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ALABRA

CADA DA

BASILIO CABALLERO

LA PALABRA CADA DA
Comentario y oracin
4.a edicin

SAN PABLO

Uasilio Caballero (1935-1996), sacerdote redentorista y doctor en Teologa, tiene una acreditada competencia en el sector litrgicopastoral de la Palabra, conjugando el saber bblico y teolgico con un lenguaje asequible y un estilo directo, en contacto con la mentalidad de hoy. Es autor, en esta misma coleccin, de La Palabra cada domingo (1993). Al igual que en este, en el presente libro se combinan la riqueza de ideas y la unin fecunda entre Biblia y liturgia con la espiritualidad y el compromiso maduro y liberador de la fe cristiana.

Presentacin a la tercera edicin


El presente libro reflexiona al ritmo diario de la palabra de Dios, conforme a las lecturas del leccionario ferial De ah su ttulo: La palabra cada da. En mi obra titulada: La palabra cada domingo, se reflexiona tambin sobre la palabra de Dios siguiendo los tres ciclos de lecturas bblicas para los domingos y das festivos. A su vez, los subttulos de ambos libros: "Comentario y Oracin" expresan bien la intencin que me ha guiado al redactarlos. Se ofrecen, en primer lugar, comentarios a los textos bblicos del da, que deben ser ledos siempre previamente. Comentarios que intentan ser un servicio apto para k ecura y h meditacin, tonto en privado como en comunidad, as como para el anuncio de la palabra. Y, en segundo lugar, formando unidad con el comentario, se aade la respuesta a la palabra mediante la oracin personal y comunitaria de alabanza, splica y proyeccin a la accin y al compromiso cristiano. As queda patente que toda la vida del discpulo de Cristo, su fe y su conducta enraizan en la palabra de Dios y se revitalizan en las fuentes de a misma. El ao litrgico tiene dos partes bsicas: los llamados "tiempos fuertes "y el tiempo ordinario que corre durante el resto del aa En la parte correspondiente a los tiempos fuertes: adviento, navidad, cuaresma y pascua, los comentarios se refieren conjuntamente a las ios lecturas bblicas de cada da, que fueron seleccionadas expresamente en conexin mutua, segn la reforma litrgica. En cambio, en la parte correspondiente a las treinta y cuatro semanas del tiempo ordinario, en la lectura continua de la Sagrak Escritura, se toma habitualmente el evangelio del da como punto de partida para la reflexin, el anuncio y la oracin. Esto es debido a que nosuele haber relacin entre la primera lectura de los aos pares o imjares con a lectura evanglica, que es la misma para los dos ciclos. Finalmente, de lo que precede es fcil deducir que el denaterio e estas pginas no es solamente el sacerdote, como responsable delservicio de la palabra al pueblo fiel, sino tambin todo creyente, grupo cris5

Ilustracin de portada: Cristo redentor, de Andrej Rublev SAN PABLO 1990 (Protasio Gmez, 11-15. 28027 Madrid) Tel. 917 425 113 -^ Fax 917 425 723 Basilio Caballero lvarez 1990 Distribucin: SAN PABLO. Divisin Comercial Resina, 1. 28021 Madrid * Tel. 917 987 375 - Fa* 915 052 050 ISBN: 84-285-1376-7 Depsito legal: M. 2.573-1999 Impreso en Artes Grficas Gar.Vi. 28970 Humanes (Madrid) Printed in Spain. Impreso en Espaa

liana, comunidad religiosa y miembros de un instituto secular o de un equipo apostlico que desean meditar y orar, en comn o en particular, al ritmo de la palabra de Dios cada da del ao. Poder servirles en algo ser mi mxima satisfaccin.
B. CABALLERO

Santander, 17 de abril de 1995

Abreviaturas y siglas
1. Libros de la Biblia Abd Ag Am Ap Bar Cant Col Cor Crn Dan Dt Abdas Ageo Amos Apocalipsis Baruc Cantar Colosenses Corintios Crnicas Daniel Deuteronomio Efesios Esdras Ester xodo Ezequiel Filemn Filipenses Glatas Gnesis Habacuc Hechos Hebreos Isaas Job Judas Judit Jeremas Joel Juan Jons Josu Jue Lam Le Lev Mac Mal Me Miq Mt Nah Neh Nm Os Pe Prov Qo Re Rom Rut Sab Sal Sam Sant Si Sof Tes Tim Tit Tob Zac Jueces Lamentaciones Lucas Levtico Macabeos Malaquas Marcos Miqueas Mateo Nahn Nehemas Nmeros Oseas Pedro Proverbios Qohlet (o Eclesiasts) Reyes Romanos Rut Sabidura Salmos Samuel Santiago Sircida (o Eclesistico) Sofonas Tesalonicenses Timoteo Tito Tobas Zacaras

Ef

Esd Est x Ez Flm Flp Hab He Heb Is Job Jds Jdt Jer Jl Jn Jon Jos

Gal Gen

2. Vaticano II. Encclicas. Varios A = Apostolicam actuositatenv Decreto sobre el apostolado de los laicos. A A = Ad gentes: Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia. G 6 7

CB = Comentario bblico "San Jernimo"(5 vols.), Madrid 1972. c(c) = captulo(s). Cf = Cnfer: vase. DV = Dei Verbunv Constitucin dogmtica sobre la divina revelacin. EN = Evangelii nuntiandL Exhortacin Apostlica de Pablo VI sobre la evangelizacin del mundo contemporneo, 1975. GS = Gaudium e spes: Const. pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual. LC = Libertatis conscientia- Libertad cristiana y liberacin. Instruccin de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, 1986. LG = Lumen gentium: Constitucin dogmtica sobre la Iglesia. MC = Marialis cultus: Exhortacin apostlica de Pablo VI sobre el culto a la Santsima Virgen Mara, 1974. OA = Octogsima adveniens: Carta Apostlica de Pablo VI, 1971. PP = Populorum progressio: Ene. de Pablo VI sobre el desarrollo, 1967. PT = Pacem in tenis: Encclica de Juan XXIII sobre la paz, 1963. SC = Sacrosanctum Conciliunv Constitucin sobre la sagrada liturgia. s(s) = siguiente(s). v(v) = versculo(s) o versillo(s).

