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Ta Makuende Yaya y las Reglas de Palo Monte

Natalia Bolvar Arstegui Carmen Gonzlez Daz de Villegas

TA MAKUENDE YAYA
Y LAS RELAS DE PALO MONTE MAYOMBE BRlLLUMBA KIMBISA SHAMALONGO

Natalia Bolvar Arstegui y Carmen Gonzlez Daz de Villegas

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Lyda Cabrera, Karl Laman: Nyanda Lagu Ndundu If Om, Danny Dawson, Robert Farrs Thompson, Padre Ral Rodriguez Dago, Nyanda Logu Moana buriri.

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ORACIN AL ESPRITU CONGO Oh, divino redentor Congo, oh, divino redentor Congo, oh, divino redentor Congo, t que has pasado por todas las justicias del mundo, yo fe ruego que no me dejes pasar lo que t pasaste. Te pido que mi esposo o novio no me desamparen, que no me abandonen. A Ti Te pongo, de protector de mis causas para que no me ti/den de brujeras y todo lo malo que a mi paso se me presente. Sea mi gua en todos mis asuntos y que las cosas malas se aparten de m y que nadie me odie y dame dicha en cualquier negocio que yo emprenda. En mi trabajo me des paz y tranquilidad y me gues mi familia por el buen camino. DOS AVE MARA Para mayor dicha y suerte en la lotera, prenda una vela de cera Virgen, frente al Congo Mongoll AMN.

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TA MAKUENDE YAYA Y LAS REGLAS DE PALO MONTE

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INTRODUCCIN

Originarios de la regin de los grandes lagos del este de frica ecuatorial. muchos pueblos bantes emigraron hacia otras regiones para escapar de los embates y la influencia de los pueblos hamitas, empeados en sus guerras religiosas de conquista y expansin. Tras cruzar el continente en penosa marcha, una de esas oleadas migratorias bantes se esparci en el rea de forestas tropicales y sabanas que se extenda hasta el estuario del ro Congo y las partes altas de los ros Cunene, Cubango, Cuito, Chobe y Kasai. Entre esos grupos estaba parte de nuestros ancestros africanos, quienes se radicaron, en algn momento de finales del siglo XIII o principios del XIV, en la regin costera de lo que se corresponde aproximadamente con lo que hoy se conoce como Angola, desde el estuario del ro Congo hasta casi llegar a la desembocadura del ro Kwanza, y en un pequeo territorio junto al estuario, que abarcaba la franja del actual Zaire con salida al Atlntico y el enclave de Cabinda, as como una porcin de la costa de lo que posteriormente fuera el Congo Brazzaville. Esas comunidades dieron vida a una serie de formaciones estatales embrionarias, las cuales, con el decursar del tiempo, se fundieron bajo una autoridad central, si bien relativamente laxa: la del Manikongo. La tradicin oral bakonga nombre genrico de los inmigrantes bantes que se asentaron en esa zona cuenta diferentes historias acerca de la constitucin de su reino. Una afirma que 9 de los sobrinos del Manikongo abandonaron el clan de su to y cruzaron el ro Zaire para asentarse en tierras ribereas, fundando los 9 clanes descendientes directos del monarca. Otra, en cambio, dice que Mtinu Wene, el primer Manikongo, despus de mucho guerrear, logro asentarse al sur del ro Congo. Entonces distribuy las tierras conquistadas entre sus capitanes ms corajudos, que eran 9. Nueve fue, a partir de entonces, un nmero sagrado para esos pueblos. En el momento en que reciban el legado real, cada uno de ellos describira as su lealtad al rey y sus hazaas en la guerra y en la paz: -Yo soy Ndumbu a Nzinga, planta trepadora que se enrolla en espiral. Mis ramas se anudan alrededor de todo el pas. -Yo soy Manianga, el que est sentado. Me siento en la silla y en la estera. Yo he hecho nacer a los mvembas y a los nlazas. -Yo soy Nanga, el cojo, pero voy muy lejos. Las piedras de mi estufa son cabezas de hombres. Mi cuchara de comer es la costilla de un gran pez. -Yo soy el jefe Mankunku, aqul que todo lo derrumba Yo acomet a los ndembos, a los tambores de los poderosos. Que no venga nadie a molestarme ni con el timbal ngongie ni con e! tambor ngoma.

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-Yo soy Ngimbi, aqul que hace crecer abundantemente todo lo que nutre y alimenta. Las madiadias o falsas caas de azcar que se cortan por la maana, al medioda nuevamente se mecen al sol. -Yo soy Mbenza, aqul que rompe, que corta, que hiende. No corto las cabezas de los ratones, sino de los hombres. -Yo soy Mpudi a Nzinga, un gran pez, pero adems un halcn que, pese al fuego, caza por encima de la hierba en llamas. -Yo soy Mboma Ndongo, la serpiente jiboia que deja huellas a su paso. Se arrastra por todo el Congo, por Loango. Madre que hace bien a todos los otros clanes. -Yo soy Makaba, el que reparte las tierras, pero las leyes de esas tierras quedan en mis manos, en mi poder. El ncleo del reino del Manikongo, incluyendo la porcin administrada directamente por l a travs de una compleja red de jefaturas, estaba al sur del estuario del ro Congo, circundado por el Atlntico y los ros Congo, Cuango y Dande. Su capital era Mbanzakongo, el moderno San Salvador del norte de Angola. Acotamos que mbanza es el trmino que designa la tumba del ancestro fundador de una aldea. Equivale, por derivacin, a aldea principal y toma el nombre de su fundador. Mbanzakongo debe ser, pues, el sitio de enterramiento del fundador de la primera aldea que se asent en el rea. Alrededor de ese ncleo haba grupos de estados ms pequeos, parte del mismo complejo en el sentido de que haban sido sometidos por los bakongos, pero cuya lejana del centro les permita un grado no desdeable de autonoma, si bien acataban la supremaca del Manikongo. Los tratadistas del siglo XVII coinciden en que los ms importantes entre esos estados eran los de Ngoyo, Kakongo y Loango, en la costa atlntica al norte del estuario del ro Congo, agrupados mucho ms tarde bajo el nombre de Cabinda; el rea conocida como Matamba, a caballo sobre el valle del ro Cubango al sureste, y la regin de Ngola, que abarcaba ambas riberas del Kwanza, y que hoy es la mayor parte de la porcin central de Angola. Diremos, de paso, que Angola deriva de Ngola, nombre de uno de los principales clanes de la regin, el cual, en cierto modo, es un nombre dinstico. Los pobladores del dominio del Manikongo ascendan, segn estimados de los misioneros del siglo XVII, a unos dos millones y medio antes de la llegada de los portugueses en 1482. Los hombres eran formidables herreros, cazadores y guerreros. Las mujeres se dedicaban a la agricultura. Lo que encontr Diego Cao al desembarcar en esas tierras fue descrito, no sin cierta admiracin y sorpresa, como un reino grande y poderoso, muy poblado y con muchos vasallos. No obstante la centralizacin del poder, por laxa que fuera, ese reino poderoso preservaba numerosos rasgos de la sociedad matriarcal tanto en su ordenamiento social como en sus creencias, basados ambos en el sistema de mvila o kanda, trminos sinnimos que pueden ser traducidos libremente como clan.

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El kanda es el colectivo en que vive el hombre y que, a su vez, garantiza la vida de ste. Se establece sobre la base del llamado parentesco uterino. Un nio pertenece al clan de su madre quien, a su vez, pertenece al de su to materno. Es un conjunto orgnico y mstico de todos cuantos han sido paridos por mujer incluyendo, naturalmente, a los ancestros, cuyos nombres llevan los diferentes clanes. Los ancestros eran, en ese contexto, la clase, por as llamarla, preponderante. Eran los maestros dotados de un poder sobrehumano, capaces de transmitir parte de su sabidura a sus descendientes; eran los verdaderos propietarios de la tierra, de la cual sus descendientes son los usufructuarios. Los habitantes de las tierras ancestrales ocupaban el segundo peldao de la escala social. El clan que en puridad ya haba dejado de ser tal, puesto que estaba subordinado a un poder central ocupaba muchas aldeas segn las lneas de descendencia que se hubieran constituido a travs de los tiempos. La jefatura de cada aldea perteneca por derecho de herencia al descendiente ms directo de la primera mujer de la primera lnea. Ese jefe era tambin el sacerdote principal del culto a los antepasados, de cuya estricta observancia dependa la prosperidad del clan y sus miembros. l era, pues, el heredero y representante de los ancestros en la tierra y, a la inversa, era tambin el representante de los miembros del clan ante los antepasados. Ese culto, sin embargo, est cimentado en la autoridad que se adjudicaba al padre con respecto a sus hijos, a los cuales no gobernaba a diferencia de la madre, pero de cuyo respeto vitalicio era acreedor por el solo hecho de haber contribuido a su concepcin. La autoridad paterna sobreviva al padre fallecido. Y sus hijos le rendan tributo despus de muerto, de la misma manera que reverenciaban a los ancestros, de los cuales el padre pasaba a formar parte al morir. La existencia de un poder poltico central se reflej ms en la jerarquizacin de la divinidad y sus caractersticas funcionales que en el ordenamiento social dentro de los clanes. Y aunque la descripcin y anlisis de esa divinidad han llegado a nosotros por medio de los misioneros que intentaran la catequizacin de los bakongos, con la inevitable identificacin de una deidad nica con el Dios de la Iglesia Catlica, lo que resulta incuestionable es que los bakongos s tenan una deidad nica: Nzambi, que puede, efectivamente, parangonarse con el Supremo Hacedor. El misionero belga R. P. J. Van Wing, quien vivi algunos aos entre los bakongos a principios de este siglo, describe esa entidad divina suprema de la siguiente manera: Nzambi cre el cielo y todos los astros, y tambin a la primera pareja humana, de la cual desciende la humanidad entera. Nzambi interviene en la creacin de cada individuo. Cuando un nio est a punto de nacer, el alma material entra por una de sus orejas, indicando que ha ocurrido el nacimiento "verdadero". Al morir el hombre, el alma material regresa a Nzambi. Acotamos como dato curioso que numerosos cientficos sostienen que el sentido auditivo es lo ltimo que se pierde en el momento de la muerte. Nzambi dispone de la vida y la muerte de todo lo existente, y castiga a los transgresores de sus leyes. Entre stas, la principal es el respeto a los padres. Nzambi es veraz y omnisciente, est en todas partes, pero no se le representa en cosa material alguna, ni siquiera en imgenes.

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Sin embargo, Karl Laman, quien viviera largo tiempo entre los bakongos y cuya obra es material obligado de referencia para todos cuantos se interesan por las manifestaciones religiosas en el reino del Manikongo, cuenta otra historia. Es sta: Nzambi es idntico a Chambi, deidad cuyo culto preservaron los ancestros de los bakongos cuando abandonaron su regin de origen. El concepto de Nzambi entre los bakongos probablemente debe mucho a la influencia de las primeras misiones catlicas que abrieron sus puertas en el dominio del Manikongo. Segn la concepcin autctona, Nzambi otorg la vida al hombre en el momento de la Creacin. Es ms grande (ms poderoso) que todas las dems categoras de espritus de los muertos. Esto es importante, seala Laman, porque en las tradiciones populares bakongas los nkisi (espritus de los difuntos) tienen una relevancia particular, especialmente Funza, creador del feto en la matriz, y Bunzi, dios tutelar del clan, de cuyo bienestar y felicidad es responsable. Los ancianos, sigue Laman, confieren a Nzambi un poder casi universal, considerndolo el dueo de todo y de todos. Nzambi no se muestra, sin embargo, a los vivos. Habita en el cielo y no baja a la Tierra, pero lo ve todo. Las lneas de la palma de la mano y los profundos surcos de la columna vertebral se conocen como la escritura de Nzambi y tambin como sus caminos, por los cuales penetra al cuerpo de los hombres. Pero como Nzambi dej que la muerte reinara sobre la humanidad, su relacin con sta no es de confianza o intimidad. Por ello, Nzambi no es objeto de culto. Puesto que no se le puede conmover con ruegos, arrepentimientos u ofrendas, ocupa un lugar secundario en la imaginacin popular. Algunos creen, contina diciendo Laman, que el hombre y la mujer fueron creados en el cielo y bajados a la Tierra por un hilo de araa. Tambin creen que una persona llamada Tuuka Zulu (el que vino del cielo) visitaba la Tierra cabalgando sobre un relmpago en calidad de enviado de Nzambi, para curar a los enfermos y resucitar a los muertos. Tuuka Zulu se convirti ms tarde en Mukulu o Nkulu, el ancestro de la humanidad, que tambin trajo semillas de todas las plantas tiles y en quien se originaron todos los usos y costumbres, incluso la muerte. El nombre Nzambi tiene mltiples significados, precisa Laman. Se le puede atribuir a un animal de grandes proporciones; a un cadver, porque cuando alguien muere se transforma en un ser invisible con poderes semejantes a los de Nzambi. Como dueo del trueno y del relmpago, se le ha dado el nombre de Mpungu Bidumu, ser celestial superior que despierta a los habitantes del cielo de su sueo, parecido a la muerte. Pero tambin se llama Mpungo al nganga que puede ver a los muertos y a los ancestros. Esa concatenacin conceptual reproducida por Laman parece ms propia del pensamiento mgico bant que la explicacin de Van Wing, mediatizada a todas luces por los preceptos de su fe; explicacin en la que figura, no obstante, el elemento del alma material y su forma de entrada al cuerpo humano, que tambin aparece en Laman. Y tambin refleja de manera adecuada la realidad poltica y social del clan: alejado fsicamente del centro del poder, en trminos espirituales se distancia del Ser Supremo quien, una vez que crea a sus hijos, los abandona a sus propios recursos, y permite que la muerte los arrebate de este mundo.

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Y cules eran esos recursos? Los elementos de la naturaleza: las plantas que sirvieron de sustento, cobija y medicina a los fundadores de los clanes en su peregrinacin a lo ancho del continente; los animales de pelo y pluma que cazaban; las aguas que calmaron su sed y aliviaron su cansancio: la tierra que contena las plantas y las aguas benefactoras y que, al trmino del largo trayecto, fue sembrada y rindi sus frutos. De ah que las creencias venidas a Cuba desde el reino del Manikongo giren alrededor de estos elementos, en vez de haberse concentrado en la creacin de un panten politesta, propio de las sociedades descentralizadas y secularmente sedentarias, como fuera el caso de los yorubas, por citar slo uno de esa parte del continente trasplantado a Cuba. Los astros, y los elementos y fenmenos de la naturaleza tambin poseen poderes y atributos propios. El remolino, por ejemplo, tiene poderes semejantes a los de los nkisi que traen la desgracia y la desolacin, quienes se trasladan de un sitio a otro valindose de los remolinos y las tormentas El cielo, y no Nzambi, es el dueo de la lluvia : la produce y la retiene. La lluvia gobierna a los seres humanos porque de ella depende el sustento y la buena salud de stos. El rayo es sagrado y sirve para castigar las transgresiones humanas. La luna, y no el sol, es para los bakongos el ms notable de los cuerpos celestes. Cuando hay luna nueva, la tierra tiembla porque ella se lleva las almas de las personas y los animales para ganar fuerza y "llenarse". Para ellos la luna es masculina. Su esposa es, segn la regin de que se trate, el lucero de la tarde o la estrella de la maana. El sol, en cambio, es una mujer muy trabajadora que descansa poco. El y la luna estn en constante conflicto. Si la luna prevaleciera, el mundo languidecera hasta extinguirse bajo su hechizo. El da en que choquen, la humanidad perecer. Cada estrella est asociada a una actividad humana particular. Pero los cometas slo predicen sequas prolongadas y grandes hambrunas. El ro Congo es muy respetado por su inmenso poder sobre la vida de los hombres. Los ancianos cuentan que en los viejos tiempos, el ro era un ser viviente que poda castigar crmenes y leer los secretos del corazn. Por eso, antes de cruzarlo, se le hacan oraciones y ruegos. Es comprensible, pues, que la base de las Reglas de Palo Monte sean los nkisi, las prendas tambin llamadas, certeramente, fundamentos, resumen de los dos sujetos de veneracin de los pueblos del reino del Manikongo: los ancestros y la naturaleza y sus espritus. Las prendas son receptculos de formas diversas que contienen lo que Robert Farris Thompson describe como un universo en miniatura, tal y como lo perciben esos pueblos. Ellas encierran aguas, hojas, hierbas, piedras y tierras tomadas de distintos sitios; dientes, picos, garras de variados animales, junto con pequeos fragmentos de sus huesos o de un ser humano cuyo espritu pasa a vivir en ese nkisi o receptculo. ste puede fsicamente ser una calabaza, un atado de corteza de rbol o de tela basta, un caldero de hierro o de barro y hasta un caracol. En ocasiones especiales era tambin una escultura de una o ms figuras humanas. Cuando alguno de los muertos ilustres del clan deseaba manifestarse para ayudar o daar a los vivos, explica

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Laman, se "fijaba" el espritu con resina y bilongo (medicina) a una escultura. Al incorporrsele el espritu, la estatua / receptculo y el espritu que haba pasado a habitar en ella reciban el apelativo genrico de nkuyu. Wyatt MacGaffey en su catlogo de las prendas recogidas por Laman en el Congo, presenta mltiples tipos de estos receptculos, entre los cuales sobresalen los siguientes por su originalidad: Mbongo Nsimba es una prenda/estatua proveniente del rea que Laman llama Mayombe, ubicada al oeste de Kingoyi y Kinkenge. Sirve para la adivinacin y la curacin. Londa es un nkisi para las mujeres y los nios. Es muy complejo e incluye amuletos que deben usar quienes estn protegidos por este nkisi, que pone nfasis en la armona familiar. Ndundu es el nombre de una prenda que significa albino. Los bakongos creen que los albinos, como los jimaguas, son la reencamacin de los espritus del agua. Aunque este nkisi ataca a todo organismo humano, tambin cura muchas enfermedades. Mbundu es un nkisi hecho en forma de atado de corteza y sirve para "decir" la verdad sobre disputas locales serias. Mbundu es una de las plantas que se usan para componer este nkisi, y que le da su nombre. Mbenza es, a todas luces, un tipo de prenda muy antiguo que adopta muchas formas. En Mayombe es tambin el ms alto de los ttulos jerrquicos y el nombre de un importante clan de la regin. Algunos estudiosos, segn MacGaffey, la describen como objeto de un culto comunitario para abrir la matriz a una larga progenie. Por ltimo, est el Nkisi a babonsono, o nkisi de todos. No es en realidad una prenda, sino una especie de botnica en miniatura que muchas aldeas ponen a disposicin de sus moradores para proporcionarles los ingredientes bsicos para componer una prenda a quienes la necesiten. Nkisi es un trmino que se presta a confusin, y tal vez sea el concepto de los bakongos orientales el que con mayor claridad resume su significado. Para ellos, nkisi es un objeto artificial habitado o influenciado por un espritu y dotado por l de un poder sobrehumano. Por espritu se debe entender, en este caso, no un alma descarnada, sino el alma de un difunto que ha tomado, por voluntad propia, despus de su muerte, un cuerpo adaptado a su nuevo modo de "ser". De ah que el trmino nkisi designe al espritu y al objeto material en el cual tal espritu "es" y puede ser dominado por un hombre. Ese objeto o receptculo es compuesto, fabricado, por un nganga, quien es el vnculo, por as decirlo, entre los vivos y los muertos. El vocablo nganga, por s solo, significa hacedor, pero siempre se le aade una suerte de apellido que indica su funcin. As, est el nganga nkisi, trmino genrico comnmente especificado por el nombre del nkisi, como ocurre en los casos del nganga ngombo (el adivino), el nganga lufu (el forjador, funcin muy especial y apreciada), el nganga kuka (el curandero), y el nganga bankulu, el mayor que guarda el receptculo de los ancestros y es ministro de su culto, por mencionar slo algunos. Todo hombre o mujer que posea un nkisi es, por lo tanto, su nganga. Dice la leyenda que el primer nkisi fue compuesto por Mukulu, un antiguo ancestro. Pero fue Mentete, el primer ser humano que descendi del cielo, quien ense a los hombres cmo fabricar o componer un nkisi. Los nkisi tienen aliento, pero no igual que las personas. Escuchan al nganga y hacen lo

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que ste les ordena. La vida del nkisi no termina, sino que se transmite para formar una especie de linaje. Segn la tradicin popular congolesa, el primer nkisi fue hecho en el agua, origen de todos los seres vivientes, e inaugur la lnea de Nkosi, el destructor. Despus se compusieron los nkisi de la lnea de Kyere, la alegra. As, de cada nkisi pueden "nacer" tantos otros como estime su nganga. Pero cada uno de ellos debe ser igual que el primero, cuyo nombre adoptan. El nganga mayor es quien transmite el arte de componer un nkisi a los novicios, a quienes tambin informa sobre sus propiedades y prohibiciones. Para poder comprender mejor la naturaleza de los espritus ancestrales y de la naturaleza, es preciso conocer primero cmo se perciban los bakongos en tanto que seres vivos. Laman ofrece de esto una explicacin detallada, que permite llegar a conclusiones sobre tal percepcin mediante el significado de palabras claves que designan cada uno de los diversos componentes, visibles o no, del ser humano. Optamos por ella, pues la explicacin de Van Wing, ms sinttica, carece de los matices que enriquecen la exposicin de Laman. El hombre, dice Laman, es considerado como un ser dual, compuesto por una entidad exterior: el cuerpo fsico, que se entierra y se descompone, y una entidad interna: la esencia misma del hombre. sta, a su vez, est compuesta por dos entidades separadas: la nsala y el mwela. Nsala es la parte del hombre que no es visible en el cuerpo exterior : es su alma o mejor, el principio de la vida. Es considerada como un ser viviente que acta como la adivina del hombre, al cual puede abandonar momentneamente para vagar por el mundo y conocer los acontecimientos que afectarn a su dueo en el futuro. Al norte del Congo, donde la palabra nsala no se emplea, se usa kiini (sombra), de lo cual se infiere que alli la sombra es conceptual y funcionalmente igual al alma o principio de la vida. En Mayombe y otras regiones sureas, nsala equivale a sentido: lunzi, que podra describirse como la imagen del hombre interior, de la esencia del hombre. Para los ngangas, la nsala es visible en forma de sombra. Igual que el cuerpo fsico tiene su sombra, el alma tambin tiene la suya. La nsala no abandona el cuerpo fsico sino hasta que el hombre muere, v la sombra se separa de l. Por eso los muertos mantienen el alma de un enfermo virtualmente cautiva, obligndola a no alejarse del cuerpo fsico; si no hicieran esto, toda enfermedad tendra un desenlace inmediatamente fatal. Mwela es el aliento, el rgano a travs del cual el hombre vive y respira. Si abandona el cuerpo, el hombre muere. El mwela puede posesionarse de cualquier animal. Para prolongar la vida de un ser humano, se mezclan unas gotas de su sangre con las de un animal determinado para que ambos compartan el mismo aliento y la vida se prolongue. Cuando un hombre duerme, el aliento deja el cuerpo fsico y vaga por otros lugares para conocer y predecir el futuro de su poseedor, actuando as en forma parecida a la nsala. Cuando el hombre muere, su aliento va al mundo de los muertos o a Kalunga, las regiones "infernales" de la Tierra. En la tierra de los muertos, la vida contina de manera semejante a la vida terrenal, si bien carente de penas y enfermedades. La muerte, dicen los bakongos, slo ocurre una vez y es como una recompensa. Los habitantes de la tierra de los muertos estn, por lo general, divididos en dos grandes grupos: los nkuyu y los nyumba, divididos a su vez en numerosos subgrupos de

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distintas funciones, imposibles de enumerar aqu sin hacer de esta introduccin un tratado. Nkuyu significa espectro, visin y tambin cambio, transformacin. No tienen los nkuyu un lugar definido en el mundo de los muertos, sino que andan errantes por el mundo de los vivos y son susceptibles de ser capturados por un nganga. Los nyumba son aquellos que, al pasar a la tierra de los muertos, no adquieren una apariencia diferente a la que tuvieron en vida, porque no deben pagar por hechos censurables, por eso se mezclan con los vivos y muchas veces se confunden con ellos. Tambin existen los simbi, a los que, a menudo, se confunden con los espritus de los muertos, aunque para nada se parecen a stos. Los simbi se manifiestan en torrentes o inundaciones sbitas que arrasan con chozas y cosechas. Un simbi no puede ser capturado y encerrado en una nganga, sino tras muchas dificultades y peligros. Alguien que, a riesgo de su vida, su salud y su razn, capture a un simbi, se convierte automticamente en nganga, sin necesitar de otra iniciacin. Al sur del Congo, el jefe de los simbi es llamado Mpulu Bunzi, pero en otras regiones se le llama Ndoona Bidi y se cree que es mujer. Anuncia la llegada de la estacin seca cuando pasa por la tierra con sus huestes. El agua -salobre o dulce- es el hbitat de los simbi y sus lagunas tienen la reputacin de ser muy peligrosas para quienes se acerquen a ellas. Nkadi Mpemba es una de las figuras ms misteriosas de la mitologa de los bakongos. Los cronistas-misioneros lo encontraron en Loango y en Mbanzakongo, y se sirvieron de l para designar a Satans, aunque no existen evidencias de parecido entre uno y otro. Nkadi Mpemba, relata Van Wing, a partir de los testimonios recogidos entre los bakongos, es una entidad cruel y dictatorial en cuya tierra el sol nunca alumbra y desde la cual los muertos no pueden visitar a los vivos en sueos. Igualmente enigmtico es Mbumba Loango, poderoso espritu reverenciado en la zona de Mayombe, quien ocultaba su verdadera apariencia bajo el disfraz de una enorme serpiente que viva junto al agua. En el reino del Manikongo, el trmino ndoki no designaba ni a un espectro, ni a un espritu, sino a un poder, a una fuerza, transmisible por consanguinidad, que permita a quienes la poseyeran o recibieran dominar a los espritus de sus parientes muertos sin precisar de objeto mgico alguno. Las personas que detentaban este poder eran tambin llamadas ndoki. De ellas se deca que tenan la facultad de convertirse en animales de conocida ferocidad: cocodrilos, leopardos o serpientes de gran tamao. El nico objeto mgico que necesitaban esas personas era un amuleto que las ayudaban a operar tal metamorfosis. Si bien los clanes de pescadores bakongos del territorio que hoy se conoce como Cabinda rendan igual culto a los antepasados, la mayora de sus divinidades era femenina, smbolo de la proliferacin, y estaban directamente asociadas a la naturaleza. Eran llamadas "espritus madres" y su origen parece ser muy remoto. No pocos estudiosos sostienen que se trata de deidades tradas por los primeros bantes que se asentaron en la zona, cuya devocin

