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Chalma Santuario localizado en el pueblo del mismo nombre que se encuentra en la regin suroccidental del Estado de Mxico, en el distrito

de Tenancingo. Actualmente, la jurisdiccin municipal de este pueblo es disputada por los municipios de Ocuilan y Malinalco. Al santuario llegan mltiples peregrinaciones religiosas del centro del pas, as como de lugares tan lejanos como el istmo de Tehuantepec (1). Las peregrinaciones a Chalma se realizan por diversos motivos, entre los cuales destacan la penitencia y la bsqueda de la salud del peregrino y sus familiares. La imagen ms importante del santuario, a la que se solicita la intervencin divina, es el Cristo de Chalma, tambin llamado el Seor de Chalma; sin embargo, en las cuevas circunvecinas se encuentran las imgenes de san Miguel Arcngel y santa Mara Egipciaca, a quienes tambin se encomiendan los peregrinos (1 y 2). Este centro de peregrinacin tiene orgenes prehispnicos. En el siglo XVI, los frailes agustinos, encargados de la evangelizacin de la zona, se encontraron con un culto indgena al dios Oztototl, cuya imagen se hallaba en una cueva en la barranca de Chalma. Oztototl significa literalmente "el dios de la cueva" y algunos autores suponen que se trataba de una encarnacin de Tlloc (3). Otros argumentan que este dios en realidad era una de las representaciones de Tezcatlipoca, en particular de su representacin femenina, Tlazoltotl (2) (4). Hobgood seala que hay evidencias para suponer que el culto prehispnico en Chalma se diriga a tres deidades: Tlloc, Tlazoltotl y Huitzilopochtli (1). Cuando los agustinos se percataron del culto a Oztototl, decidieron reprimirlo y suplantarlo con un culto cristiano. As, segn los documentos de la orden, la imagen de Jess crucificado aparece milagrosamente en 1539, en la cueva del dios nativo y lo destruye; como el milagro sucedi alrededor de un 8 de mayo, es decir, del da de san Miguel Arcngel, este santo qued como patrono de Chalma (2). Hobgood supone que el uso dado a la imagen de san Miguel por los agustinos, tena como finalidad suplantar el culto a Huitzilopochtli en ese lugar (1). Este autor tambin seala la representacin de santa Mara Egipciaca como una substitucin al culto de Tlazoltotl, la diosa del amor carnal y encargada de limpiar a los penitentes de impurezas. Segn la tradicin cristiana, santa Mara de Egipto fue una prostituta antes de su conversin, de manera que su imagen en Chalma resultaba particularmente apropiada. En la actualidad, las peregrinaciones que visitan el santuario son de dos tipos: las estructuradas formalmente y las informales. Las primeras se organizan mediante el sistema de mayordomas, donde una corporacin de individuos se encarga de movilizar a todo un pueblo que marcha en conjunto al santuario. En este tipo de peregrinaciones se llevan las imgenes de los santos patrones del pueblo de origen para que visiten al Seor de Chalma. El contingente se compone de varios grupos, entre los cuales destacan los danzantes, individuos que van a bailar en el patio del santuario con el fin de hacer una "promesa", o pedir un favor al santo patrono o al Seor de Chalma (1 y 2). Las peregrinaciones informales pueden ser tanto individuales como masivas, pero sin la rigurosa organizacin de las dirigidas por los mayordomos; la promesa del peregrino se hace directamente al Seor de Chalma, no al santo patrono de su pueblo de origen. Existen muchas rutas de peregrinacin y en cada una de ellas hay ciertos lugares especiales que se marcan colocando cruces, arreglos florales, exvotos y milagritos objetos que codifican el motivo particular de un peregrino para realizar el viaje. La localidad de El Ahuehuete es de suma importancia para todas las peregrinaciones que,

como etapa final de su recorrido, toman el camino de Ocuilan a Chalma. Como su nombre lo indica, all crece un inmenso ahuehuete (Taxodium mucronatum) donde los peregrinos cuelgan exvotos, arreglos florales y los cordones umbilicales de sus hijos ms pequeos para que crezcan sanos. Al pie del rbol nace un ro cuya agua es popularmente concebida como curativa (l y 2). Una de las peregrinaciones con caractersticas sobresalientes es la que realizan los ahuizotes de Xalatlaco, Estado de Mxico, y pueblos circunvecinos. Los ahuizotes son los graniceros de estas localidades y estn organizados en una hermandad subdividida en varios pueblos (V. granicero). Cada uno de stos tiene un jefe que recibe su confirmacin en Chalma. El santo patrono de esta hermandad es san Miguel, de manera que en su da, los ahuizotes realizan una peregrinacin a Chalma para "dar gracias". Curiosamente, en este da se celebra la fiesta de san Miguel en Chalma, la nica fiesta religiosa organizada por el clero de esta ciudad. Es precisamente un oficial de la Iglesia quien corona al jefe ahuizote cuando los graniceros llegan en peregrinacin (2). Todos los peregrinos que van al santuario deben observar una serie de preceptos morales. Los que hayan hecho "promesas" no deben quebrantarlas, porque si lo hacen pueden sufrir una enfermedad como castigo (2). Las relaciones sexuales estn totalmente prohibidas durante la peregrinacin; se dice que quienes no observan esta regla se convierten en piedras. Algunos peregrinos patean las piedras que encuentran en el camino en direccin del santuario para que el Seor de Chalma se apiade de ellas y les restituya su forma humana (1). ndice de Autores (1) Hobgood, J. J., 1968. (2) Gimnez, G., 1978. (3) Quezada Ramrez, N., 1972. (4) Burkhart, L. M., 1989. DM