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1.- Qu caractersticas tienen las fobias?

R.- Las fobias no son otra cosa que un miedo exagerado, irracional, a algo a lo que la mayora de las personas no temen. Ese temor condiciona la existencia de quien las sufre hasta el punto de no poder seguir con su vida normal. El ser humano convive con sus miedos toda la vida. El miedo aceptable le cuida, le previene de posibles peligros y le ensea a ser cauto. Forma parte de su aprendizaje. El problema surge cuando el miedo limita las acciones de la persona, cuando se convierte en patolgico e inunda poco a poco las distintas parcelas de la persona hasta limitarla enormemente. Las fobias se dividen en tpicas y atpicas. Las primeras son de sobra conocidas: miedo a la oscuridad, a las araas, las ratas o a volar, entre otras muchas. Son los temores propios de la niez. En cambio, las segundas, son aquellas como la fobia social o la agorafobia. La edad no exime de padecer un miedo irracional. Un adulto fbico puede reaccionar como un nio ante el objeto de su miedo. A veces, el fbico no conoce su condicin y su fobia se oculta bajo un cuadro de histeria o ansiedad continua. Pero los sntomas suelen ser claros cuando la fobia acta. El fbico siente el elemento comn de todos estos miedos: la angustia. Comienzan las palpitaciones, temblores incontrolables, la sensacin de muerte inminente, incluso de locura. La sudoracin fra se dispara, quiz sienta una punzada en el estmago o se distorsionen sus sentidos y se sufra vrtigo. Tambin resulta difcil respirar. Pero al margen de los sntomas fsicos, la existencia de la fobia comienza a ser palpable cuando aparecen las limitaciones secundarias. Son las barreras autoimpuestas por el enfermo que pueden llegar a basarse en un axioma tan evidente como desastroso para la persona: para evitar aquello que me produce miedo, basta con no salir de casa. La fobia irracional, que siempre vara en intensidad dependiendo de quien la padezca, obliga al enfermo a depender de un ambiente que l mismo ha creado y donde se siente cmodo. Por lo general, depende de una persona, el acompaante fbico. Con ella establece una relacin de dependencia que puede llegar a afectar a su vida sentimental y familiar. A la larga, el acompaante fbico suele pensar que su pareja le hace la vida imposible. El fbico siempre duda de s mismo, de su propia capacidad de hacer las cosas. La duda acaba por extenderse a todo. Fuera de esas relaciones, al enfermo le cuesta bastante relacionarse. Establece lazos fuertes con escasas personas. Y cuanto ms se organiza la vida en torno a una fobia, ms enfermo se est. Pero, segn los expertos, las fobias se curan con esfuerzo de superacin y un poco de valor. Las FE se clasifican en cinco diferentes subtipos:

Tipo Animal: Consiste en temores a animales como vboras, ratones, murcilagos, perros, gatos, insectos o abejas. Este tipo de fobias se origina habitualmente en la infancia. Tipo Ambiental: Consiste en temores relacionados con el entorno natural, como alturas (en este caso se denomina acrofobia), oscuridad, fuego, agua, fenmenos naturales como tormentas, tornados, truenos, vientos, inundaciones, etc. Este tipo de fobias suelen iniciarse en la infancia temprana y desaparecer en la pubertad, aunque en ocasiones se prolongan hasta la adultez. Tipo Sangre, inyecciones, heridas o procedimientos mdicos y quirrgicos: Las FE a la sangre, inyecciones y heridas, incluyen temores evocados por la vista de sangre o ver a alguien herido. Las fobias a recibir una inyeccin u otros procedimientos odontolgicos o mdicos invasivos, tambin estn incluidas en esta categora. Estas fobias se agrupan juntas porque se caracterizan por el temor y la posibilidad de desmayarse. La respuesta fbica en este subtipo de fobias es bifsica, dado se caracteriza por una taquicardia inicial, producida por la activacin del sistema simptico y luego una bradicardia, con hipotensin o baja abrupta de la tensin arterial, que lleva a la lipotimia o desmayo. Para este subtipo de fobia, se ha observado una fuerte tendencia familiar. Tipo Situacional: Las fobias situacionales, estn relacionadas a diversas situaciones en las cuales los temores a quedar encerrado, atrapado o incapacitado para salir, juegan un rol dominante. Estas situaciones incluyen el volar en avin, tomar un ascensor (particularmente aquellos cerrados), viajar en subte, pasar por un tnel, o permanecer en otros espacios cerrados como teatros o cines. En varias de ellas, el componente claustrofbico o miedo al encierro, resulta relevante. Las fobias situacionales tienden a desarrollarse en la infancia o en la adultez temprana. Otros tipos: Esta es una categora residual para FE, que no se incluye en las cuatro anteriores. Estn relacionadas con temores a enfermar o contraer una enfermedad (sida o cncer), evitacin de situaciones que pueden llevar a vomitar o atragantarse (por ejemplo, comer comidas slidas). Entre los adultos las fobias situacionales y producidas por el entorno natural, son las ms prevalentes. Entre los nios, las fobias a los animales y las referidas a los fenmenos naturales como a los rayos son muy frecuentes.