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ha sobrevivido all hasta nuestros das, aunque nos parece que mejor podra describrselas como espritus de la naturaleza divinizados. No habitan esas deidades ni nkuyu ni nkisi, sino la tierra, las lagunas, las rocas y los bosques. La presencia en las Amricas de un crecido nmero de esclavos pertenecientes a los diversos clanes bakongos bajo la gida del Manikongo, se debe a un cmulo de circunstancias, entre las cuales no fue la de menor importancia la rpida catequizacin del Manikongo de la poca, bautizado como Alfonso apenas nueve aos despus de la llegada de Diego Cao a la zona. Accedera al trono con el nombre de Alfonso I en 1507, ocupndolo ininterrumpidamente hasta su muerte en 1543. Fue l quien estableci las primeras relaciones con los portugueses, cuyas costumbres adopt, y quien les suministr los primeros esclavos con destino a la colonia de Brasil. Pero cuando las exigencias de mano de obra para esa posesin portuguesa crecieron, como para que resultara imposible satisfacerlas por otra va que no fuera la guerra, Alfonso I y sus sucesores no estuvieron dispuestos a ello. En 1575 al Congo lleg Paulo Dias de Novis, inaugurando una nueva era en las relaciones de Portugal con el reino del Manikongo. Dias plant su cuartel general al sur del ro Congo e inici la guerra de conquista contra los bakongos de Ngola, entrenando, al propio tiempo, a bandas de nativos para la captura de prisioneros de guerra, embarcados despus, como esclavos, y para la expansin de las fronteras coloniales. Para 1591, el dominio efectivo del Manikongo se haba reducido a seis provincias: Bamba, Sonho, Naundi, Pango, Bata y Pemba. Casi setenta aos resisti el reino del Manikongo las depredaciones portuguesas y los conflictos internos que la expansin colonial trajo consigo, antes de decidirse a presentar batalla. Los resultados fueron desastrosos. La unidad del reino se resquebraj con enorme rapidez y para fines del siglo XVIII el dominio del Manikongo slo alcanzaba unas pocas aldeas en la periferia de Mbanzakongo. Demasiado cercano al ojo de la tormenta colonial, el reino del Manikongo fue devastado por ella. No fue exclusivamente a Brasil adonde fueron a parar los bakongos capturados en e! reino del Manikongo. Tambin arribaron, entre otras islas del Caribe, a Cuba, transportados a la fuerza en los navos de cuatro empresas europeas, que fueron las encargadas de este infame comercio transatlntico entre 1696 y 1763. Tales empresas eran la Real Compaa de Guinea del Reino de Portugal, que oper la ruta a Cuba entre 1696 y 1701; la Real Compaa Francesa de Guinea, cuyo "negocio" se mantuvo vigente entre 1702 y 1712, y cuya "mercanca" consista, principalmente, de esclavos oriundos de Angola; la Compaa del Mar del Sur, que puso la trata de las Indias espaolas en manos britnicas entre 1713 y 1750, excepto en perodos de guerra, y la Real Compaa de Comercio de La Habana, a la cual se le concedieron permisos para conducir esclavos a Cuba. Durante el ao que dur la ocupacin de La Habana por los ingleses (17621763), los britnicos tambin realizaron numerosas ventas de esclavos. A los entrados "legalmente" se aadan los llamados esclavos de "mala entrada",

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producto de un floreciente contrabando de seres humanos. Se conoce que de tal forma llegaron a las zonas de Holgun, Santiago de Cuba, Bayamo y Baracoa, en 1749 solamente, 33 esclavos del Congo y uno de Cabinda, entre los provenientes de otros puntos de frica. Diez aos ms tarde, y en La Habana, se realiz la venta de otros 36 hombres y mujeres trados de la zona que abarcara el reino del Manikongo. Para finales del siglo XVI, dice Lev Marrero," la poblacin negra en Cuba era mayoritaria. Los cronistas de la poca calculaban que un 60% de la poblacin total la cual fluctuaba entre los 15 000 y los 20 000, estaba constituida por africanos trados a la Isla en calidad de esclavos y sus descendientes criollos. Entre los esclavos vendidos en el mercado cubano durante la segunda mitad de ese siglo, algunos fueron identificados como congos y ngolas. En un lapso de diez aos (1578-1588), consta la venta, en el mercado habanero, de 16 congos y 25 ngolas de ambos sexos. En los primeros treinta y nueve aos del siglo XVII, y en virtud de la Real Cdula, salieron de Angola 385 barcos negreros, muchos con destino a Cuba. La media de esclavos transportada en cada uno de ellos ha sido calculada en 139, y las prdidas durante la travesa entre el 20 y el 25 de esos pasajeros forzosos en cada viaje. Desembarcados en diferentes puntos de Cuba, cientos de congos, ngolas y cabindas fueron destinados a plantaciones de caa, caf y tabaco esparcidas por toda la Isla. Fueron ellos los que compusieron, en honor a los 9 reinos sagrados del dominio del Manikongo, los primeros 9 nkisi, de los cuales nacieron otros muchos. Estos, a su vez, procrearon los que, junto con aquellas prendas originales, llegaran a ser los fundamentos de las Reglas de Palo Monte en Cuba. Dos de ellas fueron hechas en Pinar del Ro; una, en La Habana; dos, en Matanzas; una, en Santa Clara; una, en Camagey, y las dos ltimas en Oriente. Nmbrense las de Pinar del Ro, Ndumbo a Nzinga y Mananga. Ndumbo a Nzinga fue compuesta a finales del siglo XIX y perteneca a Saturnino Gmez, descendiente de algn esclavo de la dotacin del ingenio "Santa Teresa", fundado en 1827, en el Partido de San Diego de Nez, Baha Honda. Con el tiempo el nombre de esta prenda devino en Ngundu Batalla Sacara Empeo. El nkisi Mananga serva a los esclavos congos de la hacienda "Candelaria" de don Francisco Javier Pedroso, alrededor de 1806. La hacienda lindaba con la Sierra del Cuzco, y en sus terrenos, donde hoy se ubica el pueblo de Candelaria, est la loma de Juan Ganga, famoso cimarrn que mont la prenda. Esta recibi el nombre de Manawanga o Mariwanga, que corresponde a Oy, duea de centellas y remolinos, identificada con la Virgen de la Candelaria. Mboma Ndongo fue el nkisi compuesto por los bakongos en La Habana, por el ao 1812, en el antiguo casero de Guanabo, en Guanabacoa. En esa localidad de la provincia habanera ocurri un importante levantamiento de esclavos congos y yorubas de la dotacin del ingenio "Peas Altas". Casi todos los insumisos fueron masacrados por el mayoral Antonio Orihuela. El reducido grupo de sobrevivientes pudo escapar llevndose la krillumba de una de sus

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compaeras asesinadas llamada Regla Ngola. En lengua, Mboma es la Virgen de Regla. Los nkisi Nanga y Mankunku fueron compuestos en la provincia de Matanzas. Nanga recibi el nombre de Mundo Catalina, Manga o Nanga Nsaya. Su duea era la familia de los Melgarez, que radicara, a finales del siglo XIX, junto a la laguna sagrada de San Agustn de Ibez en "Pedro Betancourt". Fue montada por esclavos del ingenio "Diana de Soler", propiedad del potentado espaol Juan Soler. El ingenio fue quemado poco despus. Mankunku se convirti en Mayimbe Nkunku Sacara Empeo, y procede de las lomas de Quimbmbilas, en Perico. Fue fundamentada por cimarrones, huidos del ingenio "Tinguaro" en esa jurisdiccin. De esta prenda, famosa por su movilidad, nacieron otras muchas que, a su vez, se propagaron por toda la Isla. Come gallo negro y hierbas en forma peculiar. En Santa Clara los esclavos cimarrones del ingenio "Buena Vista", propiedad de Justo Germn Cantero, prepararon una prenda con el nombre de Makaba, Mbuniba Kuaba o Kaba. Esos cimarrones deambulaban por las montaas de Trinidad y las Alturas del Muerto, hasta el ro Ay de los Negros, e identificaban su fundamento en la Ocha con Yew. Makaba es una prenda de extrema sensibilidad, hecha con la krillumba de una joven negra que fuera atacada y descuartizada por las jauras de los rancheadores durante su fuga. Ngumbi o Nkindi es oriunda de Camagey, y encierra el espritu de Ngumbi, nombrado en vida Ciriaco. Era ste un negro bozal cuyo cimarronaje tuvo como escenario la periferia del poblado camageyano de Santa Cruz del Sur. Los negros entrados por las costas de esa provincia aun despus de suprimida la trata, pronto formaron grupos cimarrones los cuales, segn las crnicas de la poca, atacaron a Santa Cruz varias veces en el ao 1851, ocasionando prdidas humanas y materiales nada desdeables. Las prendas de la antigua provincia de Oriente son particularmente interesantes. La que responde al nombre de Mbudi Yamboaki Nzinga fue preparada en el pueblo de Yara. La importancia histrica de esa localidad radica, entre otros hechos no menos trascendentes, en que all se asent el cacicazgo indio de Macaca donde fue quemado vivo el indio Hatuey el 10 de octubre de 1513. Yara fue fundada alrededor de 1730. Para 1871, su poblacin no blanca estaba integrada por 182 libres de color v 44 esclavos. El esclavo dueo de esta prenda era Baltasar Yamboaki, de quien se dice era as llamado porque su prenda contena la krillumba de un Yamboaki, que en congo significa indio. En el punto conocido por Peralejo, situado entre Manzanillo y Bayamo, se libr una de las ms cruentas batallas de la guerra de 1895-1898. All fue emboscada por las fuerzas mambisas al mando de Antonio Maceo la columna del brigadier Fidel Alonso de Santocildes, quien escoltaba al general en jefe del ejrcito espaol en Cuba, Capitn General Arsenio Martnez Campos. ste logr a duras penas romper el cerco insurrecto y dirigirse hacia Bayamo, dejando pertrechos y heridos en poder de los mambises. Pero Santocildes y muchos de sus hombres cayeron en combate. En reconocimiento al coraje de

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las huestes espaolas, mambises descendientes de congos y ngolas que blandieron sus machetes en esa batalla, fundamentaron sus prendas, a fines del siglo XIX, nombradas Mbenza-Bana por su gua, en recuerdo de Santocildes y sus hombres. Una advertencia al lector antes de adentrarnos en el mundo mgico de las Reglas de Palo Monte. Hasta aqu hemos utilizado las palabras claves de estas agrupaciones religiosas a la manera en que fueron recogidas por los estudiosos que vivieron dentro de los pueblos del reino del Manikongo entre los siglos XVII y XIX. Esos vocablos adquirieron significados ligeramente distintos en Cuba, y sern stos los que emplearemos a lo largo del resto de nuestro trabajo, y los que se incluirn en el glosario que cierra estas pginas.

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TA MAKUENDE YAYA

Jos R. Pen Mrquez describe a Quiebra Hacha como el ms extenso, poblado y rico barrio del trmino municipal del Mariel. Su tierra, dice, era buena para la caa, para la cra de ganado y para los frutos menores, variadsimos, sustanciosos y de una exuberancia incomparable. La fundacin del barrio data, por lo menos, de 1780, y dentro de sus lmites estaban enclavados los ingenios "Balbanera" (en los terrenos de la finca "Pinillos", propiedad de don Claudio Martnez de Pinillos, Conde de Villanueva), "San Felipe", "Begoa", "Tinajas" (escenario de parte de la obra cumbre de Cirilo Villaverde: Cecilia Valds), "Angosta" y "Menocal". El primero fue levantado a fines del siglo XVIII y los otros, a principios del XIX . De la poblacin de Quiebra Hacha a principios del siglo XIX, dice Pen Mrquez que estaba compuesta por individuos de raza blanca o caucsica y negra o etipica, habiendo, adems, algo de raza amarilla. Y aade que descendientes de razas africanas de los tiempos de la esclavitud quedaban muchos an: carabales, congos, lucumes, arars, mandingas, gangas, macus y pops. No faltaba en Quiebra Hacha una iglesia parroquial, originalmente construida de madera y tejas, la cual, no obstante su buena factura, fue derribada por un cicln en 1871. Sus imgenes fueron a parar a las casas de numerosos fieles, quienes las conservaron amorosamente hasta que pudieron ser expuestas en un nuevo templo, esta vez de mampostera, terminado en 1885. Un ao despus fue destruido, cuando el ejrcito mamb quem el lugar en la campaa de la Invasin. Reconstruida nuevamente, otro cicln el de 1906 la ech al suelo. Finalmente, en mayo de 1911, el entonces prroco del Mariel, Balbino Ocarin Juregui, emprendi su reconstruccin, e inaugur la nueva parroquia el 24 de septiembre de 1912, para honrar a Nuestra Seora de las Mercedes, patrona de la localidad, cuya imagen ocup el altar mayor, flanqueado por otros cuatro altares, destinados a la Caridad del Cobre, a Nuestra Seora del Carmen, a Santa Luca y a San Jos. Sin embargo, hay otra deidad en Quiebra Hacha que Pen Mrquez no menciona, pero que ocupa un sitio prominente en la devocin popular, y que cuenta con su propio lugar de adoracin. Se trata del San Antonio africano, rarsima talla de madera negra, de 37 centmetros de alto Sus devotos lo han vestido con finas ropas blancas o moradas y han cubierto su cabeza con un turbante. Carece de ojos, en su lugar, el escultor hizo dos pequeos agujeros. Su nariz es ms bien alargada. Una vez al ao en la madrugada del 13 de junio un devoto lo baa con aceite. Que se sepa, esta tarea nunca ha sido realizada por una mujer a pesar de que han sido mujeres las que tradicionalmente han cuidado el templo y de que sobre todo una, Mara Pedro, puso extraordinario empeo en "cristianizar", por as decirlo, a este santo africano no canonizado por la Iglesia Catlica, y

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por extender su culto, cosa que logr sin mucho esfuerzo, pues la imagen vena acompaada de antao por las ancdotas de sus numerosos milagros. La capilla dedicada a l fue edificada a finales de los aos cincuenta, en virtud del esfuerzo del pueblo de Quiebra Hacha. El trabajo de construccin dur casi un ao. Cientos de peregrinos de todo el pas concurran a ella el 13 de junio. Especialmente bien recibidos eran los nios, a quienes agasajaban con todo gnero de regalos. Ese mismo da se serva la que lleg a conocerse popularmente como la comida de San Antonio, colocada sobre hojas de pltano en el piso de la capilla. Los nios, privilegiados por el favor de este santo negro, coman primero; los adultos se servan de lo que sobrara. Todos los platos eran cocidos o fritos en aceite. El arroz no figuraba entre ellos, sustituyndolo la harina de maz. Ese da se efectuaba tambin una imponente procesin, que sala de la capilla con la imagen en andas, acompaada del estandarte de San Antonio de Padua, santo franciscano cuya devocin llevaron consigo los portugueses que colonizaron el reino del Manikongo, cuya identificacin con esta talla de bano Mara Pedro se encarg de reforzar tras visitar Roma y entrevistarse, segn dicen las crnicas de Quiebra Hacha, con e) papa Po XII, a quien mostr una foto de la pequea escultura. A todas luces, la seora Pedro realiz indagaciones sobre el santo catlico con los frailes de la orden franciscana que fuera la que emprendi la misin evangelizadora en aquellas tierras. Los frailes convencieron a la piadosa mujer de que, al marcharse los misioneros, sus catequizados congos decidieron sincretizar al personaje del santoral catlico con un dios propio, llamado Yaya, y tallaron la imagen surgida de su imaginacin. El relato contado a la seora Pedro permite suponer que la estatuilla fue esculpida en el Congo, y esto debe haber ocurrido forzosamente antes de la prohibicin de la trata en Cuba. En los aos cuarenta, don Fernando Ortiz, despus de examinarla minuciosamente, gracias a la gentileza de Mara Pedro, pudo comprobar que la talla era de una antigedad asombrosa. Cmo fue trasladada entonces a la Isla por aquellos hombres que viajaban sin equipaje? Ese es un dato que tal vez nunca sea esclarecido, pero los ancianos descendientes de esclavos congos y ngolas relatan que, en poca de la trata, fueron atrapados y embarcados hacia Cuba siete congos reales y sus squitos. Durante la larga travesa, enfermos de mareo y nostalgia, pidieron a Nsambi el castigo para quienes se dedicaban a tan cruel comercio. Su rey, llamado Taino, cay al agua en el transcurso de una tormenta y muri. Las mareas se contorsionaron y los rayos se proyectaron sobre la proa del barco, sembrando el pnico entre la tripulacin. Los otros congos reales: Babusa, Saluma, Botambi, Sunambiser, Tasinillen y Bakuende, lograron llegar a Cuba con vida y fueron vendidos a diversas familias, casi todas de la zona de Pinar del Ro. Al morir, cada una de sus brillumbas se utilizaron para montar prestigiosas ngangas, que todava se veneran y dan mucho que hacer en el inundo sacromgico cubano. Los informantes de la zona afirman que ya en 1800, en el antiguo ingenio de "Las Mercedes", tambin conocido como "Menocal", apellido de sus dueos

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don Francisco y don Pedro Garca Menocal, la imagen tena su propio "templo" -una pequea construccin de cujes y guano revestida de arcilla blanca- y una plyade de devotos: los esclavos congos (mayoritarios en la dotacin del ingenio) que venan a buscar consuelo y a llorar sus desventuras ante Ta Makuende Yaya. Cuenta la tradicin oral de la zona que al ser abolida la esclavitud en Cuba, los congos fueron a refugiarse en lo que despus se conoci como el Pueblo Viejo de Quiebra Hacha, llevndose consigo su imagen. La casa nmero 195 de la antigua calle Maceo fue su nuevo hogar, donde permaneci hasta la edificacin de la capilla en la que ahora reside. Cul es, pues, la verdadera naturaleza de este San Antonio negro que tiene un nombre en Palo Monte? Ms que la imagen africana de un santo catlico sera muy difcil reconocer en esta rudimentaria escultura al santo varn paduano, venerado y seguramente descrito a sus discpulos africanos por los misioneros que ejercieron su labor en el dominio del Manikongo-, recuerda a las ngangas encontradas por Laman en esa zona: a las prendas ms especiales y elaboradas, las que semejaban figuras humanas y escondan el bilongo en una oquedad de su base o de su cuerpo. Poca importancia tiene, creemos, que se le llame indistintamente San Antonio o Ta Makuende. La historia y no slo la cubana abunda en ejemplos de identificacin de las deidades de culturas autctonas o trasplantadas con los sujetos del culto de la potencia colonizadora o dominante. Tal identificacin se circunscriba a conferirles un mismo nombre en pblico, y en aprovechar las celebraciones oficiales para festejar tambin a sus deidades. stas y las de la Iglesia Catlica podan compartir algn atributo, a ms del nombre (la espada y las vestiduras rojas y blancas de Santa Brbara y Chang, por citar el caso tal vez ms conocido), pero unas y oirs nunca llegaron a fundirse, ni conceptual ni litrgicamente. Corren infinidad de leyendas no slo acerca de los milagros de este santo africano, sino tambin de su mal talante. Una de las ms simpticas cuenta que, en tiempos de la repblica mediatizada, un sargento de la polica, la mxima autoridad en Quiebra Hacha, neg su permiso para celebrar la procesin anual. Tarde en la noche, en vspera de la festividad y durante su recorrido de rutina, el uniformado despus juraba que al pasar frente a la iglesia del pueblo se le haba aparecido un negrito muy chiquito y muy bravo, quien le haba increpado dicindole: "T no va deja que la gente toca a mi?" El sargento pas tal susto, que se apresur a autorizar la festividad no slo ese ao, sino tambin en aos sucesivos Cuentan asimismo los creyentes ms ancianos de Quiebra Hacha. que hace mucho tiempo, a principios de este siglo, Ta Makuende se encoleriz v le vir la espalda a sus fieles Los congos que lo cuidaban, desesperados, trataron de hablarle y convencerlo, sin resultado alguno. Recurrieron entonces a los cantos y oraciones en lengua y al familiar sonido del kinfuiti hasta que Ta Makuende olvid su enfado y volvi a darles la cara. Kinfuiti, dice don Fernando Ortiz es el nombre de un instrumento y de su toque, y tambin del baile que se ejecutaba con su msica. Su sonido, afirma, zumba y ronca. Fue originalmente un instrumento sagrado para liturgias especiales y

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ceremonias evocadoras de los muertos, para sus funerales o para convocarlos al trabajo. Se le tiene, asimismo, como tambor de fundamento. Se tocaba en los cabildos congos hasta principios de este siglo en una habitacin a la que nadie tena acceso como el Ekue de los abaku ante la prenda del Tata de la casa. A su toque, afirman muchos creyentes, "se jala muerto". Don Femando lo califica como un instrumento membranfono de friccin. En Cuba, dice Stfano Ventura, se fabricaba ahuecando un tronco de cedro o de palma hasta dejarlo del grueso de una pulgada. Uno de sus extremos se forraba con cuero de buey, al cual se le practicaba un agujero en el centro. Por l se pasaba una tira fina del mismo cuero, con un nudo en la parte exterior. En el interior del tambor, la tira ata un trozo de caa brava que sobresale dos o tres pulgadas de la parte inferior del instrumento. Quien lo toca, debe humedecerse las manos con agua clara para poder friccionar adecuadamente la caa brava, cuya vibracin se transmite a la tira de cuero, y de sta, al cuerpo del tambor. sa es la vibracin que llama a los espritus de los difuntos. En ciertas ocasiones, el kinfuiti es acompaado por otros dos tambores y una guataca. En sus peregrinaciones a lo largo y ancho de la Isla en busca de las races africanas de la cultura nacional, don Fernando Ortiz localiz algunos kinfuiti en cabildos congos en las ciudades de Remedios y Placetas, en el central "Manat" en Oriente, en las cercanas del batey del central "Orozco" en Pinar del Ro y, por supuesto, en Quiebra Hacha, donde hoy los hacen zumbar y roncar los jvenes descendientes de los esclavos congos y otros que, como ellos, se han adentrado en el mgico universo de las Reglas de Palo Monte.

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COFRADAS, CABILDOS, CIMARRONES Y PALENQUES

En la pgina 34 del tomo 5 de su obra Cuba: Economa y Sociedad, el historiador Lev Marrero inserta el siguiente fragmento de un documento mediante el cual la vecina Mara Bergaza, de Santiago de Cuba, solicitaba del Cabildo, en 1566, "un solar en el Barrio de Santo Thomas, que linda con el solar del Rey Congo". Si el cabildo al que Mara peda ese pedazo de tierra era la autoridad colonial espaola, sobre lo que presida el Rey Congo al que alude el documento era un cabildo africano. La historia de esas cofradas comienza poco despus de la introduccin de negros esclavos en nuestras islas del Caribe. Fueron cofradas y cabildos la expresin de un creciente sentido de identidad y solidaridad. Muchos esclavos, despus de haber comprado su libertad, o de ser liberados por sus amos, los fundaron sobre bases de procedencia tnica. Eran entidades similares a las que existan en su regin de origen. Buscaban preservar tanto sus tradiciones como lo nico otro que pudieron traer consigo en el obligado viaje transocenico: su dignidad, puesta a prueba por la depravacin de sus amos, quienes a toda costa trataron de doblegar el carcter independiente de esos hombres y mujeres habituados a vivir en constante comunin con la naturaleza y sensibles a las vibraciones del mgico mundo que los rodeaba. Su espaol chapurreado el manawa que tan simptico sonaba al odo, y el constante y profundo eco de sus tambores, hicieron que el medio de comunicacin de esos hombres entre s pareciera, a quien le era ajeno, una especie de amalgama del lenguaje gestual y hablado, cuyo sonido no se diferenciaba mucho del canto. Ese habla, parido por la necesidad en Cuba, estaba y est salpimentado de agudas frases y refranes que mucho ensearon a conquistadores y criollos. Desde fecha tan temprana como el siglo XVI, aparecen acaudalados vecinos, preocupados y molestos por las reuniones "de negros" en fiestas para elegir a sus reyes y reinas, y formar sus propias organizaciones sociales. Las cofradas, formadas por negros y mulatos libres, artesanos o poseedores de oficios diversos, que pudieran compararse en cierto sentido con los primeros gremios, dieron pie al surgimiento de los cabildos, basados en procedencia tnica y comunidad lingstica, con el propsito de mantener vivos sus hbitos alimentarios, sus costumbres, sus cdigos ticos y sus prcticas religiosas. Fue la voluntad colectiva de esos asentamientos la que fundi su propia realidad cotidiana de maltrato y discriminacin con la otra cultura trada por el colonizador. De esa convivencia de 400 aos surgi nuestra identidad nacional. Las cofradas estaban bajo el amparo de alguna iglesia o de un santo patrn.

