan otros textos (texto citado en Parini). En Mikveh Israel, alumnos y profesores asociados con el Gratz College ponan en prcticas sus aptitudes docentes. En 1924, cuando ya ejerca de profesor y director de la escuela Mikveh Israel, el doctor Chomsky pas tambin a formar parte del profesorado del Gratz College, el centro de formacin de profesores ms antiguo de Estados Unidos. Ocho aos despus fue nombrado faculty president de esa institucin, puesto que ocup durante treinta y siete aos. A partir de 1955 el doctor

Chomsky empez tambin a ensear en Dropsie College, un centro de posgrado para estudios judos y semticos. Se jubil de Gratz en 1969 y de Dropsie en 1977, el ao de su muerte. Retrospectivamente, resulta obvio el impacto que el padre de Chomsky tuvo sobre su hijo. Carlos Otero comenta: Poco antes de morir, William Chomsky describi el objetivo principal de su vida como la educacin de individuos de pensamiento bien integrado, libre e independiente, preocupados por mejorar y realzar el mundo, y deseosos de participar en la tarea de hacer de la vida algo con ms significado y valor para todos. Resulta difcil mejorar esta descripcin de Chomsky como individuo. Amigos de la familia describieron adems a William Chomsky como una persona muy clida, amable y encantadora. Bea Tucker, que fue su secretaria durante cinco aos en la dcada de 1930, recuerda que era una persona amable, considerada y generosa con el personal y los estudiantes. Cuando en aquella poca se convoc un puesto docente en Mikveh Israel, Tucker le pregunt al doctor Chomsky si poda postular, con la esperanza de que fuera su oportunidad para emprender una nueva carrera. William Chomsky la contrat, y esta fue entonces profesora de David Eli Chomsky, el nico hermano de Noam, menor que l, as como de Carol Schatz, que haba de convertirse en la esposa de Noam. La madre de Chomsky, Elsie, fue tambin muy importante en el desarrollo como pensador, profesor y activista. Su sensibilidad poltica lo motiv mucho, desde muy joven, a ampliar su visin ms all de su contexto social inmediato para abarcar todo el mbito de accin y compromiso polticos. Ella tambin enseaba hebreo en Mikveh Israel, y cuando lleg el momento de que su hijo empezara a su vez la carrera docente, este se haba convertido para l en un terreno muy familiar. Segn Otero, la influencia que sobre l tuvo su padre es ms fcil de determinar que la que tuvo su madre, Elsie Simonofsky, cuyas ideas polticas era ms izquierdistas que las de su marido, y que parece haber dejado huella en su hijo, en lo que respecta al inters general por las cuestiones de ndole social y por la poltica, una parte esencial de la vida intelectual de [Chomsky]. Es fcil imaginar las conversaciones de sobremesa en un hogar como el de los Chomsky. Como nos sigue contando Otero, Chomsky relata de aquellos aos durante mi infancia, en mi casa se discuta mucho de cuestiones muy importantes e interesantes. Entre estas cuestiones estaba la del

