Sei sulla pagina 1di 330

Coperta coleciei : Val Munteanu Ilustraia copertei : Lucreia Feodorov

1973 Bucureti, Bd. Ana Iptescu 39

Alexandre Du m as

Roman

Traducere de Teodora Popa-MazSIu

n timpul canonadei
loc n presupunerile sale. Iat ce se ntmplase : trupele domnului de Nevers, unindu-se noaptea cu cele ale ducelui de Guise, sosiser pe neateptate, datorit unui mar forat, n faa fortului Salnte-Agathe. Trei mii de archebuzieri luaser acest fort n mai puin de un ceas. Lojslwr - Vfentworth sosit, mpreun cu lordul Derby, la^fortul Nieullay, apuc doar s-i vad pe ai si n gp p*e pod, aergnd s caute refugiu mai bun loc ntrit din n cel de al doile Calais. Dar trebuie o dat primul moment s rec de surpriz trecut, lor n brh i veni fre. numaidect - Sigur c aceti francezi snt nebuni, spuse el, ds bun-credin, lordului Derby. Dar o s-i facem s plteasc scump aceast nebunie. Acum dou secole, Calaisul a rezistat un an mpotriva englezilor, acum ns va rezista zece alturi de ei. Noi nu vom avea nevoie de fapt de un att de lung
LORDUL DERBY NU SE NELASE DE-

efort, nainte de sfritul sptmnii, Derby, l vei vedea pe duman batnd, n mod ruinos, n retragere. A pus mina pe tot ceea ce putea lua prin surprindere. Dar acum sntem pregtii. O sa te liniteti i o s rzi mpreuna cu mine de aceast greeal grosolan a domnului de Guise. Ai cerut ntriri din Anglia ? ntreba lordul Derby. La ce bun ? Dac n imprudena lor continua s cread n zpceala noastr, n timp ce fortul Nieullay i va ine la respect, trupele spaniole i engleze care se afl n Frana vor veni nainte de trei zile n ajutorul nostru. Dac aceti mndri cuceritori se ncpaneaz cu orice pre, n dou zeci i patru de orc, o tire trimis la Dover ne va aduce zece mii de oameni. Dar pn atunci sa nu Ie facem onoarea de a ne teme de ei. Cei nou sute de soldai ai notri i zidurile zdravene ale oraului le vor da destul de furca. Nu vor ajunge mai departe de podul de la Nieullay. Fapt este ca a doua z, l ianuarie 1558, francezii se $i aflau pe acest pod. Spaser n timpul nopii un trancu i, ncepnd de la amiaz, tunurile lor atacar fortul Nieullay. n timpul zgomotului formidabil i regulat al celor dou artilerii care bubuiau, n vechea casa a familiei Peuquoy avea loc o scen solemn i trist, ntrebrile adresate de Pierre Peuquoy trimisului lui Gabricl 1-au ntiinat pe cititor c Babette nu putuse ascunde mult vreme fratelui i vrului ei lacrimile i rnai ales pricina acestor lacrimi. Reparaia pe care urma sa i-o pretind lui Martin-Guerre nu- era necesara numai ci, ci mai ales copilului. Cci Babette avea s fie mam. Totui, mrturisindu-i greeala i neplcuta consecina a acestei greeli, ea nu ndrznise s mrturiseasc, fa de fratele i vrul ci, ca n-avca de fapt nici o ieire, ca Martin-Guerre era nsurat. Xu admitea asta nici faa de propria ei inima, i spunea c e imposibil, ca domnul d'Exmcs se nelase si ca Dumnezeu nu copleete astfel o biata fiin nenorocit a crei singur vin fusese de a fi iubit, i repeta, tu naivitate, toat ziua aceste raionamente copilreti i ndjduia. Spera n Martin-Gucrre, spera n vicontele d'Exmes ? Nici ea nu tia, dar, n sfrit, spera. Totui, tcerea pstrat n timpul acestor dou luni fr sfrit, att de ctre stpn ct i de ctre servitor, dduse o lovitur cumplit. Atepta cu o nerbdare amestecat cu spaim ziua de l ianuarie, aceast limit pe care Pierre cutezase s-o fixeze

el nsui vicontelui d'Exmes. Astfel, n 31 decembrie, tirea, mai nt vag, dar n curnd sigura, c francezii se ndreapt spre Calais i pricinui o tresrire de bucurie de nespus. i auzise pe fratele i pe vrul ei sustnnd c vicontele d'Exmes se afla printre asediatori ; deci trebuia sa fie i Marrin-Guerre ; deci avea motive s spere, A doua zi, l ianuarie, ea primi totui, cu strngere de inim, invitaia de a pofti n sala scunda unde fratele ei i Jean urmau s chibzuiasc ce e de fcut. Se prezenta, palid i tremurnd, n faa acestui tribunal de familie alctuit totui din singurele dou liine care-i purtau o afeciune aproape patern. Vere, frate, spuse ea cu voce emoionat, am venit cum m-ai poruncit... Aaz-te, Babette,. i zise Pierre artndu-i un scaun pregtit pentru ea. Apoi, relu cu blndee, dar i cu gravi tate : Cnd, nvins de insistenele noastre, ne-ai ncredinat tristul adevr, mi amintesc cu regret ca nu m-am putut stpni prima micare de mnie i de durere, ca. te-am ocart, ba chiar te-am i ameninat. Dar, din fericire, a intervenit Jean. Fie binecuvntat pentru generozitatea i indulgena lui, zise Babette ntorcnd spre varul ei o privire necat n lacnmi. S nu mai vorbim despre asta, Babette, zise Jean, mai emoionat dect ar fi voit s par. Nu urmream dect s-i uurez pedeapsa... Asta am priceput i eu, zise Pierre. Dealtfel, Babette., cina i lacrimile tale ne-au micat. Furia mea s~a preschimbat n mila, mila n dragoste i i-am iertat pata pe care ai pus-o pe numele nostru pn acum neptat. Domnul va fi bun cu tine cum ai fost i tu cu mine, frate ! Apoi, continu Pierre, Jean ni-a fcut sa observ c nenorocirea ta poate ca nu c fr leac i c cel care te-a trt n greeal are dreptul i datoria s te scoat din ea. Babette i plec i mai mult fruntea, roind. Acum, cnd altcineva prea s cread ca lucrurile se vor aranja, ea nu mai credea. Pierre continu : n ciuda acestei ndejdi pe care am primit-o cu bucurie, de a vedea cinstea ta i a noastr reabilitate, Martin-Guerre continua s tac i mesagerul pe care domnul d'Exmes 1-a

trimis acum o lun h Calais nu ne-a adus din partea seductorului tu nici o veste. Dar iat c francezii snt n faa zidurilor noastre, mi nchipui c vicontele d'Exmes i scutierul sau se afla printre ei, Poi fi sigur de asta, Pierre, l ntrerupse Jcan Pcuquoy. N-o sa te contrazic tocmai cu, Jcan. Sa admitem deci ca domnul d'Exmes i scutierul sau nu snt desprii de noi dect de zidurile i anurile care ne pzesc, sau mai curnd care-i pzesc pe englezi, n acest caz, Babette, cum socoti c trebuie s ne purtm cu ei ? Ca prieteni ori ca dumani ? Oricum vei face, fraxe, \a fi bine, zise Babette, speriat de ntorstura pe care o luase discuia. Dar nu bnui nimic din inteniile lor ? Nimic ! Atept. Atta tot! Dec nu tii dac vin s te salveze, dac tunul pe care-1 auzim n aceasta clipa vestete familiei noastre elibe ratori care trebuiesc binecuvntai, ori infami care trebuiesc pedepsii ? Chiar nu tii nimic, Babette ? Vai, zise Babette, de ce m ntrebi pe mine, o biat fata care nu mai tie dcct s se roage i sa se re semneze ? De ce te ntreb, Babette ? Ascult... i aminteti ce sentimente ne-a insuflat tata cu privire la Frana i la francezi. Englezii n-au fost niciodat pentru noi compatrioi ci dumani i, n urma cu trei luni, nici o muzic n-ai f fost mai plcut urechilor mele dect cea pe care o aud n acest moment. Ah ! Pentru mne, strig Jean, coniinua sa fie glau patriei care m cheam. Jean, zise Pierre Peuquoy, patria nseamn cminul cei mare ; nseamn familia multiplicata, fraternitatea lrgit. Dar cutezi sa-i sacrifici cealalt fraternitate, cellalt cmin, cealalt familie ? Dumnezeule, unde vrei s ajungi, Pierre ? ntreb Babette speriat. n minile aspre, de simplu muncilor, ale fratelui tu, Babette, st poate n acest moment soarta oi asului Calais. Da, aceste biete mini nnegrite de munca aspr de fiecare zi ar putea s- redea lui Henric cheia Franei... i ele cziu ? strig Babette care supsese odat cu laptele mamei ura mpotriva jugului strin.

Ah, nobil fat, zise Jean Peuquoy, eti demn de ncrederea noastr _ Nici inima, nici aceste ramj n-ar ovf, zise Pierre imperturbabil, dac a avea posibilitatea s redau frumoasa cetate a Calaisului direct lui Henric al l-lea sau reprezentan tului su, domnul duce de Guise. Dar mprejurrile snt de aa natura nct sntem silii s ne servim de domnul d'Exmes. i ce-i cu asta ? ntreb Babettc, surprins de aceast rezerva.. Ei^binc, zise Pierre, pe ct am fost de fericit i de mndru s-1 fac prta la aceast mare aciune pe cel care noa fost oaspete i al crui scutier trebuia s -mi devin frate, pe att mi-e de sila sa fac aceast cinste gentilomului fr inim care a contribuit la dezonoarea noastr, Domnul d'Exmes, att de comptimitor, att ce loial strig Babctte, i el i Marin-Guerrc au tiut de nenorocirea ta, dar vezi bine c amndoi tac. Dar ce putea sa spun i s fac domnul d'Exmes ? ntreb Babete. Putea", nc de la napoierea lui la Paris, sa-I trimit ncoace pe Martin-Guerre i s-i porunceasc sa te ia de nevast. Putea, ca n loc de acel necunoscut, s-1 trimit pe scutierul lui i sa ne plteasc astfel odat cu datoria n bani i datoria de inim ! Nu, nu, nu putea, zise sincera Babctte plecnd cu tris tee capul. Cum ! Nu-i putea porunci servitorului su ? i la ce bun sa-i porunceasc ? zise Babette. Cum la ce bun ? strig Pierre Peuquoy. La ce bun s salveze o reputaie ? Ai nnebunit, Babette ? Vai, nu, spre nenorocirea mea, zise biata fat nl crimat. Cci nebunii uit... Atunci, continua Pierre, cum, dac i-ai pstrat min ile, poi spune c domnul d'Exmes a fcut bine c nu s -a folosit de autoritatea lui de stpn ca s-1 constrng pe seductor s te ia de nevast ? Sa m ia de nevast ! Sa m ia de nevast J Dar dac nu poate ? zise Babette pierduta.

Dar cine-1 mpiedic ? strigar n acelai timp Jean i Picrre, Amndoi se ridicar brusc, Babette czu Ia picioarele lor. Ah ! strig ea rtcit, mai iarta -ma o data, frate J Voiam s-i ascund acest lucru! Mi-1 ascundeam pn i mie nsmi. Dar iat c-mi vorbeti despre onoarea noastr ptata, despre Frana, despre domnul d'Exmcs, despre acest nedemn Martn-Gucrre... Ah ! Simt c-mi pierd minile. M ntrebai daca n-am nnebunit ? Cred ntr-adevar c m cu prinde sminteala. Tu eti mai calm, spunc-mi dac m nel, dac am visat, sau dac e ntr-adevr cu putin ceea ce mi-a spus domnul d'Exmes... Ce i-a spus ? ntreb Pierre cuprins de spaim. n odat mea, n ziua plecrii sale, cnd 1 -am rugat s-i dea lui Martin-Guerre acest inel... Nu cutezam s-i mr turisesc Iui, un strin, greeala mea. Si totui el m-a neles. Cci dac nu m-ar fi neles cum ar fi putut s-mi spun... Ce ? Ce i-a spus ? Zi odat ! strig Pierre. C Martin-Guerre e nsurat! zise Babette. Nenorocite ! striga Pierre Peuquoy napustindu-se fr s vrea i ridicnd mna asupra surorii sale. Ah ! Deci e adevrat! zise cu o voce sfrit neno rocita copil ; acum simt c e adevrat, i czu leinat pe podea. Jean abia avu vreme s-1 apuce pe Pierre i sa-1 trag napoi. Ce faci, Pierre ? i zise el cu severitate. Nu pe nenorocita asta trebuie s-o bai, ci pe ticlosul la. E drept, zise Pierre Peuquoy, ruinat de mnia lui oarb. Se trase deoparte, nverunat sumbru, n vreme ce Jean, aplecat deasupra Babettei, se strduia s-o readuc la via. Urma o ung tcere. Afar, la intervale aproape ~gae, tunul bubuia ntr-una. n sfrit, Babette deschise ochii i ncerc mai nti sa-i recheme amintirile. Ce s-a ntmplat ? ntreba ea. Se uita, cu o privire vag, la obrazul, plecat spre ea, al lui Jean Peuquoy. Ciudat lucru ! Jean nu prea prea trist. Avea chiar, pe blndul lui chip, o expresie de nduioare i un soi de mulumire tainic.
10

O, bunul meu var zise Babette ntinzndu- Primele cuvinte ae lui Jean Peuquoy adresate necjitei sale verioare fur : Ndjduiete, Babette, ndjduiete ! Darj3chii Babettei se oprir n acel moment pe figura mohort a fratelui ei, i tresri, cci totul i reveni dintr -o dat n minte. Iertare, Pierre, iertare ! gemu ea. La un semn al lui Jean, care-1 ndemna la mil, Perre nainta spre sora lui, o ridica i o aez pe scaun. Linistete-te, i spuse el. Nu pe tine vreau sa m rzbun. Tu ai suferit destul ! i-o repet i eu dup Jean ; ndjdu iete ! Ce mai pot spera acum ? _ Nu o cstorie, e adevrat, dar cel puin rzbunarea, rspunse Pierre cu sprncenele ncruntate. Iar eu, strecur Jean n oapt, eu spun : s rzbunarea i cstoria. Fata $1 pn'v mirat. Dar, nainte ca s-1 poat ntreba ceva, Pierrc zise : Din nou, biata mea sor, te iert. Greeala ta, Ia urma urmei, nu e prea mare ; un Ja tc-a nelat de dou ori. Te iubesc, Babette, aa cum te-am iubit ntotdeauna. Babette se arunca n braele fratelui ei. Dar, relu Pierre, n timp ce-o mbria, mnia mea nu s-a stins, ea i-a schimbat doar obiectul. Cel asupra cruia ea se va revrsa acum, este, i-o repet, acel ademenitor ticlos, acel odios Martin-Guerrc. Frate ! i ntrerupse ndurerata Babette. Nu, pentru el nici o mil ! strig burghezul rjgid. Abia acum vad ca stpnul su, domnul d'Exmes, n-are nici o vin Aa e, zise Jean. Da, Jean, aveai dreptate, 1-am judecat greit pe acest demn senior. Acum totul se explic. Pn i tcerea Iul, cci tcea din delicatee. De ce ne-ar mai fi amintit de o nenorocire de nereparat ? N-aveam dreptate. i cnd m gndesc c, din tr-o prostie, eram pe cale sa m dezmint, s fac aceast ar, pe care o iubesc atta, s plteasc o greeala care nici mcar nu exista. De ce fleacuri in, Dumnezeule, marile evenimente ale acestei lumi I zise filozofic Jean Peuquo^; dar, din

fericire, nimic nu este nc pierdut, adaug-el, i, graie _ncre-cerii Babettei, tim acum c vicontele d'Exmes merit prietenia noastr. Auzi-1 ce le face englezilor ! i bravul estor le fcu sernn s asculte bubuitul formidabil al tunului care rsuna din ce n ce mai des. Jsan, zise Pierre Peuquoy, tii ce ne spune aceast cano nad ? __ Ne spune c domnul d'Exmes e acolo Da, frate, dar, aduga Pierre la urechea vrului sus ne mai spune : Amintii-v de ziua de 5 T* Iar noi ne vom aminti, Pierre, nu-i aa ? Aceste confidene optite o nelinitir pe Babette care, cu ideea ci fix, murmur : Ce complotai ? Daca domnul d'Exmes e acolo, tac cerul ca acel Martn-Gucrre s nu fie cu el ! Martin-Guerre ? zise Jean care auzise. Oh ! Cred c domnul d'Exmes a izgonit de mult aceast slug nedemn. i bine va fi fcut n chiar interesul acestui las ; cci noi l-am fi provocat la duel i 1-am fi ucis, la primul lui pas a Calais , nu-i aa, Pierre ? n orice caz, zise Pierre cu accentul u inflexibil, daca nu e n Calais, va fi n Paris, i tot l voi ucide ! Oh ! striga Babette, astea-s urmrile de care m temeam. Nu pentru el, cci nu-I mai iubesc, l dispreuiesc, ci pentru tine, Picrre, pentru tine, Jean, pentru voi amndoi, at de buni i de devotai! _Deci, Babette, zise Jean, emoionat, ntr-o lupta ntre el i mine, nu pentru el, ci pentru mine te vei ruga... Aceast singura ntrebare, Jean, este cea mai crud pedeaps pentru greeala mea. ntre tine, att de bun i de milos, i el, att de josnic i de trdtor, cum a mai putea ovi ? Mulumesc, strig Jean. Ce-ai spus acum m bucur mult, Babette ! Ct despre mine, eu snt sigur, zse Pierre, ca cerul l va pedepsi pe vinovat. Dar s nu ne gndim acum ia el, Pierre, n momentul de fa avem alte lucruri de fcut i doar trei zile pentru a pregti aceste lucruri. Trebuie sa ieim, & ne vedem prietenii, s numrm armele... Repet n oapt : Jean, s ne amintim de ziua de 5 !'' Un sfert de ora mai trziu, n timp ce Babette, mai calm, se retrsese n camera ci, armurierul i estorul plecar n
12

ora. Nu preau sa se mai gndeasc la Martin-Guerre, care, n acest moment, o spunem n trecere, se sinchisea prea puin de soarta care j se pregtea n acest ora Calais, unde el nu pusese niciodat piciorul. Totui tunurile bubuiau ntr-una si, aa cum zice Rabutin, ncrcau si descarcau, cu furie uluitoare, furtuna artileriei lor".

n
Sub cort
IA TRBI ZILE DUP ACEASTA SCENA,

n seara de 4 ianuarie, francezii, n ciuda prezicerilor lordului \Ventworth, naintau. Ei depiser nu numai podul, ci i fortul Nieullay, ai crui spni erau nc de diminea, odat cu toate armele i muniiile pe care le coninea. De pe aceast poziie puteau de acum ncolo s nchid trecerea oricrui ajutor venit de pe uscat din partea spaniolilor sau englezilor. Un asemenea rezultat merita, desigur, trei zile de lupt nverunat i pustiitoare. Nu poate fi aievea ! strigase trufaul guvernator al Calaisuui cnd i vzuse trupele fugind n dezordine spre ora, n ciuda curajoaselor sale eforturi de a le opri la posturi. i, culmea umilinei, trebuise sa le urmeze. Datoria lui era sa moar ultimul. Din fericire, i zise lordul Derby cnd fur n sigu ran, Calais i Vieux Chteau, chiar cu puinele fore care ne mai rmn, vor mai rezista nc dou sau trei zile. Fortul Risbank i intrarea dinspre mare rmn libere i Anglia nu-i departe. Sfatul lordului WentTVonh, adunat n grab, declar n-tr-adevr c ntr-acolo era salvarea. Acum nu mai era vreme de ascultat orgoliul Trebuia trimis imediat o tire la Dover. A doua z aveau s soseasc ntriri puternice i Calaisul era salvat. Lordul \Ventv/orth adopt cu resemnare aceasta hotarire. O barca plec imediat, ducnd un mesaj grabnic ctre guvernatorul din Dover. Apoi, englezii luar msuri pentru a-i concentra toat energia asugra aprrii
13

de la Vjeux Chteau. Aici era latura vulnerabila a Calasuu. Cci marea, dunele i ctva ostai din garda civica ajungeau s protejeze fortul Risbank. n vreme ce asediaii organizau, n Calais, rezistena, sa vedem puin ce se ntmpla n afara oraului n acea sear de 4 ianuarie, cu vicontele d'Exmes, Martin-Guerrc i vitejii lor recrui. Soldai de atac i nu ostai care mineaz, ne-avnd treab n tranee sau Sa lucrrile de asediu, ci la lupt i la asalt, la ora aceea ei trebuiau s se odihneasc. N-avem dect sa ridicm pnza cortului aezat puin mai departe de tabra franceza, spre dreapta, pentru a-i regsi pe Gabriel i mica lui trup de voluntari. Tabloul pe care-1 nfiau era pitoresc i colorat. Gabriel, cu capul plecat, aezat ntr-un col, pe singurul scaun fr speteaza care exista acolo, prea absorbit de o profund preocupare. La picioarele sale, Martiri-Guerre potrivea catarama unui centiron. Ridica din vreme n vreme ochii, cu solicitudine, ctre stapnul sau, dar i respecta tcuta meditaia n care-1 vedea cufundat. Nu departe de ei, pe un fel de pat fcui din mantale, zcea fi gemea un rnit. Vai ! Acest rnit nu era altul dect nefericitul Malemort. La cellalt capt al cortului, cucernicul Lactance, care avusese ghinionul de a ucide de diminea, la luarea fortului Nieullay, trei din fraii si ntru Domnul, Datora deci contiinei sale trei sute de Pater noster i tot attea Ave. Era pedeapsa obinuit pe care i-o impusese, pentru cei ucii, confesorul lui. Pentru rnii spunea doar jumtate din aceste rugciuni. Lnga el, ^ivonnct ; dup ce-i curaase i-i periase hainele ptate de noroi i de praf, cuta cu ochii un col, nu prea umed, ca s se ntind i s se odihneasc puin, veghile i oboselile prelungite fiind contraindicate temperamentului sau delicat. La doi pai de Yvonnet, Scharfenstein-unchiul i S eh ar fen stern-nepotul fceau, cu degetele lor enorme, nite calcule complicate. Socoteau cam ce-ar putea s le aduc prada din cursul dimineii. Scharfcnstein-ncpotul avusese norocul de a pune mna pe o armura de pre i cei doi teutoni, cu mutre ncntate, mpareau dinainte banii pe care socoteau s- scoat din aceasta bogat prad. Restul soldailor, strni n mijlocul cortului, jucau zaruri i cei care pariau urmreau cu nsufleire ansele diverselor partide. O luminare groasa, fumegnd, nfipt direct n pamnt, lumina chipurile vesele sau necjite i arunca chiar unek licriri slabe pe
14

celelalte chipuri. La un geamt mai dureros scos de bietul Malemort, Gabriel ridic ncet capul -1 ntreba pe scutierul sau : Martin-Guerre, ce ora s fie acum ? Monseniore, nu prea tiu, rspunse Martin-Guerre, seara asta ploioas a stins toate stelele. Dar cred ca nu mai e mult pn la ase ; cci e mai bine de un ceas de cnd s-a ntunecat. i acel chirurg i-a fgduit sa vin la as ? ntreb! Gabriel. La ase precis, monseniore. Tat ca se da la o parte pnza cortului ; el e, iata-1. Vicontele d'Exmes arunca o privire- asupra noului sosit -1 recunoscu pe loc. Nu-1 vzuse totui decu o dat. Dar chilul chirurgului era dintre acelea care nu se uiu dup ce le-ai ntlnit. Jupnul Ambrofe Parc strig Gabrie sculndu-se n picioare. Monseniorul viconte dXxmes ! zre Pare cu o ple cciune. Ah, jupne, nu te tiam n tabr, att de aproape de noi, zise Gabrie. ncerc s fiu ntotdeauna acolo unde pot fi de folos, rspunse chirurgul. Oh, cum te recunosc n aceste vorbe l Si cu atr mai* bucuros te recunosc, cu ct vreau < recurg astzi ait la tiina ct i la iscusina dumnae. Sper ca nu n ce va privete, zise Ambroise Parc, Despre cine este vorba ? Despre unul dintre oamenii mei, cai e, de diminea, npustindu-sc ca un leu asupra ticloilor de englezi, a primit de la unul o lovitura de lance n umr. n umr ? Poate c nu e grav, zise chirurgul. Ba dimpotriv, mi-e team, zise Gabriel cobornd vocea, cci unul dintre camarazii rnitului, Scharfenstein, cel de colo, a ncercat att de grosolan si de nendeminatic s-i scoat lancea din rana, nct a rupt-o i fierul a rmas n trup. Ambroise Pare ls sa- scape o strmhtur de ru augur. Sa-! vedem totui, zise el cu calmul lui obinuit, l duser la patul ranjtului. 7'o soldaii se scular [-l nconjurar pe chirurg, lsndu-si care jocul, care socotelile,
15

care cur'"tul hainelor. Singur Lactance rmase, mormmd, n colul lui : cnd ispea pedeapsa nu se ntrerupea niciodat dect pentru a face alte penitene. Ambroise Pare ndeprt crpele care nfurau umrul lu Maemort i examina cu atenie rana. Scutui din cap cu ndoial i nemulumire, dar spuse cu glas iare : Nu se va ntmpla nimic. Oh ! bombni Malemoit, deci mune voi purea s m rentorc la lupt... Nu cred, zise Ambroise Pare, care-i sond rana. Aiii ! m cam doare, tii ? spuse Malemort. Te cred, iaspune chirurgul ; curaj ! Oh ! curaj am fcu Malemort. Pn acum e deliul de suportabil. O sa fie mai ru cnd o sa scoi afurisitul ala de fier ? Nu, cci iata-I, zise Ambroise Pare triumftor, ridicnd aratiidu-i lui Malemort fierul lancei, pe care-1 extrsese. V snt foarte obligat, domnule chirurg, /isc cu politee Malemort. Isprava jupnului Ambioiie Pare fa pi imita cu un murmur de admiraie si de uimire. Cum ? lotul s-a terminai ? zise Gabriel. Dar e o minune. Trebuie s recunoatem, zi^e Ambroise surznd, c rnitul nu este prea sensibil. Nici cel care i-a rupt lancea nu-i mai breaz ! ^trig din spatele soldailor un nou venit pe care, n emoia generala, nimeni nu-1 vzuse intrnd. La aceast voce bine cunoscut, toi se ddur respectuoi la o parte. Domnul duce de Guise ! zise Pare, recunoscndu l pe generalul-ef. Da, jupne, zise ducele, domnul de Guise, care este uluit i ncntat de tiina dumitale. Pe sRntul Fr.ancsc, pa tronul meu ! Am vzut adineauri, colo jos, n ambulan, nite dobitoci de medici care, jur, fceau cu instrumentele lor mai mult ru soldailor notri dect englezii cu armele lor. Dar dumneata ai smuls acest ru cu tot atta uurin ca pe un fir de pr alb. i cu care nici nu te cunosc. Cum te nu meti, jupne ? Ambroise Pare, monseniore, zise chirurgul.
16

Li bine, jupne Ambroise Pare, afla ca i-ai vzut sacii n car, dar cu o singura condiie. A putea sa tiu care, monseniore ? Daca mi s-o ntmpla s capt vreo rana sau vreun rucui, ceea ce e foarte posibil n aceste zile, te vei ocupa de mine i m vei tria fr fasoane si fr ceremonie la fel ca pe soldatul asta de colea... Monseniore, aa voi face, zise Ambroise nclinndu-se. Toi oamenii snt egali m faa suferinelor. Hm m ! fcu Francois de Lorena, sa ncerci, n cazul n care-i spun, sa fie a fel de egali i n faa vindecrii. Monseniorul mi va ngdui acum, zise chirurgul, sa nchid si s bandajez rana acestui om. Atlia rnii au nevoie *st/i de ngrijirile mele ! r-i treaba. F-o fr s te mai ocupi de mine. M grbesc eu nsumi s te trimit s scapi ct mai muli soldai cu putin. Dealtfel, eu am ceva de discutat cu domnul d'Lxmes. Ambroise Pare se apuc deci de ndat sa-1 bandajeze pe Malemort. Domnule chirurg, va mulumesc din nou, zise rnjtu). Dar iertai-m, mai am s v mai cer un serviciu. Despre ce e vorba, voinicule ? ntreb Ambroise. Iat, domnule chirurg, zise Malemort. Acum, c nu mai smt n carne acel ghimpe groaznic care m supra cumplit, mi c -e pare ca snt ca si vindecat... Da, aproape, zise Ambroise Pare strngnd bandajul. Ei bine. atunci, fcu Malemort, pe un ton simplu i de gajat, vrei s avei buntatea s-i spunei stpnului meu, domnul d'rxmes, ca, dac se vor bate mine, snt n stare s m lupt... S te bai mine ? strig Ambroise Pare. Nici pomeneal de aa ceva ! Nici s nu te gndeti ! Ba m gndesc... Dar, deteptule, zise chirurgul, afl c- poruncesc opt zile de odihna absolut, cel puin opt zile de stat la pat, opt zile de regim, auzi ? Regim de mncare, fie, zise Malemort, dar nu regim de lupta, v rog ! Eti nebun ! continua Ambroise Pare ; dac ai s cutezi doar s te dai jos din pat, te va cuprinde febra si eti pierdut. Am spus opt zile i nu las mai puin nici mcar un ceas.

'/m

E ! bigui Malemort, n opt zile asediul va fi isprvit. Nu m voi bate niciodat pe saturate. lata un viteaz de temut ! zise ducele de Guise, care trsese cu urechea la acest ciudat dialog. Asta e Malemort, spuse surznd Gabriel, i chiar v-a ruga, monseniore, sa dai porunc s fie transportat la am bulan i s fie supravegheat, cci, dac aude zgomotul vreunei nvlmeli, e n stare s sar din pat cu orice risc. Ei bine, nimic mai simplu, zise ducele de Guise. Porun cete dumneata sa fie transportat de camarazii si. Numai c, monseniore, spuse Gabriel oarecum ncurcat, s-ar putea s am nevoie de oamenii mei n noaptea asta. Ah ! fcu ducele, prvindu-1 pe viconte cu surpriz. Daca domnul d'Exmes dorete, zise Ambroise Pare, care se apropiase dup ce terminase de fcut pansamentul, voi tri mite doua dintre ajutoarele mele cu o brancard ca s-1 ia pe acest rnit btios. Mulumesc i accept, zise Gabriel. ! recomand ateniei dumitale celei mai stranice. Ei ! strig Malemort cu desperare. Ambroise Pare iei, dup ce-i lu ziua bun de la duce si de a vcone. La un semn al lui Martin-Guerre, oamenii domnului d'Exmes se retraser n cellalt capt al cortului i Gabriel putu ramnc singur cu generalu-ef a asediului.

HI

Barcuele salveaz uneori vapoarele mari


CND VICONTH.E DEXMfS SE GSI l astfel singur cu ducele de Guise, ncepu prin a-i spune :

Ei bine, sntei mulumit, monseniore ? Da, rspunse Fran^ois de Lorena, da, mulumit, dar i ' nelinitit de rezultatul obinut. Aceast nelinite m-a fcut s ies din cort, s rtcesc pe cmp i s vin s caut la dumneata ncurajare i sfat bun.
13

Dar ce s-a ntmplat ? zise Gabriel. Evenimentul a depit, mi se parc, toate speranele dumneavoastr, n patru zile, iata-v stpn pe doua puncte importante ale CalaisuluL Aprarea oraului i cea a Vieux-Chteau-ului nu vor mai rezista acum nici patruzeci i opt de ore. Adevrat, zise ducele, dar vor rezista patruzeci i opt d ore i asta ajunge ca sa ne piard pe noi i s-i salveze pe ei. Ah ! Monseniorul s-mi ngduie s m ndoiesc, 2ise Gabriel. Nu, ndelunga mea experien nu m neal, zise ducele de Guise. Par o lovitur neprevzut a soartei, ntreprin derea noastr d gre. t Cum asta ? ntreb Gabriel cu un surs care nu se po trivea cu gravitatea unei asemenea mrturisiri. Am s i-o demonstrez n dou vorbe i chiar pe planul fcut de dumneata. Urmrcte-ma cu atenie. Snt numai urechi, zise Gabriel. Fapta ciudat,i cuteztoare la care tinereea dumitale nflcrat a ndemnat ambiia mea prudent n-avea alt rezultat posibil dect izolarea i uluirea garnizoanei engleze, Calaisul era de nccucerit, da, dar nu de nenvins. Pe ideea asta s-a bazat nebunia noastr, nu-i aa ? i ptn m prezent faptele ou v-au contrazis calculele. Nu, sigur, zise ducelejde Guise, i ai dovedit, Gabriel, c te pricepi s cn tar e neoamenii la lei doctrine ca faptele, c ai sondat inima guvejrnatonilbjiVraluJ^i Calais cu tot atta dibcie ct i interiorul cetii "ale. Lordul Wentworth iva dezminit nici una din ipotezele dumitale. El a crezut c cei nou sute de oameni i avanposturile sale de temut vor fi de ajuns ca s ne fac s ne ci m pentru ndrznea noastr fapt. Ne-a luat prea puin n serios ca s se alarmeze i n-a catadicsit sa cheme n ajutor o singura companie nici de pe continent, nici din Anglia. Am fos chiar n stare sa prevd cum se va comporta dispreuitorul lui orgoliu ntr o asemenea mprejurare. Aa ca, datorit acestei nfumurri, am putut lua fortul Sainte-Agathe aproape fr lupte i fortul Nieullay dup trei zile de lupt. Aa c, zise vesel Gabriel, englezii sau spaniolii care vor veni acum de pe continent, n ajutorul amicului lor, vor gsi,
19

n locul tunurilor lordului Wentworth pentru a-i sprijini, bateriile ducelui de Guise pentru a-i zdrobi. Se vor teme i nu se vor apropia prea mult, zise ducele de Guise, cucerit de buna dispoziie a lui Gabriel. Ei bine, n-am pus oare mna pe un punct important ? Sigur, sigur, dar din nenorocire nu este singurul im portant. Am nchis ajutoarelor din afara Calaisului unul dintre drumurile pe care puteau s-o apuce, una dintre porile cetii. Dar le rmne o alta poart, un alt drum... Care, monseniore ? ntreba Gabriel facnd pe naivul. Arunca-i privirea pe harta asta refcuta de marealul Strozzi, zise generalul-ef. Calaisul poate fi ajutat pe dou ci: ori prin fortul Nieullay care apar gselcle i drumurile, pe pamnt... Dar care acum le apra pentru noi, l ntrerupse Ga briel. ...Ori pe aici, prin partea dinspre mare, protejat de turnul Octogon ; fortul Risbank comand ntregul port. Daca pleac de aici o veste pentru Dover, o cteva ceasuri navele engleze aduc ntriri i oameni care s apere cetatea ani n r. Fortul Risbank pzete oraul, i marea pzete fortul Risbank. Or, Gabriel, tii ce face la ora asta, dup recentul lui asalt, lordul Wentwonh ? tiu perfect, rspuse cu calm vicontele d'Exmes. Lor dul Wentworth, n urma prerii unanime a Consiliului su, expediaz n grab la Dover un avertisment, pn acum ntrzat, i socoatc sa primeasc mine, pe la ora asta, nt ririle pe care, n sfrsit, le recunoate necesare. i pe urm? N-ai isprvit! zise ducele de Guise. Mrturisesc, monseniore, c nu vd mai departe. - Pentru c imaginaia dumitale se oprete la jumtatea drumului, voi continua cu. S binevoiasc monseniorul s-mi arate ceea ce, dup domnia-sa, se va ntmpla... zise Gabriel nclmndu-se. E ct se poate de simplu, zise domnul de Guise. Asediaii, ajutai la nevoie de ntreaga Anglie, vor putea, ncepnd de mine, s ne opun, la Vieux Cbteau, fore de nenvins, Daca totui ne inem bine, toi spaniolii i englezii din Andres, dn Ham, din Saint-Quentin, or s se adune ca neaua n jurul Calaisul ui. Apoi, cnd vor socoti c snt destul de numeroi, ne

vor asedia i ei. Admit ca nu vor lua imediat fortul Nieullay, dar vor sfri prin a-1 lua pe cel de la Sainte-Agathe. Va fi destul ca s ne zdrobeasc ntre doua focuri. O astfel de catastrof ar fi de temut, ntr-adevar, re~ cunoscu linitii Gabriel. E totui foarte probabil, zise ducele de Gui^e, care-i strnse descurajat fruntea n palme. Dar, spuse vicontele d'Exmes, nu v-ai gndit, mon seniore, la mijloacele de a preveni aceast teribil catastrof ? Nu rna gndesc dect la asta, la dracu' ! zise ducele de Guise. i ? ntreb Gabriel. i, singura ans care ne ramnc, foarte precara din pcate, este, cred, sa dm mine, la Vieux Chteau, indiferent de situaie, un asalt desperat. Trebuie intensificate lucrrile la maximum n noaptea asta. Alt hotarre socot ca nu poate fi luat i asta e oricum mai pun nebuneasc dect s atep tm sosirea ntririlor din Anglia. Poate c furia francez", cum se spune n Italia, \fa veni de hac acestor ziduri de nccucerit. Nu, se va zdrobi de ele, rspunse cu rceala Gabriel. Iertai-m, monseniore, mi se pare c armata Franei nu este, n acest moment, destul de puternica pentru a se aventura astfel ntr-o fapt imposibil. V apas o mare rspundere, monseniore. Cci dup ce am pierde jumtate din oameni, ia ifrit, am fi respini. Ce socoate sa fac atunci ducele de Guise ? S nu m expun unei runi totale, unui eec complet, zise ndurerat Francois de Lorena, s-m retrag, dintre aceste ziduri blestemate, trupele care-mi vor mai rmne i s le pstrez pentru zile mai bune. nvingtorul de la Metz i de la Renty bate n retra gere ? strig Gabriel. - E mai bine dect s te ncpanczi ntr-o nfrngere, cum a fcut conetabilul n ziua Sfntuluj Lameniu, spuse ducele de Guise. M rog ! dar retragerea va fi dezastruoasa si pentru gloria Franei i pentru reputaia monseniorului. Eh ! tiu asta ct se poate de bine ! strig ducele de Guise. Iat ce nseamn succesul i soarta ! Dac as fi reuit,
21

a fi fost un erou, un geniu, un semizeu.^ Dau gre_ i nu voi mai fi dect un nfumurat care va merita din plin ruinea cderii. Aceeai fapt pe care toi ar fi numit-o grandioas" i surprinztoare", dac s-ar fi sfrit cu bine, mi va atrage rsetele ntregii Europe i va amna sau chiar va opri n fa toate proiectele i toate ndejdile mele. De ce atrn bietele ambiii ale acestei lumi... Ducele tcu, amant, consternat. Urma o destul de lung? tcere pe care Gabriel nu ncerca s-o ntrerup. Voia s-1 lase pe domnul de Guse s msoare cu ochiul lui de expert cumplitele dificulti ale situaiei sale. Apoi, cnd socoti ca ducele le msurase ndeajuns, zise V vd, monseniore, ntr-unul din acele momente de ndoial care, n toiul celor mai mari opere, i cuprinde pe cei ma de seam artiti. Stai, zise ducele de Guise, mi-ai fgduit ca daca de venim, n cteva zile, stpni pe cele doua forturi de la Sainte-Agathe i Nieullay, prietenii din cetate ne vor da n inn fortuJ RisbanJt i asrfeJ CaJaisu nu va putea fi ajutat nici de pe mare, nici de pe uscat... -J Ei bine ? zise vicontele fr s para ctusi de puin tulburat. , E bine, relu ducele, prietenii durnitale din Calais nu i-au inut cuvntul, nu-i aa ? Nu snt nc siguri de victoria noastr i le e team... Scuzai-m, monseniore, cine v-a spus asta ? ntieba .Gabriel. Pi chiar tcerea dumitale. Socot c a sosit momentul fa care oamenii dumitate ar trebui sa ne ajute y ar putea s ne ajute. Dar ei tac mlc i dumneata la fel. Am tras deci con cluzia ca eti obligat s renuni la acest ajutor... Dac m-ai cunoate mai bine, monseniore, ai ti c nu-mi place ctui de puin sa trncnesc atunci cnd pot face treab... Cum ? Tot mai ndjduieti ? zise ducele de Guise. Da, monseniore, rspunse Gabriel cu o expresie melan colic i grav, cta vreme triesc, ndjduiesc. Astfel fortul Risbank... V va aparine, ori de nu, m omor... Dar tii c ar trebui s fie al nostru mine, mine 'dimineaa !

*-'"- '7

Minc diminea va fi al nostru, rspunse calm Gabriel, dar cu o condiie : s nu mor mai nainte ; n acest caz nu vei mai putea reproa L'psa de cuvnt celui care i-a dat viaa ca sa-?' in fgduia!?. Gabriel, zise dubele de Guise, ce vrei s faci ? S sfidezi vreun pericol de moarte, sa alergi dup vreo ans smintit ? Nu vreau aa ceva ! Frana are prea mult nevoie de oameni ca dumneata... Nu va nelinitii, monseniore. Daca pericolul este mare, scopul este i mai marc i partida preuiete mult mai mult dect riscurile Gndii-v sa profitai de rezultat i lsai-m s fac ce tiu eu. Cu ce-a putea s te ajut ? zise ducele de Guise. Ce parte mi-ai rezervat n planurile dumitale ? Monseniore, dac nu mi-ai fi fcut favoarea s venii ast-sear tn acest cort, veneam eu la dumneavoastr ca s v fac o rugminte... - Vorbete, vorbete, zise cu nsufleire Francois de Lorena. Mine dimineaa, monseniore, cam spre ora opt, punei pe cineva de straj pe acel promontoriu de unde se vede fortul Risbank. Daca drapelul englez nc mai flutur acolo, ncercai acel asalt desperat la care v-ai hotrt, cci nseamn c eu am dat gre, adic, cu alte cuvinte, voi fi mort. Mort! strig ducele de Guise. Vezi, Gabriel, c te duci la pierzanie ? Nu v pierdei vremea s m jelii, monseniore ; aju torul din Anglia nu poate sosi nainte de amiaza ; vei avea deci patru ceasuri bune, nainte de a bate n retragere, ca s dovedii ca francezii snt tot att de ntreprinztori pe ct de prudeni. Dar dumneata, Gabriel, relu ducele, ai totui unele anse de reuit ? Da, am, fii linitit, monseniore. Fii calm i rbdtor ca un om puternic ce sntei. S nu dai prea repede semnalul asaltului. Nu v aruncai, nainte de a fi necesar, m aceast ndrznea lovitura. Dac la ora opt vi se face semn de pe fortul Risbank cu steagul Franei, poruncii s se continue n linite, de ctre domnul mareal Strozzi i soldaii lui, lucrrile asediului i artileria s atepte momentul favorabil pentru asalt.
23

Steagul ducele de
G ui se.

Iranei pe fortul Risbank ! strig

. Unde, la vederea lui, socot, navele care sosesc din Angia vor face de ndat cale ntoars, - i eu gndesc la fel, zise ducele de Gime. Dar, pnc-tcne, cum vei face ? Nu-mi smulgei secretul, va implor, monseniore. Daca mi-ai cunoate planul, poate c m-ai ntoarce din drum. Or, acum nu-i ceasul de a mai reflecta sau a ne mai ndoi Dealtfel, eu nu compromit n treaba asta nici armata, nici r . pe dumneavoastr. Oamenii care snt acolo, singurii de care "vreau sa m slujesc, sr>t cu toii voluntarii mei i v-ai angajat sa-mi dai mna liber. Doresc sa-mi ndeplinesc planul fr alte ajutoare. i de ce acest orgoliu r Nu~i orgoliu, monseniore, vreau sa rspltesc ct mai btne fgcuala pe care ai binevoit s mi-o facei la Paris i de care ndjduiesc ca v amintii, Despre ce fgaduiala vorbeti, Gabriel ? Trec drept om cu memorie bun, mai ales n privina prietenilor. Dar mrturisesc, spre ruinea mea, c nti-mi mai amintesc... Vai monseniore, lucrul acesta este pentru mine deose bit de important! Iat ce am solicitat bunvoinei dumnea voastr : s artai c att n ce privete execuia ct i ideea, ^luarea oraului Calais mi se datoreaz mie ; v-am mai rugat ,sa nu spunei asta dectt regelui nimnui altcuiva. Or, dum-.neavoastr ai binevoit s m lsai s ndjduiesc ca mi ;'|Vei acorda aceasta rsplat... Asta era fagduiala, Gabrie ? S fiu al naibii dac nu ^uitasem ! Numai c asta nu va fi o rsplat, ci recunoaterea lunui adevi si, pe faa sau n ascuns, orcnd %el voi, eu voi 'fi ntotdeauna gata sa \orbesc despre meritele dumitale l serviciile aduse rii. Ambiia mea nu rvneste la asta, monseniore, zise GaJjrel. in doar ca regele s fie informat de eforturile mele, Jtaci luarea Caaisului trebuie sa-mi rezolve un lucru care va ;preui pentru mine ct toate onorurile si fericirile acestei lumi. Regele va afla tot ce-ai fcut pentru el ; dar eu, eu nu pot face nimic pentru dumneata ?
24

Monseniore, \reau sa va mai rog unele lucruri... Vorbete, zise ducele, Mai nti, am nevoie de o parol ca s pot, n noaptea asta, la orice or ar fi, sa ies din tabr cu oamenii mei. N-ai dect s spui, Calais fi Charles", sentinelele te vor lsa s treci. Pe urma, monseniore, zise Gabriel, dac cu mor, s va amintii c doamna Diana de Castro, fiica regelui, este prizo niera lordului Wentworth i are cele mai legitime drepturi la curtenitoarea dumneavoastr ocrotire. mi -voi aminti de datoria mea de brbat i de gentilom. Pe urm ? n sfrsit, monseniore, n noaptea asta voi rmne foarte ndatorat fa de un pescar de prin locurile astea, numit Anselme. Dac Anselmc moare odat cu mine, i-ani scris jupnului Elyot, cel care se ocupa de domeniile mele, s aib grij de familia acestui pescar. Dar, pentru mai multa sigurana, monseniore, v-a rmne ndatorat dac ai veghea chiar dumneavoastr la executarea poruncilor mele. Se va face, zse ducele de Guise. Asta-i tot ? Tot, monseniore. Dac nu m vei mai vedea, gndii-va uneori la mine cu oarecare regret i vorbii despre mine cu oarecare stim fie regelui, care va fi cu sigurana mulumit de moartea mea, fie doamnei de Castro, care va fi poate necjit. Acum, v spun adio, monseniore... Ducele de Guisc se scul. Alung-i ideile asea triste, zise el. T'e prsesc ca s te concentrezi asupra misteriosului clumitale proiect ; fii convins ca pn ffiine la ora opt nu voi dorm! nici eu. Ceva mi spune totui c te voi revedea, deci eu nu-i spun adio. Mulumesc, monseniore ! Dac ne vom revedea, apoi nilnirea va avea loc n Calaisul francez. n acest caz, te vei putea lauda c ai salvat de la pe ricol i onoarea Franei i a mea personal. Brcuele, monseniore, salveaz uneori vapoarele mari, zise Gabriel nclinndu-se. Ducele de Guise, n pragul cortului, strnse mna vicontelui d'Exmes i reintra, foarte gnditor, n locuina sa.
25

IV

Obscuri sola sub nocte*


RENTORS LA LOCUL Lljl, DUP CE-L

conduse pn la u pe domnul de Guise. Gabriel i .Jcu un semn lui Martin-Guerre, care se ridic i iei fr s para a avea nevoie de vreo explicaie. Scutierul reintr dup un sfert de or, nsoit de un ins cu o fa glbejita i mbrcat ca vai de lume. Martin se apropie de stpnul lui, care reczuse n meditaie. Ct despre ceilali ostai, unii jucau zaruri, alii dormeau pe unde se nimerise. Monseniore, zise Martin-Guerre, iat omul nostru. Bine. Dumneata eti pescarul Anselme despre care mi-a vorbit Martin-Guerre ? Da, snt pescarul Anselme, monseniore. tii, zise vicontele d'Exmes, ce serviciu ateptm de la dumneata ? Mi-a spus scutierul domniei-voastre i snt gata... Martin-Guerre trebuia totui s-i mai spun ca, n aceast expediie, s-ar putea ca, mpreuna cu noi, s-i pierzi viaa... Pai, relu pescarul, nu era nevoie s-m spunei asta. O tiam Ia fel ca si el, ba chiar mai bine. Si lotui ai venit ? Da, 7ise Anselme. Bine, asta nseamn c eti un om cu inim vitea?. Sau care nu da doi bani pe viaa lui, zise pescarul. Cum asta ? Ce vrei s spui ? Pi, fcu Anselme, eu m lupt n fiecare zi cu moartea ca sa aduc civa amri de peti i de cele mai multe ori nu aduc nimic. Aa c ce mi-e daca m pun n slujba dumnea voastr ? Daca mor, cel puin dumneavoastr o s avei grij de soarta nevesti-mi i a celor trei copii ai mei... Da, zise Gabriel, dar pericolul pe care-1 nfruni zilnic Cite ndoielnic i ascuns. Nu te mbarci niciodat pe furtun. De data asta pericolul este vizibil i sigur.
* Singar in noaptea ntunecat (at).

Pi da, adevrul e c numai un nebun s~ar aventura pe mare tntr-o noapte ca asta. Dar, m rog, treaba dumneavoastr. Mi-ai cumprat i barca i trupul. O s-i datorai Sfintei Fe cioare o luminare groas de cear curat dac o s ajungem teferi <,i sntoi... Numai ca o dat ajuni, Anselme, zise Gabriel, sarcina dumitale nu-i terminat ! Dup ce-ai fcut treab de marinar., vei mai face i treab de soldat. Adic, la nevoie, o sa tre buiasc s mai i lupi... Bine, zise Anselme, nu m descurajai prea tare. Dumneavoastr mi garantai viaa celor care-mi snt dragi ; eu v-o drui pe-a mea. Sntem chit, deci sa nu mai vorbim des pre asta... Eti un om viteaz. Ct despre nevasta si copiii dumitale, fii linitit, nu le va lipsi niciodat nimic. 1-am scris intendentu lui meu Elyot, n legtura cu asta i chiar domnul duce de Guise va avea grij de acest lucru... E mai mult dect mi trebuie, zise pescarul, sntei mai generos dect un rege. Nu-mi vei da dcct suma fgduita, care, n vremurile astea grele, ne va scoate din ncurctur ; i cum cu snt mulumit de dumneavoastr, ndjduiesc c i dumneavoastr vei fi mulumii de mine... Vom vedea, zise Gabriel ; crezi c ncap paisprezece oameni n barca dumitale ? Au ncput si douzeci, monseniore. Ai nevoie de brae ca sa te ajute s vsleti, nu-i aa ? Da, eu o sa am destule de fcut la crtn i la pnza, daca pnza ne-o ine... Pi i avem, zise Martin-Guerre, pe Ambroso, pe Pillctrousse i pe Landry care vslesc ca i cum n -ar fi fcut dect asta toat viaa i apoi chiar eu nsumi \sle-sc ca unul de meserie. Oh ! Prea bine, zise vesel Anseime ; un singur lucru nu mi-a spus jupnul Martin : locui precis unde trebuie sa debar cm. Fortul Risbank, rspunse vicontele d'Lxmcs. Fortul Risbank ? Ai spus fortul Risbank ? striga An selme uluit. Da, zise Gabriel, ai ceva de obiectat ? Nimic, rspunse pescarul, doar c, n ce m privete, n-am aruncat niciodat ancora acolo. Snt numai stnc.
27

Deci nu ne poi duce acolo ? Ba da, dei cunosc prea puin acele pustieti, voi face tot ce voi putea s ajungem acolo ! Tata, care era ca i mine un pescar nnscut, avea obiceiul s spun : Nu trebuie dect sa vrei ca s fii stpn i pe pete, i pe meserie". Daca voi pu tea, v vo duce la fortul Risbank. La ce or va trebui s fim gata ? ntreba Gabriel. Presupun c vrei s ajungei pe la patru, zise Anselme. ntre patru i cinci. Ei bine, din locul de unde plecm, ca s nu fim vzui l sa nu strnim nici o bnuial, socotii cam dou ceasuri de drum ; apoi, s mai socotim o or de mers pn n golfule. Vom prsi atunci tabra la un ceas dup miezul nop ii, zise Gabriel. S-a fcut, rspunse Anselme. _ Atunci, am s ntiinez oamenii, spu^e vicontele. Da, monseniore. V voi cerc doar ngduina s dorm i eu pn la ora unu alturi de ei. Mi-am luat rmas bun de la ai mei ; barca ne ateapt ascuns cu grij i legata solid ; nu mai am deci cu ce-mi pierde vremea pe afara. Ai dreptate, odihncte-te, Anselme, zise Gabriel ; ai sa ai destula btaie de cap la noapte. Martin-Guerre, spune-le-o i celorlali... Heis voi ceilali, care jucai zaruri sau dormii ! strig Martin-Guerre. Ce e ? Ce s-a ntmplat ? spuser soldaii apropiindu-se. Expediia plnuita are loc a ora unu. Bun, foarte bine ! Perfect ! rspunser ntr-un glas soldaii. Malemort i amestec si el uralele de bucurie cu ale celorlali. Dar chiar n acel moment intrar dou% ajutoare ale lui Ambrose Pare care veneau s-1 ia pe rnit i s-I duca la ambulana. Malemort ncepu s strige, n ciuda protestelor sale l aezar pe targa, n zadar le fcu el camarazilor si cele mai aspre reprouri, numindu-i trdtori i lai ce se duceau sa se bata fr el. Nu inur seama de ocrile lui i-1 duser pe sus la ambulan. Acum nu ne mai ramne, zise Martn-Guerre, dect sa mprim sarcinile.
28

Ce fel de treab vom face ? ntreb Pilletrousse. E vorba de un fel de asalt, rspunse Martin. Oh ! Atunci eu voi fi primul! strig Yvonnet, Fe ! zise scutierul, Nu, e nedrept, striga Ambrozie. Yvonnet se vira n totdeauna n locul ce mai primejdios, S-ar zice c asta i se cuvine numai lui! Lasa-1 pe el ! zise vicontele d'Exmes intervenind, n urcuul periculos pe care-1 vom ncerca, socot c cel din fa \ a f cel mai puin expus. Dovad c eu vreau s urc ultimul. Atunci, Yvonnet, a-i zborul ! zise Ambrosio rznd. Martn-Guerre dcte fiecruia un numr de ordine, pentru mar, pentru barc i pentru asalt. Ambrosio, Pilletrousse i Landry fur anunai ca vor avea de vslit. Se prevazu n sfr-it tot ceea ce putea fi prevzut ca s se evite pe ct posibil nenelegerile i confuzia. Cnd totul fu ornduit, Gabriel le ngdui oamenilor s se odihneasc un ceas sau dou. El i asum sarcina s-i trezeasc atunci cnd va trebui. Da, am s dorm un pic cu plcere, zise Yvonnet, cci bieii mei nervi snt cumplit de aai n seara asta am mare nevoie s fiu bine dispus i proaspt cnd m bat! Dup cteva minute, nu se mai auzeau sub cort dect sfo-rielile regulate ale soldailor i rugciunile monotone ale lui Lactance. Dar i acest dn urma zgomot se stinse repede. Lac-tance aipi i el nvins de somn. Singur Gabrie veghea i se gndea. Ctre ora unu, i trezi unul cte unul, fr zgomot, oamenii. Toi se scular i se narmar n linite. Apoi ieir ncet din cort i din tabr. La cuvintele Calais i Cbatles rostite n oapta de Gabriel, sentinelele i lsar s treac fr piedici. Mica trupa, condus de pescarul Anselme, nainta de-a lungul coastei. Nici unul nu rosti un cuvnt. Nu se auzea dect vntul care plngea i marea care se tnguia. Noaptea era neagra i ceoasa. Nimeni nu se nimeri n calea lor. Dar chiar dac ar fi ntlnit pe careva, tot nu i-ar fi putut vedea, iar daca i-ar fi vzut la acea or i n acel ntuneric, i-ar fi luat cu siguran drept fantome. n ora mai veghea cineva n acc moment. Lordul Went-"ttorth. i cum conta pentru a doua z pe ajutoarele pe care le ceruse la Dover, lordul \Yentworth se retrsese n camera lui ca s se odihneasc. Nu dormise de trei zile, expunndu-se n
20

locurile cele ma periculoase, cu o neobosit rvna. n seara de 4 ianuarie vizitase din nou sprtura de la Vieux-Chteau, pusese el nsui sentinelc ) trecuse n revista garda civica nsrcinat cu paxa fortului Risbank. Dar, cu toata oboseala i dei totul era sigur i linitit, nu putea dormi. O teama vaga, absurda, continu, l inea treaz n pat, Fuseser totui luate toate msurile. Dumanul nu putea s ncerce un asalt nocturn printr-o sprtura att de ngust cum era cea de la Yieux-Chtcau. Ct despre celelalte puncte, erau pzite de mlatini i de ocean. Lordul Wentworth i re peta de o mie de ori toate abtca si totui nu putea dormi. Simea vag, n noapte, un pericol de temut, un duman nevzut. Acest duman, n mintea lui, nu era nici marealul Strozzi, nici ducele de Nevers, nici mcar marele Francois de Guise. NU , era vechiul su prizonier pe care ura lui l recunoscuse de departe, din naltul zidurilor, n nvlmeal ; era acel nebun, acel vconte d'Exmes, iubitul doamnei de Castro. Orice-ar fi fcut, lordul Wentworth nu- putea nici stpni, nici explica aceasta frica imprecis.

Intre doua prpstii


FORTUL RSBANK, CARE DIN PUCINA

celor opt laturi ale sale era denumit i Octogon, fusese construit, dup cum am mai spus, la intrarea n portul Caais, n faa dunelor, i i odibnea masa lui neagr i formidabil, de granit, pe o alta la fel de sumbr i la fel de enorma. Pe vreme rea marea 'i sprgea valurile de aceasta stnc, dar nu atingea niciodat temelia de piatra a fortului. Marea era foarte agitata i foarte amenintoare tn noaptea de 4 spre 5 ianuarie 1558, ctre ora patru dimineaa. Scotea acele uriae i lugubre gemete care o fac s se asemene cu un suflet ve nic nelinitit. La un moment dat, la puina vreme dup ce sentinela dintre doua i patru fu nlocuita de sentinela dintre patru i ase, un soi de ipat omenesc, scpat parca dintr-o gura de aram, se amestec cu pngerea venic a valurilor.
30

Atunci noua sentinel putu fi vzuta tresrind, trgnt cu urechea, i, dup ce recunoscu natura acestui zgomot ciudat, rezemndu-i arbaleta de zid. n sfrit, cnd se asigur c nici un och nu-1 putea observa, omul de paz ridic cu un bra puternic ghereta de piatra i scoase de sub ea o grmad de frnghii alctuind o scar lung, cu noduri, pe care o fix puternic, cu crampoane de fier, n crenelurile fortului, n sfrit, prinse solid una de alta acele frnghii, apoi le dete drumul pe deasupra crenelurilor i dou bile negre de plumb le fcur s coboare pn pe stnca pe care era aezat fortul. Scara msura dou sute nousprezece picioare lungime i fortul Risbank dou sute cincisprezece Abia i isprvise sentinela operaia Ss. misterioasa c un soldat din rondul de noapte apru n capul scrii de piatra care ducea pe platform. Dar soldatul gsi sentinela n picioare, lng gheret, o ntreb i primi cuvntul de ordine dup care plec fr s fi vzut nimic. Sentinela atepta. Primul sfert de or trecuse. Pe mare, dup mai bine de dou ceasuri de lupt i de eforturi supraomeneti, o barc condus de paisprezece oameni ajunse n sfrit lng stnca fortului Risbank. O scar de lemn fu sprijinit de stnca. Ea ajunse la o prim adncitur n piatra unde patru sau cinci oameni puteau sta n picioare. Unul cte unul, curajoii din l>arc se carar n tcere pe aceast scara i, fr s se mai opreasc la adncjtur, continuata s se caere, ajutndu-se doar cu minle i cu picioarele, profitnd de toate neregularitile stncii. Scopul lor era, desigur, s ajung la piciorul turnului. Dar noaptea era neagr i stnca alunecoas, unghiile li se rupeau, degetele le sngerau pe piatra. Piciorul unuia dintre ei scap, omul se rostogoli czu n mare. Din fericire ultimul dintre cei paisprezece oameni se afla nc n barc ncercnd n van s trag la mal nainte de a urca pe scar. Cel care czuse i care, dealtfel, cznd, avusese curajul s nu scoat un singur strigat, not spre barc. Cellalt i ntinse mna i, cu toate salturile brcii sub picioarele sale, avu bucuria s-1 culeag din marc sntos i teafr. Cum ! Tu eti, Martin ? spuse el. Eu nsumi, mrturisesc, monseniore, rspunse scutierul. Cum ai putut sa aluneci, nendemnaticulc ! zise Gabrel.
31

E mai bine c mi s-a ntmplat mic ^i nu altuia, zise Martin. i pentru ce ? Un altul ar fi putut sa strige, zise Martin-Guerre. Haide, fiindc eti aici .ajut-m s trec frnghia pe dup rdcina aia groas. I-am fcut vnt lui Anselme mpre un cu ceilali l singur nu pot. Rdcina n-o sa in, monseniore, zise Martin. O scuturatur o va smulge, barca va fi pierdut i noi odat cu ea. Nu exist altceva mai bun de fcut, rspunse vicontele, Mai bine sa lucrm i s nu niai vorbim. Dup ce fixar barca ct putur mai bine, Gabriel zise scutierului su : Urc ! Dup dumneavoastr, monseniore, unc o s va in scara ? Urc, i spun ! poiunci Gabriel. Martin-Guerre se car pn la adinei tura i ajunse acolo infnd zdravn captul scrii n vreme ce Gabriel, la rndu lui, se urca i el. Abia pusese piciorul pe ultima treapta cnd un val puternic smulse barca, rupse frnghia si lu cu sine, n largul marii, scara i alupa. Gabriel ar fi fost pierdut daca Martin, cu riscul de a pieri odat cu el, mi s-ar fi aplecat deasupra prpastiei, cu o micare mai iute ca gndu, i nu -ar fi prins pe stpnul su de gulerul hainei. Pe urm, cu puterea desperrii, bravul scutier l trase Ung el, pe stnc. M-ai salvai i tu la indul tu, viteazul meu Martin, 7se Gabriel. Da, dar barca e departe ! zise scutierul. Fleacuri, era pltit ! rspunse Gabriel cu o nfpasarj menit sa i ascund nelinitea. Mda, fcu prudent Maniu-Guerre ridicnd capul ; dac prietenul dumneavoastr nu se afl de straj colo sus, dara ;>cara ce atrn din turn se rupe sub greutatea noastr, dac platforma e ocupat de fore superioare nou, atunci orice ansa de retragere, orice ndejde de salvare ne a fost luat odat cu blestemata aia de barc. Cu att mai bine ! zise Gabriel, acum sau reuim sav murim.

He ! rspunse Martin cu naivitatea Iui Haidem ! Tovarii notri trebuie s fi ajuns a baza turnului pentru ca nu mai aud nici un zgomot. Trebuie sa ne mtlnim cu ei. Fii atent, Martin, ine-te bine de data asta, i sa nu dai drumul a o mn pna nu te -ai prins solid ca cealalt. ncepur periculoasa ascensiune >i, peste zece minute, dup ce nvinser nenumrate greuti i pericole, se ntlnira cu ceilali doisprezece tovari care-i ateptau, plini de nelinite, adunai pe stnc a picioarele fortului Risbank. Tre cuse i cel de-al treilea sfert de ceas. Gabrj'el zri cu bucuie scara de frnghe care spnzura pe stnc. O vedei, prieteni, spuse el n oapt, sntem ateptai sus... Nu ne mai putem uita n urm ; marca oe-a smuls barca. Deci, nainte ! Cei eare-1 nronjuiau pe Gabrie trebuie s fi fo& ntr-a-devr oameni botarfi ! Cci ntreprinderea, care pn arunci fusese temerar, se dovedea de-a dreptul nebuneasc ^ totui, la teribila veste c orice retragere le era tiat, unul i u tresri. Gabrie, Ia lumina neagr care cdea din, cerul stranic de acoperit, privi cu atenie chipurile for brbteti si le gas-i pe toate impasibile. Toi repetar dup el : nainte !'' V mai amintii de ordinul convenit ? zise Gabrie. Dumneata vei trece primul, Y^onnet, apoi Martin-Guerre, apo fiecare ]a rnd. dup locul desemnat, pa la mine, care vreau sa urc ultimul Frngha i nodurile acestei scri snt solide, sper ! Coarda este ac i ier, motueniorc, fcu \mbro^io Am ncercat-o, ne i treizeci la fel de bine ca paispre/cce. S Haidem deci, bravul meu Y von net, zise vicontele ; d'hxmes. nu- re\ine cliiar prlea cea mai periculoas a ntreV prinderii. Urc, i curaj ! J Curajul nu-mi lipsete, monseniore, zise Yvonnet, cnd V bate toba i bubuie tunul. Dar v mrturisesc c nu mai am ^ obinuina asalturilor tcute, mai ales pe aceste frnghi mjjcV toare. Aa c snt bucuros s trec primul ca sa am n unu a mea ^ ali oameni. ^ Pretext modest ca s-i asiguri locul de onoare ! ^hc \ Gabrie, care evit ^ se angajeze ntr o discuie periculoas.
\
33 ?, Cee doua D,ane. voi II

Haide ! Fr fraxe pompoase Vntul l marea mi acoper vorbele, deci s vorbim mai puin, nainte, Yvonnet ! t amin-tii-va cu toii c abia la cea de a o sut cncizecea treapt e vde sa v odihnii. Sntci gata ? Cu muschetele n spate, cu pumnalul n dini r 1... Privii n sus i nu n jos, gndii-va la victorie nu la primejdie, nainte Yvonnet puse piciorul pe prirna treapt. Suna de ora cinci, un a doiea rond ele noapte trecu prin faa sentinelei de pe platforma. Atunci, ncet si n tcere, cei paisprezece oameni se hazardar, unul dup altul, pe aceast scar legnat de vnt. Nu se mmpa nimic atta vreme ct Gabriel, care venea ultimul, rmase la ctiva pai de pavnnt. Dar pe msur ce naintau, ciorchinele lor viu se clatin i mai mult, pericolul lua proporii neateptate. Dup o sut cincizeci de noduri Yvonnet se opri. Toi fcur la fel. Stabiliser sa se odihneasc acolo atta ct ar fi rostit fiecare de dou ori Pe, nostsr i de doua ori Atc Mana. Cnd Marnn-Guene = f rugciunile, vzu cu mirare c "^ vonnct nu se mica. Cve?u ca se neal , reprondu-i tulburarea, rencepu contiincios cel, de al treilea Pater. Dar Yvonnet continua sa rmna nemicat. Atunci, mcar c se aflau doar la o suta de picioare de platform t c era destul de periculos sa vorbeasc, Martn-Guerre lu hotrrea s-1 loveasc peste picioare oe; Yvonnet i sa-i spun : nainteaz ! Nu, nu mai pot, zise Yvonnet cu o voce gtuita.j Nu mai poi, ticalosulc, i de ce m ros; ? ntrebll Martin trcmurnd. Ameesc, zise Yvonnet. O sudoare rece inunda fruntea lui Martin-Guerrc. Ramase] un minut fr s tie ce s fac. Dac pe Yvonnet l cuprinsese! ameeala i dac acesta cdea, i antrena pe toi n cderea iui. Sa coboare din nou nu se mai putea. Martin se simi] incapabil sa-i asume o rspundere oarecare n aceast nfriccH toare mprejurare. Se mulumi s se aplece spre Anselrm care-1 urma i s-i spun : Yvonnet ameete 1' Anselme tremur aa cum tremurase i Martin -i zise la rndul Sui, lui Scharfenstein, vecinul lui : Yvonnet arne-j ee !*

I, fiecare scofndu- pentru o clip pumnalul dintre dini, spuse celui care venea dup el : Yvonnet ameete !* Pn ce, jn sfrit, fatala veste ajunse la Gabriel care pali i tremur Ia rmdul lui auzind-o.

VI

Arnauld du ThilI, absent, exercita asupra bietului Mar-tin-Guerre o influena mortal


FU UN MOMENT DE SPAIMA TERIBILA.

Gabriel se vzu ntre trei primejdii. Sub el, marea mugind prea s-i cheme prada cu vocea ei tuntoare, n faa Iui, treisprezece oameni speriai nemicai, neputnd nici s dea napoi, nici s nainteze, barndu -j totui, prin trupurile lor, drumul ctre cea de a treia primejdie, suliele i arche-buzele care poate c- ateptau acolo sus. Din toate prile, doar spaima i moartea. Din fericire, Gabriel nu era omul care -s ezite multa vreme ; ntr-un minut i luase o hotrre. Nu se temu nici c mina putea s-i alunece, nici ca-\ putea zdiobi capul de stncile de jos. Se ridic, agndu-se de coard prin fora pumnilor si i trec u succe siv pe deasupra celor do isprezece oameni care se aflau n faa lui. Datorita neobinuitei vigori a trupului i a sufletului sau, ajunse astfel ling Yvonnet fr ncurcturi i putu n sfrit s-i pun picioarele alturi de cele ale lui Martin-Guerre. Vrei sa naintezi ? i spuse el lui Yvonnet cu o voce scurt i poruncitoare. Am... Ameesc !... rspunse nenorocitul ai crui dini clnneau i a'l crui pr se zburlise. Vrei s naintezi ? repeta vicontele d'Exmes. Imposibil... zise Yvonnet. Simt... c dac-mi iau minle i picioarele de pe scara pe care o strlng... voi cdea. S vedem, zise Gabriel.
35
3*

Se ridica pna la centura lui Y\onnet i-i puse vrfui pumnalului in fund. Simi vrfui pumnalului meu ? ntreba ci. Da, monseniore, ah ! iertare, mi-e fric, iertare ! Lama e fin i ascuit, urma Gabriel cu snge rece. I a cea mai mic micare ca se nfund ele la sine. Ascult-rn bine, Yvonnet, Martin-Guerre va trece naintea ta i eu voi ramine n urm. Dac nu-1 urmezi pe Martin, pricepi, dac n-ai de gnd s te miti, jur n faa lui Dumnezeu ca nu vei cdea i c nu-i vei face nici pe ceilali s cada ; cci te voi intui cu pumnalul de stnc, pna cnd vor trece toi peste cadavrul tu. Oh ! mil, monseniore ! Voi asculta strig Yvonnet, vindecat de-o spaim prntr-o alta i mai marc. Martin, zise vicontele. M-ai au7it ! Treci nainte ! Martin-Guerre execut la rndul su micarea pe care-o f cuse stapnul sau t trecu n fa. nainte ! opti Gabriel. Martin ncepu s urce i Yvonnet, pe care Gabricl, aju-tindu-se doar de mna sting i de picioare, l amenina mr-ima cu pumnalul, i uit ameeala i-1 urm pe scutier, Cei paisprezece oameni urcar astfel ultimele o suta cincizeci de trepte. Drace i zise Martin, cruia i revenise buna dispoziie dnd vzu micorndu-se distana ce-1 separa de vrfui urnu lui, drace, monseniorul a gsit un leac teribil mpotriva ame-fdii.'' Cnd isprvea aceast vesel reflecie, capul lui se afla la nivelul marginii exterioare a platformei. Voi sntei ? ntreb o voce necunoscuta lui Martin. Noi ! rspunse scutierul pe un ton degajat. Era fi timpul zise sentinela. Peste cinci minute va trjce cel de al doilea rond. Bun ! l vom primi noi ! zise Martin-Guer,rc, i puse victorios un genunchi pe marginea de piatr. Ah ! strig dintr-o dat omul din fort, ncercnd s \. dming ct mai bine n ntuneric, cum te cheam r Eh Martin-Gucrre... Nu isprvi. Pierre Pcuquoy, cc el' era, nu -1 ls s mai pun i cellalt genunchi ci, apucndu-1 cu furie de ncheieturile minilor, i fcu vnt n prpastie. Hrisoase ! mai putu ngna bietul Martin-Guerre

czu, dar fr sa strige, rsucindu-sc, printr-un ultim i sublim efort ca s nu-i fac sa cad pe camarazii i pe sta-pnu su. Yvonnet, care-1 urma i care, simind din nou pmn tare sub picioare i recapt tot sngele rece ndrzneala, sari pe platform i, dup el, Gabriel i toi ceilali. Pierre Peuquoy nu le opuse nici o rezisten. Ramase n picioare, insensibil i parc mpietrit. Nenorocitule ! i spuse vicontele d'Exmes apucndu-1 de umeri i scuurndu-1. Ce furie smintit te-a apucat ? Ce i-a fcut Martin-Guerre ? Mie ? Nirnic ! rspunse armurierul cu o voce surda, Ci Babetei, Sora mea... Ah ! Uitasem ! striga Gabriel consternat. Bietul Martin... Dar, nu e el... Nu mai poate fi salvat ? S-I salvezi dup o cztur de Ia doua sute de p cioare pe stnc ? zise Pierre Peuquoy, cu un rs nefiresc. Hai, nu zu ! domnule vconte ai face mai bine s va gndii cum sa v salvai pe dumneavoastr i pe oamenii dumnea voastr. Oamenii mei, tata i Diana", i zise tnrul, chemat prin aceste cuvinte la_ datoriile i la primejdiile situaiei sale. Tot una-i ! zise el tare, bietul meu Martin... Nu-i momentul sa pngei un vinovat! l ntrerupse Pierre Peuquoy. Vinovat ! Era nevinovat, omule! i~o voi dovedi ! Dar nu-i acum momentul, ai dreptate ! Haide, mai eti dispus s ne slujeti ? l ntreb Gabriel pe armurier cu oarecare bru talitate. Snt devotat Franei i dumneavoastr ! zise Pierre Peuquoy. Ei bine, zise Gabricl, ce ne rmne de fcut ? Urmeaz sa treac un rond de noapte, rspume bur ghezul. Va trebui s legam i s punem clu celor patru oameni care alctuiesc patrula. Dar, zise el, nu mai e vreme sa-i surprindem. lat- ! n vreme ce Pierre Pcuquoy mai vorbea nc, patrula oreneasc ieea ntr-adevar, printr-o scar interioar, pe platform. Dac ddeau alarma, totul ar fi fost pierdut. Din fericire, cei doi Scharfensten, care erau foarte curioi i foarte indiscrei din fire, ddeau trcoale pe acolo. Oamenii din rond i-avnr timpul s scoat un strigt. O mn marc strecurata
37

pe la spate, nchiznd dintr-o dat gura fiecruia dintre ei, i trnti cu putere la pnini. Pilletrousse i ali doi alergar i ei, , fn consecin, putur fr greutate s-i dezarmeze pe cei patru oameni uluii, Bine lucrat l zise Pierre Peuquoy. Acum, monseniore, trebuie sa ne asigurm de alte sentinele i apo sa cohorm cu curaj la corpul de gard. Avem dou posturi de luat. Dar sa nu v temei ca vei fi copleit de numrul lor. Alai bine de ju mtate din garda civic este devotau francezilor ji-i ateapt pentru a li se altura. Am s cobor primul ca sa-i anun pe aceti aliai de reuita dumneavoastr. Ocupai-v, n timpul asta, de sentinele. Cinci \oi urca din nou, vorbele mele vor ft fcut de-acum trei sferturi din treaba. Ah! i-a mulumi, Peuquoy, chc aceast rnon.te a Iul Martin-Guerre... i totui, crima asta, pentru dumneata iMe dreapt... nc o data, lsai a<u n seama contiinei melc, dom nule d'Exmes, zise grav rigidul burghez. ^ edei-v de l r ba. dumneavoastr n timp ce eu mi voi vedea ele a mea. Totul se petrecu aproape aa cum prevzuse Pierre Peuquoy. Sentinelele ineau n marc parte cu cauza francez. Unul singur, care voi s reziste, fu repede legat i fcut inofensiv. Cnd armurierul urc, nsoit de Jcan Peuquoy i de civa oameni siguri, toat partea de sus a fonului Risbank era de-acum n puterea contelui d'Exmes, Trebuiau sa mai pun mna pe corpul de gard. Cu ntririle pe care le aduseser cei doi Peuquoy, Gabriel nu ovi s coboare de ndat. Profit cu dibcie de primul moment de surpriza i de nehotrre La aceast or matinala, cea mai mare parte a celor care ineau cu englezii, att prin natere ct si prin interese, Adormeau nc, fr nici o grij, n paturile lor ae campanie, nainte de a se trezi bine erau legai fedele. Tumultul, cci nu fu o lupta, nu dur dectt ctcva minute. Prietenii lui Peuquoy strigau : Triasc Henric al l-lea ! Triasc Frana !" Neutrii i indiferenii trecur imediat, dup obicei, de partea celor victorioi. Cei care ncercar o oarecare rezisten rrebuir s cedeze n curmd n faa numrului francezilor. Nu fur, n total, dect doi mori i cinci rnii i nu se trasera dect trei focuri de archebuz. Piosul Lactance cunoscu durerea de a avea pe suflet doi dintre aceti rnii i unul dintre mori. Din fericire, i Hciue rugciunile din vreme. Nici nu sunase ora sase i fortul
33

Risbank era n puterea francezilor. Recalcitranii i suspecii fur nchii n locuri sigure >i tot restul grzii oreneti l in-conjur si-1 salut pe Gabricl ca pe un eliberator. Astfel fu luat, aproape fr a se recurge la violen, n mai puin de o or, printr-un efort supraomenesc, acel fort pe care englezii nici mcar nu se gindisera s-1 ntreasc, pn ntr-atta prea de bine pzit de mare. Acel fort care era totui cbela portului Calais i cheia Calaisului nsui. Treaba fu att de bine i att de prompt condus, nct turnul fu luat, vicontele i plasase noile sentinele i n ora nimeni nu tia nc nimic, Dar atta vreme ct Calaisul nu se va preda t el, zise Pierre Peuquoy, nu socot sarcina noastr terminata. Aa c, monseniore, snt de prere sa- luai pe Jean i jumtate din aceti oameni ca s pstrai fortul Risbank, iar pe mine s m lsai sa m ntorc n ora cu cealalt jumtate. I-am sluji la nevoie pe francezi mai bine dect aici, prin vreo rscoal. Dup frnghiile lui Jean, e bine sa folosii acum armele Sui Pierre. Nu i-e teama, zise Gabriel, ca lordul Wentworth. fu rios, sa nu-i joace vreo fesia ? N-avei grija ! Voi fi ct se poate de iret ; cu du manii notri de doua veacuri trebuie sa fii dibaci. Dac e nevoie, l voi acuza pe Jean c ne-a trdat. Am fost surprini de fore superioare noua i constrni, cu toata rezistena noas tr, s fim la cheremul dumneavoastr. Toi acei car,.1 au refuzat sa recunoasc victoria dumneavoastr, au fost alunaai din fort. Lordul Wentworth e prea cufundat n treburile lai ca s nu ne cread i s nu ne mulumeasc. Fie ! intr deci n Calais, zise Gabriel, vd eu c esij pe ct de brav, pe att de iret. Eti sigur c ai putea s m ajui, dac ncerc, la rmdu meu, o ieire ? Oh ! Nu riscai asta, va rog ! zi<e Pierre Peuquo}. K u sfntei destul de puternic i, printr-o ieire, arei puin de cigat, dar de pierdut totul. Sntei de neatacat n turnul dumneavoastr, n dosul acestor ziduri zdravene. Rmnci aici. Dac preluai ofensiva, lordul "Wemworth ar putea s rccstge fortul Risbank. i dup ce ai fcut atta, ar fi o nenorocire s v nfrng. Dar ce, zise Gabricl, vrei s stau de pomana, cu sabia alturi, n timp ce domnul de Guise i toi ai notri se bat i-i risc viaa ?
33

#
*/>

Viaa ior e a lor, monseniore, iar fortul Risbank este a franei. Ascultai totui ; cnd voi socoti momentul potri vit si cnd nu va mai fi necesar dect o ultima lovitur hotartoare pentru a smulge Calaisul englezilor, i voi ridica i pe cei pe care-i aduc i pe toi ceilali locuitori care-m mprt esc prerile. Atunci, cum totul va fi copt pentru victorie, vei putea iei ca sa ne dai o mn de ajutor i s deschidei oralul ducelui de Guise. Dar cine m va ntiina ca m pot hazarda ? Dai-mi napoi acel corn pe care vi -am ncredinat, Cnd l vei auzi sunnd din nou, ieii fr team ca s putei lua parte, pentru a doua oara, la triumful pe care 1-ai pre gtit. Gabricl i mulumi lui Pierre Peuquoy, alese mpreuna cu el oamenii care trebuiau sa ntre n ora ca s l se alture la nevoie francezilor, i-i nsoi pn la porile acelui fort Ris-bank de unde fura apoi alungai cu ruine. Cnd treaba fu gata, ceasul arta apte i jumtate i ziua ncepea a se albi pe cer ; Gabriel voi s vegheze el nsui ca stindardele Franei, care trebuiau sa~l liniteasc pe domnul de Guise i s nspaimntc vasele engleze, sa fie aezate pe fonul Risbank, Urca prin urmare pe platforma martor a evenimentelor din acea noapte teribil i glorioasa. Se apropie, palid, de locul unde era prinsa scara de frnghie i de unde bietul Martin-Guerre fusese azvr-lit. Se apleca tremurmd, socotind s zreasc, pe stnc, trupul mutilat al credinciosului sau scutier. Dar cum prhirea lui nu-1 gsi, l cut cu o surprindere amestecata cu un nceput de ndejde, O streain de plumb pe unde se scurgea apa de ploaie de pe turn, oprise trupul U jumtatea drumului n cderea u formidabila, i acolo l vzu Gabricl atrnat, ndoit n dou, nemicat. Socotind ca murise, \oi s-i fac ultimele ndatoriri Piljetrousse, care plngca cu hohote, i se altura. Se prinse zdravn de scara de frnghie i se ls n prpastie. Cnd urc din nou, nu fr oarecare greutate, trupul prie teaului sau, i se pru c Martin mai respira. Un chirurg chemat n grab constat i el c triete i bravul scutier i rcc pat mr-adevar cunotina. Dar se afla nr-o stare jalnic. Avea un bra sucit, o coapsa un picior rupte. Chirurgul putea sa-i pun braul la loc, dar socotea necesar amputarea piciorului i nu cuteza s ia asupra i o operaie att de dificila
40

1V3' mult ca niciodat Gabriel se necji ca se afla, nvingtor, nchis n fortul Risbank. Ateptarea, care i aa era apstoare, deveni cumplit. Dac s-ar fi putut lua legtura cu Ambroise Pare, poate c Martin Guerre ar fi fost salvat.

VII

Lordul Wentworth la strmtoare


DUCELE DE GUISI MCAR CA MCI CL

gtdu nu putea crede n succesul unei fapte att de temerare, inea totui s \ad cu ochii lui dac vicontele d'Exmcs izbutise sau nu. n situaia dificil n care se gsea, ndjduia chiar i imposibilul, nainte ele ora opt, sosi deci clare, cu o suita nu prea numeroasa, pe faleza indicat de Gabriel i de unde se putea nT-ade\r vedea, prin lunet, fortul Risbank. La prima privire pe care o arunc n direcia fortului, scoase un strigt de triumf. Nu se nelase : recunotea bine stindardul i culorile Franei Cei carc-1 nconjurau i confnmar c nu era o iluzie i L mprtir bucuria. Bravul meu Gabriel ! strig el. LI singur a nfptuit aceast minune ! Acum avem, datorit lui, tot rgazul s pre gtim i s asigurm luarea Calaisului. N-au dect s vin n tririle din Anglia, Gabriel o s le primeasc aa cum merit. Monseniore, parc e-ai fi chemat, zise careva din suita ducelui care, chiar n acel moment i ndreptase luneta spre mare. Privii., monseniore, vedei la orizont pnzcc engle zeti ? Snt ntr adevr englezii notri ! spuse el. Drace! N au pierdut vremea ; adevrul c c nu- ateptam chiar att de curnd ! tii c dac la ora asta, am fi atacat Vieux-Chteau, sosirea pe neateptate a acestor ntriri ne-ar fi jucat un renghi destul de urt ? Dublu prilej de recunotin fa de domnul d'Exmes ! Nu ne druiete numai victoria, ne scap si de ruinea nfrngcrii. Dar, fiindc nu sncm grbii, s vedem
41

cum se vor purta noii venii t cum se va comporta k rndul su faa de ei tnarul stapn al [ortului Risbank, Se fcuse ziu de-a binelea cnd vasele engleze sosir n . apropierea fortului. Drapelul francez se v, ca un spectru \ amenintor, odat cu primele sclipiri ale dimineii. i, ca pentru a le confirma aceast neateptat apariie, Gabriel i salut cu cteva lovituri de tun. Nu se mai puteau deci ndoi! ntr-adevar, steagul francez fliia pe turnul englez, nsemna deci ca, la fel ca i turnul, oralul era si el n puterea asediatori- j ilor. Cu toat marea lor grab, sosiser deci prea trzu. Dup } cteva minute de nehotrre, vasele engleze se ndeprtar J ncet, rentorcndu-se la Dover. Aduseser fore suficiente ca s apere Calasul, dar nu ca s-1 recucereasc. Bravo, Gabriel strig ducele de Guise ndntat. Ne-a pus n palm Calaku1 i noi n-avcm dect s strngem zdravn palma ca sa inem bine ace^ irurr,os oraf... i, urcndu-se pe cai, se ntoarce fericit n tabr, preocupat de treburile asediului. n momentul n care ducele de Guise i freca minle dr bucurie, lordul Wentworth >i smulgea parul de necaz. Dup-: o noapte tulburata, cum am vzut, de presentimente sinistre. iordul "Wen^vorth adormise, n sfrit, spre diminea ; acum tocmai ieea din odaia sa cnd pretinii inii de la fortul Risbank, cu Pierre Peuquoy n frunte, aduser n ora fatal; veste. Guvernatorul fu informat, ca de obicei, ultimul, n du rerea i mnia sa nu-i putu crede urechilor. Porunci s fie adu eful acestor fugari. 1-1 nfiar imediat pe Pierre Peuquoy care intra pleotit, cu o mutr de circumstan. iretul burghez povesti, ngrozit, asaltul din noaptea precedent i-descrise pe cei trei sute" de aventurieri ncrncenai care escala daser dintr-o dat fortul Risbank, ajutai desigur de vreui trdtor, la care el, Pierre Peuquoy, n -avusese nc vrem s se gndeasc. Dar cine-i comanda pe cei trei sute de oameni ? n treb lordul Wentworth. Dumnezeule ! Fostul dumneavoastr prizonier, domnul s 'd'Exmes, rspunse cu naivitate armurierul. Lordul, ncruntnd sprncenele, fu izbit de o amintire : ' Stai! zise el lui Pierre Peuquoy, dar mi se pare ci n tjmpul ederii sale aici a fost oaspetele dumitale ? > j

Oh, monseniore, rspunse Pierre fr s se tulbure. Am' toate motivele sa cred, de ce s v-o ascund c varul meu Jean, estorul, este amestecat n toat mainaia asta mai mult dect ar fi trebuit. I ordul Wcntw orth l privi pe burghez piezi. Dar burghe zul se uita fr s clipeasc drept n fa. Guvernatorul se simea prea slab i-1 siia pe Pierre Peuquoy prea puternic n ora ca sa-si dea pe fat bnuielile. Dup cc-i mai ceru cteva informaii, l concedic Rmas singur, lordul Wentworth czu ntr-o dezndejde a cinica. Si .ivea de ce ? Oralul, redus doar la rrnca lui garnizoan, nchis de acum ncolo oricrui ajutor venit de pe u^c.n ori de pe mare, strns ntre fortul Nieulay l fortul Risbank, care acum l zdrobeau n loc s-1 apere, nu mai putea sa reyiste dect cteva zile sau poate chiar cteva orc. Groaznic ^iuae pentru superbul orgoliu al lordului \Vent~u orth N-ajv importan ! ji spuse el n oapt, palid nc de uimire i cie ura, n-arc importana ! Le voi vinde scump victoria ' Caiacul e acum al lor, dar voi rmne ac pna Ia capt si-i voi face sa plteasc scump o att de prei oas cucerire ! Ct despre iubitul frumoasei Dana de Gastro..."* Se opri, un gmd urt i brzda cu o sclipire de bucurie chipul ntuneca r... Ct despre uihitu _ frumoasei Diana, relu el cu un fel de mulumire, daca o fi s m ngrop sub ruinele Calaisului, voi ncerca cel puin s-1 fac s nu se poat bucura de moartea mea ! Rivalul su mort i nvins i va rezerva o sur priz nfricotoare/' 4 Spunnd acestea, se npusti afar "din palat ca s rensufleeasc eroismul oamenilor si s dea porunci, mbrbtat i linitit ntr-un fel ddu dovad de un snge rece cum numai desperarea o mai poate da celui ce nu mai ndrznete s spere. . Zilele de 5 i 6 ianuarie trecur cu eforturi la fel de energice din partea asediailor i din partea asediatorilor. Ceteni i soldai atacau laolalt, cu acelai curaj i cu 'aceeai eroic ncapnare. Dar ndrjha rezisten a lordului Wentworth era paralizata de o for superioar : marealul Strozzi, care conducea lucrrile asediului, prea s ghiceasc toate mijloacele de aprare l toate micrile englezilor, c i cum zidurile Calaisului ar f fost transparente. Sigur c dumanul i procurase un plan a oraului ! Acest plan tim cine i-1 nmnase ducelui de Guse. Astfel ca vicontele d'Exmes, chia?'

absent, chiar stnd degeaba, era de folos aor si , aa cum remarcase, n recunotina sa neprtinitoare, ducele de Guise, influena lui salvatoare i exercita efectele chiar i de la dis~ an. Totui nemicarea la care era obligat l apas greu pe clocotitorul tnar. nchis n locul cucerit de el, era obligat sa-i mrgineasc activitatea doar la supraveghere, care i se prea prea uoar i prea lesne de ndeplinit. Dup ce-i fcea rondul din ora n ora cu acea atenie deosebita cu care se obinuise nc de la aprarea Saint-Quentinului se ntorcea sa se aeze la captiul lui Martin-Guerre pentru a-1 consola ncuraja, Bravul scutier ndura suferinele cu o rbdare demn de admirat. Dar ceea ce-1 uimea i~ indigna era modul aii de crud n care se purtase fa de ci Perre Peuquoy. Convins de nevinovia lui, vicontele d'Exmes se hotr deci sa-i povesteasc lui Martin-Guerre propria lui poveste sau cel puin aa cum o presupunea ci : acum era limpede pentru el c un viclean profitase de uluitoarea asemnare cu Martin, pentru a fptui, sub numele acestuia, tot soiul de fapte mite. Aceast descoperire Gabriel avu grij s-o fac n prezena lui Jean Peuquoy. Jean se necji i se sperie de urmrile faptei lui Perre. Dar se neliniti mai ales din pricina celuilalt] Martin-Guerre. Cine era acest ticlos ? Era i el nsurat f Unde se ascundea ?... Martin-Guerre, la rndul lui, se nspi-mnta la gndu unei att de mari ticloii. Pe ct se bucura s-i vad contiina descrcat de o grmada de fapte rele] care-i fuseser atta vreme reproate, pe att se ntrista gndn-; du-se c numele su fusese folosit de un astfel de pctos; i cine iic ce fapte reprobabile mai fptui a nc tharul aced la adpostul numelui sau, poate chiar la aceast ora, cnd Martin zcea n locul lui pe patul durerii! Ceea ce umplea mai ales de tristee 51 de mil inima bunului Martin-Guerre er; acea ntmplare cu Babette Peuquoy. Scuza acum brutalita| tea lu Perrc Peuquoy. Nu numai c-l iertase, dar chiar l aproba. Fcuse foarte bine ca rzbunase astfel onoarea farnl 3iei sale ! Acum Martin-Guerre era cel care-1 consola i-1 linitea pe consternatul Jean Peuquoy, Bunul scutier, tot consolndu-1 p^ varu], Jabcttei, uita in lucru, i anume c de (apt el pltise pentru adevratul vinovat. Cnd Gabriel, surznd, l fcu & bage de seam acest lucru, Martia-Guerre spuse : - E bine, ce importan mai are, la urma urme! bns-} cuvntez accidentul ! Cel puin, daca supravieuiesc, piciorul
44 '

meu chiop sau poate lips m va deosebi de tharul care mi-a furat numele ! Dar vai ! i aceasta slaba consolare era nc foarte ndoielnic, fiindc Martin-Guerre nu scpase de primejdia Amorii. Era necesar ajutorul prompt al unui medic dibaci i doua zile se 'i scurseser fr ca starea alarmanta a lui Martin-Guerre s fi fst altfel uurata dect prin cteva pansamente. Pentru Gabriel acesta era unul dn motivele cele mai arztoare de a iei din turn i adesea se ridica i trgea cu urechea s asculte daca nu cumva se aude acel sunet mult ateptat de corn care urma s-1 smulg, n sfrit, din inactivitatea lui silit. Abia n seara lu 6 ianuarie, cnd Gabrcl era de-acum de treizeci i ase de orc stpnul fortului Risbank, crezu c distinge, cUnspre ora, un tumult mai mare ca de obicei i c aude strigte de triumf. Francezii izbutiser, dup o lupt din cele mai ndrjite, sa ntre n Vieux-Chtcau. Calaisul nu mai putea s reziste de-acum ncolo dect cel mult douzeci ,i patru de ore. Totui, toat ziua de 7 trecu n eforturi desperate din partea englezilor de a recuceri o poziie att de important i a se menine n ultimele puncte pe care le mai stapneau. Dar domnul de Guise, departe de a-si lsa dumanul sa recucereasc ~\ reun pumn de pmnt, cstiga ncetul cu ncetul avantaj asupra lui ; i asta att de sigur nct n curnd deveni evident faptul c a doua zi Calaisul nu se va mai afla sub dominaie engleza. Era ceasul trei dup-amiaz. Lordul Wentworth, care nu se cruase timp de apte zile i care fusese vzut tot timpul n primele rnduri, sfidnd moartea^ socoti c nu le mai rmnea alor si dect doua ceasuri de rezisten. Atunci l chem pe lordul Derby : Ct crezi ca mai putem rezista > l ntreb el. M tem ca nu mai mult de trei orc, rspunse lordul Derby. De dou ore rspunzi sigur, nu- aa ? n afar de vreun eveniment neprev/ut, rspund, zise lordul Derby msurnd distana pe care francezii o mai aveau de cucerit. Ei bine, prietene, i ncredinez comanda i^ nra retrag. Daca englezii, n dou orc, dar nu mai nainte, pricepi ? dac n doua ore nu mai au nici o ans, i ngdui, ba chiar i ordon, s suni retragerea i s ceri capitularea. Deci n dou ore, milord, zise lordul Derby.
45

WniUttlUllinitiititintn

Wentworth i arata locotenentului sau condiiile n care trebuia s ceara pace i pe care ducele de Guise le va aproba fr nici o ndoial. Dar, l fcu atent lordul Derby, trebuie s-i cer ducelui de Guise sa v primeasc rscumprarea, nu-i aa ? Un foc ntunecat strluci n privirea mohort a lordului Wentworth. Nu, nu, zise el cu un surs ciudat, nu te ocupa de mine, prietene. Mi-am asigurat eu nsumi tot ceea ce-mi trebuie, tot ceea ce-mi doresc. Totui... Destul .' zise guvernatorul cu autoritate. Fa numai ceea^ ce-i spun i nimic mai mult. Adio ! Du n Anglia mrturia, ca am fcut tot ceea ce a fost omenete cu putin pentru a-rni apra oraul i c n-am cedat dcct n faa fatalitii. In ce te privete, lupt pna n ultima clipa, dar cru onoarea i sngele englez, Derby. Acestea sfat ultimele mele cuvinte. Adio ! i, strngnd mina lordului Derby, Wentworth prsi locul luptei si se rctiase singur n palatul su pustiu, interz;cnd, pi in ordinele cele mai severe, s fie nsoit de careva.