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A modo de ejemplo, los patronos de los zapateros eran San Crispn y San Crispiniano, mientras que la cofrada de los carpinteros radicaba en la capilla de San Jos, en el convento de San Francisco. Se sabe que en 1680, el obispo Garca de Palacios mand suspender varias cofradas por discusiones y problemas internos, dejando slo las ms antiguas. En ese tiempo en La Habana haba 18 cofradas y 6 hermandades, organizaciones funcionalmente similares a las cofradas, pero que existan sin amparo eclesistico. Con el paso del tiempo, las cofradas se fundieron con o se transformaron en cabildos. El inteligente obispo Morell de Santa Cruz, al analizar la vida de los esclavos y de los negros y mulatos libertos, decidi en 1755, a partir de una posicin innovadora, oficializar los cabildos negros, cuyas reuniones y fiestas celebradas en chozas habilitadas a esos efectos tantas quejas motivaran por parte de vecinos prejuiciados. Estos cabildos fueron colocados bajo la advocacin de la Virgen, de Cristo o de algn santo particularmente popular en la poca. Supervisarlos corra a cargo del sacerdote designado para ello. Los cabildos africanos que interesan a los efectos de la proliferacin de las Reglas de Palo Monte en Cuba son, naturalmente, los organizados por congos y ngolas. En el barrio santiaguero de Matachn, el Cabildo espaol haba hecho merced a un grupo de negros congos, aunque sin especificar el propsito, de un solar por el cual pagaron media annata el 22 de julio de 1731. De la lista de cabildos africanos convertidos en ermitas por el obispo Morell de Santa Cruz hemos seleccionado los siguientes, ubicados en La Habana: - Dos cabildos de congos, radicado el primero junto a la Iglesia del Santo Cristo, bajo la advocacin de Nuestra Seora de los ngeles y atendido por el capelln don Jos Sobrado; el segundo, localizado en La Sabana, bajo la advocacin de Nuestra Seora de la Piedad y atendido por el capelln don Francisco Velasco. - Dos cabildos de mondongos, uno junto a la iglesia de San Francisco de Paula, bajo la advocacin de Nuestra Seora de la Altagracia, cuyo capelln era don Antonio de Mora; y otro, en La Sabana, bajo la advocacin de Nuestra Seora del Consuelo, atendido por el capelln don Jos Antonio Lpez. - Un cabildo de luangos junto a la Iglesia del Santo Cristo (en una casa techada de tejas, mientras que los otros radicaban en bohos), bajo la advocacin de Nuestra Seora del Pilar, atendido por el capelln don Juan de Dios Rodrguez. Durante los siglos XVIII y XIX los cabildos adquirieron una importancia vital en la vida de los negros esclavos y los mulatos libertos en las zonas urbanas. Las crnicas y anales los mencionan a todo lo ancho y largo de la Isla y sus datos particulares se conservan en archivos y bibliotecas. En los listados de los cabildos formados por los descendientes de congos y ngolas en la provincia de Matanzas, se destacaron: - El de Nuestra Seora del Rosario, cuyos miembros eran congos reales, y cuya ensea una bandera casi idntica a la de la real familia espaola era

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desplegada en das festivos. Se estima que los congos reales procedan de la regin donde estaba ubicada la capital del reino del Manikongo. Pertenecan a la "nobleza" del clan, condicin que hicieron valer pese a estar esclavizados. Este cabildo radicaba en la calle Velarde no. 212, donde fue organizado. En 1864 se mud al no. 215 de esa misma calle, donde permaneci hasta su disolucin en 1890. Sus sucesivos reyes eran representantes de cinco de los principales clanes del Congo. - El de los congos masimboi, organizado en 1816. Radic en el no. 220 de la calle Manzano hasta que se disolvi en 1890. - El de los congos masinga, fundado en 1847. Para esa fecha haba tal cantidad de masingas en Matanzas, que se decidi integrar otro cabildo, ubicado en la calle Mercedes no. 182, en el barrio de Pueblo Nuevo, donde permaneci hasta su clausura en 1891. - El de Nuestra Seora de la Merced, formado por mondongos, e inaugurado en 1846 en Las Mercedes, en el mismo barrio de Pueblo Nuevo. Se tienen noticias de que funcion hasta 1893. - El de la Virgen de Beln, el ms importante de los creados por los mondongos matanceros. Abierto en 1846 y radicado en la calle Velarde entre Manzaneda y Zaragoza, permaneci all hasta 1864, ao en que se traslad a Salamanca no. 78. Se supone que se cerr en 1902. No parece existir entre los etnlogos y antroplogos consultados y otros que ellos citan unidad de criterios con respecto a la regin exacta de Africa de la que proceda la etnia ganga (si bien todos coinciden en que es oriunda de frica Occidental), y el tipo de formacin socio-econmica que all tuvieron. Sin embargo, en Cuba, tanto ellos como los mandingas estuvieron muy vinculados a los congos, celebrando conjuntamente fiestas y ritos. Es por ello que hemos incluido aqu algunos de los cabildos organizados por estos otros dos grupos africanos en Matanzas. Los principales cabildos gangas en la ciudad de Matanzas fueron: - El Ganga Quiri (1816-1889), sito en la calle Manzaneda sin nmero Segn los documentos, tuvo un solo capataz, llamado Antonio Gonzlez (1840-1878) -El de la Pursima Concepcin (1816-1889). Primero radic en la calle Daoiz (?) no. 204, mudndose para la calle Velarde sin nmero en 1864 Alli radic hasta 1 878, trasladndose entonces a la calle Santa Isabel no 110, donde permaneci hasta su extincin en 1 891. Sus ltimos capataces fueron Pedro Tellerfa (1864-1876), Feliciano ngulo (1876-1894) y Sah Sastianea (1894-1899). - El de San Fracisco (1816-1890). ubicado en la calle Daoiz (?) no. 207. Sus ltimos capataces fueron Sebastin Madruga (1864-1878) y Jacobo Hernndez (1878-1890). - El de la Virgen de Regla (1850-1890). Estuvo en la calle Santa Isabel no. 71 hasta su desaparicin. Sus capataces fueron Juan Vidal (1850-1878) y Ricardo Noal (1878-1890). - El de San Pedro (1847-1891). Radic en la calle Velarde sin nmero hasta 1864, cuando fue trasladado a la calle Santa Isabel no. 194. Documentalmente se menciona a un solo capataz: Ignacio lvarez( 1864-1878).

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Los cabildos mandingas de la ciudad de Matanzas, mencionados en los documentos de la poca, fueron los siguientes: - El de San Cayetano (1816-1900). Primero estuvo en la calle Velarde sin nmero, posteriormente en Manzaneda no 73, y finalmente en la calle Salamanca sin nmero hasta su disolucin. Sus ltimos capataces fueron Crispn Rey (1850-1878), Mariano Numboa (1878-1890) y Nano Numboa (1890-1900). - El de Nuestra Seora de Monserrate (1870-1899), que fue prcticamente el ltimo en ser fundado en esa ciudad. Radic en la calle Amrica no. 60 y su capataz fue Domingo Rodrguez. La ciudad de Trinidad, en la provincia de Las Villas, fue sede de otro cabildo de congos reales bajo el patronato de San Antonio de Padua: el Ta Makuende Yaya que encontramos en el pueblo de Quiebra Hacha en Pinar del Ro. Este cabildo fue fundado en 1845 y existe todava. Celebra sus fiestas el 14 de junio. En su casa-templo se guarda con esmero la nganga enterrada en el patio, a la cual se le ofrenda anualmente una comida ritual. En Guanajay, provincia de Pinar del Ro, tambin existi un cabildo de congos reales. Se tienen noticias de que su fundacin ocurri alrededor del ao 1880. Nueve aos despus apareci un artculo en el peridico La Lucha, recogiendo quejas del vecindario por los "toques y bailes de los negros". Gines conoci un cabildo de congos reales verdaderamente original: cuenta la historia oral del pueblo, recogida por el investigador Flix Horta,16 que salan en comparsas, elegantemente vestidos, pero descalzos. En San Jos de las Lajas exista, en vez de cabildos, una sociedad de socorros mutuos: Nuestra Seora de los Dolores, fundada en 1881, que pervivi, segn Horta, hasta 1925. Fue, a todas luces, la primera sociedad negra de este tipo. Cuando sus miembros salan en procesin, portaban estandartes, banderas y bastones de mando y marchaban al son de sus tambores, saludando a todos a la usanza de los descendientes de congos y ngolas: Salaam Alekum, Alekum Salaam. En Santiago de Cuba, donde la poblacin negra alcanz una elevada proporcin, el cabildo del cual se conserva ms informacin es justamente el de los congos. El rey congo Jos Trinidad XXV muri en Santiago en octubre de 1848 y le fueron rendidos honores pstumos solemnes por los miembros de su cabildo. Agrega el cronista don Emilio Bacard,17 como dato curioso, que en su entierro se hizo una salva de artillera. Esas instituciones, de carcter humanitario y piadoso, procuraban la curacin de los paisanos enfermos y la manumisin de aquellos de sus asociados quienes, por su moralidad y buen comportamiento, fueran considerados dignos de conseguirla a costa de los fondos aportados por las limosnas del colectivo. Adems de esos actos de caridad, los cabildos, con sus festividades tradicionales, tambin mitigaban las penas derivadas de la triste condicin de

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sus asociados, pero siempre observando un comportamiento social ordenado, pues sus reuniones raras veces dieron motivo a conductas impropias. Rogelio Martnez Fur recoge en su libro Dilogos Imaginarios'" la inauguracin, en 1892, de una muy curiosa asociacin llamada "La Unin Africana y sus descendientes". Su reglamento revelaba criterios modernos y cierta cultura. El objetivo de la asociacin era la unin en Cuba de los africanos, el establecimiento de escuelas, pago de atencin mdica, y otros beneficios sociales. Y entra los propsitos mutualistas de la sociedad se incluye el de sostener el "trfico de vapores entre frica y Cuba". Entre las normas a observar por los miembros de tan pintoresca sociedad, estaba una disponiendo que "en caso de luto las seoras asistirn vestidas de blanco con cabos negros". En 1893 la asociacin solicit hacer uso de la bandera africana, de su bandera!, azul, con una estrella dorada en el centro, de acuerdo con el tratado entre Espaa y la "Asociacin Internacional del Congo" (sic) del 7 de enero de 1885. El gobernador espaol les neg el permiso, afirmando que "no eran extranjeros los africanos en Cuba, sino que se les vena considerando como espaoles". En 1894 la sociedad nombr a Williams George Emanuel "nico representante de la raza africana ante el Gobierno", y en 1895 la sociedad cambi su nombre, adoptando el de "Aurora de la Esperanza". Extendi asimismo su radio legal a toda la Isla, adoptando la advocacin del Santo Rey Mago Melchor. Emanuel, fundador y, segn se dice, pastor protestante, proponase refundir los diversos cabildos en una poderosa sociedad de finalidades fantsticas, que con el pago de cuotas y adjudicacin de las diferentes casas de los cabildos pudiera acometer la mutualidad a gran escala, amn de monopolizar la representacin de los centenares de miles de afrocubanos. Tal propsito no pas de infeliz tentativa. En 1896 se celebr junta asistiendo representantes de los cabildos dahom, gabal, mina, carabal, mandinga, mundukuka, masinga, mubanque, mundamba luam numbara y Santa Efgenia de Guanabacoa; y despus de vivas protestas result expulsado de la "Aurora de la Esperanza", el moreno Emanuel. No ces ah la "Aurora", pues el 18 de abril de 1897 reunidos Juan Sifr, presidente de los mandingas, Eusebio Zayas, presidente de los carabales y Federico Rencurell, presidente de los minas, acordaron un nuevo reglamento con escasas variantes. Despus, la actuacin de esa extraa asociacin no deja rastro; pero, todava en 1910, Emanuel dio seales de no haber abandonado sus ideas, presentndose al gobierno cmo representante de los africanos oriundos, para su civilizacin en el pas, ante el Gobierno, y como apoderado y liquidador de los cabildos africanos, pidiendo certificados de las disoluciones de algunos cabildos. Ya en el siglo xvi se registraba la huida, individual o en grupos, de los descendientes de los pocos indios cubanos que lograron sobrevivir al rgimen

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de esclavitud al que los someti el colonizador, y de los africanos trados a la Isla para sustituirlos como mano de obra. Los que se encontraban cerca de lomas y montaas escapaban para ponerse al amparo de los montes. Y en este empeo por emanciparse se unieron los descendientes de la poblacin autctona de Cuba grandes conocedores de la tierra, de los escondites que proporcionaba, y de la forma de extraer de ella sustento y curacin, los africanos fugitivos y, segn don Femando Ortiz, algunos blancos perseguidos por la justicia. Juntos, y con un solo objetivo: la libertad, lograron dar grandes dolores de cabeza al gobierno colonial y a sus antiguos amos, temerosos siempre de una revuelta por parte de un sector de la poblacin que los superaba numricamente. A los grupos de menos de siete fugitivos se llamaban cimarrones. Cuando stos lograban establecer pequeos caseros, huertos y cras de animales, y adems compartan creencias religiosas, constituyendo as una organizacin social y econmica de base, reciban el nombre de apalencados. En el siglo XIX aparecen palenques en las zonas de Pinar del Ro, La Habana, Matanzas, Las Villas y Oriente. Camagey, tierra de vastas llanuras, no era el lugar ms adecuado para establecer una comunidad clandestina. Sin embargo, se sabe que las hubo en Santa Cruz del Sur. Nos atreveramos a sealar como el ms controvertido de los palenques de Oriente al de los matiabos o matiaberos. Dice de ellos don Fernando Ortiz que eran cimarrones belicosos, que estuvieron muy en contacto con las fuerzas mambisas a lo largo de la Guerra de los Diez Aos. Si damos crdito al artculo de Lpez Leiva aparecido en La Discusin de La Habana, el 13 de agosto de 1903, y que cita don Fernando, el palenque, y los apalencados tomaban su nombre de Matiabo, deidad protectora del campamento, que, por la descripcin, debe haberse tratado de una prenda cubierta por un pellejo de chivo y rodeada de elementos mgicos propios de las Reglas de Palo Monte: espuelas de gallo, cuernos y tarros, collares de semillas y caracoles. El escritor mamb Ramn Roa, cuyo juicio tambin reproduce don Fernando, calific a esa agrupacin de secta endiablada y misteriosa. Sin el desconcierto que por desconocimiento causara la devocin de aquellos esclavos insumisos en Lpez Leiva y en Roa, Ortiz aclara que los matiabos eran, obviamente, una secta bant, y se inclinaba por ubicarlos como provenientes de Angola, argumentando que los hombres trados de esa porcin del reino del Manikongo fueron famosos hacedores de desrdenes dondequiera que fueron llevados en Amrica hispana. Los matiabos, aade, debieron organizarse, como solan hacer los Tatas Ngangas en frica y despus en Cuba, como una cofrada o sociedad secreta de juramentados para fines, en aquellas circunstancias, tanto de defensa como de agresin. Pero los ms grandes y poderosos palenques orientales estaban ubicados en la Sierra Maestra, en las alturas de Mayan, en las montaas que rodean a Guantnamo y en las alturas de Baracoa. Llambanse Sigua, Limones, Toa, Bumba, Maluala, To's Tenemo, Bruto, Yagruama, Caujer y Nkimba. Tenemos razones para creer que el palenque Nkimba fue organizado por negros sacados

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del Congo, donde exista una sociedad secreta exclusivamente masculina, para la defensa del clan y sus miembros, que llevaba ese mismo nombre. Pero el ms temido y respetado entre ellos lo fue, sin duda, el Palenque del Frijol, ubicado en la sierra de ese nombre. Al otro extremo de la Isla, en la loma del Cuzco, en Arroyo Grande, en las sierras del Rosario y de los rganos en Pinar del Ro en las zonas que se corresponden con las jurisdicciones de Guanajay, Baha Honda, San Cristbal y Pinar del Ro hubo asentamientos de negros de diferentes etnias que se acomodaron a una unidad religiosa bajo un solo gua o jefe. Es posible encontrar en los anales histricos y en la tradicin oral, que algunas de las grandes familias de mayomberos quienes adoraban, a la usanza de su pas, a los espritus de los ancestros, y cuyas ngangas llevaban nombres de reyes del Congo y Angola, haban incorporado a sus ritos reminiscencias de la cultura arar. se fue el caso de las prendas con el nombre de Akar, en tributo al rey de los rayos y los truenos reverenciado ayer y hoy en el territorio que ocupa la actual Repblica de Benin. Cuentan documentos de la poca que en la noche del 14 de julio de 1822 baj de la Sierra de las nimas hasta la hacienda de Cabaas donde se apalencaba un nmero grande de negros, propiedad de Jos Ramn de Rojas, una cuadrilla del palenque de Pascual y Pancho Mina, clebre por sus acciones en toda la zona. Constaba esa cuadrilla de 21 hombres y 10 mujeres. Asaltaron el potrero de la hacienda e hirieron al mayoral con el fuego de los fusiles que llevaban, hacindolo huir. Incendiaron todas las fbricas, mataron todos los animales que pudieron, y habran hecho mayores destrozos si no se hubiera reunido un nmero considerable de vecinos para rechazarlos. El 20 de marzo de 1839, el rancheador Francisco Estvez informaba a la Junta de Fomento que todos los cimarrones de un palenque prximo al ro San Francisco, en la jurisdiccin de Santa Cruz de los Pinos haban logrado escapar, "dejando atrs armas, ropas, calderos y brujeras". El propio Estvez, en sus correras por Vuelta Abajo, mencionaba con frecuencia el hallazgo de "hasta diez o doce bolsas de cuero llenas de brujeras". La reiteracin de este hecho revela, deca, "la regresin hacia las viejas prcticas culturales africanas, facilitada por la ausencia, prcticamente total, de educacin religiosa entre los esclavos, aun en el rea de Vuelta Abajo, tan inmediata a La Habana". En la regin central de Cuba, en lo que se conoce como el tringulo Cienfuegos-Trinidad-Sagua la Grande, ubicado en las montaas de Trinidad, se registr la existencia de palenques de esclavos que huan del Valle de los Ingenios y de las haciendas vecinas. La actividad de esos palenques fue relevante sobre todo en el siglo XIX, con el auge de la industria azucarera en Cuba. Hemos logrado ubicar uno llamado Ndembo, suponemos que en homenaje a la sociedad secreta de ese mismo nombre fundada por los ancestros en el Bajo

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Congo. Este grupo de apalencados, en su afn de regresar a su frica lejana, practicaba el rito de la muerte y la resurreccin, en el cual se componan ngangas que, segn ellos, contenan los misterios da la muerte. Quin sabe si al revivir estos ritos usuales en las prcticas de los primeros mayomberos, lograron su finalidad: el regreso espiritual, ya que no fsico, a su tierra natal. Entre los jefes de los palenques a todo lo largo y ancho de la Isla hubo tambin mujeres cuya fiereza y audacia les valieron la entrada en la historia de la lucha por la libertad. Ejemplos de ello son la Madre Melchora, de la zona de Vuelta Abajo; Manga Saya, de Perico; MaTeodora, de la loma del Cuzco, y muchas otras que pertenecan a las dotaciones tradas del dominio del Manikongo. El coronel Joaqun de Miranda y Madariaga escriba desde Guanajay con fecha 27 de agosto de 1825 al Capitn General Francisco Dionisio Vives lo siguiente: Los acontecimientos ltimamente acaecidos en algunas fincas del sur parece tenan por objeto aumentar los palenques del Cuzco. Estos sucesos los graduar cada cual segn su modo de ver, y quizs los marquen de indiferentes, pero los hombres prcticos en las revoluciones mirarn en ellos resultados de otros principios, capaces de esparcir una llama devoradora que arruine este edificio social. Hablando con la verdad que me inspira el conocimiento del pas, dir que V.E. y las dems autoridades se encontraran en las circunstancias ms espinosas en el momento en que se insurreccionase la esclavitud de uno solo de los partidos de los que contienen ocho o diez mil siervos, que destruyesen el corto nmero de blancos que viviesen diseminados entre ellos, que incendiasen las fincas y se encaminasen al Cuzco, arrastrando tras s la negrada de algn otro partido... Los 50 60 vecinos del Cuzco, con sus 3,000 negros viven en la agona y la alarma, sufriendo los ataques de los cimarrones. Los ms ausentan sus familias y muchos abandonarn sus establecimientos si no se adoptan medidas que afiancen su seguridad." Cul sera el destino de esos esclavos insumisos y muchas veces tambin insurrectos, con el advenimiento de la pseudorrepblica en Cuba? Un punto natural de reunin pueden muy bien haber sido los solares o cuarteras, mseras viviendas colectivas que proliferaron en toda la Isla y donde hubieron de pasar sus ltimos aos muchos de aquellos veteranos no blancos de nuestras guerras de independencia que decidieron radicarse en las ciudades. All arrastrara la mayor parte de sus descendientes una existencia igualmente esculida, refugiada en la religin de sus mayores como nica esperanza para salir de la pobreza y la discriminacin. Todava los vecinos ms antiguos de lo que fuera la Calzada de Vives, en La Habana, recuerdan uno de esos solares, el de los Carretones de los Congos, llamado as por la procedencia de sus primeros residentes.

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LAS RELIGIONES AFROCUBANAS: PATRIMONIO DE LOS PUEBLOS

La sociedad cubana ha observado, como lo han hecho en todas las pocas todos los conglomerados humanos, las conductas aceptadas por la poca en la que a sus miembros les toc vivir. Las clases cuyos intereses dominaron la poltica y las actividades econmicas principales hasta el siglo xix y cuyas vidas transcurrieron en un medio en el cual la poblacin de origen africano y por esa razn, su influencia era no slo mayoritaria, sino que estaba inseparablemente unida a su vida diaria, dejaron plasmadas sus vivencias sobre esa coexistencia en ocasiones nada pacfica, en numerosos relatos y obras literarias y plsticas que son parte de nuestro patrimonio nacional. Aquellos hombres y mujeres igual que ahora hacen muchos de nuestros contemporneos acudan, algunos abierta y otros solapadamente, a los conocimientos ancestrales de los africanos, de sus descendientes y de los mestizos de indio y africano quienes les servan de curanderos, comadronas, nodrizas y hasta de confidentes, transmitindoles, con sus curas y cuidados, la sabidura heredada por va de la tradicin oral o surgida de la necesidad de subsistir en un medio desconocido. A travs de la lectura de documentos que nos han sido mostrados por viejos religiosos, hemos podido constatar cmo estos blancos fueron paulatinamente identificndose con las manifestaciones religiosas de origen africano: la Regla de Ocha o Santera, la Sociedad Secreta Abaku, las Reglas de Palo Monte y las creencias de los descendientes de las etnias arar, ganga e iyes, formando un complejo religioso realmente criollo. La tradicin oral del pueblo de Baha Honda cuenta cmo Casanova, dueo del central "Orozco" en Pinar del Ro, ofreca cada ao un perro a la maza del central cuando daba inicio a la molienda. ste era un sacrificio a OggnSarabanda, dueo de los hierros, para que la maquinaria no sufriera rupturas durante la zafra, y la molienda se desarrollara de la manera ms rpida y productiva. Otros dueos de centrales se hacan de la vista gorda y dejaban que sus subalternos ofrecieran sacrificios, fiestas a sus orishas y npungos, para que la molienda se efectuara sin tropiezos. Gaspar Antigua, alcalde de Yaguajay, y Ventura Blanco de La Antigua, presidente de los concejales de ese trmino municipal de la provincia de Las Villas, buenos conocedores de la historia local, fueron rayados en la prenda del gran congo Ta Managua, famoso por sus poderes sobrenaturales. Los presidentes Jos Miguel Gmez, Alfredo Zayas, Gerardo Machado, Carlos Pro Socarras, Fulgencio Batista (y tambin su hermano Panchn), practicaban

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la Santera y el Palo y eran respetados en los juegos Abaku. Alfredo Zayas era, adems, espiritista, mdium y vidente. Los tristemente recordados esbirros batistianos Laurent, Orlando Piedra y Esteban Ventura se dedicaban tambin a estas prcticas. Muchos de los que caan en sus manos reciban un trato diferente, y no eran torturados o golpeados hasta la muerte, si se trataba de cofrades del mismo tronco o gajo: les estaba prohibido infligir dao a cualquiera de sus hermanos de religin. Y en la actualidad, quin sabe cuntos han buscado silenciosamente la proteccin de las Reglas de Palo Monte o de algunas de las otras manifestaciones religiosas afrocubanas?

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DOS RELATOS DE LA TRADICIN ORAL

De la fusin de algunos pequeos ingenios de la zona de Quiebra Hacha ("San Pablo", "Santiago de Caas" y "San Juan Bautista") surgi el ingenio "San Ramn", fundado en 1878 por don Ramn Balsinde, rico propietario de esclavos y de plantaciones caeras. Cuentan los viejos informantes que alrededor de este ingenio haba una arboleda de frondosas y verdes ceibas nacaradas: ngunda narib, que as se llama a estos rboles en congo. Cuando el trabajo agotador daba un pequeo receso a los sufridos negros de la dotacin, stos con gusto oan al que ms tarde sera conocido como "Manca Perro", cimarrn de alto voltaje, rebelde bozaln negro, cuya gran capacidad narrativa lo converta en el relator por excelencia de cuentos de su Congo lejano, de su tierra que vera cuando, segn deca, volara al encuentro de su cultura a la hora de la muerte. Narraba que la ceiba rbol sagrado que sustituyera al baobab africano adquiri un valor inigualable en una guerra entre Nsasi y los brujos de una temida tribu de las selvas de Mayombe. Nsasi corra o, por mejor decir, volaba en su haz de luz, en un rayo, huyendo despavorido de los mpolos (polvos) que sus enemigos venan soplando sobre l sin descanso. Qu haba hecho nuestro hroe? Le haba robado un carnero a su rey, el Manikongo, y ste, sin siquiera reflexionar sobre el asunto, haba mandado a un ejrcito de nkuyos para que lo atraparan. Las ceibas, que vean a Nsasi con mucha simpata, decidieron rpidamente y sin contradicciones darle cobija. Una de ellas rugi, abriendo su tronco de espinas para que Nsasi se refugiara en l, salvando su vida. Cuando los nkuyos se acercaron, cayeron siete rayos fulminantes y ellos, asustados, se alejaron corriendo e implorando piedad. Por eso a las prendas, adems de llamarlas Nsasi, les dicen tambin Siete Rayos en recuerdo de esa escabrosa situacin. Cuenta otra leyenda (en congo, cuento o leyenda se dice munika-munika) que en el barracn del ingenio "Balbanera", fundado en 1800 y propiedad del Conde de Villanueva, en las tierras del pueblo o casero de Quiebra Hacha, vivi un negro, de estatura considerable y fortaleza inigualable, procedente del Congo. Se llamaba Coballende. Este hombre sin escrpulos conviva a escondidas con mujeres de toda la gama cromtica y esto lo enferm de la sangre y de la piel. Los viejos le daban sus sabios consejos. Pero Coballende, airado, se haca el sordo. Y lleg el buen da en que con su miseria humana contamin a muchos en el barracn. El dueo del ingenio lo expuls de sus propiedades cuando prcticamente estaba ya a las puertas de la muerte. Abochornado, se retir a la sierra que ahora se conoce como De Los Condenados (bautizada en recuerdo de este caso) cerca del Mogote de la Jagua, y se tendi a la sombra de un frondoso laurel. Con el cansancio de las noches en vela, de las caminatas interminables y de los dolores de sus llagas, qued adormecido. Su sueo, intranquilo y apesadumbrado, lo llev a imaginarse encuentros con los ancestros de su misma etnia, dejados en su lejana frica. All, entre rayos, centellas y truenos que estremecan los cielos y las nubes encapotadas, se le apareci su dueo y seor: Nsasi, su hermano, que haba desaparecido en una tormenta. Dulcemente le habl, y le dijo que se

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limpiara con laurel, maz, lamo y siempreviva para que todos sus males acabaran. Al despertarse, Coballende hizo lo que le orient su hermano y rpidamente, despus de un bao en el ro Caiguanabo, donde se mecan los nenfares y lirios entre el murmullo de sus aguas cristalinas, renaci a la vida. Se coron como rey de estos parajes y vivi muchos aos. Viejos y jvenes acudan a or sus sabios consejos, a curarse y a festejar. Eje de numerosas leyendas, se escucha su voz en las montaas y en las ruinas del "Balbanera", increpando a su amo que lo abandon a su destino.