sionismo, una forma de este que por aquel entonces se consideraba la lnea dominante, inspirada en la Ilustracin de la Europa occidental. Segn Otero, los Chomsky estaban especialmente influidos por Asher Ginzburg (1856 1927), un estilista y escritor hebreo que actuaba como portavoz de los partidarios del movimiento sionista y cuyo seudnimo era Ahad Haam, que significa uno del pueblo. El sionismo de Ginzburg est hoy en da considerado por muchos como antisionismo. Se ha descrito a Elsie como una persona algo ms reservada que su marido. En palabras de Bea Tucker, era serena, distante e increblemente brillante. Como su marido, tena un intelecto fuera de serie y era una estudiosa muy solicitada para pronunciar conferencias sobre temas eruditos o relativos a su comunidad. Personas como Bea Tucker, que conocan bien a la familia Chomsky, consideraban que cada uno de sus miembros tena un gran talento, y ya desde muy nios se esperaba que Noam y David siguieran los pasos ilustres de sus padres. En retrospectiva, s parece desde luego que Noam Chomsky posee las cualidades de su padre y de su madre. Es una persona clida y accesible, a pesar de su extraordinaria talla como intelectual. Es a la vez reservado, tranquilo e incluso algo tmido. Se siente a gusto si tiene que hablar ante un gran pblico, pero no cabe duda de que su mundo es, principalmente, el del estudio, la escritura y la investigacin en soledad. Desde muy pequeos, Noam y David estaban inmersos en la erudicin, la cultura y las tradiciones de judasmo y de hebreo a travs de la dedicacin profesional de sus padres. David tambin era un nio excepcional, que participaba activamente en las discusiones familiares. Y, por supuesto, los dos hermanos pasaban juntos mucho tiempo. Les gustaba jugar al baloncesto (si se puede llamar as. Con una especie de pelota de goma que encontramos y una cesta sin fondo que nos fabricamos nosotros mismos y que consegu clavar en la pared de casa, junto a la carretera (16 de noviembre de 1995). Quienes conocieron a los dos nios convienen en que, aunque se llevaban bien, David era ms reservado y tmido que su hermano mayor, y tena un temperamento ms dcil. Ya de nio, Noam era muy competitivo, y segn Bea Tucker, trataba de superar a sus padres. Recuerda un incidente que ocurri una vez que fue a visitar a los Chomsky durante unas vacaciones en 1935. Noam tena solo

siete aos. Cuando William y Elsie salieron de la habitacin, Tucker se qued a solas con l. Para entablar conversacin, le seal la Enciclopedia Compton`s y le pregunt si haba hojeado alguno de los tomos. Slo me he ledo la mitad, fue la respuesta de Noam. En pocas palabras, segn Tucker, Noam era el cerebro, mientras que David era el simptico. David tiene el carcter fcil de su padres mientras que Noam era ms distante, como su madre. David estudi medicina, y vive y trabaja en Filadelfia. La excepcional vida familiar que tuvieron marc profundamente a Noam y a David. Toda la familia participaba en actividades culturales judas y en movimientos judos, especialmente el renacimiento del hebreo y el sionismo. En una entrevista Chomsky le dijo a Eleanor Wachtel: Ya desde la infancia lea con mi padre literatura hebrea de los siglos XIX y XX y, por supuesto, tambin de fuentes ms antiguas. Estudi en la escuela hebrea, ms tarde me hice profesor hebreo, y en ese caldo de cultivo, mis intereses polticos se mezclaron con mi inters por el sionismo. Carol Doris Schatz recuerda que en la escuela hebrea Noam sola llevar la voz cantante en los debates. Carol y Noam siempre fueron ntimos amigos, y al final terminaron por casarse y llevan juntos hasta la fecha. Bea Tucker recuerda a Carol como una chica muy brillante y entraable. El padre de Carol era mdico, y en su familia, como la de los Chomsky, era muy apreciada en la comunidad. Chomsky dice que conoci a Carol cuando yo tena unos cinco aos y ella unos tres, cuando mis padres fueron a visitar a los suyos en una casita de campo cerca de Filadelfia. Despus nos debimos de ver en contadas ocasiones. Dudo mucho que mantuviramos una verdadera conversacin hasta que ella tena catorce aos ms o menos. Su hermana mayor era mi compaera de clase en la escuela hebrea, y su hermano era el jefe del coro de la sinagoga y, como tal, enseaba a los chicos a cantar las estrofas en sus Bar-Mitzvah (a m entre ellos) (13 de febrero de 1996). Desde luego, no sorprende en absoluto que, cuando tena nueve aos, en 1938, [Noam] sola sentarse en primera fila en Mikveh Israel [] sin prestar mucha atencin al profesor [que a veces era su propia madre]. No es que no fuera respetuoso, sino que normalmente ya haba estudiado todo aquello haca mucho tiempo, en su casa, con sus padres (Otero, Third Emancipatory Phase, 22). Itzhak Sankowsky, uno de sus profesores de hebreo, dijo una vez: Por su entorno familiar, uno esperaba que Noam supiera ms hebrero que nadie. Superficialmente no se

notaba que se saliera de lo comn. Haba que ponerlo de manifiesto con un poco de debate o de conocimiento. Entonces s se haca patente.

