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Balangands, Barangand, Berenguendens

Joias Crioulas: comunicao visual afro-brasileira


(Acervo desconhecido, publicado em Revista Ilustrao Brasileira no. 60 Anno XVIII. Rio de Janeiro: Sociedade Anonyma O Malho, 1940. P. 09 e ss.).

Balangands, Barangand, Berenguendens Renato Arajo da Silva (araujinhor@hotmail.com) Novembro de 2012 O que que a baiana tem? Tem toro de seda, tem! Tem brincos de ouro, tem! Corrente de ouro, tem! Tem pano-da-Costa, tem! Tem bata rendada, tem! Pulseira de ouro, tem! (...) Um rosrio de ouro com uma bolota assim... Quem no tem balangands no vai no Bonfim. A cano imortalizada na voz do grande baiano Dorival Caymmi (1914-2008) sintetiza o uso de adornos exuberantes como a prpria essncia feminina da mulher baiana e internacionalmente, por extenso, o imaginrio da mulher brasileira. Num certo sentido o prprio Balangand tambm pode ser encarado como uma joia substancial que compe e rene o aparato e o design da joalheria baiana. O termo balangand (barangand, berenguendem), pelo que parece, tem origem banta bulanganga (balanar) ou mbalanganga (penduricalho). Mas os pesquisadores parecem concordar que o termo tem caracterstica onomatopaica, isto , surgiu a partir da percepo do som caracterstico que produzia a joia no sacolejar das mulheres que andavam com elas amarradas nas cinturas: balangandam, balangandam.... um adorno feminino que possui na parte superior uma ala chamada nave, produzida em ouro ou prata que, no raramente, possui grafismos figurativos com representaes de anjos, rostos, flores estilizadas, pssaros, entre outros motivos ornamentais presos por uma corrente (tambm chamada corrento ou grilho). Aproveitando-se da parte superior como suporte, a parte inferior constituda de pingentes que so chamados molhos ou, imprecisamente, pencas de balangand. Esses pingentes esto associados a uma infindvel significao e contedo simblicos. Embora sejam famosos os balangands em metal (especialmente os produzidos em prata) o uso de marfim, coral, madeira, pedras e diversos materiais tambm fizeram parte da prtica de ornamentao da baiana do sculo XIX. Analisando joias africanas dispostas em colees de museus possvel definir com segurana que os balangands so exemplos correlativos de joias amuleto encontradas em regies variadas do continente africano. Tanto sua funo quanto, at certo ponto, sua forma podem ser remetidos a modelos da joalheria de proteo espiritual africana. Embora seja uma prtica que reconheceu um forte declnio a partir do sc. XX ainda possvel encontrar hoje imitaes e mulheres dispostas a utiliz-las para reviver, sua maneira, a grande exuberncia do passado. Historicamente era enfeite indispensvel das mulheres do perodo colonial, negras baianas (escravas de ganho ou alforriadas), que usavam a gala nas festas da Igreja do Nosso Senhor do Bomfim, Conceio da Praia, Nossa Senhora da Boa Morte, So Beneditino, Esprito Santo, especialmente na Sexta-Feira Santa e no Sbado de Aleluia, e em outras ocasies especiais. As irmandades negras eram sociedades bem organizadas para as quais o requinte e o luxo nos eventos significativos eram modos de demonstrar seu alto grau de influncia. Os pingentes (penduricalhos tambm chamados de tetas) de balangands so compostos por uma infinidade de peas que podem ter origens africanas, europeias ou brasileiras. Os motivos, as formas e funes variam conforme o modelo do balangand e a crena pessoal envolvida no uso desta joia. Genericamente, possvel identificar grandes categorias e todas elas muito simblicas como uso de frutos, animais, 2