VIU

Dragoste dispreuit
doua lucrui i : mai nti c i rmneau dou ceasuri bune nainte de predarea Calasului, cci lordul Derby nu va cere capitularea dect dup doua ore. Pe urm, c avea s-i gseasc palatul-gol ; cci avusese precauia s-i trimit toi oamenii n lupta nc de diminea. Andre, pajul francez al doamnei de Castro, fusese nchis din porunca lui. Diana era deci singur, cel mult cu una sau dou din slujnicele ei. Rentors acas, constat ca palatul era ntr-adevr pustiu ca i Calaisul, care, aidoma unui trup din care viaa e pe duc, i concentrase ultima sa energie n locul unde se ddea btlia. Lordul Wentworth, moriort, nverunat i nr-tm fel nuch de desperare, se ndrept glon
LORDUL WENTWORTH ERA SIGUR DE '

spre apartamentul pe care-I ocupa doamna de Castro. Nu se anun Danei, cum avea obiceiul., c intra pe neateptate, ca un stapn. Fr s-o salute pe Dana, se adresa poruncitor cameristei : Tu, zise ci, iei afara ! E posibil ca francezii s pun nc n seara asta mna pe ora i eu n-am nici rgazul, nict mijlocul s te ocrotesc. Du-te la tatl tu. Acolo i-e locul. Pleac imediat i spune celor doua sau trei femei care mai snt aci ca le poruncesc s fac i ele la fel ! Dar, milord... murmur camerista. Ei ! zise guvernatorul btnci din picior cu nimic, n-ai auzit ce ti-am spus ? Totui, milord... zise la rndul ci Diana. Tei! strig lordul Wcnt\\orth cu un gest poruncitor. Camerista iei ngrozit. Nu va ma recunosc, milord, zise Diana dup o tcere plin de spaim. Pentru c nu m-ai vzut pn acum nvins, doamna, rspunse lordul Wentworth cu un surs amai. Te ai dovedit penii u mine un adevrat profet al dezastrului i al blestemului i-am fost ntr-adevr un smintit ca nu te-am crezut. Snt n vins, nvins fr speran. Bucura-tc Succesul f lncezilor este ntr-adevr sigur ? ntreb Diana, care avu grij sa-si ascund bucuria. Cum s nu fie sigur, doamn ? Fortul Niculay, fortul Risbank i Vieux-Cheau snt n puterea lor. in oraul Intre trei focuri. Ce mai, Calaisul e al lor, Bucur-te ! Oh ! zise Diana, cu un adversar ca dumneata, milord, nu poi fi niciodat sigur de victorie i-i mrturisesc c m ndoiesc de asta. Ei, doamn, nu vezi c m-arn prsit compatrioii ? Dup ce-am asistat pn ia capt ia lupt, n-am vrut sa ma asist i la nfingere. Peste o or jumtate lordul Derby se va preda. Peste o or i jumtate, doamn, francezii vor intra n Calais i vicontele d'Exmes mpreun cu ei. Bucur-te ! Spui asta, milord, pe un astfel de ton, nct nu tiu dac trebuie s te cred, zise Diana, care totui ncepea s ndajduiasc i a crei privire strluci la gndul eliberrii. Ca sa te conving, doamna, trebuia s-i fi spus: ntr-un ceas i jumtate francezii vor intra triumftori n Calais i vicontele d'Exmes mpreuna cu ei. Deci tremur !

Ce vrei & spui ? striga Diana plind. . Curn ? Nu m-am exprimat destul de clar ? zise lordul cu un rs amenintor, apropiindu-sc de ea. ntr-un ceas ?i jumtate, doamna, rolurile noastre vor fi schimbate. Dumneata vei fi liber i eu prizonier. Vicontele d'Exmes va veni s-i redea libertatea, dragostea, fericirea, iar pe mine m va arunca n vreun fund de groapa. Tremur ! Pentru ce s tremur ? zise Diana, _dnda-se naooi sub privirea ntunecat i nflcrat a lordului. Dumnezeule ! Dar e lesne de pricepui ! n momentul acesta mai snt nc stpn, peste un ceas i jumtate voi fi sclav, sau mai curnd peste un ceas i un sfert, cci minutele trec. ntr-o ora i un sfert voi fi n putciea dumiiale : acum ns eti dumneata n puterea mea. ntr-un ceas >i un sfert vi contele d'Exmes va fi aici : deocamdat ns, snt eu aici. Deci bucur-te i n acelai timp tremur, doamn ! Milord ! Milord ! striga Diana mbrncindu-1 pe lord, ce vrei de la mine ? Ce vreau de la tine ? /ise guvernatorul cu voee nbuit, Nu te apropia, ticloiile ! Strig ! zise Diana n o'hnca spaimei. Strig, cheam, mi-e perfect egal, zise Soidul^cu o li nite sinistr. Palatul e pustiu, strzile slnt pusta. Nimeni nu va veni la strigtele tale, cel putui nu nainte de o or. Tat ; nici mcar nu m-am deranjat sa nchid utile i ferestrele, att snt de sigur c nu va veni nimeni nainte de un ceas. Dar ntr-o ora vor veni, zise Diana, i te voi acu?i, tevoi denuna, te vor ucide, Nu, zise rece lordul ^'entv.orth, mi voi pune tapat zilelor. Crezi c pot sa supravieuiesc Caiaisului ? nlr-o or m voi omoil, snt hoirt. Dar sa nu mai vorbim despic asta. Pna atunci, voi fi amantul tu i-m voi satisface totodat i setea de rzbunare i dragostea. Haide, frumoaso, refuzul i dispreul nu mai snt la mod, nu te mai rog, i poruncesc ! Iar eu, m omor ! striga Diana scond din sn un pumnal. Dar nainte de a avea timpul s si-1 mplnte n piept, lordul "Wentworth se npusti spre ea, i apuc minic gingae cu minic sale viguroase, i smulse pumnalul i-l arunc de parte.
48

Nu nc ! striga lordul Wcntworth. nc nu vreau, doamn, s te omori. Dup, n-ai dect s faci ce vrei, i daca ai sa m iubeti pn ntr-att nct s mori cu mine dect s trieti cu el, n-a dect. Dar aceasta ultim or, cci n-a mai rmas dect o or, aceasta ultim ora din viaa ta mi apaiine ; n-am dect aceast or ca s m despgubesc de venicia iadului ! Crede-ma deci ca nu voi renuna la ea. Voi s-o cuprind n brae. Atunci, gata sa leine, ji simind c puterile o prsesc, Diana i se arunc la picioare. Mil ! mii ord, strig ea, mil ! i cer iertare s mila n genunchi, \rnintete-i ca eti un gentilom ! Un gentilom ! zise lordul Wentu orth cltinnd din cap, da, am fost gentilom si m-am comportat ca un gentilom, mi e pare, atta vieme ct ndjduiam, ct triumfam, ct triam. Dar acum, nu mai snt gentilom, snt pur ^i simplu om, un oni pe cale de a muri i cai e vrea s se rzbune. O ridic pe doamna de Castro, care zcea la picioarele lui, srngnd-o nestapnit. Frumosul trup al Dianei se lovi de pielea groas a centironului ^au. Fata voi s strige, s roage, dar nu mai putea, n acel moment, n strada se auzi zarva mare. Ah ! sirig Diana, ai crei ochi siinsi se rensufleir din nou de puin sperana. Bun ! zise lordul, se pare ca locuitorii ncep s se prade ntie ei, a^tcptnclu-i pe dumani. M rog ! Bine fac, pe legea mea ! Mai ales ca nsui guvernatorul le d exemplu ! O ridic pe Diana, ca pe un copil, i o ase?a, ?drobita i abia rsuflnd, pe un pat care se alia acolo. Mil ! mai putu ca s spun. Nu, nu ! zi;,e lordul. Dar guvernatorul nu mai avu vreme s srute bu/cle decolo rau- ale letci, cc zaiva se apropie si ua u deschisa cu zgomot. Vicontele d'Lxmes, cei doi Peuquoy >i civa arcai francezi aprur n prag. Gabnel se npusti spre lordul \\ent\\orth, cu sabia n mn. ' Ticlosule ! Om de nimic ! Laule ! Lordul Wentworih i apuc sabia lsat pe un fotoliu. napoi ! striga Gabriel alor si, care se pregteau s intervin. Vreau sa-1 pedepsesc singur pe acest nemernic ! Ce doi ad\ ersari, fr sa mai adauge vreun cuvnt, i ncruciar spadele cu furie. Pierre >i Jean Pauquoy i nsoito49

rii lor se detera la o parte ca sa le fac loc, martori mui, dar nu indifereni, la aceasta lupt ncrncenau. Diana i pierduse de mult cunotina. Acest ajutor providenial sosise mai repede dect se atepta lordul Went^onh, Pierre Peuquoy, conform fgduielii fcute lui Gabriel, aase i narmase pe cei care erau de partea Franei. Or, victoria fiind nendoielnic, numrul acestora crescuse simitor. Majoritatea erau burghezi chibzuii i prudeni, care czuser de acord s capituleze. Armurje-cu! ateptase ca oastea lui sa fie destul de puternic si asediul destul de avansat ca sa nu expun viaa celor care erau mndri de el. De ndat ce Vieux-ChAteau fusese luat, se hotarsc s se apuce de treab. Dar nu-i putu aduna oamenii chiar fr nici o greutate, n momentul n care lordul \fem\\orth prsise brea, ncepuse i rscoala intern. Dar pe ct de ndelete fusese pregtit aceast rscoal pe att fu de nprasnica. La sunetul rsuntor al cornului lui Pierre Peuquoy, vicontele d'Exmes, Jean i jumtate din oamenii lor ddur nvala ieind din fortul Risbank, Slabul detaament care pzea oraul n aceasta parte fu repede dezarmat i porile se deschiser n faa francezilor. Apoi, toi cei care ineau cu cei doi Peuquoy, ncurajai de succes, nvlir ctre brea, unde lordul D-erby se strduia sa le mai in piept. Dar, prins astfel ntre dou focuri, Dcrby trebui sa bat n letragere. Drapelul francez intrase de acum n Calas adus ele vicontele d'L'xmes. Garda civic amenina sa deschid ea nsi asediatorilor porile. Aa ca lordul Derby, nemaia-v nd ce face, trebui s se predea. La urma urmelor, o or de rezisten n plus sau in minus, nu mai avea nici o importan, n schimb dac renuna sa mai lupte, putea trage unele foloase. Lordul Dcrby i trimise deci solii la ducele de Guise. Era tot ceea ce cereau n acest moment Gabriel i cei doi Peuquoy. Numai c lipsa lordului "Wenrworth i neliniti. Lsar deci brea, unde mai rsunau nc ultimele mpucaturi i, mpreun cu doi sau trei soldai devotai, luar repede drumul ctre palatul guvernatorului. Curn toate uile erau deschise, intrar fr nici o dificultate pn n odaia doamnei de Castro. Spada m-nuit de iubitul Diane se ntinse asupra fiicei lui Henric al IT-lca pentru a o feri de cea mai la dintre crime. Lupta lui Gabriel cu guvernatorul fu lung. Cei doi adversari preau la fel de pricepui n ale scrimei. Artau, i unul l cellalt, acelai snge rece i aceeai furje. Spadele se rsuceau
50

ca doi erpi i se ncruciau ca dou fulgere. Totui, n cele din urm, lordului Wentworih i scp din mna sabia, smulsa de un atac viguros al^vicontelui d'Exmes. Cum lordul voi sa se fereasc pentru a evita lovitura, aluneca pe parchet si czu. M-nia, dispreul, ura toate sentimentele care clocoteau n inima lui Gabriel, nu mai lsar loc generozitii, ntr-o clip se npusti asupra lui, cu sabia ndreptat ctre pieptul acestuia. Nic unul dintre cei ce asistaser la aceast lupta nu opri braul nvingtorului. Dar Diana de Castro, care ntre timp i revenise din lein, vzu, pricepu toiul ^i se repezi nire Gabriel i Jordul Wentft orth. Printr-o ciudata coinciden, scoase, cnd i veni n simiri acelai strigt pe carc-1 scosese leinnd ; Mil ! Se ruga pcnirti cel de care i s rugase n zadar. Gabriel, la vederea Dianei, ia auzul glasului ei, nu mai simi dect duioie l dragoste, ndurarea lua deci dmti-o dat locul furiei din sufletul lui. Vrei sa triasc, Diana -1 o ntreba el pe iubita lui le rog, Gabriel, zise ea, Lis-1 sa aib vreme s se ciasc. Fie ! zise tnarul. Si .inndu-1 sub genunchiul su pe lordul Went\ortb, zise linitit celor doi Peuquoy i arcailoi : Voi, ceilali, apropiai-v i lcgai-1 pe acest om ! Apoi, azvrlii-l n temnia propriului sau palat, pna ce domnul duce de Guise i va hotr soarta. Nu, ucidei-m, ucidei-m ! striga lordul Wentworth zbtndu-se. Facei ce v-am spus, urm Gabriel fr a slbi strnsoarea. ncep s cred c viaa va fi pentru el o pedeaps mai cumplit dect moartea. l ascultar pe vicontele d'Exmes i lordul Wentworth, dei se zbtu i njur, fu ntr-o clip legat fedele. Apoi doi oameni l apucar i-1 duser, fr nici o ceremonie. Gabriel se adresa atunci lui Jean Peuquoy n prezena varului su : Prietene, i-am istorisit n faa dumitale lui MartinGuerre, ciudata lui poveste; acum ai dovezile nevinoviei sale. Ai deplns cruda nedreptate care 1-a lovit pe nevinovat n 'locul vinovatului ; tiu ca vrei s pui capt suferinei pe care o ndura n acest moment Martin, pentru altul, F -mi deci un serviciu...
51
4*

V A

Bnuiesc, l ntrerupse Jcan. Trebuie sa m duc sa- caut pe doctorul Ambroisc Pare care poate sa-1 salveze pe scutierul dumneavoastr. Plec, i ca sa fie ct mai bine ngrijit, voi porunc s-1 duca de ndat la noi, dac lucrul acesta se poate face fr vreun pericol pentru el. Pierre Peuquoy i privea i-i asculta pe Gabriel i pe \arul su, uluit. Hai, Pierre, i zise Jean, hai s-mi dai o min de ajutor. Am sa-i explic pe dmm despre ce-i vorba i snt convins c m vei da dreptate. Ai s fii gata sa repari rul pe cave 1-ai fptuit fr voc. Dup ce-i salut pe Diana i pe Gabriel, Jean iei, lnndu-i pe Pcrrc care si ncepuse s-1 descoasa.

IX

Iubire mprtit
DIANA LUI SF AlibNC N BRAELE

Gabriel. O, Gabriel, zise ea, trebuie s- mulumesc i sa te binecuvntez, nainte de a leina m-am gndit la tine, i tu ai venit... i mulumesc, i mulumesc Diana, ct am suferit de dud nu te-am rnai v?ut, ct de mult vreme a trecut de cinci nu tc-am mai vzut! ncepur s-i povesteasc, ce fcuser i simiser fiecare, in timpul acestei lungi despriri. Calais, ducele de Guise, nvinii, nvingtorii, totul fusese uitat. Zgomotul i zarva care-i nconjurau pe cei doi ndrgostii nu mai ajungeau pn la ei. Pierdui n lumea lor de dra goste, nu mai vedeau, nu mai auzeau cealalt lume trist. Cnd ^a ndurat attea necazuri i atta spaim sufletul slbete, se nmoaie din pricina suferinei i, puternic n faa greutilor, i nu mai tie s reziste n faa fericirii n aceast cald atmo;-fera plina de emoie, Diana i Gabriel se lsar n voia calmului i bucuriei. Dup scena dragostu violente, urm o alta, oarecum asemntoare i totui diferita.

Ct de bine c Ung tine ! spuse Diana. n loc ti e omis] nemilos pe care-1 uram i a crui dragoste m speria, ce fericii e s m bucur de prezena ta att ele linititoare. Eu, zise Gabriel, ncepnd din copilrie, cnd am fo&t att de fericii fr sa ne dm seama, nu-mi amintesc s mai ti avut n biata mea via, att de agitat i de solitar, un singur moment care sa se compare cu acesta. Tcur, contemplndu-se unul pe celalalt. Apoi Diana spuse : Vino i ic aaza lnga mine, Gabriel ; nu tiu dac m crezi, dar tot timpul n-am fcut dect s m gndesc la acest moment. Am simit c tu vei fi cel care m va elibera, i c, n caz ele primejdie, tu vei fi cavalerul care m va salva. Pe mine, /ise Gabriel, ghidul la tine, Diana, m atrgea ca un magnet i m cluzea ca o lumin. Mcar ca alte motive ar fi trebuit s m mping, poate c nu m -ar fi tre cut prin minte s cuceresc Calaisul dac tu n-ai fi fost pri zonier aici, dac gndul )a primejdiile care le pndcau nu m-ar fi nsufleit i ncurajat. Apoi, dup o pauza : Oh ! Ct eti de frumoasa, Diana ! i tu ct eti de \ iteaz, Gabriel. Lrau aezai foaite aproape unul de celalalt ; mhnile lor se ntlnir i se strnscr. ncepuse s se nnopteze. Diana, cu fruniea roind, se ridic i fcu civa pai prin camera. Te ndeprtezi, fugi de mine, Diana ! zise cu tristee tnrul. Oh ! nu, fcu ea cu nsufleire apropiindu-se De rine nu m-e fric, Gabriel... Totui... Diana ! zise Gabriel lumdu-i mina. Nu vrej sa n<_cream s fim un pic fericii dup ce-am ndurat atta ? Da, ai dreptate, Gabriel ! S uitm un moment lumea i zar\a din jur. Sa trim ora asta minunat i unica ! Ai drep tate ! De ce s suferim atta ? i-i puse capul pe umrul tnrul ui ; ochii ei mari de catifea se nchiser ncetior ; pletele atinser buzele arztoare ae tnrului. De data asta ci fu cel care se ridic tremurfnd, pierdut. Ce e ? ntreb Diana deschiznd ochii mirai i galej. El czu palid n genunchi n faa ei i-o cuprinse n brae. O, Diana, cr te iubesc ! strig el din adncul inimii.

53

cu te iubesc, Gabriel rspunse Diana fr team, glas inimii. Feele li se apropiata, buzele li se unir, sufletele U se contopir ntr-un srut nesfrit. Dar, dintr -o dat, Ganud $e smulse de nga fat. L,as-ma ! Las-m sa fug... strig el cu adtnc groaz. S fugi '. De ce sa fugi ? ntreba ea surprins. Diana '. Diana ' Dac-mi eti sor ? zise el fr sa vrea. Sor V repet Diana uluit. Gabriel se opri, mirat i parca nucit de propriile cuvinte, i trecndu-i mtna peste fruntea nfierbntat se ntreba cu as tare : Ce-am spus ? ntr-adevr, ce-ai spus ? Ce se ascunde sub aceste voibe? Sora ta ? Cum adic ? Tnaru\ tcu. Gabriel, zise grav doamna de Castro, s tii c nu-s minata de o van curiozitate ; dar mi-ai spu= prea mult -au <prea puin pentru linitea mea. Acum eti obligat sa mergi pn la capt. Cu neputina ! striga Gabriel cu un soi de spaim. i de ce m rog r Ceva mi spune ca aceste taine m aparin tot att eh i ie i ca i-ai dreptul sa mi le ascunzi. Aa e, zise Gabriel, i la urma urmei ai tot attea drep turi ct s mine la aceste necazuri. Sumai ca, vezi tu, ani jurat n faa regelui sa nu spun nimnui nimic. Ai jurat! Ei bine, ine-i acest jurmnt iat de stiini, dar nu faa de mine, care, dup propria ta mrturisire, am aceleai drepturi ca i tine la aceast tain. Crezi c sufletul rneu trecut prin attea ncercri nu va ti sa pstreze, s ferece cu gelozie aceast tain ncredinata mie, care-mi aparine n aceeai msura ct i ie ? Vocea dulce i mngetoate a. Diaae continu astfel nmu-ind fibrele luntrice ale tnrului. Simind c Gabriel, ge jumtate nvins, ovie totui, ea| zise: De altminteri, bg de seam, snt logodnica ta, nu te Iubesc i nu te-am iubit dect pe tine, i nu tiu de ce n-a f a ta ; vd ca acest lucru te sperie i te nelinitete., nu m poi totui mpiedica sa-mi apropii capul de umrul tu v buzel de fruntea ta.

Dar Gabrid, cu inima strfnsa, o ndeprta din nou, strignd: Nu ! Fie- mila de mine ! Vad c vrei cu tot dinadinsul s afli acea ram care mi-a scpat ; ei bine, dect sa fptuiesc o crim, prefer sa-i spun despre ce e vorba. Afl, Diana, c s-ar puica sa fii fr contelui de Montgommery, tatl meu ! Sfnt Fecioar ! murmur doamna de Casro zdrobit de acc<isi descoperire. Dar cum asta ? A fi voit ca viaa ia pura i linitit s nu cunoasc niciodai aceasta poveste plin de spaim i de crime. Dar, cum simt ca bietele mele puteri iu pot lupta cu dragostea pe care i-o pori, rn-am hotrh toropi sa-i spun totuj. ie ascult, zise Diana speriat, dar atent. ^ Cnd Gabriel ispra\i aceasta lung povestire, Diana strig : E nfricotor ! Cu att mai mult cu ct oricare ar fi ieirea, soarta noastr lot nenorocita va (i. Daca snt fata con telui de Montgornmery, iu mi eti frate. Dac snt fata fegtlui, e>i, pe bun dicptaie, dumanul tatei, n orice caz, vom fi desprii pentru vecie. Xu. Diana. Nenorocirea noastr nu e chiar fr ndejde. Si GabrJe i dezvlui apoi doamnei de Castro pactul straniu si primejdios pe care-] nchegase cu Henn'c al Jl-iea i f-gaduiala solemn a regelui de a reda libertatea contelui de Montgommery, daca fiul su, dup ce aprase oraul Saint-Queniin mpotriva spaniolilor, va lua napoi oraul Calais de a englezi. Or, Calaisul era, de un ceas, ora francez, si Ga-briei socotea c i inuse promisiunea. Pe msura ce vorbea, ndejdea risipea puin cte puin tristeea de pe chipul Dianei a>a cum aurora risipete ntunericul, Cnd Gabriel isprvi, ea se reculese un moment, apoi, ntinzndu- mna, spuse cu fermitate : Bietul meu Gabrie, att trecutul ct i prezentuJ ne despart. Dar s nu ne lsam copleii, n ce m privete, voi ncerca sa m art tare i curajoas, ca i tine. Esenialul acum e s ne lamun'm soarta ori antr-un fel ori n altul. Cred c su ferinele noastre se apropie de sfrit. Tu i-ai inut pn acum angajamentele fa de rege. Ndjduiesc ca regele i le va ine pe ale sale fa de tine. Ce socoti s faci acum ? Domnul duce de Guise, rspunse Gabriel, a fost confi dentul i ntr-un fel complicele a tot ceea ce am ncercat pn acum. tiu c fr el n-a fi fcut nimic ; dar i el tie ca n-ar fi fcut nimic fr mine. Aa ca numai el, el singur poate si tre55

bue s-i arate regelui ccmmbuvia mea n aceasta noua cucerire. Pol, cu atit mai mult, sa ndjduiesc la acest act de dreptate din partea lui, cu ct zilele acestea s-a angajat pentru a doua oara,n mod solemn, s- in fagaduiala. Vreau deci s-i tea-rnintesc domnului de Guise de fagaduiala fcut, s- cer o scrisoare ctre majcstatea-sa, apoi prc^ena mea aici nemaifiind necesar, sa, plec ndat la Paris. n vreme ce Gabriel vorbea cu nsufleire i-n vreme ce Diana l asculta cu ochii strlucind de ndejde, ua se deschise si Jean Peuquoy apru, distrus i consternat. Ei bine ! Ce este ? ntreb Gabriel nelinitit. MartinGueire se simte curm a ru ? Nu, domnule viconte, rspunse Jcan Peuquoy. MartinGucrrc, dus la noi acas, a i fost consultat de jupnul Ambrose Parc. Cu toate c taiciea piciorului a fou socotit nece sar, jupnul Pare va poate asigura c \ itea/ui cumnca\ oastra slujitor va supravieui operaiei. Minunat veste ! zise Gabriel Ambrosc Parc se afla Hng e ? Monseniore, zise cu tristee hurghevul, a fost obligat sa-1 prseasc pcmru un alt rnit aflat nti-o situaie i mai desperata... Cine anume ? ntreb Gabriel schimbndu-se la faa. Marealul Stro/.zi ? Domnul de Ncvers r... Domnul duce de Guise, care n acest moment c pe moarte, rspunse Jean Peuquoy. Gabn'el s,i Di an a scoaser n acelai timp un strigt de durere. i mai spuneam ca suferinele noastre se apropie de it zise dup o tcere doamna de Castro.

X nsemnatul
I TOTUI NDEJDA XU ERA CU DE-

svrirc pierduta pentru Gabriel i Diana, atta vreme ct ducele de Guise mai respira nc. Nenorociii se aga cu lcomie
56

ae fansa cea mai nesigura, ca naufragiaii ac orice scmdur-t care plutete. Vicontele d'Exmes o parai deci pe Diana ca s se duca sa vad el nsui ct de puternic era noua lovitur ce-1 ncovoia chiar n clipa cnd soarta prea sa f devenit mai puin aspr cu ci. Jcan Peuquoy, carc-1 nsoea, i povesti ge drum ce se ntmplase. I,ordul Dcrby, somat de burghezii rzvrtii s se predea nainte de ora fixata de lordul Wentworth, se pregtea sa-i trimit solii ca s trateze condiiile capitulrii. Totui n multe locuri lupta mai continua nverunata, pe de o parte datorita mnici celor nvini, pe de alta nerbdrii nvingtorilor. Francois de Lorena, soldat tot att de curajos pe ct de dibaci general, se amesteca unde era nvlmeala mai crnccna i mai periculoasa. Clare, expus loviturilor ndreptate asupra i lui din toate piile, i nsufleea calm pe ai si jt cu fapta l cu vorba. Dintr-o dat, zri dincolo de bre drapelul alb / al solilor. Un surs mndru flutur pe nobilul su chip ; cci , asta nsemna consfinirea definitiv a victoriei pe care o ' vedea asrfcl venind ctre el. / Oprii ! strig el n toiul btliei, celor carc-1 nconjuf ru. Calaisul se pred ! Jos armele ! ' i ridic viziera ctii si, dnd pinteni calului, fcu civa l pa% cu ochii fixai asupra acelui steag, semnul triumfului su t M al pcii, ncepea sa se ntunece si uimultul nc nu ncetase, ( L'n soldat englez, care nu-i vzuse pe soli i mei nu auzise, n acea zarva, strigtul ducelui de Guise, se npusti n galopul calului i cum ducele, distrat, fr ca mcar s se uite la obstacolul care i se ivi n cale, ddu pinteni ca s treac pe alturi, saidatul l lovi cu lancea n cap. ...Nu mi-au putut spune, continua Jean PeuquO), in ce loc al obrazului a fost atins domnul duce de Guise ; dar e si gur ca rana c cumplit. Lemnul lancei s -a rupt i fierul a rmas n rana. Ducele, fr s rosteasc un cuvnt, a czut cu fruntea nainte pe oblncu] eii sale. Se pare ca englezul care a dat aceast Icn itur dezastruoas a fost fcut frme de fran cezii furioi. Dar asta nu-1 mai salveaz pe domnul de Guise L-au dus ca i mort ! De atunci nu i-a mai recptat cuno tina. Deci oi asul Calais nu-i nc al nostru? ntreb Gabriei. 57

Oh, ha da, rspunde Jcan Peuquoy. Domnul duce de Severs i-a primit pe soli i a impus, ca stapn, condiiile cele mai avantajoase. Dar ctigarea unui asemenea ora abia daca va compensj pentru Frana pierderea unui astfel de erou. Dumnezeule ! vorbeti despre el ca i cum ar fi murit ! spuse Gabriel tremunnd. Nici mult nu mai are, rosti estorul plecndu->i capul Unde m duci acum ? tii unde 1-au transportat ? n corpul de garda de la Chtcau-Neuf, aa i-a spu^ jupinului Ambroisc Pare omul care nc-a adus vestea. Jupnul Pare s-a dus ntr-acolo, iar eu am venit ncoace sa v ntiin ez pe domma-voastr. Nn pot dect s nu ntristez ca i ceilali i chiar mai mult dect ceilali, zise vicontele d'Exmes. Dar, adaug el, aii CT mi ngduie ntunericul s disting obiectele, mi se parc ca t- apropiem. lata, ntr-adevr, Chteau-Xeuf, zise Jean Peuquoy. Burghezi i soldai, o mare mulime agitata, se nghesuiau n jurul corpului de garda unde fusese adus ducele de Guisc. ntrebrile, presupunerile i comentariile circulau de la un grup la altul. Vicontele d'Exrnes i Jean Peuquoy izbutir cu greu i fac loc prin toat mulimea aceea, ca s ajung pn la treptele corpului de gard a crui intrare era aprat de un puternic detaament de halebardieri i de suliai. Unii dintre e<. aveau tore aprinse care-i proiectau luminile roietce asupra ma^e mictoare a norodului. Gabriel tresri, zarindu-1 in aceast lumin nesigur, n picioare, la captul scrilor, pe Ambroisc Pare, ntunecat, nemicat, cu sprincenele ncruntate, i strngndu- convulsiv braele ncruciate peste pieptul emoionat. Lacrimi de durere i de indignare strluceau n frumoasa lui privire, n spatele lui se afla Pierre Peuquoy, la fel de mo-hort i de abtut ca i el. Dumneata aici, jupne Pare ! strig Gabriel. Dar ce ffi~i > aic ? Dac domnul duce de Guise mai are o frm de viaa,' locul dumitale este alturi de el! [ Eh ! Nu mie trebuie s~mi spunei asta, domnule d'Es-i mes ! replica cu nsufleire chirurgul, cnd, ridicndu-i ochii,, l recunoscu pe Gabrel. Spunei asta, dac avei vreo a-utoritai grzilor astea stupide ! Cum ! Nu te las s treci ? ntreb Gabriel.
58

Nu vor sa aud nimic, zise Ambroise Pare. cnd to gndeti c o via att de preioas depinde de o att de neno rocit ncpnate ! Dar trebuie s intri ! zise Gabriel, poate ca n-au pri ceput despre ce e vorba. Mai nti ne-am rugat, zise Peuquoy intervenind, pe urma am ameninat. La rugminile noastre au rs, iar cnd i-am ameninat ne-au lovit. Jupnu Parc, care a vrut sa intre cu fora, a fost respins cu violen i lovit cu palul unei hale barde. fe cred, zise Ambroise Parc cu amrciune, n-am nici coher de aur, nici pinteni. Ateapt, zise Gabriel, te ajut eu s intri.. nainta ctre treptele corpului de gard. Dar un su'aj, nclittnelu-se la vederea lui, i bar drumul. Iertare, i spuse el cu respect, avem consemn sa nu l sm pe nimeni sa intre, oricinc-ar fi ! Caraghiosule ! zise Gabriel, care nc se stapnea, con semnul tu este i pentru vicontele d'Exmes, cpitanul gmlor majestii-salc i prietenul domnului de Gui^e ? Unde i-e eful, s vorbesc cu el ? Monseniore, el pzete poarta interioar, zise mai umil uii a ui. M duc eu la el, zi'^e poruncitor vicontele d'Exmes, Haide, jupme Pare, urmeaz-m ! Monseniore, dumneavoastr putei trece, dar sta nu ! de ce m rog ? ntreb Gabriel. De ce chirurgul s nu se duc la rnit ? Toi chirurgii, medicii i vracii, zise sulitasul, cel puin cei recunoscui i cu patalama, au fost chemai lng monseni orul. Nu mi s-a spus c-ar mai lipsi vreunul. Eh ! lata ntr-adevar un lucru care m uimete ! zisa cu un dispre ironic Ambroise Pare. Asta n-are brevet, continu soldatul, l cunosc eu bins. E adevrat, a salvat muli soldai, dar r.u-i fcut pentru duci ! ine-i gura ! striga Gabrie. Jupnu Pare o s treac odat cu mine ! Cu neputin, domnule vicontc. Cu neputina ? Caraghiosule ! Consemnul mi poruncete s nu va ascult,.,

V .n

Ah ! striga ndurerat Ambroise Pare, poae ca ducele moare n timpul acestor discuii ridicole. Acest strigat nltura orice oviala a lui Gabriel. inei deci cu tot dinadinsul s v tratez ca pe englezi ? le strig el halebardierilor. Cu att mai ru pentru voi! Ia s vedem dac suliele voastre vor cuteza s-mi ating spada ! Lama ei scnteie ca un fulger i, lundu-1 cu sine pe Ambroise Pare, Gabriel urc, cu sabia n mina, treptele^ corpului de gard. Atitudinea i privirea lui erau att de amenintoare, apoi persoana i voina unui gentilom aveau un asemenea prestigiu nct grzile, nvinse, se ndeprtar i lsar armele n jos, nu att n faa spadei ct mai ales n faa numelui vicontelui d'Exmes. Eh ! Lsaa-i! strig o voce din popor. Se pare ca. Dum nezeu i-a trimis ca s-1 salveze pe ducele de Guise. Gabriel i Ambroise Pare ajunser deci fr alte piedici a ua corpului de garda, n vestibulul strmt care preceda marea sal> se afla locotenentul soldailor de afar cu trei sau patru oameni. Dar, fr s se opreasc, vicontele d'Exmes i spuse scurt i cu glas care nu admitea replic : i aduc monseniorului un nou medic. Locotenentul se nclina i-1 las s treac fr cea ma mica obiecie. Gabriel i Pare intrar. Atenia tuturor era prea viu distras, pentru ca cineva s ia aminte la sosirea lor. Spectacolul care li se oferi era ntr-adevar cumplit, n mijlocul slii, pe un pat de campanie, era ntins ducele de Guise, nemicat i fr cunotin, cu chipul scldat n snge. Fierul lan-cei, dup ce-i strpunsese obrazul sub ochiul drepts rzbise prin ceaf dcasupia urechii stngi i crmpeiul rupt ieea cam de o jumtate de picior1 din capul astfel zdrobit. Rana era groaznic la vedere, n jurul patului stteau zece sau doisprezece medici chirurgi consternai. Dar nu fceau nimic, doar se uitau i vorbeau, n clipa n care Gabriel intra cu Ambroive Paie, unui dntie e tocmai spunea cu glas tare ; Dup ce ne-am sftuit, am ajuns a dureroasa concluzie c domnul duce de Guise este rnit mortal, fr ndejde i fr leac ; cci pentiu a avea unele anse de a-1 salva, ar trebui ca acest \rf de lance s-i fie scos din cap ; i a i-1 scoate, ar Jnsemna moarte sigma pentru monseniorul.
1

Un piaor e rs<tl iu LI \ i 36 tni.

60

Dcc, preferai sa-1 lsai sa moar ! spuse cu ndr/ieala Ambroise Pare, care, de la distan, constatase sttea aproape desperat a ilustrului Tanit. Chirurgul care vorbise i nl capul pentru a-1 caut pe cuteztorul ce-1 ntrerupsese i, nevzndu-I, zise : Cine va ndrzni s-i pun minilc sale nelegiuite pe acest chip august i s rite astfel sa-i grbeasc moartea ? Eu ! zse Ambroise Parc naintnd cu fruntea sus, n cercul chiiurgilor. i fi s se mai preocupe de cei care-1 n conjurau i de murmurele de surpriza pe caie le iscaser vor bele sale, se aplec asupra ducelui ca s-i vad de aproape rana. Ah ! Jupnul Ambroise Pare ! zise cu dispre chirurgulef, recunoscndu- pe smintitul caie cuteza s emit o prere att de deosebit ele a sa. Jupnul Ambroise Pare uit, aduga el, ca n-are cinstea de a se numra printre chirurgii domnului ele Guise. Spunei mai cuincl c eu snt singurul su chirurg, pen tru ca medicii lui obinuii l pisesc. Dealtfel, acum cteva zile, ducele ele Guise, dup o operaie care a reuit sub ochii si, a binevoit s-mi spun, i foaite serios, dac nu chiar oficial, c de acum ncolo, la nevoie, va apela la serviciile mele. Domnul viconte d'Exmes, care era de faa, poate sa ateste acest lucru. Declai c e adeviat, zise Gabuc. Ambroise Pare se i ntoarse spre trupul, ce prea nensufleit, al ducelui, i examina din nou rana. Ei bine ? ntreb chiruigul-cf cu un surs iionic ; dup examinare mai persiti sa-i smulgi fierul din rana ? Da, zise Ambroise Pare, hotrt. i de ce instrument ai s te foloseti ? De minile mele, ?ise Ambroise. Protestez cu trie, striga chirurgul furios, mpotriva profanrii acestei agonii. i noi protestm mpreuna cu dumneavoastr, strigar confraii si. Avei vreun mijloc s-1 salvai pe prin ? zise Ambroise Pare. Nu, lucrul e imposibil, spuser toi. Deci e al meu, zise Ambioise Pare, minznd mna. asu pra trupului ca pentru a-1 lua n stapnire. Noi ne retragem, zise chirurgul-ef care fcu ntr-adevar, mpreun cu a si, gestul de a se retrage.
61

/ft
Ililli

Ce vrei sa faci ? H ntrebar toi, din toate prile., pe Ambroise. Ducele de Guise e mort pentru toi, rspunse el, am s procedez ca i cum ar fi mort. Spunnd acestea, i scoase haina, i-)! suflec mnecile, S faci asemenea experiene pe monseniorul, tanquam m anima mii! spuse scandalizat btrlnul medic mpreunndu-i minile. Eh ! rspunse Ambroise fr s- ia ochii de la rnit, am s-1 tratez, ntr-adevr, nu ca pe un om, ci ca po un lucru nensufleit. Privii ! i-s puse cu ndrzneal piciorul pe pieptul ducelai Bag de seama, jupne ! zise domnul de Ne vers, hatndu-1 pe umeri pe Ambroise Pare ; bag de seam ! Dac dai gre, nu rspund de mna prietenilor i a slugilor ducelui, Ah fcu Ambroise, cu un surs trist ntorcndu-se. i riti capul ! zise altul. Ambroise Pare se uit spre cer ; apoi cu c -seriozitate melancolic zse : Fie ! mi voi risca deci capul ca ia ncerc i-1 salvez pe cel al ducelui. Dar, cel puin, relu el cu o privire semea, cel puin s fiu lsat n pace ! Se ndeprtar cu toii. Nu se mai auzeau, n tcerea solemna, dect rsuflrile gfite. Ambroise Pare i puse genunchiul stng pe pieptul ducelui ; apoi se aplec, apuc doar cu unghiile, lemnul lanciei, i-1 trase treptat, la ncepui ncet, apoi foarte tare. Ducele tresri ca de o durere cumplit. Frica pusele pe frunile tuturor celor de faa aceeai paloare, Ambroise Pare se opri el nsui o secund, speriat. Sudoarea i acoperise fruntea. Dar se apuca aproape imediat de treaba. Dup un minut mai lung dect un ceas, fierul iei n sfrit din rana. Ambroise Pare l arunc departe de el, apoi se aplec asupra rnii sngernde., Qnd se ridica, un fulger de bucurie i lumina chipul. Toat j lumea nelese c acum avea o ndejde. Servitorii ducelui pn-'" geau, ali srutau vesrnntul doctorului. Dar toi tceau, -i] ateptau primul cuvnt. El spuse cu vocea sa grav, uor emo--| ionat : Acum rspund de viaa monseniorului de Guse, i ntr-adevr, dup un ceas, ducele de Guise i recapt cunotina si chiar glasul. Ambroise Pare isprvi de ban 62

dajat rana i Gabrel se aez ling patul n care chirurgul poruncise s fie transportat augustul sau pacient. Aa c, Gabrel, opti ducele, i datorez, nu numai luarea oraului Calas, ci i viaa, pentiu c dumneata 1-a adus, aproape cu fora, ling mine, pe jupnul Pare. Da, monseniore, ?ise Ambroise, fr domnul d'Exnnies tiu m-ar fi lsat m apropii de dumneavoastr. Oh salvatorii mei ! zise Francois de Lorena. Xu vorbii atta, monseniore, va rog, zise chirurguf. Haide, uite c tac. D.ir totui un cuvnt, o singura n trebare. . Ce anume, monseniore l! Crezi, jupnc Parc, ntieb ncet ducele, c rana asta groaznic nu va avea urmaii mei asupra sntii, n]ci asupra judecaii mele ? Xici o u i marc. monseniore, zi^c Ambrojse Dai, m tem c v va rmnc o cicatrice, un semn. . O cicatrice ' stric ducele, oh ! asta nu-i nimic ! O cicatrice e o podoab pe obra/ul unui rzboinic ! Si porecla de nsemnatul' riu mi displace ! Se tie ca si contemporani, si posteritatea au fost de prerea ducelm de Guise, care de atunci, a fost supranumit, de secolul su i Je istonc, Iiivemuatul.

Deznodmnt parial
SINTEM X 8 IAXLARTE, A DOUA Zt

dup ce Gabriel d'Exmes a redat regelui Franei cel mai frumos ora ocupat, Calaisul- i pe cel mai rnare cpitan al vremii, aflat n primejdie, ducele de Guisc. De la brea din faa Calaisului i de la patul n care zcea Francois de Lorena sa trecem acum n sala scund a caset familiei Peuquoy. Aici l transportase Jean Peuquoy_pe Mar-tm-Guerrc ; aici, cu o sear in urma, Ambroise Pare efectuase, cu tndemnarea-i obinuit, amputaia pe carc-o socotise nece63

sar. Aa c, ceea ce pna atunci nu tusese dect ndejde, acum devenise certitudine, Martin-Guerre, e adevrat, avea s rmn schilod, dar scpase. Ar f imposibil de zugrvit regretele, sau mai bine zis, rcmucarile lui Pierre Peuquoy cnd afla adevrul de la Jean. Acest suflet aspru, dar cinstit, a-avea s-i ierte niciodat o fapt att de cruda. Cinstitul armurier l conjure, n fiece minut pe Manin-Guerre sa accepte tot ceea ce avea el, bra si inim, avere i via. Numai c Mariin-Guerre nu ateptase sa-1 aud cindu-se ca s-I ierte. Se simeau deci foarte bine mpreun i nu ne vom mira dac vom vedea inndu-se, chiar Hng patul lu Mrtin-(nierrc, un sfat de familie, asemenea celui la care am mai sistat n timpul asediului Calaisului. Vicontele dTxmes, care inia s plece chiar n aceeai sear la Paris, era el de fa i i aceasta deliberare, oricam mai puin penibil dect prima, ntr-adevr, satisfacia pe care o cerca familia Peuquoy nu .-ca chiar imposibil. Adevratul Martn-Guerre era nsurat, cUr nimic nu dovedea c i seductorul Babettei ar fi. Nu b ramnea dcct s-1 gseasc pe vinovat. Aa c faa Iui Pierre Peuquoy exprima mai mult senintate i calm. Cea a lui Jean, dimpotriv, era trist, iar Babette, la rndu ei, prea tare abtuta. Gabrel i privi pe toi, n tcere ; Martin-Guerre, ntins pe patul lui de suferin, era dezolat ca nu putea face altceva pentru noii lui prieteni dech s le funii-?eze unele informaii, destul de vagi, despre persoana sofiei sale. Pierre si Jean Peuquoy tocmai se ntorseser de la ducele de Guse. Ducele voise s le mulumeasc personal bravilor burghezi patrioi pentru contribuia lor la cucerirea oraului ; Pierre Peuquoy povestea, mmdru $i bucuros, Ba-bcttci, amnuntele acestei ntrevederi. Da. sor, spunea el ; cnd domnul d'Exmes i-a istorisit ducelui, n amnunt, cum am procedat, n termeni cam prea mgulitori i poate cam exagerai, acest om de scam a bine voit s ne mulumeasc cu o graie i o buntate pe care, n ce m privete, nu e voi uita niciodat, chiar dac ar fi sa triesc i o sut de ani. Dar mai ales m-a bucurat adugind c dorea s ne fie el nou de folos cu ceva. Nu-s un om interesat, iu m cunoti, Babette ; dar tii ce m gndesc ba-i cer t Nu, fiare., murmur Babette.
64

Ei bin e, so ra, zis e Jean P euqu ey, de nd at c c-1 yo m gas p e cel care t e -a nelat, i -I vo m gs i, f ii si gu r, i voi csre ciomnului de Guisc sa m sprijine ca s -i fie redat onoarea. N-a^em nici putere, nici avere, datorit unui nsfeJ de sprijin poate c vom obine drepta te. i d a c, ch i ar cu a ce s t aj u t o r, d rep t at ea t e v a d e za vantaja, vere ? ntreba Jean. Mcar m voi rzbuna, zise Pierre cu energie. totui, continu el cobornd vocea si aruncnd o privire timid spre Martin -Guerrc, vd c cu violen a n-ani prea scos-o Ia capt. Rmase un minut p-e gnduri. Cnd iei din aceast stare, o zri cu surpriza pe Babette plngmd. Ce s-a mtmplat, sor ? ntreba el. Ah ! Ct snt de nenorocit ! strig Babette suspnnd. N en o ro ci t ! De ce ? Mi s e p are ca vi i to ru l s e nse nineaz. . Se ntunec, zise ea. Nu, totul va fi bine, fii linitita, zise Pierre Peuquoy. Iubitul se va ntoarce la. line, vei fi nevasta lui... i daca nu mai vreau s-1 iau de brbat ? striga Babette. Jean Peuquoy nu - putu reine o micare de bucurie care nu-i scap lui Gabricl. S refuzi ? spuse Pierre n culmea mirrii. Dar i iubeai ! l iub eam, zis e B ab et te, p e cel care -mi art a resp ect i tandree. Dar pe cel care m -a nelat, m-a minit, m-a prsit, pe cel care a furat, ca sa nele o biata inima, vorba, numele i poate hainele altuia, oh ! nu, pe acela l ursc 'i-l dispreuiesc ! Dar daca te ia de nevast ? zise Pierre Peuquoy. M va lua de nevast, pentru c va fi silit, sau pentru c va nd j dui favo ru ri din p art ea du celu i d e Guis e. mi va d a nu mel e l u i d e f ri c s au d i n l co mi e. Nu ! Nu ! n ce m privete, eu nu mai vreau nimic de la el! Babette, zise cu severitate Pierre Peuquoy, n -ai dreptul - spui : nu-1 mai vreau ! - Bunul meu frate, iertare, striga Babette desperata, nu nia sili sa m mrit cu cel pe care 1 -ai numit tu nsui ticlos $i la. s(

S Ce]e dou Diane, voi. l I

Babctte, gndete-te a onoarea ta ptata ! Prefer s roesc o clip pentiu dragostea rnca dect s roesc toat viaa pentru brbatul meu. Babette, gndete-te la copilul tu fr tat ! E mai bine pentru ci s- piard un tat care- ya detesta dsct mama care-1 va adora. Or, daca se mant cu acc't om, mama lui va muri de ruine i de durere. Aadar, Babette, nu vrei s asculi nici de mustrrile, n i c( de rugminile mele ? Fac apel la mila i la dragostea ta, frate. Ei bine, rnila i dragostea mea i vor rspunde nu ! Cum e necesar, nainte de orice, sa trieti stimat de ceilali ) de tine nsi, cum a prefera sa fii nefericit dect dezono cnti, eu, fratele u mai "vrstnic, eful familiei, i cer s m 3scul cu atenie : s te mrii, dac consimte, cu cel care tc -a nelat i care, singur, te poate ajuta sa fii i tu n rndul lumii Legea i credina rn narmeaz fa de tine cu o autoritate de care la nevoie m voi folosi, ca sa te constrng la o datorie pe care-o al att fa de familia ta i faa de copil ct i fa de * ~e nsi. M condamni Ia moarte, zise Babctte, cu voce schimhjt alne 3 m resemnez, pentru c asta mi-e soarta, asta mi-e jvr e:psa, pentru ca rumeni nu m apar. '-i privi, \orbmd astfel, pe Gabriel si pe Jean Peuquoy, c<re tceau atnndolj unul observnd, cellalt suferind. Dar, i apelul direct al Babettei, Jean Peuquoy, adresndu -se Ba-ntDrcndu >? spre Plerre. zise cu o amrciune \ r j' sa mier\ m pentru tine, Btibctte ? Socoi <._> *, : ce- c.rc fratele tu rm este nici drept i nici nelept . f, - T n ar^ b :ram dect onoarea familiei tale i pentru a < K,: iceasta onoare e gata sa te oblige sa te mrii chiar v n un. ticlos. E adevrat c acest ticlos, odat intrat r farnriie-, o va face l raai de oaie, dar, m rog... tiu c domnu d'Esmes,, aici ds fas I \ a cere acestei lepdaturi socoteala pentru substituire de persoana, aa c o sa te vezi i-n fa< judectorilor, Babette, ^ Q calitate de nevast a acestui ticlos ce Importana are ! Vei fi nevasta lui cu cununie i cop 3 a^ca un tata. Ch nefast poate ca ai s mori de ruine

ca ai u n bC'Ticnca brbat, dar n schimb loc de cinste,.. Jcan Peuqaoy vorbea cu o asemenea eadur iict pn naic i Babettc ramase cu gura crata. Nu te mai recunosc, Jean, z^se cu mirare Pierre. Toc mai iu, oare ii att ce mult la onoare, s vorbeti astfel ? Tocirai eu, ?se Jcan, pentru c vd mai limpede n ce ne trati pe- toi n mod nechibzuit. CrcH c voi accepta ma bucuros ticloia cumnatului dedt dezonoarea surorii mele ? Nu, daca-I vom regsi pe seductorul Babettei, ndjduiesc c ticloia lui rru va aduce necazuri dectt nou i tai Martin-Guerre ; n acest caz, contez pe de\ otamentul Jui Martin ca s renune la o plrngere cai e ne va cuna neplceri i nou. Oh ! zise din patul su JMartin-Guerre, nu sm rzbiintor i nu vreau moartea pctosului. Sa se plteasc de datorie faa de dumneavoastr i va fi chit i fa de mine, Foarte bine, ?ise Jean, care nu prea prea ndntat de bunvoina scutierului, dar cine ne va asigura n ceea ce privete viitorul ? La asta voi veghea eu, zise Pierre. Nu- voi scpa din ochi pe soul Babettei, care va fi nevoit sa devin 'an or^ cinstit i sa calce drept ; daca nu... O sa-i faci din nou singur dreptate, nu-i aa ? ij ntrerupse Jean. Numai ca pn atunci Babette va fi val de capul ei. Eh l Jean, ?se Pierre cu oarecare nerbdare, int ca ruri n care eti obligat s rabzi i sa taci. Dac rM si nrva ai iu vreo alta soluie. Da, mai exist o soluie, zise Jean Peuqacy. Care ? ntrebar n acelai timp i Pierre 1 Babet'" Vicontele d'Esmes tcea mereu, dar deveni si ma Ei bine, zise Jcan, nu se poate sa nu existe un cinstit care, micat de nenorocirea Babetei, sa ny vrea s o ia de nevast ! Pierre i nla capul cu un aer nencreztor. Nu spera aa ceva ! zise el. Ca sa nchid astfel ochii ar trebui ori s fie ndrgostit, ori la ! n orice caz am fa obligai s divulgm unor strini un secret al familiei noastre ; i, cu toate c domnul d'Exmes i Martin snt
5*

pentru noi prieteni devotai, regret c mprejurrile -au fcufi sa afle ceea ce n-ar fi trebuit s aud niciodat ! Jean Peuquoy relu, cu o emoie pe care ncerca n zadar sa i-o ascund : Nu i-a propune Babettei un la ca so ; ci mai curnd un ndrgostit... Dac cineva ar iub-xj pe verioara mea, dac omul ar fi hotart ca sa-i asigure un viitor sigur i linitit s uite un trecut pe care Babette ar vrea s-1 tearg prin puterea virtuii... Dac ar exista un astfel de om, ce-ai mai spune, Pierre ? Babette, tu ce-ai spune ? Oh ! Asta nu-i cu putin ! striga Babette ai crei ochi se iluminar totui de o raz de ndejde. Cunoti un astfel de om, Jean ? ntreb Pierre mai binevoitor. Ori nu-i dect o presupunere de-a ta ? Jean Peuquoy, la aceast ntrebare precisa, ovi, se blb, tremur. Nu observ atenia tcut i profunda cu care Gabriel i urmrea toate micrile ; era absorbit s-o priveasc pe Babette care, tremurnd, cu ochii plecai, prea s resimt o emoie pe care-bravul estor, puin expert m aceast materie, nu tia cum s-o interpreteze. Nu cuteza s-o tlmceasc aa cum dorea el; cci la ntrebarea direct a vrului su, rspunse : Vai, Pierre, mi se pare i mie c nu-i dect o presu punere cci pentru realizarea unui astfel de vis n-ar fi de ajuns ca Babette s fie iubit, ar trebui s iubeasc i ea ; or, cel care-ar voi s-i cumpere astfel fericirea, cu preul uitrii, ar cere i el la rndul lui s-i fie trecute cu vederea unele dezavantaje, cci omul acela nu mai e nici tnr, nici frumos. Aa c nu prea cred c Babette ar vrea s -1 ia de brbat, i tocmai pentru asta tot ceea ce-am spus, m tem c nu-i dect o presupunere. E imposibil i de necrezut s gseti un astfel de om, vere, care s vrea s ia de nevasta o biat fat ca mine, nici frumoas, nici curat. Poate c exist brbai destul de cava leri pentru a se gndi un moment la un asemenea sacrificiu dar, dup ce se socotesc mai bine, pn i aceia dau napoi, lat, drag Jean, adevratele motive pentru care totul nu e dect o presupunere. i dac totui acesta e adevrul ? zise dintr-o dat Gabriel ridicndu-se.
68

Cum ! Ce spunei ? striga Babette tulburat. Spun, Babette, c acest om att de generos i de devo-" lat exista. l cunoatei ? ntreb Picrre emoionat. l cunosc, rspunse surznd dnrul. Te iubete ntr-adevar, Babette, dar cu o dragoste pe ct de printeasca pe att de tandr, cu o dragoste creia i place s ocroteasc, s ierte chiar. Aa c poi s accepi fr grij sacrificiul n care nu se amestec nici un dispre i care nu este inspirat dect de mila cea mai cald i de devotamentul cel mai sincer. Dealtfel, vei drui tot att ct vei primi, Babette, vei primi cinste, dar vei drui fericire ; cci cel care te iubete e singur, izolat de lume, fr bucurie, fr interese, fr viitor, i tu h' vei drui toate astea i dac-ai s-1 iubeti, ai s-1 faci la fel de fericit astzi pe ct de fericita te face el lundu-te de nevast. Nu- aa, Jean Peuquoy ? Dar... domnule vconte... tii eu... blbi Jean tremurnd ca o frunz. Da, Jean, continu Gabriel surznd, s tii c Ba bette va nutri pentru cel care-o va lua de nevast nu numai o profund stim, nu numai recunotin, ci i dragoste. Ba bette, chiar dac n-a ghicit, a presimit ntructva dragostea pe care i-o pori. De atunci a nceput de fapt i dumnia ei mpotriva ticlosului care a nelat-o. Pentru asta l ruga ea, mai adineauri pe fratele sau sa n-o mrite cu cel pe care cre zuse ca-1 iubete i pe care-1 detest astzi cu toat puterea dragostei ce i-o poarta... M nel cumva, Babette ? ntr-adevr, monseniore... tii... eu. . zise Babette palid, Unul nu tie, celalalt habar n-are, zise Gabriel. Cum, Babette ? Cum, Jean ? Nu tii nimic despre propriile voastre sentimente ? V ignorai propriile inimi ? Haide, nu se poate ! Sa fie cu putin ! strig Pierre Peuquoy ncntat, nu, bucuria ar fi prea mare ! Eh ! Uit-te Ia ci! i zise Gabriel. Babette i Jean se priveau nc nehotr i pe jumtate nencreztori. Apoi Jean cili n ochii Babettei o att de fierbinte recunotin, iar Babette n ochii lui Jean o att de mictoare rugminte, 'nct fura dintr-o data convini i notri. Fr sa tie cum, se trezir unul n braele celuilalt. 69

PIer?s Peuquoy, in ncmtarea lui, n-avu putere sa rosteasc in cuvmt, dar i strnse mina lui Jean, cu cdma, Ch despre Martin-Guerrc, se ridicare n capul oaselor, dei n-a\ca voie, i btea din 'palme ce entimasm n faa acestui dcznod-mnt neateptat Cnd valul pnmct bucurii trecu, Ga-brel zise lata ce propun m , Jeati Peuquoy se %a nsura cu abette ct mai repede cu putina >i, nainte de a se insiala 'n ga Pietre, vor veni s petreac ci te va luni la mine, la Paris. Astfel taina Babetei, trista pricin a acestei cstorii, \ a muri ngropata n cele ciaci inimi aflate aici de faa.; un al aselea ar putea trda acest secret; dar acela, daca se \a i iforma despre soarta Babetei, ceea ce e greu de presupus, i'-o s-o mai tulbure, de asta rspund cu ! Vei putea deci, bunii ?i dragii mei prieteni, sa trii de acum ncolo mulumii $' Upitii i s va lsai fr grij n voia viitorului. Nobilul i generosul meu oaspete ! zise Pierre strngnciu-i lui Gaferiel mna, Numai domniei-voasr^. zise Jean datorm fericirea noastr l n fiecare a, dimineaa l scara, zise Babette, ne vom >*u3 fierbinte Domnului pentru salvatorul nostru. Da, Babette, zise Gabric emoionat, da, sj-i muiur-sac pentru acest gnd - roagi-te ca salvatorul tu s se poat iCam salva pe e' nsus

OH ' RSPUNDE BADtTTfi PtLQUOY

la udoala meancoiic i lai Gabre! ; tocmai dumneavoasrri Sa ' ' fsusti in tot cs^s. cs tcei ir Da, zise cu ur surs trist Gabrel, de ce te rnin " Ai fcat prei rmil! oameni fericii, ca ^ nu ajungc* dumneavoastr xa^.,3 la un sfrit fericit,
70

Mulumesc pentru ^rarc., jcan : <c i" *>s Trebuie ^a va prsesc^ Fixar ziua cstoriei, la c.'^c GahrJ. spre marele sau regret, nu putea sa asiste., apoi zms, plecm la Paris 3. Babettei i a lui Jean. S-ar putea, zsc cu tristee Gabrlel, s nu m gsit; acas, ca s v primesc. Poate c aceasta presimire nu se va realiza, dar, oricum, voi fi obligat s lipsesc o vreme dm Paris si de la Curte. N-are importana ! Venii totui, Aloysc, doica mea, o sa v primeasc n locul meu la fel de bine ca ?i mine. ^Gndii-v uneori, mpmn cu ta. la ga/da \orsira absenta. Ct despre Martin-Guerrc, el trebuia sa rmfn la Calaic Ambroise Pare declarase c rH3 convalescen a acestuia -vs fi lung si cerea ngrijiri raari. Cum mnia rm-i f oloi !~. nimic, Martin-Guerre trebui sa se resemneze. Dar, de ndat ce vei r vindecat, Mrim, i &pn c vicontele d'Exmes, ntoarce-te la Paris i, orice s-ar ntmpla, mi voi ine fgduiala, fii linitit ! Te voi elibera de ci-C^i-ni tu persecutor. Acum snt de dou ori angajat la asta ! Oh ! monseniore, gndii-v la dumneavoastr >j la mine ! zise Martin-Guerre. Orice datorie va fi pltit ! Rmne cu bine, bum-mei prieteni ! A sosit ceasul la care trebuie s m rentorc alturi de domnul de Guise. I-am cerut,, de fa cu vei, un anumit sprijin pe care mi-1 va acordas socot, fiindc -am ajutat si eu ct am putut. Dar cej trei Peuquoy nu voir s-i ia astfre rmas bun de la Gabriel. Urmau s-I atepte la ora trei a Poarta Parisului ca sa-i ia rmas bun i s-1 mai vad o dat. Un sfert de ora dup asta, vicontele d'Exmes era introdus la ducele de Guise. Iat-te s ambiiosue ! i spuse rznd Franois de l orena, cnd l vzu intrnd. Toat ambiia mea a fost s \ ajut ct mal bjne s monseniore. Oh, dinspre partea asta n-i prea artat ambiie, i-am spus ambiios, Gabriel, relu ducele bine dispus, din pricina cererilor numeroase si exorbitante pe care mi Ie -a( adresat si pe care nu tiu, ntr-adevr s dac i le voi putea satisface.

Le-am msurat dup generozitatea dumneavoastr mai mult dect dup meritele mele, monseniore, zise Gabriel. Atunci ai despre generozitatea mea o prere frumoas, zise ducele cu o ironie blnd. Te fac judector, domnule de Vaudemont, spuse el unui senior aezat aproape de patul su. Te fac judector i te rog s vezi clac este ngduit s-i pre zini unui prin asemenea cereri derizorii. Socotii c nvam exprimat ru, monseniore, zise Ga briel, si c mi-am msurat cererile dup merite i nu dup generozitatea dumneavoastr. Dn nou o replic nelalocul ei ! spuse ducele ; cci valoarea dumitale este de o sut de ori mai mare dect puterea mea princiar. Ascultai, domnule de Vaudemont, favorurile nemaiauzite pe care mi le cere vicontele d'Exmes. Susin dinainte, monseniore, zise marchizul de Vau demont, c snt prea nensemnate att n ce v privete ct i n ce-1 privete. Totui sa le auzim. n primul rnd, zise ducele de Guisc, domnul d'Exmes mi cere s iau cu mine, la Paris, mica trup "pe care a nro lat-o pe contul Iui. El nu-i pstreaz dect patru oameni care s-1 nsoeasc la Paris. i aceti viteji pe care m-i ofer astfel, sub pretextul c mi-i recomand, nu snt alii, domnule de Vaudemont, dect diavolii aceia mpieliai care au es ca ladat, mpreun cu el. acel fort Risbank de nccucerit. Ei bine, care dintre noi, domnul d'Exmes, sau cu, i face, prin asta, un serviciu celuilalt ? Trebuie sa convin c domnul d'Exmes, zise marchizul de Vaudemont. Pe legea mea, accept s-i fiu nc o clata oblicat, zise vesel ducele de Guise. Fii convins c cei opt viteji ai dumi tale n-or s taie frunze la cini. De ndat ce voi putea s m scol din pat i voi lua cu mine la asediul oraului Ham ; cci nu vreau s le las englezilor nici o palm de pamnt din Frana noastr. Pn i Malernort cel venic rnit va veni cu mine. Va fi foarte fericit, monseniore, zise Gabriel. Iat deci, spuse nsemnatul, o prim favoare acordat, i fr prea mare efort din partea mea. n ce privete a doua' rugminte, vicontele mi amintete c se afla aici, la Calais, doamna Diana de Castro, fiica regelui, pe care dumnea72

voastr o cunoatei, domnule de Vaudemont, i pe care englezii o inuser prizonier. Vicontele mi-a dat de neles s- asigur acestei doamne de snge regesc, protecia si onorurile care-i snt datorate. Este i sta. sau nu un sacrificiu pe care mi-1 pune n crc domnul d'Exmes ? Fr nici o ndoial, rspunse marchizul de Vaude mont. Dealtfel, aceast a doua cerere a sa e ca i rezolvat, zise ducele de Guise. Am i dat porunci n acest sens i, mcar ca trec drept un curtean cam necioplit, in prea mult la ndatoririle mele de gentilom fa de doamne pentru a uita ateniile care se impun faa de cineva clc rangul doamnei de Castro ; va pleca la Paris, cnd i cum va voi, nsoiia de o escorta corespunztoare. Gabriel se nclin n faa ducelui pentru a-i mulumi, temndu-se s nu lase sa se vad interesul i importana pe care le ddea el acestei fgduieli. n al treilea rnd, zise ducele, lordul Wentworth, exguvernatorul englez al acestui ora, a fost fcut prizonier de ctre vicontele d'Exmes. n capitularea acordat lordului Derby, ne-am angajat s-i primim rscumprarea, dar dom nul d'Exmes cruia i aparin i prizonierul i rscumprarea, ne ngduie sa ne artm i mai generoi. Cerc ngduina de a-i retrimite pe lordul \Sf7entworth n Anglia, fr ca acesta sa plteasc vreun pre pentru libertatea sa. Aceast aciune va face mare cinste, dincolo de strmtoare, curtoaziei noastre. Deci nu-i aa c domnul d'Exmes ne face un nou serviciu ? Fr ndoial, zise domnul de Vaudemont. Fii linitit, Gabre ; domnul de Thcrmes s-a i dus sa-1 elibereze pe domnul Wentworth i s-i napoieze spada. Va putea pleca oricnd va dori, V mulumesc, monseniore : dar sa nu m credei att de mrinimos. Nu fac dect sa m folosesc de unele procedee ale lordului Ventworth fa de mine cnd eram eu prizo nierul lui i s-i dau totodat o lecie de probitate din care va nelege, presupun, i reproul i aluzia. Ai dreptul sa fii sever n astfel de treburi, spuse cu seriozitate ducele de Guise. Acum, monseniore, zise Gabriel, care vedea cu neli nite principala sa rugminte trecut sub tcere, ngaduii-mi
73

s v reamintesc ceea ce binevoit s-mi fgduii n cort, n ajunul cuceririi fortului Risbank. Ateapt, tinere nerbdtor ! spuse nsemnatul. Dup trei minunate servicii pe care i le rspltesc am i eu dreptul s-i cer unul. i cer deci s pentru ca vei pleca n curnd la Pars, sa duci i s prezini regelui cheile Calaisului. Oh ! monseniore, l ntrerupse Gabriel cu recunotin. Socot ca asta nu te va deranja prea mult. Ai dealtfel obinuina unor astfel de mesaje, dumneata, care ai fost nsr cinat s duc la Paris steagurile cucerite n campania noastr din Italia, n plus, vei nmna majestii sale, cu aceeai oca zie, o cope a capitulrii i aceasta scrisoare care -i anun succesul nostru i pe care am scris-o n ntregime cu mna mea azi-diminea, n ciuda interdiciilor lui Ambroise Pare. ine, prietene : iat scrisoarea, iat cheile. Nu-i nevoie s-i reco mand s ai grij de ele. i eu, monseniore, nu-i nevoie s va spun ca snt al domniei-voasre pe via i pe moarte, zise Gabriel cu voce emoionat. Lu sipetul de lemn sculptat i scrisoarea sigilat pe care i le ntindea ducele de Guise. Se aflau acolo cele mai pre ioase talisrnane care-i puteau aduce i libertatea tatlui sau i propria sa fericire. Acum nu te mai rein, zise ducele de Guise. Eti pro babil grbit sa pleci, i eu, mai puin fericit dect dumneata, simt, dup aceast diminea agitata, o oboseal care mi poruncete cteva ceasuri de odihn. Adio deci i mulumesc nc o dat, monseniore, zise vicontele. In acel moment intr, consternat, domnul de Thermcs, pe care ducele de Guise |1 trimisese dup lordul Wentworth. Ah, zise ducele lui Gabriel, zrndu-1 pe domnul de Thermes, ambasadorul nostru pe lng nvingtor nu va pleca fr s-1 revad pe ambasadorul nostru pe lng nvins. Ei, adug el, dar ce ai, de Thermes ? Pari necjit ? i chiar snt, monseniore, zise domnul de Thermcs, De ce ? Ce s-a ntmplat ? ntreb nsemnatul. Nu cumva lordul Went^orth... - Lordul Wentworh cruia, conform poruncii dumneavoastr, rronseniore, i-am anunat eliberarea i i-am napoiat

spada, a acceptat aceasta favoare cu rceal l fr sa rosteasc o vorba. L-am prsit, mirat de aceast rezerv, cnd, foiosindu-se de libertatea sa, -a strpuns pieptul cu spada pe care tocmai i-o napoiasem. A rnum pe Ioc nu -am mai revzut dect mort. Ah ! strig ducele, desperarea nfrngeni i-a mpins U asta Nu crezi, Gabriel ? L o adevrata nenorocire ! - Nu, monseniore, rspunse Gabrie, cu o gravitate triata, nu, lordul Wentworth n-a murit fiindc a fost nvins. Cum ? Dar atunci din ce cauz ? ntreba nsemnatul. Cauza aceasta, ngduit-mi s-o trec sub tcere, rnonsjniore, zise vicontele. Am pstrat acest secret cnd lordul tria, l voi pstra deci cu att mai tnut acum cnd a murit. Totui, n faa acestei mori demne, continu Gabrie coborn du-i glasul, pot s v mrturisesc doar dumneavoastr, mon seniore, c n locul lui, as fi procedat la fel. Da, lordul Wentworth a fcut bine ! Exist ntmplri dup care nu te mai ridici n ochii oamenilor dect curmndu-i viaa.,, Te neleg, Gabrie, zise ducele. Nu mal putem dect s-1 aducem lordului ultimele onoruri. Acum c demn de ele, zise Gabrie, i, dei deplng; cu amcune acest sfrit... necesar, m bucur totui c pot s- mai stimez s- regret pe cel al crui oaspete am fost r acest ora. Dup cteva minute, dup cc-s lua rmas bun de a ducele de Guise, cu noi mulumiri, Gabrie se duse glon la vechiul palat al guvernatorului unde doamna de Castro mai locuia nc., N-o vzuse, pe Diana din ajun ; dar ea aflase repede, mpreuna cu ntreg Calaisul, despre fericita intervenie a Iul Ambroise Pare s despre salvarea ducelui de Guise, Gabrie O gsi deci calm i ntrit, ndrgostiii snt superstiioi l aceast linite a iubitei sale 'i fcu bine. Diana se art., firete, mai mulumit atunci cnd vicontele d'Exmes^i aduse la cunotin ceea ce se petrecuse ntre duce i el i-i art scrisoarea i sipetul pe care le cptase cu preul unor att de multe i de mari pericole. Totui, chiar n toiul acestei bucurii, ea regret sfritul trist a acelui lord Wentworth care, e drept, o jignise un ceas, dar care o respectase f-o protejase atta vreme.

Gabriel i vorbi apoi despre Martin-Guerre, despre familia Peuquoy, despre protecia pe care i-o asigura ei ducele de Guse. Ar fi voit sa gseasc, pentru a mai ramne, mii de subiecte de discuie i, totui, gndul care-1 mna spre Paris l preocupa n mod imperios. Dorea s plece, dar i s ramna, era fericit i totodat nelinitit, n sfrit, ceasurile fiind na intate, trebui ca Gabriel sa-i anune plecarea, pe care n-o mai putea ntrzia. Pleci, Gabriel ? Cu att mai bine, dintr-o mie de motive ! zise Diana. N-aveam curajul sa-i vorbesc despre aceasta plecare i totui, neamnnd-o, mi dai cea mai mare dovad de afeciune pe care a putea-o primi de la tine. Da, pleac, du-te, ca s am mai puin de suferit i de ateptat. Du-tCj pentru ca soarta noastr sa se decid mai repede. Fii binecuvntat pentru acest curaj pe care mi-1 nsufli! i spuse Gabriel. Pna nu demult, simeam, ascultndu-te, un soi de jena. S discutm despre o mie de lucruri i s nu ndrznim s vorbim despre noi doi... Dar, pentru c vei pleca peste cteva minute, putem reveni fr team la singurul subiect care ne intereseaz. t, Citeti dintr-o privire n sufletul meu, zise Gabriel. Ascult-m... Pe lnga scrisoarea pe care i-o duci rege lui din partea ducelui de Guse, i vei duce majestaii sale o alta de la mine, pe care am scris-o ast-noapte. lat-o. i po vestesc n ea cum m-ai eliberat i salvat. Astfel va fi limpede pentru el i pentru toi ceilali c tu i-ai adus ndrt regelui Franei cetatea i tatlui fiica. Vorbesc astfel fiindc sper ca sentimentele mele sa nu m nele i s am dreptul sa-1 numesc pe rege tat. Draga Diana ! Dac -a putea spune adevrul! Te invidiez, tu vei ridica naintea mea vlul ce ascunde soarta noastr. Totui, te voi urma foarte repede. Pentru c domnul de Guise este att de bine intenionat fa de mine, l voi ruga s m ajute s plec chiar mine, i, fiindc va trebui s cltoresc mai ncet dect tine, tu vei ajunge cu cteva zile naintea mea la Paris. Da, vino repede, zise Gabriel, snt convins c prezena 'ta mi va aduce noroc ! n orice caz, nu vreau s fiu dat uitrii. Pentru ca eti silit s-i lai aici scutierul, ia cu tine pajul pe care mi
76

1-a dat lordul Wentworth. Andre nu-i dect un copil, abia arc aptesprezece ani, dar este devotat i loial. Primete-1 din partea mea. Printre ceilali tovari de lupt care te vor nsoi, acesta va fi un servitor mai plcut i mai blnd pe care mi-ar plcea s-1 tiu alturi de tine. Oh, mulumesc pentru aceast delicat grij, zis'e Gabriel, Dar tii c plec peste cteva minute... Andre s-a i pregtit. Dac ai ti ct este de mndru ca-i vei fi stpn ! S-a pregtit i eu n-am altceva de fcut dect sa-i dau ultimele sfaturi. Dup ce- vei lua rmas bun de la acea familie de treab, Peuquoy, Andre o s te ajung nainte de a apuca s iei din Calais. Primesc cu bucurie ! zise Gabrel. Cel puin voi avea pe cineva cu care s vorbesc despre tine. La asta m-am gndit i eu, spuse doamna de Castro ro ind un pic. Acum, rmas bun, zise ea cu nsufleire., trebuie s ne lum adio. Oh, nu adio", e cuvntul trist al despririi, nu adio", ci pe curnd" ! Vai ! zise Diana, oare cnd i cum ne vom mai reve dea ? Dac taina naterii mele arat c-i snt sor, n-ar fi mai bine s nu ne mai vedem niciodat ? Oh, nu spune asta, Diana ! strig Gabriel, nu spune asta ! Dealtminteri nu eu voi fi acela de la care vei afla dezlegarea acestei taine ? Fie c aceast dezlegare e favorabil sau nu, dac-am s-o aud din gura ta cred c am sa mor de bucurie sau, poate, mai tii ? de durere Totui cum s fac s afli ? Ateapt puin. i scoase din deget inelul de aur ; apoi se duse s ia dintr-un cufr vlul de clugri pe care-1 purtase la mnstirea Benedictinelor din Saint-Qucntin. Ascult, Gabrie, zise ea solemn. Cum c probabil ca totul s se decid nainte de venirea mea, trimite-1 pe Andre sa-mi ias n cale. Dac Domnul ine cu noi, biatul va nmna acest inel vicontesei de Montgommery. Daca speran ele ni se nruie, i va da acest vl sorei Benie. Oh, las-ma s ngenunchez ia picioarele tale ! strig tnarul micat de aceast mrturie de dragoste,
77

Nu, Gabrel, nu, ridic-te, ise Diana. Srut-m fr ete pe frunte, cum am sa te srut i eu, dcvedindu-i, att ct mi st m putere, credina i curaj. Schimbar n tcere un srut cast. i acum, s ne lum rmas bun spunndu-ne nu adio**", pentru c te temi de acest cuvnt, ci ,.pe curnd", fie pe lumea asta, fie pe cealalt ! Cu bne ! Pe cur n d \ murmur Gabrel. O stilase pe Diana la pieptul su i o privi cu un soi de dcomie, ca pentru a sorbi din frumoii e ochi fora de care avea atta nevoie, n sfrit, dup un semn trist din cap^pe care-1 fcu ea, el o ls i, punndu-i inelul n deget i vlul n sn, plec. Dup o jumtate de ceas, \icontele d'Exmes, mai calm, kea din acel Calas pe care tocmai i-1 druise Franei. Era calare, nsoit de tnrul paj Andre i de patru dintre voluntarii Ambro? i o, care fusese bucuros s aduc Ia Paris cteva mrfuri englezeti pe care avea s le vnd n mod avantajos 3 Plletrousse, care ntr-un ora cucerit, unde era stpn i nvingtor, se temea de ispite i de vechile sale apucaturi; Yvonne, care nu g^si^e in acest ora de provincie un singur croitor demn de mcredciea sa i al cris costum trecuse prin prea multe ncercri pentru a m: fi prezentabil; i, n sfrit, Lactance, ore ceruse s-i nsoeasc stpnul pentru a-i consulta, n capitala, confesorul. Pierre i Jean Peuquoy, cu Babette, inuser s-i nsoeasc pe jos pe cei cinci cavaleri, pn la poarta 2s a Parisului. Acolo trebuiau s se despart. Gabrie fcu un ultim semn de salut cu mna ctre bunii si prieteni. Dup care familia Peuquoy pierdu n curnd din vedere mica trup ce pcrnise n galop i dispruse la cotitura drumului. Bravii burghezi se rentparser, cu inima mihnit, lng Martn-Guerre, n ce-1 privete pe Gabricl, se simea apsat, dar nu trist. p-cra. Mai prsise el o dat Galasul ca sa afle la Paris dreptate. Dar atunci mprejurrile fuseser mai puin favorabile ; atunci era nelinitit pentru Manin-Guerre, nelinitit pentru Babstte i pentru ce doi Peuquoy, nelinitit pentru Diana, pe care o lsase prizoniera n puterea lordului Went-worth. Astzi nu lsa n urm nici o grij de acest soi. Cei o rnii, generalul i scutierul su, erau salvai i Ambroise Pare rspundea de vindecarea lor ; Babette Peuquoy urma s se mrite cu omul pe tare -1 iubea i de care era iubit l
sa i

doamna de Casro era liber i regina ntr-un oro/? francez l chiar a doua zi urma s plece sa -se ntlneasc ta Paris cu Gabriel.

Eroul nostru luptase atta cu soarta nch aproape c .obosise. Dar spera ! ncurajrile i fgduielile Dianei i ma rsunau nc n urechi laolalt cu ultimele urri ale familiei Peuquoy. Gabrc l vedea alturi pe Andre, a crui prezen i amintea de Diana, i pe devotaii l vitejii si soldai care-i escortau ; n faa lui, zdravn legat de obllncul eii, sipetul care coninea cheile Calasului; pipia n vest preiosul act de capitulare i cele dou scrisori : a ducelui de Guise i doamnei de Casuvs ; inelul de aur a Dianei strlucea n degetul su mic. Cte gajuri concrete i elocvente ale fericirii ! nsu cerul, albastru fr nori, prea s-i dea ndejde ; aerul tares dar curat, fcea sa- circule mai uor singee n vine ; zgomotele cmpului, linitea majestuoas, soarele care ss ducea a culcare n splendoarea sa de purpur., i ofereau lui Gabrtet cel mai mng'ietor spectacol. Nu se putea s porneasc la drum spre elul dori: sub mai bune auspic' !

XIII

Un catren
IN 12 IANUARIE 1553. StARA, AVEA

loc Ia Luvxo, ia regina Gaterina de Medicis3 una dintre acele recepii despre care am mal vorbit i care reunea, n jurul regelui^ pe toi prinii gentilomii regatului, Kecepa aceast era foarte strlucitoare i foarte nsufleit dei rzboiul reinea n acel moment, n nord, pe lng ducele de Guise3 o buna parte din nobilime. Erau de fa, printre femei, n afara de Caterina, regina de drept, doamna Diana de Poniers, regina de fapt, tnara regin-Delfin Mria Stuart i melancolica prinesa Eisabeta care urma s fie regina Spaniei 1 a crei frumusee, atit cfe admirat, avea s-c fac nir-o z! ati de nenorocit.

Printre brbai se afla eful casei-de Bourbon, Antoine, regele Navarei, prin nefootrt i slab, pe care soia lui cu inima brbat, Jeanne d'Abret, l trimisese la Curtea Franei pentru a ncerca s-i ia napoi, prin intermediul lui Henric al Il-lea, pmnturile Navarei confiscate de Spania. Dar Antoine de Navara ocrotea pe calviniti i nu era vzut cu ocbi prea buni la o Curte ca"re-i ardea pe eretici. Fratele sau, Louis de Bourbon, prin 'de Gonde, era i el de fa ; numai c acesta tia s se fac, dac nu iubit, cel puin respectat. Era totui calvinist mai dovedit dect regele Navarei i-1 bnuiau a fi eful secret al rebelilor. Dar avea darul de 3. se face ubit de popor. Clrea stranic i mlnuia cu dibcie sabia i pumnalul, mcar ca era mic de stat i cam lat n umeri. Era dealtfel galant, spiritual, i plceau femeile i un cntec popular spunea despre el :
Un omule micu, ginga Ce rlde fi sporovaiete, i-iubita-i pup ptima... De rele, Doamne, ni-l ferete !"

In jurul regelui de Navara i a prinului de Conde se grupau, cum era i firesc, gentilomii care, pe fa sau n ascuns, ineau cu partidul Reformei : amiralul de Coligny, La Renaudie, baronul de Castelnau, care, sosit recent din Touraine, provincia sa, era n ziua aceea prezentat pentru prima oar la Curte. Adunarea, n -pofida celor abseni, era dup cum se vede, numeroas i distins, n toiul agitaiei al bucuriei, doar dpi oamem^ rmseser retrai, serioi i aproape triti. Cei doi, din motive cu totul opuse, erau regele i conetabilul de Montmorency. Persoana lui Henric al Il-lea era la Luvru, dar gn'dul i era_la Calais. De aproape trei sptamni, de la plecarea ducelui de Guise, el se gndea fr ncetare, zi i noapte, la aceast expediie cuteztoare care-i putea alunga pentru totdeauna pe englezi din regat, dar care putea de asemenea compromite grav salvarea Franei. Henric i reproase de nenumrate ori faptul c-i ngduise domnului de Guise o lovitur att de riscant. Dac fapta cldea gre, ce ruine n ochii Europei ! Ge eforturi vor trebui depuse pentru a repara acest eec ! Ziua de Sfntul Laureniu nu va fi nimic n
80

comparaie cu dezastrul acesta. Conetabilul suferise n acea zi o mfrngere, Francois de Lorena o cuta i el cu luminarea. Regele, care de trei zile n-avea tiri din Calais, era trist i preocupat i abia dac auzea ncurajrile i asigurrile cardinalului de Lorena care, n picioare, ng fotoliul lui, se strduia s-i in treaz sperana. Diana de Poitiers bg repede de seama sumbra dispoziie a amantului ei ; cum n cellalt capt l zri pe domnul de Montmorency, parc mai puin ntunecat, se ndrept ctre el. i pe Cionetabil tot asediul Calaisului l tulbura, dar din cu totul alte motive. Regelui ii era team de nfrngere, conetabilului de succes. Un succes I-ar fi adus definitiv pe primul loc pe ducele de Guise i 1-ar fi aruncat pentru totdeauna pe conetabil pe locul al doilea. Salvarea Franei nsemna pierderea bietului conetabil i egoismul su fusese totdeauna mai tare ca patriotismul ! Aa c o primi ct se poate de prost pe frumoasa favorita care se ndrepta spre el. Ne amintim ce dragoste ciudata nutrea iubita celui mai galant dintre regi fa de acest sodaoi brutal. Ce are astzi, btrnul meu rzboinic ? ntreb ea cu cea mai mieroas voce. Ah, i dumneata, doamn, m iei peste picior ? zise Montmorency ursuz, Eu, s te iau peste picior ? Ntt-i dai scama ce spui... ^ _ V M gndesc la ce spui dumneata, zise conetabilul bom bnind. M numeti batrnul dumitale rzboinic''. Brn ? Poate, nu mai 'Snt un tinerel de douzeci de ani. Rzboinic ? Nu, doamn. Vezi bine c nu m mai socotesc bun dec s m art, ca la parad, cu o sabie prin slile Luvrului, Nu vorbi astfel, zise favorita cu o privire dulce. Nu eti conetabil ? Ce nseamn un conetabil pe lng un locotenent ge neral al regatului ? Acest titlu trece odat cu evenimentele care -au prile juit. Al dumitale, legat, fr vreo revocare posibil, de cea mai nalt demnitate -militar a regatului, nu va trece dect o dat cu dumneata. Eu am i rposat, zise conetabilul cu un surs amar.
Si

De ce vorbeti astfel, dragul meu ? N-ai ncetat sa n puternic de temut nici faa de dumanii din afara, nici fa da cei dinuntru. S vorbim serios, Diana, l s nu ne amgim unul pe celalalt cu vorbe. Dac te nel, atunci nseamn c m nel i pe taine, zise Diana. D-rai dovezi despre cele spuse i atunci nu numai ca-mi voi recunoate pe loc greeala, dar o voi i ndrepta att ci mi va sta n putin, Ei bine, zise conetabilul, spui c dumanii din afar tremur n faa mea ; m rog ; dar pe cine aujrimis mpotriva acestor dumani ? Un general mai tnr i fr ndoiala mai fericit dect mine, care se va folosi ntr-o zi de aceasta victorie pentru propriile sale interese. Ce te face s crezi c ducele de Guise va reui ? ntieb Diana IJnguindu-se, Lecuriie sale, zke cu ipocrizie conetabilul, ar fi pentru l rana o nenorocire cumplit pe care a deplnge-o sincer ; dar abcesele lui vor deveni poate o nenorocire i mai cumplita pen tru rege. Crezi deci, zise Diana, c ambiia domnului de Guise, . L-am analizat bine, ambiia lui e mare, rspunse invi diosul curtean. Dac, prin vreun accident oarecare, Henrc ar pieri, te-ai gndit, Diana, ce-ar nsemna aceast ambiie, aju tata si de influena Mriei Stuart, asupra spiritului unui rege lnar i Lu' experien ? Devotamentul meu pentru tine m-a tastiinat complet de Caterina de Medicis. Familia de Guise ar fi mai suveran dcctt suveranul. O atCinenea. nenorocire este, sav Domnului, destul de puin probabil si de ndeprtat, zise Diana, care se gndi ca acest conetabil ele aizeci de an prevestea cu prea marc uurin moartea unui icge de patruzeci. E mpotriva noastr din alte pricini mult mai apropiate, spuse clnmnul de Montrnoiency ridicnd capul cu un aer grav. Care snt aceste pricini ? i-ai pierdut memoria, Diana ? Ori te prefaci ca nu tii cine a plecat la Caais cu ducele de Guise, cine i-a insuflat, dup toate aparenele, idcea acestei expediii temerare, cine se va ntoarce tiiumftor mpreun cu el, dac va triumfa, cui i se va atribui o parte din onoarea victoriei ? Vorbeti despre acel viconie d'Exmcs > ntreba Diana,

De cine altul, doamna ? Dac dumneata i-a uitat ex travaganta fgdui ala, el i-o aduce aminte ! n plus, hazar dul este uneori att de ciudat! E n stare s-i in legmntul i sa vina s cear, sus i tare, regelui s -1 in pe al lu. Cu neputin ! striga Diana. Ce i se pare cu neputina, doamn ? Ca domnul d'Exraes s-i in cuvntul ? Ori ca regele sa i-1 in pe al sau ? Ammdou alternativele snt la fel de absurde, ba a doua chiar mai mult dect prima. totui daca prima se realizeaz, zise conetabilul, va trebui s urmeze i a doua ; regele e slab n chestii de onoare, va fi n stare, doamn, s se fleasc cu cinstea lui cavaleieasc i s- ncredineze secretul n minile dumanilor... Lucrul mi se pare smintit ! strig Diana plind. n sfrit, draga mea, dac ai s atingi cu minile tae i ai s vezi cu ochii tai acest lucru, ce-ai s faci ? Nu tiu, dragul meu conetabil, zise doamna de Valentnos ; trebuie s vedem, s cutm, sa ne zbatem... Dac regele ne prsete, ei bine, ne vom sluji de puterea noastr, de credi tul nostru personal, Ah ! Asta ateptam ! zise conetabilul ; puterea noastr, creditul nostru !_Vorbeti de ale dumialc, doamna ! Ct des pre creditul, despre puterea mea, mai bine s nu mai vorbim, le socot ca i moarte. Dumanii mei dinafar, care se plng tot timpul, abia ateapt sa-mi plteasc poliele. Nu exist genti lom la aceasta Curte care s nu aib mai mult putere dect acest biet conetabil demn de mil. Vezi ce gol s-a creat n juru meu ? Cine sa-i mai fac curte unui nobil deczut ? E mult mai bine pentru dumneata, doamna, s nu mai contezi da acum ncolo pe ajutorul unui batrn slajitor dizgraiat, fr prie teni, fr influen, ba chiar i fr bani. Fr bani ? repet Diana cu oarecare nencredere. Da, doamn, fr bani, spline pentru a doua oar conetabilul, furios, i asta mi se pare, ia vrsta mea i dup serviciile aduse, lucrul cel mai dureros. Ultimul rzboi m- ruinat, rscumprarea mea i a ctorva dintre oamenii mei mi-au sleit ultimele resurse bneti. Asta o tiu bine cej care m-au prsit! Voi fi obligat, ntr-una din zilele astea, s es n strad s cer de pomana ca acel general cartaginez. Beizarie m se pare, despre care I-am auzit vorbind pe nepotul mea amiralul.