Suelo trabajar en bastantes cosas a la vez, y he dedicado gran parte de mi vida adulta a leer sobre temas en los que no trabajo en absoluto. Parece que soy capaz, sin demasiado esfuerzo por mi parte, de concentrarme a salto de mata y con relativa intensidad en mis investigaciones cientficas. La mayora de los problemas razonablemente definidos han surgido de algo logrado o fallido en un primer momento. NOAM CHOMSKY, <Creative Experience> (71)

DESCRIPCIN
Los individuos e instituciones que han moldeado de distintas maneras el pensamiento de Chomsky y su acercamiento a las cuestiones sociales y lingsticas ya se han puesto de manifiesto en la introduccin. Tal vez pueda parecer extrao que ahora, en este estado relativamente temprano de la vida y la carrera de Chomsky, nos centremos en los individuos y las instituciones que Chomsky contribuy a crear. La primera razn para hacer algo as es que la mayor parte de la filosofa bsica y las tendencias subyacentes a la obra de Chomsky se establecieron ya antes de 1961, cuando l solo contaba treinta y tres aos. El segundo motivo que fue en este momento cuando Chomsky alcanz la estatura de intelectual establecido y logr un contrato fijo de profesor en el MIT. Entonces empezaron a tener una mayor importancia para l las cuestiones vinculadas con el papel del intelectual universitario, y con la relacin entre la universidad y el contexto social ms amplio. En tercer lugar, Chomsky irrumpi en el debate pblico concerniente a la poltica internacional norteamericana durante ese periodo, y al hacerlo asumi el papel de observador poltico y de periodista sensacionalista. Su creciente implicacin en la crtica del momento a la poltica interior y exterior suscit un inters general por la relacin entre su obra lingstica y su comentario poltico. Aunque el propio Chomsky se dio prisa en rechazar la nocin de que tal vnculo existiera, hubo un debate muy interesante al respecto, que se expandi hasta abarcar un anlisis de la relacin entre ciencias naturales y ciencias sociales. La discusin tambin englob una especulacin sobre la implicacin de Chomsky en una universidad cientfica, su atraccin por el pensamiento de la Ilustracin y, en ltima instancia, la distincin que haca entre lo conocible (y que por lo tanto mereca la pena estudiar) y lo obvio (y que por lo tanto mereca la pena comentar). En resumen, Chomsky estaba ahora preparado para emplear su conocimiento acumulado en obrar por el avance cientfico de la disciplina de la lingstica, as como por el progreso social en el mbito de su comunidad.

Cada vez ms clebre en el mbito universitario por su revolucionaria investigacin en los campos de la lingstica y la filosofa, Chomsky reciba numeras invitaciones para dar charlas y conferencias. Segua viajando con frecuencia. En 1966 visit varias instituciones en California, primero como Linguistics Society of America Professor en la Universidad de California, en Los ngeles, y luego como Beckman Professor en la Universidad de California, Berkeley. Recibi tambin premios y fue nombrado doctor honoris causa de varias universidades, como por ejemplo doctor en literatura por la Universidad de Londres en 1967 y doctor en estudios hebreos por la Universidad de Chicago en ese mismo ao. No es pues de extraar que Chomsky se viera cada vez ms involucrado en debates sobre el papel de la universidad en la sociedad. Un acadmico de la talla de Chomsky podra haber aprovechado con bastante facilidad los beneficios disponibles para las super estrellas del mbito universitario. En lugar de eso eligi pasarse de ellos, pues se le antojaban incompatibles con las cuestiones polticas y sociales que le preocupaban desde su juventud y que siempre fueron extremadamente importantes en su vida. En este periodo estaba elevando su voz en contra de las violaciones de los derechos humanos, la invasin de Vietnam y los actos de opresin de la lite dirigente. Y lo haca en todo tipo de foros, desde el aula de clase hasta el saln de conferencias, desde las cartas que escriba, hasta las discusiones personales. No mezclaba la poltica en sus cursos de lingstica, y de hecho seala que siempre ha sido extremadamente escrupuloso en el momento de mantener la poltica alejada de la clase. Pero s que empez a impartir cursos en el programa de humanidades con Louis Kampf: Para m no eran sino unos cursos ms, fuera de mis responsabilidades docentes y de jefe de departamento, sobre cuestiones sociales y polticas de distinta ndole. Sin embargo, estos cursos no se englobaban dentro de la corriente dominante de las ciencias polticas, ni se desarrollaban bajo los auspicios del Departamento de Ciencias Polticas del MIT. De hecho, segn dice Chomsky, ese departamento organiz un curso para estudiantes de posgrado, que se centraba literalmente en encontrar errores en mis escritos (como as me informaron algunos alumnos y jvenes miembros del personal acadmica). Uno de os cursos de Chomsky se titulaba Los intelectuales y el cambio