exemplares da flora, smbolos da religiosidade catlica ou afro-brasileira, smbolos da superstio popular e objeto exgenos, isto , que no pertencem necessariamente ao contexto espiritual ou das crendices como bolas, apitos, bonecas, cadeados etc., instrumentos musicais, moedas e medalhas, apetrechos de uso domsticos, objetos do cotidiano e diversos outros elementos puramente decorativos. Genericamente o balangand uma joia protetiva, isto , uma joia amuleto que serve para proteo espiritual de sua usuria. Os balangands podem ser devocionais, ou seja, aqueles que envolvem a devoo sincretizada a um orix e/ou a algum santo da Igreja Catlica (cujos pingentes podem ser a espada de So Jorge que representa o embate guerreiro; a pombinha que representa o Esprito Santo; alm de cruzes e crucifixos. Votivos, ou seja, aqueles que representam uma graa alcanada, funcionando como ex-votos (cujos pingentes podem ser miniaturas de cabeas, seios, ps, pernas, coraes etc.) o ex-voto uma abreviao da frase latina ex-voto suscepto, que significa do voto (promessa) feito; so figuras que servem como provas da existncia de milagres de cura, seguidos do cumprimento de uma promessa religiosa em forma da parte do corpo antes afetada pela doena. Pode-se categorizar os balangands ainda como Propiciatrios, ou seja, aqueles que propiciam a felicidade, boa sorte, fortuna ou amor (cujos pingentes so barris de gata, figas, dentes de jacar, moedas etc. Por fim, os balangands Evocativos, ou seja, aqueles que representam um acontecimento alegre ou uma recordao significativa (cujos pingentes podem ser cachos de uvas, smbolos de fartura, tambores, elementos pessoais de lembrana afetiva e assim por diante). certo que a tradio estilstica desta joia crioula um item que merece um estudo especial, mas o ponto de vista simblico do balangand o que mais salta aos olhos, dado a sua grande variedade e muitas vezes singularizao de ordem pessoal e de crena subjetiva. Dentre as representaes mais comuns destes amuletos e muitas delas conhecidas fora do contexto da Bahia, temos: a figa, como elemento de boa sorte e pea contra mau-olhado; a moeda como fortuna, o galo vigilncia, como um smbolo catlico que anuncia o dia, e, simbolicamente, o nascimento de Cristo a mesma a significao da missa do galo pregada pelo papa na vspera de natal; a rom, como um smbolo da fertilidade e prosperidade; a aranha, como a tentao; o trevo como a felicidade conjugal; a lua como smbolo para So Jorge (Oxum ou Oxssi, na Bahia...); o porco, como smbolo para Santo Antnio (Xang); o co, como So Lzaro (Omolu); a moringa dgua como So Cosme e Damio; o corao, a paixo; as mos dadas so smbolos da amizade; o chifre previne contra a inveja, a palmatria smbolo de Nan; a ferradura signo da felicidade. Os balangands, essa alma que transparece a sensibilidade e a exuberncia do design de joias afro-brasileiras, na base de suas diversas significaes, comportam o universo fascinante das foras vitais dos ancestrais, que so os verdadeiros guardies do Ax. Referncias: TALENTO, B. A memria preservada nos balangands. O Estado de S. Paulo. Caderno 2, p. 3, 23 de out.,2004. PAIVA, E. F. Pequenos objetos, grandes encantos. Rio de Janeiro: Revista Nossa Histria, ano 1, n. 19, p. 58-62, 2004. LODY, R. Balangands. In: Dicionrio de arte sacra & tcnicas afro-brasileiras. Rio de Janeiro: Pallas, 2003, p.221.