Eh, concabile, n-a prieteni ? zise Diana surznd de presupusa erudiie i totodat de rapacitatea batrnului ci iubit. Nu, zise conetabilul, nu mat am prieteni ! i adug, cu accentul cel mai patetic din lume : Nenorociii nu mai au prieteni ! Am s-i dovedesc contrariul, zise Diana. Vd acum de unde i se trage aceasta proast dispoziie n care te-ai cu fundat. Dar de ce nu mi-ai spus-o de la nceput ? Nu mai ai ncredere n mine ? Asta-i ru. Dar, m rog ! Nu pretind s m rzbun dect prietenete. Spune-m, regele n-a instituit sptmna trecut un nou impozit ? Ba da, draga mea Diana, rspunse conetabilul, mblnzit dintr-o dat, un impozit foarte just, pentru a face fa chel tuielilor de rzboi. Ajunge, spuse Diana, vreau sa-i art pe dat ca o femeie poate repara nedreptile suferite de oameni de merit ca dumneata. Mi se pare c i Henric e prost dispus ; totuna ; am s m duc la el ; te vei convinge c-i snt o aliat fidel i o prieten credincioasa. Ah, Diana, pe ct de frumoas, pe att de bun ! spuse galant Montmorency. Dar, la rndul dumitale, dup ce-i voi rennoi ncre derea si favorurile, n-ai s m prseti la nevoie, nu-i aa ? i n-ai s ncepi s-mi vorbeti atunci despre neputina dumitale mpotriva dumanilor notri comuni, nu- aa ? Eh ! Diana, tot ce am nu-i aparine ? zise conetabilul. Dac m necjesc cteodata pentru faptul c mi-am pierdut influena n-o fac dect pentru c m tem c n-o voi putea sluji cum trebuie pe regina mea iubit. Bine, zise Diana, cu cel mai promitor dintre sursuri. i-i puse mna alb pe buzele adoratorului ei, care i-o sruta, apoi, linitindu-1 printr-o ultim privire, se ndrept grbit spre rege. Cardinalul de Lorcna sttea mereu lng rege, ocupndu-se de treburile fratelui su absent i ncercnd, cu toat elocvena lui, s-i liniteasc suveranul asupra teme rarei expediii de la Calais. Dar Henric i asculta mai curnd gtndurile nelinitite dect pe consolatorul cardinal. Asta se ntmpla n momentul n care Diana se ndrept spre ei.
84

Pun rmag, messer, zise ea cu nsufleire cardinalului, c eminena voastr l vorbete de ru n faa regelui pe bietul domn de Mbntmorency. Oh, doamn, rspunse Charles de Lorena, nucit de acest atac, ndrznesc s-1 iau martor pe majestatea-sa ca numele domnului conetabil nici mcar n-a fost rostit n discuia noastr. E adevrat, zise regele nepstor. Un alt fel de a-1 deservi ! zise Diana. Dar dac nu pot nici s tac, nici s vorbesc despre conetabil, ce credei c pot face, doamn ? Ar trebui s vorbii, dar s-1 vorbii de bine, zise Diana. Fie ! rspunse .iretul cardinal ; n acest caz voi spune, cci la porunca frumuseii am fost ntotdeauna asculttor i supus, vo spune c domnul de Montmorency este un mare lupttor, care a ctigat btlia din ziua Sfntului Laureniu, a schimbat soarta Franei i c, n acest moment chiar, pentru a-i desvri opera, duce o glorioasa ofensiv mpotriva dumanilor i ncearc un memorabil efort sub zidurile Calaisului. Calais! Calais! Oh ! Cine-mi va da veti despre Calais ? murmur regele care, n dialogul dintre ministru i favorit, nu auzise dect acest nume. Avei un mod admirabil i cretinesc de a luda, dom nule cardinal, i v ntorc complimentul cu o mil la fel de zeflemitoare. Zu, doamn, zise Charles de Lorena, daca vd ce alt elogiu i-a putea aduce acestui biet domn de Monmorcncy, cum i-ai spus chiar dumneavoastr mai adineauri. Nu v strduii s cutai, messer, zise Diana. N-a putea, de exemplu, luda felul n care conetabilul a organizat la Pans aprarea oraului i a adunat frma de trupe rmas n Frana, n vreme ce alii risca i compromit forele patriei n expediii aventuroase ? O, fcu cardinalul. Vai! suspin regele, la urechile cruia nu ajungeau1 dect vorbele legate de ngrijorarea lui, Ai mai putea aduga c, dac ntmplarea n-a favori zat mreele eforturi ale domnului de Montmorency, c dac
85

nenorocirea a fost de partea iui, conetabilul este totui lipsit de orice ambiie personal, c n-are aha cama de aprat dect pi, cea a arii, c a sacrificat totul acestei cauze ; viaa, pe care s-a primejdui-o, libertatea, la care a visat atta vreme ; chiai l averea, din care nu i-a mai rmas nimic n momentul d: fa... O ! fcu din nou Charles de Lorena, Da, eminena voastr, insist Diana., domnul de Montrnorency, aflai-o, este ruinat. Ruinat ? ntr-adevr ? ntreb cardinalul. Att de ruinat, continua neruinata favorita, nci vin anume s-i cer majestii-sale s-1 ajute pe acest loial slujitor n nenorocirea lui. i cum regele, mereu preocupat, nu rspunse, Diana, adresndu-se direct pentru a-i atrage atenia zise Da, sire, v 'conjur s venii n ajutorul fidelului vostru conetabil pe care preul rscumprrii sale i considerabilele cheltuieli ale unui rzboi susinut pentru majestatea voastr 1-au lipsit pn i -de ultimele sale resurse.,. Sire, m-attzii ? Doamn, scuzat-rn, zise Henric, atenia rnea nu &e _poate opri tn seara asta asupra acestui subiect, Gndul unui dezastru posibil la Calais m preocup n ntregime, tii bine. Tocmai pentru asta, zise Diana, cred c imajestatei voastr trebuie sa menajeze i s ajute pe omul care se str duiete sa atenueze efectele acestui deza^tia ce va cdea asuprj Franei, Dar banii ne lipsesc i noua to" xh ci; i CD net abilului, zise regele. Dar impozitul cel nou care tocmai a fost stabilit ? Banii aceia, zise cardinalul, sln destinai plaii i n treinerii trapelor. Atunci, zise Diana, cea mai marc parte ar trebui s re vin efului acelor trupe. E bine, eful acela ese^ la Calas. rspunde car dinalul. Nu, e la Paris, la Luvru, zise Diana, * Dccnd se rspltete nfrngerea, doamn ? De cnd se ncurajeaz nebunia, dbmnule cardinal'. Destul i ntrerupse regele^ nu vedei c cearta asta m obosete i m jignete ? tii, do0mn si domnule

jtii ce catren am gabit m cartea m rugciuni ? Un catren ? repetar n acelai timp Diana Charles deLorena. - Dac ani memorie bun, ascultai, zise Henric ; De ia lsai, o, sire, de Chailes dominat, Cum sntei de Diana ce prea v stpneste, 'De ia lsai in i'oa-i, aa, cum i-o dorete, 'Atunci sntei, o, si) e, doar ceara, nit bat bat." Diana nu se ddu btut pentru nimic n lume. Un galant joc de cuvinte ! zise ea, care-m atribui) mai multa influen dect am asupra spiritului majesta ~\ oastre ! . Eh, doamna, zise regele, nu trebuie sa abuzai d! aceast influena tocmai pentru c tii c-o avei. O am ntr-adevr, sire ? zise Diana cu vocea ei dulce Maiestatea \oastra mi acord deci ceea ce am cerut pentrj conetabil ?... Fie ! zse plictst regele. Acum m vei las, sper, Evoia presimirilor i grijiW mele. n faa acestei slbiciuni cardinalul nu putu dect sa jdice ochii spre cer. Diana i arunc o privire triumftoare. Mulumesc majestii voastre, zise ea regelui. V ascult i rna retrag. Dar alungai tulburarea i teama, sire, victoria i iubete pe cei generoi i prerea mea este ca vet nvinge. O, Diana zise Henric. Cu ce bucurie a primi o menea veste ! De la o vreme nu nia am odihn. Ct de mai ginit este puterea regLor ! S n-ai nici un mijloc de a afl| ce se petrece n acest moment la Calais! Vai, domnule cai dinal, tcerea asta a fratelui dumneavoastr este nfrico toare ! Vreau veti de la Caas! Cine mi le va aduce oare ? n aceeai clipa uierul intr fi, nclinndu-se n faa regelui, anun cu glas tare : Un trimis al domnului de Guise, sosit de a Caas, cere favoarea de a fi primit de majestatea sa. Un trimis de la Calais ? repet regele sailndu-se n picioare, cu ochii strlucind.

n sfrit ! zise cardinalul oscilnd ntre team \ bucurie. Poftii-! pe trimisul domnului de Guise, introducei-1 | imediat, zise regele cu nsufleire. ^ Toate discuiile ncetar, toate piepturile tresrir, toate J pjivirile se ntoarser spre ua. Gabriel intr n toiul unei tceri depline.

X!V

Vicontele de Montgommery
poierea din Italia, de patru dintre oamenii si : Ambroslo, Lactance, Yvonnet si Pilletrousse, care purtau steagurile engleze, dar care se opriser afar, n pragul uii. Tnrul ducea el nsui pe brae, pe D pern de catifea, cele dou scrisori i cheia oraului. La aceast privelite chipul lui Henric exprim un ciudat amestec de bucurie i de groaz. I se pru ca nelege feri citul mesaj, dar ntunecatul mesager l nelinitea. Vicontele d'Exmes ! strig el. n vremea asta, Gabriel, solemn i grav, puse un genunchi jos, n faa regelui, i spuse cu voce hotrt : Sre, iat cheia oraului Calais, pe care dup apte zile de asediu i trei atacuri nverunate, englezii au nmnat-o domnului duce de Guise si pe care domnul duce de Guise o nmneaz majesiii-voastre. Calaisul este al nostru ? ntreb regele, mcar c pri cepuse foarte bine. Calaisul este al vostru, sire, repeta Gabriel. ^ Triasc regele ! strigar ntr-un singur glas toi cei de fa, poate cu excepia conetabilului de Mtfntmorency. Henric al Il-lea, care nu se mai gndea dect la temerile lui risipite si la acel triumf al armatelor sale, salut adunarea emoionat.
GABRIEL ERA URMAT, CA SI LA NA-

Mulumesc, domnilor, mulumesc, zise el, accept n numele Franei aceste aclamaii, dar ele nu trebuie s -mi fie adresate doar mie : drept e ca cea mai mare parte s -rTevin viteazului ef al expediiei, nobilul meu vr, domnul de Guise. Murmure de aprobare strbtur asistena. Dar nu sosise nc vremea n care sa cutezi s strigi n faa regelui : Tr iasc ducele de Guisc !" n absena scumpului nostru var, continu Henric, sntem fericii ca putem, cel puin, s adresm mulumirile i felicitrile noastre, dumneavoastr, domnule cardinal de Lx> rena, i dumitae, domnule viconte d'Exmes, pe care te -a n srcinat cu o att de glorioas misiune. Sire, zse, respectuos dar cuteztor, Gabriel, nclnn-du-se n faa regelui, sire, iertai-m, acum nu m mai numesc vicontele d'Exmes. Cum ? zse Henric al II-lea ncruntndu- sprncenelc. Sire, continu Gabriel, din ziua cuceririi Calaisului, am socotit c pot sa-mi reiau adevratul meu nume, adevratul meu titlu : vicontele de Mjontgommery. La acest nume, care de atia ani nu mai fusese rostit cu glas tare la Curte, se produse n mulime o adevrat explozie de surpriz. Acest tnar se ntitula vicontele" de Montgom-mery ; deci contele de Montgommery., tatl su, desigur, nc tria! Dup acea lung dispariie ce nsemna rentoarcerea acestui vechi nume, att de faimos odinioar ? Regele n-auzea aceste comentarii, dar le ghicea fr greutate ; devenise mai alb dect gulerul su scrobit i buzele i tremurau de nerbdare i de mnie. Doamna de Pohiers tremura i ea, iar, n colul lui, conetabilul ieise din mohorta sa imobilitate ; privirea pierdut i se aprinsese. Ce nseamn asta, domnule ? zise regele cu o voce pe care i-o stpni cu greu. Ce nseamn acest nume pe care cutezi s i-1 ie ? i de unde atta curaj ? Acest nume este al meu, sire, zise cu calm Gabriel, i ceea ce majestatea voastr socoate c e curaj, nu este dcdt ncredere. Era vdit c Gabriel voise, printr-o lovitur ndrznea, s angajeze n mod irevocabil lupta, s rite totul pentru tot,

89

i sa stabileasc regelui ca i lui nsa, orke oviala i orice posibilitate de ntoarcere. Hevmc pricepu foarte bine acest lucru, dar se temu de ipropra-i minis i, pentru a, arnhu izbucnirea de care se temea, zise : Afacerea dumitale personala putea sa vina mai tizro, domnule, nu uita c n acest moment eti trimisul ducelui de Guise i c nu i-ai isprvit de transmis mesajul, mi se pare. E drept, zise Gabre, cu un salut adnc. mi rmne sa prezint majestii voastre steagurile cucerite de la englezi. Iata-le ! n plus, domnul duce de Guise a scris el nsui aceast scrisoare regelui. oferi, pe pern, scrisoarea nsemnatului. Regele o lu, rupse pecetea, rupse plicul i ntinznd cu nsufleire scrisoarea cardinalului de Lorena, zise : Dumneavoastr, domnule cardinal, va revine bucuria de a citi cu glas tare aceasta scrisoare a fratelui dumneavoastr. Ea nu e adresat regelui, ci Franei. Cum, sire, majestatea voastr vrea,.. Vreau, domnule cardinal, s acceptai aceast cinste care va este datorat. Charles de Lorena se nclin, lu cu respect din mmile regelui scrisoarea, pe care o despturi, i citi cele ce urmeaz n mijlocul celei mai profunde tceri : Sire, Calaisul este n puterea noastr > am luat ntr-o $ap-tmn englezilor ceea, ce i-a costat pe ei, n urm cu doua secole, un an de asediu. Guines i Ham, cele doua orae pe care ei le mai au m Frana, nu. mai pot rezista multa 'vreme ; ndrznesc s fgduiesc majestii voastre ca nainte de cinci' sprezecc zile dumanii notri vor fi definitiv alungai din ntreg regatul. Am socotit c pot sa fiu generos cu cei. nvini. Ne-au cedat artileria i muniiile lor j capitularea la care am consimit d locuitorilor Calaisului care doresc acest lucru dreptul de a se retrage cu bunurile lor n Anglia. Poate c ar fi fost periculos s lsam ntr-un ora proaspt ocupatt \acest ferment al revoltei. Numrul morilor i al rniilor notri nu e prea mare graie rapiditii cu care a fost luat * oraul. Timpul i rgazul mi lipsesc, sire, ca sa dau acum majestii voastre amnunte. Rnit grav eu nsumi.."'
80

Majcstatea voastr i eminena sa sa fie linitite, zise Gabriel. Aceast rana a domnului de Guise nu va avea urmri slav Demnului! Nu i-a mai rmas a momentul de faa deet o nobila cicatrice pe fa i glorioasa porecl de n semn atul<r. Cardinalul citind cteva rnduri mai ncolo putu s se conving el insui ca Gabriel spunea adevrul i, linitit, relu lectura :
.Rnit grav eu, nsumi, chiar n ziua intram noastre n CalaiSj am fost salvat datorita ajutorului prompt i admirabilului genu al unul tnr chirurg* jupnul Ambroise Pare ; dar m simt nc slab i, n consecin, lipsit de bucuria de a discuta ndelung cu majestatea. voastr. Vei putea auzi alte amnunte de la cel care *ua va aduce, odat cu aceasta scrisoare, cheia oraului i steagurile engleze i despre care, nainte de a sfiri, trebuie s-i vorbesc maiestii -voastre. Cci nu mie, sire, mi revine onoarea acestei uimitoare cuceriri a Ca-laisulm. Am ncercat sa contribui din toate puterile la asta mpreun cu viteaza mea armata dar ideea, mijloacele de execuie i chiar reuita se datoreaz aductorului acestei scrisori, domnului viconte d'Exwes..."

Ajungnd aici cardinalul pali i se opri.

Se pare, domnule, ntrerupse regele, adresndu-se lui Gabriel, se pare c nici varul nostru nu te cunoate nc sub noul dumitale nume. Siie, zise Gabriel, n-a fi cutezat s mi-1 iau pentru prima oat dect n prezena majesu voastre,.. Cardinalul continu la un semn al regelui.
Mrturisesc c nu m gindisem la aceasta lozitura ndrznea., cnd domnul d )Ezmes veni sa m caute la Luvru, mi expuse minunatul su plan, mi nltur i-mi risipi ndoielile i, n sfrit, determin aceast neateptat fapt de arme care ar ajunge singur, sire, gloriei unei domnii. Dar asta. nu e tot. Nu se putea risca cu atta uurin o expediie att de serioas. Domnul d'Exmes a furnizai domnului mareal Strozzi mijloacele de a se introduce, deghizat., n ora, i de a studia a?isele atacului i ale aprrii. In plus, ne-a dat un plan exact i am-

nuntit al zidurilor de aprare i al posturilor de paza ntrite, n aa fel Incit noi am naintat spre Calais ca i cum zidurile sale ar fi fost de sticla. Sub zidurile oraului t n asalturi, la forturile Nieullay i Vieuz-Chteau, pretutindeni, domnul d'E^/iies, m fruntea unei mici trupe, angajat pe cheltuiala sa, a fcut minuni de vitejie. Am insistat asupra acestor dovezi de curaj pe care le-a dat n toate ocaziile, fr s mai -vorbesc de aciunile particulare i personale, ca de pild cucerirea fortului Risbank, acea poart a Calaisului, pe tinde urmau s treac formidabilele ajutoare venite din Anglia. Atunci am fi fost zdrobii, pierdui. Uriaa noastr lupta ar fi euat n rse-tele ntregii Europe. Totui, prin ce mijloace se poate pune mina pe un turn care apra oceanul ? El bine, vicontele d'Exmes a fcut aceast minune. Noaptea, singur cu voluntarii lui ntr-o barca, datorita inteligenei i curajului a izbutit, dup o temerar navigaie, dup o nfricotoare escaladare, s nfig drapelul fiancez pe acest fort de necucerit..,"

Aici, cu toata prezena regelui, un murmur de admiraie., pe care nimic nu putu s-1 opreasc ntrerupse un moment lectura. Atitudinea lui Gabriel, n picioare, cu ochii plecai, calm, demn i modest, la doi pai de rege^, contribui la impresia pricinuita de povestirea faptei cavalereti i ncnt nc o dat pe tinerele femei ca i pe btrnii soldai. Pn i regele fu emoionat i-i fix privirea, mai mblnzita, asupra naVuui erou. Doar doamna de Poitiers i muca buzele albite i cbmnul de Montmorency i ncruntase sprncenele groase. Dup aceasta scurta ntrerupere, cardinalul relua : ...Fottul Risbank odat cucerit, oraul era al nostru. Vasele engleze nu cutezar sa mai ncerce un atac inutil. Dup trei zile intram triumftori n Calais ajutai de o fericit rscoal a aliailor vicontelui d'Exmes, n ora, i de o energic intervenie a vicontelui nsui, n aceast ultima lupt, sire, am primit acea ran cumplit care trebuia s ni coste viaa, i daca-m este ngduit s amintesc de un serviciu personal, dup, attea servicii oficiale s adaug c tot domnul d'Exmes, care l-a adus, aproape cu fora, la, patul pe jupmd Pare, e cel care m~a salvat" 92

Oh, domnule, i mulumesc i eu la rndu-m, spuse ntrerupndu-se Charles de Lorena, cu o voce emoionat. Apoi, cu un accent mai plin de cldur, continu lectura ca i cum ar fi vorbit nsui fratele sau.
K.,.Sire, de obicei onoarea unor asemenea succese nu se atribuie dect efului sub care ele au fost repurtate. Domnul d'Exmes, la fel de modest pe dt de viteaz, va las de bunvoie ca numele lui sa se tearg n faa numelui meu. Totui mi s-a prut just s arat majestii -voastre ca tnrul care i i~a aduce aceast scrisoare a fost ntr-adevr capul i braul aciunii noastre i c, fr el, la ora cnd scriu toate astea, Calaisul ar fi nc al Angliei. Domnul d'Exmes mi-a ce) ut s nu declar asta dect regelui. Ceea ce i fac aici cu recunotin i bucurie. Datoria mea era s-i dau domnului d'Exmes acest certificat glotios. Restul., este datoria voastr., sire, O datorie pe care-o invidiez, dar pe care nu pot, nici nu vreau s-o tizurp. Mi se pare c nn exist dar care sa poat rsplti cucerirea unui ora de frontier i asigurarea integritii unui regat. Se pare totui domnul d'Exmes mi-a spus c maiestatea voastr are pentru el o rsplata demn de cucerirea sa. Cred, sire. Intr-adevr, numai un rege i nc unul strlucit cum este maiestatea voastr ar putea recompensa, la justa ei valoare, o asemenea fapta. Acestea spuse, m rog Domnulutt sire) sa va dea via lung i o domnie fericit, Snt al majestii voastre, cel mai umil, cel mai asculttor ?'t supus servitor, Francois de Lorena, Galais, 8 ianuarie 1558."

Cnd Charles de Loren i isprvi lectura i napoie regelui scrisoarea, oaptele aprobatoare i admirative ncepur din nou i din nou inima lui Gabriel, puternic emoionat, tresari. Dac respectul n-ar fi stvilit entuziasmul, aplauzele 1-ar fi srbtorit zgomotos pe tnrul nvingtor. Regele simea instinctiv acest ean general pe care-1 mprtea dealtfel i el ritr-o oarecare msur, i nu se putu abine sa nu-i spun lu Gabriel, ca i cum ar fi fost interpretul dorinei neexprimate a tuturor : Ei bine, domnule ! E frumos ce-ai fcut! Doresc, 3a cum i domnul de Guise mi-a dat s neleg, s-mi fie ntr-a93

dcvar cu putina i-i acord o rsplat demna de dumneata i demn de mine. Sire, rspunse Gabriel, n-am deet o singur dorin -i majestatea voastr tie care... i, la o micare a lui Henric, se grbi s reia: Dai% iertare, misiunea mea nc nu s-a terminat, sire. Sire, o scrisoare a doamnei de Castro pentru majesmea voastr. A doamnei de Castro ? repet cu nsufleire regele. Se ridica brusc din fotoliu, cobor cele doua trepte ale tronului ca s ia el nsui scrisoarea Dianei i, coborndu-i vocea, i zise lui Gabriel : Domnule, i-ai redat regelui motenitoarea, i printe lui, copila. Am deci dou datorii fa de dumneata. Dar sa citim aceast scrisoare.,. i cum Curtea, mereu nemicata i mut, atepta cu respect poruncile regelui, Henric, jenat el nsui de aceast tcere, zise cu voce tare : Domnilor, dai fru liber bucuriei. Nu mai am nimic deosebit s v spun, restul este o treaba care ne privete doar pe mine i pe trimisul varului nostru de Guise. N-avet deci dect s comentai vestea fericit i sa va bucurai. La aceste vorbe, grupurile se reaktur i n curnd nu se rriai aux dect un uotit confuz, cum se mmpl ntotdeauna cnd se duc o sut de discuii disparate. Doamna de Poiters i conetabilul erau singurii care se mai gndeau s- spioneze pe rege i pe Gabriel. Dintr-o privire i mprtir teama i Dana, prmtr-o micare dibace, se aproprie de rege. Henric nu remarc acest cuplu invidios, cci era cufundat cu totul n citirea scrisorii primite de la fiica sa. Draga mea Diana ! Biata mea fata ! murmur el n duioat. i, dup ce termin lectura, antrenat de firea sa generoas i loiala, ise aproape cu glas tare lui Gabriel: Doamna de Castro mi recomand de asemenea pe elibera torul ei i cere sa i se fac dreptate. Ea mi spune c dumneata nu numai ca i-ai redat libertatea, domnule, dar i-ai salvat, dup ct se pare, i onoarea. Oh ! Nu mi-am fcut dect datoria, sire !
Ce mai este ? zise regele,

Trebuie deci s mi-o fac i eu pe a mea, zise Henric. Acum, e rndul dumitale sa vorbeti! Spune, ce doreti de la oi, domnule viconte de Montgommery; ?

Bucurie ! spaim
VICONTE DE MONTGOMMERY ! L acest nume care, rostit de rege, cuprindea mai mult declt o fgduial, Gabriel tresri de bucurie. Henric mergea pe diurnul iertrii! Iata-i ca cedeaz ! i spuse cu voce sczuta doamna de Poiiicrs conetabilului, care se apropiase de ea. S ateptm 'sa ne vina rindul 3 zise domnul de Montmorency, fr sa se tulbure, Sire, spuse Gabriel regelui, sire, nu-i nevoie sa repeS majestn voastre ce favoare cutez s atept de la buntatea sa, de la clemena, de la dreptatea sa. Sper c tot ceea ce majestatea voastr mi-a cerut, a fost ndeplinit... Ai uitat fagduiala sau binevoii s v-o mai inei ? Da, domnule, mi-o voi ine, cu condiia s taci, rs punse Henrk fr s ezite Aceasta condiie, sire, va fi c mai riguros ndeplinita, spuse vicontele d'Esmes. Aprope-e, domnule, zise regele. Gabriel se apropie. Cardinalul d& Lorena se ndeprta cu discreie. Dar doamna de Poitiers, aflata foarte aproape de Henric, rm se mic i putu s aud ce-i spunea, mcar ca regele i coborse vocea pentru a-i vorb doar lui Gabriel. Acest soi de supraveghere nu putu totui s ncovoaie voina regelui, care relu cu fermitate ; Domnule viconte de Montgommery, eti un viteaz pa carc-1 stimez i-1 cinstesc. Chiar atunci cnd vei obine ceea ce-mi ceri, i nc nu voi fi chit fa de dumneata. Ia acest inel. Mine diminea la ora opt pre?,mt-e la guvernatorul

nchisorii Chtelet; va fi prevenit i-i va da de ndat cees ce atepi cu atta nerbdare. Gabriel, care de bucurie simea cum i se nmoaie genunchii, nu se putu abine i czu la picioarele regelui. Ah, sire, i spuse el, cu pieptul inuncUt de fericire i cu ochii scldai n lacrimi, sire, toat \oiata, toat energia de care cred c am dar dovad, le voi pune tot restul vieii mele n slujba majestaii voastre, aa dup cum, mrturisesc sincer, toata viaa v-a fi urt daca ai fi spus nu ! ntr-adevr ? fcu regele, surznd cu buntate. Da, sire, mrturisesc i trebuie sa m nelegei ; daca nu v-ai fi inut cuvntul cred c-a fi urmnVo pe majestatca voastr cu ura mea pn n urmaii si. Haide, ridic-te, domnule, zise regele, surznd mai de parte. Linitete-te i istorsete-ne i nou, mai n amnunt, cucerirea aceasta att de nesperat a Calaisuui, despie care nu m voi plictisi niciodat s vorbesc i s aud vorbindu-se. Henric al II-lea l inu pe Gabriel ling el mai bine de un ceas ntrebndu-1, ascutndu-1 i punndu-1 s repete ck o sut de ori, fr s se plictiseasc, aceleai amnunte. Apoi. trebui s-1 lase n seama doamnelor, lacome, la rndul lor, ^ afle amnunte. Cardinalul de Lorena, destul de prost inform ^ la nceput asupra antecedentelor lui Gabriel, i care nu vede" n el dect un prieten i un protejai al fratelui su, voi s -1 prezinte el nsui reginei Caterina de Medicis, care, de faa ca toat Curtea, fu obligata s-1 felicite pe cel care se bucura cL atta succes n faa regelui. Dar o fcu plin de trufie, iar aspra l dispreuitoarea privire a ochilor ei cenuii dezminea, vorbele pe care gura trebuia sa le rosteasc mpotriva inimj sale. Adrcsnd Caterinci mulumiri respectuoase, Gabriel <:i simi sufletul oarecum ngheat de acele complimente mincinoase ale reginei sub care, aducndu-i aminte de trecut, i se pru c ghicete o ironie tainica un fel de ameninare ascunsa. Cnd, dup ce-o salut pe Caterina de Medicis, se ntoarse ca s se retrag, i se pru ca aflase pricina dureroasei sale presimiri, ntr-adevr, aruncndu- privirea spre rege, o vzu cu spaim pe Diana de Poitiers care se apropiase de el i care-i vorbea n oapt cu sursul ei rutcios pe buze. Cu ct Henric al II-lea prea sa se apere mai mult, cu at insista ea mai mult. l chem apoi pe conetabil care vorbi i

el, cu nsufleire, multa vreme regelui. Gabriel vedea toate astea de departe. Nu pierdu nici una din micrile dumani lor si i suferi cumplit. Dat, chiar n, acel moment n care inima sa era astfel sfiat, tnrul fu ntrerupt din gndurile sale de tnara regin-Delfin, Mria Stuart, care-1 coplei cu complimente i ntrebri. Gabriel, cu toat nelinitea lui, i rspunse cit putu mai bine. E mre, nu-i aa, dragul meu Delfin ? adaug ea adresndu-se lui Francisc, tnarul ei so, care-i altur elogiile celor ale soiei sale. Ce nu faci ca s merii vorbe att de bune ? spuse Ga"brel, ai crui ochi nu prseau grupul alctuit din rege, fa vorit i conetabil. Cnd m simeam atrasa spre dumneavoastr, de nu tiu ce simpatie, continu Mria Stuart cu graia ei obinuit, inima mea m ntiina, desigur, c vei svri aceasta minunata fapt spre gloria unchiului meu drag, de Guse. Ah ! Iat, a vrea sa am, ca i regele, puterea de a va rsplti. Dar o femeie, vai ! n-are la ndemn nici titluri, nici onoruri. Oh, am tot ceea ce mi-a don pe lume ! zise Gabriel. Regele nu mai rspunde, doar ascult", i zise n sinea lui. Daca a avea putere, spuse Mria Stuart, v-a crea dorine ca s vi le pot ndeplini. Dar pentru un moment, T. OI ce am, iat, e acest buchet pe care grdinarul de la Tournelles mi 1-a trimis ca pe ceva destul de rar dup ultimele geruri, Ei bine, domnule d'Exmes, cu ngduina Delfinului, va dru iesc aceste flori, n amintirea zilei de azi. Le primii ? -- Ah, doamn... exclam Gabriel, srutnd cu respect mna care le oferea. - Florile, zise Mria Stuart gnditoare, snt n acelai timp mireasm pentru bucurie i consolare pentru tristee. S-ar putea ca, ntr-o zi, s fiu foarte nenorocita ! Nu tiu nici mcar daca mi se vor da flori. Se nelege c dumneavoastr, domnule d'Exmes, att de fericit i de triumftor, vi se cuvine mi reasma acestor flori... Cine tie ? zise Gabriel, cltinnd din cap cu melanco lie, cine tie dac triumftorul i fericitul nu va avea n curnd nevoie de consolare ? Privirile sale, n timp ce vorbea astfel, erau (ixate necontenit asupra regelui, care acum czuse pe gnduri i i ple 7 Cele on Diane, voi. li

cast capul in faa vorbelor din ce a ce mai nsufleite ale doamnei -cl-e Poitiers i ale conetabilului. Gabriel tremura gndindu-se ca favorita auzise, desigur, fagaduiala regelui i ca despre asta discutau ci acum cu atta aprindere. Dup regina-Delfin, care se ndeprtase, se apropie de Gabrel amiralul de Colgny, -care-i adres felicitri cordiale pentru felul strlucit n care-i pstrase \-\ depise la Calais faima de a Saint-Quentin. Te pricepi, i spuse amiralul, sa cigi victorii... Snt mndru c mi-am da seama de marele dumitale merit i n-am dect un singur regret, acela de a nu fi participat mpreuna cu dumneata la acea mreaa fapta de arme, att de fericit pen tru dumneata i att de glorioasa pentru Frana. Se va ivi prilejul, domnule amiral. M cam ndoiesc, rspunse Coligny cu oarecare tristee Fac Domnul ca, dac ne vom mai ntlm pe cmpul de lupt, sa nu fm n tabere adverse. S raa fereasc sfntul spuse cu nsufleire Gabrie. Dar ce nelegei prin aceste cuvinte, domnule amiral ? Au ars de vii n ultima lun patru calvnisti, spuse Colgny. Reformaii, care cresc n fiecare zi ca numr i putere, vor sfr prin a se satura de aceste odioase i josnice perse cuii, a ziua aceea cele doua partide care mpart Frana n doua, vor alctui, m tem, dou armate, Ei bine ? ntreb Gabricl, Ei bine, domnule d'Exmes, cu toata plimbarea pe care &m facut-o mpreun pe strada Saint-Jacques, \-ai pstrat libertatea i nu te-ai angajat cu nimic. Or, mi se -pare c te bucuri prea mult de favoarea regelui ca sa nu te afli n armata acestuia mpotriva ereticilor, cum sntcm numii, Cred ca va nelai, domnule amiral, zise Gabrel, a crui ochi nu se desprindeau de pe cbipul regelui, cred, dim potriv, c vo merge n curnd cu oprimaii mpotriva opreso rilor. - Cum r Ce-ai spus > ntreb amiralul. Ai plit, Gabrie, s-a schimbat glasul! Ce ai ? Nimic l Nimic ! domnule amiral. Dar trebuie sa v prsesc. Cu bine Pe curnd... i* Gabrie surprinsese tocmai un gest de aprobare scpat regelui domnul de Montmorcncy_ plecase de ndat, aruncnd t)tane 6 privire de triumf. Totui, dup cteva m'mute, ctrvd

recepia se isprvi, i Gabriel se duse sa-1 salute pe rege ca s-j ia rmas bun, cutez sa spun : Pe mine, sire ! - Pe mine, domnule, rspunse regele. Dar, zicnd acestea, Henric al Il-lea nu-1 mai privi pe Gabriel tn fa ; nu mai surdea, n schimb acum surdea Diana de Poiters. Gabriel, pe care toat lumea l credea mbtat de ndejde i de bucurie, Se retrase speriat i cu durerea n inim. Toat seara rtci n jurul nchisorii Chielet. Cpt puin curaj nevzndu-1 ieind pe domnul de Montmorency. Apoi, pipi n deget inelul regal i- aminti de cuvintele lui Henric al Il-lea : Ceea ce atepi cu atta nerbdare i va fi napoiat/' Acea noapte care-1 mai desprea pe Gabriel de momentul ntlnirii cu utl su avea sa i se p<ir cea mai lunga din an S

XVE

CE

GNDL

CE

SIMI

GABRIEL

timpul acelor ore ngrozitoare, numai Dumnezeu tie ; cad, ntOTcndu-se acas, nu voi s spun nimic nici servitorilor, nici doicei sale. Abia la ora opt se putea prezenta la Chte-let cu inelul pe care i-1 dduse regele i care trebuia sa deschid porile nchisorii nu numai lui, ci i tatlui su. Pna la ase dimineaa, Gabriel rmase singur n camer fr sa primeasc pe nimeni. La ora ase cobor, mbrcat i echipat ca pentru o lung cltorie. Ceruse nc din ajun doicei tot aurul pe care putea s i-1 adune. Oamenii casei sale se nghesuita n juru-i, gata sa-1 nsoeasc. Mai ales cei patru voluntari pe care-i adusese de la Calais. Dar el le mulumi prietenete i-i concedie, oprindu-i ling sine doar pe pajul Andre si pe doica sa Aloyse. Buna mea Aloyse, i spuse el mai nti acesteia din urm, atept aici din zi n zi doi oaspei, doi prieteni din

Calais, Jcan Peuquoy i nevasta lui, Babette. S-ar putea ca eu s nu fiu aici sa-i primesc. Dar, chiar n absena mea, i mai ales n absena mea, te rog, Aloyse, s-i primeti i s- tratezi ca i cum ar fi fratele i sora mea. Babette te cunoate, pentru c m-a auzit vorbind de o sut de ori despre tine. S a pentru ea, te conjur n numele afeciunii pe care mi-o pori, tandreea i indulgena unei mame, Va fgduiesc, monseniore, tii c, n ce m privete, vorbele astea ajung. Fii linitit n legtura cu oaspeii dumneavoastr. Nu le va lipsi nimic. Mulumesc, Aloyse, zise Gabriel strngndu-i mna. Andre, spuse el apoi adresndu-se pajului, am unele comi sioane pentru tine, cci tu l nlocuieti acum pe credinciosul meu Martn-Guerre... Snt la ordinele dumneavoastr, monseniore Ascult bine ; peste o ora trebuie s prsesc casa asta singur ; dac m ntorc repede, n-ai s mai ai nimic de fcut. Dar se poate s nu m ntorc, sau cel puin s nu m ntorc nici azi nici mne, i nc multa vreme de-acum ncolo... Doica ridic, nlcrimat, braele spre cer. Andre i ntrerupse stpnul : Iertare, monseniore ! Spuneai ca s-ar putea sa nu va ntoarcei mult vreme de-acum ncolo... Da, Andre. ^ S nu v nsoesc ? Nu, dragul meu... *- Doamna de Castro, relua pajul, mi-a ncredinat, la plecare, un mesaj pentru monseniorul, o scrisoare... - r i nc nu mi-ai dat scrisoarea asta, Andre ? ntreb cu nsufleire Gabriel. Scuzai-m, monseniore, dar nu trebuia s v-o dau dect atunci cnd, ntorcndu-v de la Luvru, v-a fi vzut trist sau mnios. Abia atunci, mi-a spus doamna Diana, sa v nmnez aceast scrisoare. Ah ! d-mi-o, da-m-o repede ! striga Gabriel. Sfat uurare, nici nu se putea s-mi fi venit mai la timp ! <;, * Andre scoase din vest scrisoarea i o ntinse noului sau stapn. Gabriel rupse pecetea n grab se retrase ca s-o citeasc, n adncitura unei ferestre. Iat ce cuprindea aceast scrisoare : '
10*

^Dragul meu, printre spaimele l visele acestei nopi, care s-ar putea s m despart pentru totdeauna de tine, gndul cel mai crud care-mi sfle inima este acesta : se poate ca, prin fapta pe care ai ndeplinlt-o cu atta curaj, sa intri n conflict cu regele. Se poate ca rezultatul strdaniilor tale sa te sileasc s-l urti sau s te determine s-l pedepseti. Gabriel, nit tiu daca mi-e tat; dar tiu c pn acum m-a iubit ca pe copilul lui. Numai gndul la rzbunarea ta i m face sa tremur; ndeplinirea acestei rzbunri m-ar face sa mor. i totui, taina naterii mele m va constrnge poate s gndesc la fel ca tine. Poate c-l voi avea de rzbunat pe cel care m-e tat mpotriva celui care mi-a fost tat l Dar cit timp plutesc nc n ndoial ntuneric, cit timp nu tiu n care parte sa-mi ndrept ura i dragostea, te conjur, Gabriel, i, dac m-ai iubit vreodat, m vei asculta, te conjur s-l respeci pe rege. Orice s-ar ntmpla, nu f iu pe judectorul chiar dac-ar fi vorba de un criminal. Dac cel pe care l-am numit pn acum tatl meu este vinovat, nu te f tu judectorul lui i cu att mai puin clul lui. FU linitit, totul se pltete i cerul te va rzbuna mai cumplit dect o poi face tu nsui. Nu fi tu instrumentul involuntar i ntr-un fel fatal al acestei drepti nemiloase ; soarta s nu se slujeasc de mina, ta, nu da tu lovitura de graie, Gabriel, nu condamna i mai ales nit executa tu nsui sentina. F asta, n numele dragostei ce mi-o pori. Deci mil l Este ultima rugminte i ultimul meu strigat ctre tine, Diana de Castro." Gabriel citi de doua ori aceast scrisoare ; dar n _ timpul celor dou lecturi Andre doica nu surprinser pe chipul lui palid nici un alt semn dect acel surs trist care-i devenise obinuit. Dup ce mpturi i ascunse la piept scrisoarea Danei, rmase o vreme tcut, cu capul plecat, gnditor. Apoi, parc trezindu-se din acest vis, zise i^ Bine, Andre, rmne aa cum i-am poruncit; dac nu rn ntorc, fie c afli ceva despre mine fie c nu, tu bag bine de scam ce trebuie s faci... V ascult, monseniore, zise Andre, i m voi supune ntocmai.
101

Doamna de Castro va sosi peste cicva zlc la Paris. ncearc sa afli despre ntoarcerea ci ct mai repede cu putin, - Asta va fi uor, zise Andre. Iei chiar n calea ei, daca poi, i d-i din partea mea acest pachet sigilat. Baga de seama sa nu-1 rtceti,, Andre, mcar c nu conine nimic preios, doar un vl n egru, nimic altceva. Dar n-are importana ! S-i dat iu nsui acest val ; s- spui... Ce s-1 spun, monseniore ? ntreb Andre, vznd c stpuul su ovie. Nu, nu- spune dec ca de acum ncolo e liber s fac ce vrea, c nu mai trebuie s-i tin nici o fgduiala n ce m privete... Asta- tot, monseniore ? Asta- tot... Dac, totui, n-ai sa mai auzi vorbndu-sc despre mine, i dac-ai s-o vezi pe doamna de Castro neUnitindu-se din pricina mea, spune-i... Dar la ce bun ? Nu-i spune nimic, Andre, ntreab-o doar dac nu vrea sa te ia napoi u serviciul ei. Dac nu, napoiaz-te aici i ateapt pn m ntorc, Deci va vei ntoarce n mod sigur, monseniore ! spuse cu lacrimi n ochi doica. N-o sa ne prsii, n-o sa disprei, n-Q. Dar cine- spune ca voi dispare ? ntreb Gabricl. Kic; pomeneal de aa ceva ! Oh Domnul sa v binecuvnteze pentru aceste vorbe bune, monseniore ! strig biata Aloyse emoionat. N-ave i alte ordine sa ne dai, monseniore, n timpul acestei absene ? ntreba Andre. Ateapt puin, zise Gabriel aducndu-i deodat aminte de ceva, i, aezndu-se la o mas, scrise lui Coligny scrisoarea care urmeaz : Domnule amiral, Vreau sa m nttmar i eu n nndnrile dumneavoastr ; soco-tii-ma* mcepmd de astzi, drept unul dintre oamenii dumneavoastr. Oricare v-ar fi credina, eu mi pun, fr ntoarcer' n slujba, cauzei celor npstuii pe nedrept, inima, viaa " iaAl dumneavoastr foarte ttmi i bun prieten, Gabriel de Montgommcry

-~ Dac nu m mai ntorc, s duci i biletul sta, zise Gabriel, -dndu-i lui Andre scrisoarea pecetluit. acum., prieteni, trebuie s v spun adio i s plec. A venit ceasul... Dup o jumtate de ora Gabriel btea, cu o mn tremurtoare, la poarta nchisorii Chtelet.

xvn
Prizonierul de la secret
DOMNUL DE SALVOISON, GUVERNA-

torul nchisorii Chtelet, care-1 primise pe Gabriel prima oar, murise de curnd i guvernatorul actual se numea domnul de Sazerac. La el fu introdus Gabrel. Nelinitea, cu mna ei de fier, i strngea att de tare gtul bietului tnar, nct nu putu arti cula nici un cuvnt. Dar prezent, n tcere, guvernatorului, inelul pe care i-1 dduse regele. Domnul de Sazerac se nclin cu gravitate. V ateptam, domnule, i spuse el lui Gabriel. Am pri mit de aproape o or ordinul care v privete. La vederea acestui inel i fr s v cer vreo explicaie, trebuie s v ncredinez un prizonier fr nume, nchis de muli ani a Chtelet. Aa e, domnule ? Da, da, rspunse cu nsufleire Gabre, cruia n dejdea i redete glasul. i acest ordin, domnule guvernator.,. - Snt gata s-1 ndeplinesc, domnule. Oh, oh, tntr-adevar ? zise Gabriel, care tremura din cap pn-n picioare, Fr ndoial, rspunse domnul de Sazerac cu un accent n care i un indiferent ar fi putut s descopere o nuan de tristee i de amrciune. Dar Gabriel era prea tulburat i prea absorbit de bucuria lui. Deci e adevrat! striga el. Nu visez. Ocnii mi^snt deschii. Visele mele erau deci simple spaime nebuneti. O ^-mi dai prizonierul, domnule ! Oh ! s alergam, s mergem mai repede, va rog, domnule, v implor !
103

i fcu doi sau trei pai lundu-i-o nainte guvernatorului. Dar el, ce! att de puternic n faa suferinei, slbi n fata bucuriei. Fu constrns sa se opreasc un moment. Inima i btea at de tare incit crezu ca o s se nbue. Cnd, n sfr.sit, i mai veni n fire, i spuse guvernatorului nchisorii Chte-let : Icrtai-ma, domnule, iertai-mi aceast slbiciune care pe moment m-a nucit. Vedei ca i bucuria este uneori foarte greu de suportat ! Oh, nu v scuzai, domnule, va conjur, rspunse cu voce profund guvernatorul. Gabriel, izbit de data asta de acest accent, ridic ochii spre domnul clc Sazcrac. ntlni o fizionomie binevoitoare, deschis, cinstita. Totul n acest guvernator de nchisoare dovedea sinceritate i buntate. Ei bine, lucru ciudat, sentimentul care se citea n acel moment pe chipul omului de treab n timp ce contempla bucuria expansiv a lui Gabriel era un soi de compasiune nduiotoare. Gabriel surprinse aceast expresie i, cuprins de un presentiment cumplit, pali dintr-o dat. Aceast team vaga taindu-i brusc elanul, i redete pe loc calmul ; ndrep-tndu-i silueta nalt, i zise guvernatorului : Haidem, domnule, s mergem... Vicontele d'Exmes i domnul de Sazerac coborr atunci n nchisoare, precedai de un valet care purta o tor. Gabriel i regsea, la fiecare pas, tristele amintiri, cotiturile coridoarelor i ale scrilor, zidurile ntunecate pe care le mai vzuse odinioar. Cnd ajunser la ua de fier a celulei n care-1 vizitase cu o att de stranie strngere de inim pe prizonierul palid i mut, nu mai ovi nici o secunda i se opri brusc. Aici e, spuse el cu pieptul apsat. Dar domnul de Sazerac scutur din cap cu tristee. Nu, spuse el, nu mai este aici. Cum ! Nu mai este aici ? strig Gabriel, V batei joc de mine, domnule ? Oh, domnule, spuse guvernatorul pe un ton de blnd repro. O sudoare rece acoperi fruntea lui Gabriel. Iertare ! Iertare ! Dar ce nseamn aceste cuvinte ? Vor bii, vorbii mai repede !
104

De ieri scar, domnule, am avut dureroasa obligaie de a-1 muta pe prizonierul de la secret cu un etaj mai jos... Ah ! spuse Gabriel nuc. i de ce ? A fost prevenit, domnule, tii, cred, c dac va n cerca s vorbeasc, ceea ce a si fcut, daca va scoate cel mai mic strigat, dac va blbi mcar un nume chiar de va fi ntre bat, va fi dus de ndat ntr-o alta celul, i mai adnc, i mai de temut i mai ucigtoare dcct a sa. tiu asta, murmur Gabriel att de ncet nct guverna torul nu-1 auzi. O dat, domnule, urm domnul de Sazerac, prizonierul a cutezat sa contravina aceslui ordin i atunci a fost aruncat n aceasta celul mizerabil de aici, n care -ai vzut i dum neavoastr. Mi s-a spus, dealtfel, c ai fost informat la vreme despre aceast condamnare la tcere pe care o ndurase. ntr-adevr, ntr-adevr, zise Gabriel cu un soi de nerbdare cumplita. Ei bine, domnule ? E bine, zise stnjcnit domnul de Sazerac, ieri seara, cu puin nainte de nchiderea porilor, la Chtclet a venit un om, un om de seam al crui nume trebuie s-1 trec sub tcere, N-are a face, spunei mai departe, zise Gabriel. Acel om a poruncit s fie introdus n celula numrul 21. L-am nsoit doar eu. S-a adresat prizonierului fr sa obin la nceput vreun rspuns i ndjduiam ca batrnul va iei nvingtor din aceast ncercare, cci, timp de o jumtate de or, a pstrat o tcere ncpnat n faa tuturor provocri lor. Gabrie scoase un suspin adnc i ridic ochii spre cer, dar fr s rosteasc vreun cuvnt, ca s nu ntrerup lugubra istorisire a guvernatorului. Din nenorocire, prizonierul, la ultima fraz care i-a fost strecurat la ureche, s-a ridicat brusc, lacrimile i-au nit din ochii de piatra, i a vorbit, domnule. M-au autorizat sa v raportez toate astea pentru ca s credei mai lesne n cuvntul meu de gentilom cnd am s adaug ca prizonierul a vorbit ! Va afirm pe cuvnt de onoare c 1-am auzit cu urechile mele... i atunci ? ntreb Gabriel cu voce spart. i atunci, relu domnul de Sazerac, am fost imediat poftit, cu toate rugminile mele, s ndeplinesc barbara da105

tcrie pe c.re rai-o Impune funcia ^ s poruncesc paznicului mm, i-1 duc pe prizonier Intr-o celula aezat sub asta. ntr-o celul aezat sub asta f strig Gabriel. Ah } Sa mergem repede ; poate c, n sfr^it, i aduc eliberarea. Guvernatorul ^i nl trist capul ; dar Gabriel nu yzu acest gest i ncepu s alerge pe treptele lunecoase ale scrii de piatra care ducea n abisul nchisorii. Domnul de Sazerac luase tora din rnna valetului, pe cire-1 concedie cu un gest i, ducndu-i batista la gura, l urm pe Gabriel. Cu fiecare pas aerul devenea din ce n ce mai sufocant. Odat a)"ns_ jos, la baza scrii, gfind, abia mai puteai respira i-i ddeai seama de ndat ca singurele fiine care ar fi putut trai mai nnih de cteva minute n aceasta atmosfer de moarte erau libarcile pe care e zdrobeai cu scrb sub picioare, Da Gabriel nu se gndea la nimic. Lu din minile tremurtoare ale guvernatorului cheile ruginite pe care acesta i le ntindea, i, deschiznd ua grea. mncat de cari, se npusti n celul. La lumina torei, puu zri ntr-un col, pe un soi de mindir de paie, un trup ntins. Gabriel se arunc asupra acelui trup, l scutur, ii trase, striga :

Tat ! Tata !

Domnul de Sazerac fu zguduit de acest strigt.

Contele de Mcmtgosnmery,
NGENUNCHEAT, GABRIEL 3$I RIDIC

doar capul palid i speriat i plimba n juru-i o privire nfricotor de linitit. Dar acest calm 'l emoiona i-1 sperie pe domnul de Sazerac mai mult dect toate strigatele i toate lacrimile. Apoi, ca izbit de o idee, Gabriel puse repede mna pe inima btrnulu. Ascult timp de un minut sau doua. Nimic ! zise cu o voce egal i moale, nimic ! Inima nu mai bate, dar trupul i e cald nc. Ce om viguros ! murmura guvernatorul; ar mai fi putut tri mult vreme.
106

seta GesC't. Cjrabnci se aplec'', lui i-i nchbe pioenie. tApoi 'sruta cu respect cu \i . * t t pentru pnrna \ uitima oara, acele biete pleoape pe care k nmuiasera aiea lacrimi amare, Domnule, i spuse domnul de Sazerac, care voia s-t distrag de la acea contemplare nfricotoare dac mortul v era drag... , E bine, domnule, daca rreti sa v ndeplinii urmeb ndatoriri rn s-a ngduit s v las s-l luai de aici. -- Ah ! ntr-adevr ? zise Gabriei cu acelai calm nfricotor. tii, domnule guvernator, c s-au furat n faa Domiiu-iui s-! mi-1 dea ndrt pe tata. MI 1-au dat, ntr-adevar, Recunosc ca nu s-au angajat s mi-l des. viu... Si-izbucni ntr-tm srs strident, Haidei, cura)! zise domnul de Sazerac E vremea ^ va luai rmas bun de la cel pe care- plngeL Ceea ce i fac, dup cam vedei, aomnule, zise Gabriei. Trebuie sa v retrage. Aerul care se respir aici nu-1 fcut pentru piepturile celor vii i o edeie prea lunga a mijlocul acestor miasme vtmtoare ar putea deveni primejdioas. veixti, ziss guvernatorul, car \vi s-[ a de bra \ s~ tfrasc afar. Ei bine, da, v vo arma, dar pentru Dumnezeu. *" cu voce rugtoare, mai lsat-rn doar un minut.. Lu mna ngheata a tatlui su, se apleca peste rece t-o srut. Toate astea fr s plfng. Pe curnd, H 5pwse ei, pe curnd C Se ridic, mereu calm i hotartt, t arunc tauiu: sl- c -J tm privre 3 apoi l urm pe domnul de Sazerac cu pa^ v-nt i gray. Ajungnd la etajul de deasupra cern sa \ada ^lula ntunecata i rece unde prizonierul $i petrecuse atb ni i fusese frmntat de atftea gndur dureroase i unde :l, Gabrie, intrase o dat fr s-i mbrieze tatl. Petrecu i aici cteva minute. Ciad urcs ai guvernatorul spre lumina via, domnul de Sazerac, care-1 poftise n camera si,

se cutremura piivindu-1 la lumina zilei. Dar nu cuteza s-i spun tnrului ca uvie albe i argintau acum din loc n loc frumosul lui par castaniu. Dup o vreme, i spuse doar, cu voce emoionat : Pot face ceva pentru dumneavoastr, domnule ? Cerei-mi i voi fi fericit sa v acord tot ceea ce -mi ngduie datoria. Domnule, mi-ai spus c mi s-a dat voie s-i aduc celui mort ultimele onoruri, n scara asta vor veni nite oameni trimii de mine i dac ai binevoi sa punei dinainte trupul ntr-un sicriu i sa le dai voie s ia sicriul, ei l vor ngropa pe prizonier n cavoul familiei sale. Stai, domnule, rspunse domnul de Sazerac, trebuie totui s v avertizez ca i ngduinei acesteia i s-a pus o condiie. Care, domnule ? ntreb cu rceal Gabriel. Aceea de a nu isca, conform unei fgduieli pe care ai facut-o, nici un scandal, cu acest prilej. mi voi ine aceast promisiune, zise Gabriel. Oamenii care vor veni la noapte vor transporta trupul n strada Jar-,| dins-Saint-Paul, n cavoul funerar al conilor de... Iertare, domnule, l ntreiupse guvernatorul Chteletului, nu tiu numele piizonierului i nici nu trebuie sa-1 tiu. Am fost obligat sa nu discut cu dumneavoastr despre acest lucru. Dar eu n-am nimic de ascuns, rspunse cu mndrie^ Gabriel. Doar cei vinovai se ascund... Dealttel, domnule,; continua Gabriel, ceea ce n-ai vrut s-mi spunei, eu am l ghicit, i a putea sa v-o spun eu dumneavoastr. Iat, des exemplu, personajul influent care a venit aici ieri sear sil care a vrut sa-i vorbeasc prizonierului pentru a-1 determina! s deschid gura : ei bine, aproape c tiu cam cu ce farmecu a izbutit s rup tcerea ; acea tcere de care depindeai restul vieii sale, rest pe care pn atunci l disputase clilor] lui. Cum.,, tii... xse domnul de Sazerac uluit. Da, domnule, omul influent i-a spus btrnului : dumtale s-a acoperit de glorie", sau Fiul dumitale va venii s te elibereze !"-Ticlosul acela i-a vorbit despre fiul lui l| Gu\ creatorul ls s-i scape o micare de surpriz,
108

i, Ia numele fiului sau, ndureratul printe, care tiuse pna atunci s se abin n fata dumanului su de moarte, nu i a putut stpn elanul de bucurie i a strigat. E adevrat, domnule, spune ? Guvernatorul ls capul a jos fr s rspund. E adevrat, pentiu ca nu negi, zise Gabnel. Vezi deci c era inutil sa-mi ascunzi ceea ce i-a spus omul influent bie tului prizonier ! Ct p m este numele accui om, pe carc-1 treci astfel sub tcere, vrei s i l spun ? Domnule, domnule, striga de Sazerac cu nsufleire. Sntem singuri, e adevrat, totui bgai de scam, nu va e team ? ji-am spus, zise Gabriel, ca cu n am de ce m teme. Deci, acel om se numete conetabilul de Montmorency, dom nule. Clul nu poart ntotdeauna masc ! Oh, domnule ! l ntierupse guvernatorul aruncnd n jurul lui priviri de spaim. In schimb, nici numele meiij nici numele prizonieru lui, cci purtm acelai nume, continu Gabiiel, nu-1 cunoti. Dar nimic ru m oprete s i-1 spun. Cu att mai mult cu ct s-ar putea s mai auzi de ci, dup cum s-ar putea sa m mai ntlneti n \ iat. Dumneata ai fost bun cu mine n acest greu moment, ce aceea, cnd ai sa-mi auzi numele rostit peste cteva luni, va fi bine s tii ca- snt i c- rmn. : obligat. 1 Voi fi fericit, zise guvernatorul, sa aflu c soarta n-a fost tot timpul att de crud cu dumneavoastr. Oh ! n ce m privete, nu-i vorba de asta, zise Gabriel grav. Dar, n orice caz, afla ca numele meu, acum, dup ce tata a murit n nchisoare, este contele de Montgommery. Guvernatorul nchisorii, mpietrit, nu gsi nimic de spus. \ Cu asta, (adio, domnule, zise Gabriel. Adio i-i mulumesc ! l saluta pe domnul de Sazerac si iei cu pas ferm din nchisoare. Dar, cnd aerul de afar i lumina zilei l izbir, se opri un minut, nucit i cliinndu-se. Totui, cum trectorii ncepuser sa se uite mirai la el, i adun forele i se ndeprta de acel loc. ndreptndu-se ctre un col mai linitit i-i scrise doicci sale : a 109

mea, 'Aloyse l Nn- m atepta, nu m voi ntoarce at'z de curnd. Am nevoie o vreme sa jiu singur, sa merg, sa cuget, s atept... Dar fii fr grij n .privina mea', cci de ntors lot m voi ntoarce, n seara, asta fa n aa fel Incit toata lumea $a se culce devreme. Tu, tu singura vei veghea i vd deschide unor oameni care vor bate la noapte n poarta cea mare, la ceasul n care strada e de obicei pustie, li vei conduce Iu nsi pe cei patru oameni care vor purta o povara trista, dar preioas, la cavoul familiei. Le vei arta mormntid deschis unde l vor ngropa pe cel pe care-l aduc. Vei veghea a toate aceste pregtiri. Apoi, dup ce vor fi isprvit treaba, vei da fiecruia dintre ei cte patru scuzi de aur, i vei recor,-duce, fr zgomot, l te vei rentoarce ling mormnt, vei ngenunchea l te vei ruga ntocmai ca pentru stpnul i pin-tele tu. i eu m voi ruga, dar departe de acel loc. Simt vederea acelui mormnt m-ar ndemna la fapte necugeta 'Am nevoie de singurtate ca sa-mi vin n fire. Cu bine, bu rnca Aloyse, cu bine! Amintete-i lui Andre ce are de fac n legtur cu doamna de Castro i aminteie-i de oaspc notri, Jean i Babette Penqnoy. Domnul s te aib n pa: ' Gabriel de h Aceast scrisoare odjat scris, Gabriel pant i g patru oameni ampli. Le dete fiecruia arvuna cte patru sa de aur i le mai fgdui nc pe atta la urm. Ca sa cti, banii tia, unul dintre e trebuia sa duc de ndat scrisoar-, .. la adresa menionat ; apoi, toi patru trebuiau s se prezint Sn aceeai sear la Chtelet, cu puin nainte de ora zece, s primeasc de a guvernatorul de Sazerac sicriul i s duca acel sicriu, $n tcere -n mare taina, n strada Jardins-Saint-Paul, la. fiaatul tinde trebuia dus i scrisoarea. Bieii oameni mulumir lui Gabriel i parasindu-1, fericii de chilipir, i fagduir s-i ndeplineasc ntocmai poruncile. Cel puin am fcut patru oameni fericii*, i izise Gabriel cu o trist bucurie. Apo i continu drumul ca sa ias din Paris. Drumul trecea prri faa Luvrulu. nfurat n mantia lui, cu braele ncruciate {ie piept, se opri cteva minute ca sa priveasc palatul regal. Acum ntre noi doi ! murmura el cu o privire de dispre. "ncepu sa mearg i mergnd, i repeta n gnd horoscopul pe care maestrul NostradamuS l scrisese odinioar pentru
110

conclc de Momgomnery <,i care, dup spusele acestuia, priu-t~-o coincidena ciudata, se potrivea exact i fiului sau :
n lupta, cu lancea, acesta va atinge nmiea regelui, i o ran s'mgcrmda va face in Fruntea regelui. Fie ca vrea sau nu, mereu ia rni l-ranlea regelui. In sjnh, l r ca iubi, apoi 111'a uci*. Doamna regelui '.''

Gabrie! se gincli ca aceast ciudat prezicere se mplinise ntru totul n ceea ce-1 privea pe tatl sau. ntr-adcvar contele de Montgommery, tnar fiind, l lovise pe rege!2 Francsc I cu un tciune aprins n cap, apoi devenise rivalul lui Henrk n dragoste si, n sfri, fusese ucis de aceea?; doamna a (regelui care-1 iubise pe el. Or, pn acum i ett Gabriel, fusese iubit de regina, de Caterina de Medicis. i vs. urma oare destinul pn la capt ? Rzbunarea sau soarta l vor face i pe el sa-1 nving i s- loveasc tn ntrecere cu lancea", pe rege ? Daca lucrul se ntmpla, lui Gabre l era cu totul indiferent daca doamna regelui, carc-1 iubise,, U va ucide sau nu.

Gentilomul rtcitor
BIATA ALOYSE, COXDAMXAT DE

multa vreme Ia ateptare, singurtate i durere, petrecu nc dou sau trei ceasuri fr sfrst, aezat n faa ferestre! ca s vad dac nu- va zr venind pe tnrul l dragul el sapa. Cnd lucrtorul cruia Gabriel i ncredinase scrisoarea btu la poarta, Aloyse alerg sa-i deschid, n sfrit, vest! j Cumplite ver f nc de Ia primele rndur, Aloyse simi uri val ntunecndu-i privirea si pentru ,9-si ascunde emoia fit IU

nevoit s ntre mic n camer unde isprvi de citit scrisoarea. Totui, cum era o fire drz i un suflet curajos, se ntri, i ytcrse lacrimile i iei ca s-i spun trimisului : Foarte bine. Pe desear. Te atept mpreun cu oamenii dumitale. Pajul Andre o iscodi cu nelinite. Dar ea amn orice rspuns pe a doua zi. Pn atunci avea la ce se gndi, avea ce face. nnoptndu se, trimise devreme Ia culcare pe toi ai casei. Stapnul nu se va napoia n noaptea asta, le spuse ea. Dar cnd rmase singur, i zise : Ba da ! Stapnul se va ntoarce, dar nu cel tnr, cel btrn. Nu cel viu, cel mort. Cci ce cadavru mi poruncete s cobor n mormntul cenilor de Montgommery, dac nu pe cel al btrinului conte pentru care i-a dat viaa Perrot al meu ? O, Doamne, pretu tindeni numai spaima !" Ctre ora unsprezece stizile erau cu totul pustii la aceast ora se auzi o lovitur n poarta cea mare. Aloyse tresari i pli, dar, adunndu-i lot curajul, se duse, cu o fclie n mn, s deschid oamenilor ncrcai cu trista povar. J5 primi cu o adnc i respectuoas plecciune pe stpnul care ^e rentorcea astfel acas dup o att de lunga absen. Apoi zise oamenilor : Urmai-m i facei ct mai puin zgomot cu putin. O iau nainte ca s va arat drumul. i, mergnd n faa lor cu fclia, i conduse la cat ou Ajuni acolo, oamenii depuser sicriul ntr-unul din mormintele deschise, traser lespedea de marmur neagr, apoi, acei oameni srmani pe care suferinele i necazurile fcuser cucernici n faa morii, i scoaser bonetele, ngenuncheara i rostir o scurt rugciune pentru sufletul acelui mort necunoscut. Cnd se ridicar, doica i conduse din nou, n tcere, pna n pragul porii i strecur n mn fiecruia suma fgduit de Gabriel. Se ndeprtar cu toii ca nite umbre, fr s f rostit un singur cuvnt. n ce-o privete pe Aloyse, ea cobor din nou n cavou i-i petrecu restul nopii rugndu-se i plngnd. A doua zi diminea, Andre o gsi palid, dar calm ; ea se mulumi s- spun cu gravitate : Copilul meu, sntenl datori s ndjduim, dar nu trebuie s l mai ateptm pe domnul -viconte d'Exmes. Gndete-te deci
112 '

Pai, zise cu tristee pajul, am s plec chiar azi ca s ies naintea doamnei de Castro. n numele stpnului meu i mulumesc pentru acest zel, Andre, zise Aloyse. Biatul fcu ceea ce spusese i o porni la drum chiar n aceeai zi. Se duse, ntrebnd pretutindeni despre nobila cltoare. Dar abia la Amiens o ntlni; Diana de Castro tocmai pise n acest ora cu escorta pe care ducele de Guise i-o dduse. Coborse din trsura ca sa se odihneasc cteva ceasuri la domnul de Thure, guvernatorul oraului. De ndat ce Diana l zri pe paj, se schimb la fa, dar, stapnindu-se, i fcu semn s-o urmeze n camera alturat i, cnd fur singuri, l ntreb : Ei bine, ce-mi aduci, Andre ? Doar acest mic pachet, rspunse pajul nmmndu-i vlul nfurat. - Ah ! Deci nu inelul, opti Diana, Apoi, venindu-i puin n fire i cuprinsa de acea cui io/i-ae lacom care- ndeamn pe cei necjii sa mearg pn la captul durerii lor, ea l ntreb cu nsufleire pe Andre : Domnul d'Exmes nu -a dat nimic n plus pentru mine ? Nu, doamn ! Dar poate c ai s-mi transmii vreun mesaj prin viu grai ? Vai, rspunse pajul scuturnd din cap, domnul d'Exmes a spus doar c va dezleag de orice fgduial, atta tot. Totui, n ce mprejurri te-a trimis la mine ? A primit scrisoarea mea ? Ce-a spus dup ce-a citit-o ? Cnd i-a dat valul, ce i a spus ? Vorbete, Andre ! Eti devotat i fidel. Viaa mea sta poate n rspunsul tu i cel mai mic indiciu m-ar putea cluzi i liniti n aceste momente.. Doamn, zise Andre, am sa y spun tot ce tiu Dar ceea ce tiu e ct se poate de puin... Oh, spune, spune repede ! striga doamna de Castro. Andre povesti atunci, fr s omit nimic, cci Gabriel nu-i recomandase s nu-i spun Diane ceea ce discutase cu Aloyse i cu el nainte de a pleca. Descrise ovielile si spaimele
113

s-i ndeplineti sarcinile pe care i le-a dat n cazul n care urma s nu se mai napoieze.

r"!rulul. Dup ce citise scrisoarea Banci, Gabriei pruse ri u uvu ca vrea s spun ceva, apoi tcuse, nelasnd sa -i >i,pe deck chera cuvinte vagi. n sfrit, Andrc, aa cum F^idui&c. nu uita nimic, nici un gest, nici un cuvnt spus cbar pe jumtate. Dar, ntr-adevar, mi tia prea multe st p--*vestirea lui nu fcu dcct s sporeasc ndoielile i incertitu-d'.nih Dunei. Se uita cu tristee la vlul negru, trist simbol al destinului ei. n orice caz, i spus ea, din dou una": sau ;Gahnel -ie c rai-e frate, sau a pierdut orice ndejde i orice r- '!uc de a mai dezlega aceasta tain. Lucrul e sigur i n-are sa m mai amgesc cu iluzii. Dar Gabriei ar fi trebuit ni crue aceste crude ndoieli M dezleag de orice .,imn : de ce ? De ce nu-mi spune ce are de gnd sa fac ? , i. tcerea asta m sperie mai mult dect toate mniile, decf t vi:^ ameninrile '/' ^i Diana se tot ntreba daca s-j urmeze primul gfod tu is'i intre n vreo mnstire sau daca nu era mai bine s se ntoarc la Curte, s ncerce s- revad pe Gabriei, s-i smulg adevrul asupra ntmplarilor recente \ asupra planurilor d^ yitor si sa veghere asupra zilelor, poate ameninate, ale regs-lui, tatl ei... Tatl ei ? Oare Henric al II-lea era ntr-adevr tatl ei ? Dar Diana era femeie si nc o femeie tandr i generoas, i spuse ca, orice s-ar ntmpla, putea sa se ciasc pentru mnie, dar niciodat pentru ictare, i, minat de buntatea sa, se ho-tad sa se rentoarc la Paris i s ramna alturi de rege pln ^n ziua n care ar fi avut veti ct de cit linititoare despre Gabriei l despre planurile sale. Aceast hotarlre odat luat, c-.raoasa fata nu mai ovi i continu dramul spre Paris. SDV- acolo dup trei zile i intr n Luvru unde Henric al II-lea Q primi cu o bucurie nespusa i cu o mare dragoste printeasca, Dar, fr sa vrea, primi aceste dovedi de afeciune cu tristee i rceal i nsui regele, care-s aduse aminte de nclinaia pianei pentru Gabriei, se simi ncurcat i emoionat m pre-feena fiicei sale. Ea i amintea de lucruri pe care ar fi dorit atha sa le uite l A"a ca nu ma cutez sa~i vorbeasc despre ^Cstoria proiectat odinioar cu Francois de Montmorcncy l, tel puin n aceast privin, doamna de Castro fu linitit. Ei a Insa alte griji. Nic! la palatul Montgommery, nici U

nu cpta tiri despre vconte. l nrul parc mzat ai pmint. Zile, sptamn, luni ntregi se scurser sr Diana na putu afla nimic despre el. Unora l se prea totui ca 1-si fii ntlnit, mohort si sumbru. Dar nici unul nu vorbise cu el r de altfel tirile se deosebeau n ce privete locul unde fusese vz,. ; unii ziceau ca la Saint-Germain, alii Ia Fontainebleau, alt - U Vincennes, ba unii chiar la Paris. Ce baz puteai pur;, ;e attea veti contradictorii ? i totui muli aveau dreptate. > briei, mpins de o amintire cumplit i de un gnd i mai v "s-plit, nu sttea 6 zi n acelai loc. O necontenit nevoie cL aciune i de micare l alunga dintr-un col ntr-aul. Pe jos sau clare, n orae sau pe cmpii, trebuia s mearg fr ncetare, palid i mohort, asemenea lui Oreste cel urmrit de fura, Rtcea mereu pe-afar nu intra n cas decit atunci cnd era consrns de vreme. O dat totui., jupnul Ambrose Pare. care se ntorsese la Paris, l vzu intrnd n casa lui. l pr:rm cu respect i cu cordialitate ca pe un gentilom si ca pe un. prieten. Gabrel l ntreb pe chirurg despre lucruri pe care le tia toata lumea. Astfel, dup ce mai nti se inform despre Martn-Gucrre care, restabilit pe de-a-ntregul, trebuia s se afle la acel ceas n drum spre Paris ii ntreb ""despre ducele de Guise i despre armat. Dinspre partea asta totul mergea de minune, nsemnatul se afla n_faa oraului Thion-vle ; marealul de Thermes luase Dunkerque ; Gaspard de Tavannes pusese mina pe Guines i pe inutul Oie. Nu le mai rmnea englezilor, aa cum se jurase Francois de Lorena, nici o singur palma de pm'nt n tot regatul. Gabriel asculta giav i destul de rece aceste vesti b\me. i mulumesc, jupne. i spuse el apoi ui Ambrose F are, m bucur sa aflu c, cel puin pentru Frana, luarea Calaisuiil n-a rmas fr rezultat. Totui nu numai curiozitatea m -a adus la dumneata ; nainte de a te admira a cpatiul rnii lor mi amintesc c vorba dumtale m-a micat mult ntr-o anumit zi a anului trecut n csua de pe strada Saint-Jacques. Jupne, am venit s discut cu dumneata despre acele lucrur care-i ddeau odinioar de gndit. Presupun c ai sat definitiv cauza Reformei, nu-i aa ? Da, domnule d'Exmes, zise Ambrose Pare. dena pe care a binevoit s-o poarte cu niine Calvin mi-a nla-3

n5

utit ndoielile i scrupulele.

Snt acum ciracul

lui cel mai

convins. Ei bine, zise vicontele d'Exmes, vrei sa ajui un netiu tor, pln de bunvoin sTse mprteasc din luminile dumita!e ? E vorba despre mine... Este de datoria mea sa le arat adevrul semenilor mei, zise Ambroise Parc. Snt la dispoziia dumhale, domnule. i discutar mai bine de doua ceasuri, Ambroise Pare ptima i elocvent, Gabriel calm, trist i docil. Dup cele dou ceasuri, Gabriel se ridica i, strmgncj mna chirurgului, zise : Mulumesc, aceast discuie mi-a fcut tare bine. Din nenorocire nc n-a venit timpul cnd sa m pot declara pe faa de partea Reformei. Snt obligat s mai atept. Altfel, convertirea mea ar putea expune ntr-o bun zi cauza voastr a persecuii sau cel puia la calomnii. tiu ce spun. Dar abia acum neleg, datorit dumtale, c reformaii merg ntr-adevr pe drumul cel bun ; din clipa asta te rog s crezi c snt alturi de voi cu inima, dei nc nu i cu fapta. Cu bine, jupne Ambroise, cu bine ! Ne vom mai revedea... i Gabriel, fr s spun mai mult, l salut pe chirurgul filozof i iei. n primele zile ale lunii urmtoare, mai 1558, reapru pentru prima oara, dup plecarea lui misterioas, la palatul din strada Jardins-Saint-Paul. Aici l ateptau nouti. Martin-Guerre se rentorsese de vreo cincisprezece zile i Jean Peuquoy locuia aici de aproape trei luni cu nevasta lui, Babette. Aceasta nscuse de cteva zile, nainte de termen, un copil mort. Biata mama plnsese mult, dar i plecase capul n faa sorii. De vreme ce ]ean Peuquoy i oferise, cu generozitate, numele i mna sa, i oferi i ea, a rndu-i, resemnarea. Dealtfel, consolrile afectuoase ale soului ei i ncurajrile materne ale Aloysei nu-i lipsit bttndei fete. Martin-Guerre, cu bonomia lui obinuita, se strduia i el s-i aline durerea, ntr-o zi, n timp ce tuspatru discutau prietenete, ua se deschise i, spre marea lor surpriza i bucurie., stplnul casei, vicontele d' Exmes, ntr pe neateptate cu pas msurat aer grav. Patru strigte se contopir ntr-unul singur i Gabriel fu nconjurat ntr-o clip de cei doi oaspei a si, de scutierul i de doica sa. Primele explozii de bucurie odat potolite, Aloyse voi s-1 ntrebe pe cel cruia cu glas tare i spunea stpn, dar pe care
116

n inima sa continua s-1 numeasc copilul ei, ce se ntmplase cu el n timpul acestei lungi absene ? Ce avea de gnd sa fac acum ? Va rmne, n sfrsit, printre cei care-1 iubesc ? Gabriel i duse un deget la buze i, cu o privire trist dar ferm, o fcu pe Aloyse s tac. Era evident c nu voia sau nu putea s e explice nimic, i ntreb pe Jean i pe Babette cum.se simeau. Nu le lipsea nimic ? Primiser veti de la fratele lor Pierre, rmas la Calas ? O cina sincer' pe Babette i ncerc si el s-o mngie at ct poate fi mngat o mam care-si plnge copilul pierdut. Gabriel i petrecu astfel restul zilei n mijlocul prietenilor $i slugilor sale, bun si afectuos fa de toi, dar fr s-i scuture un singur moment neagra melancolie care prea s-1 copleeasc. Ct despre Martin-Guerre care nu-1 pierdea din ochi pe dragul lui stpm, Gabriel i vorbi cu multa priete nie. Dar, ct inu ziua, nu scoase un cuvnt despre fgduiala pe care i-o fcuse odinioar, ba pru chiar s fi uitat obligaia pe care si-o luase de a pedepsi pe cel care-i furase numele i onoarea i-1 persecutase atta vreme pe bietul Martin-Guerre. Acesta, la rndul lui, era prea respectuos i prea puin egoist pentru a atrage gndurie contelui asupra unui asemenea subiect. Dar, cnd se nsera, Gabric se ridica i, pe un ton care nu admitea replic, zise ; . Acum trebuie sa plec ! Apoi, ntordndu-se spre Martin-Guerre, adug : Martin, n drumurile mele m-am ocupat de tirte i, necunoscut cum eram, am ntrebat, am cutat i cred c am dat de urmele celui care te intereseaz ; cci mi amintesc bine de angajamentul pe care 1-am luat fa de tine, Martin... Ah, monseniore ! striga scutierul fericit i stnjenit. Deci i-o repet, am strns destule dovezi si cred c snt pe drumul cel bun. Dar trebuie s m ajui si tu. Pleac nc n cursul acestei sptmrti n inutul tu. Dar nu te duce direct acolo. Sa fii de astzi ntr-o lun la Lyon. Ne Vom ntlni acolo i ne vom sftui cum sa facem ca lucrurile sa ias bine. Va voi asculta, monseniore, zise Martin-Gucrre. Dar pn atunci nu va voi mai revedea ? Nu, nu, trebuie s fiu singur de-acum ncolo. Cu bine, bunii mei prieteni. Martin, adu- aminte, peste o lun la Lyon ! V voi atepta acolo, monseniore ! zise scutierul.

XX

Unde4 regsim pe Arnauld du


DUP ASE SP1AMNI.

LA

15 IUNIE

I55, n stucul Artigues, aproape de Kieux, n faa celei mal frumoase case a burgului... Un om care, judednd dup picioarele Iul prfuite, tocmai fcuse un drum lung, sttea pe o banca de lemn, l-i ntindea cu nepsare ghetele unei femei, n-genuncneata! n faa Iui ; aceasta tocmai se pregtea sa-i desfac ireturile. Omul i ncrunt sprintenele, femeia sursc. Ai, de gnd s isprveti odat, Bertrande ? zise omul cu asprime. "Eti de o sttngcie de o ncetineal care m scot dn fire ! LJitc c-am isprvit 7Jse cu blindate femeia. Ai isprvit ? Hm' mormi falsul Martin-Guerre. Unde-mi dn papucii ? Pun rmag ca nu i-a, dat prin cap s m-i a-duci, femeie proasta ce eti! Acum trebuie sa stau cu ipkoarele goae cel puin doua minute ! Bertrartde dete fuga in cas i aduse papucii cu oare se grbt s'-l ncale ea nsmi pe domnul \ stapmul ei. - Paharul meu de hidromel unde e ? continua Martin pe acelai ton mbufnat. E gaa pregtit, zise temtoare Bcrtrandc, m duc s M aduc, Mereu trebuie sa atept xise brbatul btind din picioc cu nerbdare, Haide; du-te, grbete-e, ca de nu... Un gest expresiv H isprvi vorba, Bertrande iei i reveni ca repeziciunea unui fulger. Martin lu din mumie ei o cup plina cu hidromel pe care-o nghii dintr-o sorbitura, cu o vdit satisfacie, Bim \ catadicsi el s'l spunl, napoindu-i nevestei sale cxsa goala, Sracul de tine ! i-e cald se ncumet ea s observe, tergnd cu batista fruntea asprului ei so. Uite, pune- palru sa nu te ia vreun cureat. Eti obosit, nu-i a?a ? Eh, zise Marin-Guerre bombnind, auzi ce idee, s te supa? proastelor obiceiuri din inutul sta tmpi si s invii

ia mas, la. fiecare aniversare, o grmada de neamuri nfometate ! Uitasem, pe legea mea, acest obkei caraghios, dac nu mi I-ai fi amintit ieri, Bertrande... n sflrit, lucrul e ca i fcut; n doua ceasuri toate rubedeniile cu flci hulpave vor fi aici... Mulumesc, brbate ! zise Bertrande. Ai dreptate, este un obicei caraghios, dar, m rog, c totui un obicei pe care trebuie s-1 respeci, dac nu vrei s treci drept dispreuitei i obraznic. Bine zici ! spuse Martin-Guerre cu ironie. Dar tu, lenee, ai fcut i tu vreo treab mcar ? Ai ntins masa m ]h ad ? Da, Martin, aa cum ai poruncit Te-ai dus sa-1 invii pe judector ? ntreb tandrul so. Da, Martin, a spus ca va face tot ce Vi putea ca s vina la mas. Va face tot ce va putea strig Martin nimiat. Cum asta ? Trebuie s vin ! Poate c 1-ai invitat doar cu jumtate de gur ! Eu m strdui sa-1 mulumesc pe judele asta, tii doar s * i tu faci totul ca sa m necjeti. Prezena lui era singurul lucru care m recompensa ntr-un fel pentru obiceiul sta plicticos i pentru corvoada acestei aniversri caraghioase. Aniversare caraghioas ! Cea a cstoriei noastre ! zise Bertrande cu lacrimi n ochi. Ah ! Martin, acum sigur, fiindc eti un om detept, ai vzut multe i ai umblat atta, dspreuieti vechile noastre obiceiuri rneti... dar, oricum, aceast aniversare mi aduce aminte de vremea n care erai mai puin aspru i mai drgstos cu biata ta nevast ! Da, zise Martin rznd batjocoritor, i cnd nevasta mea era mai puin blnd i mai certrea, cnd uita uneori pn s i... Ah J Martin, Martin srrig Bertrande, nu-mi m) aminti de acele lucruri care m fac s roesc i de care mi -e greu acum s dau socoteala ! i eu la fel ; cnd m gndesc ca am putut s fiu att de dobitoc i s ndur... Ah ! Dar sa lsm astea f Firea mi s-a schimbat, a ta la fel; proastele tale obiceiuri, silindu-m s colind prin lume, m-au constrns s m schimb i, ntorcndu-ma acas, sa pun lucrurile la punct. Pentru asta a trebuit sa aduc cu mne un alt Martin, numit Martin-ciomag. Acum totul merge dup placul inimii mele i facem ntr-adevr cas buna. Da, ai dreptate ! zise Bertrande.