social, y este lo describe como parte de historia y de sociologa de los intelectuales, y la otra mitad sobre vidas alternativas por motivos que no fueran la carrera acadmica, gente fascinante de todo tipo. Otro curso trataba sobre poltica e ideologa [], el contenido del cual se puede encontrar, por ejemplo, en American Power and the New Mandarins (13 de febrero de 1996). El movimiento estudiantil de protesta estaba en pleno auge en Estados Unidos, y en su seno Chomsky encontr aliados y audiencias. Pero esto no quiere decir que las universidades fueran el punto central del debate poltico. Dice Chomsky: Mis primeras charlas sobre la guerra se celebraron en iglesias (y asistan unas cuatro personas: el organizador, algn borracho que se colaba, el cura y algn tipo que quera matarme) o en el saln de la casa de alguien, donde se reuna un puado de vecinos. Hubo charlas en universidades, pero solan ser en un aula de clase, y juntbamos una docena de temas diferentes con la esperanza de que alguien asistiera. En aquellos das se poda congregar a tantos universitarios para hablar de Venezuela como para hablar de Vietnam (13 de febrero de 1996). El inters de los estudiantes vendra algo ms adelante. El primer gran acontecimiento pblico fue en octubre de 1965, en el Boston Common (como una especie de Hyde Park bostoniano). Estaba previsto que hablara, pero una multitud enfurecida (compuesta principalmente por estudiantes que haba salido en tropel de sus universidades) atac la manifestacin, y tengo que estar muy agradecido de que hubiera cientos de policas all. No se mostraban muy partidarios de mi causa, como se poda imaginar, pero la ciudad no quera que sus habitantes murieran asesinados en los parques pblicos. La prensa includida la ms liberal, era extremadamente hostil; la radio estaba enfurecida. Es cierto que un par de aos despus ya haba muchsimas personas (a veces varios miles) en los salones de conferencias. Pero incluso por aquel entonces, la mayora de las charlas tenan lugar en otros lugares; al aire libre, en iglesias, etc. (13 de febrero de 1966). Pese a admirar el desafo a las universidades que los estudiantes presentaban con tanta vehemencia, Chomsky pensaba que sus rebeliones estaban bastante equivocadas, y las critic mientras se desarrollaban, especialmente en Berkeley (1966) y el Columbia (1968). Y lo mismo en el MIT, ms adelante (27 de junio de 1995). Chomsky mantena que no bastaba con limitarse a hablar en contra

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de las clases dirigentes; basndose en su conocimiento de anteriores actividades revolucionarias, evalu las acciones y los efectos de las revueltas del momento: Era algo complejo porque los estudiantes por lo general me consideraban un aliado natura, y sola sorprenderles mi escepticismo sobre la manera en que enfocaban sus propuestas, y mis crticas a sus acciones. Yo comparta su espritu, pero me mostraba bastante crtico. Esto de hecho origin un conflicto considerable (27 de junio de 1995).

Siempre hemos tratado de separar nuestra vida privada de nuestras diversas vidas pblicas. De hecho somos gente <muy reservada> (y bastante convencional). No nos gusta asistir a fiestas, no hacemos mucha vida social, o cual no deja de ser extrao para m, ya que paso una grandsima parte de mi tiempo hablando con miles de personas. Pero as es como nos gusta vivir. NOAM CHOMSKY, carta al autor, 25 de julio de 1995