__________. Jias de Ax: fios-de-contas e outros adornos do corpo - a joalheria afrobrasileira. Rio de Janeiro: Ed. Bertrand Brasil, 2001. __________. Pencas de balangands da Bahia; um estudo etnogrfico das jiasamuletos. Rio de Janeiro: FUNARTE/Instituto Nacional do Folclore, 1988. MACHADO, Paulo A. de Carvalho Ourivesaria Baiana [Miths Art in Bahia] Rio de Janeiro, 1973. SALUM, M. H. Leuba (Lisy) Critrios para o Tratamento Museolgico de Peas Africanas em Colees: uma proposta de museologia aplicada (documentao e exposio) para o Museu Afro-Brasileiro. Ver. MAE no. 3. So Paulo. 1997: 171-86. SANTOS, M. dos Balangandam... Berenguendem Revista Ilustrao Brasileira no. 60 Anno XVIII. Rio de Janeiro: Sociedade Anonyma O Malho, 1940. P. 09 e ss. GODOY, S. de S. Por que que a baiana tem? In: O que que a Bahia tem: ourivesaria do Museu Carlos Costa Pinto Salvador. Edies Pinacoteca do Estado de So Paulo, 2006 [Catlogo de exposio]. ZANINI, Walter. (Org.) Histria Geral da Arte no Brasil. So Paulo: Instituto Walther Moreira Salles Fundao Djalma Guimaraes, 1983. vol. 2. Pgina da Internet (acessada em 14/11/2012) http://www.xiconlab.eventos.dype.com.br/resources/anais/3/1308349962_ARQUIVO_J oiasAfricanaseAlgunsExemplosdesuaMemorianasAmericas.pdf

Joias Crioulas: comunicao visual afro-brasileira Renato Arajo da Silva (araujinhor@hotmail.com) Novembro de 2012 O uso de adornos uma das formas mais imediatas de expressar valores culturais numa linguagem simblica e facilmente comunicvel dentro do grupo usurio. Essa linguagem transmite graus de hierarquia, distino social, valores religiosos, posicionamentos polticos e apresenta os demarcadores de identidade de quem a utiliza. As joias africanas e as suas correlatas nas Afro-Amricas so luxuosos objetos de prestgio representados por adereos, adornos ou enfeites utilizados no amplo contexto das "artes corporais" que podem ou no ter uma funo religiosa. Os principais indcios da influncia da joalheria africana na joalheria afro-brasileira so encontrados nas chamadas joias crioulas joias produzidas por grupos negros vindos de variadas regies da frica que mesclaram seu saber tecnolgico com sua sensibilidade esttica para recriar no Brasil a diversidade das formas e dos contedos de suas matrizes ancestrais. A partir dos relatos de viajantes, do trabalho especfico da historiografia, etnologia, antropologia e com a anlise formal dessas peas de influncia africana fora da frica tem sido possvel refazer o jogo da memria/esquecimento presente na cultura ornamental africana e ver como se desdobrou esse saber de modo expressivo em diversas regies do contexto escravista. O objetivo recompor sua anlise tanto na frica quanto nos pases que receberam contingente trabalhador africano, traando assim, os vnculos perseverantes dessa memria simblica intercontinental. Com o desenvolvimento do processo colonial na idade moderna e a explorao da escravido atlntica ocorreram tambm diversos desdobramentos que afetaram a cultura da joalheria, desde desdobramentos no uso e funo (finalidade prtica, mgico-protetiva, monetria, distintiva de status social, ornamental etc.) tambm mudanas na forma (variabilidade artefatual, adaptaes locais, reinterpretaes) bem como houve ainda desdobramentos especficos na tcnica (cera perdida, forja, escultura, moldagem, filigrana, entre outras). Boa parte da joalheria afro-brasileira apresenta-se como uma espcie de discurso de caracterstica simblica. Essa urea mstica que vemos em torno de alguns exemplos da joalheria afro-brasileira diz respeito ao seu carter icnico e conceitual tambm verificado na prpria arte africana. Esta arte aparece como icnica principalmente porque se expressa geralmente por meio smbolos e ela conceitual tambm, porque visa a comunicao de ideias e o estabelecimento de relaes e analogias sintetizadas nos seus padres artsticos, mas podem ainda ser facilmente decodificadas pelos membros do grupo. J desde o fim do sculo XVII o discurso visual da joalheria crioula foi encarado pela classe dominante como um exagerado discurso do luxo e da exuberncia; a ponto da publicao da Carta Rgia de 20 de fevereiro de 1696 fazer referncia demasia do luxo das escravas no Brasil, implicando na proibio de que elas usassem vestido de seda ou que tivessem atados aos seus vestidos quaisquer guarnies de ouro ou prata. Essa proibio do perodo colonial, vinha na esteira das vrias legislaes Pragmticas contra o luxo, com dataes mais antigas, promulgadas pela corte portuguesa e que visavam organizar o uso de vestes e