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LA REGLA DE MAYOMBE

Mayombe es un vocablo congo que significa magistrado, jefe superior, gobernador, denominacin o ttulo honorfico. Llmase mayombero al hechicero de tradicin conga, oficiante de la regla que se conoce como Palo Monte, la cual rinde culto a los muertos y a los espritus de la naturaleza. Mayombe es, en resumen, la ntima relacin del espritu de un muerto que, junto con los animales, las aguas, los minerales, las tierras, los palos y las hierbas, conforman el universo adorado por los descendientes cubanos de los hombres y mujeres trados del reino del Manikongo. Establecidos inicialmente en Pinar del Ro, donde hubo un gran asentamiento de esta procedencia, fueron actores de diversos cimarronajes. Su personalidad, a un tiempo inquieta y reservada, los llevaba a huir hacia las lomas. Los espritus de aquellos alzados contra la esclavitud, asesinados por los tristementes famosos rancheadores hombres sin escrpulos dedicados por dinero a la busca y captura de esclavos fugitivos, pasaron con el tiempo a formar parte esencial de los fundamentos o prendas de los mayomberos actuales. La historia o por mejor decir, el rbol genealgico de algunas de estas prendas que toman el nombre de su muerto se incluye en otra seccin de este trabajo. En algunas zonas de Cuba se conservan an con gran pureza, debido al apego de sus devotos a la ortodoxia religiosa, las prcticas de Mayombe heredadas y guardadas con celo y transmitidas oralmente de generacin a generacin desde el siglo XVI hasta el presente. Esas prcticas se basan en la interrelacin con los espritus de los ancestros y de los muertos y con las vibraciones de todo cuanto hay en la naturaleza. Popularmente se conoce a sus seguidores como mayomberos, Padres o Yayis Ngangas, nganguleros, paleros y as sucesivamente, hasta ir a dar al despectivo nombre de brujo. Denota esta ltima denominacin el desconocimiento, por parte de quienes la emplean, del amor a la naturaleza que profesan los mayomberos y el respeto de que son acreedores por sus profundos conocimientos de los secretos y misterios de la naturaleza, y del ser humano con todas sus virtudes y defectos. Vctimas de la difamacin de las autoridades coloniales primero y pseudorrepublicanas despus, esos creyentes guardaron su saber en bibliotecas individuales: sus memorias, el mejor centro de referencias que la humanidad siempre ha tenido a su alcance. Vayamos, pues, al encuentro de Mayombe en una antigua casa de descendientes de esclavos en Pinar del Ro, situada en la loma del Cuzco: los Batalla Sacara Empeo. Su hogar es la zona ubicada entre el poblado de Cabaas y los alrededores del antiguo ingenio "La Luisa", en El Callao. Se recoge en la historia de esta familia que Rufino Fernndez (llamado Ta Rufino, descendiente probado de un rey congo), el blanco Manuel

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(descendiente de gallegos) y Fermn Cueto (que responda por Ta Guapito) le entregaron al difunto Primitivo Arrieta (tambin conocido como el Chino Arrieta) un fundamento o nganga: Cuaba Batalla Sacara Empeo. El Chino Arrieta fue un gran defensor de la tica del Mayombe puro, que no admite elementos de otras manifestaciones religiosas. Leg a sus ahijados mtodos y tratados virtualmente desconocidos por los que se agrupan en otras casas seguidoras de esta prctica. Por los estudios realizados sobre esta rama de la mayombera, extendida por todo Pinar del Ro, La Habana (sobre todo los poblados de Guanabacoa y Regla), Matanzas y Villa Clara, hemos constatado que su liturgia se ha conservado pura, dando origen a las ramas conocidas como Brillumba, Shamalongo y Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje. Las ceremonias mayomberas han preservado la impronta de los ancestros, sin asimilar aporte alguno de la Ocha, el espiritismo o el catolicismo. Sus ngangas, que contienen todo lo que en el plano tierra tiene vida (pues para el africano y sus descendientes, todo vibra, hasta la materia que hombres de otras culturas consideran muerta), son de tamao pequeo, como las de los antiguos clanes del reino del Manikongo, que eran trasladadas de un lugar a otro, segn las necesidades de aquellos pastores y recolectores nmadas, despus transformados en labriegos, forjadores y guerreros, y que constituan el eje principal de la vida del clan. El mayombero no adora simultneamente a varios poderes, como lo hacen las otras ramas que se desprenden de la mayombera. Su principal fundamento es Nsasi Siete Rayos, nombre genrico que se da a toda prenda mayombera. Estas prendas siempre van acompaadas de un nkuyo o lucero, con el cual se abre el cuarto donde se "juega" Palo, y al cual se puede describir como una prenda en miniatura; y de una mpaka, montada en un tarro de chivo o de toro, que es uno de los instrumentos auxiliares de la adivinacin. Los viejos mayomberos descendientes de congos y ngolas suelen emplear un refrn que refleja su total confianza en el poder de sus creencias ancestrales: "Nganga buena, nunca tercia." Para los congos asentados en Cuba, Nsasi significa lugar de enterramiento de los jefes y tambin antlope o venado. Es, asimismo, como ya hemos visto, el nombre del micromundo que contiene el nkisi principal. Nsasi est dentro de un caldero de barro cocido, sellado con tierra, que incluye los huesos de nfumbe de diversos animales, as como aguas recogidas en distintos sitios. Se le sacrifica carnero y jicotea en casos especiales. Sarabanda, a diferencia de Nsasi, se nutre de sangre de chivo. Es curioso que para el llanto del mayombero se sacrifique un chivo, mientras que esto es un sacrificio de rutina para alimentar a Sarabanda. Se llora al mayombero y se alegra a Sarabanda. Estas son las contradicciones propias de los desprendimientos del eje de esas manifestaciones, que se adoran a todo lo largo y ancho de nuestra bella isla del Caribe. A partir de la prenda funciona el colectivo en su totalidad. Ella simboliza la unidad del clan y otorga jerarqua y poder a su dueo sobre quienes lo rodean. Todas las manifestaciones sociales el arte, la economa, la poltica, la guerra, la religin se subordinan, por decirlo en trminos contemporneos, a los consejos del poseedor de este receptculo.

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La consagracin hermana a los hombres y los agrupa en torno a la prenda. Su principio consiste en el intercambio de sangre, como la forma ms expresiva de manifestar los sentimientos de vnculo familiar y solidaridad. Pero el mayombero es muy cuidadoso al aceptar a un nuevo ahijado. Puesto que guardan con tanto celo sus conocimientos, velan para que el que los reciba sepa guardarlos igualmente bien. De ah que muchos practicantes no tengan siquiera un solo ahijado. Para un verdadero y escrupuloso Padre o Madre Nganga, un ahijado debe observar estrictamente una serie de normas de conducta con respecto a su vida familiar y pblica. El aprendizaje del nefito suele durar largos aos, y acabar teniendo en su haber un cmulo de conocimientos sobre el monte y las propiedades de los palos que ms fuertes vibraciones emiten. Se convertir, en suma, en un verdadero sabio sobre las virtudes de la flora. El Tata Nganga es el responsable de ejecutar el rito de iniciacin, consistente en hacer marcas con un objeto cortante sobre el cuerpo del que se inicia, extrayndole sangre que se vierte sobre el receptculo mgico y se aade a la bebida sacramental. El iniciado es el primero en beberla, y despus el rest de los cofrades. Queda explicado as que se ha realizado una consagracin con el nfumbe que rige el fundamento. De hecho, esto implica un sacrificio, una ofrenda : se ha dado parte de la energa vital del hombre,su sangre para enriquecer a la prenda y. Espiritualmente, al individuo. ste adquiere un carcter ms amplio como ente social, pues esta consagracin no obedece nicamente a motivaciones de carcter religioso, sino (tambin a profundas convicciones acerca del rol que corresponde a cada individuo en su contexto social. El compromiso religioso es para los mayomberos, un compromiso social. Antes de llegar a la consagracin, han de llevarse acabo las ceremonias que enumeramos a continuacin: el vaticinio de la consagracin: los baos purificadores; la matanza de animales y la preparacin del yamboso: la entrada al cuarto: la ceremonia de reafirmacin; el rayamiento y, por ltimo, el brindis y el saludo. Para vaticinar si un individuo necesita y puede iniciarse, el ngangulero hace uso de sus recursos de adivinacin a travs de un registro o consulta. Para efectuarlo, emplea la mpaka mensu, tarro de chivo o toro sellado con un trozo de espejo. A travs del espejo el futuro padrino, luego de hacer algunos conjuras mgicos, ver lo que le depara el destino al individuo y se lo transmitir verbalmente, corroborando la veracidad de lo que le dice mediante preguntas al fundamento con fula o con shamalongo. En caso de que la iniciacin sea indicada, se fija la fecha de la ceremonia teniendo en cuenta las condiciones sociales, la conducta moral y el estado de salud del individuo, cuya vida sexual debe ser intachable y cuyas dolencias, si las tuviera, deben conocer tanto l como el ngangulero, v los factores naturales, es decir, la posicin de los astros, sobre todo de la luna. Nunca se debe proceder a una iniciacin cuando la luna est en cuarto menguante. Es preferible hacerla cuando est en cuarto creciente. Es muy favorable para el individuo que se le inicie en los das que marcan los cambios de estaciones.

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Los animales, los objetos y los derechos necesarios para la consagracin son: dos gallos, una botella de aguardiente, una de vino seco, una de miel de abejas, algunas velas, tabaco y un pauelo blanco. El monto del derecho ser el que marque el ngangulero, nunca excedindose de la mayor cantidad que tradicionalmente se cobra. El bao que deber tomar quien se inicia se prepara minutos antes de la ceremonia de la consagracin, en una cazuela de barro o en una palangana grande. Se vierten en el recipiente el agua y las hierbas, ripindolas antes con las manos hasta casi macerarlas. A esto se aade el aguardiente, el vino seco, la miel de abejas, chamba, fula y un huevo, previamente autorizado, ya que en esos momentos quien se inicia debe ponerse en posicin de penitencia. El ngueyo pasa al bao con los ojos vendados, los pantalones remangados hasta ms arriba de las rodillas y sin camisa. Mientras se le baa, el Akpun canta todo lo que se est haciendo y describe los sentimientos espirituales que embargan a quien est a punto de ser consagrado. Despus de limpiar con las hierbas el cuerpo del ngueyo, se le roca con todas las bebidas antes mencionadas. En un rincn del cuarto donde se vaya a efectuar la ceremonia de iniciacin, o a todo lo ancho de esa habitacin, se disponen palos, ramas y hierbas figurando el monte. El piso tambin se cubre con hierbas finas. En ese cuarto se encuentra el fundamento principal, rodeado por otras prendas, luceros y receptculos mgicos de otros Padres Ngangas. El animal a sacrificar es un gallo, cuyas espuelas y guas de la cola han de estar en ptimas condiciones. Mientras el Akpun entona su canto, se presenta el gallo al fundamento principal, frente al cual el ave generalmente queda sumida en un letargo. Para despertarla, se entona otro canto, y mientras un ngangulero la sujeta, el mayordomo, con el mbele previamente autorizado, toma la cabeza del gallo y le arranca plumillas de ella y de las patas, las alas y el lomo. Los cantos prosiguen mientras se sacrifica el animal y se deja correr su sangre por encima del fundamento, hasta que se deposite en la jicara que contiene el yamboso. Inmediatamente, ste se tapa con un trozo de tela roja y se coloca en un lugar donde no pueda derramarse. La cabeza del animal sacrificado se pone sobre el fundamento y el cuerpo se coloca nuevamente sobre el piso frente a la prenda. Con las manos en forma de cruz sobre su lomo, se le oprime contra el suelo para que "cante" por ltima vez. Se cubre la nganga con las plumas del gallo; con las que han cado al piso se limpia la sangre. Se hace un pequeo atado con todas ellas, se compactan con las manos y se ponen ante la prenda. Esta y el piso se limpian de inmediato, para borrar los restos del sacrificio y ponerlo todo en orden. Ya terminada la ceremonia del bao, se lleva al ngueyo hasta la puerta del cuarto Malongo, y el encargado de conducirlo all toca enrgicamente a ella tres veces. Se intercambian las preguntas y respuestas del ritual, tras lo cual se abre la puerta. En ese momento, y antes de traspasar el umbral, se hace girar al ngueyo sobre s mismo. Acompandolo con cantos, se le conduce al pie del fundamento, donde deber permanecer arrodillado. Se le interroga entonces sobre los motivos que lo han llevado a rayarse y, segn la formacin que le haya dado su padrino, se le alecciona para que sepa cmo deber comportarse despus de su iniciacin para cumplir con la tica mayombera. Se procede a

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colocar la prenda sobre la cabeza del iniciado. Con la devocin y solemnidad requeridas por el momento, el padrino toca la nganga con el mbele y entona un rezo, mientras se flamea la navaja con que se efectuarn las marcas rituales y se le roca con aguardiente. El Akpun comienza a entonar su canto cuando se sopla aguardiente en la parte alta de los pectorales del iniciado. Mientras dura el rezo cantado, se hacen las incisiones en el pecho, si es hombre, y en la espalda si la que se inicia es una mujer: __ __ __ ___ __ __ __

Terminada esta parte de la ceremonia, se llega al momento mismo de la consagracin. Se vierte la sangre que haya quedado en la navaja echndole aguar- diente al instrumento sobre la nganga y el yamboso. Se solicita permiso a Nzambi y se le da de tomar al iniciado la bebida sacramental. Si al iniciado le han dado a tomar o comer algo en algn momento de su vida para hacerle dao, la bebida sacramental har que lo vomite. En ese caso, se le dar de beber otra vez, para que se sepa que ha nacido un nuevo gajo. La consagracin queda as terminada. Dos nganguleros tomarn al iniciado por ambos brazos, ayudndolo a ponerse en pie, mientras cantan y unen los dedos ndice y pulgar, simulando atrapar entre ellos la luz de las velas. Se quita la venda que durante toda la ceremonia ha mantenido cubiertos los ojos del iniciado, y se le frotan los prpados. El iniciado saluda al fundamento cruzando las manos tres veces ante s y tocando el piso con los nudillos. Saluda despus a su padrino a la usanza conga: ambas manos se cruzan y giran sobre el vrtice de la base de ambos pulgares, primero hacia arriba y luego hacia abajo, diciendo: Salaam Alekum, Alekum Salaam. Despus saluda a todos los presentes de igual forma, brindndoles aguardiente por orden jerrquico, al son de un canto que anuncia el nacimiento de un pino nuevo, de un mayombero. Mientras se canta y se comparte bebiendo malafo mputo, malafo sese, chamba y caf, se reparten tabacos para el deleite de todos. Las guas de la cola del gallo se distribuyen entre los asistentes y la lengua del ave se tira con violencia hacia el techo, donde permanecer pegada hasta que sea utilizada para algn trabajo. Por ltimo, los presentes cuentan ancdotas e historias sobre tiempos pasados, sobre la colonia, sobre acontecimientos de este siglo y, por supuesto, hacen muchas crticas a los nuevos cofrades. El juramento de un nuevo ngangulero se hace en una sola potencia, pues slo existe una cabeza, que lo regir y ayudar de por vida con sus vibraciones ms positivas. stas, encerradas y selladas en la prenda, le darn tranquilidad y desenvolvimiento en el largo camino de la vida y lo ayudarn a bien morir.

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LA BRILLUMBA

La Brillumba nace del Mayombe, pero ha sido muy influenciada por la Ocha y algunas manifestaciones acriolladas del espiritismo. Esta mezcla puede encontrarse en todas las ramas de Palo Monte, que no son excluyentes de otras creencias. De hecho, la mayora de sus seguidores son tambin catlicos La Brillumba surgi a finales del siglo pasado. Su ncleo original puede situarse geogrficamente en la provincia de Matanzas, donde la religiosidad popular tiene profundas races, y donde coexisten la Ocha, el Palo Monte, la Sociedad Secreta Abaku y los cultos y deidades de los descendientes de arars, gangas, iyess y muchas otras etnias africanas que practican aquellos ritos parecidos a los que la desaparicin fsica de quienes los trajeron a Cuba, antes de que pudieran difundirlos, han hecho casi caer en el olvido. Esta rama del Palo Monte es la conjuncin del Mayombe, la Ocha y siempre presente el espiritismo a la usanza criolla. Los que en el siglo pasado se dedicaban a practicar algn culto, solamente lo hacan de acuerdo con sus formas ms puras, aqullas que vivan en sus recuerdos y eran transmitidas por la tradicin oral. Pero, al paso de los aos, aislados de sus orgenes, esos cultos fueron adquiriendo estilos propios y unindose a los de otros grupos con los que ms se relacionaban en la vida cotidiana, aunque no fueran los de su misma etnia. Las iniciaciones en las distintas casas de Brillumba difieren en la forma de hacer las marcas y en el instrumento que se emplea para ello. Los viejos Tatas las realizaban a la usanza de sus mayores, con espuelas de gallo o, mejor an, de gaviln. Pero esto ha cado en desuso y slo continan hacindolo las casas de tradiciones ortodoxas o en las zonas rurales del pas Los cortes o trazos son profundos, para que la sangre corra sobre la prenda y sta pueda identificar a sus hijos. Mientras se practican las incisiones, se canta el siguiente mambo: '"Menga va correr, como corre tintorera o guarironga " La sangre que queda en el instrumento se enjuga con un poco de aguardiente sobre la prenda. Hasta no hace tanto, muchas iniciaciones se hacan en el campo, en ceremonias privadas a las cuales nicamente asistan los padrinos v el mayordomo o bakonfula, por considerarse ritos de profunda comunin con los espritus. Slo despus se dirigan todos a la casa donde se efectuaba una fiesta con la concurrencia de otros ahijados y amigos y parientes de los iniciados. Tambin era costumbre en las casas de respeto llevar al iniciado al nfinda y dormir junto a las tumbas para que ste recibiera las vibraciones de los espritus, y para demostrar su entereza. Puesto que la Regla de Palo Monte se basa en el pacto con el nfumbe, desde el momento en que se marca a una persona sta recibe las emanaciones y la proteccin que brindan los nfumbes a sus seguidores. Generalmente es el "perro de prenda" quien hace el rayamiento, para que el iniciado reciba las

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vibraciones del nfumbe de la prenda. En ese momento, se eleva un canto para que el espritu se posesione del nuevo gajo. En algunas casas, donde saben que el iniciado puede ser "prendido" por el nfumbe, no lo dejan salir hasta que haya sido posesionado, demostrando as el poder de la casa. Cuando esto ocurre en la iniciacin de un mayombero, sus mayores ponen en su mano un kisengue o bastn de muerto, que usualmente es una de las tibias del nfumbe. Pero en las tierras de Brillumba, Shamalongo y Kimbisa, lo dotan de un garabato, cargado mgicamente segn la costumbre de cada una de esas tres ramas. Hemos podido observar que algunos de estos bastones que representan al nfumbe estn remata- dos por una cabeza tallada y una moa de tela negra. Es tradicin que el nuevo iniciado duerma la vspera de la ceremonia en la casa de sus padrinos junto a la nganga. Antiguamente permanecan all 21 das con sus noches. Actualmente, sin embargo, se ha perdido este rigor : se permite a los iniciados regresar a sus casas inmediatamente despus de la ceremonia, y llevar una vida normal, sin el recogimiento de antao. Esto se aparta de la tica y la tradicin de las primeras generaciones de cubanos descendientes d congos y ngolas. Sarabanda-Oggn, seor de todos los metales, es el gua principal de los brillumberos. Cuando los Tatas, personajes enigmticos e introvertidos, fueron abordados por religiosos que tenan asentado un orisha, pero que queran incursionar en el Palo, tan ntimamente asociado a las fuerzas de la naturaleza, se estableci la interrelacin entre la Brillumba y la Ocha. Algunas casas comenzaron a montar ngangas en cuyo contenido constaba una fraccin del fundamento del orisha que tuviera asentado el iniciado. Como los descendientes de congos y ngolas adoran tambin los elementos de la naturaleza el aire, el fuego, el agua, la tierra, fabricaron sus ngangas con elementos de la Ocha. Esas prendas recibieron nombres en congo, a los cuales se aadan los "apellidos" de la nganga original. As quedaban complacidos los que tenan asentada Ocha, y los mayomberos seguan practicando sus ritos de forma pura, tal como se los ensearan sus padrinos. Pongamos un ejemplo de esta conjuncin: Tiembla Tierra-Obbatal es el camino de la prenda, pero su apellido es el de la nganga de la que naci la prenda Batalla Sacara Empeo. En acpites aparte se tratan tanto la interrelacin entre las deidades de la Ocha y las ramas de Palo, como lo que gustamos en llamar el rbol genealgico de algunas prendas, para mejor comprensin de esta simbiosis Aunque las formas que adopta la iniciacin son similares, actualmente se omiten algunos de los pasos a seguir por descuido, por "modernismo" o por desconocimiento de las prcticas ms ortodoxas. Hemos podido comprobar, asimismo, que muchos oddunes de If prohben tener prendas o rayarse. Antiguamente esto no ocurra. Y nos preguntarnos por qu ahora se prohibe tanto la mayombera. El lucro est haciendo estragos

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entre los religiosos. Es hora de reflexionar sobre el respeto que debemos a nuestras tradiciones, a nuestros antepasados y a sus enseanzas. La Brillumba, como el Shamalongo, la Kimbisa y el Mayombe, son nuestras, como son estas tierras en las que se asientan y de las que se nutre la religiosidad popular. No hay que dejar que manos inescrupulosas tergiversen esta expresin tan importante de la cultura nacional. Respetemos el legado mstico del que es depositario el pueblo cubano.

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LA REGLA DE MALONGO, XIANMALONGO, XIANLOANGO O SHAMALONGO

Diversas leyendas se cuentan sobre la fundacin de los reinos de Kakongo y Loango, de donde vinieron muchos de los esclavos que echaron sus races en Cuba, estableciendo la Regla de Shamalongo. stas son algunas de ellas. I Cuenta la historia, que el gran Nganga Ngoio envi a sus propios hijos a cruzar el ro Zaire para fundar los reinos de Kakongo y Loango. Este rey, de gran fortaleza y voluntad, tuvo un tercer hijo con una esclava blanca, antepasa- do de la dinasta de los llamados "Condes de Sonyo o Soyo". El rey de Kakongo, antes de subir al trono, deba casarse con una princesa de sangre real del Congo, mientras el rey de Loango deba casarse con una princesa de Kakongo. Sus pueblos eran nmadas y se expandieron por extensas franjas de frica, ocupando los actuales territorios de Angola y Cabinda y partes de Zaire y el Congo. En una de esas peregrinaciones, cuenta la leyenda que esos pueblos cruzaron el ro Lulondo, lmite natural del reino Kakongo, tambin llamado Mbele por un arrecife en forma de cuchillo que se adentra en sus aguas. Dato curioso es que en Cuba, los creyentes de las Reglas de Palo Monte llaman al cuchillo precisamente as: mbele. Dice asimismo la leyenda que Vua Li Mabene, la de los 9 senos, origin los 9 clanes descendientes del Rey del Congo. Ella amamant a los sobrinos del rey, quienes pudieron atravesar el ro con la fortaleza que les dio su nodriza, fortaleciendo a su vez a sus descendientes. A partir de esa leyenda, el nmero 9 adquiri un carcter sagrado para congos, ngolas y sus descendientes, as como para los creyentes cubanos esclavizados, libertos y criollos. II Makongo era uno de los sobrinos del Rey del Congo, quien tenia un fiel esclavo llamado Lencha. Su gran habilidad era extraer vino y aceite del palmiche. Las muambas y el vino hacan del rey un hombre feliz. Un da, Lencha dej el vino fermentar durante tres dias, y se lo llev al rey, quien lo bebi con satisfaccin y sin medida, desconociendo los efectos de este vino ms fuerte. El rey se hundi en un profundo letargo, y como sus sobrinos tampoco conocan los efectos de las libaciones excesivas, lo creyeron muerto por la mano de su esclavo. Una versin de la leyenda cuenta que los sobrinos decidieron ahorcarlo en las ramas de un baobab. Otra, que lo quemaron vivo. Lo cierto es que el rey, al volver en s, mont en clera por la accin de sus sobrinos y los mand a matar como haban matado a su fiel siervo. Los sobrinos escaparon a la clera de su to cruzando el ro Zaire, y Makongo distribuy las tierras, formando 9 reinos.

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III Con el rey Makongo viajaba su hermana, nombrada Mangoio. Ella insisti en que la dejaran vivir cerca del mar, Kalunga, al que tanto adoraba. Despus de mucho discutir, su hermano le dej soldados y esclavos y le entreg un nkisi protector, metido en un ntande. Al drselo, le advirti que nunca lo pusiera sobre el suelo, y as asegurara que la cuidara para siempre. Mangoio y su cortejo partieron en su largo viaje hacia el mar. Al llegar a su destino, pusieron su equipaje en tierra y se tendieron a dormir sobre la arena, exhaustos del fatigoso viaje. Al despertar, Mangoio se percat de que no poda levantar el ntande que contena el nkisi y, asustada, mand llamar a su hermano. ste la recrimin por su descuido y le dijo que, en lo adelante, el bosquecillo donde haban acampado sera llamado Nto Ntande y sera el lmite de sus tierras, el punto de reunin de ambos y el sitio para tratar los problemas de los dos reinos. A Makongo le quedara prohibido llegar al mar por la falta cometida por su hermana. Despus de recrearnos con las leyendas sobre la fundacin de la tierra Loango, de donde toma el nombre esta manifestacin religiosa, es preciso explicar el significado del vocablo Xianmaloango, acriollado como Shamalongo. Para sus adeptos, Xian significa espritu de gran fortaleza y complejidad, pero espontneo, directo y emprendedor, mientras que Longo o Loango es el nombre de la tierra africana de Loango, donde tuvo su origen esta rama. El Dictionnaire Kikongo-Franais incluye en su pgina 466 el vocablo Iwangu, cuyas acepciones contribuiran a ampliar el sentido que litrgicamente se da a la denominacin de esta rama de las Reglas de Palo Monte. Lwangu, dice el diccionario, es nombre propio de clan y, adems, significa grande, formidable. Es, asimismo, el nombre que recibe una hierba de fuerte olor capaz de matar a las aves de corral que se alimentan de ella, y tambin nkisi para santificar o purificar. La forma de trabajar de esta rama de Palo est fuertemente influenciada por la Regla de Ocha o Santera. Sus seguidores se identifican con sus orishas, y sus trabajos son con flores, hierbas, despojos y rogaciones. Pero tambin toma mucho del as llamado Espiritismo Cruzado. Los devotos del Shamalongo tienen guerreros en calidad de guardieros, que adoptan distintas formas: de ave, de garabato y de muecos confeccionados con palos duros, llamados luceros. Sus nkisis tienen el mismo fin que los de las dems ramas: proteger y proporcionar prosperidad a sus dueos y a los ahijados de stos. El inters fundamental del Shamalongo es dar servicio a los creyentes por mdicos precios. Sus prendas han sido montadas a travs del "brincamiento" de las de Mayombe, como un gajo o desprendimiento de ellas. Pero su interior refleja ms la tendencia espiritual de su dueo, invocando a sus espritus protectores, el primero de los cuales sera el de la tierra Loango. Una de las caractersticas del Shamalongo es, precisamente, que al no contener nfumbe, la nganga no necesita ser llevada a determinados sitios durante ciertos perodos de tiempo, como las prendas mayomberas y brillumberas.