2.- Qu tcnicas se utilizan?


R.- TRATAMIENTO CON FRMACOS: El uso exclusivo de medicamentos no es una solucin definitiva para curar las fobias. Est considerado como algo complementario que ayuda en ocasiones puntuales, como por ejemplo, cuando el fbico ve el objeto que le causa miedo y le desencadena la crisis de angustia. Segn los expertos, los antidepresivos que se utilizan en el tratamiento no causan adiccin, aunque advierten de que alguno, como aquellos que contienen Benzodiapn, puede producir dependencia. Para la doctora Soler es la terapia "ms fcil de entender para la mayora de pacientes". ste visita a su psiquiatra o psiclogo "una vez por semana durante seis u ocho meses". Pero "debe hacer deberes en casa". El tratamiento consiste en modificar los patrones de

pensamiento y de conducta. Ataca el estmulo que provoca ansiedad y su correspondiente reaccin. Suele dar muy buenos resultados combinado con frmacos. Este tipo de tratamiento sirve tambin para tratar las fobias especficas. Dentro de l se encuentran las tcnicas de desensibilizacin sistemtica, exposiciones graduales, etc. Una de las principales pegas a este modelo es que muchas veces el psicoterapeuta trata fobias, como el miedo a los aviones (aerofobia), que escapan de su control. Difcilmente va a poder realizar sesiones en las que un paciente pueda enfrentarse a su experiencia aterradora en vivo. Para estos casos han surgido mtodos novedosos, como el de la realidad virtual. PSICODINMICA: Terapia derivada del psicoanlisis. Permite romper las defensas del paciente y que exprese sus sentimientos negativos. Pretende llegar a las causas del trauma; no se centra en el objeto que causa el temor, sino en la razn de ser del miedo y de la ansiedad. Mientras que los tratamientos de psicoanlisis ortodoxo comienzan a dar buenos resultados a los seis meses, en tcnicas como la psicoterapia dinmica breve stos se pueden apreciar entre las 10 y 12 primeras semanas de tratamiento, aunque slo se realiza con determinados pacientes. La psicoterapia dinmica breve presiona al paciente para que exprese sus sentimientos negativos. La represin de estos, principalmente de la rabia, desembocan en fobias u otros transtornos de ansiedad. Esta terapia tambin puede ayudar a que el paciente fantasee con sus sentimientos. Cuando el enfermo se libera de su ansiedad, empieza a curarse. La terapia Cognitiva es un procedimiento activo, directivo, estructurado y de tiempo limitado. Se basa en la teora de que los afectos y la conducta de un individuo estn determinados en gran medida por el modo que tiene dicho individuo de procesar la informacin (todos los estmulos provenientes tanto del mundo externo como del mundo interno) y dar significado a los hechos. Dicho de otra manera, lo que pensamos acerca del mundo, de los dems y de nosotros mismos, condiciona nuestros estados de nimo y nuestra conducta. Las personas que sufren de este tipo de trastornos decodifican la informacin que reciben en trminos de peligroso - no peligroso. La terapia cognitiva busca flexibilizar y ampliar el abanico de significados posibles. El paciente junto con el terapeuta, a travs de las sesiones y de las tareas que realiza en su casa, se entrena en detectar sus pensamientos y en reconocer su estilo propio de atribucin de significados, para reemplazar o modificar aquellos que no resultan tiles para una mejor calidad de vida. La terapia Cognitiva se complementa con una terapia Conductual donde, a travs de la realizacin de prcticas, ejercicios y exposiciones, la persona pone a prueba y ejercita los nuevos estilos de pensamiento adquiridos a travs del trabajo psicoteraputico. La combinacin de ambas terapias permite a la persona que sufre estos trastornos conocer y cambiar su estilo de pensamiento, lo que lleva a un cambio en el comportamiento, para lograr as, una mejora significativa en la calidad de vida.

3.- Cules serian las causas?