costumes para manter a hierarquia social at mesmo na vestimenta, primeiro na metrpole e posteriormente tambm nas colnias. Mais do que mero adereo, as joias crioulas possuem historicamente um carter socioeconmico e de resistncia escravido. Sem acesso a bancos ou a propriedades, o acumulo de joias foi um mtodo utilizado pelas escravas de ganho, pelas irmandades de negros e por muitos outros escravos que aproveitavam para economizar seus ganhos ou o excedente dos produtos que vendiam para encomendar joias de prata e ouro que serviam de algum modo como um bem de fcil trnsito do qual pudessem dispor quando necessrio ou ainda serviam para comprar alforrias. As joias crioulas, neste sentido, so belos exemplos da originalidade e da habilidade tecnolgica africana e afrobrasileira. O fato da tradio tecnolgica indgena no se valer da metalurgia e da fundio de metais determinou o modelo de construo de sua joalheria; j os descendentes de europeus, por sua vez, tiravam seus modelos das metrpoles Europeias, ao mesmo tempo acirrando e dificultando a luta pela originalidade nacional; por outro lado, mesmo circunscrita ao contexto violento da escravido, a chamada cultura crioula (desenvolvida por negros nascidos no Brasil, mas com ascendncia de diferentes etnias africanas) abalizaram originalmente a produo e a tecnologia do trabalho em metal no pas, gerando forte impacto visual no design de joias brasileiras. Renato Arajo da Silva Nov. 2012

Referncias CARNEIRO DA CUNHA, Mariano. Arte Afro-Brasileira. Cap.13. ZANINI, Walter (org.). Historia Geral da Arte no Brasil. So Paulo: Instituto Moreira Sales, 1983: 9751029. GABUS, Jean. Art Ngre recherch de ses functions et dimensions Ed. La Baconnire Neuchtel, Suia 1967. ____________. Parures et Bijoux dans le Monde Avanti, Neuchtel, 1962. LIBBY, D. Cole, (Org.); FUTADO, J. FERREIRA (ORG). Trabalho Livre, Trabalho Escravo: Brasil e Europa, sculos XVII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006. PP. 5859. LARA, S.Hunold (ORG.) Legislao sobre escravos africanos na Amrica Portuguesa. Madrid: Ed. Mapfr, 1999. LODY, Raul. Pencas de balangands da Bahia; um estudo etnogrfico das jiasamuletos. Rio de Janeiro: FUNARTE/Instituto Nacional do Folclore, 1988. __________. Jias de Ax: fios-de-contas e outros adornos do corpo - a joalheria afrobrasileira. Rio de Janeiro: Ed. Bertrand Brasil, 2001. SALUM, M. H. Leuba (Lisy) Critrios para o Tratamento Museolgico de Peas Africanas em Colees: uma proposta de museologia aplicada (documentao e exposio) para o Museu Afro-Brasileiro. Ver. MAE no. 3. So Paulo. 1997: 171-86. VERGER, P. F. Artigos. So Paulo: Ed. Corrupio, 1992. ZANINI, Walter. (Org.) Histria Geral da Arte no Brasil. vol.2. So Paulo: Instituto Walther Moreira Salles Fundao Djalma Guimaraes, 1983.