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Las prendas del Shamalongo, a diferencia de las prendas mayomberas, llevan en su interior una matari (piedra) recogida en la loma, el ro, el mar o el monte, segn la procedencia de su gua y del orisha que adore su poseedor. Las piedras aportan a las prendas del Shamalongo las vibraciones de los poderes de cada uno de los lugares en que fueron encontradas. Algunas prendas del Shamalongo, y tambin de la Brillumba, llevan en su interior imanes, herraduras, crucifijos, armas de fuego y cuchillos. Y en Shamalongo tambin incluyen una bolsa con 14 oraciones de diferentes santos, las que servirn de gua a la prenda. En algunos casos incluyen agua bendita "para que no se las confunda con las prendas judas", sobre las cuales hablaremos despus. Generalmente, el creyente de esta rama se raya primero en condicin de hijo y, ms adelante, solicita a su padrino trabajar la prenda para ser Padre. Junto con el padrino o mayor, el creyente prepara una prenda a la que se le da un camino espiritual, "brincndola", o sea, recibiendo las vibraciones de la prenda original, sin que la que se elabore contenga nfumbe. Con ella, el ahijado aprender a trabajar por medio de sus guas espirituales, y del gua protector de su prenda. Los devotos del Shamalongo tienen una gran aceptacin como "paleros espirituales", utilizando en muchos casos oraciones propias del espiritismo, as como llores, hierbas y cantos muy asociados a los rituales espiritistas. A muchos de estos Padres o Madres no se les ensea cmo entrar a un nso nganga donde se est "jugando" Palo, ni tampoco se les adiestra en los cantos que en l se entonan los muy famosos cantos de puya, recreacin criolla de los que cantaban los esclavos congos y ngolas. Esos cantos exacerban los nimos, al punto de que muchas veces se inician trifulcas por lo tajante de sus letras y lo picaresco de sus alusiones.

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LA REGLA KIMBISA DEL SANTO CRISTO DEL BUEN VIAJE


La Regla Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje es un producto netamente cubano. Fue fundada a mediados del siglo XIX por Andrs Facundo de los Dolores Petit. Este hombre sorprendente y profundamente mstico era, al mismo tiempo, Terciario de la Orden de San Francisco del pueblo de Guanabacoa, devoto de la Regla de Ocha, Issu de Bakok Efor en la Sociedad Secreta Abaku y Padre Nkisi de la Regla que l mismo fundara. Aunque no hemos podido encontrar pruebas de que Petit fuera tambin Hermano Masn, en la liturgia y los ritos kimbiseros se aprecian rasgos de la Masonera. La Regla Kimbisa difiere del Mayombe y de la Brillumba en que su creador trat de incluir en ella no slo algunos de los ritos y conceptos de las otras manifestaciones religiosas afrocubanas, sino tambin del espiritismo y del catolicismo. Es posible afirmar, pues, que si hay en Cuba una prctica religiosa real y deliberadamente sincrtica, sta es la Regla Kimbisa. Stfano Ventura describe a sus seguidores y tambin a los practicantes del Shamalongo como paleros espirituales. Lydia Cabrera escribira que los iniciados en la Kimbisa se comprometen a hacer el bien valindose de los secretos del negro y del blanco. En efecto, Petit trat de hacer Ilegar a sus seguidores el mensaje de fraternidad universal de los primeros cristianos santificados por la Iglesia Catlica; de respeto por las tradiciones y de solidaridad con la familia ampliada de los abaku; de devocin por los antepasados, fuente de sabidura y de ayuda para sus descendientes, caracterstica tanto de la Regla de Ocha como de las Reglas de Palo Monte, y de comunin con esos ancestros y con otros espritus benficos a travs del trance medimnico, a la usanza del espiritismo, y de los sistemas de adivinacin que emplea la Kimbisa. Este elevado empeo est presente en toda la liturgia creada por Petit, cuyos rezos y exhortaciones instan a sus seguidores a obrar y a vivir en la rectitud y la bondad. Un anlisis somero de la Regla Kimbisa resultar suficiente para mostrar cuan vinculados estn en esa liturgia diversos aspectos de las religiones que se practicaban en la Isla en vida de Petit. Comenzaremos por las jerarquas de un templo kimbisa templo que, generalmente, es una habitacin en la casa de un jerarca de la Regla, en la que se guardan los objetos del culto, sus funciones, y lo que pudiera considerarse sus equivalencias en la mayombera, comenzando de mayor a menor.

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Jerarqua Kimbisa Padre o Madre Maestro

Funciones : Rige el templo

Equivalente Padre o Yayi Nganga

Primer Capacitado Segundo Capacitado Auxiliares del Segundo Capacitado, tambin llamados Apstoles del Camino si son hombres, y Siervas, si son mujeres

Cuida el fundamento y vela por la pureza de los Bakonfula o Mayordomo ritos y de los iniciados auxilia al Primer Capacitado y lo Barresuelos sustituye si fuera necesario Llevan los trabajos al lugar que indique el Ngueyos Padre o la Madre maestro

San Luis Beltrn, santo catlico, es el gua de los templos Kimbisa, pero la prenda, nganga o fundamento es, al igual que en las otras ramas de las Reglas de Palo Monte, el objeto principal de adoracin, y, slo pueden manipularla los Padres o Madres Maestros y los Primeros Capacitados. En la ceremonia de iniciacin se presta juramento ante el Cristo crucificado (hay que recordar, de paso, que Petit introdujo el crucifijo entre los abaku) que est presente en todos los ritos y trabajos de la Regla Kimbisa. Sus seguidores llevan siempre al cuello sus propios crucifijos despus de dotarlos de una carga mgica. Pero es San Luis Beltrn quien da su conformidad para la iniciacin de un ngueyo. Las deidades que reverencian los kimbiseros son las ms populares del santoral catlico, y sus respectivas identificaciones con los orishas yorubas. As resulta fcil enumerar algunas, a mero de ilustracin, a partir de los nombres que les dan los seguidores de esta rama: Tiembla Tierra, Mam Kengue; Virgen de las Mercedes; Obbatal. Centella Ndoki, Mariwanga ; Virgen de la Candelaria; Oy. Nsambia Munalembe; San Francisco; Orula. Sarabanda; San Pedro; Oggn. Nsasi Siete Rayos; Santa Brbara; Chang. Tata Nfumbe; San Lzaro; Babal Ay. Mam Chola, Chola Wengue, N Seora de la Caridad del Cobre; Ochn. Baluande, Madre de Agua; Virgen de Regla; Yemay. Los kimbiseros han incluido en sus devociones a otras dos figuras propias del catolicismo. Son ellas el Santsimo Sacramento Kunankisi y el Santo Cristo: Nkisi.

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En la Kimbisa, los santos comen lo mismo que en la Ocha. Por ejemplo, Baluande come gallo y pato; Mama Chola, gallina; Tiembla Tierra, paloma ; Centella Ndoki , gallina ; Sarabanda, gallo v chivo. Los espritus protectores de la casa nunca son olvidados. Es costumbre ofrecerles ajiaco, que se coloca en el patio de la casa o en el bao. Se confecciona con cuanta vianda y especia se tenga a mano, y se le pueden aadir trozos de ternilla o de carne, pero nunca sal. Se sirve en una cazuela de barro y se rodea de una taza de caf amargo, dulces, un vaso de agua clara, una jicara con aguardiente, un tabaco y un cigarro. Despus, con el bastn de muerto, que en Kimbisa es un garabato con una carga mgica, se golpea el suelo nombrando, sin olvidar a ninguno, a los muertos que de una u otra forma han tenido que ver con la casa y al muerto principal de la prenda, pidindoles su conformidad con la ofrenda. El ajiaco permanece durante 7 das en el lugar, al cabo de los cuales se deja en el monte, bajo una mata de aroma. A diferencia de los santeros y de los otros seguidores de las otras ramas de las Reglas de Palo Monte, los kimbiseros no son muy dados a emplear palos y polvos en sus trabajos. Como los espiritistas, prefieren las hierbas, las flores y los perfumes. Trabajan mucho con la albahaca, pero tambin con la hierba que se conoce como pata de gallina y que ellos llaman kimbansa, dedicada a Sarabanda, igual que el pin botija, la maloja, el jobo, el anam, la diez del da, la hierba de Guinea, el bledo morado y las hojas de la pimienta. La uva caleta, el tamo real, el marpacfico, la siguaraya, la ruda, la ceiba, la artemisa y el rompezaragey estn entre las plantas de Nsasi Siete Rayos. Mam Chola trabaja con flor de agua, limo del ro, verdolaga, albahaca cimarrona, botn de oro, canutillo morado, helecho hembra, girasol y prodigiosa, entre otras plantas. La lista sera interminable si nos refiriramos a las plantas de cada una de las deidades. La primera prenda que, segn Stfano Ventura, recibe un iniciado en la Kimbisa, es un Sarabanda, deidad guerrera quien, al decir de Lydia Cabrera, ha incorporado a las suyas algunas de las caractersticas de Ochosi y Eleggu. Estaramos, pues, ante los guerreros de la Ocha, reunidos en una misma entidad. En el interior de la prenda se coloca una piedra que deber ser trada por la persona para quien se prepara ese fundamento. La piedra no representa al nfumbe de la nganga, sino al santo que gua a su dueo. El nombre de ese santo ser tambin el de la prenda. Los kimbiseros acostumbran a llamar semanalmente a los espritus de sus ngangas en presencia de sus ahijados. stos realizarn las tareas indicadas por los espritus. Lo primero que debe probar quien quiera iniciarse en la Kimbisa es que es persona de honor y de moralidad intachable. No obstante, ser objeto de vigilancia temporal, igual que ocurre con los aspirantes a abaku y los seguidores del Mayombe, para verificar si lo que de l se dice se ajusta a la verdad. Si as fuera, se procede a iniciarlo en una ceremonia que se realiza de

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da, despus de dar de comer a la prenda. La iniciacin consiste, bsicamente, de un rayamiento: 7 marcas para los hombres y 9 para las mujeres. Pero el interrogatorio a que es sometido el ngueyo antes de rayarlo, acerca de sus motivos para ingresar en la regla, y las exhortaciones que se le hacen despus de iniciado, reflejan claramente que lo que se espera de l es que obre con altruismo cristiano para cumplir la misin de cuidar y curar cuerpos y almas. Igual que en la iniciacin del Shamalongo, se da de beber del secreto al ngueyo. Cada Padre o Madre Maestro tiene su frmula particular para preparar este brebaje, y la guarda celosamente, compartindola slo con su Primer Capacitado. Este aspecto del ritual tambin se denomina Yamboso, y se realiza despus de baar al ngueyo para la ceremonia. El sacrificio de animales que se efecta en su transcurso es el de gallos: los animales de cuatro patas se reservan para ritos ms importantes. En la Kimbisa, los registros o consultas evidencian prstamos tanto de la Regla de Ocha como del espiritismo. Se coloca una estera en el piso, y sobre ella, un vaso de agua con un gajo de albahaca. En ocasiones, el vaso se cubre con un pao rojo o azul. Para augurar, se emplean el coco, los caracoles, el espejo o el trance medimnico, muy frecuente. Padres y Madres, Capacitados e iniciados "reciben inspiraciones", que en espiritismo se denomina "pasar muerto"; es decir, son posedos por espritus que hablan a travs de ellos. Los iniciados y tambin los que no lo son reciben como proteccin los llamados collares de guerra despus de haberse registrado al pie de la prenda. Los collares de los iniciados comen sobre la prenda en las ocasiones festivas. Los de los no iniciados comen en plato aparte as como los macutos o resguardos de unos y otros, despus de haber sido enjugados en el omiero. Los talismanes, amuletos, resguardos, brebajes y pociones para hechizar son preparados por todas las jerarquas. Pero su elaboracin la dirigen el Arcngel San Miguel, San Antonio, San Luis Beltrn y San Benito de Palermo, quienes indican al iniciado en trance de inspiracin lo que ha de hacerse. Entre otras, los kimbiseros celebran dos ceremonias importantes para proteger a los fieles: el cambio de vida, procedimiento empleado tanto por los santeros como por las otras ramas de Palo para transferir a un objeto cualquiera el padecimiento mortal que aqueje a una persona. Ese objeto, junto con ropas del enfermo, se entierra en el cementerio para burlar a la muerte. Y el hermoso rito de rogar la cabeza, que tambin se practica en la Ocha, para aclarar el pensamiento, proporcional paz espiritual y fortalecer al gua y protector del individuo.

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FIRMAS: PATIPEMBA O KATIKANPOLO MUNANTOTO


Las firmas o jeroglficos significan, en las Reglas de Palo Monte, grabar lo sagrado. La mayora de las culturas ms antiguas, tales como las de Egipto, la India, Mesopotamia, Abisinia y China, basaban en la luz del sol y en el lucero del ocaso o de la aurora sus dibujos o jeroglficos para llamar a la presencia extrasensorial que saban ejerca su influencia sobre cada momento de la vida de esos pueblos. Podemos definir esas firmas, pues, como el Yo interior, como la interrelacin de las vibraciones de la naturaleza y los entes pensantes sensibles a ellas. Cada ser humano se identifica con una firma. Del mismo modo, cada nganga o su nfumbe estar "personalizado" por un trazo que en parte es producto de la interpretacin, tal vez de la fantasa, pero cuyos rasgos bsicos sern muy semejantes a los de sus padrinos. Cuando un ngueyo pasa los ritos de la iniciacin sus padrinos confeccionan una firma que lo distinguir de los iniciados en otras casas. Asimismo, recibir su nombre en la Regla en la cual se haya iniciado o rayado. Este nombre formar parte del apellido, por llamarlo de alguna forma, de la nganga de sus mayores. Ahora bien, cuando un ngueyo se inicia como Padre o Madre, usar su nombre ms el nombre y el trazo de la prenda que recibir. De esta forma podr comunicarse con el espritu que la habita. Cada movimiento en los ritos de las Reglas de Palo Monte es precedido por los trazos mgicos. Se quema la fula para "despertar" las vibraciones de todos los elementos de la naturaleza y al nfumbe que est lecando (durmiendo), en espera de las rdenes y tambin, por qu no?, de las ofrendas que se le hagan por sus intervenciones en las peticiones de los creyentes. Cuando un ngueyo visita otra casa, traza su firma en el suelo y si, por casualidad, la olvidara, har una parte de la de su padrino. Es preciso aclarar que ningn mayombero, Taita Nganga, ngangulero o brillumbero trazar su firma completa: todos ellos mantienen la creencia, tan antigua como antiguos son estos ritos, de que si hay algn enemigo, puede apoderarse de la firma y destruir a su dueo o inhabilitar el poder de su prenda mediante hechiceras. Los viejos mayomberos descendientes de los sbditos del Manikongo son extremadamente desconfiados y tienen como lema un refrn que ilustra cuan discretos son al hablar de su culto: "Amigos mismos, son enemigos." Como desconfan de la conducta futura de sus semejantes, afirman que "si ensean uno, se guardan dos", ya que en cualquier momento de emocin, por celos profesionales, o molesto por alguna observacin de sus mayores, cualquier cofrade puede convertirse en un enemigo. Y esto sera peligroso si

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conociera los puntos dbiles de la casa en que ha sido iniciado. Por eso los mayomberos son tan ricos en refranes: "Amigo de tres das no se le ensean los fondos." Y, "amigo de hoy puede ser enemigo de maana". Toda firma, resumiendo, dice quin es el individuo, su carcter, sus padres, sus relaciones espirituales y el camino de su nganga y la casa a la cual pertenece. El crculo, base de todas las firmas de paleros, se divide en cuatro partes, vertical y horizontalmente, cruzndose las lneas divisorias en ngulo recto y pasando por un punto central. En lo alto est el cielo: nsulo; en el medio, en la lnea horizontal, est la tierra: ntoto, y al otro lado est kalunga, el mar. En el punto inferior se encuentra kumangongo, que quiere decir el interior de la tierra, o sea, el pas de los muertos. Para los congos y sus descendientes existen tres regiones limitadas en si mismas: la tierra y el mar, que son el mundo visible, y el espacio celestial, donde habitan dioses, npungus y espritus de quienes otrora fueran seres humanos vivos. NSULO NTOTO KALUNGA KUMANGONGO Todas las Reglas de Palo Monte trazan sus firmas con yeso blanco, con carbn y algunas con yeso amarillo. El color blanco est identificado con la muerte y el amarillo con la vida; aunque generalmente se usa el blanco para trabajos y en la iniciacin. El negro se usar cuando se determina hacer un trabajo para causar dao con la nganga. Por la belleza que estas firmas encierran, por su mstico significado, por sus trascendentales misterios, han sido la inspiracin de pintores y artesanos. Pero con pena vemos que las usan de cualquier manera, sin que medie una investigacin previa, con la seriedad que su empleo y difusin requiere, aunque sea con un propsito puramente esttico. Las firmas que a continuacin reproducimos son simples muestras de las que emplean cada una de las cuatro ramas de las Reglas de Palo Monte en Cuba, haciendo constar sus respectivos significados. Llamamos una vez ms la atencin del lector hacia la belleza de estos trazos.

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SISTEMAS ADIVINATORIOS DE LAS REGLAS DE PALO MONTE


Las distintas ramas de las Reglas de Palo Monte tienen sus propias formas de predecir el futuro, de aconsejar al iniciado cul debe ser su comportamiento y de qu manera puede resolver sus ms complejos e ntimos problemas. Examinemos, pues, las similitudes y diferencias de cada uno de esos orculos, nacidos todos de la Regla de Mayombe, cuyos seguidores no admiten la intromisin de otras manifestaciones religiosas. En Mayombe, la comunicacin con el espritu del nfumbe se establece de forma directa: el dueo de la prenda habla, reflexiona, consulta, en estrecha unin espiritual con la fuerza sobrenatural de la cual es poseedor. Sus instrumentos para la adivinacin son: la mpaka mensu, la fula directa o con nkulo (gira), el plato blanco y el trance medimnico, que ocurre cuando el perro de prenda es posedo por el espritu que habita en la nganga. Pasemos a explicar. El registro con la mpaka mensu (el tarro de toro o chivo) o el vititi mensu (el tarro sellado con un espejo), "cargado" mgicamente como si fuera una prenda, sostenido por el Padre Nganga, es la forma ms directa de apreciar las vibraciones que emanan del nfumbe que encierran. En una forma sencilla y reflexiva, con la videncia propia de todos los seguidores de estas manifestaciones, le hablar al consultado y le har las recomendaciones que requiere su futuro desarrollo. Hemos presenciado cmo, al llamado de su Taita o Yayi, las mpakas se mueven, saltan y se despiertan, poniendo en evidencia la vida espiritual que anima en su interior. Cuando son preguntas sencillas para las cuales se desea una respuesta inmediata, se traza la firma de la nganga, y sobre ella se colocan 7 montoncitos de fula. Se sopla sobre la prenda humo de tabaco y se la roca con aguardiente. tras lo cual se procede a formular la pregunta pidindole que queme 3 de esos montoncitos o que haga arder 3, salte 1, y queme los otros 3. Si se quisiera hacer una demostracin ms difcil, uno o varios montoncitos de fula se taparn con una girita o nkulo. Despus de llamar al espritu de la nganga con rezos susurrados en lengua, se prender la fula, pero la llama no tocar los nkulos, respondiendo en esa forma. Otra forma muy popular de adivinar entre Padres y Madres Ngangas es la siguiente: cuando se celebra una sesin o juego, se pone en pie a la persona que se quiere registrar. El Tata toca con un plato blanco la cabeza, los hombros, el pecho, y las piernas de la persona, y despus de mostrarlo a los cuatro vientos y a los cuatro puntos cardinales, lo pasa sobre la llama de una vela encendida al pie de la nganga para ahumarlo. En el plato irn apareciendo

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diversas figuras que el Padre interpretara y, a partir de esa interpretacin, formular sus recomendaciones. Tambin hemos podido apreciar la exactitud de hechizos a distancia, dirigidos a pases muy lejos de nuestra isla del Caribe. Cuando se prepara a un ngueyo cuyas dotes extrasensoriales para comunicarse con el espritu del nfumbe de la prenda de su padrino resultan evidentes, se le somete a ciertos ritos de prueba verdaderamente complejos ante el conjunto de los ahijados ms allegados. Si al cabo de ellos se entiende que el iniciado est apto para esta transicin posesional, se le entrena para fungir como "perro de prenda". Puede darse el caso de ahijados de una casa, quienes tienen su propia prenda, pero "pasan el muerto" del padrino; y tambin ocurre que un ngueyo nicamente pase el espritu de la nganga de la casa a que pertenece. Cuando estas posesiones ocurren en presencia de un investigador, ste puede realmente quedar satisfecho, pues slo excepcionalmente pueden presenciarse estos trances. El espritu se posesiona del "perro" y ste pierde el contacto con el mundo que lo rodea, llegando a cometer actos de una increble fiereza contra su propio cuerpo, que se retuerce, se engarrota, se deforma. No es inusual que el poseso se hiera y en fin, cometa actos de rebelda propios de un preso: de ese nfumbe esclavo capaz de cualquier cosa por obtener la libertad y pasar al mundo de la tranquilidad y de la paz. En estos trances, los iniciados llegan a la adivinacin de una forma violenta; hablan y suplican, teniendo siempre a alguien que los ayude a salir de ese trance y a controlarse para no llegar a provocarse la muerte. La Brillumba utiliza los mismos mtodos de adivinacin que el Mayombe, pero, adems, interpreta los presagios por medio de los nkobos o shamalongos. A los creyentes de la rama Brillumba les gusta emplearlos, pues dan respuestas rpidas. Sin embargo, los verdaderos hijos de Mayombe no los utilizan. Los nkobos son conchas abiertas que, en nmero de 7,14 o 21, se leen igual que tradicionalmente se hace con los cauris. Los nkobos son preparados ritualmente antes de que puedan ser empleados. La prenda tiene que dar su consentimiento para que el Tata o la Yayi se dedique a la adivinacin. Llegados aqu hay que apuntar que el caracol o la concha son el medio de enlace con el nfumbe de la prenda, pues ellos, como tal, son mudos. A modo de ilustracin, si se tiran 7 nkobos y 1 cae boca arriba, significa muerte por problemas personales, y envidia o celos si son 2 los que caen en esa posicin. El nfumbe de la nganga pide entonces el rayamiento inmediato del consultante y, si ste est ya iniciado, es necesario que se le entregue un resguardo o un gajo de la prenda de su padrino. Si son 3 nkobos los que caen boca arriba, el consultante est perseguido por la justicia y hay que actuar con premura para evitar malas consecuencias. Si son 4, no hay firmeza en el creyente y se le deben dar pruebas para su confirmacin. Si son 5, hay dudas sobre la persona, e inestabilidad; si 6, debe darle comida a la prenda de su padrino para que logre desenvolvimiento. Siete nkobos boca arriba significan que el devoto debe registrarse con un babalawo, pues es un orisha quien lo reclama; se investiga si debe hacerse santo o recibir una prenda "brincada" con Ocha. Si ninguno de los nkobos cae boca arriba, hay que actuar con premura

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para tratar de romper la letra que indica desgracia y muerte. Segn la cantidad de nkobos que caigan boca arriba en el acto de adivinacin, se sabr quin habla por ellos. Ejemplificamos: 0: Centella o Maunga; 1: Coballende; 2: Mam Chola; 3: Nsasi Siete Rayos; 4: Nsasi en su camino de paz; 5: Madre de Agua (Batalundi); 6: Preso (Ochosi) y 7: Tiembla Tierra: no tiene problemas. Muchas casas o nso nganga interpretan la tirada de los nkobos segn el significado que le da la Ocha, y tambin de acuerdo con los espritus que se posesionan de quien efecta el registro. Para leer el orculo, los seguidores de la tierra Malongo o Shamalongo utilizan la mpaka colgada de un hilo. Al entrar en trance de comunicacin con su nfumbe, ste har que la mpaka gire. Por sus vibraciones y por la extrema sensibilidad del Padre o la Madre, el nfumbe lograr transmitir las recomendaciones y los mensajes dirigidos al consultante. Recordamos al lector que la Regla de Malongo o Shamalongo tiende hacia el espiritualismo. Por ello sus prendas contienen oraciones, crucifijos, matari (indispensable en todas las ngangas), y sus trabajos se hacen con hierbas, flores, incienso, perfumes; son despojos que alejarn las malas influencias, limpiezas que traern la luz y las vibraciones positivas a los creyentes. Los seguidores de la Regla Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje, verdadero ejemplo de sincretismo religioso, se dedican a curar, limpiar y exorcizar, preparando todo tipo de frmulas exclusivas para cada caso. En estado de trance, se posesionan de ellos espritus tan elevados como su gua espiritual: San Luis Beltrn, vrgenes, arcngeles, santos catlicos, orishas yorubas, nkisis y, segn cuentan sus iniciados, tambin el diablo que adopta todo tipo de "disfraces" tratando de engaar al poseso y desvirtuar la labor que se est realizando. Entre sus sistemas adivinatorios estn los cocos, que emplean de la misma manera que en la Regla de Ocha, obteniendo respuestas simples y directas segn la forma en que caigan. Por ejemplo, en Alafia, hablan San Francisco y Santa Brbara; en Otawe, Santa Brbara, la Virgen de Regla y San Norberto; en Okana, San Lzaro, los Eggun y Santa Brbara, y en Oyekun, la Candelaria (Yans) y Santa Brbara. Los kimbiseros tambin utilizan los nkobos o conchas, despus de "iniciarlos" lavndolos con omiero y ofrecindoles sangre para que vibren y tengan la vititi necesaria. Se hace la tirada de nkobos despus de invocar a los espritus, santos, arcngeles, etctera. Los nkobos "hablan" de acuerdo con las marcas: si caen ms boca arriba en la primera tirada que en la segunda, se pide la mano derecha de quien se consulta. Por el contrario, si en la primera tirada caen ms nkobos boca abajo que en la segunda, se le pide la mano izquierda. Este sistema es sumamente complejo. Por ello trataremos de simplificarlo a travs del ejemplo ms sencillo: si 1 solo de los nkobos de la tirada cae boca arriba, es una letra mala; por lo tanto, no se lee y se le da un tratamiento a los nkobos igual que se da aI diloggn. Si caen 2 boca arriba, hablan Los Ibeyi, San Pedro y Nkuyo; entonces se pide vista a

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Santa Lucia, a San Roque y a San Pablo. Si son 3 los que caen boca arriba, habla San Pedro Oggn; si son 4, Santa Brbara, Los Ibeyi y los Cuatro Vientos. Cinco nkobos boca arriba son la palabra de Chola Wengue la Caridad del Cobre; mientras que 6 lo son de Santa Brbara Nsasi y los Cuatro Vientos; 7, la de Baluande Yemay; 8, la de Mam Kengue Las Mercedes; 9, Mariwanga y San Lzaro; 10, Mariwanga y San Lzaro, pero tambin Chola Wengue. Por el 11 hablan Nkuyo San Pedro, la Caridad del Cobre y Santa Brbara. Por el 12, Santa Brbara y Las Mercedes; por el 13, San Lzaro, Sarabanda y Mariwanga: es una mala letra. Por el 14 habla Centellita; por el 15, Chola Wengue y por el 16, Nkisi y Las Mercedes. Los kimbiseros registran frente al altar, sentados en esteras sobre las que colocan un vaso de agua y una ramita de albahaca. Segn la casa de la cual "nazca" a veces pondr un espejo para que ayude a mirar con claridad. A la usanza de los ritos catlicos, queman incienso para propiciar un buen registro.