R.- Algunos investigadores creen que est implicada una pequea regin del cerebro llamada amgdala, el centro de control del miedo. Existen dos lneas fundamentales de investigacin: unas centradas en buscar las bases bioqumicas de la fobia social y otras que buscan la influencia del ambiente. Por otro lado, existen adems diversas teoras que intentan explicar la causa de las fobias desde distintos puntos de vista, pero quizs la ms aceptada sea la teora del aprendizaje. Esta teora afirma que las fobias son el producto de la asociacin producida por el condicionamiento clsico. Para que esto se entienda voy a explicar a continuacin un experimento clave realizado por Watson, el fundador del conductismo y por su esposa. El experimento se realiz con un nio llamado Alberto. Se observ cmo le atraa jugar con unas ratas blancas que se le facilitaron, de la misma manera que lo hara cualquier otro nio. Watson pretenda condicionar esta conducta y para ello lo que hizo fue producir golpes fuertes con una barra de acero, muy cerca de Alberto, cada vez que ste miraba la rata. Alberto se aterrorizaba por el tremendo ruido. Como el ruido se le presentaba siempre junto con la rata, lo que ocurri fue que Alberto asoci el estmulo desagradable (ruido con la barra de acero) con el estmulo agradable que hasta ese momento haba sido la rata. Cuando un tiempo despus Alberto vio la rata, sinti pnico. Lo que haba ocurrido es que el nio haba desarrollado una fobia especfica a las ratas por condicionamiento. Esta podra ser una teora que explique en parte el por qu de las fobias, pero en absoluto definitiva. La discusin sobre las causas de las fobias est por tanto sin resolver, sin embargo su tratamiento, afortunadamente, parece estar ms claro y hay ms acuerdo en este sentido, lo cual sin duda resulta tranquilizador.

fobia especfica - ansiedad asociada con un objeto o una situacin especfica. El objeto o la situacin fbica se evita, se anticipa con temor o se vive con ansiedad extrema, al extremo de interferir con las rutinas y las actividades normales. trastorno de pnico con o sin agorafobia - perodo inesperado e imprevisible de temor o malestar intenso acompaado de falta de aire, mareo, aturdimiento, temblor, temor a perder el control y un aumento en la frecuencia cardaca (denominado ataque de pnico). Los sntomas pueden prolongarse varias horas, pero generalmente alcanzan su punto mximo despus de 10 minutos. La agorafobia se define como un temor a los espacios abiertos, por ejemplo a estar afuera o salir solo, relacionado con una o ms fobias o con el temor de sufrir un ataque de pnico. fobia social - temor a una o ms situaciones sociales o pblicas en un ambiente apropiado para la edad, con otros individuos del mismo grupo etreo (por ejemplo, una representacin escolar, un recital, un discurso o presentacin frente a la clase). mutismo selectivo - incapacidad para hablar en situaciones sociales especficas en nios o adolescentes que pueden hablar, y lo hacen, en otras situaciones.

Psiquiatras y psiclogos barajan distintas hiptesis para explicar el porqu de las fobias; casi todas dan una respuesta parcial al problema y, al igual que las distintas terapias, en muchos casos se pueden complementar. Existen dos lneas bsicas de

investigacin: la primera centra sus estudios en la bsqueda de las bases bioqumicas de la fobia y la segunda busca el origen en la influencia del ambiente que rodea al fbico. La primera lnea de investigacin que manejan algunos investigadores se centra en los aspectos biolgicos. Se ha llegado a hablar de una pequea regin del cerebro llamada amgdala del miedo, que sera la responsable de regular la cantidad de pnico que una persona puede sentir. Todos sentimos miedo de la misma forma, pero no con la misma intensidad. Teora conductista El conductismo, por su parte, analiza la fobia desde el aprendizaje. John B. Watson realiz un experimento en Chicago con un nio llamado Albert. Se observ cmo le atraa jugar con unas ratas blancas que le facilit, igual que a otros nios. Cuando el nio se acercaba a la rata, Watson produca fuertes golpes con una barra de acero muy cerca de Albert. El nio acab asociando a la rata con ese terrorfico estruendo. La rata ya no era un estmulo agradable. Acab sintiendo pnico del animal. Teora psicoanalista Desde el psicoanlisis ms ortodoxo, en cambio, "el cuerpo y psique es un todo, pero desde el punto de vista psicoanaltico, todo lo que sucede tiene una explicacin psquica", dice Alejandra Messana, doctora en Psicologa. El psicoanlisis explica la fobia desde el clebre complejo de Edipo: el hijo ve en la madre su primer objetivo amatorio. Conforme crece, observa a su padre, figura autoritaria, que le aleja de su madre; es su competidor. Al final, gana el padre, que reprime el deseo del hijo. Si el hijo no supera esa represin, bastar un momento concreto en el que la persona sufra una ansiedad desmedida para desencadenar una fobia. La aparicin de la fobia tiene una doble secuencia, segn el modelo psicoanaltico. Se explica con el caso de Catalina de Sigmund Freud. El psicoanlisis ms tradicional sostiene que no se puede aprender una fobia. Si un nio crece con un padre o una madre fbica puede llegar a desarrollar una estructura fbica Lo cierto es que ninguna teora puede hasta la fecha explicar por completo el origen de las fobias. Quiz las terapias propuestas por las distintas corrientes se complementen y ofrezcan buenos resultados. Sin embargo, todava se desconoce por qu no se desarrolla con igual facilidad el miedo a algo universalmente bello como una flor que a una rata.