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CARRERA
En el Instituto Tecnolgico de Massachusetts 1955-58 Asistente de profesor 1958-62 Profesor asociado 1962-65 Profesor 1966-76 Profesor de Lenguaje Moderno y Lingstica. Ferrari P. Ward 1976 Institute Profesor En otras universidades 1957-58 - Profesor visitante, Universidad de Columbia 1966 - Profesor visitante, Universidad de California, Los Angeles 1966-67 Profesor visitante, Universidad de California, Berkeley 1982 Profesor visitante, Universidad de Siracusa

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MEMBRESAS
Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences) Academia Americana de Artes y Ciencias (American Academy of Arts and Sciences) Sociedad de Lingstica de America (Linguistic Society of America) Asociacin Americana de Filosofia (American Philosophical Association) Asociacin Americana por el avance de la ciencia (American Association for the Advancement of Science) Academia Britanica (British Academy) Sociedad britnica de Psicologia (British Psychological Society) (miembro honorario) Sociedad de Artes y Ciencias de Utrecht (Utrecht Society of Arts and Sciences)

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EDUCACIN
1949 - Universidad de Pennsylvania, Bachelor of Arts (Pregrado) 1951 Anlisis Matemtico 1955 Doctorado de Filosofa

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PREMIOS
1951-55 Miembro Junior, Hardvar Society of Fellows 1964-67 Miembro de investigacin, Harvard Cognitive Studies Center 1970 Nombrado uno de los Creadores del siglo XX, London Times 1971-72 Miembro del Guggenheim 1984 Distinguida contribucin cientfica a la Asociacin Americana de Psicologa 1986 y 1988 Premio del Centro Gustavus Myers 1987 Premio George Orwell, Consejo Nacional de Maestros de Ingls 1988 Premio Kyoto en Ciencias Bsicas

Grados honorarios DHL 1967 Universidad de Chicago 1970 Universidad de Loyola de Chicago y Swarthmore College 1971 Bard College 1973 Universidad de Massachusetts 1984 Universidad de Pennsylvania D.Litt. 1967 Universidad de Londres 1972 Universidad de Delhi 1980 Universidad de Visva-Bharati

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EXPANDIENDO LOS LMITES DEL ENTENDIMIENTO


Pese al hecho de haber estado envuelto tantas veces en polmicas, Chomsky sigue recibiendo el respeto y la admiracin de sus iguales. Han premiado sus logros con honores como: el Distinguished Scientific Contribution Award, de la American Psychological Association (1984), el Premio Kyoto de ciencias bsicas (el equivalente japons del Nobel) de la Fundacin Inamori (1988) y el Orwell Award, del National Council of Teachers of English (1987 y 1989). Se le nombr tambin miembro honorario de Ges. Fr Sprachwissenschaft, Alemania, en 1990, y ese mismo ao se convirti en William James Fellow de la American Psychological Association. Ciertos avances increbles, que empezaron a principios de la dcada de 1980, han transformado el campo de la lingstica. Chomsky ha estado en la vanguardia de esta actividad, pero tambin hemos de reconocer el mrito de otros estudiosos fuera de las fronteras de Estados Unidos, y de aquellos lingistas que han llevado a cabo estudios empricos de un amplio espectro de lenguas de diferentes tipologas. De manera muy general, la obra lingstica de Chomsky hasta la fecha se puede enmarcar en tres reas de investigacin. Estas adoptan la forma de interrogantes: 1. 2. 3. Qu sabemos cuando hablamos y entendemos una lengua? Cmo se adquiere esa lengua? Cmo empleamos ese conocimiento? (El lenguaje y los problemas del La respuesta a la primera pregunta es descriptiva, as que para obtenerla hemos de tratar de construir una gramtica, una teora de una lengua determinada que describa cmo atribuye esa lengua representaciones mentales concretas a cada expresin lingstica, determinar su forma y su significado. A continuacin hemos de explicarla construyendo una teora de gramtica universal, una teora de los principios fijos e invariables que constituyen la facultad del lenguaje humano y los parmetros de variacin asociados a estos (Language and Problems of Knowledge 133).

conocimiento)