Bertiandc, du te imediat, porunci Martin-Guerre pe un ton care nu admitea nici o nipotrviie, la judectorul din Artigues. Insist, strduic te sa obii de la el fgduiala,ca va veni la masa ; daca n-o sa vina, nu uita ca ie i voi cerc socoteala. Hai, Bertrande, du-te i ntoarce-te repede. M duc, zise Bertrande dispaind ct a clipi. Arnauld du Thill o urmri o vreme cu privirea, satisfcut. Apoi, rmas singur, se ntinse lene pe banca de lemn, inspirnd adnc aerul cur.n i clipind din ochi cu fericirea egoista i dispreuitoare a uniu om fericit care n-are a se teme de nimic i nu-i dorete mmic Nu vzu un om, un drume care, sprijinit ntr-un baston, mergea greu pe drum ; zarindu-1 pe Arnauld, se opri n fata lui. Iertare, domnule, i spuse acel om, nu exista, va rog, n tirs,ul dumneavoastr, \rcun han unde s m pot odihni i mnca ? Nu, rspunse Arnauld, fr s se clinteasc, trebuie sa te duci la Rieux, la dou leghe de-aici ca sa dai de firma unui hangiu. nc doua leghe ! strig drumeul, cnd eu nu mai pot de oboseala A da cu draga mim un pistol ca s gsesc pe loc un culcu i o mas. Un pistol ! zise repede Arnauld. Ei bine, omule, a putea, daca vrei, s-i dau eu un pat ntr-un col ; ct despre mncare, astzi avem o mas srbtoreasc la care un oaspete n plus nu se cunoate, i convine, hm ? Sig_ur, rspunse drumeul, doar i-am spus ca pic de oboseala i de foame. Ei bine, s-a fcut, rmi pentru un pistol, zise Arnauld. i-1 pltesc nainte. Arnauld du Thill se ridic s ia banul i-i ridic plria carc-i acoperea ochii i faa. Cltorul putu atunci s-i vad mutra i, dndu-se ndrt cu surpriz, strig : Nepotul meu, Arnauld du Tnill ! Arnauld l privi i pli, dar i veni repede n fire : Nepotul dumitale ? zise el. Nu te cunosc. Cine eti > Nu m cunoti ! Nu-1 mai recunoti pe btrnul tu unchi dinspre mama, Carbon Barreau, cruia -a pricinuit attea griji, ca dealtfel ntregii familii ? Pe legea mea, nu ! 2se Arnauld cu -un rs obraznic.
120

Ei cum ! M renegi i te renegi i pe tine ? zise Carbon Barreau. N-ai facut-o tu s moar de durere pe mak -ta, sora mea, o biata vduv, pe care ai pisit-o la Sagias, acum vreo zece ani ? Ah, tu nu nu recunoti, inim de piatra, dar eu te recunosc ! Nu pricep pentru nimic n lume ce vrei sa spui Nu m numesc Arnaud, ci Martin-Guerre, i nu snt din Sagias, ci dif Artigues. Batrnii din inut m-au vzut nscndu-m i vor dovedi orcnd asta, i, daca vrei s-i rd lumea de dum neata, n-ai dect sa repei ceea ce-ai spus n faa Bemandei de Rolles, ne\ ast-mea, i a tuturor neamurilor mele. Xe\a^ta ta ! Neamurile tale ! zise Carbon Barreau uluit. tertarc ! Oare s m fi nelat ntr-ade^r ? Dar nu, nu se poate ! O astfel de asemnare... Dup zece ani e cam greu s-i dai seama, l ntrerupse Arnauld. Haide' Ai orbul ginilor, omule ! Pe adevraii mei upchi i pe adevratele mele rude ai s le auzi d umneata nsui acuica. Oh ! Bine, m rog, zise Carbon Barreau, care ncepea sa fie convins, poi sa te lauzi c semeni leit cu nepotul meu, Arrauld du Thil. Dumneata mi o spui, zise rnjind Arnauld, nu eu m laud cu asta ! Ah ! Cnd i spun c poi s te lauzi cu asta, zise omul, s nu-i nchipui c ai de ce sa fii mndru de asemnarea ta cu un ticlos ca la. Pot s-t spun asta fundca-i snt ruda, nepotul rneu era cel mai mare ticlos ce se poate nchipui. i cnd m gfndesc la asta, mi se pare de necrezut s mai triasc ! La ceasul sta, trebuie s fie spnzurat de mult, ticlosul! Crezi ? zise Arnauld du Thll cu oarecare ironie. Snt sigur de asta, domnule Martin-Guerre, rspunse Cirbon Barreau. Cred c nu te deranjeaz c vorbesc astfel despre acest pctos, pentru ca nu eti dumneata la, nu-i aa ? Nu m deranjeaz ctui de puin, zise Arnauld, destul de pros dispus. Ah, domnule, continu unchiul, care era puin cam f'ecar, de cte ori nu m-am felicitat n faa bietei sale mame nlcrimate c nu m-am nsurat si ca n-am avut niciodat copii care ai fi putut, a fel ca acest derbedeu, s-mi necinsteasc numele i sa-mi amrasc viaa.
121

Das e adevrat, >i zise Arnauld du Thill, unchiul Carbon n-ave a copii, adic motenitori." La ce te gndets, jupne Martin ? ntreba drumeul. * M gndesc, zise cu blndee Arnauld, c, cu toate afirmaiile dumitae, messer Barreau, ai fi poate bucuros azi s ai un fiu, sau mcar, n locul fiului, pe acel nepot ru, pe care nu-1 prea regre!3 dar care ar nsemna pentru dvmuveata. _o afeciune; o familie i cruia ai putea s-i lai motenire tot ce ai, Tot ce am ? zise Carbon Barreau. Si^ur, averea dumitae ! Dumneata care semeni cu atta uurin pistolii, nu cred c eti un om srac ! i acel Arnauld care-mi seamn, presupun ca \a fi motenitorul dumitae ! ncep sa regret ca nu-s eu la \ Arnauld du Thill, dac n-a fost spnzura, va fi ntr adevr motenitorul meu, zise Carbon Barreau. Dar n-o s taja mari foloase din motenirea mea: cci nu-s bogat. Oter un. pio ca sa m odihnesc i sa-mi potolesc puin foamea, fiindc hiat istovit de oboseala flmind ; asta nu nseamn ca punga nu m-e uoar,., chiar prea uoar ! Hm 3 lacu Arnauld cu nencredere. Nu m crezi, jupne Martin-Guerre ? Cum \re ! Afl deci ca m duc acum la Lyon, unde domnul preedinte al parlamentului, la care am fost douzeci de ani uier, mi ofer adpost pune pentru tot restul zilelor mele. Mi-a trimis douzeci i cinci de pistoli ca s-mi pltesc micile datorii i s am de drum ! Dar ce-mi mai rmne e tot ceea ce am. Aa ca mo>tcnirea mea e o nimica toata pentru ca Arnaad du Tbill, chiar dac ar mai tri, s aib interesul s-o mai cear. Iat de ce.,. Destul l ntrerupse Arnauld du Thill nemulumit. Crezi ca am vreme s-i ascult flecrelile ? D-mi pistolul i inti n cas dac asta-i face plcere. Peste un ceas ai s mannci, dup aia ai s te odihneti i pe urm s-i iei tlp ia. Pentru asta nu-i nevoie de atta vorbrie... Dar dumneata m-ai ntrebat! zise Carbon Barreau. Haide, intri ori nu intri n casa"? Iat, mi-au i sosit civa dintre oaspei, aa c-o sa-mi ngdui s te las n plata Domnului. Omul ntr n casa, nemulumit de subita schimbare petre-Cut n purtarea gazdei sale.
122

Dup u ci ceasuri, musafirii nc mai stteau la mas sub uimi. Oaspeii ei au toi, n pr; judectorul din Artigues, a cru favoare voia s o capete Arnauld, sttea la locul de cinste. Vinurile bune i vorbele mesele fceau 'nconjurul mesei. Tinerii vot beau despre viitor, batrinii despre trecut i unchiul Caibon Barreau putu s se asigure c gazda sa se numea ntr-adcvr Marti n-Gueire i ca toi locuitorii d<n Arrigues l uata-u ca pe unul de ai lor, - i aminteti, Martin-Gucrre, zise unu, de ace! -cugr au^usin, fratele Chrvsostome . ire nc-a mat pe amindoi s cil im ? mi amintesc. Ii aminteti, \erc Martin, ?iso un altul, c a nunta ta s a tras pentru prima oara tu puca, spre bucuria ntregu lui inut i mi amintesc Si, pentru a i mprospta amintirile o mbria po ne-van-sa, aezat aaturi, foarte mndr i \esela, Peotru ca ai o memorie atit de buna, juplne, se au?i dtntr o data, dindrtul oaspeilor, o voce puternic i ferma, apostrofndu l pe Arnauld -du Thl, pentru ca-i aduci a mm te de toate lucrurile astea, ooate ca-i vei aminti la fel de bine i de mmc t -- - -- -

in ncurctura
CARE A ORbEA ASTFEL PI L N TON poruncitor, iy. aruaca mantia cafenie l plria larg carc-l ascundeau. Oaspeii i Arnauld du Thill, care se atoarser au2vndu-l, vzur un cavaler tnar, cu nfiare mndra i veminte bogate. La oarecare distana, un senior mea de riaun doi cal pe carc- adusese -cu sine. Toi se ridicar respectuoi, destul de surprini i foarte intrigai, Arnauld du Thill de^en palid ca un mort, Domnul vconte d'FvTtc! murmura el
123

Ei bine, zise cu voce tuntoare Gabrie adresndu--se. M recunoti deci. Arnauld, dup un moment de ezitare i dup ce-i calcul bine ansele, lu o hotrre. Sigur, spuse el cu o voce care ncerca sa nu tremure, sigur ca-1 recunosc pe domnul vi.con.te d' Exmes pe care 1-am vzut de cteva ori la Luvru i n alte pri pe vremea cnd eram n serviciul domnului de Montmorency ; dar n-a fi crezut c monseniorul o s m recunoasc pe mne, un umil slujitor al conetabilului. A uitat, zise Gabriel, ca ai fost i al meu ! Cum, eu ? strig Arnauld. Oh, iertare, cu siguran c monseniorul se neal. Snt sigur ca nu m nel, zise Gabriel cu cam, i-i cer n mod deschis judectorului din Artigues, aici de fa, s te aresteze i s te nchid imediat, E limpede ? Printre meseni se isca o micare de groaz. Judectorul se apropie foarte uimit. Singur Arnauld i pstra linitea aparent. Pot sa tiu, cel puin, de ce crim snt acuzat ? ntreba el. Te acuz, rspunse Gabriel cu fermitate, de a te fi substituit scutierului meu, Martin-Guerre, de a-i fi furat numele, casa si nevasta, datorita unei asemnri att de perfecte nct ntrece orice nchipuire. La aceasta acuzare att de limpede formulat oaspeii se privir uluii. Muli dintre aceti oameni de treaba se nchinau i rosteau n oapta descntece. Cei mai muli ncepur s se uite la noul venit cu spaim. Arnauld du Thill pricepu c sosise vremea s dea o lovitur decisiv pentru a atrage de partea" lui spiritele tulburate l, ntorcndu-se spre cea creia i zicea nevast, strig : Bertrande, vorbete, snt sau nu brbatul tu ? Biata Bertrande, pn atunci speriata i abia suflndj se aitase doar, cu ochii larg cscai, cnd la Gabriel, cnd la presupusul ei so. Dar, la gestul suveran al lui Arnauld du Thill la accentul su de ameninare, ea nu mai ovi i i se arunca n brae cu efuziune. Drag Martin ! strig ea. La aceste vorbe farmecul fu rupt i murmure de protest se ntoarser mpotriva vicontelui d'Exmes. Eomnule, i zise Arnauld du Thill triumftor, n faa mrturiei nevestei mele i a tuturor prietenilor $i neamurilor
124

care m nconjoar, v mai meninei ciudata dumneavoastr acuzare ? . O menin ! zise simplu Gabriel. Un moment ! striga jupnul Carbon Barreau intervenind. tiam bine, gazd, ca n-am orbul ginilor. Pentru c mai exist undeva un individ care seamn leit cu sta, eu afirm ca unul dintre ei este nepotul meu Arnauld du Thill, nscut ca l mine la Sagias. Ah, iat un ajutor providenial care-mi vine la timp ! zise Gabriel, Jupne, spuse el adresndu-se btrnului, l recu noti deci pe nepotul dumitale n omul sta ? Adevrul e, zise Carbon Barreau, ca nu pot deosebi daca e el sau celalalt ; dar jur dinainte c dac exist un vinovat, apoi acela e nepotul meu, obinuit cu astfel de matrapazlcuri - Ai auzit, domnule judector ? zise Gabriel magistratului, oricare-ar fi vinovatul, fapta nu mai e ndoielnic. Dar, m rog, unde e cel care se pretinde pgubit ca sa m pgubeasc pe mine ? striga Arnauld cu ndrzneal. Nu m punei fa n fa cu el ? Se ascunde ? S se arate i sa se judece. Martin-Guerre, scutierul meu, zise Gabriel, s-a consti tuit el primul, la porunca mea, prizonier la Rieux. Domnule judector, snt contele de Montgommery, fost cpitan al grzii majestii sale. nsui acuzatul m-a recunoscut. V somez s-1 arestai i sa-1 nchidei ca pe acuzatorul lui. Cnd vor fi unul cellalt n mna justiiei sper s pot dovedi cu uurin de partea cui e adevrul i care-i impostorul. Avei dreptate, monseniore, i zise lui Gabriel judec torul, uluit. Martin-Guerre s fie dus la nchisoare. Snt cu nsumi de acord cu asta, zise Arnauld, cu att mai mult cu ct snt nevinovat. Bunii i dragii mei prieteni, adug adresndu-se celor de fa care, prudeni, se pregteau s-o tearg, contez pe mrturiile voastre cinstite ca s m aju tai n situaia asta grea. Voi toi care m-ai cunoscut, m re cunoatei, nu-i aa ? Da, da, fii linitit, Martin ! ziser toi prietenii i rudele. Ct despre Bertrande, ea se hotr sa leine. Dup opt zile procesul se deschise n faa tribunalului din Rieux. Un proces curios i dificil! Dac Gabrie de Montgommery nu s-ar fi amestecat puin, e sigur c acei exceleni
125

judeciori din Ricux, crora le fusele ncredinat afacerea, n-ar mai fi izbutit s-o scoat U capt. Gabriel ceru n primul rnd ca cei doi adversari s nu fie pui alturi sub nici un motiv. Interogatoriile i confruntrile avur loc separat Martin ca i Arnauld du Thill fura supui celei mai stricte izolri. Martia-GucTTc, nfurat ntr-o mantie, fu adus, pe rnd, n faa soiei sale, a lui Carbon Barreau, a tuturor _ vecinilor i neamurilor. Toi l recunoscur. Era chipul lui, nfiarea lui. Nu se puteau nela. Dar toi l recunoscur la fel ^i pe Arnauld du Thill cnd Ic fu, la rindul lui, prezentat. Strigar, se minunar, dar nici unul nu gsi vreun indiciu din care s rsar adevrul. Cum s distingi ntr-adcvar ntre cele dou sosii cine e Arnauld du Thill i cine Martia-Guerre ? Dracu s mai priceap ceva ! zise Carbon Barreau, ncurcat de cei doi nepoi ai si. Dar n faa acestui joc neateptat i minunat al natuiii, ceea ce trebuia s-i cauzeas pe Gabriel i pe judectori", erau contradiciile caracterelor. Vorbind despre primii lor ani, Arnauld i Martin povestir aceleai fapte, amintir aceleai date, citar chiar aceleai nume, cu o nspimnttoare exactitate, n sprijinul spuselor sale, Arnaald aduse In plus scrisorile Bertrande, hrtiile familiei i inelul binecuvntat n ziua nunii sale. Dar Martin povesti cum Arnauld, dup ce fcuse s fie spnzurat la Noyon, i furase hrtiile i inelul de nunt. Deci ncurctura judectorilor era din ce n ce mai marc. Afirmaiile celor doi acuzai preau la fel de sincere. Trebuiau dovezi serioase i mrturii evidente pentru a lmuri o problema att de ciudata. Gabriel i asum sarcina de a U gsi i furniza. La cererea sa, preedintele tribunalului pir. din nou lui Martin i lui Arnauld, interogai separat, aceea, ntrebare : Unde v-ati petrecut vremea de la doisprezece la aispre zece ani ? Rspunsul imediat al celor doi acuzai, luat de la fiecare r parte fu: La San-Sebastian n Biscaia, la vrul meu Sanx ! Sanxi era de fa ca martor i certifica faptul. Gabriel i apropie de el i-i spuse un cuvnt la ureche. Sanxi ncepu s rd i-1 ntreb ceva pe Arnauld n limb basca. Arnauld pli i nu scoase o vorb.
126

Cum, /isc; Gabrie, a petrecut patru am la San-Scl>asian nu nelegi dialectul inutului L-am uitat, bibi rnauld. Martin-Gucrre, supus a rndul lui acestei probe, sporo\i n limba basc timp de un sfert de ora spre marea bucurie a vrulin Sanxi i perfecta edificare a asistenei i judectorilor. Aceast prima proba care ncepea sa aduc lumin n minile celor de fa fu n cuind urmat de o alta, care, pentru a rennoi odiseea, fu la fel de semnificativa. Locuitorii din Artigues de vrsta iui Martin-Guerre i aminteau nc, cu admiraie \ gelozie, de dibcia lui n jocul cu mingea. Dar, de la rentoarcere, falsul Martn-Gucrre refuzase toate partidele care i se propuseser sub pretextul une rrs cptate la mna dreapt. Adevratului Martin-Guerre i fcu dimpotriv plcere s in piept, n prezena judectorilor, celor mai aprigi juctori cu mingea. Juca stnd jos, i mereu nvluit n mantia Iui. Ajutorul u aduna mingile pe care el le arunca cu o dexteritate ntr-adevr uimitoare. Din acel moment simpatia publicului, arit de important n aceste ocazii, fa de partea lui Martin. Un ultim fapt ciudat l lamuri pe deplin pe judector n privina lui rnauld du Thill. Cei doi acuzai erau absolut de aceeai talie ; dar Gabriel, care pndea. cel mai mic indiciu, bg de scam c bravul iui scutier avea piciorul, unicul lui picior din pcate, mult mai mic dect al iui rnauld du Thill. Brnul cizmar din Artigues compru n faa tribunalului i aduse vechile i noile sale masuri. Da, zse omul, e sigur ca altdat Martin-Guerre avea nou puncte la nclminte i am fost destul de surprins vznd ca dup ce se ntorsese acas purta dousprezece. Dar am crezut ca asta era urmarea lungilor sale cltorii. Adevratul Martin ntinse atunci mndru cizmarului unicul picior pe care i-1 pstrase providena, probabil pentru deplinul triumf al adevrului. Naivul cizmar, dup ce-1 msur, recunoscu piciorul pe carc-1 nclase odinioar i care, cu toate lungile sale drumuri, rmsese aproape la fel. De atunci nu mai exista nici un dubiu despre nevinovia lui Martin i vinovia iui rnauld du Thill. Numai c aceste dovezi materiale nu erau suficiente. Gabriel rna voia i dovezi morale, l chem pe- ranu! cruia rnauld i dduse acea ciudat nsrcinare

de a anuna, la Paris, spnzurarea Ku Martiii-Guerre. Omul povesti cu naivitate ct de surprins fusese iegsIndu -1 n strada Jardins-Saint-Paul pe cel pe care-1 vzuse apucnd pe drumul Lyonului. O ascultar apoi pe Bertrande de Rolles. ntrebat dac nu observase vreo schimbare n firea soului ei) de cnd acesta se rentorsese, ea zise ; Da, sigur, s-a ntors schimbat, dar n folosul lu, domnilor judectori ! i, cum o silir s se explice limpede, naiva Bertrande zise : Altdat, Martin era mai slab din fire i mai moale dect un miel i se lsa condus, ba chiar btut, nct mi era uneori l ruine. Dar s-a ntors un brbat adevrat, un stpn. nc de la nceput mi-a spus ca n-avusesem dreptate sa m port aa i ca datoria mea de femeie era s ascult de cuvntul i de nuiaua lui. Acum el poruncete eu l slujesc, ci ridica mina i eu mi plec capul. Ceilali locuitori din Arigues mrturisir, la rndul lor, c vechiul Martin-Guerre fusese ntotdeauna inofensiv, cucernic i bun, iar cel nou era agresiv, necredincios i certre. Ca i cizmarul, ca si Bertrande, ei atribuiser aceste schimbri cltoriilor sale. Contele Gabriel de Montgommery binevoi s ia cuvntu, n mijlocul tcerii respectuoase a judectorilor si a asistenilor lor. Povesti prin ce mprejurri ciudate avusese rnd pe rnd n slujba lui doi scutieri, cum trebuise sa-i tot explice vreme ndelungat schimbrile de caracter ale acestora, i ce anume l pusese pe calea cea bun. Gabriel istorisi spaimele lui Martin, trdrile celuilalt Martin, virtuile unuia, fr delegile celuilalt. Expuse limpede n faa tuturora aceast istorie obscura i ncurcata sfri cernd pedeapsa pentru vinova t i reabilitarea celui nevinovat. Gabriel, mnat de un sentiment de generozitate, ceruse ca Arnauld du Thill sa fie de fa la .pledoaria lui, ca, la nevoie, sa poat rspunde. Aa c Arnauld nu pierdu un cuvnt din amnunita povestire a lu Gabriel. Totui, cnd vicontele d' Exmes isprvi, Arnauld du Thill, fr s se lase intimidat ori descurajat, se ridic linitit i ceru ngduina sa se apere. Tribunalul 1-ar f refuzat; dar Gabriel i inu partea i Arnauld lua cuvntul. Vorbea minunat. Vicleanul avea stof de orator i o minte dintre cele mai abile. Gabriel se strduise s fac lumina n tenebroasele aventuri ale celor doi Martini. Arnauld
128

sc strduia, dimpotriv, s ncurce iele i sa arunce pentru . doua oar n spiritele judectorilor si o confuzie salvatoare. Mrturisi ca nu nelegea nimic din acele doua existene amestecate luate una drept alta. Nu putea sa explice toate acele coincidene care-1 ncurcau. El trebuia sa rspund doar de propria sa viaa i s-i justifice propriile aciuni. Ceea ce era .i gata s fac. Relua atunci povestirea logic si strns a faptelor i gesturilor sale ncepnd din copilrie ,i pna -n ?.iua respectiva, i ntreba prietenii i rudele, le reaminti mprejurri pe care ei niri le uitaser, riznd de uncie amintiri, nduiosndu-se de altele. Nu mai putea, adevrat, s vorbeasc limba basca, nici s joace mingea ; dar nu toata lumea inea minte o limb iar n ceea ce privea jocul cu mingea i art cicatricea de la min. Chiar dac adversarul su i satisfcuse pe judectori din aceste dou puncte de vedere, nimic nu era mai uor, la urma urmelor, dect s nvei un dialect si s practici un joc. Contele de Montgommery, indus n eroare, desigur, de vreun intrigant, l acuzase ca -a furat scutierului su hrtii care stabileau identitatea acestuia ; dar nu avea nici o dovad n legtura cu acest lucru. Ct despre ran, cine putea spune dac nu era vreun cumtru al acelui aa-x.is Martin ? n ce privete banii rscumprrii, pe care ci i-ar f furat contelui de Montgommcry, e adevrat c se napoiase la Arrigues cu o sum oarecare, dar mult mai mare dect cea amintit de conte si explica sursa acestei sume artnd certificatul foarte naltului >i foarte puternicului senior, conetabilul de Alont-morency. Arnauld du Thitl, n peroraia lui, jongla cu o infinit dibcie cu acest nume. i rug pe judectori s trimit de urgen dup informaii la ilustrul su stpn. Pe scurt, discursul fu att de abil, ticlosul se exprim cu o asemenea cldur l neruinarea lui aducea att de bine cu nevinovia, nct Gabrie i vzu din nou pe judectori nc-hotari si tulburai. Trebuia deci s i se dea o lovitura ho-trtoarc i Gabrie se hotr Ia asta cu oarecare greutate. opti un cuvnt ia urechea preedintelui i acesta ordon ca Arnauld du Thill sa fie dus n celula i s-1 aduc pe Martin-Guerre.
123 9 Cele dou Diane, vo. l

xxn
Confuziile par s nceap din nou
DAR NU L MAI DUSER PE ARN'AULD

'du Thill n celula sa, l lsar n curtea vecina cu tribunalul, unde rmase singur o vreme. S-ar putea, i se spuse, ca, dup interogarea adversarului sau, judectorii b aib nevoie sa-1 audieze din nou. Cznd prad gndurilor, Arnauld ncepu prin a se felicita n sinea lui pentru efectul produs de discursul su. Martin-Guerre, cu toat dreptatea Im, nu va putea s fie nici pe departe att de convingtor, n orice caz, Arnauld ctigase timp. Dar, examinnd bine lucrurile, nu se putea s-i ascund faptul c nu ctigase dect att. Adevrul, pe carc-1 ocolise cu atta ndrzneal, va sHrsi prin a iz"bucni din toate prile. Chiar domnul de Montmorency, pe care cutezase s-1 invoce n mrturia lui, se va hazarda oare s acopere cu autoritatea sa faptele dubioase ale spionului su ? Era foarte ndoielnic A.a ca Arnauld du Thill, 3a nceput att de sigur pe el, czu ncet, ncet din speran n nelinite i, socotind mai bine, i zise c situaia lui nu era dintre cele mai linititoare, i plec descurajat capul, cnd i vzu pe paznici venind. Tribunalul nu ^ocolise c trebuie s-1 mai interogheze dup explicaiile lui Martin-Guerrc. Nou prilej de nelmite ! Asta toiui nu-1 mpiedica pe Arnauld du rhill, care observa totul, s bage de seaiii ca cel care wnise s-1 ia i care-1 nsoea n acel moment nu era temnicerul lui obinuit. De ce aceast schimbare ? Se dublau precauiile fa de el ? Voiau s-1 fac sa \ orbeasc ? Arnauld du Thill i fgdui sa rmn tare pe poziie i sa fie mut tot timpul drumului. Dar iat un nou motiv de mrare Celula n care noul gardian l conduse pe Vrnauld nu era cea pe care o ocupa de obicei. Asta avea o fereastr cu grile i un cmin nalt care n cealalt lipseau. Totui, totul atesta prezena recent a unui prizonier ; rma-ielc de pne nc proaspt, un ulcior cu ap pe jumtate golit, o saltea de paie, un cufr ntredeschis care las s se vad vemintele unui barbat^_Arnauld du Thill, obinuit s se abin, nu arva nici o surpriz ; dat de ndat ce ua se
130

nchise, alerga la cufr ca s-1 scotoceasc. Nu gsi deci haine. Nici un alt indiciu. Dar aceste haine aveau o culoare ,] o forn <ie care Arnauld crezu ca-i aduce aminte Lrau mai aks acolo dou haine strnse pe corp, i nite pantaloni scuri si bulani, de tncot galben, care, n mod sigur, aveau o nuan i o croial puin comune. Cum ncepu sa se ntunece, temnicerul intr din nou. Hei, jupnc Martin ! zise el btndu-1 pe umeri pe Arnauld du hill, n a>a fel nct sa-i dovedeasc cum c, dac prizonierul nu-1 cunotea pe temnicer, temnicerul i cu notea toarte bine prizonierul. Ce mai e ? l ntreb Arnauld du Thill pe familiarul temnicer. Li, dragul meu, situaia dumitale se mbuntete din ce n ce. tii cine a obinut de la judectori favoarea de a te vedea cteva minute ? Pe legea mea, nu ! zise Amauld, de unde vrei s tiu ? Cine poate fi ? Nevasta dumitale, Bertrande de Rollcs n persoana, care ncepe i ea s vad cam de partea cui va fi dieptatca, dar daca a fi n locul dumitale, as refuza s-o vd. i de ce, m rog ? De ce ? Pentru c nu te-a recunoscut atta vreme, iaca ! Nu eti de aceeai prere ? Ce zici, s-i dau papucii frumoasei dumitale ? Temnicerul fcu un pas spre u ; dar Arnauld l opri prin-tr-un gest. Nu, nu, i spuse el, n-o alunga. Dimpotriv, vreau s-o vd. In sfrsir, pemru c a obinut aprobarea judectorilor, ad-o ncoace. Hm ! mereu acelai ! zise temnicerul, mereu blnd i milos! Dac o lai pe nevast-ta s scoat iar coarne, ca pe vremuri, nu te vad bine.,. Dar m rog, te privete ' Temnicerul se retrase, ridicnd din umeri cu mil. Dup dou minute intr mpreun cu Bertrande de Rolles. Ziua plea din ce n ce mai tare. V las singuri, zise temnicerul, dar m voi ntoarce s-o iau pe Bertrande nainte s se ntunece de-a binclea ; aa-i porunca. N-avei deci dect un sfert de ceas, profitai de el, ori ca s va ciondnii, ori ca sa v giugiulii ; la alegere ! Iqi din nou. Bertrande de Rollcs nainta atunci foarte ru131

inata i cu capul n jos spre falsul Martin-Gucrre, carc-o las pe ea s vorbeasc. Oh ! Martin, zise ea n sfrit, cu voce slab i timid, cnd fu ling el, Martin, ai s m poi vreodat ierra ? Ochii i erau plini de lacrimi si tremura din toate mdularele. S-i iert ce ? zise Arnauicl care nu voia s se demate prin ceva nelalocul lui. Greeala mea grosolana l Mi-a fost mr-adevar tare greu s te recunosc. lotui de ce n-a fi putut s m nel, dn moment ce se prea c ntr-o vreme tu nsui te-ai n elat ? Aa c, mrturisesc, ca sa-mi dau seama de greeala mea, a trebuit ca ntreg inutul, contele de Montgommer\ i judectorii s-mi dovedeasc precum c eti ntr-adevar br batul meu -i c cellalt nu era dcctt un neltor nenorocit ! Care ? zise Arnauld, care este neltorul, cel pe care 1-a adus domnul de Montgommcry, sau celalalt pe care 1-au aflat n posesia numelui i a bunurilor lui Martn-Guerre ? Celalalt ! rspunse Bertrande, cel care m-a nelat, cel pe care sptmna trecuta i maj numeam nc soul meu, tmpii oarb ce-am fost l Ah ! Deci acum faptul e stabilit ? ntreb Arnauld cu emoie. Doamne, da, Martin, zise Bertrandc la fel de ncurcata. Acei domni de la tribunal si stapnul tu, seniorul, m-au afirmat mai adineauri c pentru ei nu mai exist nici o ndoiala, ca tu e,ti adevratul Martm-Guerre, soul meu bun t drag... Ea se opri, dar vznd ca pretinsul ci so nu-i rspunde, ncepu din nou : Sigur, dragul meu Martin, c snt foarte vinovat fa de tine. Dar te rog s te gndcti c fr voia mea ! Puteam cu s cred c ar exista, pe lume dou fiine att de asemntoare T c bunul Dumnezeu se poate distra fcnd doi oameni exact la fel ? Aniauid du ] hill mi i orbea despre trecut aa cum mi-ai fi vorbit i tu. Avea inelul tu, hrnile tale... Nici un prieten, nici o rud nu-1 bnuia. Am fost de buna-credin. Socoteam c firea i se schimbam dato rit experienei pe care o ctigasei prin lume. Crede-m. dragul meu, ca, sub numele acelui strin, tu erai cel pe carc -1 iubeam, tu, n faa cruia m plecam cu bucurie. Crede asta i-mi vei ierta aceast prim greeal care m-a fcut sa nfptuiesc, fr s vreau si fr s tiu, pcatul pentru care
132

mi voi petrece restul zilelor cerndu-i iertare Berii aride tcu din nou ca s vad daca Martin-Guerre i va vorbi. Dar el tcea cu ncptnarc i ca ncepu din nou : n faa acestei nfricotoare asemnri, cum puteam eu s -mi dau seama de ade\r? M-am hotr', la ntmplare, pentru cel pe care-1 numisem n ajun soul meu. Judectorii ns mi-au dovedit astzi c m-am nelat. Atunci m-am ntors la tine, plina de cina i foarte ncurcat, ncredinndu-m doar buntii i dragostei talc de odmioata. Ce zici, m ieri ? Dup aceasta ntrebare, Bertrande fcu o nou pauza. Dar falsul Martin-Guene ramnea mereu mut. n ce n\\ plivete, relua ca pe un ton umil, m \ci gsi foarte schimbat ca fire. Xu mai snt femeia dispreuitoare, capricioas i inimoasa care te-a fcut s suferi atta. Firea afurisit a acelui Arnauld m-a ngenuncheat, Ma r tin, si m-a mblnzit, aa ca de acum ncolo voi fi la fel de blinda si de buna fa de line pe ct vei fi tu de bun i de blmd cu mire... cci vei fi bun i blind cu mine ca i odinioar, nu- aa ? Haide, dovcdete-nii-o pe loc ier-tndu-m, ca sa-i recunosc i inima dup cum i-am recunoscut i nfiarea. Deci, acum m-ai recunoscut ? zise n sfisit Arnauld du Ihill. Oh, da, rspunse Bertrande, dei m ciesc c am ateptat pentru asta sentina judectorilor. M recunoti ? zise Arnauld cu insisten, m recunoti deci ca pe adevratul i legitimul Martin -Guerre pe care nu 1-ai re v/u t de auia am ? Privcte-m. M recunoti ca pe primul, ra pe singurul tu ^o ? Iar nici o ndoial, rspunse Bertrande. i dup ce semne m recunoti, hai ? ntreb Arnauld. \ ai ' 7se cu naivitate Bertrande, dup semne cu totul deosebite i independente de persoana ta, mrturisesc. Daca ai fi alturi de Arnauld du Thll, mbrac ai la fel ca el, ase mnarea ar fi aiit de perfect nct poaic ca nc nu te-a deosebi. Te recunosc ca pe adevrata] meu so pentru c m-ai primit cu acea severitate pe care o merit, n timp ce Arnauld ar fi ncercat s abuzeze de mine a s m sjduc... Ticlosul ! striga Arnauld cu voce sever. Si tu, femeie uuratica i prea credula ! Da, ocrte-ma, zise Bertrande de Rollcs. Prefer mustrrile dect tcerea. Cnd ai sa-mi spui tot ceea ce ai

pe inim, te cunosc eu, ai s devii ngduitor tandru, ai sa te aiblnzeii i ai s m ieri. Haicjc, zise Arnauld du Thill cu voce mai blinda, vom mai vedea... Ah ! ce spuneam eu. Da, tu eti adevratul meu brbat, dragul meu Martin-Guerre... Se arunca la picioarele Iui i-i ud minile cu lacrimile ei sincere. Cci credea c-i vorbete adevratului ei brbat, i Arnauld du Thill, care-o observa cu privirea iui nencreztoare, nu avu nici cea mai mic bnuial. Dovezile de bucurie si de cin pe care ea i le arta nu erau deloc ndoielnice. Bine, mormi Arnauld pentru sine, ai sa-mi plteti tu toate astea ntr-o bun zi, farnico ! Ateptnd, pru sa cedeze unei micri irezistibile de tandree. Snt fr curaj i simt cum de\in slab, zise el prnd c-i terge o lacrim care nu-i curgea. i, parc fr i, ole, depuse un srut pe fruntea plecata a celei care se caia. Ce fericire ! strig Bertrande, iat-m aproape iertata. n acel moment ua se deschise i temnicerul apru. mpcai! spuse el cu un aer mbufnat zrind perechea sentimental. Eram sigur dinainte. Curc plouat ce eti ! i spuse el lui Martin. Ce ! Faci o crima din buntatea lui ? zise Bertrande. Hai ! Las ! Du~te, du-te, spase Arnauld surznd, cu aerul cel mai patern cu putin. La urma urmei, l privete ! zise temnicerul. Hai, \remea a trecut i tu nu poi rmtne aici nici un minut n plus, fru moaso necat n lacrimi! Cum! S-1 i prsesc ! striga Bertrande. Bun ! O s ai vreme s-I vezi mine i-n zilele urmtoare, zise temnicerul. Adevrat, rnine va fi liber ! Mine, brbate, ne vom relua traiul plcut de odinioar. Pe mine deci cu mbririle, zise temnicerul. Acum e momentul s te crbnet. Bertrande srut nc o dat mina pe care i-o ntindea regete Arnauld du Thill, i trimise un ultim bun rmas i iei naintea temnicerului. Cum acesta ncuia uja, Arnauld l strig.

N-a putea avea lumin... o lamp ? ntreb el. Ba da, zise temnicerul, cel puin pn la ora stingerii, adic pn la nou. Drace ! Pe dumneata nu te ine chiar att de sever ca pe Arnauld de ThilI ! i apoi, stpnul dumitale, contele de Montgommery, este att de generos ! n cinci mi nute i trimit o umnare, amice Martin ! Un servitor al nchisorii aduse dup cteva minute o lum-nare. Se retrase urnd noapte bun prizonierului, amintindu-i nc o data s sufle-n umnare la ora stingerii. Cnd se vzu singur, Arnauld du Thill i scoase hainele de postav pe care le purta i se mbrac iute cu una din frumoasele haine cafenii strnse pe corp si cu pantalonii bufani de tricot galben pe care-i descoperise n cufrul lui Martm-Guerre Apoi arse bucat cu bucata vechiul costum i amestec rmiele cu cenua de care era plin emineul. Asta o fcu n mai puin de un ceas aa c putu s sting luminarea i sa se culce plin de virtute nainte de a suna ora stingerii. Acum s ateptam, i spuse el. Se pare c am fost nfrnt definitiv n faa judectorilor. Dar va fi i mai plcut ca din aceast nfrngere s ies victorios. S ateptm."

XXIII

Rechizitoriul unui criminal mpotriva lui nsui


SE NELEGE C IN NOAPTEA ACEEA

Arnauld du Thill nu dormi ctui de puin. Ramase doar ntins pe salteaua lui de paie, cu ochii larg deschii, foarte ocupat s-i analizeze ansele i s-i fac un nou plan de btaie. Proiectul pe care-1 concepu, de a se substitui pentru ultima oara bietului Martin-Guerre, era fr ndoiala ndrzne, dar trebuia s reueasc tocmai prin ndrzneala. Cnd ntmplarea l slujea att de minunat, Arnauld sa se lase trdat de propria sa ndrzneala ? Nu ! Lua repede hotrrea fr s-i pese de incideiuele care s-ar fi putut produce i de mprejurri neprevzute. Cnd se fcu ziu, i examina costumul, l gsi ireproabil i se strdui sa reia nfirile si atitudinile pe care
135

Ic sud'iast aucbu U iLirtin-Guerrc. Imitaia era perfecta chiar daca exagera puin acrul blajin al sosiei sale. ,a ora opt dimineaa ua nchisorii se deschise din n o iu Arnauld du Thill t i stpni o tresrire si->i lua o nfiare indiferent i linitita. Temnicerul din ajun reapru miroducndu-1 pe contele de Montgomrrery. Atepta cu nerbdare primul cuvnt care avea s ias din gura contelui, la \ederea sa. Buna ziua, Martin, /isc Gabnel. Arnauld rsufla uurat. Spunndu- Martin, contele de Monigommcry l privise drept n fa. ncurctura rencepea. Arnauld du Thill era salvat ! Buna ziua, bunul si dragul meu stpn, i spuse el lui Gabricl, cu o efuziune de recunotina aproape adevrat. i Arnauld cTTTSiil cute? sa mai adauge : Li bine, snt nouti, stptne ? Sentina va fi, dup toate probabilitile, pronunat n dimineaa asta. n sfrsit! Domnul fie ludat ! Nu mai snt nici n doieli, nici temeri, nu- aa, monseniore ? Ndjduiesc, zie Gabnel privmdu-1 pe Arnauld drept n ochi. Arnauld asta vd c recurge la mijloace desperate... ntr-adcvr ? Ce mai pune la cale ? Ei, zise Gabnel, trdtorul ncearc s-o ia de la capt cu ncurcturile... Cum asta ? strig Arnauld ridicnd braele spre cer. Cutea/ s pretind, c ieri, la ieirea din instan, gardienii s-au nelat, c 1-au dus n celula lui Arnauld i ca pe tine le-au dus n celula lui. E cu putin ? zise Arnauld cu o micare de surprr/ i de indignare. Pe ce-si ntemeiaz nenorocitul aceast afirmaie ? Ca -ji line n-a fost nici el adus de ndat, ieri, n celula lui. Delibernd, rribuna'ul s-ar fi putut s mai aib nevoie ba de unul, ba de altul. Grzile 1-au lsat deci n vestibulul de jos, dup cum pe tine te-au lsat n curtea interioar. Or, el jur c aici e greeala, c de obicei l lsau pe Arnauld n vestibul. Temnicerii, ducndu-se sa-i ia prizonierii, i-au con fundat pe unul cu celalalt. Pe aceste motive ticloase i sprijin el noua pretenie. i pnge si sirg st cere s m vad...
136

i 1-ai vzut, monseniore ? ntreb cu nsufleire [Arnauld. Pe legea mea, nu, zise Gabriel. Mi-c teama de vicleniile sale. Ar fi n stare s m ncme i s m nele din nou. Caraghiosul sta e grozav de ndrzne si de abil ! Hi ! cum, monseniorul l apar ? zise Arnauld fcnd pe nemulumitul. Nu-1 apar, Martin. Dar sa fim de acord c c iste si c dac i-ar fi folosit doar .jumtate din abilitatea sa... L un ticlos ! striga Arnaud cu vehemen. Li las. Tocmai m gndesm, venind ncoace, c la urma urmei n ?a pricinuit moartea nimnui, c, daca va fi condamnat, va f cu siguran spnzurat, ca pedeapsa este poate exagerata pentru crimele sale { c, n sfrit, am putea, dac vrei, s cerem sa fie iertat. S cerem s fie iertat ! repet Arnauld cu un soi de nehotrre. Da, asta-i cere timp de gndre, tiu. Arnauld du Thill, cu brbia n mina i scarpinndu-se n cap, rmase cteva secunde gnditor, fr s rspund, apoi n sfrit, und o hotarre, zise categoric : Nu ! Nu ! Nu ! Nici o mila ! Nici o mila T E mai bine sa moar ! Iih, nu te tiam att de nendurtor, Martin ; nu -i st deloc n obicei si abia ieri l pHngeai pe cel care te nelase i nu cercai altceva dect sa fie salvat. Ieri ! Ieri ! bombni Arnauld, ieri nu ne jucase nc acest ultim renghi, mai urt, dup prerea mea dect toaie celelalte. Asta-i adevrat. Aadar, prerea ia e c vinovatul trebuie s moara ? Doamne ! rspunse Arnaud cu un aer blajin, >tii, mon seniore, ct mi e de sila -de violen, de rzbunare, de hotarri sngeroase. M simt ?drobit ca trebuie s fiu de acord cu o hotarre att de crud, dar n-am ce face. Gndii-v, mon seniore, c atta vreme ct acest om care seamn att de bine cu mine va tri, viaa o sa-mi fie mereu tulburat, nchis fiind, va scap, alungat, se va ntoarce ' Iar eu voi fi mereu nelinitit, gata s-1 vad aprnd ca s m tulbure si s n: deranjeze. Prietenii, nevasta mea nu vor fi niciodat siguri c au ntr-adeur de-a face cu mine. Voi tri nrr-o venic nencredere, n sfirsit, n-as mai putea f niciodat stapn pe
137

ir ine. Voi fi trist tot restul vieii mele c am pricinuit moartea unui om, dar n-am ncotro. Arnauld du Thill trebuie s moar ! Fie, va muri, zise Gabriel. Adic va muri dac va fi condamnat. Cci la urma urmelor sentina nc n-a fost pronunat. Cum ? Lucrul nu-i nc sigur ? N-a putea s-i spun, rspunse Gabriel. Acest diavol de Arnauld a inut ieri judectorilor un discurs foarte subtil i convingtor. Mare tmpit am mai fost !" gndi Arnauld du Thill. n vreme ce tu, Martin, continua Gabriel, tu, ccare vii s-m dovedeti cu o admirabil elocven necesitatea morii lui, tu n-ai putut s gseti ieri, n faa tribunalului, un singur argument, un singur fapt care s fac adevrul s triumfe. Ai rmas mut la toate insistenele mele. Acum vd ns c ai c ptat glas... Din pricina, monseniore, c m simt la largul meu doar n prezena dumneavoastr ; toi acei judectori, strni laolalt, m intimidau, n plus, va mrturisesc ca m bazam pe dreptatea mea. Socoteam ca justiia m va apra mai bine dect eu n sumi. Dar nu aa trebuie procedat cu aceti oameni ai legii. Ei \or vorbe, vad eu bine... Ah ! Dac povestea asta ar ncepe din nou ! Dac-ar vrea s m mai asculte o data... Li bine, ce-ai face, Martin ? Eh, mi-a lua inima n dini i-a vorbi ! i nu mi ir fi prea greu sa fac praf toate probele acelui ticlos ! Ei, nu-i chiar aa de uor ! ertai-m, monseniore. Vd greelile acelui viclean att de limpede precum ar trebui sa le vad el nsui, i daca mi-ar fi fost mai puin team, daca nu mi-a r fi lipsit cuvintele, Ic-a fi spus judectorilor... Ce lc-ai f spus ? Ia s vedem, \orbestc... Ce Ic-a fi spus ? Nimic mai simplu, monseniore, as cultai... Zicnd acestea, Arnauld du Thill ncepu sa combat de Ia un capt la altul discursul pe carc-1 inuse n ajun. Descurc evenimentele i faptele dublei sale existene cu tot atta uurin cu ct le ncurcase n ajun. Contele de Montgommcry lsase nelmurite n mintea judectorilor ctcva lucruri pe care
138

nu Ie putuse explica prea bine mei lui. Arnauld du Thill le limpezi pe loc. El i vorbi lui Gabriel despre cele dou existene, a omului cinstii i a ticlosului, att de limpede nct adevrul iei la iveal ca untdelemnul deasupra apei. Te-a informat, la rndul tu, la Paris ? ntreb Gabriel. Sigur, monseniore, i la nevoie voi aduce probe. N-o fac cu bucurie ; dar cnd snt urmrit pn -n pnzele albe, tiu s-mi art i eu colii. Totui, Arnauld du Thill a invocat dovada domnului de Montmorency... Dac trebuie, vorbesc despre asta, monseniore. E foarte adevrat c acest Arnauld a fost n serviciul conetabilului, dar era un serviciu ruinos. Trebuia s afle unele lucruri ca spion i tocmai asta explica cum i de ce s-a ataat de dum neavoastr : ca s v observe si sa va urmreasc. Dar, cnd foloseti astfel de oameni n-o mrturiseti. Credei c domnul de Montmorency ar fi acceptat s-i asume rspunderea fap telor acestui spion ? Nu ! Nu Arnauld du Thill, strns cu ua, n-ar fi cutezat s se adreseze conetabilului ; dac totui ar fi cutezat se fcea de rs, cci domnul de Montmorency 1-ar fi renegat. Deci, ca s rezum... Si n acest rezumat logic i clar, Arnauld du Thill jspra\i de drmat, bucat cu bucat, edificiul imposturii pe care l construise cu atta ndemnare n ziua precedenta, Ndjduiesc c toate astea snt fr replic, i zise el lui Gabriel, cnd isprvi. Ce pcat c judectorii nu pot b aud sau ce pcat c nit m-au auzit. Te-au auzit, zise Gabriel. Cum ? Privete ! Ua celulei e deschise i Arnauld, uluit, i vzu, n picioare pe prag, nemicai >i gfa.\i, pe preedintele tribunalului ji pe cei doi judectori. Ce nseamn asta, (monseniore ? ?ise Arnauld nr.orcndu-se spre Gabriel. Asta nseamn, zise domnul de Montgommcry, c temndu-m ele timiditatea bietului meu Martin-Guerre, am vrut ca, fr tirea Iui, judectorii sa poat asculta ple doa ria fr replic'1;, pe care au
1.19

Minunat, monseniore, zise Arnauld care rsufl uurat. Va mulumesc de mii de ori ! i, nrorcndu-sc spre judectori, spuse pe un ron care ncerca s par plin de team : Pot s cred, pot s sper ca cuvintele mele au restabilit ntr-adevr dreptatea cauzei mele pentru minile dun ncavoastr luminate ? Da, zise preedintele tribunalului, dovezile care ne-au fost furnizate, ne-au convins, Ah !... fcu Arnauld triumfalei. Dar, relu preedintele, alte probe nu mai puin sigure nu mai puin concludente ne permit s afirmm c ieri s-a. fcut o ncurca tur cu mutarea celor doi prizonieri ; c Martin-Guerre a fost dus n celula dumitalc, Arnauld du Thill, i c dumneata o ocupi la ora asia pe a lui. Ce... cum... blbi Arnauld trsnit, ce 7icei de asta, monseniore ? Zic c tiam, rspunse Gabriel cu asprime. Am vrut ca tu nsui s ne furnizezi dovezile nevinoviei lui Martin i ale vinoviei laie. M-ai consirns, nenoroci t ulc, la un rol de care mi-e sil. Dar obrznicia ta m-a convins ieri c, n lupta cu oameni de teapa ta, trebuie s foloseti aceleai arme ca si ci, ca nu-1 poi nvinge pe neltor dcct prin neltorie, le -ai grbit s- trdezi propm-i cauza cnd, la cum eti, i s-a prut ca ai gsit o porti de ->cpare. Dar te-ai prins singur n capcan ! n capcan, repet Ainauld. Deci totul a fost o cap can ? Vedei, monseniore, s nu-1 prsii n persoana mea chiar pe Aartin-Gucne al dumneavoastr. Nu mai insista, Arnauld du Ihill, zise preedintele. Greeala a fost poruncit de tiibunal. Ai fost demascat fr posibilitate de ntoarcere, i o spun eu ! Dar, dac sntei de acord.c a fost o greeal, strig Arnauld, ce v asigur, domnule preedinte, c nu s-a strecurat o greeal n nsi executarea poruncii dumneavoastr ? Mrturia grzilor i a temnicerilor, zise preedintele. Se neal, spuse Arnauld, snt nir-adcvar MartinGuerre, sciuicrul domnului de M.ontgommery ; nu m voi lsa condamna'" astfel ! Confrunia\i-m cu celalalt prizonier cnd ne vom afla alturi, cutezai s alegei, cutezai s-1 deosebii pe Arnauld du Thill de Martin-Guerre ! Pe vinovat de nevinovai! Sint Mariin-Guerre! i- desfid pe cel care m va contrazice !
140

Judectorii i Gabrie ddur din cap i suriser grav l trist n faa acestei ncpnari fr ruine. nc o dat, Arnauld du Thil, zise preedintele, nu e cu putin nici o confuzie ntre Martin -Guerre i dumneata. i de ce ? zise Arnauld, dup ce-1 recunoatei ? Ce s emu ne deosebete ? Ai s vezi, ticlosule ! zise Gabriel indignat. Fcu un semn si Martin-Guerre se ivi n pragul celulei. Martin-Guerre fr mantie ! Martin-Guerre cu un picior de Martin, i zise Gabriel lui Arnauld, scpat din spn zuratoarea de la Xoron, n-a scpat, Sa Calais, de o rzbunare mult prea ndreptit fa\ ele una din ticloiile tale ; a fost aruncat n locul tu ntr-tO prpastie i i s-a tiat acest picior care, slava Domnului, acum l deosebete de tine ! Judectorii aici de fa nu risca s se mai nele i pot de -acum ncolo sa-1 recunoasc pe criminal dup neruinarea lui i pe cel adevrat dup nenorocirea Iui. Arnauld du Thill palid, zdrobit, prbuit sub vorbele cumplite si privirea fulgertoare a lui Gabriel, nu mai ncerca s se apere, nici sa nege ; nfiarea ]ui Martin-Guerre fcea s se duc pe apa smbetei toate minciunile lui. Czu la pmnt murmurnd : Snt pierdut ! Snt pierdut I
emn

XXIV

Dreptate
ARNAULD DU THLL ERA XTR-ADE-

vr pierdut. Tribunalul ncepu de ndat sa delibereze si, dup un sferi cie ceas, acuzatul fu chemat ca s aud hotr rea urmioaic pe care o transcriem textual din registrele vremii : Avnd n icdert interogatoriul Im Arnauld du ThiU, zis Sancette, care- zicea t Martin-Gnerre, pnzoniey la ncbi-soaica din Ricux; avind n vedere depoziiile divei ilot mar141

toi: ale lui Martin-Guerre, Bertrande de Rolles, Carbon Bar-reau etc., i mai ales cele ale domnului conte de Montgommery ; avnd n vedere nsei mrturisirile acuzatului, care, dup ce a ncercat n 'zadar s nege, i-a mrturisit pn la urm crima ; din care interogatorii, depoziii i mrturii rezult c: Numitul Arnauld du Thill este dovedit cu forme n regul de impostur, fals, nsuire de nume prenume, adulter, rapt, sacrilegiu, plagiat, pungie i altele. Curtea a condamnat i condamn pe numitul Arnauld du Tbill: n primul rnd s-i recunoasc greeala n biserica din Anigues, n genunchi, n cma, cu capul i cu picioarele goale, cu frngbia de gt i innd n mn o luminare apiins de ceai. Dup asta, s ceat icriaie n mod public Domnului, legel/ti, justiiei numiilor Martin-Guene i Bertrande de Rolles, cstorii. Acestea odaia fcute, numitul Ainaitld du Tbill va f dat pe mina executorului naltei justiii care-l~va obliga s fac nconjurul strzilor si locurilor obinuite din Arligues, si, mereu cu treangul de gt, va fi adus n faa casei numitului Martin-Gueire. Apoi, n spnzurtoarea care va fi ridicat n acest scop, va fi spnziirat, iar trupul i va ft ars. n plus, curtea scoate de sub vinovie pe numitul Martin-Guerre i pe numita Bertrande de Rolles i-l trimite pe numitul Arnauld du Tbill judectorului din Artigues ca sa execute prezenta botrie n forma i coninutul ei. Pronunat judecatorete la Reux n a dousprezecea zi a, lunii iulie 1558." Arnauld du Thill asculta aceast sentin, cu un aer moho-rt i sumbru. Totui i rennoi mrturisirile, recunoscu dreptatea hotarrii i art oarecare cin. Implor, spuse el, mila Domnului i iertarea oamenilor i snt gata s-mi ndur cretinete pedeapsa. M r in-Guerre, de faa la audiere, detc totui o nou dovad a buntii sale izbucnind n lacrimi la vorbele, poate ipocrite, ale dumanului sau. Triumf chiar asupra timiditii sale obinuite ca s-1 ntrebe pe preedinte dac nu exista vreun mijloc ca s obin iertarea lui Arnaud du Thill, cci, n ce-1 privea, trecuse cu buretele peste trecut. Dar i se rspunse c doar regele avea dreptul s ierte i c, pentru o crim att de deosebit i de strigtoare la cer, pn i regele va refuza aceast iertare chiar dac tribunalul nsui i-ar soicita-o.
142

Da, murmur Gabriel n sinea lui, c!a, regele va refuza sa-1 ierte dei lui nsui ar trebui sa i se acorde aceast iertare. Aadar, fr mil ! Nu mila, ci dreptate ! Martin-Guerre care nu gndea la fel ca stpnul lui, ntinse braele Bertrandci de Rolles, trista i plin de cin. Ber-trande n-avu dect sa repete rugminile i fgduielile pe care Ie fcuse falsului Martin creznd c-i vorbete soului ei. Mar-lin-Guerre nu-i ls vreme s-i deplnga din nou greelile i slbiciunile, i tie mai nti vorba printr-o srutare zdravn, apoi o duse triumftor i vesel in acea mic i fericit cas din Artigues pe care n-o mai vzuse de atta vreme. Chiar n faa acestei case, intrata n sfrit pe mna posesorului ei legitim, Arnauld du Thill i primi, dup opt zi!e de la condamnare, pedeapsa meritat pentru crimele sale. Satele din jur venir de Ia douzeci de leghe ca s asiste la spnzurarea lui i strzile micului trg Artigues fur mai populate n acea zi dect cele ale capitalei cnd trecea regele. Vinovatul, trebuie s-o spunem, art curaj n ultimele sale momente. Dup ce clul striga, dup obicei, norodului de trei ori : S-a fcut dreptate !", mulimea se mprtie tcuta i ngrozit. Martin nevasta lu intrar, triti, n cas. Revederea locurilor unde- petrecuse tinereea, afeciunea neamurilor i a vechilor prieteni, i mai ales ngrijirile Bertran-dei nlturar n cteva zile i ultimele cute de pe fruntea lui Martin-Gucrre, ntr-o sear a aceleiai luni iulie, tocmai se aezase Ia poart, sub umbrarul de vi. Utndu-se intens la soarele care tocmai apunea nu-1 vzu pe contele de Monrgom-mery, carc-1 btu uor pe umeri. Cum, dumneavoastr sntei, monseniore ? spuse el emo ionat. Iertai-m, nu v-am vzut venind... Nu te scuza, Martin, n-arc rost... Cum o duci ? Oh, monseniorul n-are dect s m priveasc. - Deci i-a regsit, n casa ta, belugul i linitea. Da ! Am colindat destul prin lume, am vzut destule btlii, am vegheat, am postit destul, am suferit ntr-o sut de feluri, acum socot c am cu dreptul s m odihnesc cteva zile. Ct despre belug, zise el lund un ton mai grav, am gsit ntr-adevr casa mbelugat, chiar prea mbelugat. Dar banii tia nu-mi aparin i nu vreau s m ating de ei. Arnauld du Thill i-a adus i atept sa-i restitui celui n drept. Prima i cea mai mare parte va revine dumneavoastr, monseniore, cci
143

s n t banii destinai rscumprrii dumneavoastr din Calals. Suma c pus deoparte, pregtit SA va fie napoiata, n ce privete restul, aceti bani ii mnjesc degetele... Am hotart deci s-i dau sracilor. Pai alunei, tu nu mai rmi cu nimic, Martin. Va cer iertare, monseniore, zise scutierul. Nu slujeti arira vreme un srpn aa de generos ca dumneavoastia fr sa-i rmn ceva. Am pus i cu deoparte o sum frumuica, n plus, familia Bcrtrande arc avere i i-au lsat i ei ceva. Pe scurt, vom fi bogtanii inutului dup cc-mi \oi fi achitat da toriile. Uite ce e, Martin, ndjduind c nu m vei refuza, c rog sa pstrezi, ca amintire i ca rsplat, acea sum care zici c mi aparine... Cum, monseniore, fcu Martin strignd, mie, un ase menea dar ? - Haide, cic?i cumva ca-i pltesc devotamentul ? Nu, clin acest punct de vedere i voi fi ntotdeauna dator Nu te arata mndiu faa de nune, Martin, i s nu mai \orbim despre asta. Se nelege ca accepi puinul acesta pe care i-1 ofer mai mult pentru mine cect pentru tine ; cci fericirea ra const de fapt n revenirea la locurile copilriei i ale tinereii talc, nu-i aa, Martin ? Ade\rat, monseniore. M simt iericit de cnd m aflu aia numai pentru c m aflu aici. Privesc cu o bucurie plin de nduioare casele, copacii, drumurile, pe care un strin nci nu poate s le bage de seam. Hotart, nu respiri bine, cred eu, dect acrul pe care l-ai respirat n ziua cnd ai venit pe lume ! Deci, eti feiicit, Martin, nu-i aa ? Cum nu se mai poate, monseniore ! Asta tot ce votam s tiu. . Acum. pot pleca linitit. Cum S plecai ? striga Martin. \ a i gndii s plecaj monseniore > Da, Martin, pe mine nn m leag nimic de locul sta ! Iertare, aa c ; i cnd vrei s plecai ? Chiar n seara asta. Si nu m-a\i ntiinat ! strig Martin-Guerre. Si eu, care uitasem, eu, care m culcasem pc-o ureche ! Ticlos ce snt ! Dar ateptai, ateptai, monseniore, nu va dura prea mult...

N,

Ce anume ? Eh, pregtirile mele de plecare ! Se scul si se ndrept spre ua casei sae, strig/id : Bcrfrande Bertrandc l De ce i strigi nevasta, Martin ? ntreb Gabricl. Ca s-m fac bagajul i sa-mi iau ziua bun de la ea. Nu, Martin, de data asta nu vei pleca cu mine. Cum \ Nu m luai cu dumneavoastr, monseniore ? Nu, plec singur ! Nu va mai ntoarcei ? Nu m voi ntoarce vreme ndelungat-, Cuun, monseniore, plecai fr mine ? ntreba trst Mar tin. Da, Martin ! Cu toate c c firesc ca ser\itoruS s-i urmc?e stpnul, ca scutierul sa-i urmeze cavalerul, totui nu m luai cu dumnea voastr. De ce ? Din trei motive, ilar tui. S cutez sa-1 ntieb pe. monseniorul care anume ? Mai ntii, zise Gabriel, ar f o cruzime s te srnulg din aceasta odihn pe care o merii cu prisosin. Oh ct despre asta, monseniore, datoria mea e s v nsoesc s sa v slujesc pna n ultimul meu ceas... Da, dar datoria mea este s nu abuzez: de acest zel pen tru carc- mulumesc, zise Gabrie. n al doilea rnd, durerosul accident a crui victima a fost la Calais nu-i mai ngduie, bietul meu Martin, s fu tot att de activ ca i n trecut... Adc\arat, monseniore ! N-a mai putea sa lupt alturi de dumneavoastr, nici s m ui c pe cal. Dar la Paris, la Montgommery, chiar i n tabr, snt destule lucruri de fcut de care socot c m-a? putea achita ct mai bine. tiu, Martin ; poate ca as fi avut egoismul s accept dac n-ar mai fi existat si un al treilea moli v. Pot sa-1 cunosc, monseniore ? Da, zise Gabiicl cu o gravitate melancolic, dar cu con diia c nu vei mai insista s m urmezi... E deci ceva serios de tot, monseniore ? Da, Martin ! Pn aici viaa mea a fost cui aa i cin stita. Am adus Franei si regelui servicii imense i, ca s nu vorbim dcct de SaJnt-Qucnia ji de Calais, mi-am pltii cu prisosin datoria fa de patrie... Cine tc asta mai bine dcc't mine, monseniore ? s
113 10

"N

Da, dar daca prima parte a existenei mele a fost lo iala i generoas, ceea ce-m rmne de ndeplinit va fi sumbru, nfricotor. Cci am de rzbunat o crim, Martin, nainte m bteam, acum trebuie sa pedepsesc. Din soldat, am devenit clu. Hristoase ! strig Martin-Guerre, mpreunndu-i minle. lata de ce, relu Gabriel, vreau s fiu singur ! Nu pot, Martin, s te iau cu mine ca s m ajui la o asemenea treab ! neleg, monseniore, zise fidelul scutier plecndu-i capul. V mulumesc c ai binevoit s-mi dai aceast explicaie, m car c ea m necjete cumplit. i eu i mulumesc la rndul meu pentru supunerea ta ; devotamentul, aici, n-ar face dcct s-mi ngreuneze sarcina care m copleete. Acum rmi cu bine, Martin ; trebuie s m rentorc la Paris ; toata Ma mea am luptat pentru dreptate, acum tot pentru ea m zbat, Martin ! Rmi cu bine ! Se smulse cu greu din braele lui Martin-Guerre. Cu bine, monseniore, i Domnul s v aib n paz ! Printre lacrimi, l vzu pe stpnul i binefctorul su urcndu-sc pe cal i disprnd n ntunericul care ncepea s se lase.

XXV

Dou scrisori
DUP ACEL PROCES ATT DE DIFICIL

al celor doi Martin-Gucrre, Gabriel de Montgommery dispru din nou mai multe luni >i~i relu viaa rtcitoare, nesigur i misterioas. Dei fi ntlncaj n douzeci de locuri diferite, nu se ndeprta niciodat de mprejurimile Parisului i ale Curii, stnd mereu n umbr n aa fel nct s vad tot fr s f ie vzut. Pndea evenimentele ; dar evenimentele nu se prea aranjau pe placul lui. Sufletul tnrului, stpnit de un singur gnd, nu ntrevedea nc ieirea pe carc~o atepta dreapta lui rzbunare. Singurul fapt important care se petrecu n lumea politic n timpul acestor cteva luni, fu tratatul de pace ncheiat la
Mii

Cateau-Cambresis. Conetabilul de Montmorency, invidios pe faptele ducelui de Guise i pe noiie favoruri pe care rivalul sau le ctiga zilnic, smulsese n sfrit aceast pace de la Henric al II-lea prin influena atotputernica a Dianei de Poitiers. Tratatul fu semnat la 3 aprilie 1559. Dei ncheiat n plin victorie, el era foarte puin avantajos Franei. Aceasta pstra cele trei episcopii, Metz, Toul i Verdun, cu teritoriile lor. Pstra de asemenea oraul Calais, dat numai pe opt ani, i urma s plteasc opt sute de mii de scuzi de aur Angliei, dac oraul n-ar fi fost restituit dup acest interval de timp (de fapt, aceast cheie a Franei n-a mai fost niciodat napoiat i cei opt sute de mii de scuzi niciodat pltii), n sfrit, Frana reintra n posesia oraelor Saint-Quentin i Ham i pstra provizoriu, n Piemont, Turinul i Pignerolul. Filip al II-lea, care obinu puternicele orae Thionville, Marienbourg i Hesdin, porunci s fie rase de pe suprafaa pmntuui oraele Therouanne i Yvoy. napoie oraul Bouillon episcopiei din Liege, genove-zilor insula Corsica, lui Philibcrt de Savoia cea mai mare parte a Savoei, i Piemontul cucerit sub Francisc I. n sfrsit, stipula cstoria lui cu Elisabeta, fiica regelui, i pe cea a ducelui de Savoia cu prinesa Margareta, sora regelui. Lsndu-s balta armata, ducele de Guise ddu fuga la Paris, suprndu-sc pentru trdarea lui Montmorency pentru slbiciunea regelui, care cedase n faa unei hrtii ceea ce armatele spaniole nu i-ar fi putut smulge nici dup treizeci de ani de succese. Dar rul era fcut i sumbra nemulumire a nsemnatului nu mai putea ndrepta nimic. Gabiiel nu se bucur de acest tratat. Totui, i not n minte mnia ducelui de Guise vzndu-i eforturile dejucate de surdele urzeli ale intrigii. Mnia unui Corolan princiar putea servi Ia o adic planurilor lui Gabriel. Francois de Lorena nu era dealtfel singurul nemulumit din regat, ntr-o zi Gabriel se rentlni, la Pre-aux-Clercs, cu baronul La Renaudie pe care nu-1 mai vzuse de la discuia aceea matinal din strada Saint Jacqucs. n Ioc s-1 evite, cum fcea de fiecare dat cnd vedea n faa lui vreun chip cunoscut, Gabriel l opri. Cei doi oameni erau fcui sa se neleag ; se asemnau din multe puncte de vedere, mai ales prin loialitate si energie. Amndo erau nscui pentru aciune i pasionai de dreptate. Dup complimentele de rigoare, La Renaudie zise hotrt ;
147

10*

Ei bine, 1-um vzut pe jupnul Ambroise Parc, eti de-ai notri, nu-i aa ? Cu inima da, cu i apta nu, zise Gabriel. i cnd ai sa fii de-al nostru cu totul i pe fat ? Voi fi al \ostru cnd vei avea nevoie de mine. Dac atepi momentul n care vom avea nevoie de toi oamenii notri, s tii ca momentul acela a venit. Ce "-e ntmpl ? ntreba Gabriel. Se pune la cale o lovitur secret mpotriva noastr, zise La Renaudie. Vor sa scape dintr-o dat ce toi protestanii. Ce fapte te fac sa presupui asta ? Dar nu se ascund deloc, zise baronul. Antoine Minard, preedintele parlamentului, a afirmat ntr-un consiliu, Ia SaintGermain, c trebuie s ni se dea o lovitur zdravn, altfel -vom ajunge la un soi de republic la fel cu cea a statelor el veiene. Cum ! A rostit cuvntul republic" ? strig Gabriel surprins.'Nu cumva-exagera pericolul ? Nu exagera deloc, zise La Renaudie coborindu-i vocea. Fiindc noi ne-am mai schimbat de la ultima noastr ntflnirc, din odaia lui Calvin. Teoriile iui Ambroise Pare nu ni se ma par azi prea ndrznee. i, dealtfel, vezi ca sntem silii s acionam... Alunei, zise cu nsufleire Gabriel, voi fi poate al vostru mai repede decft m gndcam. Perfect, strig La Renaudie. n ce parte sa-mi aintesc privirea ? ntreba Gabriel. Asupra parlamentului. Partidul reformailor are acolo reprezentani de temui : Anne Dubourg, Henri Dufaur, Nicolas Duval, Lusia:he ele La Porte si ali douzeci. La edinele de miercurea n care se cere ntotdeauna urmrirea ereticilor, aceti partizani ai calvmismulu rspund cernd convocarea Consiliului General care, conform decretelor de la Constante i Bale. e singurul menit sa rezolve certurile religioase. Cum aceti reprezentani au de partea lor legea, parlamentul va fo losi faa de ei violena. Rmi la Paris n casa dumkale ca, la nevoie, sa tim de unde te putem lua. Dei nu-mi convine, voi ramne totui, zise Gabriel. Mai ales ca nu cred s m lsai sa ncezesc prea mult. Ai vorbit i ai scris destul mi se pare, acum cred c ar fi timpul s trecei la fapte concrete.
148

Asta c i prerea mea. Pregtete-te i fii linitit. Se desprir. Gabrel se ndeprt gndtor. Chiar n aceeai 71 Gabricl se ntoarse la palatul su din ^trada Jardins-Satnt-Paul. N-o gsi dcct pe Aloyse. Marii n-Gucrre nu mai era, Andre rmsese ling doamna de Cas-i-o, Jean i Babette Peuquoy se ntorseser la Calais de unde urmau sa se napoieze la SainT-Quentin. Revenirea stpnului in casa pustie iu de data asta i mai trista ca de obicei. Renun-lm sa mai zugrvim bucuria Aloysei cnd Gabrjel o anun ca va rmne ling ea. n vremea asta regele trona linitit la Luvru, Diana de Poiticrs era ocupat de aventurile ei, conetabilul se mbogea din mizeria poporului, iar Gabnel sttea cu minile ncruciate. Devenea energic cnd era. sprijinit de o armat, de un partid sau mcar de un om mare. Dar singur nu era n stare s svr-easca lucruri extraordinare, cu att mai puin o crima, i lip-vca iniiativa. Alturi de Coligny i de ducele de Guisc svr-sise fapte uluitoare. Dar acum, aa cum i dduse de neles lui Martin-Guerrc, lucrurile se schimbaser : n loc s lupte mp-Otriva unui duman, avea de pedepsit un rege. i nu exista nimeni care s-1 ajute. Mai conta totui pe acei oameni care-1 ajutaser cndva pe Coligny, protestantul, i pe ducele de GuisCj ambiiosul. O rzvrtire mpotriva catolicilor, o re\o!t care s-1 detroneze pe rege, astea erau ndcjdi'c lui Gabriel. Moartea sau detronarea lui Henric al Tl-lea ar fi fost rezultatul firesc al uneia clin aceste rscoale. Clul s fie ucis, dar nu de mna lui. i iat c n ziua de 13 iunie Gabricl primi aproape n acelai tnnp dou scrisori. Prima i iu adusa cane ora cinci cup-amiaz de un om misterios care nu voi s i-o nmncze dect lui ^i care nu i-o dcte decft dup ce se uita bine la el. Iat ce cuprindea aceast scrisoare : Piietenc ' frate, A venit ceasul, pei secatorii l-au aruncat masca! In seara ti*, t a, ia oia noua, vei fi n piaa Maubci'i, la numrul 11. Vei bate n tit de trei ou la intervale regulate. Vn om i va deschide i-i va spune: Nit intrai, nu se vede prea bine, i vei rspunde : Aduc cu mine o lumina. Omul le va conduce la o scar cu aptespiczcce tiepte pe care o vei urca pe ntuneric. Sus, un alt om, te va opri spitnndit-i: Ce vrei? Rspitnde-i; Ce e diept ; vei fi intiodits apoi ntr-o ca1-W

mer goal unde cineva, i va. opli la ureche citvntul Geneve, i vei spunde piintr-ttn cuvnt de legtura : Glorie Apoi te va aduce printre cel care au nevoie de dumneata. P<. desear deci, prietene i frate. Arde acest bilet. Tcere i curai L.R."

Gabriel aduse o lamp aprins, arse n faa mesagerului scrisoarea i-i zise scurt: Vo veni. Omul salut i se retrase. n sfrit, i spuse Gabriel, iai-i ^ pe calviniijti..." Spre ora opt, pe cnd se gndea nc la aceast convocare a lui La Renaudie, un paj cu armele casei de Lorena fu adus de ctre Aloyse, n faa lui Gabriel. Pajul i nmn o scrisoare conceput astfel : Domnule i scumpe tovar, M aflu de ase sptmni la Paih, niots dintr -un loc unde nu mai aveam ce face. Am fost asigurat ca i dumneata ai j i de diva limp acas. Cum de nu te-am mai vzut ? Sa m fi uitat oare n acesle vremuri de ingratitudine i de nepsare ? Nu, ie cunosc, nu se poate ! Vino, te voi atepta dac vrei, miine diminea, la oi a sece t in locuina mea din Tournelles. Vino, chiar dac n-ai // dect ca s vorbim depre vecinie noastre viciotii. Pneienil dunntale plin de afeciune,
Fiancoh de Lorena/' Voi veni, zise iari Gabriel pajului. Apoi i spuse ; Haide ! iat ca apare si ambiiosul !" Legnat de o dubl speran porni, dup un sfert de ceas, spre piaa Maubcrt.

XXVI

O adunare secret a protestanilor


CASA CU NUMRUL UNSPREZECE DIN

piaa Maubert unde i dduse ntlnirc La Renaudie aparinea unu avocat pe nume Trouillard. Era cunoscuta ca un loc de

ntlnire al ereticilor. Cntri ndeprtate de psalmi erau auzite uneori seara de vecinii care rspndsera acest zvon. Dar cum deocamdat nu erau dect zvonuri, poliia nu se deranjase sa Ic verifice. Gabriel gsi fr greutate us/a i proced conform instruciunilor din scrisoare, Cnd dctc, ochii cu Gabriel, La Renaudie i strnsc mna afectuos. tii ce s-a petrecut azi la parlament ? l ntreb el. N-am ieit din casa, rspunse Gabriel. La consftuirea de azi, zise La Renaudie, ai s afli multe lucruri. Ai s ne cunoti planurile i ai s-i dai seama de puterea noastr, Mi-ai spus c, cu inima, eti de-ai notri ; nu-i cer nici mcar cuvntul de gentilom ca nu vei dezvlui nimic din ceea ce vei vedea i vei auzi. Cu dumneata, precauia c de prisos... Mulumesc pentru ncredere ! N-am sa te fac sa te cieti. Intr cu mine, stai alturi ; am s -i spun numele celor pe care nu-i cunoti. De rest, ai s-i dai singur seama. Haide ! ^ I lua pe Gabriel de mna, aps pe un resort secret al unei ui ascunse i intr mpreuna cu el ntr-o sal mare unde erau adunate vreo dou sute de persoane. Cele cteva facle rzlee nu luminau dcct pe jumtate adunarea. Dealtfel, nici mobila, nici draperii, nici bnci., un scaun grosolan de lemn pentru orator ; asta era tot. Prezena a vreo douzeci de femei explica, dar nu justifica deloc calomniile scornite de catolici pe seama acelor consftuiri nocturne ale reformailor. Nimeni nu remarc intrarea lui Gabriel l a gazdei sale. Toi ochii i toate gndurile erau ndreptate spre cel care ocupa n acel moment tribuna : un calvinist cu privire trista i voce grav. Este Nicolas Duval, consilier n parlament., zise La Renaudie. Tocmai a nceput s povesteasc ce s-a petrecut astzi n parlament. Ascult, Gabriel ascult. Sala noastr obinuit din palat, spunea oratorul, fiind ocupat cu pregtirile nunii prinesei Elsabeta, ne-am strns provizoriu n sala Augustnilor i, nu tiu, dar aspectul acestei sli ne fcu, de a nceput parca, s presimpin un e\cnjmcnt nemaintlnit. Totui, preedintele Gilles Lcmatre deschise e dina ca de obicei si nimic nu prea s ndrepteasc tcmcnlc
151

unora dintre noi. Se relu problema de miercurea trecut. An-tone Turnee, Paul de Foix i Eustacbe de La Porte vorbir pe rnd, pednd pentru ngduin, si discursurile lor elocvente fcur o v:e impresie asupra adunrii. Eustache de La Porte isprvind, lu cuvmiui Ilenri Dufaur cnd, dmtr-o dat, ua cea marc se deschise i uierul parlamentului anuna cu glas tare : Regele !" Preedintele nu pru deloc surprins i cobor n graba de pe scaunul lui ca sa-i ias regelui nainte. Toi consilierii se ridica, n dezordine, unii stupefiai, alii calmi ca i cum s-ar fi ateptat la acea vizit. Regele intr, nsoit de cardinalul ele Lorcna i de onetabil Xu vin s v deranjez din luciu, domnilor parlamentari, zise el, vin doar sa asist. Pacea cu Spania s-a ncheiat ; dar, cu ocazia rzboaielor, s-au ivit unele erezii care se parc c au ptruns i n acest regat ; trebuie s le punem capt cum am pus capt i rzboiului. De ce n-a i aprobat edicrul mpotriva luteranilor aa cum v-ani cerut ? Continuai, continuai deliberrile." Henri Dufaur, care tocmai avea cuvin tul, auzind aceast i'n\itaie a regelui, continu curajos, pleda cauza libcitaii de contiin i adug chiar Ia ndrznea sa pledoarie cteva avertismente seveie privitoare la crmuiroa regal. \T pngei de tulburri, strig el. t bine! Noi tim cine le prilejuiete!" Henr i c al Il-lca i muc buzele plind, dar tcu. Atunci se scula Dubourg 1.' Exista, spuse ei, anumite ciime, sire, care ar trebui pedepsire fr mila, ca de pilda adulterul, blasfemul, sperjurul, ncurajate 7ilnic. n schimb, de ce snt acuzai cei aruncai n braele ca-, ului 5 Li n-au uitat, n rugciunile lor, numele regelui, n-au ur/it i?7vrtiri i trdri. Pentru c au descoperit maiilc viei si cusururile ruinoase ale crmuirn, pentru ca au cerut ordin-i dreptate, s fie ari ele vii ?" Regele nu se clinti. Dar l simeai cum se mnie. Pieedmtele Gilles Lematre ncerc ^a as-cut conflictul. Sire, se vorbete despre eretici strig el cu o i alb indignare. Sa se spivcabe odat cu ci, cum s-a isprvit si cu albigen/i lilip-August a ars ase sute ntr-o z !"j Acest limbaj \ioicnt l a pe rege. Domnul preedinte are dreptate, iise el Si se isprveasc odat cu ereticii, oriunde; s-ar refugia ci. Si, pentru nceput, domnule conetabil, s fie aestai de ndat aceti doi rebeli." i art cu mna pe Hcnr
' /Line Di/bomg (1521159) magistrat francez, consilia mpailam ars pe rug ea eretic pentru ca ctruse ngdkm.i tas de protestani (n ti ).|

Dufaai i pe Aune Dubourg i iei grbit ca si cum n-ar fi "vrut sa mai dea curs mniei. Xu-i nevoie s v spun, prieteni i frai, c domnul de Montmorency ndeplini pe loc poruncile regelui. Dubourg i Dufaur fura nfcai, n plin pailament, iar noi lamaseram cu toii consternai. Gillcs Lematre fu singurul caic gsi curajul sa adauge : Foarte bine ' Aa vor fi pedepsii toi cei care vor cuteza s nu poarte respect majestii sale rege lui !" Si, pentru a ntri cele spuse de el, grzile intrar din nou n incinta lefilor i, executnd alte poiunci date ntre timp, i mai arestar pe Foix, Furnce i La Porte care luaser cuvntul nainte de sosirea regelui i care apraser toleranta religioas, fr sa-i aduc nici cea mai mic nvinuire suveranului Era deci limpede ca nu pentru mustrrile fcute regelui, ci pentru prerile lor, cei cinci membri inviolabili ai parlamentului fuseser arestai. Kicoias Duval tcu. Murmurele de protest si de mnic ale adunrii ntrerupseser mai energic ca niciodat istorisirea aceste! furtunoase edine. Pe urma, vorbi La Kenaudic Frailor, zise el, in faa unui fapt care rstoarn toate ideie de dreptate trebuie s ne hotrm ce atitudine s ia partidul Reforrrei. Mai rabdm sau trecem la treab ? Si dac trecem la tieab cum vom proceda? Vedei c persecutorii notri voibesc despre un masacra; VOT s ne. teaig de pe faa prntrtului, cum tergi un cu\nt prost dintr-o carte. Vom atepta docili lovitura de moarte ? Sau, pentru c justiia i legea snt violate chiar de cei a cror datorie este s le apere, \om nceica sa ne facem noi nine dreptate i sa nlocuim legea cu f o; a ? Rspundei ! Din nenorocire, noi nine sntem mprii n doua paitide : partidul nobilimii j partidul Genevei ; dar, n faa pericolului, ar trebui, cred eu, sa ave m doar o singur inima i o singur voin. Membru acestor doua faciuni snt n egal msuia invitai s-i dea prerea s propun soluii. Sfatul care va oferi cele mai bune anse de reuit, din oricare parte ar veni el, va fi n mod unanim adoptat. Si acum, vorbii, cu toata libertatea cu toat ncrederea ! Discursul lui La Renaudic fu urmat de o destul de lunga tcere. Cci ceea ce le lipsea celor care-1 ascultaser erau tocmai aceasta libertate, aceast ncredere. Apoi, cu toat indignarea de care toate inimile erau pline, regalitatea se bucura pe atunci de un prea mai e prestigiu pentru ca reformaii, conspiratori naivi, sa cuteze a-i exprima n mod f ap 5 ideile de liber153

ae. Erau hotri i devotai n masa ; dar cnd era vorba de; rspundere mdividuala T ddeau napoi. Toi voiau rscoal,] dar nici unul nu voia sa dea el tonul. Si apoi, nici n-aveau ncredere unii n ali ; nici uimi din ceic doua partide nu voia-sa fie dominat de celalalt dei interesele erau oarecum comune/ Partidul Genevei, de pilda, inea mori la republica, ce] al nobilimii doar la o schimbare a regalitii. Formele elective ale calvinismului, principiul egalitii, duceau direct la un sistem republican la fel ca n cantoane!e elveiene. Dar nobilimea nu voia s mearg att de -departe i s-ar fi mulumit, de comun acord cu regina Angliei, sa-1 detroneze pe Henric al II-lea i sa-1 nlocuiasc, simplu, cu un rege calvinist. Se si rostea chiar, n oapt, numele prinului de Conde. Trecur un minut sau doua ntr-un murmur confuz. La. Renaude ncepuse s se ntrebe dac nu cumva, prin snce-; ritatea sa cam dura, nu distrusese, fr s vrea, efectul poves-j tirii lui Nicolas Duval. Dar pentru ca o pornise pe acest drum,, voi sa rite totul ca sa salveze totul i, adrcsndu-se unui omule slab i chel, cu sprnccne dese foarte morocnos, spuse : Ei bine, Lignieres, de ce nu spui odat ce-i st pe inim ? Fie, rspunse omuleul, a crui privire sumbr se n flcra, voi vorbi, dar fr nici un fel de menajamente... - Vorbete, doar eti ntre prieteni, zise La Renaudic. n vreme ce Lignieres se pregtea s vorbeasc, baronul i spuse la ureche lui Gabriel : Acest Lignieres este un fanatic ; o fi de bun-credin, de rca-credin ? Habar n-am ! mpinge ns ntotdeauna lucrurile la extrem i atrage mai mult antipatie dect simpa tie. Dar, m rog ! Trebuie cu orice pre sa spargem odat gheaa asta Da, adevrul sa rbufneasc n sfrit, din toate aceste ; inimi ferecate ! zise Gabriel. o sa-i aie pe| Lignieres s doctrinele lui gcnovczc ceilali, zise La Renaudie. Oratorul ntr-adevar ncepu ex abrupto : Legea este violat, zise el. Ce ne mai rmnc ? Foraj i nimic altceva! Va ntrebai ce e de fcut? Iat un lucru ce-ar piuea rspunde n locul meu... Ridic i arata celor din sal o medalie de argint. Aceast medalie, zise el, va vorbi
154

mai elocvent dect mine. Pentru cc care stau mai departe i n-*> pot vedea le voi spune eu ce reprezint : pe ea se afla imaginea unei sbii nflcrate ce reteaz un crin a crui tija se ndoaie i cade. Mai jos, un sceptru i o coroan ce se rostogolesc n rn... Lignieres aduga, ca i cum s-ar fi temut ca nu e bine neles : Medaliile, de obicei, servesc la comemorarea unor fapte care s-au savrst : fie ca asta s serveasc unui fapt pe cale de a se mplini ! i cu asta, am terminat ! Tcu, n mijlocul aplauzelor unei mici pri din adunare s a murmurelor altora, mai muli. Dup care iar se aternu tcerea. S trecem la altul, zise n oapta La Renaudie lui Gabriel. Domnul baron de Castelnau, strig el apoi, interpelnd pe un tnr, elegant i gnditor, sprijinit de perete la vreo zece pai de el n-are nimic de spus ? N-am nimic de spus, ci de rspuns, zise lnrul. S auzim, fcu La Renaudie. Baronul, adug el apecndu-se la urechea lui Gabriel, aparine partidului nobilimii i 1-ai vzut, probabil, la Luvru n ziua n care ai adus vestea lurii oraului Calais. Castelnau este loial i brav. i va nfige drapelul cu tot atta curaj ca i Lignieres. S vedem ns cum va fi primit. Voi ncepe, zise Castelnau, ca i oratorii care m-au precedat. Lovii prin nedreptate, sa ne aprm i noi tot cu ne dreptatea. S ducem pe faa rzboiul deschis de parlament. Numai c prerea mea se deosebete ntr-un fel de cea a domnului de Lignieres. i eu am s v art o medalie. lat-o. Dar nu-i la fel cu cea a domnului de Lignieres. De departe seamn cu un scud. i ca nfieaz o efigie a unui rege ncoronat. Numai c n loc de Henriais 11, re x Galliae, scrie Ludovicus XIII, rex Galliae. Asta am avut de spus. Baronul de Castelnau prsi, cu fruntea sus, locul. Aluzia la prinul Ludovic de Conde era evident. Cei care-1 aplaudaser pe Lignieres murmurar, cei care murmuraser mai nainte, aplaudar. Dar masa de oameni continu s ramn nemicat mut. Ce mai vor ? l ntreb Gabriel n oapt pe L.i Re naudie. Ali-e team ca nu vor nimic ! rspunse baronul. In acel moment, avocatul Des Avenelles ceru cinntul.
155

lata, crcci eu, pe omul lor, zise La Renaudic. Des Avcnclles este ga?da mea cnd stau la Paris ; un om cinstii i nelept, dar prea prudent, p^ea timid. Prerea lui deveni lege. nc de la nceput Des Avenclle*, ddu dreptau pr\i/iuii]]oi Iui La Renaudie. Am auzit cu toii, zise ci, cuvinte curajoase, ba chiarS ndrznee. Dar a venit ntr-adevr vremea s le rostim ?] Nu cumva c prea devreme ? Ni se arata un scop nalt, dar nul ni se vorbete despre n'ioacclc prin care sa- atingem. La' f ei ca fiecare din cei de faa, am fost consternat de persecuia j regelui. Dar, cnd mai avem nc attea prejudeci de n-| vins, putem s mai aruncam pe umerii Rciormei si ticloia; unui asasinat? Da, a unui asasinat! Cci pe alta' cale nu' vei putea obine rezultatul ctre care tindei, adic nl turarea sau schimbarea monarhiei Aplauze aproape unanime l ntrerupser pe Des Aveneles. Ce-ti spuneam ? murmura in oapt La Reraudie. Des Avcnelles relua : Regele este n putere. Nu-i poi smulge de pe tron decr ucjgndu-1. Ce om >i va asuma o astfel de sarcina ? i apo regii sr>t sacri. A, dac vreun accident, vreo boal ar pune capt vieii regelui, dac motenitorul Iui ar fi tutelat cb nite miaistri obraznici... atunci da, am ataca aceast tutela M nu regalitatea, i-am ataca pe cei doi de Guise si nu pe rege. Atunci rzboiul civil ar fi drept, rscoala sfnta, iar eu primul care a strige : ,,La arme ''' Aceasta cuvnare cuceri aprobarea adunrii, Ce propui deci s se fac ? striga Ia Renaudie. S ateptam, Taspimse horr avocatul. Anne Dubourg, Henri Dufaur i trei dintre prietenii notri din parlament au fost aresai ; dar cine ne garanteaz ca nu vor fi condamnav1' ? Pai ci ea mea e ca \Iolenia ai.nri i jr.ai tare crmuirea. Cine tie daca, stnd imititi, nu-i vom salva pe cei arestai ? S.i in cm calmul forei i demnitatea dreptii. S lsm nedieptile pe seama persecutorilor. Sa ateptam. Cncl ne voi \edca linitii, vor chibzui de doua oii nainte de a ne declara rzboi, dup cum va rog i cu, dragi prieteni, sa v gnchi de doua ori, nainte ce a trece la represalii. Des Avcnclles tcu aplauzele rencepur. Avocatul ns continu : Cei care gndesc ca mine s ridice mina ! Se ridicar aproape toate minile.
156

lata deci, hotrrea luat... _ _ Hotarica de a nu hotr nimic ! l ntrerupse Castelnau. De a amina pn va sosi momentul cel mai favorabil, zise Des Avcnelles runcnd o privire furioasa celui care-1 ntrerupsese. * Ministiul David propuse s se cnte un psalm pentru eliberarea bieilor prizonieri, Haidem, zise La Renaudie lut Gabnel. Toate asiea m scrbesc i m irit. Oarrcni tia nu tiu dect s cnte psalmi. Cum dracu sa rastorni crmuirea cu ei ? Ieir n strad, absorbit fiecare de gndurile lui. La podul XTotre-Dame se desprir. La Renaudie se ntoaise n cartierul Saint-Germain, iar Gabriel a Arsenal. Cu bine, domnule d'Exmes, zise La Renaudie, Snt necjit c te-am iacut s-i pierzi timpul. Fii totui sigur c nu sta e ultimul nostru cuvnt. Prinul, Coligny si cele mai de scam cpetenii ale noastre lipseau ast-sear Nu mi-am pierdut timpul, zise Gabriel. Ku peste mult te vei convinge de asta... Cu att mai bine, cu att mai bine ! zise La Renaudie. lotui, m ndoiesc... Nu te ndoi. Voiam s vad daca protestanii au nceput nu-adevar s-^i piard rbdarea.

XXVII

Alte ncercri
PRSIND ADUNARFA REFORMAILOR,

lui Gabriel i mai rmnea nc o ansa de care^ s se foloseasc, i anume ambiia ducelui de Guisc. Aa c, a doua zi diminea a ora zece, veni la ntlnirca pe care Francois de Lorena i-o dduse n palatul Tournellcs. Tnrul conte de Montgommcrj- era ateptat. Fu introdus _de Jndat la cel care era numit acum Cuceritorul Calaisului. nsemnatul i iei grbit nainte i-i strnse afectuos minile. lat-tc, n sfrit, prietene uituc, i zise el ; am fost silit s te caut, s te urmresc pna n locul n car e te-ai retras
157

tceam, tie cnd te~a fi Dumnezeu Cum de revzut. s m vezi de n-ai venit dac n-o De ce asta ? ntors ? cnd m-am Monseniore, zise Gabriel ncet, dureroasele pari... preocu Ah ! Vezi ? Eram sigur... l ntrerupse ducele Guise. Te-au de Te-au nelat, minit, nu- aa ? ^--------------------- ,^y~...., winui.uiiiii, nemulumit, mhnit ? Pe dumneata, salvatorul Franei ! Am fost sigur c e vorba de o infamie ! Fratele meu, cardinalul de Lorena, care era de faa cnd ai intrat la Luvru, a ghicit, cu subtilitatea lui de prelat, c ai s fii nelat. De ce nu te-ai adresat lui ? Ar fi putut s te ajute n lipsa mea. Va mulumesc, monseniore, zise Gabriel grav ; v asigur ca va nelai. i-au inut ct mai strict cu putin angajamen tele fa de mine. Oh ! Spui asta pe un ton... O spun aa cum o simt, monseniore ; v-o repet, nu m plng ; fgduielile pe care contam au fost ndeplinite... ca la carte. Dar s nu mai vorbim despre mine, v rog! Ducele de Guise fu izbit de accentul dureros al lui Gabriel. Bine, zise el, acum mi-e ntr-adevar fric s nu ating, fr s vreau, vreuna dintre rnile dumitale nc nevindecate. Mulumesc, monseniore. Sa tii numai c, oricnd, n orcc mprejurare, ncre derea, averea i puterea mea i stau la dispoziie, Gabriel. Mulumesc, monseniore! Acest lucru odat convenit ntre noi, zise ducele de Guise, spune-mi despre ce anume i-ar plcea sa vorbim ? Despre dumneavoastr, monseniore, rspunse tnrul, despre proiectele dumneavoastr; iat ce m intereseaz Iat magnetul care m-a fcut s alerg la prima dumnea voastr chemare. Gloria mea ? Proiectele mele ? zse Francois de Lorena clatinnd din cap. i pentru mine sta c un foarte trist subiect de discuie. Oh ! Ce spunei, monseniore ? strig Gabriel. Adevrul, prietene ! Da, credeam, mrturisesc, c-m ctfgasem oarecare reputaie ; mi se prea c numele meu poate fi rostit cu oarecare respect n Frana, cu o anumit teama n Europa. Trecutul acesta m obliga s privesc n viitor, s-mi fac anumite planuri dup renumelc de care credeam
158

c m bucur, visam lucruri mari pentru patria mea i, de ce s n-o spun, pentru mine nsumi. i cred c le-a fi realizat! Ei bine, monseniore ? Ei bine, Gabriel, de ase sptmnS, de cnd m-am ntors la aceast Curte, am ncetat s mai cred n gloria mea am renunat la toate proiectele mele i de ce asta, monseniore ? Mai nti, ai vzut prin ce tratat aproape ruinos a trebuit sa punem capt victoriilor noastre. Chiar daca am fi fost silii s ridicm asediul Calaisului, dac englezii ar mai fi avut nc m puterea lor porile Franei, n sfrit, dac ar fi fost convini de insuficiena forelor noastre i de imposibilitatea de a continua o lupt inegal, nc n-ar H trebuit s se semneze o pace att de dezavantajoas i de dezonorant ca cea de la Cateau-Cambresis. Adevrat, monseniore, ostaii snt amri c s-au ales cu nite roade att de pipernicite dintr-o rccolu att de mreaa. Ei bine, cum vrei s mai semn pentru nite oameni care habar n-au s adune recolta ? Dealtfel, nu m-au constrns la inactivitate prin pacea lor att de avantajoas*'? Spada mi-c condamnat s rmn pentru mult \reme n teaca. R/boiul stins pretutindeni, odat cu ei s-au stins i visele melc glorioase. Dar nu sntei mai puin puternic, chiar i n aceasta perioad, monseniore, zise Gabriel, Curtea \ respect, poporul v admir, strinii se tem de dumneavoastr. Da, presupun c snt iubit nluntrul arii i temut n afar; dar nu-mi spune c snt respectat la luvru. n \ reme ce se minimalizau n mod public rezultatele succeselor noastre, pe dedesubt mi se surpa influena. Cnd m-am ntors de la CaLiis, pe cine 1-am gsit mai cu trecere ca niciodat ? Pe insolentul nvins n ziua de Saint Laurcnt, pe acel Montmorency pe carc-1 detest... Nu mai mult dect mine, monseniore ! Prin el i pentru ci a fost ncheiata aceast pace de care mi-c ruine, n schimb, a tiut s aib grij n acest tratat de propriile sale interese cernd s i se restituie, pentru a doua sau a treia oar, rscumprarea. Face specul pna i cu nfrngcrea i ruinea ;>a.
159

i acesta e omul acceptat n locul ducelui de Guise, zise Gabric cu un surs dispreuitor. Vezi i dumneata c domnul conetabil este protejat de cineva mai puternic chiar decit regele. Vezi bine c serviciile mele nu vor putea fi niciodat egalate de cele ale doamnei Diana de Poitiers, lua-o-ar toi dracii s-o ia ! Cc-i fac = femeia asta regelui ? Oare poporul n-are dreptate cnd vorbete de filtre s de farmece ? Eu personal mi nchipui c exist ntre ci o legtura mai puternic dect dra gostea. Nu patima i nlnuie astfel unul de altul, ci crima. Sntj convins ca n trecutul lor exist o crim ! Snt mai mult/ complici dect amani ! ^ Contele de Montgommery se cutremur din cap pn-rt; picioare. Nu crezi la fel ca mine, Gabriel ? ntreb nsemnatul.^ Cred, monseniore, zise Gabriel cu voce stinsa. i, ca o culme a umilinei, contin.ua ducele, n afar?' de monstruosul tratat de la Catcau-Cambresis, tii ce rsplat] m atepta, ntorcndu-ma acas ? Revocarea imediat din!) demnitatea de locotenent-general al regatului ! Aceste funcii| extraordinare devin inutile n timp de pace, mi s-a spus.I t fr s fiu prevenit, fr s mi se mulumeasc, mi s-al retras acest titlu aa cum arunci o mobil stricata care nu mai e buna de nimic. E cu putin ? Asta a fo^t stima cu care v-nu n conjurat ? zise Gabriel care voia s ae focul n acest suflet minial. La ce atta stim pentru o sluga de prisos ? ntreb, srrngnd din dini, ducele de Guisc. n ce-1 privete pe domnuj de Montmorency, povestea se schimb. El este, el rronS conetabil ! E o cinste care nu i se ia, i pe care a cstigat-o dup pairuzeci de ani de checuri M jur pe crucea casei r Lorena c, dac vntul rzboiului sufl din nou, daca ' iar sa m roage, ? m implore sa-i ajut s ias din neco s-i trimit la conetabilul lor ! Sa-i salveze el dac poai C doar c conetabil ! n ceea ce m privete, fiindc m condamn la lene, primesc sentina, i pn -or veni vremuri mai bune, m odihnesc ! Dup o pauza, Gabriel relu grav : Iertare, monseniore, tocmai pacea ngduie ca propttf ncrea mea sa poat fi realizata.
160

ntr-adevr ? zise Francos de Loteria ispitit. E im lucru la fel de cuteztor ca i asediul Calasului ? E un lucru i mai ndrzne, monseniore. Cum aa ? zise mirat ducele de Guisc. Mrturisesc ^a-mi ai grozav curiozitatea. mi ngduii deci sa vorbesc ? Sigur, chiar te rog. Sntem singuri aici ? Absolut singuri. Ei bine, monseniore, zl-c cu hotirc Gahriel, iat .c voiam s va spun. Regele, conetabilul vor sa scape de dumneavoastr ,' scpai dumneavoastr de ei ! V-au retras illul de locotenent-genera al regatului ; luai-1 napoi ! Cum ? Explc-tc ! zise ducele de Guisc. Monseniore, prinii strini v tiu de fric, poporul "i iubete, armata v aparine. Sntc, n Frana, mai rege n cc t regele. Sntci rege prin geam ; ci nu c dcct prin loroana. Cutezai s vorbii ca un stapn i toi va vor asculta ca nite supui. Credei c Henric al II-lca c mai puternic 'n palatul lui de la Luvru dcci sntei dumneavoastr n calitate de comandant al armatei ? Cel care v vorbete ar fi iericit i mndru s va spun primul majesiatea voastni. lata, ntr-adcvr, un plan cam ndrzne, Gabriel ! Dar spunnd acestea nu era deloc suprat. Dimpotriv, Jniar surdea. Propun un plan ndrzne unui suflet extraordinar, -^e ferm Gabriel. Vorbesc pentru binele Franei, i trebuie un om mare ca rege. Nu e dezastruos ca toate ideile dumnea-qastr att de mree s fie stvilite n mod mrav de ca priciile unei curtezane i de gelozia unui favorit ? Daca p ii f liber i stapn, ce n-ar face geniul dumneavoastr ? Ai fi un al doilea Carol cel Mare. Casa de Lorena se trage din c! zise cu mndric -asemnatul. Fii la nudul dumneavoastr un Hugo Capet pentru casa de Valois. Da, dar daca n-as fi dect un conetabil de Bourbon ? /isc ducele de Guise. V calomniai, monseniore. Conetabilul de Bourbon i-a chemat n ajutorul lui pe strini, pe dumani. Dum neavoastr nu v-ai sluji dcct de forele patriei.
161
! l Cele dou Diane. voi. II

ntreba Dar aceste fore de care a dispune, UI:idc s ? nsemnatul. \ i se ol era doua partide. Caie t Cci iad ca te las s loibesti ca si cum toare astea n-ar li nite hinicic... Care snt cele doua partide ? Aim.ua i Relorma, monseniore, rspunse Gabrie. Aii pu !ea li mai nni un ef militar. < C n u/urpator ' zise nsemnatul. Un cuceritor ! Dar dac preferai, monseniore, i ii regele hughcnotiW. i puntul de Conde ? zise sur/nd ducele de Gu>se. Are farmec si abilitate, dar dumneavoastr avei mreie i ^tra'ucne. Credei c acel Calvin va ovi ntre dumneavoastr si el ? Cci trebuie sa sti^i ca fiul dogarului din Noi on dispune cum vrea de partidul lui. Spunei un cuvnt s mm e vei avea a ordinele dumncai oastra vc>zcci de mu c!e protestani. Dar snt un prin catolic, Gabriel. Rvli^ia oamcmioi ca dumneai oastra, monsenioie, gloria. M-i certa cu Roma. \ a f i UH piete\t s o cucerii. Gabriel, Gabriel, zise ducele de Guise, pm indu fix pe timarul conte, l urti tare pe Hen>ic al II ea. Atita ct va iubesc pe dumneavoasti. Sinc/ aceast incarnate, Gabrie, rosti cu icrioziu.le nsemnam!, ,' ea sa i o dovedesc i reau la rndu) ir eu sa -ii vorbesc. Inima mea va nchide n ea pcntiu totdeauna accasi mrturisire. \sculia deci, si eu m-am gnclit uneofi la ceea ce mi propui dumneata asta/i. Dar trebuie sa-mi dai dreptate ca,! atunci cnd te ndrepi spic un asemenea scop, trebuie sa fii' sgur c-1 vei atinge ; a risca prematur o asemenea partid, ar nsemna s-o pierzi... Asta e adevaiat, zise Gabriel. L bine, socoti ntr-adevr ca ambiia mea e coapta i ca vremurile snt favorabile ? Asemenea evenimente trebuies. pregtite ndelung. Crezi c lumea s-ar

obinui cu gnduli la o schimbare a domniei ? S-ar obinui, zise Gabriel.