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NGANGA CRISTIANA? NGANGA JUDA?


En Ogbe Ojuani, oddun de If, mxima expresin de la sabidura africana, habla una letra que representa el principio del mundo interior de la Tierra, y predice el nacimiento de la divisin de Mayombe en santa y juda. Por esta razn, y para evitar contratiempos, quien se registra debe apartarse de las Reglas de Palo Monte en general. Tambin los oddunes Ogbe Otura y Otura Ofn advierten al religioso sobre las consecuencias que pueden acarrear las prcticas de estas manifestaciones religiosas, tan profundamente interesantes, sin embargo, cuando se analiza su verdadera naturaleza. Algunos estudiosos sostienen que en Cuba funcionan dos ramas distintas de las Reglas de Palo Monte: la buena y la mala, como anotara la eminente investigadora Lydia Cabrera, quien aseguraba que los seguidores de estas ramas acuden a Nzambi para hacer el bien, y a Kariempemba, Kadiempembe o Lukankasi para hacer el mal. Antes de la llegada de los portugueses al territorio del reino del Manikongo y, por supuesto, mucho antes de que comenzara el trfico de esclavos, los pueblos bantes all asentados carecan de un concepto y una representacin similares a lo que los catlicos llaman el diablo. No quiere esto decir que carecieran igualmente de un criterio sobre el bien y el mal; lejos de ello. Pero ese criterio identificaba esencialmente al bien como una accin o hecho beneficioso para el clan y sus miembros, y al mal, como lo contrario. Por eso, tal vez, result tan difcil y fue tan epidrmica la labor evangelizadora de los misioneros entre esos pueblos. Nuestros estudios sobre las Reglas de Palo Monte en Cuba nos han llevado a concluir que, en realidad, hay una sola clase de nganga, que el Tata o la Yayi emplea para hacer bien o mal. Que la nganga cumpla con la tarea que se le encomiende slo depende de que su dueo o duea tenga los conocimientos necesarios para ponerla a "trabajar". Muchos informantes, para dramatizar el alcance de sus fuerzas espirituales, cuentan de sus prendas leyendas aterradoras. Afirman que estn fundamentadas con las krillumbas de asesinos, de muertos por violencia, de locos, y que por ello les ofrendan gatos negros y las cimbran a medianoche. Insisten en que sus prendas trabajan con los espritus buenos o malos que estn encerrados en ellas, segn el objetivo que se propongan. Pero, en realidad, el espritu con que se monta una prenda es uno solo y obedecer sin discusin el mandato de su dueo slo si ste sabe darle las rdenes pertinentes en lengua, usar los cantos adecuados, llamar a sus padrinos que estn nfuiri para que lo ayuden y, en fin, agradecerle por lo que le fuera concedido a l o a sus ahijados.

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Recogemos a continuacin un "tratado" haitiano sobre las fuerzas del mal y sobre cmo montar una nganga supuestamente dedicada al trato con los espritus oscuros.

PACTO HAITIANO CON KADIEMPEMBE O LUKANKASI


Para montar una nganga ndoki, ya que es diablo, hay que pactar con l para que confirme la nganga. Primero se va al cementerio, por la noche o por el da, semidesnudo o desnudo. Se prende una vela en la mano izquierda, se coge un poquito de alcohol en la mano derecha y se llama a Lukankasi. Se le pide lo que desea, y se mata un gato negro. Las personas que quieran sellar este pacto deben beber de esta sangre. El cuerpo del gato se descuartiza. Parte de l se entierra en una loma; otra parte, en el cementerio y otra, bajo un laurel o una ceiba. Cuando est disecado, se saca y se da a estos restos, con mucho secreto, la sangre de otro gato negro. Esta ceremonia se realiza con otras personas que entren en el pacto. Un hombre de pura confianza llevar, siempre en la noche, la cabeza del gato sacrificado al cementerio; se le mete en una jicara, se le echa pitahalla, man, ajonjol, hojas de pltano, miel de abejas, un poquito de vicaria, vino seco, aguardiente y se deja all durante 7 das. Al cabo de ese tiempo se frota ese brebaje en los ojos y se le pide a Lukankasi vista y poder. As queda cumplido el pacto. El kinfuiti debe tocarse con mucho secreto en todas las ceremonias. Los kini-kini de la nganga ndoki se hacen como muecos de palo. Se cargan con nfumbe y con todo lo que lleva una nganga. A uno se le hace una boina de piel de gato, y al otro, una de piel de perro. Ambos muecos estarn cargados con perro y gato negros, llevando principalmente en la carga los dientes de estos dos animales, que siempre sern rivales. Los muecos se amarrarn con cadenas por los pies a las patas del kindembo.

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KINI-KINI Y CHICHEREKES
Para los congos, ngolas y sus descendientes cubanos, las tallas de madera, de rasgos toscos pero claramente humanos, en cuya base se coloca la carga mgica que los hace desplazarse en la noche para cumplir las rdenes de Tatas y Yayis, son temibles personajes que aparecen una y otra vez en la tradicin oral. Para los creyentes de las Reglas de Palo Monte, de tanto arraigo popular, sobre todo en las provincias de Pinar del Ro y Matanzas, esas figuras fabricadas con ciertas maderas de propiedades especiales son espritus que infunden pavor. Los kini-kini de las Reglas de Palo Monte equivalen a los chicherekes de la Regla de Ocha o Santera. Su funcin principal es la de ser los ejecutores certeros de los mandatos de sus amos, cualesquiera que tales mandatos sean. Y la forma de prepararlos depende de la casa a la que van a servir. Las maderas que se utilizan para su confeccin son el cocuyo, el jobo, el matanegro (tambin llamado bejuco baracoa), el palo moruro, el palo ramn y el sabic. Despus de hecha la escultura, se lava con ruda cimarrona, atipla, ponas, rompezaragey y jobo. Muchos de los dueos de estos muecos trituran las hojas de esas plantas en una palangana con agua de coco. Quedan entonces listos para recibir la carga mgica, que consiste de fragmentos pulverizados del nfumbe de la nganga de su amo, ciempis, araas, mancaperros, caballitos del diablo, grillos, bibijaguas, camaleones, iguanas, aura tiosa, lechuza y murcilago. Con esta mezcla se rellena la cavidad que para ello se dej en la base de la escultura. De acuerdo con el propsito para el que haya sido concebido, tambin se puede lavar la escultura con cocimientos que acenten determinadas facultades. As, la infusin de hojas de jobo le impartir una fuerza sobrenatural, que posibilitar su traslado a enormes distancias; el de matanegro o bejuco baracoa les evitar contratiempos a la hora de desplazarse; el de palo ramn se emplea para que el espritu del nfumbe, que le dar movilidad y vida, quede bien "atrapado". Una vez preparados, se les ofrece a los kini-kini la sangre de un gallo y de un carnero, y se procede a adornarlos y vestirlos, tras lo cual se les sopla aguardiente, la tradicional chamba y humo de tabaco. Ya estn "trabajados" y listos para obedecer los mandatos de sus amos. Atencin: los kini-kini deben vivir fuera de la habitacin donde duermen sus dueos. Como son picaros y traviesos, pueden provocarles algn que otro susto en los momentos de reposo, hacindoles cosquillas en los pies o hablndoles al odo. Y no se puede negar que esto, en la quietud de la noche, resulta impresionante. Tienen tambin estos muecos la mala costumbre de chiflar y mover muebles; si se trata de sillones, son capaces de mecerse en ellos durante horas, a toda velocidad.

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Muchos descendientes de africanos recuerdan que por el ao 1916, los religiosos afrocubanos fueron perseguidos con saa por las autoridades de la pseudorrepblica. Los dueos de esos entes mgicos los hicieron desaparecer entonces, escondindolos o enterrndolos para que no fueran descubiertos. Cuentan esos informantes que en los campos, en los solares abandonados, en ciertas zonas y barrios conocidos por su religiosidad, estas figuras continan errantes, produciendo pnico en quienes se topan con ellas. Son aquellos kinikini cuyos amos murieron sin advertir de su existencia a familiares o cofrades para que les impidieran seguir deambulando sin que nadie controlara sus acciones. Numerosos Tatas y Yayis fallecen dejando a estos seres con un objetivo especfico que ellos se empean en cumplir. Y as van pasando a poblar las leyendas y tradiciones de pueblos y campias, amedrentando a quienes los encuentran en cualquier noche oscura, en la soledad de un regreso tardo al hogar. No hay que ofender a estos espritus, pues nunca sabemos qu intenciones tienen cuando se cruzan en nuestro camino.

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EL MAJ (MBOMA O OCA) Y SU IMPORTANCIA EN LAS REGLAS DE PALO MONTE


Muchos paleros descendientes directos de las etnias del reino del Manikongo, y de las de origen arar, trabajan con majaes. Histricamente, la serpiente ha sido considerada como un animal sagrado. En el Apocalipsis aparece como el Diablo, como Satans en su lucha contra el poder divino. Es tambin atributo de Santa Margarita y de Santa Mara, de quienes se dice lucharon contra ella y la vencieron. Aparece en forma de dragn junto al Apstol Felipe y con San Silvestre; el Arcngel Miguel puso su pie sobre la cabeza de ese ofidio en seal de victoria. Para la Iglesia Catlica representa el poder maligno, la causa de la derrota del Hombre, redimido por Cristo. Sin embargo, los paleros utilizan el maj sustituto cubano de la serpiente en sus ngangas, donde vive para realizar diferentes trabajos, todos ellos de beneficio para el hombre. Conocemos a travs de Teodoro Daz Fabelo que el maj del Tata Juan Jos, oriundo del pueblo de Abreu, trabajaba como una prenda: el ofidio mismo era una prenda, llamada Mara Dolores, muy respetada y querida por los ahijados y seguidores del Tata. En Yaguajay, el congo musundi Ta Benito, tena dos majaes educados, a los cuales usaba, entre otras cosas, para despojar de espritus oscuros o de cualquier otro problema a los creyentes que se consultaban con l. Los dos majaes obedecan a los agudos silbidos de Ta Benito. En varias casas congas en los pueblos de Remedios, Placetas, Sancti Spritus, Cifuentes, Matanzas, La Habana y Pinar del Ro hubo majaes conocidos como prendas, que llegaron a ser famosos por sus acertados encantamientos. Actualmente, en casa de los Tatas Pedro y Jos, en el municipio habanero de Marianao, pudimos ver dos grandes ocas viviendo en sus ngangas. Y como dato curioso, en la ciudad de La Habana, en casa de una mujer dedicada a los ritos de la mayombera, viven tres grandes majaes que se pasean libremente por las zonas aledaas. Esos majaes responden a los apelativos de Guille, Guillermo v Guillermina. La Madre o Yayi explica que ellos depuran constantemente el ambiente con sus vibraciones positivas, logrando que las malas influencias no entren a su nso nganga (casa). Para conjuros mgicos, se emplea la grasa de estos animales, as como su piel, sus dientes y sus vibraciones, que son tenidas como inmejorables para lograr cualquier objetivo.

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LO QUE COMEN LOS FUNDAMENTOS O NGANGAS


Para los religiosos cuyos antepasados procedan del Congo o Angola, y para los criollos que con tanta devocin heredaron de sus mayores el culto a los muertos y a sus espritus encerrados en las ngangas, una de las ceremonias ms importantes es darles de comer la menga (sangre) que los vivifica y estimula. Esta accin puede ser por agradecimiento o simplemente para cumplimentar al espritu por la tranquilidad que ha proporcionado a la casa (nso nganga) y a sus hijos. Veamos, pues, qu comen las prendas de las distintas ramas de las Reglas de Palo Monte en Cuba. A las prendas mayomberas puras, de las cuales son depositarios los religiosos ms ortodoxoscomo, por ejemplo, las de la casa de la rama Batalla Sacara Empeo, de la loma del Cuzco, en las inmediaciones del central "Orozco", se les ofrece gallo criollo, carnero (meme) y jicotea. En casos extremos se les sacrifica toretes, gaviln (wngala), caraira (klele), lechuza (sunsundamba) y aura tiosa (mayimbe). Todos los sacrificios deben ser efectuados despus de ponerse el sol, tradicin sta que observan todas las ramas de las Reglas de Palo Monte, cuyos devotos sostienen que, por ser la sangre muy caliente y poner en ascuas al nfumbe de la prenda, puede provocar rias y altercados. A Mam Lola, nganga fina y delicada, como tambin a Mayimbe Nkimba y a Mam Tengue, se les ofrece la sangre de gallos blancos y de chivos de igual color. En vez de aguardiente, beben vino seco con canela, y se las roca con agua de colonia. Segn cuentan algunos informantes, provienen del pueblo de Perico, en la provincia de Matanzas, aunque despus han pasado por Jovellanos y Agramonte: ellas son prendas viajeras. Mariata, conocida nganga que data del tiempo de la colonia y responde al nombre de una famosa esclava conga, come gallos y chivos negros, mientras que Sacara Empeo, de Matanzas, cuyo espritu varn no slo tiene una gran fuerza sino tambin excelentes dotes para resolver casi cualquiera de los contratiempos de nuestra azarosa vida cotidiana, come de todo, y todo lo acepta gustoso. De Mariata se cuenta que hay depositada en su interior una piedra de rayo, como en algunas Nsasi, y que cuando truena, hay que aplacarla, amarrndola fuertemente, porque se va con el rayo que la busca para abrazarla con sus fogosos bros. Ngola Labana, fundamentada en secreto, al amparo del silencio de las conspiraciones en los barracones del ingenio por negros esclavos llegados a la capital (La Habana), procedentes de Angola, come tambin chivo y gallo.

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A Nbemba Luna Nueva, prenda que se jurament cuando la luna estaba en esa fase y que, por lo tanto, estuvo expuesta a sus rayos, se le da sangre de gallo, jicotea, lechuza, tiosa y juta. Como todas, es muy segura en sus respuestas a ahijados y allegados. Tumbiroa, famosa por las menciones que de ella se hace en cantos de puya, come tiosa, gato y perro. A una hermana de Campo Santo, ocasionalmente, se le da una iguana enfurecida para que la aplaque. Cuando sus prendas cimbran por cargas excesivas, los descendientes de Mayombe del central "Orozco" les hacen redondeles de frutas criollas dejndolas por espacio de 7 das para que sus frescos efluvios las tranquilicen. Para no hacer esta lista interminable, terminaremos diciendo que conocemos por boca de quienes guardan celosamente sus prendas, que de vez en cuando les ofrecen sapos, majaes, lagartijas, alacranes, ratones, araas peludas y cualquier otro animal que se le antoje a su imaginacin. Segn investigaciones realizadas en algunas casas de paleros, a las prendas que se han fundamentado con gato, perro y maj no se les da la sangre de esos animales. Es preciso aclarar que para los mayomberos ortodoxos, el maj mboina o oca es un reptil sagrado. Quien tiene la posibilidad de hacerse de uno, lo mantiene viviendo con su nganga. Muchos de los viejos informantes adivinan y despojan con ellos, sintindose especialmente honrados por la intima relacin que se establece entre el Taita o la Yayi Nganga y el mboma o oca. Lydia Cabrera" en su extenso e intenso tratado sobre las Reglas de Palo Monte, reproduce de boca de sus informantes que las "Mbumba de los maku que vivan cerca del 'Covadonga', eran hembras. Cuando las majasas estn ruinas y son seoritas salen de sus cuevas a babosearse unas a otras y con las babasas que destilan en esos chiqueos y la tierra, se forma una piedra que el Tata... recoge para fundamentar su prenda. Esta Mbumba Kuaba es como Yew, la santa lucum. Su dueo no puede tener mujer, ni marido su duea". Y ms adelante: "'Otra Wanga maku. Guachinango, se nutra con ungento de soldado, que se compraba en las boticas, y... candela. No se le rociaba aguardiente." Algunos mayomberos. Brillumberos, nganguleros y Padres Nkisi siguen las costumbres de sus hermanos en la Regla de Ocha y se abstienen de comer lo que su nganga degusta con deleite. Sin embargo, los mayomberos de las zonas del Cuzco y Cabaas y del central "Orozco" cocinan lo que van a brindarle a iniciados, Taitas y Yayis con la carne de lo sacrificado en la cena del Cumbite Saura. Cuando han convertido al carnero y al gallo sacrificados en un sabroso asado al carbn, con mojo de ajo y naranja agria acompaado por el clsico frijol negro ablandado desde el da anterior, arroz blanco, chicharrones y la muy gustada yuca salcochada con man tostado y pilado, en mojito de naranja agria , se sientan sobre el suelo en crculos alrededor de los cocineros y el Akpun o gallo eleva su canto explicando lo que los hermanos van a comer y repitiendo el estribillo:

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"Cumbite Saura. que bueno est..." se pasan los platos, y con deleite se observa la tica del antiguo esclavo, que comparta con sus hermanos todo cuanto se coca en su olla. Muchos informantes que son practicantes ortodoxos de estas manifestaciones llegadas a Cuba a principios del siglo XVI, prefieren no comer quimbomb el cual, por ser resbaloso, les restara firmeza para realizar sus diversos trabajos mgicos. Si por alguna casualidad en una fiesta los posee algn espritu que les exige probar este vegetal, acto seguido se les lava la boca con ceniza y nunca, por ninguna razn, se les dice que lo comieron. Cuando se les da de comer a las prendas, tambin forman parte de este ritual las mpakas, los vititi mensu y los luceros de la familia y de los ahijados que puedan transportar sus receptculos mgicos hasta el sitio de la ceremonia. Quien tenga resguardos, los pondr en una gira para que reciban las vibraciones de la sangre que vitaliza a los espritus que los acompaan. Cuando por alguna razn, no se tiene dinero para ofrendar gallo, carnero o chivo a la prenda, el Taita o la Yayi se har una pequea cortada, dndole a beber gotas de su propia sangre, unindose ms espiritualmente al nfumbe, que dar su ayuda sin remilgos ni tardanzas.

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LA GURUNFINDA O NGURUNFINDA: EL OSAIN DE LOS PALEROS


El yimbi o espritu de la naturaleza que habita en este receptculo es parecido al Osain de los descendientes de yorubas y arars, y al del Nasak de la Sociedad Secreta Abaku, todos grandes conocedores de las propiedades de la flora y la fauna, de la influencia que ejercen sobre el hombre las fases de la luna, los fenmenos solares, el movimiento de las mareas, la potencialidad de los ros en fin el universo en que vivimos. Se le encierra, si es posible decirlo de esta manera en su giro, en un carapacho de jicotea, en la cabeza de una jutia previamente sometida a procedimientos secretos para evitar su descomposicin. A diferencia del Osain de los santeros, lleva kankoma de nfuiri. Es una deidad sumamente especial: slo los sabios o aquellos a quienes se les considera dignatarios de estos espritus pueden dedicarse a su culto. De acuerdo con los caminos que el oficiante le d, as habr una o ms entidades que trabajen para su dueo. Para ello se les llama en lengua: Andudu Yambaka Butanseke. Su forma ms natural es la de dos races retorcidas, con las cuales se hace un bastn con el que se baila y se despoja in situ. Este garabato que as es como se le llama, debe ser de guayabo o de yamao. Osainistas y hechiceros los agitan para Ilamar a las poderosas fuerzas de la naturaleza. El Osain o Ngurunfinda es propio de todos los pueblos de frica, que lo adoran bajo diversos nombres. Lydia Cabrera lista algunos de los que se le dan genricamente a los espritus que habitan en estas ngurunfndas, dependiendo del sitio de donde provienen: si del monte, Simbi o Yimbi; de las aguas (ros y lagunas) Mbuiri o Nkisi Masa; de Madre de Agua, Nkisi Mbumba; de Padre de Agua, Kisimbia Kimasa; de la manigua, Nkisi Minseke. La ngurunfinda que alberga el espritu de un antepasado se denomina Bakulu, mientras que la que alberga uno malfico recibe el apelativo de Nkuyo. Y la que encierra el espritu que habita en el maj es la Nkisi Mboma. Los viejos mayomberos elaboraban una ngurunfinda destinada a alejar a la polica cargando el carapacho de una jicotea macho con plumas de Mayimbe, palo cambiavoz y espinas de zarza. Le ofrecan chivo, jicotea y gallo grifo para garantizar su efectividad. Una ngurunfinda de paleros incluye polvos de jicotea, loro, tojosa y cotorra, bejucos wakibanga y sapo, lengua y ojos de gallo, dientes y colmillos de nfumbe y tambin su quijada, un puado de ntoto de su tumba, el nombre del nfumbe y un mechn de sus cabellos, 7 bibijaguas vivas y 7 semillas de mate.

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Antes de cerrarla, se le echa malafo y despus de sellarla se la entierra 21 das debajo de una ceiba, orientada hacia el sol naciente. Muchos creyentes continan errneamente convencidos de que si la entierran en lunes, martes o mircoles, tendr lo que llaman camino judo; y camino cristiano si la entierran en jueves , viernes o sbado. Estos Osain de paleros traen bienestar y prosperidad al Tata y a su familia.

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LA MUJER EN LAS REGLAS DE PALO MONTE

Para la mujer, fuente universal de la vida, eje de la familia, las Reglas de Palo Monte, como muchas religiones as llamadas primitivas, tienen una serie de reservas y de exclusiones en sus ritos sacromgicos. Llamadas ndumbas, y de acuerdo con su jerarqua, Madres, Yayis o madrinas, ocupan un lugar secundario, no protagnico, en los ritos ms importantes: la elaboracin de las prendas o ngangas, las ceremonias de iniciacin y la matanza de animales de cuatro patas. Es ste un fenmeno conocido y sufrido por mujeres de todo el mundo, que profesan cualquier religin, que parece querer aislar a la mujer de las prcticas que involucran, en gran medida, al mundo interior, a la espiritualidad. La Yayi o Madre Nganga llega a poseer prenda slo cuando deja de menstruar; esta condicin es tab para todas las mujeres an en edad de gestar. A las mujeres que han dejado atrs esa poca de su vida, cuyas casas adquirieron una fama que ya es histrica, y que han tenido mltiples ahijados, les est prohibida, sin embargo, la accin de rayar, de iniciar a un aleyo. Esto est reservado para su padrino o, en su defecto, a su bakonfula (mayordomo). El sacrificio de animales de cuatro patas y, en casas ortodoxas, inclusive de animales de plumas les est vedado, as como el montaje de una prenda. Ambos ritos estn reservados para los hombres, y para los mayores de esta rama religiosa. Las mujeres a quienes se les llama madrinas son aqullas que an menstran y por ello, aunque estn iniciadas, no deben tener un ntimo contacto con las prendas, sobre todo en ese momento de cada mes. Es preciso aclarar que las mujeres no pueden ser, bajo ningn concepto, "perro de prenda". Pueden, en cambio, recibir en un momento dado las vibraciones del nfumbe que habite una nganga, pero nunca llegarn a pasar o materializar a dicho espritu con la fuerza con que ste se manifiesta cuando los Padres Ngangas preparan a un iniciado. En el transcurso de nuestra investigacin de campo, sin embargo, hemos encontrado casas que poseen "perros de prenda" que se materializan a travs de una mujer. Aunque si los mayomberos ortodoxos realizaran determinadas pruebas, la incapacidad de los padrinos de la casa quedara demostrada, as como la falta de seriedad de la casa en cuestin. Ya son motivo de leyendas tres famosas Madres Ngangas: Manga Saya, a Filomena y Na Secundina. La primera fue una conocida cimarrona de la zona del central "Orozco" y las dos ltimas lo fueron en Matanzas, donde hubo notables concentraciones de esclavos trados del Congo y Angola.