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Si somos capaces de construir una gramtica universal, entonces podemos pasar a abordar la segunda pregunta, porque el aprendizaje de una lengua [] es el proceso de determinar los valores de los parmetros que la gramtica universal deja sin especificar, de disponer los interruptores que hacen funcionar el sistema. La tercera pregunta supone el estudio de cmo una persona que ha adquirido una lengua utiliza ese conocimiento para comprender lo que oye y para expresar sus pensamientos (Language and Problems of Knowledge 134). Lo que queda para ms adelante es una cuarta pregunta: Cules son los mecanismos fsicos implicados en la representacin, la adquisicin y el uso de ese conocimiento? (Language and Problems 133). Este interrogante concierne a los lmites del entendimiento humano. A la vez que hace importantsimos avances en el campo, Chomsky tambin se va interesando cada vez ms por los lmites biolgicos del ser humano, pues tienen que ver con los interrogantes fundamentales de la existencia. Aunque las ciencias fsicas nos han ofrecido un gran conocimiento del funcionamiento de la materia, el estudio de la mente no nos ha dado ni mucho menos una informacin tan til y cientficamente comprobada sobre lo esencial de la naturaleza humana. Los interrogantes planteados por los griegos, y repetidos con algunas variaciones por generaciones de pensadores desde entonces, permanecen sin respuesta. Tal vez la humanidad jams sea capaz de desentraar esos misterios, pero ello no quiere decir que no pueda impulsar la investigacin o generar otros interrogantes que coloquen a los investigadores ms cerca de la resolucin de sus objetivos. En su bsqueda de respuesta al cuarto interrogante, el que los engloba a todos, Chomsky se ha preguntado lo siguiente en las conferencias que lleva ofreciendo en el MIT desde finales de la dcada de 1980: (1)Cules son las condiciones generales que deberamos esperar que la facultad humana del lenguaje satisfaga? (2)En qu medida est la facultad del lenguaje determinada por esas condiciones, sin una estructura especial que vaya ms all de ellas? La primera pregunta tiene a su vez dos aspectos: qu condiciones se imponen sobre la facultad del lenguaje en virtud de (A) su lugar en el espectro de sistemas cognitivos de la mente y el cerebro, y (B) las consideraciones generales de

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naturalidad conceptual que tienen una cierta plausibilidad independiente, a saber: la sencillez, la economa, la simetra, la no redundancia y dems? (The Minimalist Program 1). Chomsky ha proseguido sus investigaciones en esta direccin con cierto xito aparente, pero seala que lo que hoy nos parece razonable es probable que maana adopte una forma distinta(The Minimalist Program 10). Aunque ahora estamos ms cerca de llegar a descubrir algunos secretos que antes se consideraban impenetrables, por supuesto no hay maneras de saber dnde estn los lmites del conocimiento humano. La propia obra cientfica de Chomsky depende de nuevas ideas empricas y tericas; el programa minimalista, por ejemplo, debe sus xitos a la audaz especulacin que caracterizaba al modelo de principios y parmetros, as como a una ingente cantidad de datos empricos. Con esto no quiero decir que los esfuerzos lingsticos ms recientes de Chomsky supongan una ruptura total con respecto a su obra anterior. En efecto, el programa minimalista comparte con sus predecesores ciertos presupuestos objetivos subyacentes, que se remontan incluso a pocas tan remotas como los primeros aos de la dcada de 1950, aunque estos hayan ido tomando formas algo diferentes conforme iban avanzando mis investigaciones, y toma prestada de obras anteriores la tesis de que el sistema cognitivo interacta con los sistemas de actuacin mediante niveles de representacin lingstica, en el sentido tcnico de esta nocin (The Minimalist Program 2)