162

M ndoiesc, rspunse ducele. Am comandat armata, am aparat oraul Metz, am luat Calasul, am fost de dou ori ocotenent-general al regatului. Dar nu-i destul. Nu m-am apropiat ndeajuns de puterea regala. Ar exista, fr n doial, nemulumii. Hcnrc al Il-Iea este dnr, inteligent \ brav, E fiul lui rancisc I. Cum s-1 lai fr tron ? Deci ezitai, monseniore ? nticb Gabriel. Fac mai mult, prietene, refuz, rspunse nsemnatul. Ah ! Dac, mine, Henric al l-lea ar muri subit de vreo boal sau n vreun accident... i el se gndetc la asta !" i zise Gabriel. Ei bine, dac aceasta lovitur s-ar realiza, monseniore, ce-ai face ? Atunci, sub un rege nr, fr experien, aflat cu totul la discreia mea, a deveni ntr-un fel regentul regatului. i cac jegina-mam sau domnul conetabil s-ar gndi s se opun, daca reformaii s-ar revolta, n sfrit, dac statul, tn pericol, ar cerc o mna ferma Ia crma, atunci da, a accepta coroana. Dar pn atunci, zise Gabriel, pn la acea moarte, foarte puin probabila, a regelui... M voi resemna, m voi mulumi <; atept. i dac visele mele nu se vor concretiza n fapic,

nseamn c soarta a voit astfel... Este ultimul dumneavoastr cmnt, monseniore ? Ultimul meu cu\nt, zise ducele ele Gui-c Dar nu nseamn c-i mulumesc mai puin, Gabrie, cL a h ,nut attta ncredere m mine. Iar eu, monseniore, v mulumesc de a ti avut n credere n dscieia mea. Acum, adusa GaLnej njicindu-se, eu m retrag. Cum, gata ? zise ducele. Da, monseniore, tiu ceea ce voiam sa stm mi vo aminti de cuvintele dumneavoastr. Snt n Curant in mima mea, dar mi voi aminti de ele. Scuzai-m, ai cam nevoie s fiu sigur c regala ambiie a ducelui de Guise nc mai ovie... Cu bine, monseniore ! Cu bine, prietene ! 'f Gabrie prsi palatul Tournelles mai trist i m! ne linitit dect atunci cnd intrase. Din cele dou ajutoate pe care contam, i zise el, nici unul nu m-c de folos. Nu mai rmn dcct cu singur !"
163

11*

Cum, doamna, zise Voysc emoionata, v mai amintii c'e mne ? M mai recunoatei ? Dac-mi mai amintesc de tine ? Daca te mai recunosc ? Un demers periculos \r fi ca si cum nu mi-a mai aminti de casa lui Engucrrand ^au de castelul Montgommery ! In vremea asta Alovsc o contempla pe Diana cu inult IN TUVRLL EI REGAL, DIANA DF \\ neiiic si, mpicunindu- miinile, striga, surrznd i oftnd totodat : Cstro tria tot timpul aprat de o <paim de Doamne, cit sntci de frumoas ! moaite. |j i ea adepta. Dar loki ei, di ioni] pa>v, era poate i Surklca, cact o iubise mult pe Diana, ofta, cci msura mai gr-u H dcct al lui Gabriel. ntre ea si tel pe toata durerea lui Gabriel. Diana nelese aceasta privire care-j iubire atfia s| nu se uipsese chiar once legiuia. melancolic i totodat \isatoarc a Aloysei si se grbi sa spun, Aproape n fiecare sap ta-mina, pajul Andre \enea n strada Jardin^-Saint-Paul i o ntreba pe Alo\se ce ii c roind puin ; Nu despre mme am venit s voibim, doic ! despre Gabnel, \estile pe tare le primea Diana nu erau - Despre el "- zise Aloyse. "~ deloc hnitiioa.v.. Despre cine altcineva ? n faa ta pot s-mi Imanii tonte de Aiongon men ei a mereu Ia fel deschid de taciturn, de sobru, de nelinitit. Doica nu inima... Ce nenorocire c nu -am gsit! \Tenisem sa-1 vd... vorbea d^pie ei dect cu lacrimi n ochi. ntr-o Cum arata ? j\Iercu mohort i mereu dezolat, nu-i aa ? De ce diminea a acelei luni, Diana lua hotrrea sa pun n-a venit s m vad mcai o singura dat la Luvru ? Ce capt tenieri'or. Se nfur deci nti o mantie foarte />ce ? Ce fact ? Vorbete ! Vorbete, doica ! simpia, M ascunse chipul sub un val, i Ia ora la Vai, doamna, avei iitr-adcvr dreptate s credei c e care cei de Ia caste! abia se trezeau, ea iei c'm .Tiohor i dezolat. Inchipuii-v... Luvru nsoit doar de Andie, ca s se duc a^asa la Gabriel Diana o nnerupsc pe doica. La ut m urmelor o sor puica sa i vbue/e Ateapt, draga doic ; nainte de a ncepe fratele. Din nenoiocirc, tot curajul de care dduse vreau do\ada Diana hotarndu-sc Ia acest demers, a^ ea s te rog ceva. A ramne aici s te asci-lt si pjn s fie inutil. Gabnel plecase ntr-una din plimbrile l iu mine, iar nici un el, a! cror obicei nc nu-I piei duse. Cnd, fr s obosesc, fr s bag de scam cum zboar timpul. Dar Dana, tu o rnna emoionat, btu n poarta palatului sau, e! trebuie totui sa m ntorc ia Luvru nainte de a ieire de mai bine o jumtate de ceas. S-i atepte ? Nu se mi se tia niciodat cnd-se napoia. Si o lipsa ndelungat observa lipsa. Fagduieste-mi un lucru : dup un din I u\ ui putea s-o expun unor brfeli. Dar, m log ! ceas, pe ntreba de \lovse. Simea nevoia s-o \ad mcar pe trecut aici, cu tine, d-mi de tire, fie c el ca, s-o ntrebe ea nsi despre: Gabnel Andre o s-a ntors pofti pe stpna sa nir-o camer mai5 ferita i fie c nu, i trimite-m acas ! alei ga s-o cheme pe doic. Dup zilele fericite j de Mi-e fric, zise Alo; se, snt n stare s uit la Aonrgommen i de la Vhnoutiers, Alo^c i Diana/ i ora femeia din popor i fiica regelui, nu se mai re\/user Dar, s treac... viata amndmoia fusese plin de acelai gnd : aceeai nelinite] Cum s facem ? le umplea zilele de team si nopile de nesomn. Aa c, atunci S ncredinm aceast saicin lui Andre, zise Aloyse. cncl Alo} ^, intrncl n giaba, voi s se ncline n faa doamnei| Pajul, care tamsese n camera vecin, fgdui s bat Q de Cstro, Diana, la fel ca odinioar, i se aiunc n u dup ce se va fi scurs un ceas. brae 5' o mbria spunndu-i : i Drag doic... i acum, zise Diana aezndu-se lng doic, s discutm n voie i n linite ! 164 Dar aceast discuie, ateptat cu atta nerbdare de Diana, o punea n dificultate pe Aloyse, care nu tia ct aflase cealalt clin sccteiele casei de Rlontgommery. n plus, XXVIII
165

IPPS^PPIII^

din cte cunotea Aloyse, n viaa tnarului ci stpn existau totui taine nelinititoare, pe care i era i ei nsi team sa le comenteze, n ce fel s explice absenele, ntoarcerile lui neateptate, preocuprile i chiar tcerea ^ iui ? Pn la urma, doica i spuse Dianei tot ce tia, tot ce vzuse' i Diana, ascultnd-o pe doica, se ntrista i mai tare. ^C: revelaiile Aloysci nu erau fcute s liniteasc spaimei doamnei de Castro, ci dimpotriv sa i le ascut i mai tare Diana se putu convinge din ce n ce mai mult c dac voia sa-1 saKcze pe cel pe car'e-1 iubea, trebuia s intervin n graba. Diana i Aloyse trcsrir mirate auzindu-1 p Andre batnd la ua. Gata ? A i trecut un ceas ? strigar ele n acelai timp N-am ce face, zise Diana, am s mai ranin nc in siert de or. Doamn, bgai de scam ! zise doica. Ai dreptate, doica, trebuie s plec. Numai un cuv[nt n tot ce mi-ai spus despre Gabriel ai omis... mi se pare... sfrit, nu mai vorbete deloc despre mine ? Deloc, doamn. Bine face, ?ise Diana suspmnd. i ar face i mai bine nc sa nu se mai gmcleasca delo Ia dumneavoastr. - Crezi c se mai gndctc ? ntreb cu nsufleire Diana Snt mai mult dect sigura. Totui, m evita cu grija, evii Luvrul... _ ; Dac evita Luvrul, zise Aloyse claiinnd din cap, a^t ivo face din, cau?a celei pe care o iubete. \ Da, gndi Diana tremurnd ; din cauza celui pe care-. urte." Oh, spuse ea, cu glas tare, trebuie sa -I \d ; trebuii neaprat! Vrei sa-i spun, doamn, ca din partea dumneavoastr s v caute !a I uvru ?

Nu, nu ! Nu la Luvru ! zise Diana cu cpaim ; sa n-' vin la Luvru ! Voi vedea, voi pndi o noua ocazie... Poate voi veni iari aici...

Dar dac iar nu va fi acas ? zise Aloyse ; n ce i n ce saptmna -vei veni? tii cumva? O s v atepte, ghidii-v !
166

Va, zise Diana, cum a putea s prevd n ce clipa , 5n ce zi voi fi liber r Dar, dac pot, o sa -1 trimit pe Andre nainte. n acel moment, pajul, temndu-sc ca nu fmc;.c auzit, btu a doua oar n u. Plec, plec, zise doamna de Castro. Haide, trebuie sa ne desprim, doica, spuse ea Aloysei. Saruta-m, tii. ca atunci cnd eram copil, ca atunci cncl eram felicit. Si, n vreme ce Aloyse, fr s poat roii o voi ba, o inea strns mbriat, ca i spuse Ia ureche : \ cghcaza asupra lui, ai grij de ci ! - Ca atunci cnd era copil, ca atunci cnd era fericit ! zise doica. Bine, bine, Aloyse, pe vremea aceea n-a\ca atta nevoie s fie ocrotit. ' Diana prsi palatul fr ca Gabncl sa se fi mors. Dup o jumtate de ceas se afla n locuina ei de Ia I uvru. Gabtiel nu se ntoarse acasi dect trziu. Era obosit ! trupete i sufletete. Dar, cnd Aloyse lostt numele Dianei -i vorbi despre vizita ei, el i veni brusc n fire, nsutle-ndu-se. Ce voia ? Ce-a spus ? Ce face "- Oh, de ce n-am fost acas ? Vorbete, spune-mi tot, Aloyse, toate cuvintele, toate gesturile ei ! Fu rnclul lui s-o ntrebe cu lcomie pe doic, abia Usndu-i timp s rspund. Vrea s m vad ? strig ci. Are ceva s-mi spun ? Nu tie cnd va putea s revin ? Oh ! Nu pot atepta n aceasta nesigurana, cred c eti convinsa de asta, Aioyse. O s m duc de ndat la Luvru. La Luvru. Hristoase ! striga Aloyse speriat. Da, rspunse Gabriel calm. Presupun c nu-s izgonit din Luvru i cel care a eliberat Calaisul arc dreptul s-i prezinte. Ia Paris, doamnei de Castro, omagiile sale. Sigur, zise Aloyse ticmurnd din toate mdularele. Numai c doamna de Castro v-a rugat sa n-o cutai la Luvru. Txist vreun motiv s m tem ? strig Gabriel cu mncirie. Dac ar fi aa abia ca as ine mori s m duc aculo ! Nu, zise doica, probabil ca doamna de Castro se teme pentru ea. Reputaia ei ar avea mai mult de suferit n urma unei ntlniri secrete dac aceast ntlnire ar fi
16 7

descopeiita, clcdt din pricina unei \izite lcuic n jiioci public si n plin zi ca cea pe care am de gnd sa i-o fac, pe care i-o voi face astzi, chiar acum... i che-n valetul ca s-i schimbe hainele. Dar, monseniore, zise biata Alo) se, la captul pu terilor, pna acum ai evitat uvrul. A bgat de seama 'j doamna de Ostie. Nu v-ai dus i-o vedei nici mcar o clara de cnd s-a ntors. Nu m-am dm s-o vd pe doamna de Casuo, ama vreme ct nu m-a chemat. Am cvnai Unru cnd n-Jvcam nici un motiv sa m duc acoo. Dar a/i doamna de Ca^ro vrea s m vad. Aa c m voi duce ele ndat la Lu \ru.

XXIX

Imprudena precauiei
GABRIFX PTRUNSE ER OPRELITI

n I uvru. De la luarea Calaisului numele tnaruhii conte da Montgommcry fusese rostit prea des pentru ca sa se mai gn-deasc cineva s nu-i lase s intre n apartamentele doamnei de Casro. n acel moment, Diana era ocupat ci: o broderie. Dar i ias mereu mna sa-i cad i, vistoare, i amintea de discuia avut diminea cu Alojse. "Andre, speriat, se npusti n camej. Doamn, domnul vicontc d'Exmes ! strig el. (Biat Ln nu se dezobinuise sa-i spun astfel -vechiului su stpn). Cine ? Domnul d'Exmes aici ? repet Diana ului ,;. Gabriel se ivi n u stpnindu-r civotia. O salut ad" pe doamna de Castro, care, ncremenit, nu-i rspunse ndat la salut. Dar, cu un gest, i concedie pajul s camerista. O Diana i Gabrie fur singuri, se ndreptar unul spre aii' i ntinser i i sirnser mimle. Ramaser astfel cu n nile unite contemplndu-se in tcere. Ai venit la mine, Diana, zise n sfrit Gabriel, c, 1 voce profund. Ai vrut s m vezi, ai vrut s -mi vorbeAm alergat ncoace...
168

Deci a trebuii sa fac eu primul pas ca sa afli ca sim eam nevoia sa te vad, Gabrici ! Diana, rspunse tnrul cu un suns trist, am dat n attca* ate locuri destule do\eyi de cura], dar pot spune ca venind ncoace, la Luvru, mi-a fost fric... - Fric de ce anume ? ntreba Duna, creia i era ei nsi nc de ntrebarea pe care-o pusese. Frica de tine frica de mine... rspunse G.ibriel. i pentru asta ai preferat sa uii vechea noastr afec iune ? A fi preferat sa uit totul, Diana, dect s m ntorc de bunvoie n acest palat. Dar vai ! n -a m putut. i dovada... Dovada ? Dovada e ca te caut mereu i pretutindeni, c, dei m temeam de prezena ta, as fi dat toiul pe iume ca s te zresc mcar un minut, de departe. \m colindat prin Paris, Fontaincbleau, Samt-Germam, n jurul cartelelor regale, doar, doar te voi zri ; viiam sa-i vad chipul dulce, rochia ta sirecurndu-se printre arbori ; asia era tot ceea ce-mi doream, lot ceea ce visam ! \ fost de ajuns s faci doar un pas spre mine pentru ca prudena, datoria, spaima, totul s fie uitat. Si iat-ina n acest Luvru de care trebuia s fug ! i-i rspund la toate ntrebrile talc Si dei simt ca toate astea sm pri mejdioase si smintite, le fac totui, Diana ! Da, da, zise Diana tremurnd. Ah ! daca a fi fost mai nelept, dac a fi persistat n planul meu ferm, de a nu te mai vedea, de a fugi ' Ar fi fost mult mai bine si pentru mine si pentru tine Dar snt fr putere cnd i vad privirea, cnd i aud glasul... Diana ncepuse sa priceap c nu fcuse bine -\ rnd s scape de nehotrrea ei ucigtoare. Orice subiect de discuie era o suferin, orice ntrebare o primejdie. Intre cele dou fiine create poate pentru fericire, nu mai putea exista dect nencredere, primejdie i nenorocire. Dar pentru c Diana provocase astfel soarta, acum Gabriel nu mai voia s fug. Dup o tcere plina de gnduri, Diana relua : ineam s te vad, Gabrici, pentru dou motive : a\eara mai nti s-i dau o explicaie, apoi s-i cer eu una. Vorbete, deschicle-mi si sfsie-mi inima. E a ta ! Simeam n primul rnd nevoia s te fac s afli de ce de ndat ce-am primit mesajul tu, nu mi-am pus acel

va pe care mi 1-a trimis i n-am intrat n vreo mnstire aa cum mi-am exprimat dorina la Calais, la ultima noastr ntlnirc. i-am fcut vreun repro n privina asta, Diana ? ^Ti-am trimis vorba prin Andre c te dezleg de orice legmnt. Intenia mea de a m retrage la mnstire a fost doar amnat. De ce, Diana r De ce sa renuni la lumea pentru care ai fost fcuta ? Contiina ta poate sa fie linitit din acest punct de vedere ; nu atta pentru a rspunde Icgammtului pe care i 1-am fcut ct pentru a-mi satisface dorina tainic a sufle tului meu, vreau s las lumea asta n care am avut numai necazuri. Simt nevoia de pace i de linite ! M-a duce ori unde ca fiu linitit, dar nu vd nici un alt loc n afar de cel despre care i-am vorbit. Te invidiez ! Numai c nu-mi voi ndeplini acest plan dect atunci cind voi fi sigur c ai-ai sa devii nici judectorul, nici clul regelui. Vreau s fiu aici ca la nevoie s m arunc ntre cei doi oameni pe care- iubesc i care se ursc i, cine siic ? s mpiedic poate o nenorocire sau o crim. i acum, spunc-mi, Gabricl, ai primit, n sfrit, confirmarea ca snt n adevr sora ta ? Sau ai pierdut orice ndejde de a afla adevrul } Rs punde ! i-o cer, te rog i voi rspunde, Diana. Exist un proverb spaniol care spune : Obinuiete-te ntotdeauna cu rul". Eu m-am obinuit, l, de la desprirea noastr, tc-am privit mereu ca pe sora mea. Dar adevrul e c n-am nici o dovad. i nici \m mijloc de a mai afla ceva. Dumnezeule ! striga Diana, cel care trebuia sa- dea aceast dovada nu mai tria cnd tc-ai ntors din Calais f Tria, Diana. Atunci, nseamn c regele nu -a inut fgduiala pe care i-a fcut-o ? Cine mi-a spus totui ca te-a primit minunat ? Ba i-a inut-o chiar cu prea mare strictee, DJana. Cu ce aer mi spui asta ! Ce se mai ascunde l aici, Maic Prccisu ?
170

Ai vrut-o, ai s-o afli, Diana. Ai s pori i tu pn la capac jumtate din cumplita mea povar. Chiar a? vrea sa tiu ce vei gndi dup ce vei afla totul, daca vei mal per sista cu atta trie n mila ta ! Ascult ! Ascult, Gabriel, zise Diana. _Atunci Gabriel, gfind i trcmurnd, istorisi totul doamnei de Castro, primirea regelui, rennoirea fgduielilor, oaptele strecurate la urechea regelui de ctre doamna de Poitiers i de ctre conetabil, noaptea de nelinite i de fierbineal petrecuta de el, a doua sa vizita la Chtelei, coborrca hi iadul nchisorii aceleia ciumate, povestirea domnului de Sazerac, n sfrit, totul ! Diana asculta fr s-1 ntrerup, fr b strice, fr s se mite, mut i ncremenit ca o statuie de piatr, cu ochii fici. Dup ce Gabriel i isprvi povestirea, urma o lung tcere. Apoi, Diana voi s vorbeasc, dar nu putu. Gabriel privi cu un soi de bucurie tulburarea i spaima ei. n sfrit, fata putu scoate un strigat. Ai mil de rege ! Mila, striga Gabriel, ceri mi ? Deci l socoti i tu criminal ! Mil ? Deci merit moartea, nu-i aa ? Nu spune asta, zise Diana pierduta. Deci eti de prerea mea, nu-i aa, Diana ? Gndesti, simi la fel ca mine! Numai condiiile smt diferite. I emeia cere mil, brbatul cerc dreptate ! Vai ! strig Diana, imprudenta nebun ce-am fost ! De ce ic-am fcut s vii la Luvru ? n acelai timp cineva btu ncetior Ia u. Cine e ? Ce mai vrei ? zise doamna de Casiro. Andrc ntredeschise ua. Scuzai-m, doamn, un mesaj de la rege. De la rege ! repeta Gabriel, a crui privire be nsuflei De cc-mi aduci scrisoarea asta, Andrc ? Doamn, mi s-a spus c e urgent. D-m-o s-o vd. Ce vrea regele de la mine ? Du-te, Andre. Dac o s am de dat vreun rspuns, o s e chem... And re iei, Diana rupse sigiliul scrisorii regale i citi ncet, cu o spaima cresdnd, ceea ce urmeaz :
1T1

Drag Duma, Mi s~a ip//s ca eti la Lnvru ; nu iei, te rog, nainte de a la Cmc. Siut intr-un consiliu care se va termina dintr-im mo mir-altid. Prsindu-l, voi isni dt> ndat si fr suiia la locuina ta. A teapt-ma m otice moment, L atha wenie de cina nit te-am mai vzut singurei,' Snt trist i simt ncioia s discut clleva minute cu fiica mea diag. Deci, pe curnd, -lcnric." Plind, Diana mototoli scrisoarea. Ce trebuia s fac ? Sa-1 3ase de ndat pe Gabriel s plece ? Dar daca, plccnd, se 1 va ntlni cu regce, care putea veni n orice clipa ? Sa-1 in pe tnr ling ei ? Dar regele, intrnd, nj se va ntlni cu el ? Sa-1 previn pe rege, nsemna sa iste bnuieli. Sa-1 previn pe Gabriel nsemna sa-i provoace mnia. O ntinire ntre aceti doi oameni am de primejdios! unul pentru celalalt prea acum inevitabil si tocmai ea, care ar fi voit s-i salveze cu preul s n gel ui ei, prilcjuise aceasta ntl-nirc ! Cc-i sene regele, Diana ? ntreb Gabrcl cu un calm prefcut dc7min de tremurai vocii sale. Nimic deosebit ! O recomandare pentru recepia de desear. Poate c te deranja?. Eu m retrag... Nu, nu ! Rmi ! strig Diana. Dar dac, toui, ai vreo treaba importanta, du-te... Scrisoarea asta te-a tulburat, Diana. M tem c snt de prisos, aa c o sa-rm iau rmas bun... Tu, de prisos ! Cum poi vorbi DStfel ': zise doamna ele Ca5tro. Nu eu snt cea care tc-am cutat nti ? Am s te mai vd, dar nu aici, ci acas la tine. De ndat ce voi putea s scap, voi veni s te vd 3 voi veni sa continuam aceasta discuie. i-o fgduiesc. Conteaz pe mine. Acum ai dreptate, du-te, nu m simt prea bine... Parc am fierbineal... Vd, Dana, i te las, zise trist Gabriel. Pe curnd, Gabricl, zise ea.Du-to, du-te ! l conduse pn n pragul camerei. Daea-1 opresc, i spuse ea conducndu-1, e sigur c se va ntliM ca regele ; dac pleac imediat, cel puin are o ans s nu se ntlneasca cu el/' Totui ovia, se fndoia, mai tremura.
172

Un ultim cuvr.r, Gahriel, zi^e ca fr sa vrea, n pragul u}ii. Povestirea ti rn-a rscoiit cumplit... Ce \o'arn sa ie ntreb ? A, tiu. Numai vin cuvnt, clar unui ia.portant. Nu iTti-a spus ce ai de gnd s faci . Eu am stricat : Mila...", tu ai strigat : Dreptate !" Cum nadjduie^ti ba obii aceast dreptate ? jnca nu tiu, ?ise GabricI cu un aer sumbru. M as n voia soartci, poale s-o ivi vreo ocazie... Ocazie ? repeta Diana tremurnd. Ocazie ? Ce nelegi prin asta ? Intra, intra puin ' Nu vreau s te las s pleci pna n-ai sa-mi expici acest cuvnt. Ramn, te conjur , lundu-1 de mina, l aduse napoi n camer. ,.l)aca-l n-tineste pe rege aici, gndi Diana, vor f singuri, rege'e fr suita, Gabrcl cu spada la mdemn. Cel puin, dac snt ie fa, voi putea s m arunc ntre ei, s-1 rog pe Gabnel, s-1 apr pe rege !'' Ala simt mai bine, zise ea cu glas tare. Rmi, Gabnei, sa reluam discuia ; d-mi explicaia pe care-o atept. M simt mult mai bine. Nu, Dia^a, eti si mai agitat ca adineauri, zise Gabrel. i >tii ce gnd mi~a venit n minte si din ce pricin cred ca eti speriau ? Nu, Gabnei, de unde vrei s tiu ? Li bine, daca mai adineauri strigtul tu de mil mr turisea ca pentru tine crima t evident, temerile de acum dove desc c-n ochii ri pedeapsa e legitima. Te temi de rzbu narea mea fa de vinovat ; deci m ii aici ca s previi ni^ie represalii posibile care te nspmnt, dar care nu te mir. Care i se par fireti, nu-i aa, spune ! Diana tresari, nir-at fusese de puternic lo\ iuira. otu-o, adu'inciu-M toata energia, spuse : - O, G ibric), cum crezi c pot concepe s ai a ctfel de gnduri ? Tu, un uciga ? Tu. s loveti prm Hsrpnndere pe cineva care nu se poate apra ? Nu-i cu putin ' Asta ar fi trai mult dect o crim, ar fi o lactate i nchipui ca c 1 e ana te in aici : Te nveli ' Du-tc, pleac ! Poftim, i deschid u i a ! Sini dcirul ac hcJsnta, cel puin din acc^r punct de xc^eic. Du-ie, prsete in linite Luvrul ! \ oi veni eu la tine s isprvim disciria. Du-te, du-rte ! Si, vorbind abtfel, l conduse n anticamer. Pajul se afla acolo. Diana voi sa-i porunceasc a-1 nsoi pe Gabnsl pn la
173

-J*

ieirea din Luvru. Dar aceast precauie i-ar f trdat din nou nencrederea. Ajunsa aici totui, ca nu se putu stpni s nu~l cheme printr-un semn pe Andre si s nu-1 ntreke ncet : jNTujm dac s-a terminat consiliul ? ~T. Jn^nu, doamna, rspunse Andrc. Xu i-am vzut pe concilieri icird din marea camer, ^ Cu bine, Gabriel, xise^ca cu glas tare. Cu bine. Aproape ca m sileti sa te alung ca sa-i dovedesc ca n-am motive s te rein. Pe curnd... Pe^ curnd... zise cu un surs melancolic tnrul, strngndi-i mna. ^ Gabriel pleca. Diana rmase sa-1 priveasc pn ce i ultima u se nchise n urma lui. Apoi, rcntorcndu-se n camer, czu n genunchi, cu ochii plini de lacrimi, cu inima batnd.

XXX

Ocazia i
N CIUDA EFORTURILOR PE CARE LE

fcuse ca sa mpiedice aceast ntlnire, faptul de care se temuse Diana se ntmpl. Gabriel ieise de la ca foarte trist i foarte Tulburat. Febra Dianei i molipsise ntr-un fel, i nceoase privirea, i nclcise gndurilc. Mergea mainal pe scrile i coridoarele cunoscute ale Luvrului, fr s dea prea mult atenie obiectelor. Totui, dnd fu pe punctul de a deschide ua marii galerii i aminti ca, la napoierea sa din Saint-Quenin, se n-tnse aici cu Mria Stuart i c datorita tinerei regine-Delfine ajunsese pn Ia rege, unde l atepta o prima decepie, n \reme ce Gabriei i rsucea n minte aceste amintiri suprtoare, deschise ua si ntr n galerie, Dintr-o dat tresri, se dcte un pas ndrt i se opri ca mpietrit. Ua de la celalalt capt al galeriei tocmai se deschisese i un om intrase n galerie. Acest om era Hcnric al II-lea. Regele singur, fr arme i fr suit ! Ofensatorul i ofensatul, pentru prima dat dup jignire, fa n fa, singuri si desprii unul de altul doar de o sut
174

de pai, care puteau fi strbtui n douzeci de secunde. Am spus ca Gabriel se oprise brusc, nemicat i ngheai, ca o statuie, statuia Rzbunrii sau a Urii. Regele se opri i el zrin-du-1 pe cel pe care, de aproape un an, nu-1 mai revzuse decr n visele sale. Cei doi oameni rmaser aproape un minut fr s se mi?te, parca fascinai unul de celalalt. Din \:riejul senzaiilor i al gndurilor care umpleau tenebrele inimii lui Gabriel, tnrul, nucit, nu putea alege nici o idee, nu se putea opri la nici o hotrre. Atepta. Ct despre Henric, n ciuda curajului su dovedii de attea ori, acum i cra'frica! loturi i ridica fruntea, i alunga orice pornire laa i lu o horr^ S cbcme pe cineva, ar f artat c se teme, sa se retrag ar li nsemnat s fuga. nainta deci spre ua n care Gabrie! prea btut n cuie. Un soi de putere ciudat, de atracie dj nenvins l chema, l mpingea ctre acea palid fantom care parca c-1 ateapt. Gabricl l vzu ndreptndu-se spre el, clar nu reu?i s se fixeze asupra unui ghid precis. Puse doar mina pe minerul sbiei. Cmci rebele nu fu dcct la civa pai de Gabriel. acea team pe care-o alungase cu mndric mai nainte i <;trnse dn nou inima ca ntr-o menghin. Socoti ca- sunase ceasul din urma i c era drept sa fie aa. Totui continua s se apro pie. Picioarele sale preau sa-1 poarte fr ca el s-i dea seama. Cnd fu n faa lui Gabriel, ctnd putu s-i aud rsuflarea, cnd ar fi putut s-1 ating cu mina, i duse, n strania sa tulburare, mna la toca de catifea i-1 salut pe tnr Gabricl nti-i rspunse Ia salut, i pstr nfiarea ele statuie i mna sa ncremenit nu prsi spada. Pentru rege, Gabricl nu mai era un supus, ci un om pe carc-1 nedreptile i n faa cruia simea nevoia s se ncline. Pentru Gabriel, Henric nu ma era un rege, ci un om care-i ucisese tatl i cruia nu-i datora dect ur. Totui, l las s treac fr s-i spun i fr s- fac nimic. Cnd ua se nchise intre cei doi oa meni i cnd vraja fu rupta, amndoi i venir n fire i se ntrebar : s,N-a fost un vis ?" Gabriel Iei ncet din Luvru. Nu regreta ocazia pierdut i nu se caia c o lsase s- scape, ncerca ma curnd un soi de bucurie ciudat. lata prada care vine singur la mine !'' gndea el. Dormi n noaptea aceea cum nu mai dormise de mult vreme. Regele, n schimb, i pierdu linitea. Se ndrepta spre Diana care-1 atepta i care-1 primi cu bucurie. Dar Henric era trist i nelinitit. Nu cuteza sa vor175

bcasc despre contele de Montgommcry. Lra totui sigur ca Ga-briel iezise de la fiica sa cnd ii ntlnisc. Dar nu voi sa atace acest subiect ; dei venise plin de ncredere, pstra n lot timpul vizitei un aer de nencredere i de constrngere. Apoi se ntoarse la el, sumbru i trist. Se simea nemulumit de el nsui i de ceilali. Nu dormi toat noaptea. I se prea cX intrase ntr-un labirint din care nu \& mai iei viu. Totui, i spunea, ntr-un fel m-am oferit spadei acelui om. E deci sigur c nu vrea s m omoare !" Ca s uite, nu voi S mai ramn la Paris, n zilele care urmar vizit pe rnd castelele din Saint-Germain, Chambord i d'Anet, ultimul al Danei de Potiers, Spre sfr-itul acelei luni iunie se afla la Fontainebleau. Serbrile apropiate ale cstoriei fiicei spe Elisabeta cu regele Filip al II-lea ddeau acestei nevoi febrile de activitate un pretext plauzibil. La Fontainebleau, voi sa ofere ambasadorului Spaniei spectacolul une mari vntori cu gonaci, n pdure. Aceast vna-toare fu fixat de el la 23 iunie. Ziua era cald i nbuitoare. Se apropia furtuna. Totui Henric nu contramanda ordinele date. La urma urmei o furtun nseamn i ea zgomot. Voi sa ncalece calul cel mai impetuos i cel mai rapid i se drui vnatoru cu un soi de furie. La un moment dat, dus de ardoarea lui i a calului, i depi pe toi cei care-1 urmau i se rtci n pdure. Norii se nvlmeau pe cer, tunete surde rsunau n deprtare. Furtuna sttea gata s izbucneasc, Henric, aplecat pe grumazul calului n spume, cruia nu ncerca sa-i domoleasc mersul, ci, dimpotriv, l mboldea cu vorba i cu pintenii, gonea, gonea mai repede ca vntul, printre copaci i peste pietre ; acel galop vertiginos i plcea i rdea n gura marc, de unul singur, limp de cteva minute, uitase de tot. Dintr-o dat, calui se cabra speriat ; un fulger sfe norii i fantoma uncia din acele stnci albe aflate din belug n pdurea de la Fontainebleau se nal brusc la captul unei poteci. Tunetul bubuind spori spaima calului nfricoat, care se npusti speriat. Brusca sa micare napoi rupse frul aproape de zbal. Henric nu-1 mai putu stpni. Atunci ncepu o cursa furioas, cumplit. Calul, cu coama zbrlit, cu spatele abu-lind, cu picioare ele oel, tia aerul ca o sgeata. Regele, aplecat pe grumazul lui ca sa nu cada, cu prul rvit, cu hainele fluturnd, caut n zadar s apuce frul care dealtfel nu i-ar mai fi folosii la nimic. Da-c cineva 1-ar fi vzut trecind astfel
176

prin furtun, -ar fi luat cu siguran drept o nluca i i-ar fi fcut semnul crucii. Dar nici un suflet de om, nici o colib locuita, nici un tietor de lemne, nici un ceretor, nici im braconier, nici un ho care s-1 salveze pe rege ! i ploaia curgea iroaie i fulgerele, din ce n ce mai dese, accelerau galopul desperat al calului. Henric, cu ochii rtcii, ncerca vag s recunoasc poteca clin pdure pe care-o apucase calul. O recunoscu dup un anumit lumini i tremura. Poteca ducea drept n vrfu unei unci abrupte care se nclina peste o groap adnc, o prpastie "Regele se strdui sa opreasc bidiviul cu mina, cu \orba. Dar degeaba. S-i dea drumul s cada nsemna s se ?drobcabc cu fruntea de vreun trunchi de arbore ori de vreo achie de stnca. Nu tia exact n ce loc anume se afla i dac prpastia era aproape ori departe. Cnd va fi aproape, cu orice risc, se \a lsa sa lunece la pmnt... Aruncnd n faa lui o ultim privire, zri la captul potecii un om un cal adpostii sub un stejar. Nu-1 putea recunoate pe acel om de la distan. Dealtfel o mantie lung i o plrie cu boruri largi i ascun deau trupul si chipul. Desigur, vreun gentilom rtcit n pdure. Deci era salvat ! Poteca fiind strimt, necunoscutul n-avea dect s-i mping calul nainte ca s-i bareze regelui drumul sau doar s ntind mna ca s-1 opreasc din fuga. Nimic mai uor i, chiar dac ar fi existat o oarecare primejdie, omul, recunoscndu l pe rege, avea s-i salveze cu orice risc stpnul. Cei trei sau patru sute de pai care-1 despreau pe Henric de salvatorul su i fuseser strbtui. Ca sa-1 avertizeze, Henric scoase un strigt desperat, agitndu-i braul ridicat. Omul l vzu i fcu o micare. Se pregtea, desigur, s-1 ajute. Dar, ce grozvie ! Calul furios trecu prin faa Sui fr ciudatul cavaler s fac nici cel mai mic gest pentru
ca

a-1 opri. Dimpotriv, se ddu chiar un pas napoi. Regele scoase un al doilea strigt, de ast dat de furie. Simi potcoavele calului rasunnd pe piatra i nu pe pmnt. Ajunsese la stnca. i desprinse picioiul din scar i se ls s lunece, Sa ntmpare, pe pmnt. Zguduitura ti fcu s se rostogoleasc la cinci pai de acolo. Dar, printr-o adevrat minune, czu pe o movilit acoperit cu muchi i iarb i nu pi nimic. Era i vremea. Prpastia se csca la douzeci de pai mai departe. Calul, mirat de a nu-i mai simi povara, i ncetini brusc elanul; cnd ajunse la marginea genunii se trase nvalnic napoi, cu ochii mrii, cu nrile aburinde, cu coama zbrlit. Dar. dac regele
177 12

s-ar f aflat clare pe el, n acea oprire brusc 1-ar fi aruncat n prpastie. Dup ce regele, salvat ca prin minune, se urc din nou pe cal, primul gnd al lui fu sa alerge plin de mnie ctre acel om care 1-ar fi lsat s piar. Necunoscutul rmsese n acelai loc, mereu nemicat sub cutele mantiei sale negre. Ticalosue ! i striga regele apropiindu-se. N-ai v?ut primejdia n care m aflam ? Xu m-ai recunoscut, criminalule ? Chiar daca n-a fi fost regele tu si tot trebuia s salvezi un om aflat nlr-un astfel de pericol, mai ales cnd n-aveai altceva de fcut dect s ntinzi braul, si s opreti calul ! Omul nu se mic, nu rspunse ; i nal doar puin capul ascu.is de larga sa plne.wRegele tremur recunoscnd chipul palid i mohort al lui G-abriel. Fcu de ndat si, plecndu-s fruntea, murmur ncet : Contele de Alontgonimerj ! lart-m, nu mai am nimic de spus ! Si fr s mai adauge \rco vorb, ddu pinteni calului i reintra n gaiop n pdure. Nu m-a omort, i /ise el cuprins de un fior de moarte, dar se pare c m-ar fi lsat s mor/*' In ce-1 privete pe Gabriel, rmas iingur, i repet cu un surs sumbru : Simt prada venind i ceasul apropiin-du-se'.

XXXI

ntre dou datorii


CONTRACTLLE DE CSTORIE AL ELI

sabetei^ al Margaretei de Frana trebuiau sa fie semnate n 28 iunie la Luvru. Regele se rentorsese nc din 25 la Paris, mai trist si mai preocupat ca niciodat. Dup acea ultima ntlnire cu Gabrie!, \iata sa devenise un chin. Fugea de singurtate si voia tot timpul distracii, Nu vorbise totui nimnui despre aceast a doua ntlnire. Dar simea totodat dorina i teama de a- descrca inima vreunuia dintre devotaii si credincioii si. Dar cui ? Se hotr sa se
178

Dianci clc Castro. Diana desigur c-1 vedea pe Ga-bn'cl ; de la ea ieise tnrul conte atunci cnd l vzuse pentru prima oara. Poate ca Diana i cunotea planurile. Ea putea, trebuia, sau s-i liniteasc tatl sau s-1 previn. i Hcnric, n ciuda ndoielilor amare de care era tot timpul asaltat, n-o credea pe fiica lui iubit nici vinovata, nici complice a vreunei trdri fa clc el. Un instinct tainic prea s-1 ntiineze c Diana nu era mai puin tulburat ca el. ntr-adevar, doamna de Casiro, daca nu tia nimic despre cele do-ja nfUniri ciudate dintre rege i Gabriel, nu tia nici ce se ntmplasc cu acesta din urm n ultimele zile. Andre, pe care-1 trimisese de mai multe ori U palatul din strada Jardins-Saint-Paul, ca s afle veti, nu adusese nici una. Gabriel dispruse din nou din Paris. In dup-amiaza zilei de 26 iunie, Diana, singur i gnditoarc, sttea n odaia ei. Una dintre cameriste alerga s-i anune vizita regelui. Henric era mai grav ca de obicei. Dup primele complimente, intr imediat n subiect ca pentru a scpa mai nti de aceste griji neplcute. Draga Diana, spuse el uhndu-sc fix n ochii fiicei sale, a trecut mult vreme de cnd n-am mai vorbit despre domnul viconte d'Exmes care i-a luat acum titlul de conte de Montgommcry. E mult de cnd nu 1-a vzut, spune ? Diana, la numele lui Gabrie, pli tremura. Dar stap-nindu-se spuse : Sire, nu 1-am \azut dcct o data pe domnul d'Exmes de cnd m-am ntors de la Calais. i unde 1-ai vzut, Diana ? ntreba regele. Char aici, la Luvru, sire. Acum vreo cincisprezece zile, nu-i aa ? zise Henric. ntr-adevr, sire, cred c acum vreo cincisprezece zile. Eram sigur, zise regele. Fcu o pauza. Diana ! privea cu atenie i team, ncer-cnd s ghiceasc motivul acestui neateptat interogatoriu. Dar chipul serios al tatlui ei i se pru de neptruns. Sire, scuzai-m, zise ca adunndu-i tot curajul, sa cutez oare s-o ntreb pe majestatca voastr, de ce dup o lunga t cere pe care a pstrat-o fa de mine, despre cel care m-a sal vat Ia Calais, astzi mi face cinstea acestei vizite speciale, ca sa m ntrebe despre el ? . \ rei s tii, Diana ? zise regele.
179 12*

Sire, am aceast ndrzneal. <nusc ca

ne den ai s afli iot, continu Henric i doresc ncreacrea mea sa ,c rspltit cu aceeai moned m, S adesea ca m iubeai, coniia mea ' -Am spm-o i o repet, Vire; v iubesc' ca pe r^c'c P pe binefctorul , mai acs ca pe mi meu ' - pot sa de/vlui totu) iubitoarei mele fiice ?isc gcle ; ascuita-ma hine. Diana.
Va ascult cu ror sufletul, sire
s*

Hennc povcsu anmci cele doua ntlniri cu Gabriel - nrf ,n galem Luvruku, a doaa n pdurea de I. Fontain 'S istorisi Diane. despre ciudata atitudine de rzvrtire n t? care o pstrase tnarul, curn prima oar ru voiJ sa J s ik,re rcg.,_ ,ar a doua onr u voise -l sal^e. D ana la istorisire nu m a , [ u n sare s-,i ascund tr t/r', c C nflictul de care se ,emea atta, " ? ^ase de

J*

a sr

toate serviciile glorioase oc care le-a irl,,* rJ-,, i ' pentru care ar f, trebuit sa f ie ahfei ^ L"?" d Dunei privirea Iu, ptrunztoare, coSun :' Vreau s^ DSana ca n-a. aflat nimic despre nedreptile mc"e f domnul d bxmes ; as don numai s c " t^ccrei l ^ tt CCrcade na mi-a tosr dictat de re-rctul " " P aceasi tcere nu-i oa e vesiesc cumva altele si urmei, ^ m feresc de dom, u Diana, ca sa m "" sftuiesc cu tine es vcnir - Va mulumesc pentru aceast ' ncredere, sire, rspunse ndurerata doamna de Castro, mprit astfel ntre cele do<n iubiri ale ci. ~ Ac " st ?, ^cdere e fireasc, Diana, ^e reclc Ei bin ^ ce zici ." adaug ci va7nd c fiica sa ezit. _ _ Ei bine sire, cred c majcsratea voastr are dreptate ? ca ar proceda poate nelept... fcndu-I atent pe domnii d Exmes...
Socoti deci, Diana, c viaa mi-c ameninat ?

_ Oh- nu spun asta, sire ! striga Diana. Dar, n sfrst, A mnul -d'Exmcs pare sa fi fost profund rnit i se poate teme... Biata Diana se opri tremurnd i cu fruntea scldat de doare. Acest soi de denunare repugna acelei inimi nobile. Dar Henric interpret suferina sa n cu totul alt fel. Te neleg, Diana ! spuse el ridicndu-se i mcrgmd cu nai mari prin camer. Da, nu trebuie s am ncredere m jcest tnr... Dar ca s triesc tot timpul cu aceast sabie a juJ Damocles deasupra capuiui e cu neputin.. Regii au alte obligaii decr ceilali gentilomi. Trebuie sa fac n aa fe nct ,1 nm linite din partea domnului d'Exmes. i fcu un pas ca pentru a iei ; dar Diana se arunc ; aintea lui. Cum, Gabricl s fie arestat, poate chiar nuemui- UH din cauza ei ? La urma urmelor, cuvintele iui Gabnci nu tuicsera att de amenintoare... Sire, un moment, strig ca. V nelai ! N-am spus c ir exista vreun pericol pentru capul dumneavoastr. Nimic d M confidenele domnului d'Exmes nu m-a putut face s presupun gnt'ul unei crime. Altfel, Dumnezeule, nu v-a fi cU/.vluit toiul ? E drept, zise Henric oprindu-se. Dar atunci ce-ai vrut s spui, Diana ? Am vrut doar sa va spun, sire, c majcstatea voastr ar face bine sa evite pe ct posibil aceste ntlniri suprtoare n care un supus ofensat ar putea uita respectul datorat re gelui su. Dar de la lipsa de respect pn la crim e departe, sire. Ar fi nedemn pentru dumneavoastr s reparai o nedrep tate printr-o alta si mai mare... Nu, sigur, nu-i asta intenia mea, yise regele ; dovad c am tcut. i pentru ca-mj risipeti bnuielile, Diana, pen tru c rspunzi de sigurana mea n faa contiinei tale i a lu Dumnezeu, fiindc socoti c pot s fiu linitit... S fi linitit... l ntrerupse Diana tremurnd. Cu ce rspundere ngrozitoare m copleii, sire ? Poate c rnajcsatea voastr, dimpotriv, ar trebui s vegheze, s fie pzit... Nu, zise regele, nu m pot teme i tremura tot timpul. De dou sptmni nu mai exist. Trebuie s se sfrscasc odat. Din dou una : sau, ncrczndu-m n cuvniul tu, Diana, sa m las linitit n voia soartei si s nu m mai ocup deloc de vicontele d'Exmes, sau, dimpotriv, sa-I fac inofensiv pe omul
131

care vrea sa-mi fac ru, sa denun celor n drept nsuh sale si, prea sus alezat ca sa m apar eu nsumi, sa las asta seama celor a cror datorie este sa aib grija de mine. Cine smt aceia, sire ? ntreba Diana. Pai, zise regele, n primul rnd domnul de Montn rency. conetabil si ef al armatei. Domnul de Montmorency, repeta Diana tremurnd. Acest nume blestemat, de JMontmorency, i aminti de leu nenorocirile ratalui lui Gabriel, de lunga i aspra sa cap t r tatc, de moartea sa. Daca Gabriel, la rncUil sau, cdea n m nile conetabilului, l atepta o soart asemntoare. Diana l vzu pe cel pe care-I iubea azvirit intr-o celula fr aer, m rind acolo nir-o noapte, sau, lucru si mai cumplit, du douzeci de ani, dmdu-si sufletul blestemnd pe Dumnezeu, oameni si mai ales pe ea care, prin cteva vorbe aruncate mumplaie, 1-ar fi dat ntr-un mod att de las pe maa L lilor. Ximic nu dovedea ra rzbunarea lui Ga briei urm rea sa-1 valme pe rege ; era sigur ns ca dumnia domrm! de Montmorency riu-S va crua pe Gabriel. In cieva secun Diana i nlai n minte toate asiea, ^, cnd regele o ntrJ pentru uhiina oar : Lj bine, Diana, ce sfat mi dai? Cum tu poi rm bine dect mine sa pievezi peiicolelc care m amenin, sfa>\ ru va fi pentiu mine lege. Sa m ocup Jc domnul d sau, dimpotriv, sa-i hs jAn plata Domnului ? Sire, rspunse Diana, pe care o sperie accentul ultim.lor cu 5, i.te ale regelui, nu pot da majesii voastre aii sfa clect cel al contiinei sale. Daca. oricare aluil i nu un oni jignit de dumneavoastr, nu v-ar fi aitat respect sau v-a r f prsit atunci cnd v-ai aflat n pericol, n-ai fi venit sa m; ntiebai daca trebuie s-1 pedepsii pe vinovat. Vreun mot imperios a obligat-o pe jiiajcstatea voastr la tcere. Or, n vd acum de ce ai proceda altfel dect la nceput. Cci, i: sfrjt, domnul d'Exmes, dac ar fi avut de gnd s v omoarej nu putea, cred eu, sa rateze doua ocazii mai bune dect cel care i s-au oferit, una n galeria pustie de la Luvru, i atdj n pdurea de la FonraineMeau, pe marginea unei prpstii..j Ajunge, Diana, zise Hennc. Mi-ai ters din suflet o grija mare, i mulumesc, copil drag. S nu mai vorbim
182

de;P<e asta. Vreau s m pot gndi n toat \ini!,ic-<i Li ccl^ doua nuni. Vreau s fie splendide, vreau de asemenea ca u sa Hi splendid, pricepi, Diana ? Maiestatea voastr s m scuze, zise Dana, dar toc mai voiam sa-i cer ngduina s nu apar la aceste serbau Cum, zise regele, nu tii ea nunile se vor face cu o pomp nemaipomenit ? Vor avea loc jocuri si turnire, ccic nia frumoase din lume, i cu nsumi voi lua parte la aceste ntreceri. Ce anume te face s nu fii de fa la acele specta cole magnifice, fiica mea drag ? Sire, zise Diana, pe un ton grav, a vrea s stau acas... Dup cteva minute regele o prsea pe doamna de Castro cu sufletul uurat de o parte clin spaimele sale. Dar aceste spaime le lsase n schimb n inima bietei fete.

XXXII

Preziceri
APROAPE LLIBtRAT DF NLLINI1ILE

cau-i ntristau, regele grbi pregtirile celor dou nuni : a fiicei sale Elisabeta cu Fi lip al II-lca, i a Margaretei, sora sa, cu ducele de Savoia. Cstorii fericite ntr-adcvr i care meritau s fie celebrate cu atta veselie. Poetul oficial al iui Don 'Carlos a spus-o n aa fel nct nu mai e nimic de adugat. Contractul de cstorie al lui Phliber Emmamiel cu prinesa Margareta de Frana trebuia sa fie semnat n 2SJunie. Henric anun c n ziua de 28 fi n cele dou zile urmtoare vor avea loc, la Tournellc,, turnire alte jocuri cavalereti. i, sub pretextul de a- cinsti pe cei doi soi, dar n realitate n scopul de a-i satisface gustul lui pentru ntrecerile cu lancea, regele declar c se va numra i el printre participani. Dar, ?n dimineaa zilei de 28 iunie, regina Cate-de Medicis, care totui nu ieea deloc din palat n vremea a, ceru cu insisten s discute cu regele. Henric o primi
183

de ndat pe soia si doamna sa. Ca ten na inn foarte emou ^ 11 Aia n camera regelui. \h, draga sire, suig ea de ndat ce-! vzu, r numele cerului, \a conjur, nu ieii din luvru pna la sirjitu acestei luni. i de ce asta, doamn ? ntreba Henri c mirat de aceasi brusca cerere. Sjre, o sa \ se ntfmple o nenorocire zilele astea, florentina. Cine \-a spus asta ? fcu regele. Steaua dumneavoastr, sire, observat n noaptea tre-j cul de mine i de astrologul meu italian, poarta seninele ame-i ninaioare ae unui pericol de moarte. * Regele, incredul hi privina astrelor, i rspunse reginei r?ind : Eh ! doamn, dac steaua mea mi vestete un pericol, apoi acest pericol m poate ajunge tot att de bine i aici c? i afara. Nu. sire, sub cerul liber i afar va pndesle pericolu rspunse Caterina. ntr-adevar ? Te pomeneti c-o fi vreo pal de \ m, zise Henric. Sire, nu glumii cu lucrurile astea ,' AstieJe nu nv'nt - Ei bine, doamna mea, socot c scrisul acestor astre eti cam obscur si cam nclcit. Cum asta, sire ? Pai fiecare citete n ele cc-i convine. Ai vzut doamn, n aceste astrc ca viaa mi-e ameninata djc par ese I u vru ? Da, sire ! Ei bine, Forcatel a vzut, luna recut, altceva. Cicd c-I preuii pe Forcatel, doamna ? Da, zise regina, e un adevrat savant. Afl deci, doamna, zise regele, c. Forcatel a citit fn asrrele dumneavoastr, acest vers frumos care n-are alt cu MU* dctit ca e de neneles ; Dac nu-t Alarte, temc-te de chipul lui" S cum infirm aceasta prezicere cea pe care v-am M cut-o eu ? zise Caterina.

\>teptai, doamn ! zise Henric. Am acolo, pe undeva, horoscopul de anul trecut. \a amintii ce-mi prezicea ? Deslal de vag, sire. - mi prezicea, doamn, ca vni muri n duel ; ceea ce \ a f i un lucru rar s. nou pentru un rege. Dar un duel nu in-scamn chipul lui Mrie, mi se pare ; dup umila mea prere e nsui Mar te. Deci ce condu?c tragei din asta, siie ? zise Catenna. Fundc toate prezicerile se contrazic, e mai sigur sa nu crezi n nici una din ele. Se dezmint unele pe altele, \edc ,i dumneavoastr. i majestatea voastr va prsi /ilele astea Lin rul ? - ti orice alt mprejurare, zise regele, ^ fi fost bucuros, doamna, sa v lac pe plac ramnnd cu dumneavoastr. Dar am iagJuit si anunat n mod public ca voi lua pane la acele serbri ; aa ca trebuie s m duc. Cel puin, sire, nu vei cobor n aren, zise din nou Gater i na Cuvntul dat m oblig, spre marele meu regret, s cobor, doamn. Dar ce pericol s fie n aceste jocuri/ ? \ a snt recunosctor din strfundul inimii pentru grija dumneavoastr ; totui, dai-m voie sa v spun ca astfel de temeri snt nentcmeiare i ca, cedncl, nr nsemna s ncurajez o prere gre it despre pericolele acelor plcute si vesele turnire care nu vreau pentru nimic n lume sa fie anulate din pricina mea. Sire, zise Catcrina de Medicis nvins, snt obinuita s cedez n faa voinei voastre. M resemne/, dar cu durerea si cu spaima n inim. i vei veni la Tournelles, nu-i aa, doamn "' zise regele srurnd maa Caterinci, chiar daca numai pentru a aplauda loviturile mele de lance i a v convinge de netemeinicia te merilor dumneavoastr. Va voi asculta pn la capt, sire, i zise regina jetrgndu-se. Caterina de Medicis asist ntr-adevr, cu toata Curtea, afar de Diana de Castro, la acest prim turnir, Sa care toata ?iua regele i ncrucia lancea cu toi care participar la ntrecere. Ei bine, doamn, stelele n-au aM.it dreptate, ii spuse el seara, rz'nd, reginei. Caterina cliin cu trslee din cap.
185

\ ,11, sire, luna mruc nc nu s-a sfirsit, zsc ca. Dar a doua zi, n 29 iunie, lucrurile se petrecura Li fel ; Honrk nu parai locul ntrecerii" i fu la fel de fericit pe cit era de cuteztor. Vedei, doamna, ca nstrclc s-au fnscat i astzi, i spuse ci din nou Caterinci cnd intrar la Luvru. Ah ! src, m tem de cea de a treia zi, strigi regina. Aceasta ultima ?,i a lurniruhii, 30 iunie, tur-o vineri", trebuia s fie cea mai frumoas, cea mai strlucitoare dintre toate trei v s mcunune aceste prime serbri. Cei patru lupttori cu lancea erau : regele, care purta o haina alb cu negru, culorile doamnei de Poin'ers ; ducele de Guise, care purta alb si rou : Alphonsc d'Este, duce de Ferrara, care purta galben si rou ; Jatqucs de Savoia, duce de Nemours, care pun galben i negru. Erau acolo, zice Brantomc, patru dintre cei mai buni oameni de arme care s-ar fi putut afla nu numai n Frana, ci i" n ahc ari. Aa ca ei fcur n ziua aceea minuni i nu tiai cui sa-i atribui gloria, mcar c rebele fu unu] dintre cei mai buni i mai iscusii din ntregul regat." ansele ntr-adevr se mpareau n mod egal ntre aceti patru n dominaiei i renumii lupttori cu lancea i curse/e se succedau, ziua nainta Iar sa se poat spune cui avea sa- revin victoria. Hcnrc a II-lca era foarte nsufleit i nfierbntat Lra foarte experimentat n aceste jocuri i pase de arme i inea sa nving aici poate mai mult dect pe cmpul de lupta. Cinci ncepuse sa se fosereze, trompetele si trmfaiec sunar ultima cursa. Domnul de Guise fu cel care ncheie turnirul i o fcu n aplauzele doamnelor i ab mulimii adunate. Apoi regina, care n sfrsjt rsufla uurat, se ridica. Lra semnalul plecrii. Cum / S-a terminat ? strig regele aat. Ateptai, doamnelor, ateptai ! Ku-i rndu meu s alerg ? Domnul de Vi'er'Mevi/le ii spuse regelui ca el deschisese ntrecerea, c ce patru lupttori efectuaser un numr egal de curse, c toi fuseser egali, deci nu exista nvingtor, ca, n sfrit, ntrecerea se terminase i ziua se sfrise. Eh, zise Henric cu nerbdare, dac regele intr primul n aren, tot el trebuie sa ias ultimul. Nu vreau ca ntrecerea s se termine astfel. Cu ath mai mult cu ct, iat, mai am o lance ntreaga.

Dar, sire, zise domnul de VicillcvilJc, nu mai a\ci adversari. Da' de unde, zise regele, uite unul care a stat tot nmpul cu viziera lsata care. nc n-a alergat. Cine e acela, Vicilleville ? Sire, nu tiu... Nu -am rcni.rcjr, /ise Viei! k> viile. Ei, domnule, zise Henric naintind spre necunoscut, n-ai vrea s rupi aceast ultim lance cu mine ? Omul tcu o vreme, apoi, n sfirsit, cu o voce t>rav, profunda si emoionat, zise : Afajestatca voastr i'-rm ngduie SA refuz aceasta cinste. Dcji Henric nu recunoscu pe moment sunetul .icee voc/, iu totu>i cuprins de o stranie tulburare. \ permitei s refuzai ? Xu ngdui asta, domnule, zise el cu o micare de mnie. Atunci necunoscutul i ridica n tcere vi/iera. , pentru a treia oar m decurs de cincisprezece zie, regele puiu sa vad chipul palid i mohort ai lui Gabriel de Monrgommcry.

xxxm
Turnirul fatal
LA APARIIA SUMbREI 51 SOLEMNEI

figuri a tnruHii conte de Montgommcry, regele ^ simi un fior de spaim strbatndu-i trupul. Dar _nu voi sa si-p mrturiseasc nici lui nsui, dar nc sa mai observe ^i alii. i gsi repede stapiiiirea i tocmai pentru c i Cusese o secund fric, se art temerar. Gabriel spuse a doua oara cu vocea lui lenta i grava : Rog pe majest,atea voastr sa nu struie n dorina sa ! Ba strui, domnule de Montgommcry, zise regele. Henric, cu privirea tulburat de emoii contradictorii, crezu ca descoper un fel de dispre n cuvintele i n tonul lu Gabriel. Speriat de rentoarcerea acelei ciudate tulburri pe care Diana de Castro i-o risipise o clipa, se ncorda mpotriva slbiciunii sale i voi s isprveasc cu acee iae neli 187

mstr pe care le socotea nedemne de ci, Henri'c al Il-lea, regele Frana ! i spuse deci din nou lui Gabnel cu o fermitate aproape exagerat ; Pregtete-te, domnule, s alergi mpotriva mea ' Gabnel, cu sufletul IA fd de rscolit ca si al regelui, se nclina fr s rspund, n acel moment domnul de Boisj, marele scutier, se apropie si-i spuse regelui c regina ii trimisese vorb ca, dac ine cir de cit la ea, s nu mai alerge - Rspundc-i reginei, zise Hcnnc, ca tocma din dra goste pentru ca \reau sa alerg ca s mai rup s aceasta lance Si, jntorcndu-sc spre domnul de \ eilevile, zise : J Lude / Domnule de Vieillcville, narmea/-ma repede . n preocuparea sa i cerea domnului de Vieillc-uJIe un serviciu care intra n atnbuu'e mareluj scutier, adic domnul de Boisy Domnul de \ eilevile i atiase n mod respectuos atenia. Aa c, zise regele, lovmdu-se peste frimc L 7 ndc mi e capul J Intlnj 'm nou pmirea rece i imobila a lui Gabnel i relua eu nerbdare Dar nu f Aveam dreptate ' Domn ul de Bois\ s a dus s i transmit reginei cm/ntele mele ' tiam bine CL fac $i ce spun Inarmeaz-m, domnule de \ icillc-vittt Aa stnd lucrurile, sire, zise domnul de V'eieville, j fiindc maiestatea voastr vrea cu orice pre s rup aceast uJrjm t t lance, mi voi ngdui sa va atrag atenia ca cu snt cel care trebuie s alerge mpotriva dumneavoastr s reclam acest drept Domnul de Montgommery nu s a prezenta t de Ia

nceput Ja lupte si n-a intrat n arena dect atunci cnd a


crezut ca luptele s au terminat Ai ei di ep ta te, domnule, Gabn'ef, m retrag sj va cedez Jocul. zise cu Insufle^re Dar n aceast graba a domnului de Montgominerj de a evita s lupte cu ci, regele se ncaptn sa vad mcna}awen~ tele ofensatoare ale unui duman care-i nchipuia ca-1 sperie. Nu, nu, rspunse el domnului de A leilleville, izbind cu piciorul n pamrnt. De data asta vreau sa alerg mpotriva domnului de Montgommery i nu mpotriva altuia ! Destule aminri ' Inarmeaz-ma ! Arunca o privire trufa si mndr contelui i, fr s mai adauge nimic, hi ntinse fruntea pentru ca domnul de \ieiUeville s-i pun casca de fier cu vizier. Evident, des-188

ainii l orbea Domnul de Savo-a veni clin nou sa-1 ioage, vi iii/pelc C, teri iei de Aled'cis, s prseasc arena i cum r^eL i u rspunde \ lusiiteneU i sale, acesta adaug n Coapt . Doamna Diirui c!e Poiticrs, sire, nu a spus sa \a previn ^X J i t i ' ' - t u cu uiic disputai aceasta ultima partid La nuincic Du 1 nu, Hcnnc trenri tara voia lui, dar i stapni M aeeasi tresrire Sa n~am acrul c m tem n faa oua.* nci mele , i -,pube el Si pstr aceeai tcere semea a unui om hoirir Fra c'e-acmn armat >i IM apucase lancea. Gabriel o apuc pe a ST Cu doi cavaleri urcai pe cal >i se pregtir de lupta n mulime se l.icu o ULere stranie >j ade T oti erau ateni, toi Ii ineau rsuflarea Ioturi, conetabilul ^ Diana de Cisiro fund abseni, nimeni, cu excepia doamnei de Poitiers, nu stn ca \r ^\ista n ti e rege si contele de Montgommery motnc de uri >i de rzbunare Nim^n nu putea sa prc\ada un sfrsit att de sngeros ntr o simpla lupt simu lata ' Regele, obinuit cu ice3e jocuri tar primejdie, apruse de o suta de o ri, n decurs de tru /jfe, n arena n situaii n apareni asemntoare cu cea care li se nfia acum. Si totui, in atcit adversar, n reiuzurile Un semnificative de a se lupta, n ncap t n ai ca oirba a regelui, ^c simea \ ag ce\ a neobi,iu it >i teribil i oata lumea tcea si atepta De ce ' \inicni n-ar fi putut s -o spun ' Dar un strin care ar ii sosit n acel moment, \azjnd expresia tuturor acelor chiptin, ar fi zis Probabil ea se ateapt "vreun eveniment deose bit" n aer plutea f r,ca O m prejurare neateptat ntri acest sentuiient in cursele obinuite i tot impul ct ineau ele, trmbitec si iroiripetcle sunau ntr-una Lrau ca o \oce sonora s.i vesela a turnirului Dar cnd regele >i Gabnel intrar n aicna, trompetele i trmbitcle tcur cu toatele dmtr~o data. Cei doi cavaleri, mai mult chiar dect asistenta, simir aceast stare de tensiune care umplea, pentru a spune aa, atmosfera Gabnel nu se mai j,ndea, nu mai ^ edea, aproape nu mai tria Calarea n mod mecanic, ca ntr un vis , fcnd d m instinct c^.ca ce mai fcuse s, i altdat n mprejurri asemntoare, dar c^l^uzit ntr un tej de o voin puternic ce mi prea a lui Kc^ck era i mai gtndnor si mai tulburat"" \vea si el n iat ochilor un el de nor, prea ca se nusc i se agit ntr-o lume ciudat care nu inea nici de "Vis,

nici de realitate. Simi pentru o clipa dorina s ias din arena i sa renune Ia lupt. Dar cum ? Acei mii de ochi ateni erau pironii asupra lui i-1 intuiau locului ! Dealtfel, domnul '' de Vieileyille dduse semnalul de ncepere. Zarurile erau aruncate, nainte Fie coo fi ! Cei doi cai plecar n galop ^ mai nelepi i mai puin orbi dect greoii lor cavaleri | acoperii cu zale de fier. GabricI i regele se ntlnir fn \ mijlocul arenei. Lncile li se ciocnir i se rupsera de scuturi j si cei doi se desprir fr nici un accident. Presimirile deci J nu fuseser ntemeiate. Un murmur scap dintr-o dat din J toate piepturile. Regina nl spre cer o privire recunosca- | toare. Dar se bucurau prea curnd l Cavalerii erau nc n aren. Dup ce ajungea fiecare n locul opus celui prin care intrase, trebuiau sa se ntoarc n galop la punctul de plecare i, prin urmare, s se mai ntlneasc o data. De ce pericol te mai puteai teme ? Doar se ncruciau fr s se mai ating. Dar fie din tulburare, fie cu intenie, fie din nenorocire, Gabriel, ntorcndu-se, nu arunc, dup obicei, trunchiul lancei rupte care-i rmsese n mn. l inea n faa lui, aplecat n jos. i, dus de calul ce alerga n galop, lovi la ntoarcere, cu acest crmpei de lance, capul lui Hcnric al II-lea. Viziera ctii fu smuls de lovitura i ciotul lance] intra adnc n ochiul regelui i-i iei prin ureche. Doar jumtate dintre spectatorii, de-acum neateni ridicai n picioare, gata de plecare, vzur aceasta lovitura cumplita, n vremea asta Henric, scpnd frul, se lipise de gtul calului i strbtuse astfel pista de alergri la captul creia l primir n brae domnii de Vieillevlle i de Boisy. Ah ! snt mort ! Acestea fur primele cuvinte ale regelui. Mai murmura : Domnul de Montgommery sa nu se neliniteasc... aa a fost drepr... J iert... i leina. Nu vorn mai descrie tulburarea care s-a iscat. O duser pe Caterina de Medicis aproape moarta. Regele fu transportat imediat n camera lui de la Tourneles, fr s- fi recptat cunotina. Gabriel coborsc de pe cal, i rmsese n picioare, lng bariera, nemicat, mpietrii, si ca lovit el nsui de lovitura pe care-o dduse. Ultimele cuvinte ale regelui fuseser auzite i repetare. NTnreni nu cuteza deci sa-1 trag Ia rspundere. Dar se uotea n jurul lui si era privit de departe cu un soi de fric. Amiralul de Colgny, care asistase la turnir, avu ns
190

curajul s se apropie de tnr i, trccnd pe lnga c, n spuse * n oapt : lata un accident cumplit, prietene ; tiu ca ntfmplarea c de vina ; ideile i discursurile noastre pe care lc-ai auzit, dup cum mi-a spus La Rcnaudic, la adunarea din piaa Maubert, n au, cu siguran, nici un amestec n treaba asta. Dar, m rog ! Alacar c nu poi fi acuzai de acest accident, baga totui de seam ! Te sftuiesc s dispari si s prseti pentru un timp Parisul i chiar Frana. S contezi ntotdeauna pe mine. Cu bine ! Mulumesc, rspunse Gabrel fr sa- schimbe atitu dinea. Un trist si slab surs nflorise pe bu/ele sale palide, n timp ce efui protestanilor i vorbea. Coiigny lacu un semn din cap si se ndeprta. Dup dteva momente, ducele de Guisc, care venise sa vad cum l duc pe rege, trecu la rnclu-i pe lng Gabrcl, dnd cie\a ordina. Se apropie de conte i, trecnd, i opti la ureche : -- O lo\i;ur nenorocita, Gabriel : dar fr s vrei... Vezi totui, dac cineva ar ii auzit discuia pe care -am avut-o noi !a lournelles, ce conckmi cumplite ar fi tras din acest accident stupid ! Dar mi-e totuna. Acum snt puternic ! Nu te arta ctieva /ilc, dar nu prsi Parisul, e inuiil. Dac cineva va ndrzni s te acuze, sa-i aduci aminte de ce i-a m spus : conteaz pe mine, orice s-ar ntmpla. Mulumesc, rnonseniore, zise Gabriel, cu acelai ton i cu acelai surs melancolic. Era evident c si Coligny ducele de Guise aveau mai mult dect o vag bnuiala c accidentul pe care se prefceau ca-1 deplng nu era chiar un accident, n fond, ambiiosul i protestantul presupuneau totui, unul ca Gabriel profitase de ocazia de a da o mina de ajutor unui protector admirat, celalalt c fanatismul tnarului hughenot l ndemnase s-i elibereze fraii oprimai de persecutorul lor. Dup ce ducele plec, Gabriel i arunc n sfrit ochii n jurul lui, vzu curiozitatea lacom a mulimii care -1 privea i se ndeprt ncet din acel ioc. Se ntoarse la palatul lui din strada Jardins-Saint-Paul, fr ca cineva s-1 aresteze or mcar sa-1 ntrebe ceva. La Tournelles, ua regelui fu nchis tuturor, cu excepia reginei, a copiilor si i a chirurgilor care alergaser s-1 ajute pe rnit. Dar Fernel s.5 toi ceilali doctori recunoscur repede c nu mai er a nici o
191

ndejde i c nu-1 mai puteau salva pe Henric, Ambroise Pare| era la Peronne. Ducelui de Guse nu- dctc prin minte s-caute, Regele rmase patru zile fr cunotin, n a cincea; zi nu-i veni n fire dect ca s dea cteva porunci i s cear; s se celebreze de ndat cstoria surorii sale. O vzu regin i-i fcu unele recomandri n privina copiilor saj a treburilor arii. Apoi l cuprinsera febra i agonia, nf sfrit, Ia 10 iulie 1559, a cloua zi dup ce, conform ultimei! sale dorine, sora sa Margareta, nlcrimata, se cstorise cu! ducele de Sa voia, Hcnric al I-lca muri, clup unsprezece^ zile de agonic. n aceeai zi doamna de Castro se ndrepta sau mai curindi fugi Ia vechea mnstire a Bcnedictinelor, din Saint-QuentinJ redeschisa dup pacea de Ia Cateau-Canibresis.

DOMNIA LUI FRANCISC ALII-LEA

Noua stare de lucruri


PENTRU FAVORITA l PLNTRU TAVO-

ritul unui rege, adevrata moarte nu este moartea pro-pru-zis ci dizgraia. I-iul contelui de Mongommery s-ar fi rzbunat ndeajuns pe conetabil i pe Diana de Poiters pentru cumplita moarte a tatlui sau dac, datorit lui, cei doi vinovai ar fi fost exilai i uitai. Aceasta i atepta Gabriel n mohorta i vistoarea singurtate a palatului su,, unde se retrsese dup turnirul din 30 iunie. n timpul celor unsprezece zile de agonie ale lui Henric al II-lea, conetabilul de Montmorency fcuse totul ca s- pstreze influena. Scrisese prinilor de snge, mboldifldu-i s vin sa fac parte din consiliul tnrului rege. Insistenele sale erau adresate mai ales lui Antoine de Bourhon, regele Navarrei, unul dintre fraii regelui, i ceruse sa se grbeasc fiindc cea mai mic ntrziere putea da strinilor o prioritate pe care nu le-ar mai putea-o lua. n sfrt, trimisese curier dup curier, and pe unii", rugndu-i pe alii, i se strduise
195

ct puruse ^a alctuiasc uri partid capabil sa pm pi'ept pj dului prinilor de Guise. Diana de Poticrs, cu toata dur,' ei, l ajutase eh putuse n eforturile sale ; cad soarta sa * acum legat de cea a btrnului ei amant. Cu el, ea pu domni nc, dac nu direct, cel puin n mod eficace. Intr-adevr, cnd, la 10 iulie 1559, fiul cel mare al Hcnric al II-lea fu proclamat rege sub numele de Franc al II-lea, t mrul prin n-avea dect aisprezece am si, mac c legea l declara major, lipsa lui de experien i santai ^ubreda l condamnau sa lase, pentru muli ani, conduccr treburilor statului n seama unui ministru care avea sa i mai puternic dect el nsui. Or, cine va fi acest mimstr <au mai curnd tutore ? Ducele de Guise sau conetabilul Catcrina de Aledicis sau Antoine de Bourbon ? Asta e r problema care se punea n modul cel mai acut chiar a don zi dup moartea lui Henric al II-lca. n ziua aceea Fraudai II-lea trebuia sa primeasc, la ora trei, pe deputaii Pari -mentului. Cel care urma sa le fie prezentat ca mi nistru- tu tor putea fi socotit adevratul rege. Acum ncepea, crfnceiv lupta pentru putere. In dimineaa zilei de 12 iulie Catenna de Meclicis Francois de Lorena se nfiar pe rnd tnrului rege su' prcteMul c-i aduc condoleane, dar a realitate cu scopul de a-i sufla Ia ureche felurite sfaturi, n vjderea acestui scop important, \aduva ui Henric al II-Iea clcase chiar etichcr, care-i poruncea ca patruzeci de zile s nu ias din c^a Caterina. de Medicis, prsit i uitat de Henric, iimt fn aceste dousprezece zile cum i se trezea acea arnb.V ncrmcenat care a caracterizat-o piu la sfr^iiul \ictii ci. Cum nu putea s fie regenta unui rege major, singura <a >ans era de a domni printr-un ministru devotat intereselor sale. Conetabilul de Montmorency nu putea aspira la aceasta cinste, cci el contribuise din plin, sub vechea monarhie, la ndeprtarea Caterinci de la putere, facmdu-i loc Dianei de Poiters. Regina-mama nu~i ierta intrigile i nu se gndca dect cum s-1 pedepseasc mai bine pentru purtrile saJe dure fa de ca. Antoine de Bourbon ar fi fost bun, dar din pcate era reformat,- apoi nevasi-sa, Jeanne d'AJbref, ei a cam prea ambiioas i noua putere a soului ei putea s- inspire ambiii periculoase. Mai ramnea ducele de Guise. Dar oare Francois de Lorena avea s recunoasc autoritatea
196

reginei mame ? Aa c n dimineaa zilei hotartoare, se bucur s dea ochii, b rege, chiar cu ducele de Lorena. Avea n sfrit ocaxia s-i dea scama cam cum stteau lucrurile n ceea ce privete inteniile ducelui. Ducele, la rndul sau, la fel de abil n politica precum i n rzboi, sttea cu grija n gard. Acest prolog dinaintea piesei se petrecea la Luvru n camera regala unde rrancisc al II-lea fusese instalat n ajun si avea ca actori pe regina-mam, pe nsemnat, pe rege i pe Mria Stuart. Francisc i tnra sa regin, n faa acestor Ambiii egoiste ale Caterinci i ale ducelui de Guise, preau nite copii fermectori, naivi i ndrgostii, bucuroi s-i acorde ncrederea primului venit care ar fi tiut s pun cu dibcie mna pe sufletele lor. Plngeau sincej moartea regelui, 'atl lor, i Caterinci i se parura amndoi foarte triti i Jezolai Fiule, i zise ca lui Francisc s e bine c veri aceste acrim! n memoria celui pe care-1 regrei. tii ca mpart cu 'ine aceast durere amar. Totui, gndete-te c n-ai de ndeplinit numai ndatoriri de fiu. Eti, la rndu tu ta t, tatl poporului tu Dup ce ai pltit trecutului acel legitim Eribut al regretelor, ntoarcc-tc spre \iitor. Amintete-i. a sfrit, c eti rege, fiul meu, sau mai degrab majestatca loasi^a, ca^s m conform titlului menit sa-i aminteasc i de obligaiile dar i ele drepturile tale. Vai, doamn, zise Francisc al II-lea cltinnd din cap, sceptrul trntei este o povara prea grea pentru minile unui tmr de aisprezece ani si niciodat nu m-am gndit c o asemenea greutate avea s copleeasc atit de curnd tinereea mea fr experien. Sire, xise Caterina, accept cu resemnare sa recuno tin aceasta sarcina. Mai pe urm, va fi de datoria celor care te nconjoar i te iubesc sa hotrasc pentru tine i s-i alture eforturile aor tale, ca s te ajute sa te susii n mod demn... Doamna... v mulumesc... murmur tnarul rege, ncurcat c1^ rspunsul pe care trebuia s-1 dea. t, mainal, i ntoarse privirile n partea unde se afla ducele de Guisc ca pentru a- cere sfatul. Ducele, prh indu-1, i spuse fr sa ezite : Da, sire, regina-mam are dreptate ; mulumii-i, mulumii-i cu efuziune pentru vorbele bune i ncurajatoare.

Dar nu rmnei doar la mulumiri. Spunci-i de asemenea,] cu curaj, c printre cei pe care-i iubii, ea este prima, ca % ci| conta pe ajutorul ei dezinteresat i matern n sarcina dificil pe care sntei chemat, att de tnr, s-o ndeplinii. Unchiul meu de Guise a fost interpretul fidel al, glodurilor melc, doamn, i spuse regele, ncntat, mamei safe, aja c v rog, doamn i iubit mama, sa acordai lipsei mele de experien tot preiosul dumneavoastr ajutor. i Regina-mam arunca ducelui de Guise o privire plin de bunvoina. Sire, rspunse ca fiului ei, puina nelepciune pe care| o am v aparine, i voi fi fericit i mndr ori de cte ori] vei apela la mine. Dar eu nu-s dect o femeie si, alturi dej tron, v trebuie un aprtor care sa poat ine o spada. Acest bra puternic, aceasta energie brbteasc, majcstatea voastr va s Ie gseasc, desigur, chiar printre cei cu care se nrudete. Caterina de Medcis fi pltea deci pe loc ducelui s\ Guise datoria ntr-un fel ct se poate de plcut. Se ncheie ntre ei un fel de pact mutual hotart dintr -o privire, dri care nefiind sincer nici dintr-o parte, nici din cealalt, n-avea s fie durabil. Tnrul i nelese mama i, ncurajat de oprivire a Mriei, ntinse mna sa timid nsemnatului. Prin' aceast strngere de mna i druia crmuirea Franei. Totui Caterina de Medicis nu voi s-i lase fiul s se angajeze prea mult, pn cnd ducele de Guise nu i-ar fi dat; ei nsi dovezi sigure ale statorniciei sale. Ea l opri deci pe tnrul rege, care se pregtea probabil s confirme prin-tr-o fgduial formala gestul su de ncredere, i lua cuvntul: n orice caz, nainte de a avea un ministru, sire, zise ea, mama dumneavoastr are sa v cear o favoare... Vrei s spunei un ordin nu o favoare, doamna. \ Vorbii, va rog. Ei bine, fiule, e vorba de o femeie care m-a fcut mic mult ru i care a fcut i mai mult Franei. Nu se cade s blamam slbiciunile celui mort. Dar, n sfrit, dei tatl ' tu, sire, nu mai este, aceasta femeie, al crei nume nu vreau s-1 rostesc, cuteaz s locuiasc nc aici i m supr cu \ insulta prezenei sale. n timpul lungii zceri a regelui, i-am ' artat c nu e bine ca ea s mai ramn la Luvru. Ct timp ; 198 i

!l

regele mai respir, mi-a spus ea, nimeni n afara de el nu-mi poate ^porunci s plec !" i n-a plecat. Ducele de Guse o ntrerupse cu respect pe rcgina-mani grbindu-se s spun : Iertare, doamna ; dar cred c bnuiesc inteniile majestii sale n aceast privin, i, fr alt preambul, lovi ntr-un timpan ca sa cheme pe cineva. Apru un valet. Anunai-o pe doamna de Poiticrs, spuse el, c regele vrea s-i vorbeasc. Valetul se nclin si iei ca s ndeplineasc porunca. Tnrul rege nu pru nici mirat, nici nelinitit de aceast intervenie i mai ales de aceasta frustrare a autoritii sale. Dimpotriv, era chiar ncntat sa-i mpart rspunderea s sa fie cruat de greutatea de a porunci i a aciona. Totui nseninatul voi s capete consmmntu regal. Nu cred c m-am grbit, sire, antcipnd anumite dorine ale majesti voastre n aceast problem, nu -i aa ? Nu, sigur, drag unchiule, zise Franeisc. Snt dinainte s:gur ci tot ce vei face va f bine fcut. i tot ceea ce spui tu e bine spus, i strecur dulce, la ureche, Mria Stuart. Trancisc roi de satisfacie i de orgoliu. Pentru un cwvnt, pentru o privire de aprobare a adoratei sale Mana, ar f druit toate regatele lumii. Regina-mam atepta cu o curiozitate plin de nerbdare boarrca pe care urma s -o ia ducele de Guisc, Ea crezu totui ca trebuie s adauge, att pentru a umple tcerea ct i pentru a^i marca mai bine intenia : Ceea ce v cer, sire, este s lsai Luvrul doar reginei legitime de pn acum i ncntroarei regine de azi, acluig ca mclinndu-se cu graie ctre Mria Stuart. Opulenta frumoasa doamna de Poiiiers n-arc ca loc de refugiu i de consolare superbul castel regal d'Anet de o mic de ori mai frumos dect casa mea simpl de la Chaumont-sur-Loirc ? Ducele de Guise nu rspunse nimic, dar i not n minte aceast insinuare. Dealtfel o detesta i el pe Diana de Poircrs tot att ct o detesta i Caterina de Mcclicis. Ca s-i fac pe plac conetabilului ei, aceast doamn de Valentnois pusese pn atunci tot soiul de piedici n calea planurilor nseninatului ; ar mai fi uneltit poate nc mult vreme din umbra, daca

lancea lui Gabriel n-ar fi frnt odit cu viata Jui Hernie , al II-Ica i pulerea vrjitoarei. Dar ziua revanei sosise n j sfrit i^penrru Francisc de Lorena care tia U fel de bine \ sa urasc pe cit tia s iubeasc, n acel moment ugerul ! anun cu glas puternic : Doamna duces de Valentmois Diana de Porners intr, evident tulburat, dar nc trufaa.

II

Urmarea rzbunrilor lui Ga briei


DOAMNA L% DE VALLNTINOI5 SE

cm uor n faa tnrului rege, vag u faa Caicnne d.-^Icdicis i a Mriei Staart i se fcu a nu bga de seam prezena ducelui de Guise. Sire, zise ea, majestatea voastr mi-a poruncit ta m nfiez n faa sa... Se opri. Francisc al II-lea, iritat i tulburat totodat de atitudinea rnndr a ex-favoritci, o\i, roi, si sfrsi prin a spune : Unchiul nostru de Guise va binevoi s-i asumsarcina de a v face cunoscute inteniile noastre, doamn. Si ncepu s vorbeasc n oapt cu Mria Stuart. Diana se ntoarse ncet spre nsemnat i, ^znd sursut fin >i ironic care-i rtcea pe buze, ncerca sa-i opun cea m imperial dintre privirile sale de Junona mimat. Dar Lisemnatul era mult mai grei.! ele intimidat dect re^a'ui su nepot. Doamn, n spuse el Dianei, regele a aflat despre dureica sincera pe care v-a pricinuit-o cumplita nenorocire ce ne a lovit pe toi. Alulumindu-v, majestatea sa socoate ca prentmpin cea mai scump dorin'a dumneavoastr n ^duindu-v s prsii Curtea i s v retragei n singur tate. Vei putea pleca de ndat, de exemplu chiar asta-

Diana i ierse o lacrim de ciud din ochii ei aprinzi. Maiestatea sa mi ndeplinete ntr-adevar doiif.a cea mai fierbinte, zise ea. Cc-a mai avea de fcut acum aici ? Nu doresc dect s m retrag n exilul rreu i asia., dcmnule, ct mai curnd cu putin !' Deci totul e cum nu se poate mai bine, zise cu nep-sai"e ducele de Guise, jucndu-se cu ciucurii mantiei sale de catifea. Dar, doamn, aduga el, mai serios, i dnd cuvintelor sale accentul i semnificaia unei porunci, castelul d'Ane t, pe carc-1 datorai buntii rposatului rege, este poate uri loc de retragere cam prea deschis i prea vesel, pentru o solitar dezolat ca dumneavoastr. Doamna regina Catcrina \ ofer n schimb castelul su Chaumont-sur-Loire, mai deprtat de Paris i mai potrivit gusturilor i nevoilor dum neavoastr de moment. V va fi pus la dispoziie de ndat ce vei don. Doamna de Poitiors pricepu foarte bine ca acest pretirs schimb ascundea o confiscare arbitrara. Dar ce s fac ? Toi prietenii din ajun i erau astzi dumani. Tremurmd, trebui s cede/e. Voi fi fericit, zise ca cu voce surd, sa ofer reginei mreul domeniu pe care-1 datorez ntr-ade\r generozitii nobilului ei so. Primesc aceasta reparaie, doamn, zise Ca ten n a ce Medicis aruncind Dianei o prh irc rece si ducelui de Guise d privire de recunotin. Castelul Chaumont-sur-Loire este al dumneavoastr, doamn, adug ea, i va fi aranjat n aa el nct s-o primeasc n mod demn pe noua sa stapna. Acolo,^continua ducele de Guise, n linitea lui, \e*i putea, doamn, sa v odihnii dup oboseala pe care \-a-j pricinuit-o, mi s-a spus, n timpul ultimelor zile, arapi a cores pondena i discuiile purtate de dumneavoastr mpreu.a cu domnul de ilontmorency... Nu cred c 1-arn slujit ru pe cel care mai era nc rege, zise Diana, nelegndu-ma cu marele om de stat, cu cd mai de seam rzboinic din timpul domniei sale, n toi ceea ce privea binele regatului. Dar, n graba ei de a rspunde printr-o neptur unei alte nepturi, doamna de Poitiers nu se gndi ca furniza

arme mpotriva ci nsmi i ca amintea Caterinci de celalalt) duman al ci, conetabilul. Adevrat, zise, implacabila, rcgina-mama, domnul ds Montmorency a umplut cu gloria" sa doua domnii ntregi li T timpul, fi ui meu, adaug ea adresndu-sc tnarului r s te gndcti s-j asiguri si lui retragerea onorabila la care j are dreptul. Domnul de Montmorency, zise Diana cu amrciune, se; atepta, ca si mine, la o astlel de recompens dup ndehm-1 gatul lui serviciu ! lira la mine mai adineauri cnd maiestatea, sa rn-a chemat. Trebuie sa mai fie nc, am s-1 gsesc am sa-i anun vestea buna ; va putea sa vin sa-i prezinte' imediat regelui mulumirile sale mpreun cu salutul lui de adio. Conetabilul e brbat, si nc unul dintre cei mai puter nici ai regatului ! Sigur ca va gsi, mai devreme sau mai trziu- prilejul de a-i dovedi mai eficace dect prin vorbe, prolunda sa recunotina fa de un rege art de fidel unor sftuitori ce concura att de urii la opera de dreptate i de interes public pe care vrea s-o ndeplineasc ! ,,O ameninare ! s spuse nsemnatul. Vipera i mai nal capul ele sub calci. Cu att mai bine ! Prefer aa !" Regele este totdeauna gata sa-1 primeasc pe domnul conetabil, zise regna-mam care pli de indignare. i, dac domnul conetabil are de adresat majestaii sale cereri, n-are dect s pofteasc l va asculta i, aa cum spunei, doamna, i va face dreptate. M duc s- trimit, zise doamna de Poi'tiers cu un aer de dispre. Fcu din nou regelui l ctf'or dou regine ctc o reveren i iei, cu fruntea sus, dar cu sufletul zdrobit, cu moartea n inima. Dac Gabriel ar f! putut s-o vad, s-ar fi socotit rzbunat pe ea. nsi Caterina de Mcdicis fu satisfcuta. Dar regma-mam remarcase cu nelinite c la numele conetabilului ducele de Guisc tcuse i nu mai ripostase a insolentele provocri ale doamnei de Poiticrs. nsemnatul se temea oare de domnul de Montmorency sau - voia sa- menajeze ? Nu cumva se gndea, n caz de nevoie, Ja vreo alian cu acest vechi duman al Caterinci ? lira important pentru florentin
202

se opreasc asupra acestui punct nainte de a Sasa puterea" ia mmile lui Francois de Lorena. Deci, pentru a-1 trage de limba att pe el ct i pe rege, dup ce Duna iei, zise : Doamna de Poiiicrs e foarte obraznica i pare foarte sigur de conetabilul ei. ntr-adevar, dac-j acorzi oarecare autoritate domnului de Montmorency, nseamn s-i dai jumtate din ea Dianei... Ducele de Guse tcu. In ce m privete, continu Caterma, dac-m pot da o prere fa de majestatca voastr, a zice sa nu va mprii ncrederea ntre mai muli, sa n-avei dedt un singur ministru, sau pe unchiul vostru de Gtiise, sau pe unchiul vostru de Bourbon, sau pe domnul de J\lonmorency. Dar numai unul singur, nu doi, nu trei. ntr-un stat, o singur voin, n-am dreptate, domnule de Lorena ? Da, i zise Caterina, am ghicit, se gndcte s se sprijine pe conetabil. Dar trebuie s aleag ntre el i mme >i cred c n-are rost s mai ovie." Mi se pare, domnule de Guise, zise ea foarte are, c ar trebui s-mi mprteti mai cu entuziasm prerea care te favori7caz ; cci, regele mi cunoate gndul, i n -a vo s-i aib ca minitri nici pe conetabilul de Montmorency, nici pe Antoine de Navarra. Ci pe dumneata ! Doamn, zise ducele de Guise, credei n profunda mea recunotin i n totalul meu devotament, Finul om politic rosti aceste ultime cuvinte ca i cum s-ar fi hotrt i 1-ar fi sacrificat definitiv pe conetabil Caterinci. Sa fie ntr-un ceas bun ! zise rcgma-mam. Cnd vor sosi acei domni din Parlament e bine s gseasc ntre noi o unanimitate de vederi i de sentimente. Mai ales c cu m bucur din toat inima de aceast bun nelegere ! strig tnrul rege btnd din palme. Cu mama ca sftuitor i cu unchiul ca ministru, ncep s m mpac cu aceast regalitate care m nfricoase atita la nceput, Guvernm n familie, adug vesela Mria Stuar. Caterina de Medicis i Francois de Lorena suriser a aceste sperane sau mai degrab la aceste iluzii ale suveranilor lor. Fiecare dintre ei avea, pe moment, ceea ce dorise : e, certitudinea c regina-mama nu se va opune ca puterea sa- i
E 203

Fis ncredinat lui : ea, credina ca ministrul va mpri aceasta putere cu ea. n vremea asta fu anunat domnul de Montrnorency. Conetabilul, trebuie- s-o spunem, tu mult mai demn i mai calm dcct doamna de Valentmois. Sigur ca fusese prevenit de ca i voia cel puin s cada cu cinste. Se nchina respectuos in faa lui Francisc al Il -lea i lua primul cuvntul. Sire, zise ci, speram ca btrnui slujitor al tatlui &\ bunicului vostru s-ar putea bucura de puina favoare pe ling dumneavoastr. Nu m png de aceast schimbare a soare pe care am prcvzut-o. Ala retrag fr murmur. Daca vreodat regele ori Frana vor avea nevoie de mine, m vor gsi la Chanrilr, sire, i bunurile mele, copiii i propria mea via, tot ceea ce am, vor fi ntotdeauna ak majcsutii .voastre. Aceast modestie pru sa-1 mite pe t mrul rege care. maj ncurcat ca niciodat, se ntoarse spre mama sa cu un soi ele tristee. Dar ducele de Guise, socotind bine ca doar simpla sa intervenie va face s se ntoarc n mnie rezerva btrnulm conetabil, spuse atunci cu cea mai excesiv politee : Pentru c domnul de Monimorency prsete Curtea i, socot, s napoieze majestpi sale, nainte de i sigiliul regal pe care i J-a ncredinat rposatul re^c ..i r j a\cm nevoie ncepnd de astzi, nu se nelase. Aceste simple \orbe aai 'i ipait grad mna invjdiosului conetabil. Sigiliul, iat-1 ! zise cu ciud scotndu-1 din hain. I a-majcstii sale i fr sa fiu rugat dar, majestatca sa, nconjurat de oameni dispui s-1 sftuiasc sa -\^A pe tei care n-ar avea drept dect la recunotin. Ce anume vrea s spun domnul de Montmoreno : - u cu un aer trufa Catcrina. \ orbeam despre cei carc-1 nconjoar pe majestatea , /ise conetabilul revenind la lirca lui certrea
.