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Manga Saya, esclava de las plantaciones del central "Orozco", fue famosa por su belleza, su porte de reina y sus vastos conocimientos de las propiedades curativas de las hierbas. Era codiciada por amos y esclavos. Y el mayoral, quien tampoco la dejaba en paz, decidi darle un castigo, ya que sus requerimientos amorosos no daban resultado, y la conden a un bocabajo pblico. Los negros quisieron tambin ser victimas de este trato injurioso dado a su preferida, y escondidos, tramaron su huida a la loma del Cuzco, lugar donde se refugiaban numerosos apalencados. Manga Saya logr escapar y huir por bosques y montaas, ros y arroyuelos y se radic en el palenque de la loma del Cuzco. All tambin haba encontrado santuario un gran cimarrn llamado Juan Ganga, quien dej su nombre impreso en esas lomas cerca del pueblo de Candelaria. Ella y Juan Ganga hicieron curas tan milagrosas por medio de las hierbas preparadas con el agua cristalina de los arroyos, que grande lleg a ser su fama y popularidad: hasta los rancheadores tenan temor de adentrarse en la zona de operaciones de ambos. No obstante, les remitan enfermos desahuciados, sobre todo a los que perdan la razn, ya que Manga Saya y Juan Ganga tenan forma de curarlos, valindose de las propiedades de las ceibas y los efectos del sol y la luna. Veamos quines eran las no menos famosas a Filomena y a Secundina. Desde su Congo natal estas dos robustas mujeres fueron tradas como esclavas al ingenio "Santa Amalia", fundado en 1853 en el pueblo de Cimarrones, muy famoso por ser sus bosques circundantes amparo para esclavos huidos. El pueblo de Cimarrones (actual "Carlos Rojas" en la provincia de Matanzas) fue fundado en 1765 y desde su fundacin, a la orilla del camino real de La Habana a Santiago de Cuba, se hizo famoso por su poblacin esclava que practicaba curas milagrosas por medio de las hierbas y hojas recogidas en esta frtil zona. De estas mujeres de mediados del siglo XIX dicen las leyendas que devolvieron la vida a hombres a quienes se daban por muertos, dedicndoles noches de rezos en lengua, de despojos y de rdenes para hacerlos regresar a la vida terrenal. Estas historias corren de padres a hijos y dan por ciertas las dotes curativas y de resurreccin de a Filomena y a Secundina, dos grandes Madres Ngangas cuyas prendas fueron elaboradas por ellas mismas, a la usanza de su Congo natal. Rindamos merecido homenaje a estas mujeres que trajeron sus ritos sacromgicos y les dieron races en nuestra tierra del Caribe, dejando atrs el resentimiento producido por su condicin de esclavas y de mujeres marginadas en las distintas manifestaciones religiosas afrocubanas.

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CASTIGOS
Dicen los viejos mayomberos: "Ojo malo no me mira, boca mala no me habla, pie malo no me brinca, mano mala no me toca, espina mala no me hinca." Cuando se deciden a consagrar un nuevo gajo en una casa de prestigio, se investiga y evala su comportamiento individual y familiar para decidir su entrada a la casa y no verse obligados despus a lamentar haberlo iniciado y tener que castigarlo severamente. Estos castigos van desde una reprimenda privada ante sus padrinos o pblica ante los dems cofrades, hasta los castigos corporales y espirituales. Ejemplos de esto hemos visto en casas de prestigio, como la de Madioma Ca, por rebelda y desorden moral durante una ceremonia de respeto. En silencio, se acost boca abajo al ngueyo en el suelo ante la prenda donde naci y ante sus padrinos y, con la parte plana del machete, se le propinaron 21 planazos en la espalda. Esto lo ense que con la casa en la que fue rayado e iniciado, no se juega. Aunque siempre es advertido con sabios consejos por el Taita o la Yayi, si la falta es muy grave y el ngueyo no responde y sigue haciendo de las suyas, se le incapacita por medio de distintas ceremonias de tener vista, o sea, de ejercer la adivinacin por medio de la mpaka mensu o el vititi mensu. Como los iniciados "nacen" de la casa de sus padrinos, llevan en sus prendas elementos de las prendas de aquellos. Por lo tanto, pueden obrar invocando a su nfumbe para que las controle. Por esto, observar el cdigo de conducta que rige los vnculos padrino/ahijado es tan importante. Un ngueyo desobediente o ambicioso puede dejar sin fuerzas a las prendas de sus mayores y controlarlas a travs de las firmas: los trazos mgicos que se les ensea a los iniciados como Padre y Madre a la hora de la ntima comunin con el espritu de su prenda, que lo proteger de por vida. Terminemos, pues, con un refrn de nuestros sabios descendientes de congos y ngolas: "Para andar seguro, salude al camino y no brinque lindero "

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BAILES, TAMBORES Y OTROS INSTRUMENTOS MUSICALES DE LOS CONGOS Y NGOLAS

Cuentan algunos ancianos de Pinar del Ro, que all por 1844 o 1845 naci el esclavo Sab Caraballo, hijo de un congo cimarrn de la zona de Baha Honda. Sab pas buena parte de su vida de adulto fugitivo y escondido en el monte. Fue capturado en una ocasin y, como castigo, le cortaron una oreja. Pero logr fugarse nuevamente, llegando a nuclear en torno a s a un grupo de cimarrones que se convirti en el terror de las tropas espaolas. Este grupo celebr su primera fiesta de tambores el 13 de junio de 1897, al mismo tiempo que su libertad. Los congos y ngolas llegados a Cuba reprodujeron en la isla sus tambores sagrados y profanos, la voz colectiva que convocaba a orishas y nfumbes y ayudaba a pasar los escasos ratos de ocio de esos hombres y mujeres que comenzaban a echar races en esta isla del Caribe. Los tambores, generalmente, reciban nombres de personas famosas o muy respetadas. Por ejemplo, en Sagua, hay uno llamado Catalina Manga Saya que se usa en toques de makuta; en Pinar del Ro hay tres para toques de yuca, cuyos nombres: Jos Mart, Antonio Maceo y Mximo Gmez, aparecen pintados en sus cajas de resonancia. Los toques y bailes ms famosos de estas etnias son los de yuca, que a todo lo largo y ancho de la Isla retumbaron para alegra de los esclavos y sus descendientes. De antiguo, el conjunto de tres tambores: yuca o caja, mula y cachimbo, repicaba en el plenilunio. Cuenta la tradicin oral que fueron estos tres cueros los que primero se oyeron en Cuba, lo cual no tiene nada de extrao, pues entre los primeros esclavos llegados aqu, la mayora provena del reino del Manikongo. En el central "Orozco" de Pinar del Ro, de larga tradicin de paleros, se le llam tambin kumbi al tambor yuca, que daba el pie a los famosos cantos de puya de paleros y nganguleros, que muchas veces terminaban en trifulcas sangrientas. Un buen palero no admite burlas. La orquesta consta de siete instrumentos: tres tambores unimembrantonos, dos maracas de pulsera, una guataca, una muela y cualquier otro percusivo metlico. Cuando el tambor yuca se toca en las fiestas del campo, suele enterrarse ligeramente, de costado: su tocador cabalga sobre l, para poder manejarlo con ms exactitud y gracia. Estos tambores, de elegante esbeltez, llamaron la atencin de pintores y escritores del siglo XIX, quienes los describieron en sus libros y los reprodujeron en sus litografas. Muchos de los tamboreros, cuando los hacen sonar, se ponen unas maraquitas en las muecas, hechas de pequeas giras, a las cuales cargan mgicamente en secreto para que, a la hora de los cantos de puya, no vayan a ser objeto de

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maleficios o maldiciones, por parte de los envidiosos o por quienes salen ma parados en estas contiendas verbales, que se sabe cmo comienzan, pero no cmo terminan. A este conjunto de tambores se le llama ngoma. El de yuca recibe el nombre de ngoma ndin ndinga: el que ms habla. El cachimbo responde por ngoma muana, tambor nio. Otros informantes les llaman samba ngoma, mua nkanda y muana ngoma. A la orquesta completa, en algunos pueblos de Matanzas, se la llama Musukina. Conocemos que antao, en algunas antiguas casas de paleros, al comenzar una fiesta en la cual se tocaban los tambores yuca, se rociaba a stos con cerveza inglesa en vez del aguardiente tradicional, y nos preguntamos, si para ese festejo a los npungus, los nfumbes y las ngangas, en que se reunan los amigos, era esa clase de cerveza la que se venda en las bodegas del pueblo? Don Femando Ortiz" dice que los tambores yuca se usan para tocar msica profana, mientras que los makuta se emplean para la religiosa. Para ver los toques de yuca actualmente es preciso ir a Matanzas, Trinidad o Sagua la Grande. En los barrios habaneros de Pueblo Nuevo, Pocitos y Marianao se tocaba yuca hasta mediados de este siglo. Yuca es tambin un baile que se efecta en dos partes: la primera, del coqueteo de las parejas que, en fila y frente a frente, se contonean al ritmo de la msica, insinundose sensualmente; y la segunda, cuando, al toque de los tambores, los movimientos se vuelven ms explosivos y erticos hasta llegar al final en el llamado "vacunao", en que el hombre ataca al golpe del tambor y la mujer acepta este rito sexual o lo rechaza. Si lo acepta, se deja acariciar en las caderas y entre las risas de los presentes, llega al acoplamiento coreogrfico con su pareja. Algunas veces el hombre, para obligar a la mujer a arriesgarse, deja caer su sombrero o un pauelo para que ella lo recoja y as la sorprende; por supuesto, si ella quiere ser sorprendida. Tambin con ese nombre y con el de la danza de man es conocida una forma danzara totalmente blica, de violencia guerrera, que se ejecuta blandiendo palos y simulando, segn algunos autores, encuentros entre tribus opuestas, con el puo cerrado al contrincante por encima de la cintura. Este baile pugilstico era exclusivamente masculino; se admitan apuestas, pues poda llegar a ser extremadamente peligroso y violento. El man no tena una coreografa determinada y era frecuente la participacin simultnea de muchos danzarines. Los tambores que lo acompaaban se llamaban "de candela", y formaban una orquesta de tres unimembranfonos. Hubo grandes maniseros en Trinidad, en las comarcas aledaas a La Habana y en Matanzas. Sobre la famosa conga hay diversas opiniones. Algunos investigadores sostienen que naci de la makuta y otros, de la yuca; pero, lo que es inobjetable es que su origen es congo.

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Las maracas se emplean en las fiestas de puya de los mayomberos. Son pequeas, estn hechas de giro y se las llaman nzanzi. Se las puede encontrar en prestigiosas casas de viejos paleros en Matanzas. En Sagua la Grande y Trinidad se las llaman nsansa o ensansa. En La Habana se les usa con el mismo fin y reciben el nombre de masamba. Con ellas tambin se llama a los espritus de los nfumbes para que atiendan a las peticiones de los creyentes. Los descendientes de congos en primera y segunda generacin usaban tambin dos maraquitas en las muecas o los tobillos, cuando bailaban al comps de la orquesta de tambores yuca y tocaban el kinfuiti. stas reciban el nombre de kindembo y kikori. En el famoso cabildo congo de Kunanlumbo de Sagua eran empleadas para bailar el makuto. Los tambores llamados makuta son unimembranfonos abiertos. Se usan para bailes y toques rituales. Son dos y se encuentran sobre todo en las zonas rurales de Pinar del Ro, Matanzas y Las Villas. Makuta se le llama al nkisi que habita dentro de un pequeo caracol, un diente de jabal o un cuerno de toro o novillo que se utiliza como resguardo por los Tatas y las Yayis. Makuta tambin significa baile ritual para los espritus de las prendas, el cual siempre comienza con una invocacin a los npungus o nkisis que habitan en el nso nganga. En algunos nso nganga hemos podido observar que, sobre un altar improvisado y obedeciendo a la necesidad de los primeros paleros que fueron trados a Cuba de disfrazar sus creencias, se encuentran las imgenes en estampas o talladas de San Antonio, Santa Efigenia o el Santo Rey Mago Melchor. A los tambores makuta se les hacen ofrendas y sacrificios antes de cualquier ceremonia. La comida que stos reciben es la sangre del gallo y los iales : las vsceras a las cuales se les aade jengibre, pelotas de maz con ame, pimienta de Guinea y aguardiente, soplndoles humo de tabaco y encendindoles velas. El sacrificio es imprescindible, pues los tambores no tocaran a gusto si antes no se les diera cuenta, derramando sobre ellos la sangre vivificadora. Al morir un tamborero de makuta se oye a los tambores sonar por s solos. A algunos hay que castigarlos, flagelndolos con hojas de palma, para que respondan y percutan en los momentos de las honras fnebres. Los nganguleros de fines del siglo pasado y principios del actual tocaban un tamborcito pequeo, sin nombre, que viva al lado de la prenda y se tocaba para ciertos conjuros, llamando al nfumbe para que cumpliera determinadas rdenes de su dueo. En el cabildo de congos mumboma Nuestra Seora de Regla, que a finales del siglo XIX radicaba en la calle habanera de Jess Peregrino, esquina a

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Oquendo, tenan un tambor vertical, hecho de madera de cedro, con una hendidura a todo lo largo que se percuta golpendolo con palitos. Sobre l estaba esculpida una figura sacrosanta, representando el espritu del tambor, e cual responda por Mumboma. Se conoce un tamborcito membranfono, tambin de los congos mumboma de Matanzas, llamado mutisanguisi. Se fabrica con cuero de caballo y tiene una forma tubular. Este tamborcito es usado en ritos sumamente misteriosos y secretos, como los cambios de vida, que se realizan en el cementerio. En Pinar del Ro y al norte de Las Villas, los descendientes de congos y ngolas usan dos tambores bimembranfonos llamados masikilu. Los percutan cada hora y media cuando ocurra una defuncin en los bateyes y pueblos cercanos. Pertenecen a los llamados nsombo de los congos reales. KarI Laman los cita en su diccionario sealando que en el Congo suenan junto con las trompas de marfil. En Las Villas, Matanzas y Pinar del Ro an se encuentra un tamborcito hecho de jicara, que sirve nicamente para llamar al nfumbe de una nganga determinada. El famoso palero del norte de Las Villas, Enkoria Kuata, tena uno, que produca un sonido ronco y profundo. En Guanabacoa exista una pequea agrupacin llamada Los Changanis, de origen congo, cuyo culto estaba mezclado con los de la Ocha y la Sociedad Secreta Abaku. Tena esta agrupacin una orquesta de instrumentos de origen africano, pero con innovaciones criollas, como los tambores "tarabilla". Son stos tres tambores bimembranfonos, y uno ms, unimembranfono y vertical. En esta orquesta se observa la integracin de las tres manifestaciones ms importantes de nuestra religiosidad popular: la Ocha, el Palo y la Sociedad Secreta Abaku. En el cabildo congo de Kunalumbo, en Sagua la Grande, hay un tambor pequeo que se toca en honor a Nzambi, llamado nsumbi. Su nombre puede derivarse de Nzambi, Dios supremo, o de Nsamba, que significa tatuaje, herida que se inflige cuando se inicia un nuevo gajo. Encontramos un instrumento tocado por los antiguos descendientes de congos y ngolas llamado sambi. Es un arco que tensa una sola cuerda. Su caja de resonancia es una gira colocada en medio de un sostn. Se toca con una varilla de madera. Popularmente se le conoce como buru-mbumba, que significa hablar con el nfumbe de la nganga o con los espritus de los ancestros. Este instrumento tan peculiar ha cado en desuso y raramente se oye hoy da en Las Villas, en los antiguos caseros habitados por los descendientes de esas etnias. En los ritos mortuorios se escucha un instrumento parecido al anterior, cuya gira est a un extremo del sostn. Se le llama vele y su arco se fabrica con el resistente bejuco rascabarriga. Su sonido transmite la voz gangosa de los nfumbes.

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Hemos sabido que todava hay uno en la prestigiosa casa de Madioma Ca, en el reparto habanero La Fortuna. Los congos musundi tenan un tambor llamado balumpemba, hecho con un tronco de yagruma. Se adornaba con plumas de loro y se le daba la categora de jefe. Se utilizaba para arrear la nganga y atar a una persona a la voluntad del Tata. Aunque mpemba significa tiza, en este caso quiere decir espritu del mal, de la hechicera malfica. Hay dos formas de llamar a los ndokis y a los nkisis: las palmadas en el pecho, y los silbidos agudos. Al ritmo de las palmadas se entonan cantos, rezos y puyas a la nganga; con los silbidos se alerta al espritu de la prenda para que trabaje y se le azuza para que no se duerma. Los descendientes de la casa de la rama Batalla Sacara Empeo y ungaunga utilizaban un gn de moa, hecho de caa muy liviana, del tamao del muerto y coronado con plumas de mayimbe en un rito en el cual, al son de las palmadas, se le daba conocimiento al muerto de su estado, conminando a su espritu a alejarse de su casa, su nganga y sus pertenencias, y a elevarse, para que de esta forma protegiera a sus ahijados y a su familia. Se agitaba el gn en forma circular para que emitiera un sonido sibilante. Los Taitas silbaban al unsono para llamar al espritu. Los devotos de la Regla Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje utilizan, para acompaar los cantos o rezos, las pencas de palma llamadas matonde (que significa "hablar" en la jerga de los mayomberos) o bayas de flamboyn con las que golpean el suelo para despertar a los poderes que vibran en la tierra, o las agitan en el aire para llamar a los espritus que nos rodean. Muchas veces, al entonar cantos tomados de la liturgia catlica o del espiritismo, los kimbiseros se acompaan con el sonido de estos instrumentos naturales o con palmadas. Del frica Central y del Congo en particular son las llamadas "m'bichi" de las cuales los negros cubanos hicieron derivar las marmbulas. Instrumentos musicales de cierta complejidad, las marmbulas consisten de lminas vibrantes de metal, sujetas a una caja de resonancia, que puede ser de madera, calabazas u otros materiales. Su nombre proviene de ymbula, que significa baile, toque, diversin colectiva. Cuando se juega palo, o se celebran determinadas ceremonias, se emplea el verbo "yimbular". Hay curiosas variedades de marmbulas, hechas de carapachos de jicotea, animal sagrado que se ofrenda a los nsasi. Los llamados congos mundongo usaban una marmbula llamada mutekenguiyi, vocablo cuya traduccin libre significa: "que la fuerza del espritu acte en la nganga o en los kini-kini". En la loma de la Cucaracha, barrio de Los Cocos, en el poblado habanero de Guanabacoa, viva un gran ngangulero llamado o Julio, que tena una marmbula muy especial, de 7 teclas.

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Los congos y ngolas, tan musicales que con sus palmadas hacan de la msica corporal todo un arte, fueron capaces de elevar hasta la cima este arte profundo de sus selvas africanas. El fu, que popularmente significa "que se fue de este mundo", es un aparato monocorde muy simple. Consta de una cuerda que se fija a una rama y baja verticalmente para amarrarse a un palito, el cual el tocador tensa con sus dedos, hacindolo vibrar. En todos los ritos de las llamadas religiones primitivas se han empleado, tradicional y profusamente, las pieles de los animales, las uas y las plumas que representan puntos vitales de potencia. Por ejemplo, las garras y uas son la fuerza del animal; las plumas, la ligereza del vuelo; los dientes, la durabilidad; las pieles, el smbolo de la fuerza espiritual y de la realeza. Por eso casi todos los reyes y jefes africanos las utilizaban para valerse de sus poderes. Los tambores eran, a su vez, la mxima expresin sonora de esta simbologa. Muchos mayomberos y Tatas Ngangas frecuentemente agitan una tibia del nfumbe para llamar a la vida, inquietar o sacudir al espritu para que obre segn se le ordene. En las casas de los mayomberos es costumbre sacrificar un gallo a la prenda y, despus de arrancarle las plumas, ponerlo en el suelo y apretarlo fuertemente para que emita los ltimos sonidos. As no le quedar ninguna voz y el mensaje ir directamente a Nzambi junto con la sangre del ave. Los mayomberos suelen, asimismo, cavar un hueco donde se pone la nganga. El hueco se cubre con una yagua a la cual golpean con un garabato para despertar al nfumbe y hacerlo partcipe de las ofrendas o de las fiesta que se est celebrando. Las guatacas, que siempre acompaan a las orquestas de los descendientes de congos y ngolas, reciben en Cuba los apelativos de ngongui o ngunga, que significa campana, pues los descendientes de los esclavos procedentes de los territorios portugueses generalmente eran catequizados en sus tierras, en el siglo XVI, en capillitas con pequeos campanarios.

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LLANTO POR UN NFUMBE


Cuando muere un Tata o una Yayi Nganga, se renen sus padrinos y sus ahijados para decirle el ltimo adis. El primer paso de esta compleja ceremonia -que involucra el sacrificio de gallos y de un animal de cuatro patas, y cuyo objetivo es hacer que la persona fallecida cobre conciencia, por as decirlo, de su nuevo estado- es trazar la firma de la prenda del muerto y quemar fula para dar cuenta del ritual que se llevar a cabo. Alrededor de la nganga, ya cubierta con un pao negro y algodn, se colocan 4 cepas de pltano y 4 velas y se sacrifica el gallo, tirndolo con fuerza contra el suelo. Su sangre se vierte sobre el fundamento, que queda abierto durante 9 das. En el recinto donde se vela al muerto, se toma la medida de la estatura de todos cuantos participarn en el velorio, y se inician los rezos rituales. Se procede entonces a sacar el cadver de su fretro y, a la voz del Akpun, se le baila, pasndolo de un doliente a otro, mientras se golpea el suelo con un garabato. Uno de los cantos que se elevan llama a la persona muerta por sus nombres en espaol y en lengua para que su espritu reconozca a sus hermanos en vida. Hecho esto, el cuerpo vuelve al fretro. Los presentes se limpian con sus respectivas medidas y las colocan dentro del fretro. Despus se quema fula hacia afuera, para dar cuenta de que ese muerto va a ser enterrado. Su espritu, sin embargo, regresar donde su prenda. Y su familia de sangre y de religin tiene 9 das para llorarlo y, a la vez, conminarlo a alejarse de los sitios en que vivi e hizo sus devociones. Pasados esos 9 das, se procede al sacrificio del animal de cuatro patas, segundo paso de la ceremonia que se inici el da en que el difunto fue sepultado. An vivo, el animal es lavado con mamba. Esta se prepara con prodigiosa, albahaca, frescura, verbena, ceiba, trocitos de capa de tabaco, vela, aguardiente y vino seco. Antes de sacrificarlo, se le topa con todos los presentes: a las mujeres en los hombros, y a los hombres, en los genitales. Se abre un hueco semejante a una tumba, en cuyo fondo se colocan algunas velas. Mazos de la hierba Ilamada kimbansa se amarran con tiras de tela negra y se colocan alrededor de las velas. Por ltimo, se hace una loma con tierra de cementerio y de bibijagero. Sobre esta loma se sacrificar a la prenda el animal de cuatro patas, un chivo si el muerto fue en vida Tata o Yay Nganga; un gallo, si el falleci era un ngueyo. El animal sacrificado se coloca sobre el pao negro que cubre la nganga, junto con los mazos de kimbansa y las velas. Se hace un atado con todo esto y se echa en la tumba simulada, que se tapa con tierra. Sobre ella se ponen abundantes flores frescas. Los rezos para que el muerto tenga conocimiento de su nuevo estado y lo acepte, acompaan todos los pasos de este prolongado ritual.

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ANEXOS El OBISPO MORELL DE SANTA CRUZ OFICIALIZALOS CABILDOS AFRICANOS, DONDE NACIN LA SANTERA CONVIRTINDOLOS EN ERMITAS.
Seor: En esta ciudad hay un considerable nmero de negros libres y esclavos. Con la novedad de mi arribo a ella, fue tan excesivo el tropel de sus negocios e impertinencias, para cuyo despacho acudieron a m, que no quedndome tiempo para los ms principales de mi obligacin, me vi precisado a valerme del Padre don Manuel Jos Rmcn prepsito de la congregacin del oratorio de San Felipe de Ner, de esta ciudad; para descargar sobre l este cuidado.

QUE SE APLICASEN A APRENDER SUS LENGUAS


Dile comisin para que los oyese, y al mismo tiempo evacuase verbalmente, sin estrpito de figura de juicio las dependencias que trajeran pertenecientes a la jurisdiccin eclesistica, que en las tocantes a la secular interpusiese sus oficios para que estos pobres fuesen atendidos como personas miserables, y que lo propio practicase con los amos de los que fuesen esclavos. Mndele que los instruyese en la doctrina cristiana, y les asistiese en la hora de su fallecimiento, porque vivan y moran como brutos. y para que estas funciones se practicasen con ms satisfaccin le previene, por fin, cuidara de que sus congregantes se aplicasen a aprender las lenguas de las naciones de los mismos negros. LOS CABILDOS DONDE TOCABAN SUS TUMBAS Este fue el primer paso que d en alivio de estos infelices. que se hallaban totalmente abandonados, corno si no fuesen cristianos, ni capaces de salvacin, Despus fui informado que en los das festivos se congregaban en 21 casas, las dos de teja y las 19 de paja, que tenan en los barrios altos. intramuros con ttulo de cabildos a tocar unos instrumentos llamados tumbas; que al son de ellos y de una gritera destemplada se entretenan los varones, mezclados con las hembra bailes extremadamente torpes y provocativos, a la usanza de su tierra. Y que para colorear estas funciones se entregaban a la bebida de frucanga y aguardiente, hasta perder el juicio y desbocarse en los dems excesos que de tales antecedentes podan seguirse. Estos eran, en suma, los ejercicios con que los etopes de ambos sexos santificaban las fiestas en esta ciudad,

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EL OBISPO PREDICA EN LOS CABILDOS


Varias veces me lament, con sujetos celosos, sobre estos desordenes tan escandalosos y graves, para ver si como prcticos del pas podan ministrarme consejo para el remedio. Todos sin embargo, se encogan de hombros, diciendo que siempre se haban tolerado por evitar los mayores daos que pudieran originarse en caso de no hallarse divertidos en esta ocupacin. No satisfecho mi escrpulo con semejante respuesta, tent el medio suave de ir por turno a los mismos cabildos a administrar el sacramento de la confirmacin y rezar el Santo Rosario con los de aquel gremio, delante de una imagen de Nuestra Seora que llevaba conmigo. Concluido este acto, la dejaba colocada en el mismo lugar, encargndoles la continuacin de su culto y devocin, tan santa corno provechoso, Este fue el segundo paso.

UN MINISTRO PARA CADA CABILDO


El tercero se reduce a que, habiendo reconocido el buen efecto de mi idea, proyect poner en cada cabildo un ministr eclesistico para que, en los das festivos acudiese de tarde en tarde a ensearles la doctrina cristiana y las oraciones, rezando en ellos el Santo Rosario y que les advirtiese que, en caso de ofrecrseles algunas dependencias se las comunicasen para dirigirles al acierto de ellas. y que cuando alguno se hallase gravemente enfermo, le diese aviso para concurrir a disponerle y auxiliarle en la hora de la muerte. Contemporneamente previne a los tales ministros que, en punto de cesacin de bailes e instrumentos no les hablasen palabra, hasta ver si ellos mismos se llamaban, abran los ojos y reconocan sus abominaciones, daban de mano a estos entretenimientos, o a lo menos los reglaban a un mtodo irreprensible.