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LA LINGSTICA COMO CIENCIA


A principios de la dcada del 50, Zellig Harris, inici una serie de estudios que llevaron a la creacin de tcnicas para en anlisis cientfico del significado, dando origen a una verdadera revolucin en el campo de la lingstica. El anlisis estructural se extiende ms all de diferentes tipos de oraciones. LINGSTICA TRANSFORMATIVA-GENERATIVA Chomsky era discpulo de Harris cuando incorpora el concepto de transformacin a la lingstica. En este sentido, podra decirse que Chomsky se aparta del estructuralismo por cuanto construye una sntesis en la que se renen los elementos tericos y metodolgicos de las matemticas y la filosofa del lenguaje. El trabajo de Chomsky podra entenderse como una oposicin al conductismo en una lnea neoracionalista que se vincula a la gramtica general del siglo XVII. El concepto de transformacin otorg a la lingstica una poderosa herramienta descriptiva y analtica y al barrer con as estrechas limitaciones de la doctrina conductista abri una amplia rea de indagacin. Mientras que los lingistas tradicionales estudiaban comparativamente las lenguas en su pronunciacin, gramtica, lxico y relaciones dentro de la comunidad lingstica, Chomsky, pretende apartarse de esta lnea descriptiva a fin de darle a la lingstica un genuino status cientfico. De esta forma, seguir claramente la rigurosidad del mtodo cientfico con el objeto de hallar los principios explicativos de la lengua e incluso una ms profunda comprensin de la naturaleza humana. La lingistica, pasaria de esta manera, de ser un estudio al servicio de otras disciplinas para convertirse en una ciencia por derecho propio y de profundos alcances. En su bsqueda de principios causales, Chomsky elegi centrarse ms en las similitudes que en las diferencias entre lenguas. Su estrategia fue centrarse en unas pocas lenguas bien conocidas y estudiadas con el objeto de explicar el funcionamiento efectivo de la lengua. de la oracin creando frmulas (las "transformaciones") con el objeto de abarcar las relaciones lingsticas sistemticas

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Chomsky seala que lo que caracteriza a la ciencia es la bsueda de soluciones para los problemas, intentando responder al por qu de las cosas. De acuerdo a este principio, las caractersticas relevanetes de su mtodo cientrfico son: 1. Buscar explicaciones antes que descripciones y clasificaciones 2. Limitar el campo de estudio con el objeto de hallar teoras ms slidas, an cuando esto fuera en perjuicio de encontrar respuestas ms abarcativas 3. La abstraccin posibilita la construccin de modelos ms realistas que los datos obtenidos simplemente mediante los sentidos Chomsky agregar que el sistema nervioso central y la corteza cerebral estn bilgicamente programos no solo para los aspectos fisiolgicos del habla sino tambin para la organizacin del lenguaje mismo, de esta forma, la capacidad para organizar las palaras es una capacidad inherente a los seres humanos. El uso corriente del lenguaje es pues, creativo, innovador y mucho ms que la mera "respuesta" como sugera el conductismo. GRAMTICA GENERATIVA UNIVERSAL Chomsky afirma que existe una gramtica universal que forma parte del patrimonio gentico de los seres humanos, los cuales al nacer, poseemos un patrn lingstico bsico determinante al cual se amoldan todas las lenguas. Esta capacidad singular es propia de la especie humana y el uso corriente del lenguaje evidencia las enormes posibilidades del potencial creativo de la humanidad. En efecto, observar Chomsky que la habilidad con la que los nios aprenden la lengua an poseyendo una escasa experiencia externa y careciendo an de un marco de referencia en el cual basar su comprensin, puede deberse a que no solo la capacidad para el lenguaje sino tambin una gramtica fundamental son innatas Es casi seguro, afirma, que las personas no nazcan 'programadas' para un lenguaje en particuar (un beb chino criado en USA hablar en ingls idnticamente a un norteamericano en tanto que un norteamericano rodeando de gente que hable chino hablar chino idnticamente a un chino), de moda tal que existe una gramtica universal subyacente a la estructura de todas las lenguas. Chomsky emplear un

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sistema de smbolos comparables a las operaciones matemticas con el objeto de formular las operaciones de tal gramtica universal.

La ciencia es un poco como el chiste ese del borracho que busca bajo una farola las llaves que ha perdido en la acera de enfrente, porque ah es donde hay luz y puede ver. La ciencia tampoco tiene otra eleccin. NOAM CHOMSKY, carta al autor, 14 de junio de 1993

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BIBLIOGRAFA
Slo Lingstica 1955 Logical Structure of Linguistic Theory 1957 Syntactic Structures 1965 Aspects of the Theory of Syntax 1965 Cartesian Linguistics 1968 Language and Mind 1968 Sound Pattern of English (con Morris Halle). 1970 Current Issues in Linguistic Theory 1972 Studies in Semantics in Generative Grammar 1975 Reflections on Language 1977 Langue, linguistique, politique: dialogues avec Mitsou Ronat 1977 Essays on Form and Interpretation 1980 Rules and Representations 1981 Lectures on Government and Binding: The Pisa Lectures. 1984 Modular Approaches to the Study of Mind 1986 Barriers 1986 Knowledge of Language: Its Nature, Origin, and Use. 1995 The Minimalist Program

