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Fun Italian Phrases and Expressions

03/24/2007

Italian Expressions
Do you know any Italian phrases or expressions? Want to learn more? Some of these
expressions are formal and some are informal. They were randomly selected and are in
no particular order.

Everything OK? or Everything OK (i.e.,


Tutto bene? o Tutto a posto?
Everything is in its place)?

Sì, grazie! Yes, thank you!

Come sta, oggi? How are you, today? (formal)

Sa che ore sono? Do you know what time it is? (formal)

A mercoledì! See you Wednesday!

Meglio tardi che mai! Better late than never!

Lei è divertente. She's amusing/fun. (not formal)

Lei è un guastafeste. She's a party-pooper. (not formal)

Stare fra i piedi di qualcuno. (Levati dai


To annoy someone.
piedi, che mi dai fastidio!)

Stare con i piedi per terra. To be realistic.

This is like cheese on macaroni (i.e., This


Questo è come il cacio sui maccheroni.
is just what the doctor ordered).

Meglio un uovo oggi, che una gallina One egg today is better than one hen
domani! tomorrow!

Quando il gatto non c'è, i topi ballano! When the cat's away, the rats dance!

Far prender aria ai denti. To say nonsenses.

Ma che dici?! What are you talking about?!

Stai scherzando?! Are you kidding?!


You must be joking! (Literally: For
Per carita!
charity!)

Non scherzo!! I'm not joking (I'm serious)!

To insist on something or to not miss an


Battere il ferro finchè è caldo.
occasion.

L'hai trovata l'America!! You've finally reached your happiness!

Tutto è bene quel che finisce bene. All's well that ends well.

C'è qualcuno che parla italiano qui? Is there someone who speaks Italian here?

In the mouth of the wolf (i.e., Break a leg


In bocca al lupo! La risposta: Crepi il lupo.
or Good luck)! Response: Let the wolf die.

Tocca ferro. Touch the iron (i.e., Knock on wood).

Un nichelino per un pensiero. A penny for your thoughts.

Fa un freddo cane! It's dog cold! (i.e., It's freezing out!)

Don't complain, there are people who feel


Non lamentarti, c'è chi sta peggio.
worse.

Fatti vivo! Stay in touch! (informal)

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