Dar i alesese prost momentul si Catcrina nu atepta " aceast ocazie ca sa i?bucneasca. Se ridic, si lasnci parte orice menajamente, ncepu sa-i reproeze conetabilii-Codii brutal i demn de dispre In care se purtase toi;

deauna faa de ca, ostilitatea lui pentru tot ce era florentin, ^referina pe care o artase n mod public faa de amanta regelui ponegrind soia legitim, i art ca lui i se datorau toate umilinele ndurate de emigraii care-o urmaser. tia ca, n primii ani de cstorie, Montmorency cutezase s-i propun iui Henric al II-lea s-o repudieze ca fund stearp, c de atunci o calomnlase n mod las... La asta, conetabilul furios -i puin obinuit cu reprourile, rspunse pn'ntr-un rnjet care jra o nou insult, n acest timp ducele de Guise cerea chipurile, cu glas sczut, porunci de la Francisc al Il-lea, sau mai aund i le ddea ci regelui cci, ridicnd glasul, l fulgera pe rnalul su, spre marea satisfacie a Caterinei de Medici^ '-punndu-i cu politee maliioas : Domnule conetabil, prietenii i cel care ocup loc 'n Consiliu, mpreuna cu dumneavoastr, Bochetel, L'Aubespine i alii >i mai ales eminena sa marele ministru al justi iei, Jean Bertrandi, vor voi probabil s va imite n dorina dumnea\oastr de a v retrage; Regele va nsrcineaz s le mulumii din partea sa. ncepnd de mne vor fi nlocuii, Bine murmura domnul de Montmorency printre dini. Ct despre domnul de Coligny, nepotul dumnea\ oastra, care este guvernator si n Picarda i n le de France, con tinu nsemnatul, regele consider ca sarcina e ntr-ade\ar prea grea pentru un singur om i- ia domnului amiral unul din aceste guvernminte, la alegerea sa. Vei a\ea, nu-i a^a, buntatea s-1 ntiinai... Cum ? zise conetabilul ndurerat. n ce v pmete, domnule conetabil... continu lini tit ducele de Guise. Mi se ia i bastonul de conetabil ? ntreb cu ciud domnul de Alontmorency. Oh ! zi=c Francois de Lorena, tii bine ca lucrul e imposibil ^ c funcia de conetabil nu e ca cea de locotenen^eneral al regatului : este pe \ia. Dar nu se mai potrivesc ; i cu cea de Ilare Maestru cu care de asemenea ai fost nvestit. Lste prerea majestii sale care v retrage aceasta ultima funcie, domnule, pe care mi-o acord mie, fiindc nu am alta. i mai bine ! zise Monimorency care scrni din dini. Aqa-i tot, domnule r
205

Aa cred, z?sc ducele de Guise reaczndu-se. Conetabilul simi c i-ar fi greu s-i mai retina multa vreme turbarea, cci, daca ar fi izbucnit, ar fi devenit dm dizgraiat, condamnat. . Nu voi s-i dea aceast satisfacie dumanului sau de Guise. Saluta scurt i se piegti s plece Totui, nainte de a se ndeprta si parc aducndu si aminte, zse tnrului rege : Sire, doar un ultim cuvnt, o ultim datorie fa de memoria gloriosului vostru printe Cel care i a dat lovitur; mortal n-a fost un nendemnatic, sire ; n acea ntmplare funest s-a putut strecura, dup mine, o intenie criminala Omul pe care-1 acuz, fusese, tiu, lezat de rege. Majestatca voastr va ordona, desigur, o anchet severa n acest sens . Ducele de Guise tremur n fata acestei acuzaii penculoa^ mpotriva lui Gabriel. Dar Caterma de Medicis >i asuma sarcina s rspund ca de data asta. S tii, domnule, ca nu era revoie de intervenia dumneavoastr, pentru a atrage, asupra unui astfel de fapt, atenia celor crora viaa regelui le a fost la fel de preioas. Eu, vduva lui Henric al II-lea, nu i a putea Ias nimnui iniatua unei asemenea pedepse. Fii dec! linitit n aceast privin, domnule. Atunci nu mai am nimic de adugat, 7ise conetabilul Nu i era nici mcar ngduit s-si satisfac ura profund mpotriva contelui de Montgommcry nvinuindu-1 de a se h rzbunat pe Henric. Sufocat de ruine i de mnic, iei suprat. Chiar n aceeai scara pleca la domeniul su din Chantilly n aceeai zi prsi i doamna de Valentnois Luvrul unde domnise mai din plin dect regina, i se ndrept spre monolitul i ndeprtatul exil din Chaumont sur-Loire de uncie nu a\ ca s mai revin niciodat la Luvru. Fat de Diana de Poitiers rzbunarea lui Gabriel fusese deci ndeplinit E adevrat c, la rndul ei, favorita i purta o ur cumplit celui care-o prvlise din mreia sa. n cc-1 privete pe conetabil, Gabriel avea sa se mai ntlneasc cu el. Dar s nu anticipm asupra evenimentelor i s ne ntoarcem n grab la Luvru unde tocmai i se anunaser lui Francisc al ca deputaii Parlamentului. <r

III
Schimbarea temperaturii
cis, trimiii Parlamentului gsir la Luvru un acord perfect. Francisc al IL-lea, avnd-o n dreapta pe soia sa i n sting pe mama sa, Ic prezent pe ducele de Guise, locotenent general al regatului, pe cardinalul de Lorena, supraintcndentul finanelor i pe Francois Oliver, pstrtorul sigiliului, nsemnatul triumfa, regina mama surdea, totul mergea ct se poate de bne ' i nici o urm de nenelegere nu prea s tulbure fericitele auspicii ale unei domnii care fgduia sa fie pe ct de lung pe att de buna. Unul dintre consilierii Parlamentului socoti ca un gest de iertare n-ar fi ru venit n aceast atmosfera de nelegere i, pasmd n faa regelui, strig : Mil pentru Anne Dubourg ' Dar acest consilier uitase ce zelos catolic era noul mrmtru. nsemnatul, dup cum i era obiceiul, se prefcu a nu fi neles bine i, fr s-i consulte nici pe rege, nici pe regina-mam att era de sigur de asentimentul lor rspunse cu o voce puternic si ferm : Da, domnilor, da, procesul lui \nne Dubourg i al celor acuzai odat cu el va li continuat i terminat, fii linitii ! La aceasta asigurare, membrii Parlamentului prsir Luvrul, bucuroi sau triti, fiecare dup cum gndea, dar convini cu toii c niciodat crmuitorn n-au fost mai unii i mai mulumii unii de alii. Dup plecarea lor ducele de Guise vzu din nou pe buzele Catennei de Medicis stinsul acela care, de fiecare data cnd l zarea, i se prea si mai de temut. Ct despre Francisc al l-lea, acesta se ridic obosit de toat aceast reprezentaie. lat-ne, n sfrit, scutii pentru astzi de toate aceste treburi i ceremonii, zise el. Mam, unchiule, oare ivam putea, ntr-una din zile, sa prsim Parisul i s ne ducem la Blois, de exemplu, pe malul Loirei pe care Mria o iubete atta ? N-arn putea, spunei ?
267 DUP DORINA CATERINCI DE MEDI-

Oh atci s se poat ! zi^c Mria Stuart. n accsr frumoase 7ie de vara, Parisul este att de plictisitor l cnapiL snt atr de vesele ! Domnul de Guise va \cdea ce se poate face, zise Cate rina. Dar s tii, fiul meu. ca sarcina ta nu s-a isprvit, nai nu. de a te lsa s te odihneti, mai vreau s-t cer o jumtate d. ceas din timpul tu, ca s-i ndeplineti o datorie sacra. Care, mam ? ntreb Francise. Sa pedepseti o fapta, sire, zise Cateriaa, o fapta pcntrv care si domnul conetabil cere dreptate dei dreptatea soiei CbtJ mai presus dect cea a prietenului. Ce vrea s spna ? " se ntreb alarmat ducele. Sire, continu Caterina, augustul -\ostru tata a muri? ce o moarte violent. Cel care -a doboth a facut-o cu voie or' fr \oic ? nclin, n ce m privete, sa cred c a facut-o cu \oe... n orice caz, cer sa fie pedepsit. Dac acceptam cu in diferena un asemenea atentat, cie pericole nu-i vor pndj cV acum ncolo pe regi 'i n primul rnd pe dumneavoastr, sire ' Socot deci necesara o ancheta asupra a ceea ce s a numit ac cidentul din 30 iunie. Dar atunci, zise nsemnatul, \a. trebui, doamnvt-1 arestm imediat pe domnul de Monfgommerr... Domnul de Montgommcn este arestat de azi-dimineat. Ca Feri na. Arestat ? i din al cui ordin ? striga ducele de Gui^ - Dmtr-al meu, rspunse rcgina-main. Lu am dat aces* orain. Domnul de Montgommery putea n orice clipa s u dispar, aa ca era nevoie s-1 reinem. A fost condus la Lu\ IL. iar zarv i fr scandal, i ter, fiule, sa-i intcroghezi. Fr alt permisiune btu intr-un timpan ca s cheme m \alet aa cum fcuse ducele de Guise cu dou ceasuri mai nai n u. Dar de data asta nsemnam! i ncrunta sprntcncle. Furtuna MJ pregtea. Sa fie adus prizonierul, zise Cacrina de Medici ' care apru. Diipa ce uierul iei, se aternu o tcere stnjenitoare. Regele prea redecis. Mria Stuart nelinitit, ducele de Guise nemulumit. Singur regina-mam arata demnitate i siguran. Ducele de Guise lsa s cad aceste vorbe simple ; li se pare c dac domnul de Montgommery ar fi vrur s fug, ar fi putut face asta nc de ^icurn cincisprezece zile

Caterina n-avu cnd rspunde, cat i Gabrcl Iu adus chiar i acel moment. Era palid, dar calm. In dimineaa aceea patru stai btuser n poarta palatului su, spre marea spaima, a Vloysei. Gabriel i urmase fr nici o rezisten ; de atunci jcpta, fr s para tulburat. Cnd Gabrcl intr cu pas ferm i cu un aer linitit, tiiru -2ge se schimb la fa fie de emoia de a-1 vedea pe cel carc-i miorie tatl, fie de spaima de a adeplini, pentru prima a, funcia de judector despre care-i vorbise mama lui, -atone cumplita impusa regilor. Aa ca ^ ceea c'e-abia \ se auzi 'iid i spuse Caterinci ntorciVdu-se spre ca Vorbii, doamna, avei cuvntul ! Caterina de Mcdicis se folosi pe loc de aceast ngduina. ->_ credea acum sigur de atotputernicia ei asupra lui Francisc -[ II lea si a ministrului su. Se adiesa deci lui Gabriel pe un. vi mre : Domnule, am ^ oii sa fii adus n faa majesiii sale -I te ntrebam noi nine, a legtura cu fapta savrsit, ca s nu mai he nevoie de scuze dac te vom gsi nevinovat, i ca pedeapsa s fie i mai rsuntoare n cazul n care te \om qsi \inovat. Delictele neobinuite cer judectori neobinuii, l i gata s ne rspunzi, domnule ? - Snt gata s va ascult, doamna, zise Gabriel Caterna fu mai curnd iritat dect convinsa de acest i -a al omului pe care~l urse nainte de a fi vdu\a, pe c^re- t. ra s acum tot alt pe ct l iubise odinoara Relua dcu, cu , -.oi de amrciune ofensat : mprejurri ciudate se ridica mpotriva durniialc, domrjie, i te acuza; absenele dumitale lungi din Paris, exilul -, oluntar, de aproape doi ani, de la Curte, prezena i atitudinea dumitale misterioas la acel turnir fatal, chiar i refuzul de a lupta mpotriva regelui. Cum se face ca dumneata, obinuit ci acele jocuri i pasc de arme, ai uitat precauia obinuita ' necesara de a-i trage napoi lancea ': Cum explici aceast stranie uitare ? Rspunde ! Ce ai de 7is la toate astea ? Xirnc, doamn, spuse Gabriel. Ximic ? fcu regina-mam uimita. \biOut nimic. Cum ! ?ise Caterina, eti de acord ca .. deci mrtirisejti...
205 14

Nu mrturisesc nimic i nu-s de acord cu nimic, coamn Atunci negi ? Nu neg nimic. Tac. Stuart lsa sa-i scape un gest de aprobare. Francfsc al II-lea asculta i privea cu un soi de lcomie ducele de Guise rmsese mut 51 nemicat. Caterina relua j\ un ton din ce n ce mai aspru : Domnule, baga de seam ! Ai face mai bine daca , ncerca s re aperi i s te justifici. Afl un lucru : domnul L Montmorency, pe care la nevoie l vom asculta ca marto, afirm, dup cte tie el, c ai fi putut s ai mpotriva regei anumite motive de dumnie personal. Care, doamna ? Domnul de Montmorency a spus care nc nu, domnule, dar le va spune, fr ndoial. Bine, sa le spun dac ndrznete ! zise Gabricl c; un surs mndru i linitit. Deci refuzi cu orice pre sa vorbeti ? insist Caterina Refuz. i c tortura poate, veni de hac acestei tceri orgolioase ? Nu cred, doamna. Te previn c n felul asta i riti viaa. Viaa mea nu mai preuiete nimic, doamn J Eti deci hotart, domnule ? Nici o vorb ? Nici una, doamna, zise Gabn'el scuturnd din cap. Ei bine, striga Mria Stuart ca mnata de un elan irezistibil. Tcerea asta e nobil i mare ! E a unui gentilom care nu vrea sa resping bnuiala, de team s nu fie bnuit. Eu.susin c aceast tcere este mai elocventa dect justific rile. Regina batrna se uit cu un. aer se^er i mniat Ia regina tnr, Da, poate c n-am dreptate s vorbesc astfel, adaug Mria Stuart ; dar cu att mai ru ! Spun ceea ce simt i ceea ce gndesc ! Gura nu-i va pune niciodat stavil inimii. Trebuie sa-mi mrturisesc impresiile i emoiile. Politica mea e instinctul. Or, el mi striga c domnul d'Exmes n-a conceput cu sngc rece si n-a comis de bunvoie o asemenea crim, ca n-a fost

cjct instrumentul orb al fatalitii, c este deasupra oricrei bnuieli i c i-c sila s se justifice. Instinctul striga asta n mine i eu o strig la rndu meu n gura mare. Tnrul rege se uit cu dragoste .i cu bucurie la micua" lui, cum i spunea el, care se exprima cu atta elocin i nsufleire ce o fceau de douzeci de ori mai frumoas dcct era. n ce-1 privete pe Gabriel, acesta strig cu voce emoionat i profund : Oh ! Mulumesc, doamn, mulumesc ! mi facei mult bine procednd astfel ! Da, tiu asta, zise Mria cu accentul cel mai graios ce se poate imagina, S isprvim cu copilriile astea sentimentale ! strig Caterina suprat. Nu, doamn, zise Mria Stuart jignit n amorul e propriu de femeie i de regin, nu ! Dac dumneavoastr ai isprvit cu copilriile, noi, care slav Domnului, sntem nc copii, abia ncepem. Nu-i aa, dragul meu rege ? ntreb ea ntorcndu-se cu gingie spre tnrul ei so. Regele nu rspunse, dar i srut vrfurile degetelor trandafirii pe care i le ntinse Mria. Mnia Caterinci, care pn atunci se abinuse, izbucni. Nu se obinuise nc sa-1 trateze pe fiul ei ca pe un rege. In plus, conta pe sprijinul ducelui de Guise, care pn atunci nc nu se pronunase. Cuteza deci s se nfurie n mod fi. Ah, aa, zise ca dup ultimele cuvinte, uor batjo coritoare, ale Mriei. Reclam un drept i snt luata peste picior ! Cer ca ucigaul lui Henric al l-lca s fie mcar interogat, i, cnd el refuz s se justifice, i se aprob tcerea, ba mai mult, este ludat ! Ei bine, pentru c lucrurile merg astfel, s lsm deoparte orice rezerva la i jumtile de msur ! M constitui acuzatoarea contelui de Montgommery Regele va refuza sa-i fac dreptate mamei sale fiindc i este mama ? l vom asculta pe conetabil, o vom asculta, daca va fi nevoie, chiar i pe doamna de Poitiers ! Adevrul va iei la iveala i dac statul are secrete care vor fi compromise n aceasta treab, vom avea judectori care tiu s pstreze secretele. Dar moartea unu rege, asasinat mielete n prezena ntregului popor, va f cel puin rzbunat.
211 U"

n timpul Acestei ieiri a reginei-mame pe buzele .-i Ga-bne rtcea un surs triit i resemnat. it, l ia iubi, apoi l va ucide Doamna regelui..." Da, pre/icerea, pn acum att de exact, a\ea s se plineasc ntr-o buna zi ! Caterina l va condamna .i-1 va omor pe cel pe care-1 iubise odinioar ! Gabriel se a>tepia^j la asta i era gata. Totui florentina, judecnd c mersese cam prea c!epar:.',| se opri un moment t, ntorcndu-se cu cea mai mare gr, spre ducele de Guise, care continua s tac, zise : Dumneavoastr nu spunei nimic, domnule de Gai^ ? S ntei de aceeai prere cu mine, nu-i aa ? Nu, doamn, zise ncet nsemnatul, nu, nu
MH

aceeai prere cu dumneavoastr, mrturisesc, 5.1 iat de ce nu spun nimic. AM Deci i dumneata eti mpotriva mea! ziio Ca terina cu voce surd si amenintoare. De data asta regret, doamna, zise ducele de GUI e, Ai \azut totui ca pn acum am fost de partea dumnea voastr i c, n ce-i privete pe conetabil i pe doamna c Valeninois, am avut aceleai vederi ca si dumneavoastr, Da, pentru c Ic serveau pe ale dumitale, murma" Caierina. Abia acum vd asta, dar e prea trziu. n ce-1 privete pe domnul de Montgommen , coninu linitit nsemnatul, nu v pot mprti sentimentele, doamna Mi se pare cu neputin s-1 faci rspunztor de un accide,*, cu totul ntmpitor pe un gentilom brav i cinstit, Proce -^ ' ar fi pentru el un triumf, pentru acuzatorii lui o ruine, C : oe^pre pericolul care ar amenina viaa regilor, doamn, dac, ai manifesta indulgen fa de o fapt pe care eu o considc: mai cuind o nenorocire dect o crim, socot c dimpotriv, poporul nu s-ar obinui cu ideea ca viaa regilor poate 1} luat chiar att de uor. Tat nisie nalte maxime politice, zise cu amrciune Ca te r i m. Hie mi se par cel puin adevrate i de bun aimf, doamr, adaug nsemnatul, i, pentru toate aceste raiurJ cil ji pentru multe altele, snt de prere c ceea ce ne m,*j
212

de fcut este sa ne scuzam fa de domnul de Mont-gommer; pentru arestarea sa arbitrara, rmas din fericire secret, dn fericire mai mult pentru noi dcct pentru ci, i, aceste scuze odat acceptate, s-1 trimitem acas, onorabil -A onorat, aa cum era ieri, cum \a fi rnne, cum va H n-rotdeauna. Minunat ! zise rnjind Catcrina. i, adresndu-sc bru^c ilarului rege, l ntreb : Prerea asta este, din ntmplare, ., a ta, fiule ? Atitudinea Mriei Stuart ale crei privire i surs 'ii mulumeau ducelui ele Guise, nu-i mai ngdui lui Francisc al U-iea sa so\ie. - Da, mam, snt de prere c sfatul unchiului meu .stecel ma bun. Trdezi deci memoria tatlui tu ? zise Caterna cu voce tremurtoare i profunda. Dimpotriv, o respect, doamn, zise Frnase. Pri mul cuvn al tatei, dup rnire, a fost s nu se neliniteasc domnul de Mongommery. N-a ntrit el., ntr-unul din mo mentele de luciditate ale agoniei, aceast cerere sau rnai curind aceast porunca ? ngduii-i, doamn, fiului, s asculte de acest ordin al tatlui ! Bine ! Deci disprcuieti dorina sfnl a mamei tale ! Doamn, o ntrerupse ducele de Gmse, clatj-mi voie. s va amintesc propriile dumneavoastr cuvinte, ntr-un stat, o singur voina ) Dar susin, domnule, c voina unui ministru nu tre buie s vina dedt dup cea a regelui ! Da, doamn, zise Mria Stuart, dar ai adugat ca voina regelui ar putea fi ntrit de persoanele care au in teres sa-i sporeasc gloria. Nimeni mai mult dect mine, soia lui, picsupun ca n-are acest interes. i eu l sftuiesc, m preun ru unchiul meu de Gmse, sa cread mai curnd n cinstea dect n perfidia unui supus ncercat i viteaz si sa nu-<i nceap domnia printr-o nedreptate. Cedezi n faa unor astfel de preri, fiule ? zise din. nou Caterina. Cedez n faa glasului contiinei mele, mam. rspunse tnru rege, cu rnai mult fermitate dect ar f\ fost de ateptat din partea ui,
213

^W"^^^^^^|p!

Este ultimul tu cuvnt, Francisc ? zise Caterina. Bag de seama ! Daca refuzi mamei tale prima cerere pe care i-o adreseaz, dac te arai nc de Ja nceput n faa mea ca un stapn independent i pentru alii ca un instrument docil, vei domni singur sau cu fidei tai minitri ! Nu m mai ocup de nimic n legtur cu tine sau cu regatul, nu-i mai dau njci un sfat, m dau deoparte i te prsesc, fiub ! Gndete-te bine la asta 3 Vom deplngc aceasta retragere, dar ne vom resemna, murmur cu voce joas Mria Stuart, pe care doar Franc'-.c o auzi. Dar ndrgostitul si imprudentul tnr, ca un ecou i ide] al soiei sale, repeta cu glas tare ; Vom depnge aceast retragere, dar ne vom resemna, doamn... Bine... zise Caterina. Si adaug ncet, artndu- pL Gabriel : Ct despre el, mai devreme sau mai trziu, toi o s-mi cada n mn ! Furioasa, ea nvlui regala ncnttoarc pereche l pe ducele de Guise ntr-o privire de viper furioas, o pri\,:rj nsngcrat i cumplita care prevestea toare crimele izvorte din ambiia Caterinci, toata sumbra istorie a celor din urma Valois... Apoi, cu aceast privire nimicitoare, ie fr s-a mai adauge un cuvm.

IV

De Guse i Coligny
DLPA PLECAREA CATTRFNU DE MEDf

cis urm un moment de tcere. Regele prea el nsumi mirat de ndrzneala sa. Mria, printr-o delicata intuiie a dragostei sale, se gndea cu oarecare spaima la acea ultim privire amenintoare a reginei-mamc. n ce-1 privete pe ducele de Guise, era ncntat ca scpase, nc din primul ceas al putcrn
214

c i l e , de o asociat att de ambiioasa i de periculoas Gabriei, prilejuisc toat acea tulburare, lua primul Care cu\ntul : Sire, zise ci, si dumneavoastr doamn, si dumnea voastr monseniore, v mulumesc pentru burele i generoasele j.ucnii fa de un nefericit pe care cerul 1-a prsit. Dar, n ciuda acestei recunotine de care mi-e ptruns inima fat tic domnia voastr, spun : la ce bun sa ndeprtezi primej diile i moartea de ling o fiin att de trist i de pierduta ca mine ? Viaa mea nu mai servete la nimic i nimnui, nici ncar mie. Nu i-a fi disputat-o doamnei Caterina pentru c, de acum ncolo, aceast \ia c inutil... i n gndul su adaug cu tristee : i pentru c ntr -o bun zi ar putea svri fapte si mai mari \" Gabriei, zise ducele de Guise, viaa dumitale a fost glorioasa n trecut, va fi i mai glorioas n viitor. Eti un om energic cum ar trebui sa fie muli dintre cei care crmucsc imperiile... i apoi, adug vocea mngnetocire i dulce a Mriei Stuart, sntcti, domnule de Alontgommerv, un om marc si o inin a nobila. Va cunosc de multa vreme i doamna de Castro i cu mine an-> discutat adesea deNpre dumneavoastr. n sfrit, /isc Frnase al Il-iea, serviciile dumnea voastr din trecut, domnule, m ndreptesc s contez pe serviciile dumneavoastr viitoare. Rzboiul abia siim se poate reaprinde i eu nu vreau sa lipsesc ^ reodata patria de un aprtor pe ck de loial, pe att de viteaz. Gabriei asculta cu un soi de surpi iz melancolic i srava aceste vorbe bune de ncurajare. Privi, rnd pe rnd, pe fiecare dintre naltele personaje care-i adresau aceste vorbe, prnd s reflecteze adnc. Ei bine, da, zise el n sfrit, aceast buntate ne ateptat pe care mi-o artai, dumneavoastr toi, care poate c ar fi trebuit sa m ur, aceast buntate mi schimba l sufletul i soarta. Sire, doamna i monseniore, atta c ^o tri, aceast viaa pe care mi-ai druit-o, v aparine! Fapta dumneavoastr m mic pna n strfundul inimi i. Am fost fcut s fiu devotat, s m sacrific, s slujesc ideile frumoase i oamenii mari. Spada, sngele, ntreaga mea fiin v aparine, mi pun fr rezcr \e i fr ntoarcere braul n slujba cauxei dumneavoastr...
215

Xu spuse orc cauza. Dar cei care l ascultau erau caiolui prea nfocai pentru ca gndul Reformei sa Ie vina un singui moircnt n minte. Elocventa druire a tnruui conte i mic- Mana a^ei lacrimi n ochi, regele se felicita ca izbutise sa salvele aceasta inima recunosctoare. Ct despre ducele de Guise, socotea ca tie mai bine ca oricine pn unde putea merge la Gahr,oi aceast nflcrat virtute a sacrificiului. Da, prietene, i spuse el, am nevoie de dumneata. V^ cere ntr-o zi, n numele Franei i al regelui, aceasta spac !, viteaz pe care mi-ai fagduit-o. Ea va fi gata, monseniore, astzi, mine, ntotdeauna Pstreaz-o pentru o vreme n teac, zise ducele. Air jestatea sa i-a spus, acum c linite, rzboaiele ! faciunile ai fost potolite, Odihnete-te, Gabnel, i las s se potoleasc, zarva iscata n jurul numelui dumitale. Snt sigur ca nici unu dintre cei care au un titlu si o inima nobila de gentilom n, te vor acuza pentru nenorocirea ntmplata. Aiai trzm, dup un an sau doi, voi cere din nou regelui, pentru dumneata acea funcie de cpitan al grzilor de care n-ai ncetat ;. fii demn. Ah ! zise Gabrul, astea nu-s onoruri pe ore ^a L doresc, ci prilejuri de a fi util regelui si Franei, pri ituri d. a m bate, si, nu cutez s-o spun de teama s nu \s par ingra; prilejuri de a muri. Xu vorbi astfel. GabreL Spune-mi mai bire c, atu ne ; cnd regele te va chema mpotriva dumanilor si, vei rspund^ de ndat la aceast chemare. n orice loc m-a afla, monseniore. Bine, zise ducele, nu-i cer altceva. l eu, zise Francisc al II-Iea, v mulumesc penr,s aceasta ncredere voi face n aa fel nct s nu \ cii ia mi-ai acordat-o. bu, adug Mana Stuart, va asigur c ncrederii noastr va fi pe msura devotamentului dumneavoastr i ca \ ei fi pentru noi unul dintre acei prieteni crora nu le ascunzi nimic si crora nu le refuzi nimic. Tnrul conte, mai emoionat dcct ar fi vrut s i-o mrturiseasc lui nsui, se nclin j Crua cu respect mna pe care

:ro ntindea regina. Apoi strnse mna ducelui de Guise i, concediat printr-un gest binevoitor de rege, se retrase copleit de mrinimia fiului acelui pe care se legase s-1 urmreasc i dincolo de moarte, ntorcndu-se acas, Gabriel l gsi pe amiralul de Coligny carc-1 atepta. Aloyse i spusese amiralului c jU puiul ei fusese chemat de diminea la Lu\ru ; i mrturisise nelinitea ei i Coligny hotme sa rmn pna ce contele c!e Montgomrrer) s-ar fi ntors, l primi deci pe Gabricl cu efuziune i-1 ntreba ce se ntmplase. Gabriel, fr sa intic n amnunte, i spuse doar ca dup lmurirea pe care o dduse prhind deplorabila moarte a lu Henric al II-]ea, fusese retrimis acas fata sa aib de suportat nici o consecin. Nici nu se putea s fie altfel, zise amiralul, cci toat nobilimea Franei ar fi protestat mpotriva unei bnuieli care ar fi ptat bunul nume al unuia dintre cei mai deni.i re prezentani ai ei. S nu mai discutm despre asia, zise Gabriel cu tristee. M bucur ca va vd, domnule amiral. tii ca eu aparin, -cu inima, partidului reformailor. V-am spus-o ^ v-am >i ^cris-o. Pentru ca socotii c nu voi face de ruine cauya clamnea \oanra, accept sa intru n rndurile reformailor, O veste buna i care vine la vreme ! zise ani'ralui. AH se pare totui c, n interesul partidului dumnca \oastra, va fi poale bine s inem o vreme scciet aderarea mea. Aa cum mi-a artat mai adineauri domnul de Gulie, arma iscat n jurul numelui aien trebuie s fie pentru o vreme evitat. Aceast ntraere hm convine, dealtfel, >i pen tru unele ndatoriri pe care le mai am de ndeplini:. Vom ii ntotdeauna mndri s te socotim printre ai notri, zise amiralul. Prinul de Conde, La Renaudie, baronul de Casteliiau te ii cunosc i te apreciaz la justa dumitae valoare. M tem, vai, h nu exagereze ; cci aceast valoare c^te destul de nensemnata. Nu, nu, zise Coligny, au dreptate sa te socoteasc un om de pre. Dealtfel, continu ci coborndu -i vocea, poate c vom avea n curind prilejul sa-i punem la ncercare zelul...
217

\\\\\\
ntr-adcvr $ 7se Gabriel surprins. Domnule amiral putei cona pe mine ; cu anumite rezerve pe care vi le vc aduce la cunotin. Cine nu le are pe ale sale ? zise amiralul. Dar asculta Gabre, cel care a venit s te vad astzi nu e numai ui prieten, ci i un calvinist nfocat. Am vorbit despre dumneat| cu prinul i cu La Renaudie. Chiar nainte de aderarea di mitale definitiv la principiile noastre, te socoteam un ajuto| de pre, un om de o cinste exemplara. Am ntr-adevr aceast calitate, zise Gabricl. Puu fi siguri, dac nu de ajutorul, cel puin de cuvntul meu. - Aa ca am hotrt s n-avem secrete faa de dumneata! zise amiralul. Vei fi ca unul dintre efi, iniiat n toatl planurile noastre i nu vei avea alt rspundere dect s taaj Nu eti ca ceilali oameni, i faa de oamenii de excepii trebuie sa te pori n mod excepional. Pentru nceput, sa t un lucru : proiectele care i-au fost dezvluite la adunarea dii piaa Maubert vor fi concretizate astzi. Slbiciunea regelurl obrznicia familiei de Guise, persecuiile care s-au ndesit, totuj ne cerc s trecem la aciune i vom trece... Iertare, domnule amiral, l ntrerupse Gabriel. \ -an spus ca nu m pot drui cauzei dumneavoastr dect cu anu mite limite. Francisc al II-lea, Mria Stuart i chiar ducek de Guise m-au ajutat cu generozitate. Nu pot ia le trdez n crederea dup cum nu v pot trda nici pe dumneavoastr.! ngduii-mi deci s m abin de la orice aciune. Domnul de Coligny reflecta un minut apoi spuse : Dup cte neleg ceri s nu fii deocamdat amestecai n conspiraia noastr mpotriva autoritii regale. Tic ! Ti cum \ rei ! Urmeaz-ne sau rmi deoparte! Vei afla nto-j deauna fie prin scrisori, fie prmtr-un mesager, cnc i cum] avem nevoie de dumneata, iar dumneata vei proceda cum vel crede de cuviina. Daca vei veni, vei fi binevenit , dac vei' lipsi, nimeni nu-i va reproa nimic. Iat ce s-a hotrt, n te privete, ntre efii partidului nostru, chiar nainte ca acetia s fie prevenii de poziia dumitale. Mi se pare c pot-accepta asemenea condiii. Le accept i va mulumesc, zise Gabriel,
218

Rapoarte i denunuri
TRECUR APTE SAU OPT LUNI FR

mar evenimente, nici pentru eroii acestei crij nici pentru cei ai istorici. Dar, n acest interval de timp se pregteau lucruri grave. Pentru a Ie cunoate n-avem dect sa poposim n ziua de 25 februarie 1560 n locul unde se afl ntotdeauna ve>tile, adic n cabinetul domnului locotenent de poliie, care atunci se numea domnul de Braguclonne. Deci, n seara zilei de 25 februarie 1560, domnul de Braguclonne, alezat cu nepsare n marele su fotoliu de piele de Cordoba, asculta raportul jupnului Arpion, unul dintre secretarii si : Jupnul Arpion citea : Astzi, faimosul ho Gilles Rose a fost arestat m marca sala a palatului n timp ce tia captul cordonului cu franjuri de aur al unui canonic de la Sfnia Capel." Al unui canonic de la Sfnta Capel ! Ca s vezi ! strig domnul de Braguclonne. Lucru nelegiuit ! zise jupnul Arpion. Si dibaci! aduga locotenentul de poliie, foarte dibaci! Cci un canonic este bnuitor, i voi spune imediat, jupne Arpion, ce trebuie fcui cu acest punga viclean. S trecem mai departe. Domnioarele din strada du Grand-Heulen, continu Arpion, s-au rzvrtit pe faa..." i de ce m rog ? Ele pretind c ar fi adresat regelui o jalba ca s rmn i pe mai departe n locuina lor, dar ca pn s vin^ rspunsul s-au luat ia har cu paza... Vai, ce caraghios, spuse rznd domnul de Bragueonne. S se fac repede ordine n treaba asta. Bietele fete ! Altceva ? Jupnul Arpion citi : Domnii deputai de la Sorbona, mfi,nclu-se, la Paris, doamnei prinese de Condc, ca s~o determine s nu mai m-rnnce carne n postul Patelui, au fost primii cu zeflemele de domnul de Sechelles, care le-a spus, printre alte jigniri,

c3-i iubea ca pe un cui n na^ i ca nu se gsiser ali mai de soi dect nite viei ca ei..." Eh! Lucrul e grav ! zise locotenentul de poliie ridicndu-se. S refuzi sa posteti i sa-i insuli pe domnii aia de la Sorbona ! Asta-i sporete contul, doamn de Condt-, cnd i vom nfia lista... Asta-i tot, Arpion ? Pentru astzi da. Dar monseniorul nu mi-a spus cs trebuie sa fac cu Gilles Rose ? Uite, spuse domnul de Braguelonnc, sa-1 scoi din tcrrni,i odat cu cei mai dibaci pungai i hoi de buzunare pe caa ai s-i gseti laolalt cu el, si sa-i duci pe toi aceti amarj la Blois, unde vreau ca, la serbarea ce se pregtete n cinstea regelui, s-o distreze pe majestrttea sa artndu-si ndemnarca \ dibcia. Dar. monseniore, daca terpelesc de--a.de varaieles obiectele luate n glum ? Vor fi spnzurai. n acel moment un uier ntr M anun : Domnul Inchizitor. J Jupnu Arpion n-atcpta sa i se spun sa ias. Saluta ci respect i o terse. Cel care intra era intr-adevar un personal important i de temut. La titlurile sale obinuite de doctor l? Sorbona i de canonic de Noyon, aduga frumosul titlu ci Mare Inchizitor al Credinei din Frana. Aa ca pentru a ave, un nume 3a fel de rsuntor ca $i titlul ii spunea Demochare^ de^i se numea pur i simplu Antone de Moucn. Ei bine, domnule locotenent de politie r l imreba Marele Inchizitor. Fi bne, domnule Mare Inchizito1 ? 'l ntreba loco tenentul de poliie. Ce mai e nou prin Paris ? Tocmai m pregteam sa-i adresez aceeai ntrebare. Asta nseamn c nu e nimic, zise Demochares cu un suspin adnc. Ah l Vremurile snt aspre. Nu se ntmpla nimic. Nici cel mai mic complot ' Nici cel mai mrunt atentat ! Ce lai snt hughenoi tia Meseria noastr e pe duca, dom nule de Braguelonne l Nu, nu ! rspunse cu convingere domnul de Bragu lonr.e. Nu, domniile trec, dar poliia ramne.
220

1 1' ' P1 "

Totui, relu cu amrciune domnul de Mouchy, vezi -jnde a dus descinderea dumitaSe la acei reformai din strada des Marais ? Surprinzndu-i la mas n toiul Cinei lor de Tain, ndajduiai s-i surprinzi mncnd carne de porc n loc de miel, aa cum nc-au anunat. Nu ni s-a adus din aceasta grozava expediie dect o biat gin mpnat. Cre/ c asta, domnule locotenent de poliie, face mulia cinste instituiei dumitalc ? Xu izbuteti ntotdeauna, /se domnul de Braguelonne nepat. Dumneata ai fost mai fericit n afacerea cu avocatul Ala din piaa Maubert, cu acel Troullard, mi se pare ? Te a^rcptai totui la minuni... Aa e, zise, demn de mila, Demochares. Socoteai s dovedeti, limpede ca lumina zilei, urma domnul de Braguelonne, c acel Trouillard i dduse fetele pe mina coreligionarilor si, i iat ca martorii, pe care -a pltit att de scump, ah ! ah ! ah ! retracteaz brusc totul ^i te fac de ruine. Trdtorii ! murmura de Mouchy. n plus, continu locotenentul de poliie, am primit rapoartele chirurgilor i ale moaelor : s-a stabilit cum nu i e poate mai limpede c virtutea celor dou fete nu suferise nici cea mai mica atingere. E o infamie ! mormi Demochares. O afacere care a dat gre, domnule Inchizitor. O afacere care a dat gre ! repeta domnul de Braguelonne cu maliiozitate. Ei, strig nerbdtor Deniochares, daca afacerea a dat gre, a fost din vina dumitale. Cum din vina mea ? zise stupefiat locotenentul de poliie. Pi sigur. Te-ai oprit a rapoarte, la retractri, la ne ghiobii ! Ce importan au acele dezminiri ? Trebuiau urmrii imediat, i chiar daca nu s-ar fi ntmplat nimic, acei nelegiuii de calvinist! s fi fost acuzai ! Cum ! Fr probe ? Da ! i condamnai! Fr crime ? Da ! i spnzurai ! Fr judecata ? Da, de o sut de ori da ! Fr judecat, fr -crime, i'r probe !
221

Dar ce urlete i ce furie s-ar fi dezlnuit mpotriva noastr ! Ah ' Asta ateptam ! zise Demochares triumftor, Asia e piatra de temelie a sistemului meu, domnule, ntr-adevar, unde-ar fi dus acea furie despre care vorbeti ? La comploturi ' Unde duc comploturile ? La revolte ! Ce reiese din revolte ? L videna utilitii funciilor noastre ! --= Din acest punct de vedere ai dreptate... ?ise rznd domnul de Braguelonne. ,Domnue, relua cu un aer mre Demochares, ine minte un principiu : ca s culegi crime, trebuie s Ie semeni. Persecuia este o for. Eh ! zise locotenentul de poliie, mi se pare c, nccpnd cu aceasta domnie, n am prea czut n greeala persecuiei.] E i dificil s aam noi mai mult dect aa nemulumirile] de tot felul. Dar nici nu s-a fcut nimic f n acest sens zise cu uni oarecare dispre Marele Inchizitor. Ei cum, socoti zadarnice percheziiile, atacurile l prdaciunilc zilnice la hughenoii vinovai ori nevinovai ? Pe legea mea, le socot zadarnice, zise Demochares ; vezi bine ca puin le pas de ele ! i supliciul lui Anne Dubourg, ars acum doua luni n piaa Greve, tot zadarnic e ? Nu nseamn prea mare ucru, zise Inchizitorul. Ce rezultat a avut acel supliciu ? Asasinarea preedintelui Minart, unul dintre judectori, i o pretinsa conspiraie, ale crei urme J n-au putut fi depistate nici pn azi. lata ce nseamn sa faci' 7arv mare ! Dar despre ultimul edict, ce prere ai ? ntreba domnul de Braguelonne, ultimul edict, care-i atac nu numai pe hughenoi, ci pe toata nobilimea Franei ? n ce m privete, i-am i spus-o domnului cardinal de Lorena, mi s-a prut prea ndrzne. Cum ! vorbeti de ordonana aceea care a suprimat | pensiile ? Nu, ci de cea care poruncete tuturor hughenoior, nobili ori oameni de rnd, sa prseasc n douzeci i patru de ore Curtea ; altfel vor f spnzurai. treangul i pentru gentilomi i pentru oamenii de rnd Fr nici o deosebire !
222

muiumillH l m m wuiuininunuuunu imiuiuinimuninin

Da, lucrul nu-i lipsii de ndrzneala, zise Demochares cu un surs de satisfacie. Acum vreo cincizeci de ani, o ase menea ordonan ar fi ridicat toat nobilimea arii. Dar azi, vezi, nu s-a micat unul. Te cam neli, domnule Inchizitor, zise de Braguclonne coborndu-si glasul, cci daca nu se mica la Paris, n provincie se mic. Cum T strig de Mouchy, a vreo veste ? nc n-am, dar atept n orice clip. Si e unde ? Din Loire. i-ai trimis emisari acolo ? N-am dect unul, dar bun. Unul singur ! E cam riscant ! ?ise Demochares. Prefer, zise de Braguelonne, s pltesc regete imul singur, dar de ndejde, inteligent si sigur, dcct douzeci de tmpii. Da, dar cine rspunde de acest om ? Mai Yiti, el cu propriul lui cap l Oricum, tot e riscant. n timp ce domnul de Mouchy vorbea nc, jupanul Ar-pion intr ncetior i-i opti ceva la ureche stpmuui su. Ah ! Ah ! strig triumftor locotenentul de poliie. Fi bine, Arpion, introdu-1 imediat pe Lignieres .. Da, n pre zena domnului Inchizitor ; nu e i el ntr-un fel de ai notri ? Arpion salut si iei. Acest Lignieres este omul despre care i vorbeam, zise de Braguelonne, frecndu-i minile. Ai sa-1 au?. Vine din Nantes. N-avem secrete unul fa de cellalt, nu aa ? Iar eu snt bucuros s-i pot dovedi c metoda mea e mai bun dect oricare alta. Aici, jupnul Arpion deschise ua domnului ignieres. Era chiar acel omule slab, negricios i chel, pe care 1 -am mai vzut la adunarea protestanilor din piaa Maubert, acelai care-i artase cu atta curaj medalia icpublicana i care vorbise despre crini rupi i coroane clcate n picioaie. Vedem deci c, daca n vremea aceea titlul de agent provocator nc nu exista, funcia ncepea s se afirme.
223

VI

Un spion
mu lui Dcmochares o privire rece i dispreuitoare, i, ciupii ce-1 saluta pe domnul de Braguelonne, ramase tcut i ne micat, ateptnd sa fie ntrebat. Snt ncntat s te vd, domnule Lignieres, zise eh Bragueonne. Poi vorbi fr team n faa Marcui nchizi tor a! Franei. Oh ! sigur, striga Lignieres -cu grab, si dac a fi t iul c rn aflu n prezena ilustrului Demochares, credei-ma, monseniore, c n-a fi ezitat... Foarte bine, zise dnd din cap cu un aer aprobam de Mouchy, evident flatat de respectul spionului. Haide, da- drumul, domnule Lignieres, vorbete, z"^ locotenentul de poliie. Dar poate c domnul Inchizitor nu este ntru totul l L curent cu ceea ce s-a petrecut U penultima adunare a pro testanilor, n La Ferte ? Nu tiu mare lucru, mr-adevr, zise Demochares. Atunci, daca-mi este ngduit, voi povesti repede, fn cteva cuvinte, faptele grave petrecute n aceste ultime ziic Domnul de Braguelonne i ddu, printr-un semn, ncuviinarea- Aceast mic ntrzierc nu-i convenea locotenentului de pop'e, care era nerbdtor s afle veti noi, dar pe de alt parte voia ca Inchizitorul s-i dea seama de capacitatea i de elocina extraordinar a agenilor si. Aceast prim adunare de la Ferte ft-a. fost prea gro7a\ a zise el. Nu s-au petrecut lucruri mari i cnd eu am propus s rsturnm pe majestatea sa i s introducem in Frana constituia statelor elveiene, nimeni n-a cutezat s m aprobe Adunarea a hotrt s adreseze regelui o jalba n care s-i roage s pun capt persecuiilor mpotriva hughenolor i s-s destituie pe cei doi de Guise. Dar nu asta e important, ci ca s-au organizat i i-au ales efi. Alegerea cpeteniei e-a dat mult btaie de cap. Cci i domnul de Coligny i prinul de Conde au respins primejdioasa cinste pe care voiau sa e-o
224 INTRND, LIGiMLRES I ARLXC M

fac hughenoi. Era mai bine, au zis ei, s aleag un hughenot mai puin cunoscut, pentru ca micarea sa-i pstreze caracterul popular. Un pretext bun pentru pioti Ei au luat-o de buna i dup numeroase dezbateri I-au ales n sfjrit pe Godefroid de Barry, senior de La Renaudie. La Renaudie ! repeta Demochares. Da, e nr-adevr unul dintre efii cei mai nflcrai ai hughenoplor. l cunosc, e un om energic si convins. Acum, zise spionul, sa revenim la cea de a doua adunare a noastr care a avut loc la Nantes n 5 al lunii februarie. Aa ! strigar n acelai timp Demochares si de Braguelonne. am'mdoi se apropiat de jupnul Lignieres cu o curiozitate lacom. De data asta,'zise lignieres, plin de importana, hughcnoli nu s-au mai mrginit la discursuri. Ascultai... Dup cteva discursuri nesemnificative, La Renaudie a luat cuvmtul i iat, n esen, cam ce-a spus : Anul trecut, cnd regina Angliei a vrut sa-i judece pe minitri, la Strling, toi supuii lor au hotr-t sa-i urmeze in acest ora ; aceasta mare micare ?. fose suficient pentru a o intimida pe regin i a o face s renune la pedeapsa la care se gndea. Propun ca i n Frana s procedm la fel ; o mare mulime de hughcnoi s.i se n drepte spre Blois unde-i are acum regele reedina, sa se n fieze acolo fr arme, ca s-i nmncze o cerere n care sa fie rugat s suprime edictele persecuiei i s acorde reformailor drepturile pe care le cer ; i pentru ca adunrile nocturne >i secrete 3U fost calomniate, sa ni se ngduie b ne inem adunrile sub ochii autoritilor. Fleacuri ! l ntrerupse Demochare1: dezamgit. Ma nifestri panice care nu duc Ia nimic. Cereri .' Proteste ! Ru gmini ! Astea snt teribilele" veti pe care ni le aduci, vp'iic Llgniercs ? Ateptai ! Ateptai! zise Lignieres Cum protes'a ->\i s-au artat plictisii de aceste aciuni care nu duceau la mire, La Renaudie si-a dezvluit proiectul la care ^isa de mult vreme... S \edem despre ce pro ;eci ese vorba, zise Domo- ( cliares. Pai, zise Ligmetes. n timp c^ atciia autoruor \ f distrasa de acea mulii ae de petiionari umzi ! nenarmai,

cnrc se vor apropia de tron, cinci sute de cavaleri i o mic de infanteriti, pricepei, domnilor, o mic cL.ci sute de oameni^ narmai se vor ndrepta n tcere :>pre Blois, pe drumuri diferite, vor ptrunde n ora, de bunvoie sau cu fora, i 11 rpi pe rege, pe regina-mam i pe domnii de Guise i-i \or| nlocui cu prinii de snge rega), credincioi Reformei. Tia despre ce e vorba, domnilor. Ce spunei de asta ? Cred c nu vi se mai pare un lucru neintercsant ! Drace ! Vestea c gro/ava ! strig Bra^uelonnc. Rmne de vzut ! Rmne de vzut spuse Marele Ift-J chi/itor ctmnd din cap. Ei ! spuse domnul de Braguelonne, e uor de ghicit 4 c lucrurile nu se vor opri aici, ca domnii de Gnise se " \or| apra, i c. chiar dac majestaiea sa va ncredina pinuca, prinului de Con de, asta nu se va face dcct cu 7?r \a mare. 1 Acum, tim despre ce c vorba, zise Demochares, tot ceea ce vor ntreprinde calvinistii mpotriva noastr se va ntoarce mpotriva lor vor cdea ca prostii n propria lor curs. Pun rmag c domnul cardma] va fi mai mult de ~ct ncntat s isprveasc odat cu dumanii lui. Mcar de-ar fi aa ! zise domnul de Braguelonne. i, adrei.mdi.f-se lui Lignieres, care ciesuise enorm in ochii Cit despre dumneata, domnule marchi/ (cci spionul era ntr-adevr marchiz), ct despre dumneata, ai adus ni,i~ jestii sale si statului un nepreuit serviciu. Vei fi rspltit dup mert. Da, pe legea mea, zise Demochares, merii fdicnn', domnule ! Si dumitale de asemenea, domnule de Bragueonn>, sincerele mele felicitri pentru fcHi n care ai tiut s -i alegi oamenii. Domnule de I igniercs, te bucuri de toat conside raia mea. Lauda aceasta este cea mai frumoas rsplat, dori nilor, zise Lignieres mcinndu-se cu modestie. Aii se pare nne, on mai ai ceva de spus r ntreba c!e Braguelonne. S-a fixat vreun termen ? Vreun loc de ntifnlrc ? Se vor reuni la Blois la 15 martie, rspunse I ignitres La 15 martie ! strig domnul de Braguelonne. Dar nu mai snt clech douazeu de zile p'n atunci. Si domnul cardinal c? Lorcna care se alia la Blois ' nc dou zi'e pierdu'e ca h l ntiinm 5.1 s primim ordinele sale !
226

si, zse :

Dar ce triumf ne ateapt ! zise Democharcs. Ia spune, dragul meu domn Lignieres, zise locotenentul de poliie, ai numeie efilor lor ? Le am, rspunse Lignieres. Un om de aur, zise Demochares cu admiraie. Lignieres i desfcu puin cptueala hainei, scoase o hrtiu i citi cu glas tare. Lista efilor cit numele provinciilor pe care urmeaz s le dirijeze : Castelnau de Cbalosses Gasconia, Mazefes Beam, Maille de Breze Poitou, La Chesnaye Mine, Saintc-Marie Normandia, Cocqueville Picardia, De Fcrjere-Maligny le-de-France i Champagne, Cbteauvieux Provena etc. Vei citi l comenta aceast list n linite, dom nule, zise Lignieres nmnnd locotenentului de poliie hrtia trdrii. sta- rzboi civil n toat regula, zise domnul de Braguconne. Mai notai, adug Lignieres, c n timp ce hughenoi se vor ndrepta spre Blois, efii provinciilor vor trebui s re prime orice micare n favoarea domnilor de Guise. Bun ! vom strnge ca ntr-o plas, zise Demochares frecndu-i minile. Ah, ce figur consternat ai, domnule de Braguelonne ! Dup primul moment de surpriz, declar ca, n ce m privete, a fi ntr-adevr suprat daca toat povestea asta n-ar mai avea loc. Dar vezi ct de puin timp ne rm'ne ! zise locotenentul de poliie, ntr-adevr, dragul meu Lignieres, n-a vrea s-o ie drept repro, dar din 5 februarie i pna acum ai fi putut s m previi... Cnd i cum ? zise Lgnercs. Am fost nsrcinat de La Renaudie cu rnai bine de douzeci de comisioane pe care a trebuit sa le ndeplinesc tocmai ca sa pot culege aceste preioase informaii ; ca sa v scriu o scrisoare sau sa trimit un mesager ar fi nsemnat s isc bnuieli. Ai dreptate ! zise domnul de Braguelonne. Sa vorbim mai bine nu de ceea ce s-a fcut sau nu, ci de ceea ce e de fcut. N-ai nimic de spus despre prinul de Conde ? Nu era cu voi la Nantes ? Era, rspunse Lignieres. Dar nainte de a lua o ho tarire, dorea s-i vad pe Chaudieu i pe ambasadorul englez i a spus c n acest scop l va nsoi pe La Renaudie la Paris.
227

15*

Deci va veni la Paris ? ,a Renaudie va veni aici Da, cred ca a i sosit, zise Lgnieres. i unde locuiete ? ntreba domnul de Braguelonne cu graba. Asta n-o tiu. Am ntrebat unde l~a putea gsi pe eful nostru dac a avea sa-i comunic ceva, dar mi s-a indicat un mijloc indirect de coresponden. Sigur c La Renaudie nu vrea s- compromit pe prin... Iat un lucru suprtor, zise locotenentul pohpJ. Trebuie s le lum urma. n acei moment jupnul Arpion ntr din nou, cu pasul lui u^or i misterios. Ce mai este, Arpion ? zise cu nerbdare domnul de Braguclonne. tii bine c sntcm ocupai cu treburi impor tante, ce dracu Nici nu mi-a fi permis sa intru cu vreun lucru fr importan, rspunse Arpion. Hai spune, ce este? Spune repede i tare. Sfaturi intre noi... Un anume Pierre Des Avenelles... zise Arpion. De Braguclonne, Demochares i Lignicres l ntrerupser pe Arpion cu acelai strigt : Pierre Des Avenelles !'' E avocatul acela din strada des Marmousets care- gzduiete de obicei pe reformai la Paris, zise Demochart^. i pe a crui cas stau de mult vreme cu ochii aintii, 2se de Braguelonne. Dar omuleul este iret i prudent >i-mi dejoac ntotdeauna supravegherea. Ce vrea, Arpion ? Sa vorbeasc de ndat cu dumneavoastr, monsenior^, zise secretarul. Aii s-a prut nfricoat. Asta nu tie nimic, zise Lignieres cu oarecare geloz'^. Dealtfel, adug el cu dispre, este un om cinstit. - S vedem ! S vedem ! zise Alarele Inchizitor (astea erau cuvintele lui preferate). Arpion, rosti de Braguelonne, ntro^u -1 de ndat pe acest om. Imediat, monseniore, rspunse Arpion ieind. Iertare, dragul meu marchiz, continua de Braguelom, ,- adresndu-se lui Lignieres, acest Des Avenelles te cunoayi ! i vederea dumitale neateptat ar putea s-1 tulbure. Ai deci amabilitatea s treci n cabinetul lui Arpion, la captul acesu-r culoar. Te voi chema de ndat ce vom fi terminat. Dumnca;,,

ramu, domnule Inchizitor. Prc/ena dumualc impuntoare nu poate s ne fie dcci util. Tic, rmn, ca sa ie ajut, zise satisfcut Demochares Lu o terg, zise Lignieres, Dar aminti-v ce va spun, domnule de Bragudonne : n-o sa scoatei mare lucru de la r,eesi Dos A'.enellcs. Un biet amant ! Vom face cum e mai bine. Hai, clu-te, du-te, dragul meu Ligmeres, ia-1 pe omul nostru. Lignieres abia a\u vreme sa dispar i n cabinet i fcu apariia un om palid i agitat, adus aproape pe sus de jupinul Arpion. t ra avocatul Perrc Des \vcnelles pe care 1-am vVut mpreuna cu T igmcrcs, la adunarea din piaa Maubert, i care obinuse, dac ne ammum, un succes considerabil cu discursul ui cuminte i aezat.

Un delator
N 7IUA ACHr \ LUI DES AVENELLES

i pierise roat bravura. Dup ce- salut puia la pmnt pe Demochares t pe Biaguer.ivie, spuse cu voce tremurtoare : i aflu, desigur, n prezena domnului locotenent al poliiei... Si al domnului Atare Inchizitor al Credine), adug de Braguelonne ortindu-1 pe ce Mouchy. Oh ! lisuse ! ^trig bietul Des Avenellcs plind i mai mult. Domni'or, .nei in faa dumneavoastr un vinovat, un foarte mare vmoxa. POT ndjdui s fiu iertat? Oare o mrturisire sincer nu-mi poate micora greeala ? Domnul de Braguelonne "\ ayu pe loc cu ce ici de om avea de-a face. Xu-i de ajuns s mrturiseti, spuse acesta cu o voce aspra, Ci rebuie s i dregi ce-ai fcut. Oh, dac-a,, putea, a iace-o, monseniore Vi putea, continu locotenentul ele poliie, dac ne-ai da unele ip.!orrnat:>... \ oi ncerca sj \j le d?,1.,, z!1^ avocatul, cu \tx_a gnnta.
229

S A edem ce ne poi spune, zise de Bragueonnc, de fapt noi tim aproape tot... Cum r tji ? Tot. i la strmloarea n care te afli, cina dumi.ale rrzjc n-o s-i mai poat salva capul. Salva capul ? Cum ? Mi-e n primejdie capul ? Totui, am vemt... Prea trzu, zise nemilos de Braguelonnc. Nu ne mai poi fi util, stm dinainte ceea ce ai putea sa ne dezvlui. Iertai-mi ntrebarea, clar ce tii ? tim, de pilda, c dumneata eti unul dintre acei eretici blestemai, zise cu voce tunto?re Demochares inter venind. 1 Vai, vai, din pcate aa e! rspunse Des A^cnellcsJ Da, snt hughenot. Dar m voi lepda cc credina lor, monse-^ niorc, dac-mi cruai viaa. Credina protestanilor e prea." primejdioas. Revin ia slujba catolicilor. Mai tim ca gazduieti hughenoi... N-ai descoperit nici unul la nici una din percheziii,zise repede avocatul. Da, rspunse de Braguelonne, ai probabil vreo ieira> secret, vreun coridor ascuns, vreo ua netiut care da afara.j Dar ntr-una din zilele astea o s-i drmm cocioaba pna-n-' temelie i-o sa dm noi de secretul ei. Vi-1 spun eu singur, zise avocatul. Cci recunosc, monseniore, c uneori am gzduit si hughenoi. Pltesc brc, iar procesele mi aduc att de puin ! Trebuie s triesc i eu Dar asta n-o s se mai ntmple i dac m lepd de credina lor nici un hughenot nu va mai cuteza, socot, sa vin s bat Ia ua mea. tim de asemenea, continua Demochares, c ai luat adesea cuvntul n adunrile protestanilor. Adevrat, zise jalnic Des Avenelles. Dar am propov duit ntotdeauna moderaia. i, cuteznd s ridice ochii ctre ceie dou nalte personaje, adug : Dar, iertare, mi se pare c nu tii chiar tot, cci nu-mi vorbii dect despre mine n loc sa m ntrebai lucruri mult mai importante... Vd, de pikl, c nu tii... Te neli, zise locotenentul de poliie, -i vom dovedi contrariul. Dcmochares fcu semn s bage de seama,
230


le neleg, domnule Inchizitor, i zise. Pot s-i desti nui acestui om ui>ele lucruri avnd n \eclere ca n-o sa mai ias multa vreme de aici. Cum s nu mai ies de aici ? strig cu spaima Picrre Des Avenclies. N-ai s mai iei, zise domnul de Bragueonnc cu calm. i nchipui c sub pretextul ca vrei sa ne faci dezvluiri, vii aici ca s afli ce tim i sa te duci s Ic spui apoi totul complicilor dumitalc ? Nu, dragul meu domn, i clin acest moment eti prizonierul nostru. Prizonier ! repet Des Avcneles abtut. Apoi, dup ce se gndi o vreme, lua o hotarre. Ei bine, la urma urmelor fie i aa ! Snt mai n sigu rana aici dect-la mine acas n mijlocul comploturilor lor. i, fiindc tot o sa ramn aici, ai putea, domnule locotenent de poliie, s binevoii a-mi rspunde la unele ntrebai i ? Pre rea mea c c nu sntei informat pe ct credei i ca voi gsi mijlocul de a v dovedi buna-credin i cinstea mea. Hm ! M ndoiesc, zise de Bragucionne. Mai nti, ce tii, monseniore, despre ultimele adunri ale hughenoilor ? Vorbeti de cea de la Nantcs ? zise locotenentul. A, tii despre asta ! Li bine, s vorbim despre ea. Ce s-a petrecut acolo ? Faci aluzie la conspiraia pus la cale ? Da, i vad ca nu mai am marc lucru s v mai spun despre asta. Conspiraia asta... Are ca scop sa-1 rpeasc pe rege, s-i nlocuiasc pe domnii de Guisc cu prini protestani, sa convoace Statele Generale. Totul e poveste veche, dragui meu domn Des Aveneiles, care dateaz din 5 februarie. i hughenoii care se cred att de siguri de secretul lor ! strig avocatul. Snt pierdui ! Apoi, dup o pauz : Dar pe selii complotului ii cunoatei ? Set u secrei sau oficUli ? efii secrei snt prinul de Conde l amiralul. efii oficiali snt La Rcnaudie, Castelnati, Mazeres i muli alii. Enumerarea ar fi prea lung. ine, iat lista cu numele lor i al provinciilor pe care trebuie sa le ridice. O, Doamne ! Ct de abil este poliia i ct de nebuni conspiratorii striga Des Aveneiles. Nu pot deci s v dau
231

V|

nici cea mai mic informatic ? ui mcar unde snt acum prinul de Conde i La Renaudie ? La Paris, amin doi ! E cumplit. Nu-mi mai ramne dect sa-mi ncredinez sufletul n mimlc Domnului. Totui nc un cuvn ; unde anume la Paris ? Domnul de Braguelonnc nu rspunse imo diat, dar privirea lu ptrunztoare i clar pru c vrea sa sondeze sufletul i ochii Iui Des Avene]Ies. Acesta, abia rsuflnd, repeta ntrebarea : tii, monseniore, uncie anume se afl 3a Paris prinul de Conde i La Renaudie ? O s-i gsim fr nici o greutate, zise de Braguclonne. Deci 5nca nu i-ap gsit striga avocatul ndnut. Ui ! Domnul fie ludat ! Tradndu-i, pot sa-mi cti ierta rea ! tiu eu, monseniore, unde s'ni ! Ochii lui Demochares strlucir, dar locotenentul de poliie i ascunse bucuria. Unde ? zise el pe cel mai indiferent ton cu putina. Ta mine, domnilor, la mine ! rspunse mmdru avocatul. tiam, spuse linitit domnul de Rraguelonne. Ce ? Cum ? tiai ? strig Des Avenelles plind. Sigur ! Dar am vrut sa te ncerc sa vad dac eti de buna-credin. Haide ! E bine i Snt mulumit de dum neata ! De^i cazul dumitale e destul de grav. Sa dai adpost unor asemenea vinovai... Eti la fel de vinot at ca i ei ' zise sentenios Demochare's. Oh, nu vorbii astfel, domnule ; m ndoiam de pri mejdia ctre care alergam. Apoi, de cnd cunosc nfrico toarele planuri ale oaspeilor mei, aproape c nu mai triesc. Ar trebui s tii ca n-am fost la adunarea de la Nantes. Cnd prinul de Conde i seniorul de La Rcnaudie au venit la mine, la nceputul acestei saptmni, credeam c primesc nite simpli reformai, nu nite conspiratori. Mi-e groaza de conspiratori i de conspiraii. S expun astfel, fr tirea sa, un biet orn care nu le-a i acu t dect bine ! Dar oar-.emi mari au procedat ntotdeauna astfel ! Cum ! ? zise domnul de Braguclonne, care se socotea un j oarte mare personaj. Vorbesc de efii Reformei se grbi s spun avocatul. Mai nri, mi-au ascuns totul. Ziua uoteau mprcura. noaptea scriau. Cnd i cutai, primeau \izitc. Am pndit. am 232

ascultai. Ghicind despre ce e \orba. s-au crezut obligai s-m mrturiseasc despre adunarea de la Naates, despre conspiraie, despre tot ceea ce tii. Dar de cnd cu aceast descoperire nu mai dorm, mi mai mnnc, nu mai triesc. De fiecare data cnd intra cineva n casa, mi nchipui c au venit sa m ia i s m trasc n lata judectorilor. Noaptea, n rarue mele momente de somn zbuciumat, nu visez dcct tribunale, eafod, cli. M trezesc scldat ntr-o sudoare rece si nu mai pot adormi pentru nimic n lume gndindu -m la riscurile pe care mi !c asum... Riscurile pe care i le asumi ? /isc de BraguJonne. Pai, mai n t i, nchisoarea... Pe urm tortura, zise Democharcs. Apoi, probabil sprizurioarea, adug locotenentul de politic. Poate rugul, continua ilarele Inch7tor. Dac nu curm- a roata, ?ise de Braguelonne. ntemniat ! Torturat ! Spnzurat ! Ars ! l ras pe iv,at ! exclama la. fiecare replic a celor doi jupnui Des AveneHe? ca si cum ar fi ndurat fiecare dintre supliciile care i M; enumerau. Drace, eti avocat, cunoti legea, zise de Braguelonr-e, O tiu prea bne ! strig Des Avenelles. Aa c, dup trei zile de spaim, n-am mai putut s rabd, am simit c un astfel de secret era o povar prea grea pentru mine si a n venit s vi- 1 ncredinez, domnule locotenent de poliie. E mult ma sigur, zise de Bragueonne, i dei dezvlui rea dumitale nu ne e de prea mare folos, o s inem totui t.eama de bunvoina dumitale. Discut cteva clipe n oapta cu Inchizitorul care pru ^-1 fac s ia, nu fr oarecare greutate, o hotrre. nainte de orice, va cer, le zise Des Aveneles rugtor, s nu m dai de gol fa de vechii mei... complici, cei care I-au masacrat pe preedintele Minard i care ar putea face $i cu rnine la fe... Nu te vom trda, fii linitit, zise locotenentul de poliie. M vri n teinri, nu-i aa ? zise Des Avenecs ta un aer urrJ i iern tor. Nu, poi sa te V tor ci chiar acum acas, raspiince ce
233

Adevrat ? Alunei vrei s-i nhai pe oaspeii mei..^ Ctu de puin. Vor fi ]a fel de liberi ca i dumneata..| - Cum aa ? ntreba Des Avenclles stupefiat. Ascult-ma, zise de Braguclonne cu autoritate, i baga-ij bine n cap ce-i spun. Ai sa te ntorci imediat acas, ca ni cumva o absen prea lunga s iste vreo bnuiala. Nu veif sufla un cuvnt oaspeilor dumitale nic despre temerii t ciumitaic, nic despre secretele lor. Vei lucra i- vei lsa sa| lucreze ca i cum n-ai fi intrat azi n accs cabinet. Pricepi ?) Ku te opune a nimic i nu te mira de nimic. Lasa-i sa facaj ce vor. E mi uor aa, zise Des Avenelcs. Daca, adaug de Braguelonne, o sa avem nevoie del unele informaii, o s i Ie cerem pe ascuns sau o sa te c mm aic ; dac socotim necesara vreo descindere n casai dymitale, si fii pregtit s ne dai o mn de ajutor. Pentru c m-am apucat de treaba asta, o s-o duc pna la, capt, 7.ise cu un suspin Des Avenclles. Bine. In ncheiere, nc un cuvnt. Dac lucrurile: se petrec n aa fel incit s ne convingem c ne -ai ascultat,, eti iertat. Dac bnuim ca i-a scpat cea mai mica indis creie vei fi primul i cel mai stranic pedepsit. Vei fi ars la foc mic ! zise Demochares cu vocea lui lugubra i profund. Totui... voi s spun avocatul care tresari._ Gata, zise de Bragueloime. Ai priceput ? Adu-i aminte ce i-am spus... Cu bine ! i fcu un semn poruncitor din mina. Prudentul avocat ics rsufHnd uurat. Dup plecarea lui, ntre locotenentul de poliie i Marele Inchizitor se las un moment tcerea. i-a m fcut voia, zise n sffrit cel dintfi. Dar mrtu risesc c am uncie ndoieli n privina acestui fel de a proceda. Nu, totul e ct se poate de bine, zise Demochares, Vreau -ca afacerea asta sa-i urmeze cursul i pentru asta sa fim ateni sa nu trezim bnuielile complotitilor. Ei i n chipuie c plesc n siguran n timp ce noi le urmrim toate micrile. E minunat ! O asemenea ocazie prin care s ngro zim de moarte erezia nu ni se va mai prezenta nici peste douzecj de ani. Cunosc, n privina asta, prerile emmenei-salc cardinalul de Lorena.
234

Ce ne rairnne totui de fcut ? Dumneata, zise Demochares, vet rmne a Paris ; ? vei supraveghea, prin Lignieres i Des Aveneles, pe cei doi eii ai conspiraiei, ntr-un ceas, eu plec la Bois 1 si-1 ntiinez pe domnul de Guise. Cardinalului i va fi la nceput puin fric, dar nsemnalul se afl Ung el i, dup ce vor reflecta, vor fi jncntati. E treaba lor sa strnga n cincisprezece zile, fr 7 ar v, n jurul regelui, toate forele de care pot dispune. Hughenoii nu vor bnui nimic. Vor cdea grmada sau unul cte unul n capcana ntins, i vom avea n mina. si-i vom m cel ari pn la unul. Marele Inchizitor ncepu sa se plimbe cu pi mari prin camera frecndu-i bucuros minile. Deie Domnul, zse de Braguelonne, s nu ni se pun nici o piedica neprevzut n fata acestui mre plan al nostru ! Imposibil ! zise Demochares. i avem n mn ! Chea m-1, te rog, pe Lignieres sa isprveasc ce are de spus ca s- po i eu raporta, mai departe, cardinalului de I.orena, Socot de pe acum erezia ca i moarta, i vom mcelari pna la unul !

VIII

Rege i regin copii


i patruzeci de leghe, s ptrundem n ziua de 27 februarie, :n splendidul castel de la Blois unde se stabilise, pentru o vreme, Curtea, n ajun fusese marc serbare si veselie la castel, serbare raduir de domnul Antoine de Ba'if, poetul, cu lupte cu lancea, balete i alergri. Aa c n acea diminea lnrul rege i tnra regin, n cinstea crora fusese organizat serbarea, se scular mai 'tr?ju ca de obicei i puin obosii dup atta distracie. Din fericire, n ziua aceea nu era prevzuta nici o recepie.-Aa c leneveau amndoi n pat discutnd despre lucrurile frumoase pe care !e admiraser n ajun. n ce m privete, spunea Mria Stuart, mi se parc ca aceste distracii snt cele mai frumoase din lume.
235
STEBTEND CU G1NDUL DOU ZILE

vm\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\i3
Da, zise Francisc al II-lea, mal ales baletele. JMarruri-i^e ins ca sonetele i madrigalunU mi --,-au prut pui x c MI lungi. O ! srrig Mria Susan. dimpotriv, erau l o ar ic gaanie i spirituale. Dar venic elogioase, draqi TVI Xu-i chiar aa cL a'-. <.' /an t ^a-i tor auzi pe ci lauclindu-ic de diminea pn <.o,i r a . adaug la asta c domnii de Batf i de Maisonflcur M-au presrat mieroasele lor discuruirt cu prea multe cu \inu Luit ^ti pe care nu le pricep ntotdeauna. Dar asia e de foaite bun gust, sire, ?i^c Mria Iu CMI deteapt, Mana 1 ?isc regele suspinmcl. Fa' ' \^r->an nelegi Sauna din care cu n-ain putut niciodat nva^ o io t a. O. sre, nou 1, femeilor, ne e dar sa ne cu]ti\aiii clup^j cum vou brbailor va snt hrzite armc'e si luptele. H, ?Jse Francisc ai U-ka, mVnmsesc ca mi-ar place; s^ fiu i cu toi att de instruit ca unc >i ca fi aele meu Caio$ Fiindc veni vori-a de fratele tu Carol, l ntrerupI\Iaria, 1-ai observat ieri n alegoria Ctcdmt*. 'ip^tat de t\" tici viitti{'j teologice f Da, 7se regele, tcea pe unul cur La\a'erii care iul iau virtuile, parca Mila... Tocmai, zise Mria, ei bine, ai \azui, sire, cu ce fin lovea n capul Ereziei ? Da, ntr-adevr, cind ca a riairtai n mijlocul flv r'Jor, unduindu-se cu acel trup ca ce ^arp^... Caro! i ca ie\e dn fire .. Ia spur.e-irii, sire, zi i : ea nan a acel cap al Lre/ici ? Dai_a ITU m nel, zise ra'icisc ai II-lea, p^rca ad cu domnul de Coigny, nu- aa ': Ce aducea, c era leit domnul J; Colignv \i vzut ce se mai bucura earcValul ? Dar mafiei -ai vzut ? t r a aproape nfricotor' zi-,e t' regin, -\sculri tara r.v.ciM;- tn ca maica-ta era aproaoe i.'jicoa^a ieri in rocma r.-a c',e aur si cu vlul acela de mtase L I ' J . LO ? Dar cam pre I a-, zi^e regele, am sa poruncesc i peiiiru tine o rochi

.^mntoare la Consuntnopol ^i un vl la fel de i'runioi o a mamei. Oh, mulumesc, dracul meu rege. Nu rlvnesc soarta ^n<-orii noastre, Elisabeta a Spaniei, care se spune c nu pune i codata de dou ori aceeai rochie. Totui, n-a vrea ca vreo meie din Trnta, fie chiar mama ta, s par cuiva, i mai alei 'L, mai frumos gtit dect mine. Eh, ce importana are ? 2,1 se regele, tot tu vei fi n totcea mai frumoasa. Ieri nu -am prut c-s cea mai frumoas, zise Mana finidu-se, cci dup- dansul cu luminarea pe care l-am dansat, nu mi-ai spus un singur cuvnt. Cred c nu i-a plcut... Cum ! strig Frnele. Dar ce-a mai fi putut spune, Dumnezeule ? Nu te complimenta toata lumea de la Cur tc ? \Tu te sl\oia toi ? Du Bcllay pretindea ca mei n-aveai nevoie Je luminare, ca celelalte doamne, c ochii tai erau de ajuns ^a sa-i lumineze chipul. MaUontleur chiar se i speriase de felul _um scnteiau, preinznd, vai, c puteau aprinde ntreaga -ala. La care, Ronsard i explicase ca stelele ochilor ti pute Au -ta cu cinste alturi de cele de p, cer... Ei, i dup attea cornnlurente s mai viu i cu sa-i spun ce ? Ca eti frumoas ? Sigur, zise Mana. Un cuvnt simplu c'e-al tu m-ar fi bucurat mai mult dect toate laudele lor. Ei bine, acel cuvnt i-1 ipun n dimineaa asta, i din "oata inima ; cci dansul a fost minunat, aproape c a ntrecut pava.no, din Spania care-mi place atta i pa?ze,neni din Itaha pe care 1-a dansat atit de frumos Elisabeta. T,ot ceea ce faci tu e^te totdeauna perfect. Eti cea mai frumoas dintre frumoase, cele mai minunate femei par nite biete cameriste pe lng tnc. Uu nu te \d dect pe tine ji nu te iubesc dect pe tine, i eu, la fel, Francisc, zise Mria. Ah ! Doamne, ce mult mi pbce sa-m plimb degeele prii aceste plete att yde mol, att de blonde, ati de fine, sa le ncurc, s le rvesc... Ah ! aduga cu patim Francisc, dac ar trebui sa aleg ntre line ^i coroaji nu mi-ar ii deloc greu... Ce nebunie ! zise tnra regin. S renuni la cea mai t umoaa coroana din lume ? Pentru tine, da... z^e Francisc cu un surs pe jum tate vesel, pe jumtate melancolic, Ah, ctriga Mria, uit?sein c avem de rezolvat o treaba... Teaba t c arte importan pe care mi-a ncredinat-o unchiul

..u\u\\\V

meu, de I orena. Ne-a rugat, zise cu gravitate Mria,, s ne cb-ciclcm asupra culorilor vemintelor grzii noastre clveienj E o dovada de ncredere care ne face cinste. Haic'a deci sa ne hotarm. Car? este, doamn, prerea majesti, voastre n aceasta chestiune ? Voi vorbi dup dumneavoastr, sire ! Bine Socot ca vemintele pot rmnc aceleai : panta lon strimt si vesta larga, cu mfneci bufante din trei culor nu- aa ? Da, sire. Dar care vor fi acele culori ? Aici e problem , Nu-i prea uoar .. Da-mi o mina de ajutor, draga mc, Prima culoare ? S fie albul, zise Mafia, culoarea Franei. Atunci, a doua, zise regele, va fi cea a Scoiei : albastru' Fie. Dar a treia ? Dac-ar fi galbenul ? Nu. Asta- culoarea Spaniei. Mai curnd verde. Este culoarea familiei de Guise, zise regele, Ei bne, domnule, i ce dac ? Nu, nu se prea armonizeaz culorile. O idee striga Mria Stuart. S punem roul, culoare^ Elveiei ; asta le va aminti acelor biei oameni de ara lor. O idee minunat, -Mria ! Iat deci aceasta importanta afacere isprvita cu succes. Noroc c treburile serioase nu-mi dau nic un fel de btaie de cap. Unchii ti, Mria, i as um e toate greutile crmuirii. E ncntator ! Ei scriu i eu doar semnez, adesea chiar fr sa m lase sa citesc. Dac mi-as aeza coroana pe tron si eu a pleca, aproape ca nici nu s-ar observa... Vai, sire, zi^c Mria, dar unchii mei n-au alia preocupare decr interesul vostru si al Franei ! tiu ! M-o repeta prea des ca s uit. Iat, azi e zi de consiliu, o sa-I vedem venind pe domnul cardinal de Lorena cu manierele lui umile i respectelc sale exagerate care nu m amuza ntotdeauna, trebuie s-o mrturisesc, i-1 vom auzi sp nnd cu vocea lui mieroas i nchnndu-sc la fiecare cuvnt : Sire, propunerea pe care o supun majestii voastre n-are n 1 vedere dect onoarea coroanei voastre ; majcstatea voastr nu se poate ndoi de zelul care ne anim privind gloria domniei sal" si binele poporului sau. Sire, splendoarea tronului i a Biserici este scopul unic etc..." Ct de bine l imii ! strig Mria rznd i biK
2**Q#&

tiia palme. Dar pe un ton mai serios, zise : Trebuie b fii mai indulgent i mai generos, Frnase. Crezi c mama ta, Catenna de Media, m ncnt mai mult cnd, cu mutra ci aspra si palida, mi ine predici fr sfr>h, despre podoabele, oamenii i echipajele mele ? Parc-o aud spunndu-mi, cu gura pung ; Fata mea, eti regin ; eu nu mai snt astzi dect a doua femeie din regat ; dar dac eram n locul tu, le obb'gara pe femeile mele s nu lipseasc de la nici o slujb, ca sa nu mai vorbim de vecernii i de predici. Dac eram n-locul tu, n-a fi purtat catifea roie, pentru c e o culoare prea iptoare. Daca eram n locul tu n-a fi dansat niciodat, ci m-a fi mulumit s-i vd pe alii dansnd. Dac eram n locul tu..." Oh ! strig regele rznd cu hohote, eti leit mama ! Dar vezi tu, draga mea, la urma urmei e mama i am jignit -o i aa destul de grav nelsnd-o sa se amestece n afacerile statului pe care le guverneaz unchii ti. Trebuie s-i trecem cu vederea unele lucruri i s-i suportm bombanelile. Eu, n ce m privete, m resemnez la tutela dulceaga a cardinalului de Lorena numai pentru c eti nepoata lui, pricepi ? Mulumesc, drag sire, mulumesc pentru acest sacri ficiu ! zise Mria srutndu-1. Dar n realitate, continu Francisc, am momente cnd smt ispitit sa prsesc titlul de rege aa cum am prsit i putcea. Ce tot spui ? strig Mria Stuart. Spun ce simt, Mria. Gnde)te-te ! Snt venic tracasat i constrns de tot soiul de lucruri. Ultimul dintre supui este mai liber dect mine. Dac n-a fi pus piciorul n prag, am fi avut flecare apartamente separate. De ce ? Pentru c se pre tinde c aa e obiceiul la regii i la reginele Franei. Ce absurzi snt cu obiceiurile lor ! zise Mria. Ei bine, noi am schimbat obiceiul, slava Domnului ! Ascult, Mria, tii care e dorina pe care o nu tresc de Ia un timp ncoace ? Care ? S evadez, s fug, s ne lum zborul, s prsim pentru o vreme grijile tronului, Parisul, Bloisul, Frana chiar i s ne ducem... unde ? Nu tiu, dar ct mai departe de aici ! Sa respir i eu n voie, ca ceilali oameni. Spune, Mria, crezi ca o cltorie de ase hni, poate chiar de un an, i -ar face plcere ?
239

Oh A fi ncntat, dragul meu rege, rspunse Mai,,,, mai ales pentru tine ; sntatea ta m nelinitete uneori, sutcr prea des de acele chinuitoare dureri de cap. Schimbarea acrului schimbarea decorului, loa'c astea te \ or clibtragc, i vor f\Hc bme. SA plecm, de ce sa nu plecam ';... Dar cardinalul, regia,-,mam se vor nvoi ?

th ! La urma urmei snt rege, sn stpin. ara e li nitita, n-au nevoie de mine ca s-o crmuiasca, aa c c e M ,r putea lipsi de pre7ena mea. S plecam nainte de a veni tanv, Mria, ca rnduneele. Haide, spir:e, unde vrei sa mergi .- Da^a am vizita Scoia ? Sa trecem marca ? Sa ne duccn. n ceurile acelea p i " meidioa^e pentru sntatea tar XLI' Preler veselul inut
t

Turenei i acest plcut castel clin Blois. Dar de ce sa mergem n Spania s-i facem o vi7it surorii noastre Hisabc Acrul Madridului nu piicste regilor Franei, Mana. Fi bine, atunci n talia ' \coio e mereu cald, n j i , frumos. Cerul e albastru, marca e albasira, portocalii n l W'. muzica, serbri... Fie i Italia ! striga ^ esel regele. Vom \eclea niail _ monumente... i picturile lui Rafael, 7ise ]\Iaria, i biserica Si ' ' Petru i ^'aticanul... Dar n timp ce vorbeau astid, ua se clesciiise brusc cardinalul de Lorena, dndu-1 la o parte pe uierul de ser.\ u ... care nu mai avu cnd sa- anune,. ii, ( r palid si gfind in camera^ regala. Ducele de Guise, mai cal n, dar ia fel c'e ser'Os, \ urma f rarele. j

Sfrsitul cltoriei n Italia


EH ! nM CARD1N.," DOMNITA

tare n.ci mcar n acest loc } ' Sire, ?.ise Charles de Lcrena, regret c trebuie ia coi ;ra -vin ordinelor date de .r.ajcstaiea voastr ; dar treaba care ne 2JO

zse >r.ardl rege, nu pot sa ani un n.ome-it de rgaz -i de libu-

aduc.; pe fratele meu i pe ni ne este de o asemenea importan Incit nu sufer nici o aminare, E bine, v ascult, vorbiii, domnule, /isc Hancisc car dinalului. Sire. zise acesta, s-a descoperii o conspiraie mpotriva m j est aii \oasre ; ?lelc nu v mai snt n sigurana n acest castel din Blois. Trebuie s-1 prsii imediat. O conspiraie ! S prsesc Blosul ! Ce nseamn as-a ? - \sta nseamn, sire, c ereticii amenina viaa i coroara majestaii voastre. Cum! zise I r^ncisc, mi \or rul mic, atu de tnar, mi^, abia ieri urcai pe tron. mie. care cu buna -stiin n-am tcut niciodat ru nimnui ? Cine snt aceti oameni, domnule t.irdinal l'ai cmc s tu dac nu hu<;hcnotii aceia blestemai! ? -- Hughcnotii ! striga regele. Sintci sigur, domnule, c nu v UT.S.U] antrenat mpotriva lor de bnuieli fr teirri ? \ ai ! '/ice cardinalul, de data asta nu mai e vorba d-1 nici o ndoial. * lnrul rege. att de brutal ntrerupt din visele sale de adast neplcuta realitate, prea contrariat ; Mria era emo ionat din pricina suprrii lui, iar cardinalul, foarte tulburat cL tirile pe care le aducea. Singur nseninatul, calm i spn po el, atepta sfiritul acelor discuii ntr-o atitudine impasibila. Ce i-am {acut poporului meu ca s nu m iubeasc ? 7sj l rnesc nciudat. Am spus, cred, majestii voastre, c revoltaii snt Vu^hcroti, zise cardinalul de Lorena. Sini tot france?!, ?.isc regele, n sfrit, domnule car d'.^al. \ am ncredinat toat puterea mea ndjduind c-i \:;[ face ^a m lMnccu\mte2c, dar nu vad n jurul meu clect tulburri, pi ngeri fi nemulumiri. Oh, sire, zise cu repro Mria Stuart. Cardinalul de Lorena 7-isc cu oarecare asprime : Xu t drept, sire, s ne facei rspunztori de astfel de nenorociri. Touisi, domnule, continu tnarul rege, a fi dorit s c.r.ioiv si eu fondul lucrurilor si, pentru o vreme, s nu mai s a;i alturi de mine ca sa vad i eu dac ceea ce se ntmpla e c ; i ca. ? \ mea saa a i.lumnca\ oastr.
241

Oh ! majestatca voastr ! striga din nou, afectata, Ma,iu St u ar t. Frnase se opri, reprosndu-si c mersese cam prea de-paite. Ducele de Guise nu art nici cea mai mic tulburare. Dup o tcere de gheaa, Charles de Lorena ncepu cu acrul demn al omului pe nedrept ofensat : Sire, pentru ca avem durerea de a vedea eforturile noa-strc dispreuite i inutile, nu ne m a rmne, ca supui loiali si ca rude devotate, clect s ne ndeprtam i sa lsm locul altora mai demni i mai fericii... Regele, ncurcat, tcu, iar cardinalii!, dup o pauz, relu : Majestatea voastr n-are dec sa ne spun n mmile cui s ne depunem atribuiile, n ceea ce m privete, nimic nu va fi mai uor dect sa fiu nlocuit i majestatea voastr n-are dcc de ales ntre domnul cancelar Olivicr, domnul cardinal de Tournon i domnul de L'Hoptal... Mria Stuart 'i ascunse fruntea n mini ; Francisc, cin-du-se, ar fi vrut s mbuneze lucrurile, dar tcerea semea a marelui nsemnat l intimida. Numai c funcia de marc maestru i conducerea-trebu rilor de rzboi, continu Charles de Lorena, cer talente att de rare i o att de nalt pregtire, nct dup fratele meu, nu tiu daca mai vd doi oameni care sa poat ndeplini aceast sarcin : poate domnul de Brissac... Oh ! de Brissac bombne tot timpul, e mereu suprat, zise regele, imposibil ! Eh, al doilea, zise cardinalul, ar fi domnul de Mont morency, care, dac n-are caliti, are cel puin renume... Eh ! zise din nou Francisc, domnul conetabil este prea btrn pentru mine i-1 trata odinioar cu prea multa fami liaritate pe Delfin ca s-1 mai poat sluji azi, cu respect, pe rege. Dar, domnule cardinal, de ce nu pomenii i alte rude, ca de pild prinul de Conde ? Sire, zise cardinalul, regret c trebuie s-o spun majestaii sale, dar printre numele efilor secrei ai conspiraiei anunate, primul este acela al domnului de Conde. E cu putin ? zise tnarul rege stupefiat. Sire, e sigur, Deci acest complot mpotriva statului e ct se poate de grav ? ntreba Frnele.