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CONCLUSIN
En conclusin, Noam Chomsky ha sido, y es, uno de los principales actores en el mbito de la lingstica, la filosofa y de la poltica. Siendo una de las figuras destacadas del siglo XX a lo largo de su vida gan en popularidad, no slo gracias a sus avances en teora lingstica y ciencia cognitiva, sino tambin debido a su activismo poltico caracterizado por una fuerte crtica de las sociedades capitalista y socialistas, considerndose a s mismo como un anarquista y socialista libertario. Centrndonos en sus contribuciones a la lingstica, no nos queda ms que alabar su trabajo, ya que revolucion la teora con la publicacin de la obra Estructuras Sintcticas en 1957. El efecto sobre las teoras lingsticas y psicolgicas del momento fue demoledor, ya que atacaba los presupuestos centrales tanto del estructuralismo como de la psicologa conductista. Chomsky postulaba la existencia de un dispositivo cerebral innato, que permite aprender y utilizar el lenguaje de forma casi instintiva. Comprob adems que los principios generales abstractos de la gramtica son universales en la especie y postul la existencia de una Gramtica Universal. Chomsky denomin gramtica generativa al conjunto de reglas innatas que permite traducir combinaciones de ideas a combinaciones de palabras. Fundament que la gramtica es un sistema combinatorio discreto que permite construir infinitas frases a partir de un nmero finito de elementos mediante reglas diversas que pueden formalizarse. La nueva teora consideraba que las expresiones, o secuencias de palabras, tienen una sintaxis que puede ser caracterizada por una gramtica formal; en particular, una gramtica extendida por normas de transformacin. Se les supone a los nios un conocimiento innato de la gramtica elemental comn a todas las lenguas humanas. Se sostiene que la modelizacin del conocimiento de la lengua a travs de una gramtica formal explica la "productividad" de la lengua: con un juego reducido de reglas gramaticales y un conjunto finito de trminos, los humanos pueden producir un nmero infinito de frases, incluidas frases que nadie haya dicho anteriormente.

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A partir de ah se fueron sucediendo las publicaciones, como The Principles and Parameters approach en 1979, se retoman las bases de la gramtica universal anterior, los principios gramaticales de las lenguas son innatos y fijos. Se puede caracterizar las diferencias entre las distintas lenguas en trminos de parmetros programados en el cerebro. En 1995, Programa minimalista, intenta una revisin importante de las mquinas lingsticas realizando una criba de todos los elementos innecesarios, dando un enfoque general de la arquitectura de la facultad de la lengua humana. Chomsky caracteriz la tarea del lingista mucho mejor que ninguno de sus predecesores y fij con todo rigor el campo para el estudio cientfico del lenguaje. Su objetivo nunca fue establecer una teora especulativa ms sobre el lenguaje, sino una explicacin rigurosa de su complejidad. La intencin era por tanto pasar de una pre-ciencia meramente descriptiva a una ciencia con poder explicativo y predictivo falsable y con construcciones abstractas que permitiesen un riguroso sistema axiomtico. Nada ha sido igual desde entonces en el campo del estudio del lenguaje y, por extensin, de la mente humana. La gramtica generativa de Chomsky fue la primera evidencia slida de que la inteligencia humana est basada en dispositivos cerebrales especializados e innatos y eso ha permitido el agrupamiento de las ciencias cognitivas. Tambin provoc una enorme escisin epistemolgica que todava se mantiene frente a quienes rechazan la concepcin modular e innata de la mente y siguen siendo partidarios de un modelo de cerebro como tabla rasa, como por ejemplo los psiclogos que trabajan con procesos de emergencia o las teoras conexionistas, que consideran la lengua como un caso particular de los procesos generales del cerebro.

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REFERENCIAS
Noam Chomsky Una vida de Discrepancia de Robert F. Barsky www.chomsky.info Wikipedia (Ingls y Espaol)

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