LOS CABILDOS BAJO LA AVOCACION DE LA VIRGEN


El arbitrio es tan reciente que slo en dos das festivos ha podido practicarse; pero con tal suceso, que todos los han abrazado con singular afecto y sensible devocin, La de los carabales del cuarto cabildo se han distinguido en pedir se les conceda celebrar la fiesta a la Concepcin Pursima de la Madre de Dios. Estos movimientos, verdaderamente cristianos, me indujeron a caracterizar los cabildos

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SARABANDA MUUNGA TARAMBELE NDOKI Zarabanda: Brillumba sincretiza a San Pedro. Tarambele: Brillumba sincretiza a San Roque. Muunga: nima Sola: Antonia Gervasio (Creencias Populares). Ndoki: Representacin del espritu malo. Flecha central: Guerra - Luna en Menguante. Flecha Horizontal: 7 rayos para guerra. O: Espritus malos. +:Espritus buenos. Flecha que envuelve la central: oca o maj (fuerza protectora). Semicrculo: Representacin de la loma donde va el trabajo y las 9 flechas representan el cementerio.

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CENTELLA SCARA EMPEO Sincretismo en la Brillumba con el nima Sola. Flechas a la izquierda para guerrear y a su vez abrir el camino hacia un trabajo para el dao. En la firma central obedece a la comunicacin con el espritu de la prenda-Nganga para trabajar el mal que se desee. Las cruces tratan de nivelar los efectos del trabajo para mal oficiados por el Tata o Padre. Los crculos corresponden a los espritus malos. Las flechas enroscadas representan la oca, maj de Santamara, oriundo de Cuba. La flecha que envuelve al crculo es para cimbrar a esos espritus y que obedezcan el mandato del Ngueyo (iniciado) que lo pide.

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LUCERO
El tringulo del que parte la flecha central significa el fuego que al encender la Pula (plvora) hace vibrar al espritu que vive en la prenda o Nganga La flecha en posicin vertical alcanza lo superior. Las flechas que se cruzan: una indica dualidad entre lo fsico y lo mental y la otra representa estos dos grandes poderes.. El sol es el smbolo de lo infinito. Las flechas interiores representan la ampliacin de lo fsico y lo mental. Las 3 flechas superiores significan el movimiento fluido de lo fsico y lo mental.

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FIRMA PARA LA BEBIDA RITUAL LLAMADA KIMBANSA


Bebida ritual de la iniciacin. En las giras en que beben al estilo de la comunin de los Ngueyos (iniciados) y hermanos, se trazan las 3 flechas en el fondo para que ningn dao pueda llegar a los que la beben.

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MAM KENGUE OBBATAL (OCHA-SANTERIA) LAS MERCEDES (CATOLICISMO)


El tringulo representa el fuego que significa pureza y fuerza. El crculo rodeado de rayas paralelas de 2 en 2 representa el sol y el punto interior representa el nacimiento del ser humano. Por lo tanto, el ser humano est bajo la jurisdiccin de Olofi (Dios).

Las lneas paralelas que rodean el sol son los pilares de la sabidura,

La flecha de dos puntas est dirigida al infinito progresivo o regresivo. Las flechas superiores significan el movimiento fluido de lo fsico y lo mental,

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FIRMA DE KALUNGA
El crculo representa la luna llena que influye en la fuente vital: el agua. Mismo el mar que el ro. La flecha vertical representa el mar en toda su universalidad y misterio profundo. La flecha horizontal representa los ros caudalosos, riachuelos, pocetas, lagunas que convergen en el mar. Son las venas de la Tierra. -- El maj o oca es la protectora de todas estas fuerzas msticas en su conjunto. Las cruces representan la espiritualidad de la Nganga.

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KENGUE OBBATAL (SANTERA) - LAS MERCEDES (CATOLICISMO)


Las flechas con las formaciones irregulares representan ros, mares, tempestades, lomas: la creacin en su universo. La flecha central, la firmeza en la tierra (Ntoto) y la firmeza en el firmamento (Nsulu).

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NKUYO - ELEGGU (SANTERA) - NIMA SOLA (CATOLICISMO)


- Flecha central hacia el Norte es el punto vital de esta firma y representa la oscuridad. - Flechas horizontales apuntando hacia el Oeste morada de vibraciones negativas. X y O: Balance de estas fuerzas unidas por la oca o maj, protectora del bien y el mal.

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BALUANDE YEMAY - 7 MARES EN TORMENTA


Flecha vertical: eje central del Nfumbe-Espritu. -- Flechas horizontales formadas por los 7 mares: Mar Caribe (turbulento), Mar del Norte (muy turbulento), Mar Rojo (normal), Mar Negro (normal), Mar Bltico (turbulento), Mar Caspio (tranquilo) y Mar Muerto (tranquilo). El tringulo significa el fuego (que quema), Los semicrculos representan el plomo y el hierro.

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NKUYO - LUCERO MUNDO - SAN SEBASTIN


La flecha vertical representa el destino de este lucero. Las flechas horizontales indican los caminos: Oeste, la oscuridad y el Este, la luz. La oca o maj significa la proteccin. El crculo significa el espritu y el + la materia.

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NKUYO - LUCERO
El sol representa el smbolo de lo infinito, La flecha vertical es el destino al infinito. La flecha dirigida hacia el Este representa la lnea del destino en desarrollo. La flecha dirigida al Oeste representa la vida oculta del espritu. Los crculos en este caso representan el infinito. Las cruces representan la materia de la que est formada la Nganga (tierra, agua), o sea, el microcosmos. -- La foca o maj representa la fuerza protectora de este mundo.

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FIRMA PARA ESPANTAR UN ESPRITU


Flecha central indica en este caso el camino a seguir por el espritu perturbado cuando ha sido desencarnado. La flecha irregular representa un espritu que en vida fue un signo astrolgico de agua, por lo tanto es ro. Las cruces y los crculos son las vibraciones positivas y negativas en contraposicin y equilibrio,

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El signo de la izquierda es un creciente de la conciencia que fluye hacia arriba al crculo del espritu, repitindose para terminar finalmente con la lnea recta inclinada para alcanzar su objetivo, terminando en la flecha del deseo. Las dos flechas superiores indican la dualidad entre el mal fsico y el mental.

7 RAYOS BATALLA
Firma que representa la batalla por posicin religiosa. Los signos encerrados en un cuadrado son de if Bab Eyiogbe para ayuda y seguridad. + Con el espritu de la prenda o Nganga.

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CENTELLA NDOKI
- Trazo central representa la presencia de poderes y fuerzas mgicas. - Trazo diagonal representa la busca de soluciones al cimbrar el espritu de la Nganga en camino de Centella - Oy. - Luna nueva que gobierna. - Nkuyo de proteccin.

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7 MUNDO SARABANDA
7 representa un nmero cabalstico: 7 mundos, 7 reinos del Congo. O representa la Tierra. ----+ representa los 4 puntos cardinales. La flecha central representa proteccin para la guerra. ----El sol poniente, espritus de la naturaleza. Peticin para desenvolvimiento. Peticin de mujer joven,

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TRONCO GUERRA PISA RAYO


- Flecha central representa en este caso su firmeza en la tierra a partir del espritu de un congo, - Tringulo que significa el fuego, renacimiento espiritual, fuerza que se exterioriza para la finalidad del trabajo. - Calavera en representacin del espritu congo de la prenda o Nganga Crculo interior con las 8 tierras que forman la Nganga o prenda: 4 esquinas, casa, cementerio, ro, hospital, polica, loma y bibijaguero. - Crculo exterior el cielo con Venus, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutn y Mercurio. - Los dos tringulos representan las lomas jimaguas en posicin Este y Oeste. - El tringulo invertido dirigido a la realidad y la materia. La firma de la izquierda, la palma reafirmndose en la tierra, smbolo de Siete Rayos Nsasi, L-a casa eje de la situacin del Ngueyo y el smbolo del dinero, problema constante de esta firma. - La oca o maj, fuerza protectora de la casa del Tata y del Ngueyo (iniciado). Las lneas horizontales el destino y el final donde se pondr la fula (plvora) para iniciar o terminar el trabajo,

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KUNANQUISA (ODUDA) TIEMBLA TIERRA MAM KENGU (OBBATAL)


El tringulo representa el fuego del interior de la Tierra, el renacimiento ritual El semicrculo apoyado en una lnea vertical representa el creciente de la conciencia, la lnea del destino que lucha en direccin ascendente para llegar a manifestarse como percepcin espiritual. Los crculos representan la realidad concreta del mundo de los conocimientos,

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FIRMA DE NFUMBE EN CAMPO SANTO (KAMBONFINDA)


El crculo representa las oscuras profundidades del mundo de lo desconocido y de la espiritualidad. Las lneas que se cruzan representan lo armnico en el trabajo que se va a realizar. Las 2 flechas entrecruzadas en este caso se convierten en la materia.

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NFUIRI
Flecha central que se dirige al infinito de su inmaterialidad. Crculos atravesados con flechas es el espritu en una direccin: la naturaleza animal y en la otra, la espiritual, El tringulo dividido en dos representa la materia y el espritu que se despiden en su representacin material de la Krillumba con 6 elementos que conformaron al difunto. La flecha que entrelaza la parte inferior es la representacin de la oca, o maj, guardin de la espiritualidad del muerto.

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CHOLA
Nganga dedicada a la luna en creciente en la palma. Flecha central atravesada por el lucero de la madrugada atrayendo fuerzas y vibraciones benficas a su dueo, apoyada en flecha doble que significa la fuerza que libera los caminos. Lucero de la madrugada representado por Jpiter.

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PARA ARREAR FULA (PLVORA)


La flecha central vertical indica en este caso: accin. --- La lnea horizontal indica la encrucijada. --- La flecha en diagonal indica el destino para el trazo de esta flecha doble. El primer crculo indica la fuerza espiritual interior. El segundo crculo indica la fuerza espiritual que ofrece y recibe. ---- La oca o maj significa la fuerza protectora y gua hacia el infinito, Las cruces y crculos significan las vibraciones positivas y negativas. Las calaveras significan el Nfumbe perturbador de las acciones que rodean al Tata, Yayi (madre) o el ngueyo (iniciado).

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TRAZO CON CENIZA PARA DESBARATAR MAKUTO JUDO


Van dirigidos a desbaratar los trabajos que son hechos para el mal del que se consulta. El crculo representa el espritu del Nfumbe que ha sido dedicado para el dao (se le llama judo). La lnea horizontal es el camino interrumpido por las encrucijadas del consultante, Las flechas cruzadas inferiores significan los grandes poderes fsicos y mentales y crculo de espritu que se levanta poderoso en su fluir hacia la flecha de la derecha que tiene el significado de dirigir estos poderes al desenvolvimiento positivo.

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TIEMBLA TIERRA.
Nganga o prenda dedicada al dueo de las cabezas, Obbatal en la Santera o Regla de techa. Flecha central y las 3 horizontales su marca, de la Nganga o prenda de la casa a que pertenecen. Las flechas que lo rodean significan los astros que la protegen, influencian en su fase positiva. --- A la izquierda Jpiter, Venus y Mercurio y a la derecha Urano y Neptuno. Las cruces pequeas en la flecha central, la marca para quemar la Fula (plvora) con la que se abre o cierra toda ceremonia, en el munanso o casa de los mayomberos.

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REMOLINO 4 VIENTOS - OY
Nganga perteneciente a la casa o munanso de Manga Saya del siglo xix, a la derecha se encuentra el Nkuyo o Lucero que abre cualquier ceremonia de las casas de Palo, La flecha central es la palma, rbol sagrado de los religiosos. Flechas horizontales representan en este caso la firmeza que le da Nsasi Siete Rayos. Cruces del medio, lugares donde se quema la fula para buscar: 1) La apertura y 2) Darle conocimiento al espritu del trabajo que se va a realizar. Las flechas entrecruzadas representan el smbolo del maj o oca estrechamente vinculado con el agua y con los espritus que viven con los mayomberos para su custodia y fuerza protectora.

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MUNDO VITITI La Cruz corresponde al palo con que adems del espritu del Nfumbe, se ha fundamentado la Mpaka Mundo Vititi. Este palo se llama Tengue y Songa en lengua bant. -- Las cruces son para quemar fula (plvora) y obtener respuesta. Y los crculos son de dnde proviene: de la tierra Malongo (Congo-Angola),

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MARIETA DEL SIGLO XIX EN PERICO (PUEBLO DE MATANZAS)


-- Flecha central y la que atraviesa el crculo representan en esta prenda tan importante y potente el fundamento material. Tienen los 8 elementos: tierra, aire, agua, fuego, madera, metal, azufre y mercurio. El crculo representa la luna llena en plenitud de fuerzas sobrenaturales. Los semicrculos representan las fuerzas espirituales de la esclava por la que se le dio el nombre a esta prenda

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VIENTO MALO - MONTE OSCURO: OY (SANTERA) - LA CANDELARIA (CATOLICISMO)


Las flechas apuntando hacia el sur representan el calor (epidemias y enfermedades). O y las X por sus posiciones cargan el trabajo hacia la negatividad. La oca o maj protege al Tata que hace el trabajo. Las flechas entrecruzadas son las encrucijadas. Los rboles son: jagey (Sandu); lamo (Machuso); Ceiba (Nkania). La luna creciente a luna llena, propensa para trabajos conflictivos.

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NKUYO LUCERO
3 flechas posicin en el numanso (casa) para despedir al espritu de la prenda o Nganga y cerrar las ceremonias,

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MUNDO BATALLA XIX TIERRA DE LOANGO (Angola) procede del siglo


La flecha central con el smbolo de la oca o maj en la parte ms baja es la guerra implcita en esta prenda fortalecida para estos efectos. Las 4 flechas que la atraviesan representan los 4 elementos: aire, fuego, agua y tierra. El crculo es la tierra en su universo. Los O y las cruces representan los planetas: Venus (armona), Martes (agresividad), Jpiter (orden y sabidura), Saturno (lo viejo, lo antiguo, lo rgido), Urano (tensin y explosin), Neptuno (imaginacin, intuicin) y Plutn (in- consciente colectivo).

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CUYE LUBAMBA
Nganga o prenda en honor a San Antonio de Padua llamado tambin el Santo Congo por ser el patrono de los portugueses que ocuparon las tierras del Congo y Angola. -- La flecha central es la firmeza en tierra cubana con las flechas horizontales en los departamentos que estaba dividida la isla de Cuba en la Colonia: Oriente, Occidente y Central, -- La oca o maj representa las vibraciones protectoras para su dueo o Tata. -- Las 4 flechas superiores atravesadas por una flecha fraccionada representan la travesa del esclavo en 4 puertos o embarcaderos desde su captura en el antiguo reinado del Congo, a La Espaola, y a dos embarcaderos en Cuba: Santiago y Trinidad. Esta firma es el recuerdo de su travesa en condiciones infrahumanas y su promesa al Santo Congo por su vida. Data del siglo XVIII.

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LOS ANIMALES Y LAS PLANTAS: SUS VIRTUDES


LOS ANIMALES Arriero o Harriero: Ave comn, de caza fcil y buena. Su color es moreno bermejo. Al anochecer, prorrumpe en un canto montono y continuado, que va creciendo y menguando gradualmente. Canta a ciertas horas de la noche, principalmente cuando hay luna. Se le conoce tambin con el nombre de guacaica. Es mensajero del mal; su canto anuncia los cuartos y las medias horas. Se utilizan sus huevos para amarres. Es la ofrenda que ms aprecia Osain. Hace hablar a los kini-kini y chicherekes. Carpintero: Jefe de todos los pjaros: su llamado es una orden. Su lengua es inapreciable para los nkangues mayomberos. Cocodrilo y Caimn : Dice la leyenda que los cocodrilos nacen cuando hay tormentas elctricas pues Nsasi le da poder a sus huevos. Sus colmillos tienen virtudes insospechadas y en su cabeza hay dibujada una cruz que posee el poder de la proteccin. Se encuentra slo en las costas al sur de Cuba. Se dice que quien mata a un caimn adquiere sus caractersticas. El caimn habita en ambas costas de la Isla. Judo: Tiene propiedades muy especiales para la confeccin de las ngangas, los nkuyos y las mpakas pues les confiere fuerza y desenvolvimiento. Kereket: Considerado el ms feo de todos los pjaros. Pertenece a los espritus del mal. Se le considera la ms indiscreta de las aves; por eso, para enredar a dos personas, se les soplan polvos de kereket. Lechuza: Es la mensajera de la hechicera y est asociada con los espritus del mal. La muerte es parte de su imagen, pero tambin la sabidura. Trabaja de noche. Loro: Tiene propiedades mgicas conferidas por Olofi; es smbolo de importancia. Para hacer brujera se emplea en polvos y se le dan a tomar a la persona a quien se quiere hechizar. Loro Guacamayo: Tiene tres colores, almagrada la cabeza, el medio del cuerpo amarillo y verdoso hacia la cola. El tamao del ave es mediano. Tiene las mismas propiedades mgicas del loro. Loro de Guinea: Especie de papagayo o loro que viene de ese pas de frica. Tiene las mismas propiedades mgicas del loro. Mayimbe (aura tiosa): Por su alto vuelo, por su vista y olfato prodigiosos y por alimentarse de carroa, es considerada un ave sagrada. Mensajera de la tierra y de Nsambi, de npungus y de nkisis. La palabra aura es voz indgena de la Guayana. Mayito: Al igual que el tot, con el cual comparte cualidades, es muy buscado por los mayomberos.

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Sabanero: Se desplaza con agilidad y su vista se pierde en el infinito. Muy potente para ngangas, mpakas y nkuyos. Tot: Pjaro tan negro como la noche sin estrellas. Es ladrn de nacimiento y vuela en bandadas.

LAS PLANTAS Albahaca: En congo: Mecheiso. Sirve para despojos atrae la buena suerte y obra contra los malos ojos. Los hermanos de la Regla Kimbisa se santiguan con ella cada viernes para librarse de las malas influencias. Artemisa: En congo. Diok. Muy importante en despojos, fricciones y cocimientos. Tambin tiene propiedades abortivas. Carbonero: En congo, Naona, Pnkunia Matari. Es fundamental en tisanas para mantenerse sexualmente en forma. Espanta Muerto o Anam: Se utiliza para maleficios en los meses de octubre, noviembre y diciembre. Sus efectos, durante el resto del ao, son benficos. Se utiliza para arrancar los espritus malficos. No se conoce su nombre en congo. Frescura: No se conoce su nombre en congo, se la considera como una planta que da suerte y refresca los espritus perturbados. Guayacn: En congo, Yunkagu. Los paleros lo reconocen como el palo ms fuerte del monte y ms duro para hechizos; le llaman guinda vela, tomando el nombre de una prenda famosa del siglo XIX. Con l se dominan todas las situaciones. Ja Brava: Se dice que es una planta que pare la avispa (Luguakame); es muy respetada por los viejos mayomberos, quienes sostienen que a ella van los espritus oscuros y del mal. Jiqu: Llamado Ntuenke y Btta en congo. Sirve para quitarse cualquier brujera. El corazn de esta planta fortalece las ngangas. Jcaro Bravo o de Ua: Totoine para los congos. Los viejos mayomberos lo aprecian mucho en sus trabajos Laurel: En congo: Cereke. Dicen los viejos paleros: "Abajo del laurel, yo tengo mi confianza." El espritu del laurel protege todos los trabajos del Padre o Yayi Nganga. El laurel es habitculo de todos los espritus, y a su sombra stos son invocados Lechero: Magnfico para limpiar las casas, echndolo en agua de jicotea; quita las malas influencias. Palma Real: En congo, Maba, Lala, Dunkende. Es habitculo de Nsasi, de npungus, ndokis y nkuyos de los nfumbes. Se utiliza para todo tipo de brujera. Es mgica y simboliza la fortaleza, la energa, las fuerzas de la naturaleza. Representa la isla de Cuba en todo su misticismo. Palo Aya: En congo: Lung Kuma. Se utiliza para todo tipo de resguardos, sobre todo los que se preparan para los nios. Es muy efectivo y rpido.

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Palo Cuaba: En congo: Kisiabolo, Inkita, Nkunia Bonda Nsua. Se le ofrece unas gotas de la sangre de quien vaya a recogerlo. Acostumbra a esconderse de quienes lo buscan. Palo Moruro: En congo: Kasaoasa, Kinpase. Se utiliza para lo bueno y para lo malo, en venganzas y para hacer los famosos kini-kini, que deambulan de noche aterrorizando a las personas. Palo Ramn: Uno de los principales palos en las Reglas de este mismo nombre: agarra bien al espritu del nfumbe, posesionndose de l. Con su madera se hacen los kini-kini. En congo, se le llama Cuaribao , Nkitn kitn , Moluyaba y Nkento. Palo Tengue: Para los congos: Nfita, Nkunia Cheche Cabinda. Es el palo ms fuerte que se usa en Mayombe, respetado y saludado por todos los Padres y Yayis de las Reglas de Palo Monte. Palo Yaya : Koromeni y Mbkese en lengua conga Yaya significa madre. Es un palo fundamental en las prendas. Cuando se va a guerrear, se utilizan sus virtudes mgicas. Sirve en todas direcciones. Yaba: Nkasa Kadiampemba en lengua conga De ella se dice que ciega a los enemigos. Se utiliza con fines malficos. Segn los informantes los brebajes venenosos que con ella se hacen son famosos por su efectividad.

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INDICE
INTRODUCCION TA MAKUENDE YAYA COFRADIA, CABILDOS, CIMARRONES Y PALENQUES LAS RESLIGIONES AFROCUBANAS: PATRIMONIO DE LOS PUEBLOS DOS RELATOS DE LA TRADICION ORAL LA REGLA MAYOMBE LA BRILLUMBA LA REGLA DE MALONGO, XIANMALONGO, XIANLOANGO O SHAMALONGO LA REGLA KIMBIZA DEL SANTO CRISTO DEL BUEN VIAJE FIRMAS: PATIPENBA O KATIKANPOLO MUNANTOTO SISTEMA ADIVINATORIO DE LA REGLA DE PALO MONTE NGANGA CRISTIANA? NGANGA JUDIA? PACTO HAITIANO CON KADIEMPEMBA O LUKANKASI KINI-KINI Y CHICHEREKUES EL MAJA (MBOMA O OCA) Y SUS IMPORTANCIA EN LA REGLA DE PALO MONTE LO QUE COMEN LOS FUNDAMENTOS O NGANGAS LA GURUNFINDA O NGURUNFINDA: EL OSAIN DE LOS PALEROS LAS MUJERES EN LAS REGLAS DE PALO MONTE CASTIGOS BAILES, TAMBORES Y OTROS INSTRUMENTOS MUSICALES DE LOS CONGO Y NGOLAS LLANTO POR UN NFUMBE ANEXO EL OBISPO MORELL DE SANTA CRUZ OFICIALIZA LOS CABILDOS AFRICANOS, DONDE NACIO LA SANTERIA, CONVIRTIENDOLOS EN ERMITAS CANTOS MAYOMBEROS NUMEROS CONGOS ABECEDARIO FIRMAS LAS DEIDADES: SIN PROBLEMAS DE IDENTIDAD LOS ANIMALES Y LAS PLANTAS: SU VIRTUD ARBOL GENEALOGICO DE LA LINEA DE MAYOMBE EN CUBA Y BATALLA SACARA EMPEO , ORIGINARIO DEL PINAR DEL RIO GLOSARIO BIBLIOGRAFIA CONSULTADAS 8 20 24 32 34 36 41 44 47 51 54 58 59 60 62 63 66 68 70 71 78 79 79 81 83 84 85 115 120 123 127 150

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Ta Makuende Yaya y las Reglas de Palo Monte

Desembarcados en diferentes puntos de Cuba, cientos de congos, ngolas y cabindas fueron destinados a plantaciones de caa', cate y tabaco esparcidas por toda la Isla. Fueron ellos los que compusieron, en honor a los 9 reinos sagrados del dominio del Manikongo, los 9 primeros nkisi, de los cuales nacieron otros muchos_ stos, a su vez, procrearon los que junto con aquellas prendas originales, llegaron a ser los fundamentos de las Reglas de Palo Monte en Cuba. Dos de ellas fueron hechas en Pinar del Ro; una, en La Habana; dos. en Matanzas;. una, en Santa Clara; una, en Camagey y las dos ltimas en Oriente. Las de Pinar del Ro se nombran Ndumbo a Nzinga y Mananga; con el tiempo el n9mbre de la primera prenda devino en Ngundu Batalla Scara Empeo. En La Habana Mboma Ndongo fue el nkis compuesto por los bakongos en 1812, en el antiguo casero de Gu~nabo en Guanabacoa; en lengua, Mboma es la Virgen de Regla. Los nquisi Nanga y Mankunku fueron compuestos en la provincia de Matanzas: Nanga recibi el nombre de Mundo Catalina, Manga o Nanga Saya; Mankunku se convirti en Mayimbe Nkunku Scara Empeo. En Santa Clara los esclavos cimarrones prepararon una prenda con el nombre de Makaba, Jvfbumba Kuaba o'Kaba. Oriunda de Camagey es Ngumbi o Nkndi que encierra el espritu de Ngumbi, un negro bozal cimarrn. En Oriente la prenda nombrada Mbudi Yamboaki Nzinga perteneca a Baltasar Yamboaki, de quien se dice era as llamado porque su prenda contena la krillumba de un yamboaki, que en congo significa indio; la otra prenda de esta provincia sera Mbenza-Bana nombrada as por los mambises descendientes de congas y ngolas que blandieron sus machetes en la batalla de Peralejo en recuerdo ante el coraje mostrado por el brigadier espaol Santocildes y sus hombres. De estas prendas naceran las Reglas de Palo Monte en Cuba." Natalia Bolvar Arstegui (La Habana, 1934). En 1955 inicia sus estudios de metodologa de la investigacin y etnografa afrocubanas, especializndose en Etnografa y Folklore bajo la tutela de don Fernando Ortiz y Lydia Cabrera. Fue directora de los Museos Nacional, de Bellas Artes, Napolenico y Numismtico. Ha asesorado obras para cine, teatro y televisin relacionadas con su especialidad y publicado numerosos artculos en Cuba y el extranjero. Es autora, entre otros, de los siguientes libros: Los orishas en Cuba, lf: su historia en Cuba, Opolopo Ow y coautora de Miras y leyendas de la comida afrocubana. Carmen Gonzles Daz de Villegas (La Habana, 1940). Durante veinte aos trabaj en la Direccin de frica del Ministerio de Relaciones Exteriores y posteriormente se desempe como investigadora en el Centro de Estudios de frica y Medio Oriente. Ha publicado numerosos artculos y resmenes de investigacin en revistas especializadas en Cuba y el extranjero. Es autora, entre otros, de los siguientes libros: Sobre los hombros ajenos y La poltica norteamericana para frica Meridional y es coautora de Mitos y leyendas de la comida afrocubana.

Natalia Bolvar Arstegui y Carmen Gonzlez Daz de Villegas

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