E aproape o revolta, sire, rspunse cardinalul , pentru majcstatea voastr ne scutete, pe fratele meu si pe mine, ile rspunderea cea mai cumplita care a apsat vreodat asupra noastr, datoria m oblig s-1 rog s numeasc alii n locul nostru ct mai repede cu putin ; cci reformaii vor fi n cteva zile sub zidurile acestui castel. Ce spui, unchiule ? striga Mria speriat Adevrul, doamna. Rebelii snt numeroi ? ntreba regele. Sire, se vorbete de doua mii de oameni, zise cardina lul. Rapoarte, crora nu le-am dat crezare nainte de a fi pri mit de la domnul de Mouchy confirmarea conspiraiei, semna lau sosirea lor aproape de La Carreliere... Deci noi, sire, dom nul de Guise i cu mine, ne ducem... E cum, zise cu mnie Francisc, m prsii amndoi ntr-o asemenea primejdie ? Am crezut c neleg, sire, zise Charles de Lorena, c asta era intenia majestii voastre. Ce vrei ? zise regele, snt att de trist cnd vad c-m facei... ca am dumani ! Dar haide s nu mai vorbim despre asta, unchiule ; mai bine d-mi amnunte despre aceast ului toare tentativ de revolta. Ce socotii s facei ca s-o pre venii ? Iertare, sire ! zise cardinalul nc suprat, dup ceea ce majestatea voastr m-a fcut s aud, mi se pare c alii,,. Eh, .unchiule, te rog s nu mai vorbim despre aceasta ieire pe care o regret, zise Francisc al II-lea ; ce mai pot spune ? Vrei s m scuz, s-i cer iertare ? Oh, sire, fcu Charles de Lorena, din moment ce rnajcstatea voastr ne rida preioasa sa ncredere... n ntregime i din toat inima, aduga regele, Jntinznd cardinalului mna. Iat cit vreme pierdut ! zise grav ducele de Guise. Era primul cuvnt pe care-1 rostise ele la nceputul ntrevederii, nainta, ca i cum ceea ce se petrecuse pn atunci n -ar fi fost dedt nite treburi nesesioase, un prolog plicticos n care-i lsase cardinalului de Lorena rolul principal. Dar acum lua el, cu trufie, cuvntul i iniiativa : Sire, iat despre ce-i vorba : dou mii de revoltai, comandai de baronul de La Renaudic i sprijinii pe sub mn de prinul de Conde, vor cobor ziiele astea din Poitou, din Bearn si din alte
ca

243 16*

provincii >i vor ncerca sa ia. prin su.-princleie castelul Bio.s i s-o rpeasc pe rnajestoiea voastr. Francisc fcu o micare de indignare. S-1 rpeasc pe rege ! strig Marja Stuart. i pe dumncavoasti mpreuna cu el, doamna, conimu ndemnatul ; dar lmi>tm-v, veghem asupra niajestAilor voaqre. Ce msuri vei lua ? ntreba regele, X-am J ost prevenii dect de o oi, z-ise ducele ce Gu'se. Dar primul lucru, sire, este s asigurm p voastr. Trebuie deci ca astzi chiar sa prsii BJi'is i acest castei fr aprare, i sa v retragei Ia A a! crui castel fortificat va pune la adpost de orice lovitur, - Cum ! zise regina, s ne nchidem n acel unt castj cin Amboise, cocoat att de sus, att de ntunecat >i de trist ? Copilrii ! zise nsemnatul nepoatei sale. \poi adug : Doamn, trebuie ! Fugim din faa acestor lebeli ? zise toru! rege r minnd de mm'e. Sire, zise ducele de Guise, nu se fuge din faa unu ' duman care nc nu te-a atacat, care nici nu i-a declara" ra/boi. Noi sntem obligai s ignoram planurile \Jno\ a-, ale acei tor rsculai. Dar Ie tim, zise Francisc. Maiestatea voastr s mi se adreseze mie m prrblemele t onoare, rspunse Francois de Lorena. Xu evit; lupta dect pentru a deplasa cmpul de btaie. Si ndjduiesc ca rebelii ?i vor da osteneala s ne urmeze pn la Amboi:x. De ce spunei c ndjduii, domnule? ntreb regeK. De ce ? zise nsemnatul, cu un surs, pentru ca v om avea ocazia de a sfrsi, odat pentru totdeauna cu eretica ^ cu erezia,_ pentru c a venit vremea s-i lovim si altfel dec* cu ficiuni i alegorii, pentru ca mi-a? da dou degete de I,-min... de la mna mea sting, ca sa cstigam aceasta Ir -pu pe cai e imprudenii o provoac. Vai ! zise regele, aceasta lupta nu-i nici mcar M: rzboi civil. S-o acceptm ca s-o isprvim, sire, zise d J cel e ac Guise. n dou cuvinte, iat planul meu: rmtjestatea voa-.ua s- ? i aduc aminte ca n-avem de-a face dect cu revoltat.
2(4

(u afar ci o aceast retrageie ele la Rlois, care nu ne va supra prea tare. ne \ om picfacc fa de ci ca snteni n cea mai coni-.-liei siguranp i cea mai perfecta ignorant. i, cncl vor nainta t.a nite trdtori pentru a. ne surprinde, i vom surpi inele noi pe ci s.i- \om face sa cada n propria lor cursa. Deci im i un fel ele alarma sau de ?\on de fug, i v recomand asia '.rai ales dumneavoastr, doamn, ?ise el adiesndu-se Manei. Ordinele irec \or fi date, oamenii dumneavoastr j-rc\c'iiti, clar totul n secret. Cei din afara s nu vad nimic i au M preuirile noastie. Si ce ora s-a bxat pentru plecare ~? ntreba Frarcisc Lu un soi de resemnai e abtut. Ssre, ora trei clupa-masa, zi^e ducele de Gusc ; am dat dinainte dispoziiile necesare. f\im ? Dinainte ? Oi, *iie, dinainte, 7ise cu fermitate nsemnatul, cac' tiam d11 ainte ca majcstatea vo?stra va accepta stai uri ic laiurii si ale onoarei. Per i ce t ! zise cu un surs slab tnru rege, si'pu^, \ om fi gata la oi a trei, domnule, avem toat ncrec'cica n clurnueaT, oastr. Sire, -/isc ducele, v mulumesc pentru aceasta iureceic. \ r] fi demn de ea. Dar majestatca voastr s m ierte, jnir-o astfel de mprejurai e minutele sn numrate i am douzeci ele scrisori de scris i o sut de treburi de i acut. l ratele meu i cu mine o vom prsi deci cu umilin pe majestaica voastr. Salut destul ele neglijent pe rege i pe regin si iei inipreuna cu cardinalul. Irana\c si Mria se privir un moment n tcere, foarte triti. Li bine, ?i^e n sftrsit regele, cum lranc cu frumoasa noastr cltorie la Roma } Se i educ e la o fug la Ainboise, rspunse suspinnd Mria Stuart. n acel moir-cnt intr doamna Dayelle, prima camerist a icgoei l adevrat, doamn, ce mi s-a spus? ?ise ea dup reverena de rigoare. Trebuie s ne mutam de ndat, s prsim caueiul Blois i s mergem la Amboise ?
245

"L rspunsei cit se poate Mai ia. $

de

adevrat,

draga

DayJle,

A *

Dar n'i, doamn, ca nu exista nimic, dar absolu nimic n acel castel ? Nici mcar o oglind ca lumea ! Va trebui sa ducem totul de aici, DaycJe, ^i\c regina. F repede o lista cu toate lucrurile necesare. \ni c -t dictez. Mai nti rochia mea noua de damasc cr miziu cu fir de aur... Si ntorcndu-se spre regele caic MmV sese n picioare, gnciitor si trist, n am bravura fere-tjei i-ai fi nchipuit, site, zi^e ea, cutezana acestor reformau .Dar iart-m, cred c eti ji tu preocupat cu lucrurile pe taro viei sa le iei cu tine... ~ Nu, ?ise regele, las totul n grija iui Aubert, -valeail meu. Eu nu m qndesc dect la suprarea mea. Crezi c suprarea mea c mai mic ? Doamna Da\ cile, , norea? i rochia de stof violet i rochia dj damasc alb cj fir de argint... Trebuie sa te gfndesu ce-i trebuie, conUnui ca adresnclu-se iegelui, sa nu te alli n situaia de a :iu a\ej acolo nici mcar lucrurile de prim necesitate... Doamn Da) ele, noteaz i mantia mea de seara, valul de argint, blana de lup... Au trecut secole, nu-i aa, sire, de cm d vejunl castel din Amboise n-a mai fost locuit de Cune ? Din vremea Iui Carol al VIIJ-lca, ? KC Francisc, nu cred c vreun rege al Franei s fi stat acolo mai naih de dou sau trei zile. i cine tie dac n-o s trebuiasc s s'?m acn'o o lun ntreag zise Mana. Oh ! rii de nughenr-li ! Ci o/i doamn Da> ele, ca cel puin camera de culca ie va avea ce-i trebuie ? Nu cred, doamna, zise prima camerista cltim n c! dm cap, trebuie sa luam de toate ca i cum ne -am duce ntr-un loc pustiu... Pune deci i oglinda asta mpodobita cu aur, sipetiJ de catifea violeta, covorul sta mi'os ca sa-1 ntindem n jurul patului... S-a mai vzut oare, sire, ?ise ea coborfndu-si vocea si ntorcndu-se nga rege, supui cai e s se ridice mpotnva stpnului lor si sa-1 alunge din cas ?

Niciodat, cred, Mria, zise cu trisrec Francisc. vzut uneori netrebnici care sa nu asculte de porunca rege l iu, cum s-a ntimplat acum cincisprezece ani la Mcrido i La 246
S -. TJ

Cabriere ; dar s-1 atace ei primii pe rege... asta nu mi-am putut-o nchipui. Oh, zise Mana, deci unchiul meu de Guise are di cutate. Doamn Dayellc, pune i o duzin de pantofi, o duzin de perne i alta de cearafuri... Cred ntr-adevr ca mi-am pierdut capul. Pune, draga mea, i pernia ast ele ace, sfenicul sta de aur, acul sta aurit... Doamna nu ia i cee doua podoabe ale sale clin pietre scumpe ? zise Dayelle. Ba da ! Le iau ! strig cu nsufleire Mria. Cum s le las nici ? Sa cad n minile acelor ticloi ? Nu-i aa, sire ? Precauia e ntr-adcvar potuvita, zise Francisc cu un surs slab. Mi se pare c n-am uitat nimic important, drag Dayelle ? ?ise Mria Stuart, privind n jurul ei. Doamna s-a gndit, ndjduiesc, i la crile sale de rugciune, zise camerista cu un aer solemn. Ah, bine ca mi-ai adus amin ce, zise cu naivitate Mana... Adu-le pe cele mai frumoase, cea pe care m-a dat-o unchiul meu cardinalul i cea de catilea rou-aprins cu podoabe de aur. Doamn Dayellc, las totul n grifa dumitale. \ ezi cr sntem de preocupai, regele i cu mine, din pricina acestei plecri subite. ^Doamna n-arc nevoie s-mi stimuleze zelul. Cte cufcre, cte lzi s comand ca sa luam toate astea ? Cred ca cinci vor ajunge Cere ase, haide ! rspunse regina. Nu e bine s ri-a ceti ticbuie n acele deprtri. ase, fr a le pune la socoteal pe cele ale doamnelor mele, bineneles. Dar s se ngrijeasc i ele de treaba asta, eu n-am acum chef sa m ocup de astfel de amnunte. Adevrat, snt ca i tine, Francisc, nu m gndesc dect Ia hughenoi ia... vai ! Acum te poi retrage, Daycle. Fr porunci pentru valei i catrgi, doamna ? S-i pun pur i simplu hainele de postav, zise regina. Du-e, draga Dayclie, du-te repede.

Dayele salut i fcu trei, patru pai spre u. Dayelle, zise Mria, strignd-o : cnd spun ca oamenii notri sa nu i pun dect hainele de postav, cred c nelegi ca, hainele astea Ic vor purta pe drum. S aib grij s -

ia vesmintele de catifea violei i mantiile "violete, dublau cu catiiea galben, nelegi ? Sigur, doamn Doamna nu mai arc nimic de poruncit ? Nu, nimic, zhe Mria. Dar lor ce i-am spus ,s fie executai imediat. X-avcm ia dispoziie dect trei ceasuri. i nu uita mantiile lacheilor. Darcllc iei. Atunci, ntorcndu-sc spre rege, Alaria zise : m dai dreptate, nu-i a>a, n legtur cu acele mantii ale oamenilor notri. Trebuie s dam casei noastre inuta corespunztoare. Regalitatea nu trebuie umilita n faa acelor rebeli. Ndjduiesc chiar, sire, ca vom gsi mijlocul ca, drept m nasul lor, sa dam cteva miu serbri n acel Arahoise, aa nfricotor cum c. Fiancisc ridica tri c t capu', n timp ce ca continu : Oh Vu-mi displace ideea asu. O s-j intimideze mai muit dect se crede, fcndu-i s \ada c nu ne temem ctui de puin de ei. Un bal, n acest caz. ar fi o idee excelent, i nici chiar mama ta, care c foarte i^cunt, n-ar fi gsit una mai buna. Dar, m rog, asta nu nseamn ca inima mi-e mai puin indinejai .'

Dou chemri
DUP TURMBUL FATAL DI\ T jo IULIE,

Gabnel dusjie o viata linitita, retrasa i mohori. Acest om de aciune, plin de energie, ale crui zile fuseser odinioar ait de pline i de pasionante, se complcea acum n singurata' i uitare. Xu se mai arata la Curte, nu mai vedea un prietc nu nui ieea nici mcar din palau! lui unde petiecea ceasu tn'st i vistoare. Alturi de doica sa Aloyse si de paj t Andre, rentors a Montgommery dup ce Diana de Castro retrsese pe neateptate Ia mnstirea B medic inti or ai S?'mT-Quent'm, Gahn'd, c?e nc tnar ca vrst, era mb^ tunir de neca7iiri. Tria din amintiri i nu mai ndjdui rn.TijC. De cte ori, in tirrpul acestor luni, mai lungi ca ani nu regs aase c nu murise ! De cte ori nu se inuebzi

ce ducele de Guise i Mria Stuart se interj" Jseser ntotdeauna ntre el si mnia Caterinci de Medicis ? La ce bun toate j sica ? Existau i unele momente n care tinereea i vigoarea i<i protestau mpotriva lui nsui, Vtuiici i ntindea braul, j^i descreea fruntea i-i privea spada. Simea vag c viata au i se isprvise, c mai exista i pentru el un viitor i c ceasurile calde ale luptei si poate ale victoriei vor reveni nai cun'nd sau mai tfrziu. Si totui, socotind bine lucrurile, n u mai ntrezrea dect doua posibiliti n stare sa-l redea \ i,?ii adevarafe, aciunii : rzboaiele cu strinii sau cde religioase. Daca Frana, daca regele se vor angaja ntr -uii j ou rzboi, vor inccvca sa. resping atacul vreunui duman, Contele de Alontgomrnery i spunea c juvenila lui nfl- Larare va renate fr greutate si c-i va fi uor s moara, r,ia cum trise, luptndu-se. i apoi dorea sa-i plteasc astfel datoria fa de ducele de Gmsc, fa de tnrul rege Francase al II-lea... Gabnel se gndea de asemenea c ar fi tot ait de frumos s-1?! dea viaa si pentru Reform. Cauza Relormei, cauza dreptii s libertii era fr ndoial sfnt si nobila. Hilarul conte ncepuse s neleag marile idei ale unor lupttori de seama pentru binele popoiului cum erau Luther, Melanchton, Calvin, Theodore de Bcze i atria aii. Crile nturor acestor libcr-cugettori ii ncntastera, ii convinseser, ,1 antrenaser. Ar fi fost feiicit i mndri' sa semneze cu ^'ngele su atestarea noii credine. Xobi'ul instinct al accnui tnr era sa-i nchine viaa unui el nalt. Re! oi m sau I ranta ? n dimineaa zilei de 6 martie, pe o vreme ploioas, Gabriel, aezat n faa cminului, -tocmai se gndea ia <"c:ste lucruri, cnd Aloyse pofti n odaie un mesager cu C'zme nalte cu pinteni i acoperit tot de noroi ca dup o t'ing cltorie. Acest curier sosea din Amboise, cu o escort puternica, i era purttorul mai multor scrisori ale domnului ciice de Guise, locotenent-ie n crai al regatului. Una dintre aceste scilsori, adresat lui Gabriel, cuprindea urmtoarele;
Clc

^Bunul i dragul meu toiJ/et, i se f Iu. n graba f tu s am rgazul, nici Josibilitatect 'f i^t explic. Ne-ai spus, regelui i mic, c ne eti denotat ' ca atunci cnd -Lom avea nevoie de acest devotament -..~Lem dtct t te chemm. Te chemam acum. Pleac de
243

la Amboise unde *e vm instala, 'pcntnc cicva i )gina Am sa-i spun cinci ai sa vn n ce fel ii poi sluji. Se nelege c ai toata libeiialea sa ne ajui sau nu, Cinajnl diimitale mi este ptca ptetios pentiit ca sa abu?c/ de el sau t-l compromit. Vino deci eh poi de yepcde , l/ei //, ca ntotdeauna, binevenit Al diiniitalt, fiancois de Loicna P ? Adaug un penms ac libcia tieceie penlin ca?i>! n caie, din ntmplajr, vei fi mtciogai pe dntm de I / CQ pu~ tnda } egal." Trimisul ducelui de Guisc i plecase CA s ndcplincascs celelalte comisioane und Gabricl ispiavi de citit aceasta scrisoare. Se ridica imediat i, fr s ezite, spuse doicei sale J Alcvvsc, chcam-J te rog pe 'Vndrc t spure- sa-mij !ijeut7e calul vnat rocat si sa-nn preg<Ucasc lada de| drum. Piccati, monseniore ? - Da, doic, plec peste doua ceasuri a Amhot^e. Ku eia nimic de replicat si Alo>se iei trista, dar faiJ sa spun nimic, ca s ndeplineasc poruncile stpnuluij sau, n toiul pregtii Hor iat ns c un alt mesager ccruv sa \orbeasca n secret cu con rele de Montgommei) . Acesta nu 1 fcea zar\ si n-avea nici escort ntiasc n tcere si modest i-i ntinsese lui Gabriel, f ia s rosteasc nici un cuvin t, o scrisoare pe care fusese nsrcinat s i-o pieclea Gabriel tresri recunoscnd pe omul care i adusese odinioar, din partea lui La Renaudic, Invitaia de a participa la adunarea protestanilor din piaa Maubert Lra ntr acelai om i scrisoarea puita aceeai semntura. Aceast soarc spunea : Puetenc si jiate, J\-ffm <L'ut iii pissesL Pan^'l f ai s te ^ad ; dai ti m~a lipsit, evenimente/e se nghesuie si m ng/>es:tfe , trei-s plec si nu i am stns mina, nu \i-an vo/bit despie pioicc^ i ndejdile noa^tie Dn *tnt c eti cu no/ t stni s ce de o/j' eti. Cu oameni ta dumneata nu i nevoie de pi egal
250

(l ''c adunri, de discuii L n cuvin L ajunge i acest cuvlnt u l" l s Y mo ! Avem nevoie de dumneata Fa n 10 sau 12 ale t-ct^lei Lini la Noi?ai, ap~> oape de Amboise II vei gsi acolo pe nobilul HOiw ptieten de Castclnau Ii va spune despic ce i 101 ba si ce m: pot nnedina hrti&i Rmine convenit c nu iii angajat fa de noi, ca ai dieptul sa stai deopaile i ca vei putea nto tdeauna s te abii de la lupta fata cea nini mica bnuial i f i cel mai mic repto din partea noatfi Da-), n sfhsit, vino la Noi?ai Te voi gsi acolo. i, dac n-a/ s ne poi ajuta cu fapta, ne poi ajuta cu sfatul. Deci, cu bine <>? pe cnnnd la Noua/. Contm pe psezena dn>mtalc ! L R. P S Dac te mliJnestf pe dimii ca V>eo p<di!'l de-a noas-l< 1, cu^'tninl de o> d ine e^e i de data ai t a Gen c \ a, iar de leat in Gloiie !" Plec ntr o oi a, spuse contele de Aontgommery mesa-gciului tcut, care se nclina >i iei Ce s nsemne toate astea? se ntieb Gabricl cnd rmase singur, ce scop au aceste dou chemai i \ enite din doua paiti att de deosebite ^ caic iri dau nt lnire aproape n acelai loc 5W Dup un ceas, Gabnel pornea la drum, nsoit doar de \ndre Nu prevedea deloc alternativa cuidata ^i cumplit in care a\ea s-1 aiunce cinai loialitate^ lui.

XI

O ncredere periculoasa
LA CASTILljL DJV AMBOISF IN APAR

ran.cntul su, nsemnatul discuta cu un om nat, nervos vi viguios, cu o nluare mndr si cute7atoare, i care purta uniforma de cpitan al archebuzierilor. Marealul de Bnssac, zi^e ducele, m a asigurat, cpitane Richelifu, c pot avea deplin ncredcie n dumneata. Domnul mareal este prea bun, 7ise Richelieu. Se pare c ,11 ambie, domnule, rosti nsemnatul. \
251

Monseniore, o am cel puin pe aceea de a nu ra oal viaa cpitan de archebuzieri. Mcar ca-s nscut tr-o v destul de nobil, dar pentru c snt destui seniori de Plcssis la Bovincs, eu sm al cincilea, din sase frai, snt nevoit s ajut pun soarta si s nu pun multa baza pe averea mea. Bine l zise cu satisfacie ducele de Guse. Poi s ne aduci, chiar aici, domnule, cteva servicii de care ni. ie vei cai. Snt gata, n:or.scnioie, s fac orice ca sa va fiu pe plac, spuse Richeieu. Pentru ncepui, zise nsemnatul, am sa-t ncredina paza porii principale a castelului. Fgduiesc s fac treaba buna, monseniore. Ndjduiesc, continu ducele, c domnii reformai ;,u-s att de prost informai nct s atace ntr-un loc unde ar trebui s ia cu asalt apte pori una dup alta ; dar, cum nimeni nu poate s intre si s ias dect pe acolo, postul acela e unul dintre cele mai importante. Nu las deci ;Knimeni, fie dinafar, fie dinuntru, dect pe baza unui or , anume semnat de m n a mea. Aa voi face, monseniore ; to\ii, un gentilom tn, . contele de Montgommcry, s-a nfiat mai adineauri, du, i cu un permis de libera trecere semnat de dumneavoast--, Vine, spune el, ele la Paris. Sa-1 las, aa cum mi cere, sa vi " la dumneavoastr ? Da, da, i ct mai repede. taif N-am terminat <.<( instruciunile pe care, vreau sa i le dau. Astzi, la poarei asta pe care-o ai n paza, trebuie s soseasc, spre prn^ prinul de Conde pe care 1-am poftit aici ca s-1 avem n mnf i care, ca s nu dea natere la bnuieli, va veni n sigur. Ai s-i deschizi poarta, cpitane Richeieu, dar numai fi singur, nu i celor care vor fi mpreun cu el. S ai gri* sa mpmzesti cu soldai toate niele de sub bolt i de ndac ce va sosi, sub pretextul ca-i dai onorul, s stea toi ca l| parada, cu archebuzele n mina i cu fetilele aprinse. Totul va fi executat ntocmai, monseniore. n afar de asta, cnd reformaii vor ataca, supra vegheaz-! dumneata, nsui pe prin, cpitane ,- daca face \ reun gest suspect, dac d impresia ca vrea sa se unea^a cu asediatorii, daca ovie s scoat spada mpotriva {or, cum i poruncete datoria... doboar- fr mil,.. '
252

^ad nici o dificultate n treaba asta, monseniore, yj'se cu simplitate cpitanul Richelieu, chiar daca n calitate Je simplu cpitan de archebuzieri mi-m va fi poate u or Sa stau tot timpul ati de aproape de el ct ar trebui, nsemnatul se gndi un minut, apoi zise : Domnul stare i ducele d'Aumale, care nu-I \ or sliibi un pas pe bnuitul trdtor, i vor da semnalul i dumneata i vei asculta... Ii vo asculta, monseniore. Bine ! zise ducele de Guise. Nu mai am ai ordin b-i dau, cpitane Richelieu. Du-te ' Daca gloria neamului dumitale a nceput cu FiKp-August, vei putea foarte bine s-o continui cu ducele de Guise. Contez pe dumneata, contea/ i dumneata pe mme. Du-te ! Poftete-I, te rog, pe contele de Montgommery... Cpitanul Richelieu se nclina i iei. Dup cteva minute Gabriel intra la duce. Tnarul era trist i palid i primirea cordial a ducelui nu -1 nveseli, n-ir-adcvar, dup presupunerile sale i dup unele vorbe care le scpaser grzilor, tnrul hughenor aproape c ghicise adevrul. Regele, care-1 iertase, i partidul cruia i se devotase erau m rzboi i cinstea lui era pus la grea ncercare. Ei bine, Gabriel, i zise ducele de Guise, cred ca jtii acum pentru ce te-am chemat ? Presupun, dar nu tiu nc precis, monseniore, iHspunse Gabriel. Reformaii s-au revoltat, vor s atace cu armele castelul din Amboise ! E o situaie dureroas i cumplit, spuse Gabr-el gmdindu-se la propria lui situaie. Prietene, e o ocazie minunat, zise ducele de Guie. Ce vrei s spunei, monseniore ? Vreau s spun c hughenoii cred ca ne Vor lua prin surprindere i cnd colo noi i ateptam. Vreau s spun c planurile lor snt descoperite, proiectele trdate. E vina lor ; au tras primii spada, i ne vor cdea plocon n mn. Snt pierdui, i-o spun eu ! Xu e cu putin strig contele de Montgomniery^ nucit. Afl si dumneata, continu nsemnatul, amnuntele acestei ntreprinderi smintite, n ziua de 16 martie, la amiaz,
253

trebuiau sa se adune n faa oraului i sa ne atace. Se ne, Icsescr cu garda regelui ; aceasta gard a fost schimbat^ Prietenii lor trebuiau s le deschid poarta dinspre apus aceasta poarta a fost zidit, n sfrit, detaamentele IQJ trebuiau sa ajung aici n taina, pe unele poteci din pduiea Chteau-Regnauli ; trupele regale vor cdea pe neateptate asupra acelor detaamente pe msur ce se vor ivi, i nu vor las s ajung n faa castelului Amboise nici jumtate din forele lor. Sntein informai exact. Informai exact ! repet Gabrel ngrozit. Dar, adug c n tulburarea sa, i fr sa-si dea scama ce spune, cine v-a putut informa astfel ? Ah zise nsemnatul, doi dintre ei, care ne-au dezvluit toate planurile : unul pentru bani, celalalt de frica. Doi trdtori, un spion pltit, un spion speriat... Cel pltit, pe care poate c-1 cunoti, ca de altfel muli dintre noi, i pe care-1 vei dspreui desigur, este marchizul de... Xu-mi spunei numele striga Gabriel, nu-mj spunei acest nume ! Cel mai greu pentru un om de onoare este sa nu-i trdeze pe trdtori... Oh, zise ducele oarecum surprins, avem toata ncrederea n dumneata, Gabriel. Chiar ieri sear am vorbit despre dumneata cu tnra regin ; i spuneam c te-am chemat ncoace i ca m-a felicitat... Si de ce nvai chemat, monseniore ? nc nu mi-ai spus. De ce ? zise nsemnatul : fiindc regele n-are dect un numr mic de slujitori devotai i siguri. Dumneata te numeri printre e -i vei comanda un detaament mpotriva rebelilor. mpotriva rebelilor ? Imposibil ! zise Gabriel. Imposibil ? i de ce, m rog ? Nu snt obinuit sa aud acest cuvnt dm partea dumitale, Gabre ! Monseniore, zise Gabriel, fiindc snt calvinist ! Cu o tresrire brusca ducele de Guise se ridic n picioare i se uit la conte cu o uimire aproape speriat. Aa stau lucrurile, zise Gabriel surznd trist, Cnd vei binevoi, monseniore, s m punei fa n fa cu engi.ezn sau cu spaniolii, va voi oferi bucuros viaa ; dar ntr-un rz boi civil, sa lupt mpotriva compatrioilor mei, mpotriva fra ilor mei, m vad obligat, monseniore, s fac uz de pe care ai bxievoit s mi-o garantai,
234

- Dumneata, hughcnot ! zise ducele de Guise. nc un hughcnot convins, monseniore, zise Gabnel. Cjc n ideile noi n iat crora m nchin cu trup ^ suflet, monsenore Le nchini i spada, nu-i aa ? zise nsemnatul cu oare-Llire amrciune. Nu, monseniore, rspunse grav Gabricl. Haida de, vrei sa rn faci s cred c& nu tiai nimic depre complotul pus la cale mpotriva regelui de circ .,! raii" ..i.iniTi'f, cum vad c le spui, i ca ace>t ,, frai" renuna cu i'nma uoara la ajutorul unui aliat att de ntrepnn/.lor ca <Jumneata ? Va trebui s credei, zise tnrul conte mai serios ca niciodat. Atunci dai bir cu fugiii i din tabra noastr >i din T r-a lor ; cci noua dumitalc credin, te face s nu mai ai /ii ci una, dup ctc vad... Oh ' monseniore ! strig Gabriel cu repro. Atunci cum i explici refuzul dumitalc ? /i^c n^cmnatuj aruncndu-i cu un soi de mnie toca pe fotoliul pe care-1 prsise. Cum mi-1 explic ? zise Gabriel cu oarecare rceal. Foarte simplu. Cnd am devenit protestant le-ain spus n mod cinstit efilor hughenoilor ca, datorit unor obligaii sacre fal de rege, regin i ducele de Guise, nu voi putea ridica niciodat spada mpotriva lor. Ei tiu c Reforma este pentru mine o credin i nu un partid. Pe de alta parte, nu pot lupta nci alturi de dumneavoastr, mpotnva lor ! Rmnnd neutru, monseniore, ndjduiesc s-mi pot pstra cinstea i minile cu rate. nsemnatul, calmndu-se treptat, nu se putu abine s nu admire francheea i nobleea vechiului su tovar de arme. Eti un om ciudat, Gabriel, i spuse el gndtor. De ce ciudat, monseniore ? Din pricin c spun ce fac i fac ce spun ? Habar n-aveam de aceasta conspiraie a protes tanilor, v-o jur ! Totui, la Paris, am primit, mrturisesc, o data cu scrisoarea dumneavoastr i o scrisoare de la unul dintre ci ; dar aceast scrisoare, ca i cea a dumneavoastr, nu intra n amnunte s nu- mi spunea dect : Vino \'c Am presimit cumplita alternativ n care aveam sa m aflu i totui am rspuns la aceast dubl chemare, monseniore. Am venit

ca s nu de?crtez de ia nici una din datoriile mele. Am venit v spun dumneavoastr : nu pot lupta mpotriva celor a cror credina o mprtesc, am venit s le spun lor : nu pot lupta mpotriva celor care mi-au cruat vaa. Ducele de Guise ntinse mina tnrului conte de MonU; i vn-ry.

IVam avut dreptate, i spuse el cu cordialitate. Pun mnia mea doar pe seama amrciunii pe care am simi-o, aflndu-te tocmai pe duinreata pe care contam atta, printre, dumanii mei. Dumani ! zise Gabnel. Xu sn i nu voi fi mciod;,, dumanul dumneavoastr, monseniore. Ca s-o spun mai k chs, por fi eu dumanul dumneavoastr, mai mult dejt pra tul de Conde si dect domnul de Coiigny, protestani f* arme ? r-ara arme... Din pcate, ei snt dumanii mei, zise . semnatu'. Dac ns ne vom ntini, m voi preface ca nu JH acest lucru i le voi declara n mod oficial nevinovia. Comec e adevrat, dar o comedie necesar ! Ei b ii: e, monseniore, pentru ca ai iost o t! t de bm dezvluii fa de nune unele din aceste convenii, spunei daca, n afara politicii, mai credei n devotamentul i-r cili mea, un hughenot ; spunei-m, dac ntr-o bun zi ar
__ , _ r w u L. v t u (, i c. ] sa-mt rascump* momentul de bnuiala pe care-1 regret, ia hrria asta i oii scte-o cum i va plcea. Se duse la masa, scrise im cuvin semna .i ntinse hrtia tnrului conte, zicindu-i : E ordin? de ieire din Amboise, pe oriunde vei voi, zise el. Cu aceas hirte n mina, eti liber. i aceast dovad de stim i de fo credere, sa tii, nu i-o voi da prinului de Conde pe care 1- pomenit mai adineauri ; din cipa- n care va pune piciorul castel va- fi supravegheat ca un duman i pzit ca un pj zorncr.

Refuz aceast dovad de ncredere GJ stima, mor, nore, zise Gabriel. Cum ? Si de ce m rog ? zise ducele ulut. Monseniore, tii unde m voi duce daca rna \c:i Ic s ies din Amboise ? biicni un nou rzboi, mi vei face cinstea de a m chema s a .ri trimite sa mor pentru patrie ? Da, Gabriel, am ncredere i voi avea ntotdeauna nci 1 dumneata .s. r i dere n dumneata a c" *-' - -'- P-

- Asta te privete, eu nu c ntreb, zise nsemnatul. Dar cu in s va spun. Plecnd de aici, monseniore, roa care m cheam ; m voi v o ndrepta ctre cealalt datorie duce la rebeli, l voi caut pe unul dintre ei la NoizaL. La Noizai ? Acolo comanda Castclnau, zise ducele. Da, oh 3 sntei bine informat, monseniore. ce vei face la Noizai, nefericitule ? zise nsemnat^}. Da, ntr-adevr, ce voi face acolo ? Le voi spune : M-ai chemat, iat-m, dar nu pot face nimic pentru voi",, dac vim vor ntreba ce-am auzit si ce-am vzut pe drum, va trebui s tac ; n-o sa-i pot ntima despre capcana pe care le-o ntinde), ncrederea dumneavoastr nu-m da drepirl.ista ! Deci, monseniore, am sa v fac o rugminte... Care ? inei-ma aci prizonier i salvai-ma asifcl dinlr-o situaie cumplit, cci, dac m lsai s plec, n-a putea s Jup alturi de cei care urm ea/3' sa piar, dar nu voi fi hber nici sa-i salvez. - Gabriel, zise ducele, dup ce se gndi o vreme, nu po ?i nici nu ^reau sa-i arat o astfel de nencredere. i-am dezvluit ntregul meu plan de lupt, ntoarce-te printre prieteni) du mi tale al cror interes capital este sa cunoasc acen pan, >i iat- aici i permisul de liber trecere... - Atunci, monseniore, zise Gabrie] abtut, acordai-rri cel puin o ultim Savoare. Va implor, n numele a toi ceea -ce am putut face pentru gloria dumneavoastr la Alct?, n ul-a, a Calais, n numele a tot ceea ce am sulerit pe urm, * am suferit ntr-adc-var... Despre ce e vorba ? /rse ducele. Dac a-mi va ii n puioc, voi face, prietene, Putei, monseniore, poate chiar trebuie, cau cei -m]5oiriva crora vei lupta snt francezi, hi bine, ngdmp-mj s-i ntorc de ],i planul or Lua!, sfptumdu-i. ui^ndu-, ronjurndi-i... Baga de seam, Gabnel ! /.ise solemn ducele de Guise. Dac- scap un singur cuvnt despre dispoziiile mele i daca rsculaii vor persista n planul lor, modificnd doar data pulerii Iui n aplicare, gindete-te ca eu, ca regce, ca Mar'a Stiurt, vom fi pierdui. Cintarete bine <ista fe angajezi pe onoarea dumitalc de gentilom s nu-i )a>i s ghiceasc ori -s

17 Cele doua Dssne, voi

nici prin ciivnt, nici prin vreo aluzie, nici mcaj prin \reun semn, nmic din ceea ce se petrece aici ? M angajc/ pe enunul meu de gentilom ! -/hc contele de Montgommery. Atunci du-le, l ncearc s-i faci sa renune la atacul ioi criminal, Jar eu voi renuna cu bucurie la victoria mea uoara, gndindu-ma ca a fost cruat atta stnge francez. Dar, dup cum cred, l ultimele rapoarte nu mint. au o ncredere oarb i ncpnat n ceea ce vor sa fac i vei da gre, Gabiic. Dar, m rog Du-te i la aceasta ultima ncercare. Pcntui ei, mai ales pentru dumneata, nu vreau sa-mi refuz asta. Pentru ci i pentru mine, v mulumesc, monseniore, Gabriel, Dup un sfert de ceas, se afla pe drumul spre Noizai,

XII

Necinstea cinstei
ei a un lnar generos, cruia protestanii i dduser o n s o e-de nare dificila trimindu-1 n faa castelului din Noizai, locu ntlnire general a detaamentelor lor n ziua de 16 martie. Trebuia s se arate hiighenoiior i s se ascund de cato i aceasta poziie delicat cerea tot atta pruden i snge-^r pe ct curaj. Datorita parolei pe care i-o ncredinase n soare La Renaudie, Gabrie putu ajunge, fr prea mari i clici, pn la baronul de Castenau. Era n 15 martie, c amiaza. Peste optsprezece ceasuri protestanii aveau s se ac la Xohai ; peste douzeci t patru, trebuiau s atace Amb. Deci nu era vreme de pierdut dac voia sa-i fac s reni a planul lor. Baronul de Castenau l cunotea bine pe con de Montgommery pe care-1 vzuse de multe ori la Luvr despre care jefi partidului vorbiser adesea n faa lui. i nainta i-1 primi ca pe un prieten i ca pe un a lata-tc, domnule de Mongommery, 'i spuse el, c fir singuri. Adevrul c c ndjduiam, dar nu te astep
25S BAROM.L CASTELKAU DI CHALC

totui- La Renaudie a fost certai de amiral pentru c pi-a scris ,cea scrisoare. Trebuia, i-a spus el, s-1 ntiinezi despre planurile noastre, nu s-1 chemi aici. Ar fi fcut cum ar fi crezut el de cuviin. Contele ne-a spus doar c, atta vreme ct va domni Francisc al II-lea, spada sa nu ne va aparine i nu-i \\i aparine nici mcar lui nsui !" La care La Renaudie a rspuns c scrisoarea lui nu te angaja la nimic, i c -i las to-i independena. E adevrat, zise Gabiiel. Totui, ne gndeam ca vei veni, relua Castelnau, fiindc n misiva sa baronul nu-i spunea despre ce-i vorba ; ei bine, am fost nsrcinat sa-i aduc la cunotina planul i ndejdile noas tre. Te ascult, zise contele clc Montgommeiy. Castclnau i repeta atunci lui Gabriel tot ceea ce acesta auzise n amnunt de la ducele de Guise. i Gabriel vzu cu spaim eh de bine fuses-e informat nsemnatul. Nici un punct din rapoartele delatorilor nu era inexact. Conjuraii erau nti-adevr pierdui, Acum tii totul, zise Castclnau, '\ nu-mi r amine dect sa-i adresez o ntrebare al crei rspuns dealtfel l prevd. Nu poi merge alturi de noi, nu- aa ? Nu pot, zise Gabriel citinnd cu tristee din cap. Bine, zise Castenaiu nu nseamn c pentru asta nu \om fi buni pnetenh tiu c e dreptul dumtale s nu te amesteci n aceast lupt ; i mai ales n aceast mprejurare n care sntem siguri de victorie. Sntc ntr-adevr siguri ? Perfect siguri, replic baronul, dumanul habar n -are de nimic i va fi luai ca din oal. Am avut un moment de team chici Curtea i regele au plecat din Bloi* i s-au mutat n caste lul Fortificat din Amboise. Evident, au existat unele bnuieli... Asta srea ntr-adevr n ochi, zise Gabriel. Da, dar, relu Caste] nau, ezitrile noastre s-au risipit, cci s-a socotit c aceast schimbare neateptat a reedinei, de parte ele a datina planurilor noastre, dimpotriv ic slujea i mai bine. Ducele de Guise se complace r.tr-c sigurana ne ltoare i nchipue-i, draga conte, ca avem oamenii notri n acel loc i c poarta de vest ne va fi deschisa de ndat ce vom Ajunge acolo. Oh ! succesul e sigur, i-o spun eu, aa ca poi, fr nici un scrupul, sa te abii de la lupt.
17*

- Oii, spuse Gabuel, treodat i cele mai mree spc rante pot ti nelate. Dar aici toate ansele sm de partea noastr, repeta Castenau ficcndu i cu bucurie miinilc. JMjne vei asista la tri uni f ui partidului nostru si la cdctca partidului de Guisc.. Si... trdarea ? zise cu un efort Gabriel, mhnit sa vad atta curaj si tineree aruncndu-se cu ochii nchii n prpastie. Trdarea este imposibila, ?ise imperturbabil Castelnaii Nci unul dintic ai notri n-ar fi capabil... /au aa, domnule de Montgommen, cicd, pe legea mea, ca eti gelos pe noi din moment ce mi se pare c ne vrei cu tot dinadinsul rul din pricina ca nu poi lua pane la lupta. O, inviclioule ' tunecatDa, e adevarai, va invidie/ ' /ne Gabriel cu un aer ia f ram st>ui, striga r/ind tnarul baron. lotui, sun, ai putina ncredere In mine ? O ncredere oarba ! Ei bine, \rei sa asaii un sfat bun, sfatul unui pritui _ Care . Renuna la planul de a cuceri castel u! Vriboi1^, fum u;? de ndat mesageri la toi cei care trebuie s \(n aici n noap tea asta sau minc, si spurc Ic ca planul a cVui sau mca r i trebuie amnat Dar de ce .- De ce - ziec Casicnati, core ncepu ^ >. alarmeze. Ai vreun moti\ gM\ ca sa-mi vorbeti astfel f - Dumnezeule, nu, 7i^c Gabiic. Nu m sfauiiest dumneata, aa, de florile mrului, i abandonez i sa-i fac si pe ceilali sa abandoneze un prtJK* care se p scrima sub ausm'cn atu de favoiabilc Ai \ru motiv ? Nu, n-ani mei un n,oti\, d i i . . L'nc, m ameite, treaba asta mai mult dect ticluiic f -mi hairnl t crede n pe cuvnt, prietene, ca nu ie sftuiesc prost... ~ Ascult, zise serios Castelnau, daca iau asupra -i aceast hotr re stranie de a m razgndi n ultimul moment, \ s rspunde 5 ele asta in faa Iui Ia Renaudic si a celorlali 250 se-V o ou tea cel puin, sa-i trimit Ja dmnneita ? Da, rspunse Gabi iei. $i lor ai s le spui motivele care li-au dictat Si ace
c

N am dreptul ! Cum vrei aiunc, s cedez n faa insistenelor dumiia'e ? \u mi se va reproa oaie c mi am pierdut, la prunul cuvnt dU'icai aiurea, speranele i ncrederea ? Orict stima am a~vea t t toii fal de dumneata, domnule de Montgommcry, un om j-i dect un om i poate s se nele chiar dac are cele mai hune mtcnii din lume. Dac nu ne poi atgumenta n nici n fel sfatunle"' dumiule, sntem obligai s trecem peste ele. Bag de seama, strig Gabnel, i asumi, la rndul du mitale,, rspunderea a iot ceea ce se poate mimpla mai funest ! Castelnau fu izbit de accentul cu care comele rosti aceste uiv'inte. - Domnule de Mongommer} ' i zise el, luminat de o <.Jipirc brusc., cied c presimt adcvarui ' J s-a ncredinat sui ai surprins un secset pe care ti este interzis s l dezvlui. Sin ceva grav n ce plivete sfrsitul probabil al ntreprindem noastre, nu-i aa 3 Nu spun asta ! strig cu nsulleire Gabnel. Poate ca 1-ai vzut pe ducele de Gmse, care este or-e-te,nil dumtale si care, ne/uind poau ca eti protestant, i o fi spus teva grav despre rscoal... Nirnic din cuvintele mele nu ic pot late s presupui asta, ti ig Gabriel. Sau, urma Castelnau, trecnd prin Amboise. ai c urpiins unele pregtiri, a auzit unc'e ordine, sau poate chiar unele confidene... Complotul nostru e descoperii, nu-i aa ? i-am dat cu prilej, ^isc Gabnel speriat, s crezi asta ? Nu, domnule conte, cci te-ai angajai s psirezi taina, vd eu asta ! Aa c nu-i cer o asigurare, nici mcar un cuvnt. Dar, dac nu m nel n ceea ce ;>pun, un simplu gest, o clipire din ochi, chiar tcerea dumitale, ai ajunge s m lmureasc. Gabriel, plin de nelinite, >i aminti de cuvntul dai ducelui de Guse. Se angajase, pe onoarea lui de gentilom, sa nu ase sa se bnuie nici prin cuvinte, nici prin aluzii, nici mcar prln-ir un semn, ceea ce se petrecea la Amboise. Totui, turn tcerea ss prelungea : Taci ? ?se baronul de Casielnau care-i aintise ochii pe chipul lui. Taci, te neleg ; deci voi proceda n consecin. Ce vrei s faci ? ntreb cu nsufleire Gabriel. S-i previn pe ai notri aa cum m ai sfaiuii la nce put, l a Renaudic i ceilali efi vnr opri orice micare i vor

declara aor notri, cnd vor sosi aici, c cineva n care trebuie s- avem toata ncrederea, roi-a dezvluit... mi-a de/valuir o trdare probabila... Dar nu c adcvar.it, l ntrerupse c n vioiciune conteic de Monigommery. Nu ri-am dezvluit nimic, domnule de Castelnau. - Conte, zise Castelnau stnngmd cu o expresie muta mn,} lu Gabriel, i tcerea poate fi o ntiinare i poaie narma salvarea noastr. i odat pu>i n garda, atunci.,, Atunci ? repet Gabric. Totul va fi bine pentru noi i ru pentru ci, zise Castclnau : vom amina pentru timpuri mai bune ntreprinderea noastr, i vom descoperi cu orice pre pe trdtori, ne vom ntri precauiile, i, intr-o buna zi, cnd totul va fi bine pregtit, siguri de data asta de lovitura noastr, ne vom rennoi tentativa i, graie dumitale, n ioc sa dm gre, vom triumla. lata tocmai ceea ce as voi sa evit ! striga Gabnel care se vzu cu groaza rit intr-o trdare involuntara. lata, dom nule, adevratul motiv a avcrtismeaieor i sfaturilor mele. Socot, vorbind n mod general, ntreprinderea dumitale pe riculoasa, i atragi, atacndu-i pe catolici, tot rul. Justifici toate represaliile lor. Din oprimai, faci rsculai. Daca te-ai fi plns minitrilor, crezi c tnrul rege nu te-ar fi ajutat ? Va trebui, pentru binele vostru, sa renunai pentru totdeauna ia rascoaia asta nesbuit. Las principiile s lupte pentru vo Adevr, dar fr snge l Asta am vrut sa-i spun .' at de ce te conjur s renuni, dumneata fi toi fraii notri la rA funest rzboi civil care nu poae dect ia fntrzic realizarea i J ">Iurior voastre. Asta-i, mr-adevar. singurul motiv al tuturor vo lor dumitae ? ntreba Castclnau. Singurul... rspunse Gabrie ovielnic. Atunci, i mulumesc pentru intenii, domnule a zise Castelnau cu rceal; dar n-am s ncetez sa acione? cum'mi-"au indicat efii Kcforme, Accept ca, neputind lup;, dureros pentru dumneata, un gentilom, s-i vezi pe alii I tmd. Totui, nu vei putea sa mpiedici i sa paralizezi ntre, noastr armat. Aa ca, zise Gabrie palid t mohor?t, ai s-o Jai s. urmeze destinul ei Iar] i dumneata la fel ?
262

Da, domnule conte, rspunse Casielnau, cu o fermitate nu admitea replica i, dac-mi ngdui, m duc sa dau ordinele necesare pentru atacul de mine. l saluta pe Gabriel i iei fr sa atepte rspuns.
Cire

XIII

nceputul sfritului
GABRIEL XU
> .j \ u

PRS
u

7OTITS(

CASTE-

l i! din Nozai, ci hotr s-i petreac noaptea acolo. Prezena >) \a fi pentru calvinti un gaj al bunei sale credine n cazul n care vor fi atacai i, mai mult, ndjduia s poat con-\inge a doua zi dimineaa cu toata mpotrivirea lui Cas-telnau vreun alt ef mai puin orb st ncpnat. Dac-ar \eni La Renaudie ! Caste!nau l ls liber i pru s nu-i mai dea nici o atenie. Gabriel l ntilni de mai multe ori n seara aceea, pe coridoarele i n slile castelului, ducndu-se i venind, dnd ordine. Dar, accii doi tineri bravi, la fel de mndri i de nohi', nu mai schimbar o vorba, n timpul lungilor orc ale acelei nopi de spaim, contele de Montgommery, prea nelinitit ca sa poat dormi, rmase pe zidurile de aprare ascul-tnd, meditnd, rugndu-se. Odat cu zorile, trupele reformailor ncepur s soseasc n mici grupuri. La ora opt, ele erau de acum n numr destul de marc ; ]a unsprezece Castenau nu mai atepta nici un grup. Gabriel nu cunotea pe nici unul dintre efii sosii. La Renaudie anunase c, pentru a ajunge la Amboise cu oamenii si, o va lua prin pdurea de la Chteau-Regnaul. Armata era gata de plecare. Cpitanii Alazere i Ruri ai, care alctuiau avangarda, coborra pe terasa castelului pentru a-si pregti detaamentele de mar. Gasiclnau era cum nu se poate mai fericit. Ei bine, zise el ntlnindu-1 pe Gabriel i iertndu-i, n bucuria sa, discuia din ajun, ci bine, vezi, domnule con te, ca n-ai avut dreptate i c totul va merge cit se poate de bine. Sa vedem ! zise Gabriel cltinnd din cap. - Ce s facem ca sa crezi ? zise surzmd Castenau. loi ai notri i-au inut angajamentele, 5,1 au sosii la ora fixat cu
2f>3

niiiJi n:ai n,uii oameni dcch fgdoi^er. Au strbtui pro vinci'i ntregi fr sa fie deranjai. Nu-i aa ca sta-i un noroc orb ? Baronul (u mrcrupi de zgomotul trompetelor i al armeloi $\ ce un mare tumult. Dar, n ameeala succesului, nu se alarm cci nu putea crede clect ntr-o izbnd'. Tata, i zise el lui Gabriel, pun rmag c vin nt-l r/r; neateptate. Fr ndoial ca snt Lamothc i Deschampsf 'ca conjuraii din Picardia. Trebuiau sa vina raine ; dar au! Piers probabil 'n mar forat, ca sa ia i ei parte la lupta M la) victorie. Aa prieteni mai zic ji cu l Crezi c cei care vin snt prieieni ? xise Gabrfcl i. plise auzind sunetul trompetelor. Ce-ar putea s fie ? zise Castelnau. \ mo n galeria a1domnule conte. De pe creneluri se poate vedea pe terasa unde pare s vina zgomotul. trase pe Gabric] dup el ; dar ajuagmd a marginea zidului, scoase un strigat puternic, i ridica braele si ramase mpietrit. Nu trupele reformate, c ostile regale pricfnuisera acel tumult. Nu Lamothe era cel care-i comanda pe noii vc m, c Jacqucs de Savoia, duce de Nemours. Datorita pdurii de care era nconjurat castelul de Noizai, cavalerii regali apru ^era pe neateptate pe terasa deschisa unde avangarda rebeli-^ ior tocmai se aranja n ordine de lupta. Dar nu mai avu lo< nici o lupta, cci ducele de Nemours pusese chiar de la nceput mina pe grmezile de arme, Mazerc si Raunai se pre-i dara fr lupta si, n momentul n care Castelnau privea dini susul zidurilor, ai si, nvini fr lupta, nmnnu spadele n-f vingtorilor. Acolo unde urma s"-i vad soldaii, nu mai! vzu dect prizonieri. Nu-si putea crede ochilor. Rmase iul! moment nemicat, stupefiat, dobort, fr sa rosteasc o vorb, : Un asemenea eveniment era atu de departe de gmdul lui nct; a nceput i fu i greu sa-si dea seama. Gabric], dei mai puin-surprins de aceasta lovitur neateptat, nu era nici el i puin copleit. Cum se priveau amlndoi, Ja fel de palizi si de moior i unul i celalalt, un stegar intra grbit cautndu-1 pe Castelnau, ^~ Ce se ntmpl ? i spuse acesta, regasindu-si, plin de nelinite, glasul, Domnule baron, rspunse stegarul, au pus mina pe pody! suspendat si pe prima poart ; abia am avui vreme s-o

nchidem pe a doua ; dar ca nu va rezista i, nlr-un sicrt de ceas, vor fi n curte. S ncercm totui s le inem piept sau sa discutm ? Ateptm ordinele dumneavoastr. S-mi pun armura i cobor, zise Castelnau. Intr grbit n sala de alturi ca s-si ia cuirasa i s-i ncing sabia. Gabriel l urm. Ce vrei s faci, prietene ? i spuse Gabriel cu tristee. - Nu tiu, nu tiu, rspunse Castelnau rtc it. Poate mor... Vai, ele ce nu m-ai crezut ieri ? Da, aveai dreptate, vd, zise baronul. Ai prevzut cc-o s se ntmple, poate ca tiai dinainte ? Poate... i poate c m asta consta cel mai mare chin a( meu. Dar gmdetc-rc, Castelnau, n viaa exista ncercri aie sorii ciudate i cumplite. M-am dat cuvntul meu de genti lom c nu te voi lsa sa bnuieti, nici direct, nici indirect adevrul... n locul dumitale a fi fcut la fel. Eu, smintitul, tre buia sa neleg, trebuia sa-mi cLiu seama ca un viteaz ca dum neata nu m sftuiete sa renun la lupt fr un motiv pu ternic... Dar vreau s-mi ispesc greeala, vreau s mor... Voi muri mpreun cu dumneata, zise Gabrie! calm. Dumneata ? De ce ? strig Castelnau. Nu eti constrns ciec la un lucru : s te abii de la lupta. Nu voi lupta, zise Gabriel, pentru c nu pot. Dar viata mi-e o povara ; rolul, dublu n aparen, pe care 1 -am jucat, mi-e odios. M voi duce s lupt fr arme. N -am sa ucid, dimpotriv, m voi lsa ucis. M voi arunca poate n faa unei lovituri care i-e destinat. Dac nu pot fi o spad, mai pot fi nc un scut, Nu. zise Castelnau, rmi. Nu trebuie, nu vreau s te tra'sc la pieirc. lh, zise Gabriel, ai s-i trti fr folos i fr n dejde, pe toi ai notri care s-au nchis mpreun cu dumncaia n acest castei, \iata mea e mut mai neiolositoare dcct a lor. Pot face altfel pentru gloria partidului nostru dcct sa le cer acesr sacrificiu r zise Castelnau. Martirii snt adesea mai utili si mai plini de glorie dcct nvingtorii. DA , zise Gabriel, dar datoria dumitale de ef nu este de a ncerca sa salvezi mai nti forele care i-au fost incre2f.5

dinate ? M-ai decit & mori dup aceea dac salvarea, nu se poate mpca cu onoarea. Deci, ZNC Casclnau, ce m. sfauiici ? S ncerci prin mijloace panice, zise Gabriel, Daca re?'sri> n-ai mc i o ^insa s evii mfrr^erea j masacrul. Daca cede/j J,-= nevoia, n-au, mi se pare, dreptul de a pedepsi o simpla tentativa. Dezaimnc!, i vei dezarma dumanii. M cie-c at d^ tare ca nu i-am ascultat sfatul, /.ise Caateinau, nct nvcar de data asta <i vrea s te asculi. lo tui, mrturisesc, ezit. JMi-e sila sa dau napoi. Ca sa dai napoi, va trebui sa faci un pas nainte, /ise Gabriel. Or, ce anume dovedete pn acum ca te -ai fi rVuJat ? Doar [rgind spada vei fi declar.it vinovat. Prezena mea, slav Domnului, poate s-i mai fie de folos. Xu te-am putut salva ieri, vrei sa ncerc sa te salvez azi ? Ce vrei sa faci ? ntreba Castelnau micat. Ximic care s nu fie demn de dumneata, fii liniiit ! zise Gabriel. M voi duce la ducele de Neniours care comanda trupa regal. 11 voi anuna ca nu va intinpina nici o rezistenta, ca i se vor deschide porile i ca dumneata i te vei preda, ci, T pe ciivm. Va trebui sa se angajeze pe rangul lui de cluce ca MI vi se va face nici un ru nici cumhae, nici geniiloniilor dumitals, si ca dup ce te va duce la rege ca s-i expui plingcriie i cererile dumitaJe, te va lsa liber. daca refuza ? zise Castelnau. Daca refuza, rspunse Gabric, dreptatea va fi de par tea noastr ; va respinge o mpcare justa ji onorabil i toav. rspunderea smgeui vrsat va cdea asupra capului su. Dac,; refuza, m \oi ntoarce printre voi. Castelnau, ca s mor ala turi de voi. Crezi, zise Caslelnau, ca daca La Renauciie ar fi fos, n locul meu, ar fi consimit ia propunerea d urni tale ? Snt sigur ! Cred c orice om rezonabil ar consimi .i aa ceva ^ Fie, zise Castenau. -i| Mulumesc, zse Gabriel. Xdjduiesc sa reuesc si s J apr, cu ajutorul Domnului, attea nobile i viteze viei. Cobor alergmd, deschise poarta curii i, cu un steag alb n mn, nainta ctre ducele de Xemours care, pe cal n mijlocul alor saij atepta pacea ori rzboiul.
2Gfi

Xu tiu daca monseniorul m recunoate, ?isc duCL'lui ; s t r- 1 comele de Montgommery, Da, domnule de Montgomniery, te recunosc, ?ise Jac qucs de Savoia. Domnul de Guise m-a prevenit ca te voi gsi aici, cu ngduina sa, recomanclndu-mi s e tratez ca pe vin prieten. . O precauie care ar putea s m calomnieze n faa altor prieteni nenorocii... zise Gabriel cltinnd cu tristee din cap. Dar monseniore, pot cuteza s v cer un moment ca sa discutm ? Snt a! dumitale. Castelnau care, prinir-o fereastr cu zbrele a castelului, urmarea atent toate micrile ducelui i ale lui Gabriel, i vzu trgndu-se mai la o parte i discutnd cu nsufleire. Apoi, Jacques de Savola ntreb ce s scrie i, pe o tob, nir cteva rnduri pe-o hrtie pe care-o nmn contelui de Montgommery. Gabriel pru s-i mulumeasc. Existau deci sperane. Gabriel, ntr-adevar, se ntoarse grbit n castei i, fr sa spun un cuvnt, abia ugndu-i rsuflarea, i nmn lui Caselnau declaraia urmtoare : Domnul de Castelnau i tovarii si din castelul de Noizai consimind., la sosirea, mea, sa detuna armele i sa se predea, subsemnatul Jacques de Sa~ voiet le-am jurat, pe onoarea mea de prin i pe sufletul meu de cretin, ca nu i'or pi nimic i ca-i voi lua, teferi i snatoi, pe cincisprezece dintre ei, mpreuna cu domnul de Castelnau, la Amboise. Dat n castelul din Noizai, la 16 martie 1560. Jacques de Savoia," Mulumesc, prietene, i zise Castelnau lui Gabriel dup ce citi biletul ; ne- ai salvat viaa, i, mai mult dect viaa, onoarea, n aceste condiii snt gata s-1 urmez pe domnul de Nemours la Amboise, cci cel puin nu vom ajunge acolo ca prizonieri n faa nvingtorilor, -ci ca oprimai n faa rege lui. nc o dai5, i mulumesc. Dar, strngnd mna eliberatorului su, Castelnau bag de seama c Gabriel redevenise la fel de trist ca mai nainte. Ce mai ai iar ? l ntreb el. _ M gndesc c La Ilenaudie i ali protestani trebuie s atace n noaptea asta castelul Amboise, rspunse Gabriel. Pare prea tmu ca sa-i mai salvez. Totui, dac as ncerca ? La Renaudie nu trebuia s-o ia prin pdurea de la ChteauRegnault ?
267

Da, xlse Castelnau cu grab, i poate c ai mai putea, s-] gseti i s- salvezi, aa cum ne-ai salvat i pe noi. Cel puin, voi ncerca, zise Gabriel. Socot c ducele Nemorrs m va lsa liber. Cu bine deci, prietene, vreau s- continui, daca pot, rolul de conciliator. Cu bine, a AmboiseJ Cu bine, zise Casteinau, Aa cum prevzuse Gabriel, ducele de Nemours na se opuse ca el s prseasc Noizaiul i detaamentul trupelor re-1 gale. Ptimaul i devotatul tnar putu deci sa se arunce pe cal i s-o porneasc spre pdurea de la Chteau-Regnault. Castel-nau i cincisprezece efi, care trebuiau s mearg mpreuna cu acesta, l urmar, linitii i ncreztori, pe Jacques de Savoia Ia Amboise. Dar, la sosirea lor, fur imediat nchii. Trebuiau s rmn acolo, li se spuse, pna cnd se va isprvi ncierarea i nu va mai fi nici un pericol s-i lase sa ajung pna la. rege.

Pdurea de a Chteau-ttiault
PDUREA DF LA

nu se ,)Ha, din (cn'cre, deci t la o leghe i jumtate distana de Noi?ai, Gabriel se ndrepta ntr-acolo n galopul calului ; dar, o dat ajuns n pdure, o strbtu m lung i -n lat niai bine de un ceas iar s iulneasc vreo oaste prietena ori duman, n slfn, cro>u ca aude, la cotitura unei alei, galopul regulat al cavalerie:. Dar oei care veneau nu puteau fi reformai ; cci rdeau i ^orbeau, i huhenoii aveau tot interesul s ps treze cea mai completa linite. Gabriel se npusti n acea parte i descoperi repede earfele ro.i ale trupelor regale, naintnd ctre eiu! lor ) recunoscu i Iu recunoscut de acesta. Era baronul de Pardaillan, un tnr i viteaz ofier, care luptase alturi de el n Italia sub comanda ducelui de Guise.
268

- E, clar e contele de Montgommery striga PardaiiLn. Ye credeam la Xoizai, conte. Vin dc-acolo, zise Gabriel. Si ce se ntmpla acolo ? Mergi puin cu noi i poves te'j te-mi i mc. Gabriel li povesti despre sosirea neateptata a ducelui de Nemours, despre cucerirea castelului din Noizai, despre medierea a ntre cele dou pri, i despre supunerea panica ce avusese un rezultat att de fericit. Drace ! zise Pardaillan, domnul de Nemours a avut noroc, i tare a vrea sa am i cu la fel. tii, domnule conte de Montgommery, mpotriva cui m ndrept cu acum ? mpotriva lui La Rcnaudie, nu-i aa ? - Exact. i tii ce-mi este La Uenaudie ? Cred ca i-c vr, daca-mi aduc bine aminte. Da, vni-e vr, zise Pardailan, i chiar mai mult dect var, to\ ataul meu de arme. ui ct e clc greu s te bai m potriva celui care s-a btut de attea ori alturi de tine... Da, zise Gabriel, dar, n sfrs, eti sigur c-ai s-1 infUnesti > Snt sigur Instruciunile care mi s-au dat snt precise i rapoartele celor care 1-au trdat snt i mai i. Mai mergem un sfert de or, apoi o lum pe a doua alee la stnga, i ne vom afia n faa lui La Rcnaudie. Dar dac-o apuci pe aleea asta ? i sufl Gabriel. Voi dezerta de la onoarea i de la datoria mea de sol dat, zise Pardaillan. Dar chiar dac-a vrea, n-a putea. Cei doi locoteneni ai mei au primit ca i mine ordinele domnului de Guise i nu m vor las s m abat de a ele. Nu, singura rnea sperana este ca La Renaudic s consimt s mi se predea. N dejde van cci e mndru si brav ! El nu va fi surprins ca bie tul Casclnau, dar n schimb noi i vom fi superiori ca numr, n sfri, m vei ajuta, nu-i aa, domnule de Montgommery, s-1 sftuiesc sa abandoneze lupta... Da, 7-ise Gabriel. voi face ce voi putea. La dracii cu aceste rzboaie cviSe, striga ncheind Par daillan. Mcrser aproape zece minute n tcere. Cind o luar pe a doua alee, la stnga, Pardaillan zise : - Ne apropiem, mi bate inima. Pentru prima oara n viaa mea, cred, s m bat Dumnezeu, c mi-e fric.
269

Cavalerii nu m! rdeau 5,1 nu mai sporoviau, ci ra'.uu ncet, cu precauie. Nu fcur nici doua suie de pai, cind, strabimd un desi de copaci, pe o potec ce mergea paralel cu div.inu!, K se pru c \ad lucind arme, ndoiala lor nu inu prea mult, cci aproape imediat o \occ <unga : Stai ! Cine e ? F, \ocea lui La Renaudir, i 7 isc Pardaiilan lui Gahriel, Si rspunse : Yalois de Lorena ! Imediat, de pe aleea opusa, apru calare l a Rcaaudu urmat de oastea Ut j. "Totui, el porunci soldailor sa se opicaita si tcu singur civa pai nainte. Pardaillan l imita, -.trignd oamenilor si : Stai '" i se ndrepta spre el nsoit doar de GabriJ. Ai fi zis ca sni doi pieteni grbii s se re\aca dup o lunga absen, i nu doi dumani gata de lupt. Fi-a fi rspuns aa cum trebuie, zise La Renauclie apiopiindu-se, clac n-a> fi recunoscut vocea unui prieten. . Sau m nel eu, sau viziera asta ascunde chipul dragului meu Pardailan,.. Da, eu snt, i dac-i pot da un sfat prietenesc, re nun la planul tu, i preda-e armatei melc. i asta e, m rog, un sfat prietenesc ? zise, cu ironie, I a Renaudie. Da, domnule I a Renaudie, spuse Gabriel artndu -se, c slatul unui prieten loial. Casteln.au s-a predat domnului de Neaionrs i dumneata, dac nu faci la fel, eti pierdut. Ah ! Ah ! domnule de Aontgommcry i zise La Re naudie, ai trecut deci de prlea lor ? Nu snt m'ci de partea lor, mei de partea dumitale, zise grav Gabrie. Te rog, te implor, nu risca o lupta inuii ta si fatala. Pred-te ! Irnposibi! ! Dar sa tii, zise Pardaillan, c nu ne aflm aici djctt cu o mic avangarda... i eu. rspunse eful Reformei, crezi c n-am dect acest pumn de oameni pe care-i vezi ? Te previn, zise Pardaillan, ca n rndunc tale ai trd tori... Acum snt n rndurile voastre, zise La Renaudie. mi asum sarcina sa-i obin ierursa de la domnul duce de Guise, zise din nou Pardtillan, care nu mai tia la <_j argument s recurg.
270

x
v
Iei tarea mea ' strica La Renaudie. jS^tljdtm-'sc ea curhd s- ier; cu pe alii deci t sa fiu iertat de ef? _ ^^ La Renaude ! Ia Rcnaudie ! Cred ca n-ai s m con-'irin^i s ridic arma mpotriva ta! Gcdefrod, vechiul meu camarad, prietenul meu din copilrie ! \ a trebui totui sa te pregteai pentru asta, Pardaill,v~t 1; cci nu cunoti mult prea bine ca s-i nchipui c stnt dispa - sa cedex n faa ia. Domnule I a Rcnaudie... strig Gabriel, nc o dat, n-ai Jrc-piatc... Du fu hru^c ntrerupt... Cavalerii din cele doua tabere, rmai la distana, privindu-se unii pe alii, nu nelegeau nimic J in aceste discuii ciudate dintre efii lor i ardeau de nerbdare sa se ncaiere. ,,Ce dracu i tot spun de atta vreme ?" mm'niurar soldaii lui Pardaillan. Ah aa ! spuser la rn-dul lor hughenoi, cred c am venit aici ca s ne uitam Ia ef cum di?cut despre ale lor ?' Stai ! Stai ! zise unul din armata lui La Renaudie, undi orice soldat era ef, tiu cu un mijloc de a Ic scurta COP\ -liaia. i trase cu pistolul n trupa lui Pardailan. Vezi, strig ndurerat aresta, prima lovitura a pornit de la ai ti! Fr ordinul meu ! zise La Renaudie. Dar pentru c zarurile au fost aruncate, cu att mai ru ! Prieteni, nainte ! Se ntoarse spre oamenii si i Pardaillan, ca s nu r amina a urma, strig i el: nainte I" i lupta ncepu, n vremea asta, Gabriel sttea nemicat ntre roii i albi, ntre rega-li)ii i reformai, i mpinse calul mai ncolo i rmase ntre focurile celor doua tabere, nc de la primele mpucturi, penele ctii sale fur retezate de un glonte i calul fu ucis sub el. i scoase picioarele dn scri rmase drept, fr s se mite, n mijlocul acestei cumplite nvlmeli. Praful de puc ispraVindu-sc, cele dou oti se npustir una asupra celeilalte continund lupta cu spada. Gabriel nu se clinti nici acum, nici mcar nu atinse minerul spadei, ci se mulumi sa priveasc loviturile furioase care se ddeau n jurul lui, triti i mohorit ca nsi imaginea Franei ntre acei francezi nvrjbii. Reformaii, inferiori ca numr i nediscplinai, ncepur sa bat n retragere. In acel tumult a Renaudie se ntlni cu Pardailan Hai ! strig el, cel puin sa mor de mina ta !
271

Ah ! zise Pardaillan, cel care l va ucide pe celab : ; v<i fi cel mai generos Loviturile pe care i Ie ddeau rsunau pe armurile lor ca rite ciocane pe nicovala. La Renaudie se rsucea in jurul lui Pardailan care, inndu-se bine n ea, para loviturile i riposta ar sa oboseasc. Doi rivali roi de rzbunare n-ar fi fost mai ncrncenai dect ei. n sfrit, La Renaudie i nfipse spad^ in pieptu[ lui Pardailan, care czu. Dar nu Pardailan fu cel care striga, ci La Renaudie. Din fericire pentru nvingtor, nu mai avu cnd s priveasc funesta victorie. Montgni, pajul lu Pardailan, l inti cu archcbuza, aa ca La Renaudie pica de pe cal, rnit de moarte. Totui, nainte de a muri, acesta m; gsi puterea de a-1 ucide pe loc, cu minerul spadei, pe pajul care- lovise. In jurul acestor trei cadavre, nvlmeala era mai furioas ca niciodat. Dar hughenon erau evident n in-fenoritatc i, n curnd, lipsii de jefui lor, fur pui pe goan. Un mare numr dintre ei pierir. Civa fura luai prizonieri, nni izbutir s fuga. Aceast lupta atroce i sngeroa-s nu du-rose nici zece minute. Regalitii se pregtir sa se ntoarc la Amboise. Aezar pe acelai cal leurile lu Pardailan i La K,-naudie. Gabriel care, n ciuda nflcrate! sale dorine de a n uri nu cptase nici mcar o zgrietura, contempla cu tristee ip'purile ncremenite ale celor mai nobili oameni din ci cu- os^use. Care dintre ei a fost mai brav? i spunea el..Care .'ijUre ei l iubea mai mu h pe celalalt? Care dini re ci doi va lipsi mai mu)t prii ?""

>re politica XV-ea


DUP CE CASTELUL DIN NO1ZAI SA

Brodat si dup scurta ncierare din pdurea de la Chteau-K'nault, prima parte a luptei luase sfrit. Majoritatea conjurailor din Nantes ns, ncavertizai de cele doua eecuri ale partidului lor, i continuau drumul spre \mboise, hotari s-

atace In noaptea aceea. Tnrul rege, care nu voise s se culce, e plimba nelinitit prin vasta sal goal care i se rezervase ca lormitor. Mria Stuart, ducele de G nise i cardinalul de Lorena ,-sgheau i ateptau ling el. Ce noapte fr sfrit ! zise Francisc al TJ -lea. Capul parc mi-a luat foc, i aceste dureri insuportabile din ureche au 'nceput din nou s m chinuie. Ce noapte ! Ce noapte Bietul meu rege ! zise Mana. Nu te mai agita astfel, te '.onjur. Odihnete-te cteva clipe... Pot s^ma odihnesc, Mria, pot sa stau linitit cnd ooporul se rscoal i se narmeaz mpotriva mea ? Toate aceste grji o s-mi scurteze ^ puina via pe care mi-a dat-o ijumnezeu ! Majestatea voastr nu trebuie s se necjeasc astfel, zise nsemnatul. Am mai avut cinstea s-i spun ca am luat masuri ;i ca victoria e sigura. Rspund de asta, sire ! N-am nceput bine ? adaug cardinalul de Lorena. Caiclnau prizonier, I,a Rcnaudie ucis, fapte de bun augur pentru cauza noastr. De bun augur, ntr-adcvr, zise cu amrciune Frn ase. Mine se va sfr^i toiul, continu cardinalul, ceilali ei i ^i rebelilor vor fi n puterea noastr ; printr-o pedeaps exem plar i vom nspimnra pe toi cei care ar mai fi ispitii SA - I imite. Trebuie, sire, zise el rspunznd unui gest de sila al icgelui. Un solemn Act de credin, cum se spune n Spania, este necesar gloriei ultragiate a catolicismului s securitii ame ninate a tronului. Pentru nceput, l vom condamna pe Ca telnau. Domnul de Nemours i-a asumat sarcina s-1 crue, dar asta nu ne privete pe noi, care n-ani fgduit nimic. La Rc naudie a scpat de supliciu, murind ; dar am i dat ordin ca mine diminea capul s-i fie expus pe podul \mboise cu aceast inscripie : ef al rebelilor"". ef al rebelilor ! repet tnrul rege. Dar dumneau nsui ai spus c nu era ef i c martorii i scrisorile conjurailor l arat ca ef al rscoalei pe prinul de Conde ! n numele cerului, nu vorbii att de tare, sire, v rog, l ntrerupse cardinalul. Da, sta e adevrul ! Da, pri nul a condus totul, a dirijat totul de departe. Aceti nelegiuii de calvinist! l numeau ,,Cpitanul mut fc, i 'dup primul succes
273

urmau sa-1 declare ef. Sa nu-1 mpingem !a vreo fapta periculoasa. Sa nu ne artam ostili acestui puternic cap al revoltei. Sa ne facem c nu-1 x edem ca sa nu fim obligai sa-1 de mascm, Domnul ele Conde e>e rotai un rebel ! zise Frnase, a crui nerbdare nu se prea potrivea cu acele .iscenri gu vernamentale", cum <-au numit ele atunci. Da, sire, zise nsemnatul ; dar prinul, depane de a -i mrturisi faptele, Ic rcneaga. S ne prefacem ca-1 credem p..,cuirnt. Prinul a vem'r astzi sa ceara azil n castelul Arnboise unde nu-1 slbim din ochi dup cum nu 1-am slbit nici atun cnd a pregtit rscoala... S ne prefacem c-1 acceptm > aliat, e mai puin periculos dec sa-1 avem duman. Pnniul, ifrit, dac trebuie, i va nimici mpreun cu noi co/: plicii, n noaptea asta, i va asista la execuia lor. mme. Xu ^ o indura oare o pedeaps de o mie de ori niai^ dureroas deca cea pe care -arn impune-o noi ? Da, sigur, zise regele, da;- va face asia ? i dac-o face, se poate s tic ntr-adevar vinovat ? Sire, zs-e cardinalul, avem n m t na i \Y)m remite ma-'j jestaii voastre, daca dorete, toate dovezile complicitii clonv'| nuSui de Conde. Dar cu cit aceste probe snt mai flagrante, cu att trebuie s ne prefacem noi mai mult ; n ce m privete, ncerc un puternic regret pentru cteva cuvinte "care mi-au scpat i care, dac -au fost raportate, 1-ar putea jigni pe pnnt. i-e teama s nu jigneti un vinovat ? strig Franci^ Dar ce e zgomotul sta afara ? S fie rebelii ? Alerg ntr-acolo, zise ducele de Guise. Dar, ma-i nainte ca el s, fi pit pragui n>ii, KichcIL-i, cpitanul archebuzierilor, intra i-i spuse, cu nsufleire, n gelui : ertare, sire, domnul de Conde, care crerle ca ar fi au--j cuvinte jignitoare la adresa lui, cerc cu insisten sa se disculp^ n mod public, n prezena majesttii voastre, de aceste josnice bnuieli. Poate c regele ar fi refuzat sa-1 vad pe prin ; dar ducele de Guise i fcuse un semn. Archebuzierii cpitanului Richc-lieu se ndeprtar si domnul de Conde intr, cu capul sus i cu privirea semea. Era urmat de cva gentilomi si de un numr de canonici florentini, oaspei obinuii ai castelului Amboise, pe care cardinalul i transformase n acea noapte \^
274

soldai i care, lucru dcsiul de obinuit n acea vreme, purtau jng mtnii archcbu/a i sub. glug casca. Sire, scuzai-mi ndrzneala, /isc pi intui dup ce se nclina n faa regelui ; dar aceasta ndrzneala esie jusuYicaia prin cutezana anumitor acuzaii pe care mi le aduc dumanii, mpotriva loialitii mee. Despre ce c vorba, vere r ntreb re^eie cu un aer serios. Sire, zise prinul de Conde, imn cineaz sa spun c eu smt adevratul ef al rebelilor a cror tentativ nebun i nelegiuit tulbur n acest moment statul i o consterneaz pe majcstatea \oastra. Ah Se spune asta ? zise Frnase, i cine anume o Am putut surprinde eu nsumi aceste calomnii, sire, rostite de aceii clugri florentini care, crezndu-e desigur aici la ei acas, nu se jc.iau sa repete cu glas tare ce Ii %c suflase a o;ipt. i-i acuzi pe cei care au repetat sau pe cei care au optit aceste lucruri ? zis-e Frnele. i acuz i pe unii i pe alii, sire, rspunse prinul de Conac, clar mai ales pe instigatori.., Spunnd acestea, se uita drept n ocnii cardinalului de Lurena, care, foarte ncurcat de atitudinea prinului, ncerca sa se ascund n spatele fratelui su. Ui bine, vere, zise tnrul rege, i ngduim -, demasti impostura si s-i acuzi pe impostori. S vedem... ~ Sa demasc impostura, sire ? repet prinul de Conde. Oare faptele mele n-ar facc-o mai bine dect toate vorbele mele ? N-ani venit oare, 3a prima chemare, n acest castel i-mi ocup locul n mijlocul aprtorilor majesti voastre ? Credei ca aa ar proceda un vinovat ? Atunci acuz-i pe impostori ! zise Francisc, care nu voi s-i rspund ia ntrebare. O voi face, dar nu prin vorbe, sire, ci tot prin fapte, zise domnul de Conde. S m acuze dac au curajul. Le voi arunca aici, n mod public, mnua, ce faa cu regele meu. Cel care va susine c eu sfnt autorul conjuraiei ia se lupte cu mine ; m voi bate cu el, indiferent de rang sau de condiie sociala, ca sa-i dovedesc ca minte.

Prinul de G>pc!e i a7\irli mnua la picioare. Pr sa dispreuitoare se ainti cu m ui dric n ochii ducelui tic care nici nu clipi. Urma un moment de tcere, fiecare gnclin tlu-se fr ndoiala Ja acest ciudat spectacol al minciunii dar de un prin de snge n fata unei Curi ntreg] unde nu exista nici mcar un paj care sa nu tie cine era i ce fcuse. Singurei cdfc avu naivitatea sa se mire de acest lucru fu regele. Metodele Cui ii italiene n materie clc politica, aduse c'c .Caterina de Medicis si de florentinii ei, erau pe atunci Ja moda n Frana. Cel care nela mai bine era cel mai bineyzm ; s-i ascunzi ginclurilc i s-t camuflezi faptele era socotit .> mare arta. Sinceritatea ar fi trecut drept prostie. Nici cele ^a-nobile mai cur a ic caractere ale timpului, Coligny, Condt, cancelarul Olivier, n-au tiut sau n-au putut sa se fereasc de aceast boal. Aa ca ducele de Guisc nu -1 dispreuia p^-prinui de Gondc, ci dimpotriv, l admira. i cum era Cv. puin tot att de puternic ca i ci. fcu un pas nainte, s scoase ncet mnua i o arunca alturi de cea a prinului Urm un moment de surpriza i se crezu mai nti va duc c L primea provocarea insolen a domnului cc Conde. Dar i acest caz n-ar mai fi fost nuiele politician care era. Cu vi ce puternic i ferm, el zise : Aprob si susin cuvintele domnului prin de Conde snt cu atl mai devotai, cu ct am fericirea s -i fiu si ruda , m ofer deci sa-! sprijin i \oi ridica armele mpotriva oricui ' \a calomnia, ajutmdu-1 sa se apere. Si nsemnatul i plimba ochii si de iiuhizitor asupra uturor celor careul nconjurau. Prinul cc Conde. n schimb, i-i pleca pe ai si. Se si'ni nvins fr putere de replica. Nimeni, repeta ducele de Guise, nu ridica nici mnu pnnului de Conde nici pe a mea ? Nimeni nu se mic : \ ere, zise Francisc al H-lea cu un surs mclancoli. iat-te, dup dorina dumitalc, splat n ochn notri de orii _ bnuiala de trdai e, Da, sire, zi^c cu nerusmaiv Cpitanul mut, i mulumesc majestaii \oastiv de ,1 m fi ajutat.. Se ntoarse cu oarecare efort spre nsemnat i zise : Mulumesc de asemenea bunului meu aliai si ruda, domnul duce de Guise. Ndjduiesc s-i pol dovedi i sa dovedesc tuturor, din nou, luptnd n noaptea asta mpotriva rebelilor, ca a avut dreptate s m apere.
276

JDupa care, prinul^ de Conde i ducele de Guise se salutara profund cu multa curtoazie. Apoi, prinul se nclin n iat regelui i iei, urmai de spectatorii carc-1 nsoiser la Intrare.

XVI

Zarva din Amboise


Dl PA IIIREA PRlNULl I Uh CONDl',

mei icgee, nici Mana Stuan, nici cei doi frai de Lorena nu moi oo'Tienira. nimic despre discaiia care adusese loc. Printr-un icorci tacit preau s evite acest subiect primejdios, n tcerea nohoiu i pHn de nerbdare, minutele si ceasurile se perin dau unele dup altele. Francisc al II-lca i ducea adesea mina a capul care-i ardea. Marja, aezata mai departe, privea ou tristee chipul palid i ofilit al tniulu ei so si-s tergei din cix.1 n cnd cte o lacrima. Cardinalul de Lorena era numai urechi a zgomotele ele afar. Ct despre nsemnat, ,are nu mai avea ordine de dat si pe care rangul i funcia ia l obligau s stea lnga rege, parca ^a sufere cumplit din pricina acelei inaciiviiai forate i adesea tresrea si biea -Hn picior ca ui] cal de lupta ce-i roade frul. Orologiul castc-Hiiu, apoi cel al capelei Sani-l'Vsremin. sunar ora >asc, apoi ase >i jumtate, ncepea -u se fac t'iu i nici un zgomot Je ai ac, iuci un semnal al sentinelelor nu uilbunsjca fniunen'-.11! oopn. Oh ! zibe rebele labufUnd uurat, ncep ^ c^cd, domnule cardinai, c acel Lignler^^ a bisclai-o pe eminena voastr sau c hughenoii i-au schimbat p'anul. Cu att mai ru, /isc Charles c!e I orena ; ca^t ^raia >iguri ca-i \om nvinge pe rebeli. Dar cardinalul nu isprvi de vorbii ta" dou lovituri de ircliehuz, semnalul convenit al alarmei, fura irase *i, pe ziduri, se auzi repetat, din post in post, sbia,tu1 : ,J,a arme ! La arme !"
277

Cu siguran ca snt dumanii ! striga cardinalul Lorena plind. Ducele de Guise se ridica aproape vesel si, salui1 pe rege, spuse doar : Sire, pe curnd ! Fii Sigur pe mine i iei grbit. Tocmai i se auzea glasul puternic dmd ordine n camer clnd izbucni o noua salva de archebuze. Vedei, sire, zise cardinalul, poate pentru a-s ama; groaza cu sunetul vocii sale, vedei c Lignieres era bii informat i ca nu s-a nelat dect cu cteva ceasuri ? Da regele nu-1 mai asculta i, mucndu-si cu mnie buzele, nu iru era atent dcct la zgomotul crescnd al artileriei i al aichebuzt lor Greu pot admue atta ndrzneala ! murmur el. Un/j astfe! de afront adus coroanei... O sa le ias pe nas ticloilor, sire, zise cardinalul.'] Socotind dup zgomotul pe care-1 fac, spuse regele, c reformaii snt destul de numeroi si nu <e prea tem. Totul se \ a isprvi ntr-o or 5 ca un foc de paie, zise | Charles de Lorena. Nu s-ar prea, cci zgon%otu se apropie, spuse Fran -J cis-c, i focul cred ca se aprinde n loc s se sting. Doamne ! striga Mria Stuart foarte speriat, auzii cum pocnesc gloanele de ziduri ? Aii se pare totui, doamn... blbi cardinalul. Credmajestatea voastr... Cit despre mine, nu aud ca zgomotul s creasc... Dar fu ntrerup! de o explozie cumplit. Iat c v rspunde, i zise regele cu un surs amar. chiar dac chipul dumneavoastr palid si speriat nu supcnti contrazicerea. Simt mirosul prafului de puc, zise Mria. Din ce n ce mai bine... adaug Fraacsc. Probabil c reformaii au srit zidul oraului 51 vin. s ne asedieze castelul Dar, sire, zise cardinalul tremurnd, n aceasta situaie, n-ar fi oare mai bine ca majestatea voastr s se retrag i< donjon ? Putei fi sigur ca acolo nu vor ajunge. Cine ? Eu ? striga regele, s m ascund din faa supu ilor mei ? Sa fug din faa ereticilor ? La^-i s ajung pn

aici, unchiule, bnt curios sa tiu pn vinde ^, or rscr^e cu ndrzneala. Vei vedea ca ne vor itiga <^ ciaram mpreun cu 21 civa psalmi si sa inem o predic KI cr.pela 'iO^tra florentina. Sire, iertare, puina prudena nu sinea /isc Mana. Nu, spuse regele, vreau ba merg pn la capt, aa ca am sa-i atept aia pe aceti supui e^edinoosi ai mei y, pe titlul meu de rege. primul care nu-mi \<\ ai aa respe.au! cuvenit, va vedea c spada asta de la old nu-i nunai de parada Miniueie ireccau si archcbu/.cle iiabaiau Jin ce n ce mai cL-, Bietul cardinal de Lorena ^u mii a\ea piuere s rosteasc ivi uivint. linrul Jege i ?i str'rgca cu minie pi'mrni, Cum ! zise Mana Stjai' nimeri nu \inc sa ne aduc ^ c>i ? Primejdia e ai t de ui.tix. 'nct nimeni nu poale parai o clina locul ? \h ! z-i se n si i i t rebele, iar s ^'rca, ateptai ca asra e insuportabila. Dar tiu eu un mijloc de a afla ce se petrece afar sa rna duc eu nsumi acolo. Domnul locotenentgeneral PU \a relu^a sa rna primeasc >i pe mine ca "\*oluntar. I i anei se fcu dos sau trei pai spic ii-> ?\Iaiia se arunc iiainiea Itu. Sire ! Cum A a gnditi la una ca asta ? loirav cum sntci ? strig ea. Nu m mai simt ru, zise regele. Indignarea a luat locul aufc-ri iei. Ateptai, sire ! zise cardinalul. De data asia mi se pare ca ntr-ade\r zgomotul se ndeprteaz. Da, loviturile snt mai rare . Ah, iat un paj, cu veti, desigur... Sire, zise pajul intrnd, domnul duce de Guise m hurcineaza s-o anun pe majcstatea voastr ca reformaii slbesc i snt in plin retragere. - n sfri ! stiig regele. De ndat ce domnul loc*OLeneni-general va socoti ca poate prsi zidurile, continua pajul, va veni sa istoriseasc totul regelui. Pajul iei. Ei bne, sire, zise cardinalul triumftor, n -am prev zut ca totul va fi o bagatel i c ilustrul i viteazul meu frate o s- fac praf pe toi acei cnarei de psalmi ? Oh, dragul meu unchi, i-a revenit brusc curajul... Dar n acel ir*oment i/bucni o a doua explozie, i mai nfricotoare dect prima.
27)

Ce mai e s cu /gomotul asia r /sse ragele. ntr-adcvr, c cam ciudat, /i>e cardinalul irennnnd Din fericire, frica sa nu fu de lung durata. Rchelicu, capi tanul de archebuzieri, intra imediat, cu obra7iil negru ele pul bcic i cu o spada rupt n mina. Suc, zise Richclieu regelui, rebefu snt n plina deruta \bia au mai avut \remc s fac sa sar n .aer, fam sa n L . pricinuiasc vreo pierdere, o grmada clc pulbere pe care o asc/ascr lnga una dintre pori Cei care n au fost luai rmzonicii ,in ucii, au trecut podul i s-au baricadat ntr-o csua din foburgul Vendomois... Majcstatea-voastr poale vedea chiar de la fereastra asta cum o sa ne purtam tu ci... Regele se duse prompt la fereastra, urmat de cardinal si de departe, de regina. Da, n t r-adevr, spuse el ; iat i la rndul ioi asediai . Dar ce vad ? Din casa aia iese fum ! Sire, i s-a dat foc, 7sc cpitanul. Foarte bine, minunat, striga vesel cardinalul Uitai-va sire, sar pe fereastra... Doi... trei... patru... Alii i alii... T L auzii strigatele ? Doamne, bieii oameni ! spuse Mari a Scuart Impreunia du-si minile. Mt se pare, ?ise regele, ca disting n fruntea regalist!lor panaul <a earfa vrului nostru de Conde. L intr-adevar e cpitane ? Da, rnajestatea noastr, zise Rchelicu. A star iot timpul printre noi, cu spada n mna, alaiuri de domnii] ele Gutse Deci, domnule cardinal, \ edeti bine ca nu s-a lsai rugat... Si bine a tcut, sire ! rspunse Charles de loreno Altfel prinul ar fi riscat prea mult. O, striga Alerta de/gusTaia i totodat airasa de spec ticului de afar, flcrile croc ' C^sa sj \a prbui peste ne.iorocitii aia ! Se ! piabaseste i spuse regele. Gata ' S-a sfrsit ' striga bucuros cardinalul. Ah, sa pltxam de aici, >ire, mi se face ru, zise Mari,cragndu-! pe rege. Da, rspunde Francuc. acum m cuprinde mila... Si e ndeprta de la geamul l,i care doar cardinalul mai lmase, foarte bucuros. Dar se nuoar^c i el repede auzind

\otea din.JuI ck Gmsc. tiUCir.naatl mtras^ calm fi mndru. nsoit ck prinul de Co.it 1 e care nu prea mei trist, nu t i Uf "mat, Suc, UiU'l l a te' minat, /IM. icgclui ducele de Guisc, si rebelii .i au pnmii pedeapsa pcnlru crima lor SUn DA mnului ca am scapat-o pe majcstaica voastr de aceast pn mejdic ; ci abia acum mi-am dat seama ca aceast primej die a fost muh mai mare dcct s -a crezut la ncepui. Snt trdtori printre noi, site .. t- cu puunla > spuse cardinalul. ~ Da, rspunse nsemnatul ; la primul atac reiorman au t ost ajutai de soldaii pe carc-i adusese La Mo ie i care nt-au atacat din flanc. Un moment, au fost stapn oraului. nfricotor ! zise Mria, strtngudu-se Ung rege, Ar f fost i mai nfricotor, doamn, continua ducele, dac i chelii ar fi fost ajutai, cum sperau, ele atacul pe care Chaudieu, fratck ministrului, trebuia s- ncerce asupra porii Bons-Hommcs. Atacul a dat gre ? ntreb regele. N~a mai avut loc, sire. Cpitanul Chaudieu, slav Dom nului, a ntrziat i n-a mai ajuns dect s-si vad prietenii zdro bii ! Acum n-arc dec'u sa atace cit o vrea ! i, ca s aib ce \cdea, am poiuncit sa fie spinzurai vreo treizeci dintre complicii lui pe crenelurile din Amboise. Acest spectacol o s-i fie de ajuns, socot eu. Foarte bine ai procedat, ?ise cardinalul de Lorcna. i mulumesc, unchiule, spuse regele nsemnatului. S se clea ordin, zise cardinalul, sa fie pedepsii vi novaii care au supravieuit. Sire. vei asista cu regina i cu regina-mama la executarea lor, nu-i a^a '? Dai... c absolut necesar ? ntreba tnarul rege, nchcpt'mdu-se spre u^a, Sire, c indispensabil, zise cu insistenta cardinalul, urmndu-1. Gloriosul rege Francisc I i ilustrul vostru tat au asistat ntotdeauna la arderea ereticilor. Cti despre icgcle Spaniei, Sire... Mi regi n-au dcct s fac ce le place, zise I lancisc, fr s se opi casc, cu voi face cum voi crede de cuviin ! Trebuie s-o avertizez pe majcstatea voastr ca nuniul papal contea? n mod sigur pe prcxena voastr la primul ,,-4c de ciedina" al domniei voastre, adug nemilosul cardi281

na. Cnd toi vor fi de fa, pn prinul de Concte, pu.i pariu, credei ca majcsiatca voastr poare s lipseasc ? Vai ! Doamne ! Vom mai vorbi despre asta, zise Frucisc. \ inovaii nu snt condamnai nc. Oh, snt, m^jestatea voastr ! ztse cu convingere Char les de Lorena. Fie ! spuse regele. Bine ca s-a putut ndeprta pri mejdia acestei conspiraii. Sire, zise ducele de Guise, s nu dm ucrunlor mai multa importan dedt merit, Maiestatea voastr s nu vor beasc de o conspiraie cmd n realitate n-a fost vorba dect de o zarv oarecare.

XVII

Un Act de credin"
textul gsit printre hrtic lui La Renaudic condiia de a nu ^lenta n nici im Iei mpotriva majestp sale. nc a prinilor din familia lui, nici a regatului", ei se revoltaser totui pe fa i trebuiau, vrnd-nevrnd, s ndure soarta nvinilor. ntr-adevr, cardinalul de Lorena puse n judecarea lor o patima cu totul ecleziastica si foarte puin cretineasc, Lsa conducerea procesului n seama Parlamentului din Paris i a cancelarului Olivier. Aa c lucrurile mcrser repede. Interogatoriile fur luate la repezeal, sentinele pronunate si mai iute. Se dispensar chiar i de cele mai elementare formaliti faa de masa rsculailor, oameni neimportani, care fur trai pe roata sau spnzurai, ziua-n amiaza mare, la Amboise, fr s mai fie deranjat Parlamentul. Onorurile i cheltuielile de judecata nu fur acordate dect oamenilor de un oarecare rang si cu un oarecare renume. n sfrit, datorit zelului pios al lui Charles ele Lorena, totul fu terminat n mai puin de trei sptamni. Ziua de 15 aprilie fu fixat pentru execuia publica, la Amboise, a douzeci } ceva de baroni, unsprezece coni, apte marchizi, n tota] cincizeci de gentilomi i efi ai reformailor. De altminteri nu se
282

DEI CONJURAII NIRASER f\

iic^lija nimic ca sa se dea acestei ceremonii toat strlucirea .i pompa dorita. Se acur pregtiri xitiac. In ziua fixata, trei iribune elegante fur ridicate pe platforma cstcuui ; cea clin mijloc, cea mai somptuoasa, era rezervata familiei regale; la piciorul ci urma sa aib loc sngeroasa reprezentaie, n junii pieii, bncile de scmduri fur ocupate ele toi credincioii din mprejurimi care, de voie ori de nevoie, se strnsesera aici ; muli, de frica ameninrilor, alii pltii, unii chiar din curiozitate. Aa c n ajunul execuiei mai bine de zece mii de persoane se nghesuiau n j ut ui eafodului, nc din dimineaa zilei de 15 aprilie, acoperiurile oraului fur luate cu asaVt, iar ferestrele care ddeau spre piaa se ncruriara cu zece scuzi, suma enorma pentru vremea aceea. Pe uriaul eafod acoperit cu postav negru, ridicat pe terasa castelului, fu adus butucul pe care fiecare condamnat trebuia, ngenunchind, sa-i pun capul. Alturi, un fotoliu drapat n negrii era rezervat grefierului nsrcinat sa-i cheme rnd pe rnd pe gentilomi i s citeasc, cu voce tare, sentina. Piaa era pzit de o compani scoian $i de jandarmii casei regale. Dup o slujb inuta in capela Saint-Florentin, condamnaii fura adui la piciorul eafodului. Muli dintre ci fuseser torturai. Erau asistai de nite clugri care ncercau s- fac sa renune la credina lor ; dar nici unul dintre hughenoi nu consimi la aceasta apostazie, toi refuzar sa rspund clugrilor, pe care i bnuiau a fi spionii cardinalului, n vremea asta, tribunele destinate Curii se umplur, cu excepia celcj clin mij'ioc. Regele v regina, crora aproape c trebui s li se smulg consimmintul ele a asisa la execuie, obinuser to-tu>i ngduina sa nu apar dcdt spre sfrit, i numai la decapitarea efilor principali, n once caz, trebuiau s vin ; c/vu era tot ce ceruse cardinalul. La prn7j execuia ncepu, C hi d primul dintre condamnai urc treptele eafodului, tovarii si intonar un psalm al lui Clement Marot, att pentru a aduce o ultim consolare celui ce urma sa fie ucis, ct i pentru a-i dovedi tria fala de dumanii lor i faa de moarte. Un verset nsoea fiecare cap care cdea. Dar fiecare cap care cdea nsemna o voce mai puin in cor. Dup un ceas, nu mai rmseser dcch doisprezece gentilomi, principalii efi ai conjuraiei. Atunci se fcu o scurt pauza : cei doi cli erau obosii si, apoi, se atepta sosirea regelui. Francisc al ll-lca era livid. Mria Stuan se r^e^ n

r1 rea p ta lui, Caierina de Medicis n sting. Cardinalul de Lo-1 na se aeza alturi de legina-mam, iar pe prinul de Cont',-' pubera alaiuri de regin. Cnd prinul apru pe estrada Aproape tot att de palid ca i lnarul icge, cei doisprezece condamnai l salutara. Le napoic, grav, acest salut. M-am nclinai ntotdeauna n faa morii, spuse ei tare Regele fu primit cu m-ii puin respect, pentru a spup astfel, dect prinul de Conde. Nici o clamai e nu se auzi la so 4 irca lui. El bg de scama i zise, ncru.mnd sprncenele : Ah, domnule cardinal, ru am cut c am venii au Charles de Lorena ridicase totui m n a pentiu a da ^emnalu' obinuit >i cteva voci slabe strigar dm mulime: Tri 1 .^,, regele !" ^ Auzii, sire ? ntreb cardinalul. Da, zise regele catinnd cu tristee din cap, aud ut I va nendernnaiici care fac sa se bage ' mai bine de seama tcerea celorlali. n vremea asia, restul tribunei regale se umpluse, fi aii regelui, nuniul papal, ducesa de Guisc, intrar rnd pe rind. Apoi veni ducele de Nemours, sftt si chinuit parc de remu-cri. Mai hi fund se aezar doi oameni a cror prezena nu era mai ciudata n acel oc i n ace] mome/u doch cea a prinului de Conde. Cei doi oameni erau Ambroise Pare i Ga-brje] de Montgommery. Ambroise Pare fusese chemat de cteva zile la Amboise de ctre ducele de Guisc, foarte nelinitit de sntatea regalului su nepot, i de Mria Suurt, nu mai puin alarmata dect unchiul ei ; cei doi l rugar deci pe chirurg sa stea pe aproape ca n caz de nevoie sa-i dea ajutor regelui, Ct despre Gabricl, venise sa ncerce s salveze, printr-un efort suprem, rrucar pe unu} din condamnai, pe care securea l re buia sa-1 doboare ultimul, i pentru care-si fcea reprouri amare de a-1 fi adus fr s vrea aici ; adic pe lnarul st bravul Castelnau de Chalosses. Castelnau nu se predase dect n urma cuvntulu scris i semnat de ducele de Nemours care-i garantase libertatea si viaa. Or, cum sosise la Amboisc, fusese aruncat n temni >i acum urma sa fie decapitat ultimul, ca cel mai vinovat. Trebuie sa fim totui drepyi fa de ancele e Nemours. Cnd i vzu semntura de gentilom compromis astfel, nu mai simi dect mnic i desperare i, ump de trei sp-tmni, se duse de la cardinalul de Lorena la ducele de Guise, de la Mria Stuart la rege, solicitnd, reclamnd, implornd
284

eliberarea prr/unierului sau. Ca i Gabriel, ducele de Nemours \enise la spectacolul execuiei, mai cumplit pentru el dcci pea-iru oricare altul, cu ndejdea tainic de a-1 salva pe Castelnau n ultmu minut. In vremea asta, ducele de Guise, calare, k, picioiul tribunei, mpreuna cu cpitanii si, fcu un semn clilor ; supliciul si datatul psalmilor, un moment ntrerupte, rencepur, n mai puin de un sfcn de ceas, czur opt capete Tnara regin era aproape sa leine. Nu mai rmseser ia picioarele eafodului deci patru condamnai. Grefierul care i striga citi cu voce urc Albert Edmoncl Roi;cr, conte de M.r/cres, \jno\ai de erezie, de crim de le/majcstalc si ele atac narmat mpotrna persoanei regelui. Fals ! striga de pe eafod contele de Ma/ercs. Apoi, artnd norodului braele sjle nnegrite pieptul ztkobn de tortur, zise : lat starea n care m-au adus, n numele regelui ! Capul i czu. Ultimii trei reformai carc-i ateptau ri'n-dul la piciorul eafodului repetar primul veiser al psalmului. Grefierul continu : Jcan-Louis Albenc, baron de Raunay, \ino\at de crc/ic, de crim clc lezmajestate i de atac narmat mpotma persoanei, rebelul. Tu i caromalul iau v purtai ca doua secaturi, zssc Raunay ; mpotrKa lui i a lui fratc-su nc-am liciicat. Le do resc b amin o oi ^a moar tot air de linitii t de curai ca i mine ist ie Apoi i pu^e L,i pul pe butuc. Gref ic iu! lua stngerosul apel : Robcn-Jean-Kene Rriquemaut, conte de YiHcmongis, \iro\at clc ere?ic, ce crima de lezmajcsitic i <ie atentat la pevsoana regelui. ^ illemongis --] nmuic minile a slngelc lui Raunay i, ridicndu-lc spre cer, stric : Printe ceresc ! Tata sngele fiilor ti Rzbuna-! i czu. secerat CIL moarte. n ndejdea de a-1 salva pe Castelnau, ducele de Nemours risipise muli bani. Grefierul, chiar i clii aveau interes sa-1 salveze. Primul clu zicnd c ostenise, l nlocui al doilea. Aa ca n mod forat urma o pauza. Jacques de Savoia se apleca atunci spre ducesa de Guisc cu care se avea bine, se zice, si sufl un ctnnt la ureche. Ducesa avea mult in -

fluen asupra leginei. EA se scul imediat ca i cum n-ar mai fi putut suporta acel spectacol i spuse destul de tare, ca sa fie auzit de Mana : Ah ! E prea nfricotor pentru o femeie Regina, -\ edei, se simte ru ! S ne retragem ! Dar cardinalul de Lorcna i ainti asupra cumnatei sa]e privirea ele ghea, Puin mai mult fermitate, doamn ! n spuse el cu as prime. Gndii-v c s ntei din neamul d'Este si ca sntei nevasta ducelui de Guise ! Eh ! Tocmai asta-i durerea mea ! zise ducesa. Niciodat o mam n-a avut prilejul s se ntristeze astfel. Tot acc:>t sngc nevinovat i toate aceste uri nverunate vor cdea asupra copiilor notri ! Ecmcie nebun ! murmur cardinalul care era la i n-avea curajul s-o contrazic. Dar, zise ducele de Newours. nu-i nevoie s fii femeie ca sa te emoionezi m faa acestui tablou lugubru. Dumneata n sui, princ, i se adresa el domnului de Conde, nu eti emo ionat, spune ? Oh ! zise cardinalul, prinul este un soldat obinuit sn vad moartea de aproape ! Da, n btlii, rspunse cu curaj -prinul ; dar nu pe eaiotl ! i nu cu snge-rece Un prin de snge are atita mila de rebeli ? zise di n nou Charles de Lorena. AIi-c mil, zise prinul de Conde, de vitejii ofieri care l-au slujit ntotdeauna m mod demn pe rege i Frana. D.u n [ ituaia sa, ce putea sa zic i s iaca mai mu] r prinul, el nsui bnuit ? Ducele de Xemours nelege i se adres rcginci-mame : Vedei, doamn, n-a mai rmas dect unul singur, zise el jar i sa-] numeasc pe Castelnau. NT-ar putea fi salvat ? N-am nici o prere, zise Caterina de Medicis mordnd capiii. n vremea asta nenorocitul de Casiclnau urca trepiele ea-iodului cmtnd. Poporul, profund micat, ncepu s strige 'ntr-un glas : Iertare ! Iertare !" Ducele de Nemours se strduia n acel moment sa-I ndu-ocxe pe tnaru! duce ac Orleans ;

Monseniore, li spuse el, ai uitat ca baronul de Ca-tcln.au e cc care a salvat zilele rposatului duce de Orleans n rzmeria care a avut loc chiar n acest ora ? Voi face, zise ducele de Orleans, ce va hotr mama, ~ Dar, zise ducele de Xemours rugndu-1, dac v-ai adresa regelui ? Un singur cuvnt din partea dumneavoastr... V-o repet, zise sec tnarul prin, atept poruncile rnamei. Ah ! Prine, zise cu repro ducele de Nemours. i-i fcu lui Gabricl un gest de descurajare i de desperare. Grefierul citi atunci, ct putea de rar : Michel-Jean-Lous, baron de Castcnau de Chalosscs, nvinuit dovedii de crim de lezmajestate, ele erezie i de atentat la persoana regelui. Fals, zise Castelnau, nu considei o crim de lez majestate faptul de a m fi opus din toat puterea tiraniei familiei de Guise. Mine, poimine or s se declare i rc^i. Dar asia e treaba celor care vor veni dup mine... i adre sndu-se clului : Tu, adaug ci cu voce ferma, f-i datoria ! Dar clul, care observ o oarecare micare n tribune, se prefcu a- aranja securea ca s ctige timp. Securea asta e tocit, domnule baron, i spuse el n oapt si dumneavoastr slntei demn sa murii dintr-o singura lovitur... i, cine tie dac nu cumva un moment n. plus... Mi se pare ca n tribuna se petrece ceva n legtur cu dumneavoastr... ntreg norodul strig din nou : Iertare ! Icriare ' ( Gabrel, lasnd la o parte orice reinere n acel minut sunrem, cutez sa strige tare Mriei Stuart : Iertare, doamn regina ! Mria se ntoarse, vzu privirea ndurerat, nelese strigtul desperat al lui Gabriel i, plecnd un genunchi n faa regelui, zise : Sire, acordai-mi aceast iertare pe care v-o cer n genunchi Sire, strig de la locul Ui ducele de Xemours, n-a curs destul snge ? Francsc, care tremura din toaie mdularele, pru izbit de aceste vorbe. Apuca mina reginei.

Amintii-v, sire, i spuse cu severitate nuniul papi), ca s-J aduc Ia ordine, ammui-va ca sntei un rege cretin ! Da, mi amintesc, zise cu fermitate Frnase al IT -ba. Baronul de Castelnau sa fie iertat Dar cardinalul de Lorena, prefcndu-se ca se u dup sensul primei fraxe a regelui, fcu un semn poruncilor clului, n momentul n care Francisc al II -lea rostea euvntul ieria", capul lui Castelnau se rostogolea pe v iadurile cal odului. A doua /i prinul de Comle pleca la Navar.i.

XVI1

Alt exemplu de politic


DUP ACEASlA CtlXU'NA snataiea ku rnesc al J-lea se ubrezi tot mai mult. Dup apte luni, la sfrsitul lui noiembrie 1560, Curtea afliji -du-se la Oreans, unde fuseser convocate Statele Generale de ctre ducele de Guise, bietul rege, n vivta doar de aptesprezece ani s czu la pat. Alturi de acest pat al durerii, unde se ruga, veghea i plingea Mana Stuarr, se fceau >i se desfceau cele mai teribile planuri. Lupta, surda i nenduplecata, se purta ntre o femeie palida i un brbat sinistru, anexai umil alturi de celalalt n noaptea de 4 decembrie, Ja civa pai de bolnavul adormit ^i ele Mria aflata la cptiul lui. Brbatul era Charles de Lorena, iar femeia, Caten'na de Medicis. Razbuntoarea regin-mama care mai mi se dduse la fund, dup tumultul din Ambose, nviase ! lata, n doua cuvinte, ce fcuse, n ura ei i'ot mai profunda fa de cei doi de Guise : se aliase n secret cu prinul de Conde i cu Antoine de Bourbon ; se mpcase n taina cu btrntil conetabil de Montrnoreucy. Noii i ciudaii ci prieteni, mpini de ea, puseser la cale nite rscoale, aiaic de Monibrun n Dauphine, i de fraii Mouvans n Provencc ; Moligny ncercase o tentativ chiar asupra Lyonului. Fraii de GuisCj la rndtil lor, nu stteau nici ei degeaba. Convocaser,
288

;a Orle'ans, Statele Generale, i erau susinui de o majoritate devotata. Apoi, i chemaser n faa acelor State Generale pe regele de Navara i pe prinul de Conde. Caterina de Medicis le trimisese prinilor veste dup veste pentru a-i determina sa nu vina, sa nu se ncread n dumanii lor. Erau insa obligai sa se prezinte n faa Statelor Generale i apoi cardinalul de Lorena le dduse cuvntul c nu-i pate nici o primejdie. Venir deci la Orleans, Dar, chiar n ziua n care ajunser, Antoine de Navara fu poftit ntr -o cas din ora unde nu era nici o clipa scpat din vedere, iar prinul de Conde fu aruncat n temni. Apoi, o comisie extraordinar l judeca pe prin i-1 condamn la moarte. Nu mai lipsea clecu semntura cancelarului L'Hopta pentru ca hotrrea s fie executata. Iat unde ajunseser lucrurile n aceasta sear de 4 decembrie pentru partidul de Guisc, n care nsemnatul era braul i. cardinalul capul, \ pentru partidul Burbonilor al crui suflet era Caterina. Totul depindea, i pentru unii i pentru alii, de rsuflarea adolescentului ncoronat. Daca Francisc al II-lea putea sa mai triasc mcar cteva zile, prinul de Conde ar fi fost executat, regele Navarci ucis cu prilejul vreunei ncierri, Caterina de Media exilat la Florena. Prin Statele Generale cei doi de Guise ar fi fost stapni i, la nevoie, chiar regi. Dac dimpotriv, tnrul rege murea nainte ca unchii si s se fi debarasat de dumanii lor. lupta rencepea, cu anse mai puine pentru ei. Deci, ceea ce Caterina de Medicis i Charles de Lorena ateptau i pn-cleau cu spaima n acea noapte rece de 4 decembrie, n acea odaie de- tribunal din Orleans., nu era att viaa sau moartea regescului lor fiu ori nepot, ct triumful sau nfrngcrca ca\ize fiecruia dintre ei. Singura Mria Stuart i veghea tnrul so fr s se gndeasc la ceea cc-ar fi pierdut prin moartea lui. Nu trebuie s credem dealtfel c ura dintre regina-mama cardinal se trda prin gesturile sau prin discuiile lor. Dimpotriv, se artau mai plini ca niciodat de ncredere i de afeciune unul fa de celalalt. Chiar n acel moment, profitnd de somnul lui Francisc, discutau n oapt, ca nite buni prieteni, despre interesele lor cele mai tainice i despre gndurlc cele mai intime. Erau ca doi juctori care trieaz, i i ntind pe faa capcane unul mpotriva celuilalt.
289
I Cele <ou& Diane. voi. U

Da, doamn, zise cardinalul, da, ndrtnicul acela de cancelar L'Hopital se ncpaneaz s refuze a semna condamnarea la moarte a prinului. Ah ! ci dreptate ai avut, doamn, acum ase luni, s v opunei, deschis, celui care-i urma lui Olivier. Cum de nu v-a m putut nelege atunci ! Cum ! Nu i se poale deci nfrmge cu nimic re/jstenta .J zise Catenna carc-i poruncise aceasta rezisten. Am folosit i rugmini > ameninri, zise Charles de Lorena, dar e inflexibil. Dar dac ar ncerca si domnul duce ? Nimic nu 1-ar putea nmuia pe acest catr din Auvergne, zise cardinalul. Dealtfel, fratele meu a declarat ca n-ai vrea s se amestece cu nimic n treaba asta. Devine ntr-adevr stnjemtor, zise Caterina de Me dia, ncntat n sinea sa. Ar mai fi totui un mijloc, spuse cardinalul, datorita cruia am trece peste toi cancelarii din lume. Care e mijlocul sta ? zise nelinitit regina-mam De a-1 face pe rege sa semneze hotarrea, zise cardinalul. Pe rege ? repet Catenna, S-ar putea ? Regele arc acest drept ? Da, s-a mai procedat astfel i, n af acei ca asta, cei mai buni legiti au declarat ca, cu semntura regelui, nici nu-1 vor mai judeca pe prin. Dar ce va spune cancelarul ? striga Caterina ngrijniat de-a binelca. Va bombni, ca de obicei, rspunde linitit Charles de Lorena, va amenina c napoiaz sigiliu! .. Si dac-1 napoiaz ? Dublu avantaj... \ om scap de ccn/orul cel mai incomod, zise cardinalul. i cnd ai vrea sa se semne/e hotarrca ? zise Caterina dup o pauz. In noaptea asta, doamna i-l vei executa... Mii ne. n noaptea asta ! Mine ! Dar nu v guidii, xise ca, regele e prea bolnav, prea slab si e destul de n ucit ca nici mcar s nu neleag ce-i cerei... Nu-i nevoie s neleag ca s semneze, zise cardi nalul.
296

Dar mna lu nu-i destul de puternica pentru a ine o> pan... Va fi condus, zise Charles de Lorena, i cri cit de spaima pe care o vedea n privirile dumancei sale. \scultati, zise cu seriozitate Caterina. Ya dau un avertisment un sfat. Sfrsitul bietului meu fiu este mai aproape dect credei. tii ce mi-a spus Chapelain, primul medic ? Ca numai prmtr-un miracol regele va mai trai pna mine-sear. Ua motiv n plus s ne grbim, zise cu rceal prelatul. Da, dar dac Francsc al II-lea moare, vine la tron Carol al IX-lca i regele Na\ arei va fi poate regent. >> u va gindii ce socoteala cumplita v va cere dac-i ucidc fratele ? Nu vei fi Sa rndul dumneavoastr x judecat, con damnat ? Hi, doamn, cinj nu risca, nu ctig, zise cardinalul nciudat. Dealtfel, cine ne garanteaz c Antoine de Kavara va fi numit regent ? De unde tim c doctorul Chapelain nu se neal ? n sfrit, deocamdat regele triete ! Mai ncet ! Mai ncet, unchiule, ?ise ndkndu-sc Mria Stuart speriat. O s-1 trezii pe rege ! Na, ca 1-ai i trezit. Mria... unde eti ? zise mr-adevar Frnase, cu d as Aci, Sng tine, dragul meu. Oh ! Sufr ! zise regele, capul parc mi-a luat foc. Durerea asta din ureche e ca o venic lovitm de pumnal. i-n somn m doare ! Ah, s-a sfrit cu mine, s-a sfrit ! Nu vorbi astfel, nu vorbi astfel, zise Mria abia mn du-i lacrimile. N-am memorie, zise I-rancisc. Oare am pi imit mprt ania ? O vreau ct mai repede ! Toate dorinele i \or ii ndeplinite, nu te m' i'ramnta, drag sire. II \reau pe duhovnicul meu, domnul de Brichandeau. Imediat va fi lnga tine, zise Mria. Cel puin v-ai rugat penttu mine ? De azi-diminea m rog ntr-una ! Draga mea Mria ! i Chapelain unde c ? - n odaia de alturi, gata la orice chemare. Mania ta unchiul meu, cardinalul, snt ?i ci atei, sire, vrei sa-i vezi ?
291 19*

Xu, nu, numai pe tine vreau s te vad, Mana ! zsc muribundul... ritoarce-te puin... aa... sa te mai vad mcar o data... Curaj -zise Mria Stuart, Domnul c bun ! Si-1 nx P i de tare... Mi-e ru, zise Francisc. Nu mai \d ji abia mai auc D-mi mna, Mria ! la-o ! Sprijina-tc de mine, zise Mana punnd capul soului pe umrul ei. Sufletul meu, Domnului, inima mea. ie, Mana ! Pe vec ' \ ai ' Vai ! Sa mori la aptesprezece ani ! Xu ! Xu ! X-a sa mori ! strig Mana. Ce J-am fcut carului s ne pedepseasc astfel -t Xia plinge, Mria ! zise regele. Xe vom nilni acolo s^. Din lumea asia nu te regiet dect pe tine. Dac tc-aputea, lua cu mine a fi fericit c mor. Cltoria n cer e mulmai frumoas dect cea din Italia. i apoi, mi se paie c f i a m'me, n-ai sa mai fii fericit. Te vor face sa suferi .. i v: fi frig. vei fi singur ; te vor ucide, draga mea ! Asta nv, necjete mai mult chiar dect moartea Epuizat, regele reczu pe perna i se cufund ntr-o tcei\ mpietrit. Dar n-ai s mori, sire, n-a s stnga Mana. mori, Arcuita, ne ramne o mare ndejde, o ans n care cred. Ce -\ rei sa spui ? o ntrerupse mirat Caterma cL M ,'.s, apropiindu-sc. Da, zise Mria Stuart. regele mai poate fi nc saha~ ^ fi salvat. Ce\ a striga n mima mea c toi aceti medici ic i,nconjoar i-1 obosesc snt orbi i netiutori. Dai c\j-:a unul dibaci i renumit, un om care a sahat la Calai\ia;a unchiului meu... Jupnul Ambroise Parc ? zise cardinalul. Jupnul Amhroisc Pare, iepct Mana. Se spune c accit om ar fi un eretic i un blestemat i c, chiar dac ar accepta rspunderea unui astfel ele tratament, nu i-ar putea fi ircr.'cUnat. \sta c sigui, zise dispreuitoare regina-mam. l i bine, eu i-o ncredine? ! striga Mria. Credei c un om ele geniu poate i un trdtor? Cnd est! mare, doamna, eti bun ! Da, 7ise cardinalul, fratele meu a i vorbi1, cu e .
292

Dar pe cine a trimis la el t zise Mria, indiferenta. Eu i-am trimis un prieten sigur i va veni. Ar trebui sa vina de la Paris, zise Caterina. E pe drum, dac nu cumva a i sosit, spuse tnra regina. Prietenul despre care va vorbesc a fgduit sa-1 aduc chiar azi. Si cine c, m rog, acest prieten ? ntreba reginaroam Contele de Montgommery, doamn. nainte ca regina-mama s aib vreme sa strige, Da^elle, prima camerist a Mriei Stuart, intr -i spuse stpnci sale Cu iele de Montgomrner\ e aici, M ateapt porun cile dumneavoastr, doamna ! - Oh ' Sa intre, sa intre ! stric cu nsufleire Mana.

XIX

Licrul speranei
LX MOMENT. STRIG \ ATLNCI CA

Itrina d^ Medicis, cu glas rece. Ca sa intre omul asia, ateptai cel puin ia ies eu. Daca va place s ncredinai viaa fiului celui care a rpit -o pe a tatlui, mie nu-mi place aiici sa-1 \ad nici sa-1 aud pe ucigaul soului meu. Pio-Tcstcz deci mpotrha prezenei sale n acest loc >i m retrag ciin faa iui. Iei, mtj-ade\r, fr sa-i arunce fiului ei, pe moarte, nici o privire. Oare acest om pe care-1 ura, Gabriel de Montgommcn, s-i fi adus aminte de prima jignire pe care n nduiase ? Poate ; totui nu se temea chiar att pe ct spunea de sunetul \ocii lui Gabnel, cci, ictrgmdu-se n odaa ei, alturi de camera regelui, avu grij s trag draperia, sa nu nchid de tot ua care ddea afara, pe un coridoi pustiu la acea ora naintat din noapte, si s-s lipeasc, ele gaura cheii, cnd ochiul, cnd urechea ca s vad si s aud c:ca ce urma s se petreac dup plecarea ci.

Gabriel intr, condus de Dayele, ngcnunche sa srute mina pe care i-o ntindea regina i fcu o plecciune adnca domnului cardinal. Ei bine ? ntreb Mana Stuart nerbdtoare. Ei bine, doamna, 1-am convins pe jupnul Pare, zue Gabriel. E aici, Oh, mulumesc, mulumesc, piietcn credincios ! Regele se simte cumva mai ru ? zise n oapta Gabriel, ndreptndu-si privirea nelinitita spre patul unde sttea ntins Francisc al II-Iea, palid i nemicat. Vai, nu se simte prea bine, zise regina, Jupnul Anibroise a primit cu greu s vin a:ci, nu-i aa ? Nu, doamn, lspunse Gabriel. Dealtfel, i se mai ceruse acest lucru ; dar n aa fel nct s provoace din partea Iui un reiuz. Voiau s se angajeze dinainte, cu capul si cu cinstea lui, c-1 va salva pe rege, fr ca mcar s-3 fi vzut. Nu i s-a ascuns c, fiind protestant, ar putea fi nvinuit ca 1 -a ut s pe opresorul protestanilor. I s-a artat, n sfrit, ata nencredere ofensatoare, i *-AU pus rusie condiii att de aspre, nct chiar dac n-ar fi avut nici o farma de pru dena, i tor ar fi refuzat sa vin. Ceea ce a i fcut, spre marele su regret, fr s fie dealtfel ctui de puin presat de cei care-i fuseser trimii. Se poate sa fi fost astfel rstlmcite inteniile noastre fa de jupnul Pare ? ntreba cardinalul de Lorcna. Totui, a fost cutat de doua, trei ori din partea mea i a Iraielui meu. Ni s-a adus la cunotina refuzul sau ncpnat i ciudatele sale ndoieli. Iar cei pe care i-am trimis erau oameni siguri.., I ru mtr-adevr, monseniore ? zise Gabriel. jupnul Parc ciedc, dimpotriv, c abia acum i-am adus la cunotin adevratele dumneavoastr sentimente faa de el. E con\ins ca, fr tirea dumneavoastr, cineva s-a strduit sa-1 nde prteze de patul de suferin al regelui. Tot ce se poate, zise Charles de Loiena. Recunosc n asta mina reginci-mame... Ea are, ntr-adevr. tot interesul ca fiul ei sa moar... Dar oare i va corupe pe toi oarneij' de votai pe care contm ? n vremea asta, Mria Stuart, lasndu-1 pe cardinal prad gndurilor lui, i zise lui Gabriel : n sfirt.it, jupnul Pare a venit mpreun cu dum neavoastr, nu-i aa ?
294

La prima mea chemare, rspunse contele. i e aici ? Ateapt doar ngduina dumncavoasti ca s intre. S vin imediat strig Mria Suar. Gabnel de Montgommery iei un moment pe up pe unde intrase si se ntoarse nsoit de chirurg. n dosul uii ei, Caterina de Media pndea mereu, mai atenta ca niciodat. Mria Stuart alerga n nmpinarca Iui Ambroise, l lu de mna, si-1 conduse ea nsmi Ja patul bolnavului, spunndu-i : i mulumesc c ai venit. Contam pe zelul dumuale, cum contez pe tiina dumhale. Vino la patul regelui, repede... Ambroise Pare, ascultnd-o, fr sa aib timp s rosteasc o vorba, o urma spre patul n care Francisc al II -Iea, rpus de durere, nu mai avea putere dcct s scoat un geamt slab, abia auzit. Marele chirurg se opri un minut ca sa con temple, n picioare, acea fa slbit i parca micorat de suferin. Apoi se aplec asupra celui care, pentru el, nu mai era dcct un simplu bolnav, s pipi dureroasa umfl tur de la urechea dreapt cu o mna la fel de uoar i de bnd ca i cea a Mriei. Regele simi instinctiv un medsc si se ls n voia lui fr ca mcar s deschid ochii ngreunai. Oh ! M doare ! murmur el cu voce stins, m doare. Nu putei face sa-mi treac ? Lumina fiind un pic prea departe, Ambroise i fcu semn lui Gabnel s apropie luminarea ; dar Mria Stuart HI sfenicul din mna lui Gabriel -i fcu ea nsi lumina chirurgului, n vreme ce acesta examina cu ateni e locul rului. Acest soi de studiu mut i minuios dura poate zece minute. Dup care, Ambroise Pare se ridic grav i absorbit de un fel de meditaie interioar i ls draperia patului s cada. Trcmurnd, Mria Stuart nu cuteza s -1 ntrebe de fric s nu-i tulbure gndurile... Dar i pndea obra?ul cu spaim. Ce hotrre avea s rosteasc ? Ilustrul medic clatin cu tristee din cap, si reginei i se pru ca citete n ochit lui sentina. Cum ! spuse ea incapabil s->i mai sipneasc nelini tea ; nu mai c nici o cale de salvare ? Nu mai e dect una singur, doamna ! Deci exista una ! striga regina.
235

Da, doamna, dar din pcate nu-i prea sigur ; totu>, e\st i a avea toata ndejdea dac... Dac ? ntreba regina. Daca cel care trebuie ah at n-ar fi rege, doamna... Li, strig Mria, tratcaz-1 ca pe ultimul dmrrc supuii si ! Dar dac dau gre r Xu m vor acuza c S -am uci-, J Aceasta grea i cumplita rspundere nu va apas asupra mrmu mele i n-o va iace sa tremure, atunci cinci voi a\ea nevoie de ata calm i siguran ? Ascult, zise regina, dac triete ie voi binecuvnta toata viaa mea, daca... moare, te voi apar pn la moarte, \^a c ncearc ncearc ' Te conjur, re rog ' Pentru ca spui c c singura i ultima ans, nu ne-o lua : ar fi o cnma Avei dreptate, doamn, zise Ambroisc, voi ncerca totui, dac mi se ngduie ; nu \-o ascund c mijlocul la care voi recurge este extrem de rar folosit l. m aparenta cel puin, violent i periculos. Adevrat ": zise Mria tremurnd, nu exist ahu } Xu, doamna i aa m ntreb daca mai e vreme ia- folosesc ; acum, mai poate fi sli at ; minc \ a fi poate prea trziu. n creeru regelui s-a format un fel ele puroi, i daca nu ajutm materia strns acolo s ias, prmtr -o ope raie grabnica, raspnclirea ei in creier poate s-i pricinuiasc moartea. \ rei deci s-1 operezi pe rege imediat r zse cardinalul. Nu pot Sd-mi asum singur rspunderea asta ! Iat c v i ndoii ! zise Ambroise. Xu, !iu-l po opera dect la lumina zilei ; restul acestei nopi trebuie sa m gindesc la operaie, s-m exersez mna, sa fac una sau dou experiene. Dar mine diminea, mine la ora noua, voi fi aici. Sa fii i dumneavoastr aici, doamn, dumneavoastr, monseniore ; s ncerce sa fie $i domrm Jocotenent-gcneral ffi toi cei care i-au dovedit devotamentul fa de rege. Dar nu alii. i ci mai puini doctori cu putina. Va voi explica atunci ce am de gnd s fac i daca m vei autoriza cu toii, voi ncerca aceast unic ans pe care o mai avem. pna mine, nici un pericol ? ntreba regina.

Nu, doamna; E necesar doar ca regele s se odihneasc - s capele puteri pentru aceast operaie pe care trebuie s-o ndure. Pun n butura inofensiva pe care-o vad pe masa asta dou picturi din acest elixir, adug el nsoindu-i vorbele de fapte. Dai-i regelui s bea asta, doamna, -1 vei vedea caztnd ntr-un somn foarte adnc >i foarte linitit. Vegheaii \cgheati dumneavoastr niv daca se poale, ca sub nici un pretext acest somn s nu-i fie tulburat. Fii linitit, rspund eu de asta, zise Mria Stuart. Nu \oi prsi acest loc n noaptea asta. E foarte important, zise Ambroisc Pare. Acum, nu mai om nimic de fcut aici ji v voi cere ngduina s m retrag, ca s m pregtesc pentru marea mea sarcina. Du-te, jupne, du-te ! zise Mria, si fii diaainte bla goslovit. Pe rnine ! Pe mine, doamna, zise Ambrose. Ndjduii ! M duc s m rog, zise Mria Stuart. V mulumesc ^i dumneavoastr, domnule conte, aduga ca adtesndu-sc lui Gabriel. Sntei dintre cei despre care \orbca jupnul Pare, al crui devotament faa de rege a fost dovedit. Fii, deci, v rog, mine aici. Voi fi, doamna, zise Gabriel, retrgndu-se mpreun cu chirurgul dup ce salut pe regina si pe cardinal. - i cu voi fi, i zise Catcrina de Medicis, de dup ua unde sttea la pnda. Da, voi fi aici, cci acest Pare e n stare s-1 salveze pe rege, i sa-l piard astfel pe _prin, ba chiar i pe mine nsmi, imbecilul ! Dar voi fi mine aici !

XX

Un somn bne pzit


CATFRINA MAI SPIONA O VREME, CU

loate c n camera regala nu mai rmseser dect Mria Stuart i cardinalul. Dar nu mai vzu i nu mai auzi nimic interesant. Regina i dcte lui Francisc s bea licoarea linititoare care, conform fgduielii lui Ambroise Pare, l fcu s
20 Cele dou tuane voi. II

T^^^Mliff^

cad n curnd ntr-un soma linitit, ncepnd din acea clipa totul reczu n tcere. Cardinalul, ntr-un jil, se gndea ; Mria, ngenuncheat, se ruga. Regina-mama se retrase ncet la ca. Dac ar mai fi rmas doar cteva minute ar fi putut totui asista la o scen interesant. Mria Stuart, ridicndu-sc dup ruga ei fierbinte, i zise cardinalului-: Nimic nu te ine sa veghezi alturi de mine, unchiule, fiindc eu voi rmne aici pn se trezete regele. Dayellc, doctorii i oamenii ele serviciu de alturi m vor ajuta dac va fi nevoie de ceva. Te poi duce deci s te odihneti puin. Am su-i dau de veste daca va fi nevoie... Xu', zise cardinalul, ducele de Guise, reinut pn acim de numeroase treburi, mi-a spus ca nainte de a se duce la cul care \a veni s afle veti despre rege, i -am fgduit s-! atept... lata, doamn, mi se pare chiar c-i aud pasul. Oh ! Sa nu fac zgomot ! zise Mria grabindu-se sa avertizeze pe nsemnat. Ducele de Guise ntr ntr-adevr, foarte palid i foard agitat. O saluta pe regin, dar nu ceru nici un fel de vest despre rege, ci se duse drept Ia fratele sau pe care- Iul deoparte, n ambra/.ura larga a unei ferestre. O veste cumplita ! O adevrata lovitura de trsnet1 i spuse el cardinalului. Ce s-a ntmplat ? ntreb Charles de Lorena. Conetabilii! de Alontmorency a plecat din Chantillj cu o mie cinci sute de gentilomi, zise ducele de Guise. Ca se ascund mai bine, a luat-o prin Ecouen, Corbeil, apoi prii Pouhiviers, pe valea Essonne, Mine, va fi cu trupa lui aici, I; porile Orleansului. Tocmai am primit vestea... E cumplit, ntr-adcvar, zise cardinalul ; soldaoiu! sta vrea s-i salveze capul nepotului su, prinul de Coride J Pun rmag c toi regina-mam 1-a ntiinat. i nu sej poate face nimic mpotriva acestei femei ! Nu e momentul s luptm mpotriva ei, ci s luptm pentru noi, zise nsemnatul. Ce-i de fcut ? Du-te cu ai notri n ntmpinarea conetabilului, zisei Charles de Lorena. Rspunzi de ora cnd cu nu voi mai fi aici cu forele mele ? ntreb ducele.
291

Vai, nu, adevrat, zise cardinalul. Toi oamenii ^ uin Orleans snt hughenoi i burbont Bine c cel puin avem Je partea noastr Statele Generale. i pe UHopital contra noastr, gmdete-e la asta, frate ! Situaia noastr e grea Cum i merge regelui ? yise, in bfrit, amintindu-si de unica lui ndejde. i c din ce n ce mai ru ; dar Ambroiie Pare, care a ^enit la Orleans chemat de regina, o sa-i explic eu ^i povestea i >ta, spera s-1 mai salveze mine diminea prntr -o operaie ndrznea, care ar putea avea rezultate fericite. Sa fii deci rine la noua aici, frate, ca s-1 susii la nevoie pe Ambroi^e. Sigur, zise nsemnatul, cci n asta consta unica -voastr ndejde. Autoritatea noastr se va duce pe copc clac roare Francisc al II-lea. i totui cum 1-a mai speria pe lonctabil i cum 1-a mai face sa bata n retragere dac 1 -a ntmpina cu capul frumosului sau nepot, prinul de Gondc, nfipt ntr-o suli ! Da, ar fi frumos, zise cardinalul re flec tui ci. Numai c acel blestemat de L'Hopital tine n loc iotul. Dar daca n locul semnturii lui am avea, pe cond am narea la moarte a prinului, semntura regelui, zise Charles de Lorena, nimic nu ne-ar mai sta n cale, nu-j a>i, frate ? ca execuia sa aib loc mine diminea, nainte de sosirea lui Montmorency, i nainte de ncercarea lui Ambrose Pare. N-ar fi prea legal, clar ar fi posibil, rspunse n^emnatul. Ei bine, ,opti cu nsufleire Charles de Lorena, las-m ,\ici, frate ; n-ai nimic deosebit de fcut n noaptea asta si ai H tu nevoie de odihn. Orologiul tribunalului a sunat de dou or... Trebuie s-i crui forele pentru mine. K.etrage-tc i las-m pe mine. Vreau sa ncerc ,i eu la rndul meu povestea asta cu condamnarea... Despre ce-i vorba ? ntreba ducele de Guise. Xu fa ni mic definitiv fr s m consuli ! Fii linitit. Dac am ceea ce doresc, vin s te tre zesc dis-cte-dimincaa ca s m neleg cu tine. Pe curnd ! zise nsemnatul. Lu m retrag. Cci snt ntr-adevr foarte obosit. Fii prudent l 299

Dup care se duse s-i adreseze Mriei Stuart ctcva ci %'nte de mugicre i iei facnd, dup sfatul ei, ct mai pui] yogomot cu putina, n vremea a^ta cardinalul se aezase ia masa i scrise o copie dup hotrrc-a comisiei. Treaba ast| odat fcuta, se ridica i se ndrepta spre patul regelui. D< Mria Stuart, n picioare, n faa lui, l opri. Unde ic duci ? spuse ca n oapta i totui cu voce ferma. Doamn, rspunse cardinalul, c important, e indis-i pcnsabil ca regele s semneze hrtia asta. Ceea ce c important i indispensabil, zise Mana, ca regele s se odihneasc. Numele tui in josul acestei brtii, doamn, i nu -1 voi| rna deranja. -- Dar l vei trezi s/ eu nu vreau, zise regina, nu vreau j| Dealtfel, nu-i n stare n clipa asia sa in pana. O voi ine eu pentru el, zise Charles de Lorena. Am spus : Xu vreau ! zise cu autoritate Mria. Cardinalul se opri un moment, surprins de acest obstacol la care nu se gndisc. Apoi relu, pe tonul lui insinuant : Ascult-m, doamna... Draga mea nepoata, ascult-m ! Am s-i spun despre ce e vorba, nelegi ca a rcs-| pecta odihna regelui dac n-a fi constrns ele mprejurri; E vorba de soarta noastr i a ta, de salvarea noastr i a taJ Ascult-m bine. Trebuie ca hrtia asta s fie semnat de rege nainte de a se face ziua, sau sntem pierdui ! Pierdui, bag| bine de seam ! -Asta nu m privete ! rspunse linitita regina. * Dar ruina noastr nseamn ruina ta, copil ce eti j Ei bine, ce m privete ? zise regina. Credei ca m| intereseaz ambiiile voastre ? Ambiia mea e s-1 salvez pe cell pe care-1 iubesc, sa-i apar viaa dac pot i, pn atunci, pre ioasa lui odihna. Jupnul Pare mi-a ncredinat somnul re gelui, i interzic s i-1 tulburi, domnule. La rndul dumitak ascult-m bine. Regele odat mortj apune i domnia me.. dar asta mi-e indiferent ! Atta timp ct i va rmne un sufL de via, l voi apra mpotriva odioaselor intrigi de Curte. Am contribuit, unchiule, mai mult dect ar fi trebuit, cred eu, s v consolidez puterea, cnd Francisc era sntos ; dar toat aceast putere o iau napoi acum cnd e vorba de a respecta
300

ultimele ceasuri de linite pe care poale c i Se mai da Dumnezeu n aceasta viaa. Regele, a spus jupnul Pare, va avea mine nevoie de puinele fore cart-i mai ramn. Nimeni pe lume, sub nici un motiv, nu-i va smulge nici mcar o secund din acest somn odihnitor... Chiar cnd motivul este nemaipomenit-de grav i de urgent ? ntreb cardinalul. Chiar atunci, nimeni nu-1 va trezi pe rege, zise Mria. Ah ! Dar trebuie ! spuse Charles de Lorcna ruinat pna la urm de a fi fost atta vreme inut n loc de simpla mpotrivire a unei feticane. Interesele statului, doamn, nu se prea potrivesc cu treburile sentimentale, mi trebuie semn tura regelui i o voi avea. N~o vei avea, domnule cardinal, zise Mria. Cardinalul fcu nc un pas spre patul regelui. Dar din uou Mria Stuart se aeza n faa lui i-i bara drumul. Regina ministrul se privir un moment iat n fa, a fel ele ncordai, la fel de mniai i unul i celalalt. Voi trece, zise scurt Charles de Lorcna. Vei ndrzni deci sa pui mina pe mine, domnule ? Nepoata... Nu-s nepoata dumitale,'ci regina. Da, regina cumitale, zise Mria, i daca mai faci un pas spre patul regelui, voi alerga la ua ; i voi chema pe cei care trebuie s vegheze acolo, i orict ai fi de ministru, de unchi, de cardinal, eu, regina, voi porunci s fii arestat de ndat ca un criminal de lezmajestate. Un astfel de scandal... murmura cardinalul speriat. Care-dimre noi doi l vrea, domnule ? Cu ochii scprtori, cu nrile umflate, cu rasul larea ntretiat, regina era n stare s-i execute ameninarea. i apo, era att de frumoas, de mndr, i n acelai timp att de nduiotoare, nct prelatul cu- inima de bronz se simi nvins i emoionat. Batrnul ced n faa copilei, raiunea de stat ced n faa sentimentului. Bine, zise cardinalul oftnd adnc, voi atepta pna ce regele se trezete. Mulumesc, spuse Mria, revenind la accentul trist i blnd care-i era obinuit dc'cnd cu boala regelui.

Dar cel pui,ui, zise Charles de Lorena, de ndat ce se va trezi... Daca \ a fi n stare s te asculte ^i s ti satisfac dojina. unchiule, nu voi avea nimic mpotriva. [rcbui deci ca Charles de Lorena s se irul t urr cast? LL aceasta ia$duial. Se duse sa se rse?2 la masa ^i JNIaria se intoarse la scaunul ci de rugciune ; ci ateptnd, ea ndjduind. Dar orele ncete ale acelei nopi de vegbe trecur fr ca Francsc al II-lea s se trezeasc ; trecuser multe nopi de cnd regele nu mai avusese parte de un somn att de Km g i odihnitor ca acesta. Din cnd n cnd fcea cte o rqi^cvr.:, scotea un scncet, rostea un nume, mai ales numele M^rLi Dar recdea aproape imediat n toropeala lui. i cardinalul, care se ridica n grab, se ntorcea, dezamgit, la locul sau. ncet, ncet lumnrile plir i zorii reci de decembrie nnalbir ferestrele, n sfrfit, cnd sun ora opt, regele se mi>c : deschise ochii i-o striga pe regin. Charles de Lorena se avnt cu hrtia n mn. Poate c mai era nc vreme ! Un eafod se ridica repede ! Dar chiar m acel moment Caterina de Medicis intr n camera regal. Prea tfrziu i zise cardinalul Ah ! Norocul ne prsete l i dac Ambroise nu-1 saKcaz pe rege, sntem pierdui !"

XXI

Patul de moarte al regilor


IN TIMPUL ACELEI NOPI RFGINA-

mama nu-i pierduse timpul. Ea trimisese mai nti pe cardinalul de Tournon, omul ei de ncredere, la regele Na\arei, s anulase conveniile pe care le fcuse cu Burbonii. Apoi, nainte de a se face ziua, l primi pe cancelarul L'Hopital, c.ire o ntiina despre sosirea apropiata la Orleans a aliatului ei, conetabilul. L'Hopital, prevenit de ea, fgdui sa se afle la ora nou n marea sal de lng camera regelui i s aduc acolo ct partizani de-ai Caterinci putea gsi. n sfrs, regina mam porunci ca la opt i jumtate s fie prezeni la palat
302

Chapelan si ali doi ori trei medic.i regali a cror mediocritate era cunoscut i care erau dumanii m\crsunati ai lui Ambioise Pare. Lundu-^i dec toate precauiile intra prima, aa cum am va/ut, n camera regelui, care tocmai se trezise. Se duse mai nti la patul iului ei, 51 contempla cte\a clipe, claunud din cap ca o mama ndurerata, savura mna care atrna, ,i, tergindu-i o lacrim sau doua, se a>ezoi n aa fel nct sa-l aib toi timpul sub ochi. Si ea, ca >i Mria Stuart, \oia sa -vegheze, bineneles fiecare in felul ci, aceasta agonie. Aproape imediat intra ducele de Guue Dup ce schimba cre\a cuvm'-e cu Mana se ndrepta spre fratele sau. N"-ai fcut nimic ? l ntreba c\ Nu, rspunse cardinalul. Norocul ne prsete Mt^p na ndemnatul. E lume mult n dimineaa asta n anticamera ku Antonie de Navara. Despre Movmrorencv ai \reo \cbte ? Nici una. L~am ateptat degeaba pn acum. N-a luat o pe drumul obinuit. Daca Arnbroise Pare d ^res cu operaia, adio cu puterea noastr ! zise Charles de Lorena. Medicii, ntiinai de Caterina, intrar n acel moment. Kcgna-mam i conduse ea inssi la patul regelui, ale crui suferine si gemete rencepur. Doctorii examinar pe rnd holna\ul, apoi se strnser ntr un col pentru a se consulta. Chapeain propuse o cataplasm ca s scoat afara puroiul ; dar ceilali doi se pronunar pentru o injecie n ureche. Tocmai se hotarser pentru ace^t ultim remediu dnd intra Ambrose Pare nsoit de Gabricl. Dup ce 11 examina pe rege, se altur confrailoi si Ambrose Pare, chirurg al crui icmime era de-acum de netgduit, devenise o autoritate n materie ele operaii. Medicii i spuser deci ce se hotrsera sa fac. Remedi-ul e insuhcient, zise \mbroSsc Parc cu glas tare, i totui trebuie sa ne grbim , cci creierul -\a fi npdit de puroi mai lepede dect am crezut Oh, grbi\i-v, pentru Dumneyeu, strig Mria Stuart care auzite. Regina mam i cei doi frai de Guse se apropiar atunci de medici. '\veti cumva, jupne Pare, ntreb Chapeain, \rcun mijloc mai bun >i mai prompt ca al nostru ?
303

ducele de Gui se. Ea e nc puin cunoscut, monseniore, zse chirurgul. L vorba ca, folosind un instrument inventat de mine pe carc-1 numesc trepan, s fac n cretetul capului sau mai curnd n partea lateral, o deschidere de mrimea unui angelot 1. Dumnezeule ! strig cu indignare Catcn'na. S umbli cu fiare n capul regelui ? i dumneata ai cute/a asta ? Da, doamna, rspunse simplu Ambroise. Dar ar fi un asasinat ! strig Catcriaa, Eh, doamn, rspunse Ambroise, s gureti un cap cu pricepere i precauie nu e tot una cu ceea ce face zilnic pe cimpul de lupt spada oarba a rzboinicului ? Ctc rni nu ^ indecm noi ? n sfrii, ntreb cardinalul ele Lorena, rspunzi de \ iat regelui, jupme Ambroise ? Numai singur Dumnezeu are n mina lui viaa i moartea oamenilor, domnule cardinal. Tot ceea ce pot s v asigur c c ansa asta c ultima i singura n stare sa -1 mai salveze pe rege. Da, este unica ans ! Dar nu -i totui dcct o ansa. Spui c operaia dumitalc s-ar putei s icueasca, nu-i aa, Ambroise ? zise nsemnatul. Ai mai facut-o cuiva ? Da, monseniore, rspunse Ambroisc Pare ; am fcut-o de puina vreme domnului de La Bretcscbe, din strada larpe, Rosei Rouge, i, ca s vorbesc despre lucruri pe care monseniorul s-ar putea sa le cunoasc, am facut-o la Calais domnului de PieTine, care fusese rant la cap. Poate c nu chiar fr intenie Ambroisc Parc amintea despre Calais. ntr-adevr, mi aduc aminte, zise ducele, \cuni... nu mai ezit, consimt la operaie. i cu la fel, zise Mana Stuart. Eu nu ! strig Caterina.
1

Da, zise Pare. Care ? Regele trebuie trcpanat ! zise Ambroisc Pare. Trcpanat ? strigar cu groaz cei trei media*. i n ce const aceast operaie ? ntreba

Veche moned francez nfiind

un

nger rapimnd

un

balaur. 304

Eh ! Doamn, pentru ca vi s-a spus c c ultima noastr ( ans ? zise Mria. Cine spune asta ? fcu rcgina-mama. Ambroisc Parc, un eretic ! Dar nu c i prerea medicilor. Nu, doamn, zise Chapclain, i aceti domni i cu mine protestam mpotriva metodei pe care o propune jupnul Pare. Ah Vedei ? strig Catcrina triumftoare, nsemnatul, ieindu-i din fire, ce du^c la regina-mam , ducnd-o n ambrazura ui>ci ferestre, i zise in oapta i cu dinii strn : Doamn, ascultai, vrei ca fiul dumneavoastr s moar ca s-1 scpai pe prinul de Coride ! V-ai neles cu Burboni i cu conetabilul. Trgul s-a ncheiat, prada e mprit dinainte ! tiu tot ! Bgai de scam ! V spun c tiu tot ! Dar Catcrina de Mcciicis nu se intimida uor. Ea nelese foarte bine c acum, cnd dumanul i scosese masca, tre buie sa fie ndrznea, i arunc deci o privire nimicitoare i, mbrncindu-1, alerg la ua, i deschise ca nsi cele dou canaturi.
t

Domnule cancelar ! striga ea. L'Hopital, conform ordinelor primite, se afla n marca sala, ateptnd. t adunase acolo pe toi partizanii rcginci-mamc i ai prinului de Condc. La chemarea Caterinci nainta n grab o mulime de seniori se nghesuir, curioi, n cadrul uii deschise. Domnule cancelar, continua Catcrina, cu voce puter nic pentru a f bine auzita, vor ca eu s ngdui s i se fac regelui o operaie violenta i desperata. Jupnul Pare pretinde s-i deschid easta cu nu tiu ce instrument. Eu, mama lu, proteste? mpreun cu cei trei medici aici de fa 'mpotriva acestei crime... Domnule cancelar, ine te rog cont de de claraia mea ! ^ nchidei ua ! strig ducele de Guse. Cu toate murmurele gentilomilor strni n sala cea marc, Gabriel fcu ceea ce poruncise ducele. ^ Cancelarul rmase singur n odaia regelui. '- Domnule cancelar, i spuse nsemnatul, aceasta operaie despre care v s-a vorbit este necesara i regina cu
305

, mine, locotenentul general al regatului, rspundem, daca nu do operarie, cel puin de chirurg. Eu, strig A-inbroise Pare, mi asum n acest moment toate rspunderile, mi voi da viaa dac nu voi izbuti s -o salve/ pe cea a regelui. Dar vai Nu mai e vreme ! Uita i-va ! Frnase al Il-ea, ntr-adevar, Im'd, nemicat, cu ochii stini, prea sa nu rnai \ ada, s nu ma aud, s nu mai existe. Nu mai rspundea nici mngierilor, nici chemrilor Mriei. Grbii-va, i spuse aceasta lui Arnbroisc, pentru Dum nezeu, grbii-v ! ncercai sa-i salvai brbatului meu viaa s< eu o voi ocroti pe a dumneavoastr. N-am dreptul s m opun operaiei, xke canceUiul impasibil, dar datoria mea este sa constat protestul regnei-mame. Domnule L'IIopital, nu mai eti cancelar, zise cu rceal ducele de Guise. Haide, Ambroise, ncepe, i spuse ci chmirouhn. Noi ne retragem, zise Chapelam n numele chirur gilor. Fie, rspunse Ymbroise. Am nevoie c!e cea ma mare linite n jurul meu. Lsai-m deci, \ rog, domnilor. Daca voi rmnc singur, voi fi si singurul rspunztor. De cteva minute Catenna de Mcdics tcea. Se retrsese ling fereastr i privea n curtea palatului unde se au'/ea zarva. Preocupai de acest deznodamnt, nimeni n afara de ea nu dduse atenie acestui zgomot de afar. Toi, pna >i cancelarul, aveau ochii aintii asupra lui Ambroise Pare care-si recptase sngele rece, ,i carc-i pregtea intrumen-tele. Dar n momentul n care se apleca asupra lui FrancKc al I-lea, zarva izbucni chiar n sala \ ecin. Un suris se ivi pe buzele palide ale Caterinci. L sa se deschise cu violen si conetabilul de Montmoiency, narmat ca la rzboi, apru amenintor n prag... Sosesc la tanc... striga ci. Ce nseamn asta ? zise ducele de Guise, ducindu-si mm a la mnerul sbiei. I-orat de mnrejiun, Ambroise Parc se opn. Cei dou zeci de gentilomi care-1 nsoeau pe Montmorency se rs-pndr prin camera. Ling el fur vzui Antoine de Bcur306

bon i prinul de Conde. Mai mult, regina-mama i cancelarul L'Hoptal venir s se aeze alturi de conetabil. Nu mai exista nici o posibilitate de a pune stpnirc pe camera reS a ^-

Eu, zise Ambrose Pare desperat, m retrag... Jupne Pare, strig Mria Stuart, eu, regina, i

po runcesc sa faci operaia ! Eh ! doamna, zise chirurgul, v-am spus ca am ne voie de cea mai mare linite. Vedei si dumneavoastr ce- aici... Domnule Chapelain, i zise el primului medic, ncercai-v leacul. E treab de un minut, zise cu vioiciune Chapelain. Totul e pregtit... Asistat de doi dintre confraii si, el i fcu de ndat regelui o injecie n ureche. Mria Stuart, cei doi de Guise, Gabriel, Ambroise, l lsar sa fac ce vor ; tceau zdrobii, i parca mpietrii. Conetabilul vorbea prostete de unul singur. Perfect zise el, satisfcut de docilitatea silit a jupnului Pare. Cin d m gndesc ca fr mine i-ai fi gurit regelui easta ' Nu-i poi ngdui s-i atingi pe regi dect pe cmpu de lupt " Herul dumanului e sngxrru care-1 poate lovi, fierul chirurgului niciodat ! i, bucuros de mhnirea ducelui de Guise, relua : Era i timpul sa sosesc, slav Dom nului ! Ah, domnilor, mi s-a spus ca ai vrut sa-i tiai capul dragului i bravului meu nepot, prinul de Conde ! Dar ai trezit btrnul leu din \Izuina lui i iat-1 ! L-am eliberat pe prin ; le-am spus Statelor Generale c-1 oprimai, n caiilate de conetabil, am concediat sentinelele pe care le-ai pus a porile Orleansukn. De cnc e moda s pui astfel de grzi la ua regelui ca si cum n-ar fi n siguran n mij locul supuiloi si ? De care rege vorbii ? l ntreba Ambroise Pare ? Poate de Carol al IX-lea, cci cel de fa e pe duc. Vedei, domnilor, le spuse el medicilor, injecia dumneavoastr n creier lucreaz, lucreax radical.,. Caterina de Medicis vzu aerul dezolat al iui Ambroise, care pierduse orice ndejde. Domnia dumitale e pe sfrite, domnule, nu se put ea abine sa nu-i spun nsemnatului.
307 20*

n acel moment, Francisc al Il4ea se ridic brusc, ochi mari, speriai, i mica buzele ncercnd s rosteasc un nume, apoi reczu greoi pe pern. Murise. Amhroise Parc, ndurerat, \esti asta celor de fa. Ah ! doamn, doamn, v-ai ucis fiul strig Mria Siuari Caterinci npustindu-se pierduta, nucir, spre ea. Regina-niarn $i nvlui nora ntr-o privire veninoas i ngheat din care izbucnea toata ura pe care o nutrise f ai c!e ea timp de optsprezece Juni. Dumneata, drgua mea, ii zise ea, nu mai ai dreptul s vorbeti astfel, pricepi ? Cci nu mai eti regin. Ah Ba da, regin a Scoiei ! i o sa te trimitem cit mai curnd acolo s domneti peste ceurile dumitac. Doamn de Fiesque, continu linitit Caterina, du-te repede si cau-1 pe du cele de Orleans. Domnilor, relu ea privndu i pe ducele de Gusc i pe cardinal, statul, care acum un sfert de ceas mai era nc al dumneavoastr, acum e al nostru, cred ca nu v mai ndoii de asta. Am convenit cu domnul de Bourbon c eu voi fi regenta i el locotenentul general al regalului. Dar fiindc eti nc marc maestru, domnule ele Guise, mdepli nete-i datoria care revine funciei dumitac i anun moar tea regelui Fiancisc al l-lea. Regele e mort ! zise nsemnatul cu o voce surd i adnc. Comandantul armatei repet cu o voce puternic, p< pragul slii celei mari, conform ceremonialului : Regele c mort ! Regele e Rcgele e mort mort ! Domnul s-i aib n paz sufletul imediat ducele zise : Triasc regele ! Chiar n acel moment doamna de Fiesque l aducea pe ducele de Oileans reginei-mame care-1 lu de mna i iei cu el pentru a-1 arta curtenilor, strignd mpreuna cu ei : . Triasc bunul nostru rege Carol al X-lea ! - Norocul nostru s-a dus de rrpa ! zise cu tristee cardinalul fratelui su rmas singur, mai m urma, cu el. Al nostru poate, dar nu si cel al casei noastre, rs punse ambiiosul, \curn trebuie s ne gnclim sa-i pregtim calea fiului meu.
308

Cum vom rennoda legtura cu regina-mama ? ntreba gndtor Charles de Lorena. S-o lsm sa se certe cu Burbonii cu hughcnoii ei, zise nsemnatul. Prsir camera printr-o u tainic, continutnd s discute. Vai ! Vai ! murmur Mria Stuart srutnd mina ngheat al lui Francisc al Il-lea, nu mai snt dcct cu aici care s plng pentru acest biet biat care m-a iubit atta ! i eu, doamn, zise naintnd Gabriel de Montgomrnciy, care sttuse pna atunci deoparte. Oh ! Mulumesc, i zise Mria cu o privire n care- puse tot sufletul. Vo face mai mult clect s-1 plng, zise n oapta Gabriel, urmrindu-1 de departe cu ochi plini de mnie pe Montmorcncy, care sttea plin de sine alturi de Caterina de Mcdicis. l voi rzbuna, continundu-mi propria rzbunare. Fiindc acest conetabil a redevenit puternic, lupta dintre noi ncepe din nou !

XXII

Adio, Frana !
I'rancisc al IJMea, la 15 august 1561, Mria Stuart era pe punctul de a se mbarca la Calais ca sa se ntoarc n Sco ia. Aceste opt luni le smulsese zi cu zi, ceas cu ceas, Caterinci de Medicis ji chiar unchilor si, grbii i ei, pentru motive diferite, s-o vad prsind Frana. Dar Mria nu se putea hotr s se ndeprteze de aceasta dulce ara n care fusese o regina att de fericit i de iubit, n dureroasele ei aduceri aminte remprosptate de prematura vduvie, aceste Jocuri ndrgite aveau pentru ea un farmec i o poezie din care nu se putea smulge. Mria Stuart nu simea ramai aceasta poezie, ci o i exprima. Nu plngea moartea lui Francisc al Il-lea doar ca soie, ci si ca poet. Brantome, n
309 LA OPT LUNI DUP MOARTEA LUI

nc-a pstrat acea dulce jelanicare a scds-o cu acoast ocazie i care poate sta alturi cele rn.i inimoase poezii ale acelei epoci : / tristul, dulcele n/eu c'int Ath dc-amar, citit de jalnic, Mi-aranc cernitul meu -^ewint Cci (fus l>e veci mi-c so\ul ftJric. i-ii lacrimi, ca o itanZ rece De-CiSina. anii mi-oi pciiece. Durei ea cuiatci-a Nkzcind petecbe n-o avea Ciici o tristee-att de marc Cum c acum tristeea mea Nu cred c s-ay putea sa jie Nici dr-a fi eu pe nsalie... Defi-s n floarea tinereii, hi dulcea primam ar a- a. e?, Pltesc amar tribut tristeii / ocbi mi-s de lacrimi grei, i de nimica n~am plcere Ci doar regret simt, i dura e... Tot ce-mt plcea odinioar Acuma-2 greu de indurat ! Plna si ziua cea mai clar In noapte neagr s-a schimbat ! Din tot ce-/ bun, frumos i rar Nimic mt-mi este necesar. Oiiu)idc--a sta, oriimde-a fi, Fie-n pduri, fie-n cmpii,, In zorii i >neii de zi, Ori in amu; guri purpurii, Inima mea mereu iinjele Dup cel dus, caie-mi lipsete.
310

Dac spre ceruri uneori Privirea trista-ncerc sa~mi sui Vad, printre norii cltori, Surztorii ochi ai lui; .Or:c spre ap-n jos, pricesc parce, i-l Cnd n culcu iac ostenit i somnul mi se-anin-n gene i aud oapta potolit, l simt cum m mngie-alene. De stau ori nn, iubitul meu Tot Ung mine e, mereu... O, cntec, haide, isprvete Jelania-i ndurerat i un refren ii potrivete ,' ^Iubirea, sincera, cur ala, Va ramnea de-a pururi -vie Chiar desprita pe vecie."

Mai nll s-a retras la Reims, Ung unchiul ei de Lorena. Apoi, n urma tulburrilor religioase care izbucniser n Scoia, trebui s plece ntr-acolo. Pe de alt parte, admiraia aproape ptima pe care Carol al IX-lea, copil nc, o arta faa de cumnata sa o nelinitea pe bnutoarea regent ,Ca-terina. Trebui deci ca Mria Stuart s se resemneze s plece, n luna iulie veni s-i a adio de la Curtea din Salnt-Germain i dovezile de devotament pe care le primi sporir nc, dac mai era cu putin, regretele ei amare. Motenirea ei, ca soie a lui Francisc, asupra provinciilor Tourainc i Poitou, urma sa-i aduc douzeci de mii de livre rent ; n afara de bani ducea n' Scoia bogii mari i aceasta prada putea ispiti pe orice corsar al mrii. Se mai temeau pentru ea de vreun act nesbuit din partea reginei Elisabeta a Angliei care vedea n tnara regin a Scoiei o rivala. Numeroi gentilomi se oferir deci s-o nsoeasc pe Mria pn' n ara ei i, cnd ajunse la Calais, se vzu nconjurat nu numai de unchii ei, ci i

de domnul de Damvlle, de Brantome, n sfrit de cea mai aleas parte a acelei Curi elegante i cavalereti. Mria gsi n portul Calais doua galere care o ateptau, gata la primul ei ordin. Dar rmase la Calais nc ase zile, att le era de greu celor care o nsoiser pn acolo s se despart de ea. n sfrh 15 august fu, dup cum am mai spus, data fixat pentru plecare. Timpul, n ?iua aceea, era cenuiu i trist, dar fr vnt i fr ploaie. Pe rm, nainte de a pune piciorul pe puntea vasului, Mria mulumi tuturor celor care o nsoiser puia U hotarul rii -n semn de rmas bun voi s dea fiecruia mina s i-o srute. Toi venir deci, triti i respectuoi, sa ngenuncheze n faa ci i sa srute, rnd pe rnd, aceasta mna adorat. Ultimul dintre toi fu un gentilom care, de la Saint-Germain, nu prsise suita Mriei, dar care pe tot parcursul drumului rmsese mereu In urm, ascuns sub mantia, i plria sa, un gentilom care nu se artase i nu vorbire cu nimeni. Cmd veni s ngenuncheze n faa reginei, Mria 11 recunosc pe Gabriel de Montgommery. Cum ? Dumneavoastr sntei, conte ? i zise ca. Ah, ct sin t de fericit s v vd din nou ! Dar, dac ai fost printre aceti nobili gentilomi, de ce nu v-ai artat ? Mulumesc nc o dat pentru aceast ultima dovad de ataament, dom nule conte, zise Mria Stuart. A vrea s v ar recunotina mea altfel dect prin vorbe. Dar nu mai am nici o putere, afara doar dac nu v-ar plcea s m urmai n biata mea Scoie mpreun cu domnii de Damvlle i Branome... , Ah ! Aceasta ar fi cea mai vie dorin a mea, doamn ! striga Gabriel. Dar o alt datorie m reine n Frana. O persoan care mi-e la fel de draga i pe care n-am mai vzut-o de aproape doi am", m ateapt chiar la ora cnd... E vorba de doamna de Castro ? ntreb Mria. Da, doamn, zise Gabriel. Printr-o scrisoare primit la Paris luna trecut, m cheam la Sant-Quentn azi, 15 au gust. N-am s ajung acolo dect mine ; dar, oricare ar fi mo tivul pentru care m cheam, m va ierta, snt sigur, cnd va afa ca n-am voit s v prsesc dect n momentul n care vei prsi Frana.
312

Scumpa Dana ! zise Mana gnditoare, ca m-a iubit i a fost ca o sora pentru mine. Domnule de Montgommery, dai-i, n amintirea mea, acest inel i ducei-v repede la ea Poate ca are nevoie de dumneavoastr i daca-i vorba despre ea, nu vreau sa v mai rein. Adio ! Adio, prieieni, adio tuturora ! Snt ateptat. Trebuie s plec, vai ! Trebuie ! Se smulse din mnilc celor care voiau s-o mai rein, puse piciorul pe puntea de lemn i trecu pe galera domnului de Me-vllon, urmat de seniorii care trebuiau s-o nsoeasc pna n Scoia, n picioare, la prova galerei, ea nu ncet s-si salute rudele i prietenii cu batista cu care-^i tergea i lacrimile, n sHrs.it, corabia ajunse n larg, i privirile i fur atrase de un vas care intra n portul din care ca tocmai ieea ; dar dimr-o dat nava aceea att de frumoasa se apleca nainte i, tremurnd din chil pn la catarg, ncepu brusc s se scufunde n mare ; totul se petrecu att de repede nct dispru nainte ca galera domnului de Mevillon s-s poat lansa brcile n ajutorul ci. Un moment, se vzur plutind n locul uade se scufundase vasul, ctcva puncle negre care se meninur o vreme la suprafaa apei, apoi se scufundar unele dup altele, nainte ca vreo barc s poat ajunge la ei, oric de tare vslira marinarii ; aa ca brcile se ntoarser fr s fi putut salva un singur naufragiat. O, Doamne, strig Mria, ce privelite ngrozitoare ! n vremea asta, vntul se ntei i galera ncepu s-i umfle pnzele ; ceea ce ngdui vslailor s se odihneasc. Mria, vaznd c se ndeprta repede de pmnt, se sprijini de peretele pupei, cu ocb i sp re p ort, cu p rivirea nceo at de lacrimile dese. Adio, Frana ! Adio, Frana ! repeta ea mereu. Ramase astfel aproape cinci ceasuri, adic pna n momentul n care ncepu s se ntunece i sigur c nu s-ar fi gndit s se retrag dac Brantome n-ar fi venit s- spun ca o ateptau la masa. Atuncu nteindu-i suspinele, zise : O, draga mea Fran, iat c te pierd din vedere, fiindc noaptea, geloasa pe ultima mea bucurie, a nceput sa-i m tind vlurile-i negre. Adio deci, draga mea Fran, mi te voi mai vedea niciodat !
313

Apoi, facndu- semn lui Brantome s coboare naintea ei, scoase un creion, se aeza pe o banc i, la ultimele licriri ale zilei, scrise aceste versuri at de cunoscute : i. Adio Fran ! Minunata glie, Pamnt slvit, Cel mai iubit! Unde-am trit din fraged pruncie ! Adio Fran., - adio zile minunate ! Corabia ce-acuma ne desparte Din mine duce doar o jumtate ; Cealalt e a. ta i i-o la.s ie., ncreztoare~n calda-i prietenie S-i aminteasc de acea care-i de pat le..." Apoi cobor n sfrsit i, apropiindu-se de comesenii care-o ateptau, zise ; Fac exact invers dect regina Cartagnei ; cci Didona, dup ce Eneas plecase, nu nceta s priveasc valurile, n vreme ce cu nu-mi pot desprinde ochii de la pmnt. O poftir s se aeze i sa mnnce, dar ea nu voi s ia nimic i se retrase n camera sa rugndu-1 pe timonier s-o trezeasc, n zori dac se mai zarea pmntul Franei. Din punctul sta de vedere cel puin, soarta o favoriza pe biata Mria ; cci vntul potoindu-sc, nava merse toat noaptea doar cu ajutorul vslelor ; aa c atunci cnd se lumin de ziua. Frana nc se mai zarea. Timonierul intra deci n camera reginei aa cum i poruncise ; dar o j.si treaz, aezata pe pat i privind prin fereastr rmul iubi c. lotui aceast bucurie nu fu prea lunga, vntul se ntei ?i n curnd rmul nu mai fu zrit. Mria nu mai avea dect o ndejde, s ntlneasc n larg flota englez i s fie obligata f'i oe ntoarc din drum. Dar aceasta ultima ans i scap ca {\ celelalte ; o cea att de deasa nct nu vedeai de la un npt la cellalt al galerei, se ntinse pe mare dei era n plin v\t&. Navigar deci la nmpUre, cu riscul de a grei drumul, dar cel puin evitind sa fie zrii de duman. A treia zi ceaa se risipi i corabia ajunse n mijlocul unor stnci de care cu siguran ca s-ar fi zdrobit dac ar mai fi naintat civa metri n plus. Pilotul se urc pe catrrg, i dete seama c se afla pe coastele Scoiei si scond cu nclcmnare nava
314

1
dintre sitacile n care se ncurcase, ancora la Leiii, aproape de Edinhurg. Mria nu era ateptata ; aa ca pentru a aju ige Ia Kdnburg, trebuit sa se mulumeasc at ea ct i suita cu nite biei mgari prost nhmai, dintre care unii iar ea j i care n loc de frie i de scri aveau nite fringhii. Mria compara aceste biete animale cu minunaii cai de paiada ai Franei pe care era obinuit sa-i vad la vntoarc i n turnire. Mai vrsa cteva lacrimi de regret comparncl iar pe care o prsise cu cea n care pise. Dar, n ciumei, cu graia e fermectoare, ncercnd s suncl printre lacrimi spuss ; Trebuie s prKesc totul cu stoicism din moment cf-aij? schimbat raiul cu iadul. Astfel fu sosirea Mriei Stuarr n AngKa

CONCLUZIE

ABIA A DOUA ZI, N ]6 AUGUST. CA-

briei ajunse l~a Samt-Qucntin. La poarta oraului l gsi pe Jcan. Peuquoy, care-1 atepta. Ah, ia ta-v n sfrit, domnule conte ! zise br,avul estor. Eram sigur ca vei veni ! Din nenorocire, prea trziu ! Prea trxiu ! Cum prea trziu ? ntreba Gabricl alarmat. Vai, da ; doamna de Castro nu v chemase ieri, n \ 5 august ? Da, zise Gabriel, dar fr s insiste asupra acestei date, fr s-mi spun pentru care motiv m chema aici. Ei bine, domnule conte, zise Jcan Peuquoy, ieri, 15 au gust, doamna de Castro i-a rostit Icgmntul venic, devenind clugri fr putina de a se mai ntoarce Ia cele lumeti. Ah ! fcu Gabriel plind. Dac ai fi fost aici, zise Jean Peuquoy, poate c ai f putut preveni ceea ce acum c un f apr mplinii.
316

Xu, zise Gabriel cu un aer sumbru, nu, n-a> li puiu, n-ar fi trebuit, i nici n-as. fi vrut -d m opun acestei dorine. Mai bine c i-am fost i am lsat-o doar cu glodurile ei... Oh, zise Jean Peuquoy, n-a fost singura... Da, te ailai dumneata aici, Jcaa, i Babettc... N-am fost numai noi, domnule conte, '/i^e Jean Peuquoy. Doamna de Castro a avut-o alturi i pe mama ci. Pe cine ? Pe doamna de Poitiers ? strig Gabricl. Da, domnule conte, pe doamna de Poitiers, care, la scrisoarea fiicei sale, a alergat din locul unde se retrsese, la Chaumont-sur-Loire, ca s asiste la ceremonie ; cred ca se maiafl nc si acum Img fiica ei. Oh ! /.isc Gabricl speriat, de ce-a ehcmat-o doamna de Castro pe femeia asta ? Dar, monseniore, cum zk:e >i 3abcite, la urma armei e mama ei,., M rog, spuse Gabricl, ncep s cred ca trebuia sa fiu ieri aici. Dac doamna de Poitcrs a venit, n-a venit ca s fac bine, nici ca s-i ndeplineasc o datorie. Haidcm deci la m nstirea Benedictinelor, jupne Jean. M grbesc acum mai mult ca niciodat s-o vd pe doamna de Castro. Presimt c are ne voie de mine ! Haidem repede ! Gabriel de Montgommery, a crui sosire era ateptat nc din ajun, fu introdus fr nici o dificultate n vorbitorul mnstirii. Diana se afla n acest vorbitor mpreuna cu mama sa. Gabriel, revznd-o, dup o absen att de lung, minatele un elan irezistibil, se sprijini, palid i mohort de grilajul care-S desprea pentru totdeauna, t Diana ! Diana ! spuse ci. Frate ! rspunse cu durere Diana. O lacrim i se prelinse de-a lungul obrazului. Gabriel, n-torcncl capul, o zri pe cealalt Diana, pe doamna de Poitiers. Rdca. Dar Gabriel, cu o nepsare plin de dispre, i ntoarse repede ctre Diana privirea i gndurile. Diana ! Sor ! strig el din nou cu patim s,i spaim. Diana de Poitiers spuse atunci cu rceala : Sigur c o salui ca pe sora durnitale ntru Domnul, mi-i a>i> come ? Ce vrei s spunei, doamn ? Ce vrei s spunei ? n treb Gabriel tremtirnd.

Fr sa-i rspund direct, Diana de Poitierb se adresa fiicei sale. Copila mea, iat, cred, sosit momentul sa-i dezvlui secretul despre carc-i vorbeam ieri i pe care socot c e de datoria mea s nu i-1 mai ascund. Oh ! Despre ce-i vorba ? strig Gabriel pierdut. Copila mea, continua linitita doamna de Poitiers, i-am mai spus c nu numai ca s te binecuvntez am venit din locul tinde m-am retras i unde, mulumit domnului de Montgommery, triesc de aprcape doi ani. Nu c nici o ironie n cu\intele mele, domnule, zise ea pe un ton sarcastic, rspunzrid micrii pe care o fcuse Gabriel. V snt nespus de ndatorat de a m fi smuls ntr-un chip cam brutal, c adevrat, dintr-o lume ticloasa i corupta. Ca s-i mulumesc, vreau s-i cru un pcat, poate o crima. Despre ce-i -vorba? zise la rndul ci Diana tremurnd. Copila mea, continu cu snge rece Diana de Poitiers, inchipuie-i c ieri a fi putut, cu un cuvnt doar, sa opresc pe buzele tale jurmntul pe care 1-ai rostit. Dar era de datoria mea, o biat pctoas, sa-i smulg Domnului un suflet care i se druia de bun voie ? Nu i Nu cutez s ghicesc, nu cutez, murmur Gabriel. Astzi, copila mea, reu favorita, rup tcerea pentru c vd n durerea i nflcrarea domnului de Montgommcrv, ca nc mai eti spn pe gndurile lui. Or, trebuie sa-1 uii, trebuie ! Cci dei s-a legnat tot timpul cu iluzia c-i eti sor, deci fiica acelui conte de Montgornmery, va trebui <= renune, fr remucari, la amintirea ta... Afla, Diana, ca nu eti sora domnului conte, ci ntr-adevar fiica Iui Henric al II-Iea, pe care domnul conte 1-a lovit de moarte n acel turnir fatal... Groaznic ! striga Diana de Castro ascunzndu-i faa in mini. Mini, doamn ! striga Gabriel cu violena. Mini J Vreau dovada c nu mini ! lat-o ! rspunse linitita Diana de Poitiers, ninzndu-i o hrtie pe care-o scosese din sn. Gabriel apuc hrtia cu o min tremurtoare i citi cu lcomie. Este, dup cum vezi, continua doamna ele Poitiers, o scrisoare a tatlui dumitale scris cu cteva zile naintea n temnirii sale. Se plnge de asprimea mea, ^upa cum poi
318

consua. Dar se resemneaz, dup cum poi de asemenea constau, gndindu-se c, n sfrsit, voi fi curnd soia lui i -c amantul n-ar fi luat soului dect o prticic din fericirea cea mai deplina. Oh ! Termenii acestei scrisori, semnata i datat, nu snt deloc echivoci, nu-i aa ? Vezi deci, domnule de Alontgommcry, ca n-ar fi fost un lucru nelegiuit sa te gn-Jesti la Diana ; cci nici o legtur de snge nu te leag de cea care c acum mireasa lui Hristos. Procednd astfel n-djdule^c c m-am achitat faa de dumneata i c i-am rspltit din plin fapta care m-a aruncat pe veci n cea mai neagr singurtate. Acum sntein chit, domnule conte, i nu mai am nimic sa-i spun. n rimpul acestui discurs, Gabriel -isprvise de citit scrisoarea. Pentru el, acea hrtie era un glas ieit din mor mnt ca s confirme adevrul. Cnd bietul tina r i ridic ochii rtcii, o va?u pe Diana de Castro zcnd leinat la picioarele scaunului de rugciune. Se npusti instinctiv spre ea. Dar barele groase de fier l oprir, ntorcndu-se, o vzu pe Diana de Poniers, pe ale crei buze rtcea un surs de satisfacie. Nebun de durere, fcu doi pai spre ea, cu mina ridicat... Dar se opri, speriat de gestul lui, i lovindu-sc cu mina peste frunte, ca un smintit, striga doar : ,, \do, Diana, adio...'' si fuqi. Dac ar mai fi rmas o secund n plus nu s-ar fi putut abine s n-o zdrobeasc, ca pe o viper, pe aceasta mam ticloas. Afar, l atepta, nelinitit, Jean Pcuquoy. Nu m ntreba nimic ! Nu m ntreba nimic ! i strig Gabrie!. i, cum PeuqLio}- se uita Ia el cu o mirare ndurerat, Gabriel adug cu bindee : larta-ma, cred ca am s nnebunesc ! jSJu vreau s m gndesc la nimic, vezi i dumneata. Ca sa scap de ndurile mele. m duc, fug la Paris, nsoete-m, daca vrei, prietene, pn la poarta oraului, unde mi-am lsat calul. Dar, fje-i mil, nu m ntreba nimic si vorbete-mi despre altceva ! Demnul estor, att pentru a-1 asculta pe Gabriel ct pentru a ncerca s-I distraga de la ale lui, povesti atunci ct de frumos se purta Babette, cum l fcuse de curnd tatl unui mic Peuquoy, cum fratele ei, Pierre, urma s vin s se stabileasc la Saint-Quentin ca armurier ; cum, n sfrst, primise luna trecut, prinr-un soldat din Picardia ntors la vatra, vejti de Sa Alartin-Guerre, care continua s fie fericit cu
319

Bertrandc a iui. Orbh parca de durere, Gabriel nu pricepea t nu auzea decr crmpeie clin aceast povestire. Totui cnd ajunse cu Jean Peuquoy la poarta oraului, strnsc cu cldura mna burghezului, Cu bine, prietene, i zise el. Mulumesc pentru afec iunea clumitale. Amintestc-le despre mine tuturor celor pe care-i iubeti, Snt ferieit sa te tiu fericit ; glndete-tc uneori, dumneata, cruia i merge hirc, la mine, care sufr. i, fr sa aicpte rspuns, Gabriel se urc pe cal si o porni n galop. Ajuagnd la Paris, ca i cum soarta ar fi vrut sa- copleeasc cu toate nenorocirile dintr-o dat, o gsi pe buna lui doic, Aioy?e, moarta, dup o scurt boal, fr s fi apucat sa-! vad. A doua zi se duse la amiralul Coligny. Domnule amiral, i spuse el, tiu c persecuiile i rzboaiele religioase nu vor ntrzia s nceap, cu toate efortu rile fcute pentru a le preveni. Aflai c de acum ncolo p ot oferi Rcforrrei nu numai inima, ci i spada mea. mi pun viaa n slujba cau/ei dreptii, luai-o ! n rndurile dumneavoastr, dealtfel, -voi putea sa m apar mai bine mpotriva unuia dintre dumanii mei, i s-1 pedepsesc pe celalalt. Gabriel se gindea la regina-regent t la conetabil. Nu- nevoie s mai spunem ca amiralul primi cu entuziasm oferta acestui cavaler a crui energic i bravura le preuisc de attea ori. Istoria contelui, incepnd din acest moment, fu deci cea a rzboaielor religioase care nsngcrar domnia lui Carol ai IX-3ea. Gabriel de JMontgommery juca un rol nsemnat n aceste rzboaie i, la fiecare victorie de seam, numele lui o fcea pe Catcrina de JMcdcis s plensc. Astfel cnd, dup masacrul din Vassy, n 1562, oraul Roucn i ntreaga Normande se declarar pe faa de partea hughcnoior, organizatorul acestei micri n mas a unei ntregi provincii fu contele de Montgomrnery. n acelai an, contele lu parte la btlia de la Dreux, unde fcu minuni de vitejie. El nsui l rni cu un glonte pe conetabilul de Montmorency i 1-ar fi dat gata dac prinul de Porcien nu 1-ar fi luat prizonier. Se tie cum, la o luna dup aceasta btlie n care nsemnatul a smuls victoria din minile inabile ale conetabilului, ducele de Guse a fost ucis prin trdare, n faa Orleansului, de fanaticul Poltrot. Montmorency, scpat de rival, dar lipsit
320

de mi aliat, fu t mai puin norocos n btlia de la Sant-Dcnis, din 1567, dect n cea de la Drcux. Scoianul Robcrt Stuart l soma sa se predea. El i rspunse izbmdu-1 n obra/, cu mnerul sbiei. Cineva trase atunci i un glonte l lovi de moarte. Prin ceaa sngcric care i se pusese pe ochi i se pru c recunoate chipul lui Gabriel. A doua zi conetabilul muri... Dei nu mai avea dumani direci, contele de Mont-gommcry nu-si .slabi totui loviturile... Cnd Catcrina de Medicis ntreba cine readusese Bear nul sub puterea reginei de Navara i fcuse ca prinul de Beam s fie recunoscut generalisim al hughenoilor, se rspunse : Mont-gommery. Cnd rcgalitii atacar cetatea La Rochclle, Gabriel se afla acolo mpreuna eu Lainic. La Rochcle suport nou asalturi s fcu sa piar patru/eci de mii de ostai din armata regala. Capiiulnd, cetatea i pstra libertatea st Gabrcl scap teafr sntos. Ptrunde apoi n oraul Sanccrrc asediat de guvernatorul clin Berri. Un pumn de oameni din Sancerre, fr alte arme dect nite ghioage ferecate, rezistar patru luni unei armate de sase mii de soldai. Capitulmd, ci obinur, ca i tei din La Rochclle, libertatea de contiina si sigurana persoanei. Cajerina ele Medicis vedea, cu furie crescnd, cum i ?cap de fiecare data vechiul ei duman. Montgommery las oraul Poitou, care era n plina rscoala, i se ntoarse n Norman-dia care se potolise. Plecat din Saint-L6, ci lu n trei zile oraul Carcntan i puse mna pe toate muniiile din Valogncs. 'l oar nobilimea normanda se strnsc sub steagurile sale. Caterina de Medicis si regele ridicar imediat trei armate si chemar sub arme pe toi locuitorii din Mans i dn Pcrchc. eful trupelor regaliste era ducele de Matignon. Montgommery, pierdut n rnduric hughenoilor, i inea piept, direct i personal, lui Carol al TX-lea, -i avea armata lui aa cum i-o avea si regele pe a sa. Combina un plan admirabil, care trebuia s-i asigure o -victorie strlucit, l las pe Matignon s ascdieze, cu toate trupele lui, Saint-16-ul, prsi n tain oraul si se ntoarse la Domfront. Acolo, Francois du Hallot urma s-i aduc toat cavaleria din Bretama, din inutul Cu s din Anjou. Cu aceste fore reunite trebuia sa ca'da pe neateptate peste rcgaisti, n faa oraului Sain-Lo, i. prinzndu-i astfel ntre doua iocun, s-i nimiceasc. Dar trdarea l nvinse pe cel nenvins. O informaie l ntiina pe Matignon de pcrarea
321

secreta a lui Montgommery spre Domfront, nsoit doar de patruzeci de cavaleri. Matignon inea mai pu in la luarea oraului SaiiH-LS dcct la prinderea lui Montgommery. Las asediul n senma unuia dintre locotenenii si i alerga n faa DomfromuU.i cu doua regimente, ase sute de cai i o artilerie puternic.!. Oricare altul s-ar fi predat fr s ncerce o rezistena inui'i. Dar el, cu patruzeci de oameni, voi s in piept acestei armate. Trebuie citit n Isioiia lui De Ihou ', relatarea acestui asediu de necrezut. Domfrontul rezist dousprezece zile. n sfrt, cnd zidurile oraului nlesnir ptrunderea du-jmanuui, Gahriel l prsi, pentru a se retrage i a lupta n turnul nurrii al lui Guillaume de BeHeme, Nu mai avea dcct treizeci de oameni Matignon porunci asaltul cu cinci tunuri cu ghiulele mari, o sut de gentilomi mplatoai, apte sule de muchetari i o sut de sulirai. Atacul dur cinci ceasuri i asupra vechiului donjon fura trase ase sute de lovituri de tun. Seara, Mongommery nu mai avea deci aisprezece oameni, dar nc mai rezista, i petrecu noaptea reparnd o sprtur, ca un simplu lucrator. Asaltul rencepu a doua zi. Matignon primise n timpul nopii noi ntriri. Acum, n jurul donjonului i al celor aptesprezece combatani ai si, se aflau cincisprezece inii de soldai i aptesprezece tunuri. Si nu curajul l se isprvi asediailor, ci praful de puc. Montgommery, ca sa nu cada viu n manile asediatorilor, voi sa se strpung cu spada. Dar Matignon ii trimise un sol, care -i jura n numele efului su c za fi hbei i za azea putm\a wr scape", Montgommery se pred ncrezndu-se n cuviitul acestui gentilom. Ar fi trebuit lotui sa-i aminteasc de Castclnau Chiar n aceeai zi, 1-au trimis legat la Paris. In sfrt, Ca terina de Medicis pusese mna pe el ' Primr-o trdare, c adevrat, dar ce conta ? Carol al IX-lea tocmai murise ; ateptncl rentoarcerea lui Henri c al Tll-ea clin Polonia, ea era regina-regenta i dec atotputernic. Montgommery, adus n faa Parlamentului,_ la 26 iunie 1574, fu condamnat la moarte Trecuser paisprezece ani de cnd lupta mpotriva nevestei i a fiilor iui Hcnric a! IT -lea.
1 T tfo/} (L r f ou (l60~-I6l2), magistrat francez, dci_,ipu.ii mpieuna cu prietenul su Cinq Mar (n tr).

322

La 27 iunie, contele de Montgommery, cruia, printr-un rafinament de cruzime, i se aplicar torturi extraordinare, fu urm pe eafod i decapitat. Trupul i fu apoi rupt n patru. Carerma deMedicis asist la execuie... Astfel sfri acest om extraordinar, unul dintre sufletele cee mai puternice s mai frumoase pe care le-a vzut secolul al XVl-lea. A stat tot timpul n rndul al doilea ; dar s-a artat ntotdeauna demn de primul. Moartea sa mplini pn la capt prezicerea lui Nostradamus : j, ..n sfirsit, i! ia Iubi, apoi H va, ucide, Doamna regelui..." Diana de Castro nu mai afl de aceast moarte. Murise cu un an nainte, stare la mnstirea Benedictinelor din Sairit-Quentin.

C Li P R I N S

I.

II li. IV. V. vi.

n timpul canonadei , . * * . Sub cort . , , , . . , . . Brcujele salveax uneori vapoarele mari Qbscmi sola tub tiocle . . . . . ntre dou pupstH . . . . . .

Pag. 5 13 8 26

Vil. vili. 30 IX. x. Arnaud du Tlnll, absent, exercit asupra X, XU. bietului Martiii-GiieiTe o influena mortala
35 Lordul Wentworth la strmtnare * 41 Dragoste dispreuit . , 46 Iubire mprtit . * 52 nsemnatul , . . . 56 Deznodmnt paiia! 63 Auspicii fericite 70 U n c a t r e n . 79 . . , . . . . . . . , , ,
t
,4 -

. ,

, . .....
s.

. *

Vicontele de Montgommery

82 5

\v x\ i . X\TI X* l . xix

Bucurie si Preciutn

. .

e . . .
du Thlil

95 99 10* 106 111 113

Prizonierul ck h SvCivt . . Conxie de Mirtt, ^ i,c , . . Cei ti! mul rltic.it u


rc^isiin [i

m no
ii

,
Ani ukl

XX l nclt l

x \ I Jiistitn m niuiixiUi r" *ix!I <_f>nf\i/i'k pn si inculpi din nou \-\.ll!. R^cliiz't uuil unui criminal intpotrna lui

msuM...................................................... xx v Doiii ittison x\V (> i Un i re icnii


XXM

i protest j
* .

no

AUe

ifiL^itl f ................................ * dcaurs pcnculos

\\VIII t ri

Of.- u InttL. dou d-1 tom XXMI Pie'icpn XX\7U TuimrJ fini .

178 18 1S7
s *

Domnia Iui t rnesc al


j \ u i s Ui C l e l i Kr u r i . .

H
. .
9 t

195 2 d 7 iv.

H L, luui i izhun-imor Jui dahrkl . , 200 in Si.htmiT're'1 ten^p '^turii . , .


DC

Giifsc si Co'isn .

. .

v i

s ^ , *

214

* 219 224 i n , 213


f

\I. \H 229

Un delator ............................... . It^n . , , . . . t .


s

viii. B.(.^e bi fLghia copii ix iirsitul clltorit.! in x. Dou chemri


f

S-l O ncredcLt pcuculoT, 326

XIi Nccmsttd tinetei XIII nceputul sfritului

. .

. .

. .

. . 263 26S 277 288 297

xiv. Pidme i de la Chiteau Regnault 1XV. Despre politica secolului l XVI Ia


xvi, XVII. Un , Act de credin" . . . .

. .

272 232 293 302

Zina dm Amboise ..............................

x\tii.Alt

exemplu

de

politic
. * . .

.
. . .

,
,,

.
*

XIX.Licrul speiantei XX. Un somn baie pzit .Adio Frana ' .

XXI.Patul de moarte l regilor

,
.

a
a

C) nil.

316