Adviento

Lunes: P r i m e r a S e m a n a d e Adviento Is 2,1-5: La paz mesinica. (O bien: Is 4,2-6: El vastago del Seor.) Mt 8,5-11: Vendrn de oriente y de occidente.

UN TIEMPO DE GRACIA 1. El adviento y sus figuras. Ayer domingo comenzbamos el adviento, y las lecturas bblicas de hoy nos sitan en la tonalidad propia de este tiempo litrgico: esperanza y gozo, conversin y apertura misionera. En la primera lectura el profeta Isaas predice la reunin de todos los pueblos en la paz mesinica del reino de Dios: De las espadas forjarn arados y de las lanzas podaderas, mientras caminan a la luz de Dios, porque el vastago del Seor es gloria y esperanza de su pueblo. Profeca que en el evangelio de hoy Jess declara cumplida. Admirando la fe del centurin romano que intercede por su criado enfermo, afirma: "Os digo que vendrn muchos de oriente y occidente y se sentarn con Abrahn, Isaac y Jacob en el reino de los cielos". Para alcanzar este final deslumbrante hemos de esperar intensamente la venida de Dios, que llega al hombre mediante la encarnacin de su Hijo, Cristo Jess, en la raza humana. Es decir, hemos de prepararnos adecuadamente para la navidad durante estas cuatro semanas de entrenamiento que ahora comenzamos. En este empeo contarnos con excelentes monitores y pedagogos que la liturgia ir poniendo ante nuestros ojos. En progresin ascendente, son las figuras seeras Jel profeta Isaas, de Juan el Bautista, de san Jos y de Mara, la madre Jel Seor. En la primera parte del adviento, hasta el da 16 de diciembre, la primera lectura de cada da se toma habitualmente del profeta Isas. 9

En cambio, la figura del Bautista centrar el evangelio diario desde el jueves de la segunda semana hasta ese mismo da 16. Ambos profetas encarnan la espera del adviento precristiano. A partir del da 17 de diciembre, el texto evanglico se tomar del evangelio de la infancia de Jess segn Mateo y Lucas, adquiriendo as la persona de Jos y, sobre todo, la de Mara, la madre del Seor, un relieve especial en la introduccin en escena del protagonista principal: Jess mismo. 2. Un tiempo de gracia. sta es, en breve, la estructura bblica y litrgica del adviento. Pero cul debe ser nuestra actitud personal? Se nos abre un tiempo fuerte de la vida cristiana, y Dios nos brinda una oportunidad de oro que no podemos desperdiciar. Es el momento de la visita del Seor, el tiempo de su misericordia. Adviento significa venida, llegada. Con l comienza el nuevo ao litrgico, en el que iremos celebrando cultualmente el misterio de Cristo en sus diversos momentos histricos, con dos puntos culminantes: navidad y pascua. El adviento es la preparacin del primero, y la cuaresma, la del segundo. "Celebrar cultualmente" es hacer presente en medio de la comunidad cristiana, mediante la fe y los sacramentos, los hechos histricos de la salvacin de Dios para el hombre. Por eso en el adviento actualizamos la venida de Dios a nuestra historia, lo cual constituye una perenne "buena noticia", un evangelio actual. Esta llegada primera de Cristo nos remite simultneamente a su venida ltima, gloriosa y definitiva, al fin de los tiempos como seor de la historia y juez de vivos y muertos. En el entretanto se realizan las continuas venidas de Dios a nuestro mundo y nuestra vida personal y comunitaria, al ritmo de los acontecimientos diarios y a travs de los signos de los tiempos. En nuestra vivencia cristiana del adviento debe haber un equilibrio de las tres venidas del Seor: pasada, presente y futura, que se celebran y confluyen en el tiempo de gracia y bendicin que hoy comenzamos. Como la esperanza cristiana, el adviento es un cheque al portador que ya posee en mano el creyente, pero que todava no ha cobrado. sa es ja tensin escatolgica de la esperanza cristiana entre el "ya s", pero "todava no". Lo cual no es motivo de desazn o de falta de identidad para el cristiano, sino de vigilancia permanente, espera activa y esperanza gozosa y segura en la fe, que es la garanta del futuro esperado (Hebll.l). Todo esto fundamenta el talante propio del creyente. El "adviento inacabado" es ms que un tiempo limitado a cuatro semanas del calendario. Es todo un estilo de vida, como iremos viendo, cuyas caractersticas podemos resumir en estas cuatro actitudes: fe vigilante, gozo esperanzado, conversin continua y testimonio cristiano. 10

Te bendecimos, Padre nuestro, Dios de la promesa, Dios de la esperanza, por este tiempo de gracia, estbamos hundidos en nuestra pequenez mezquina, pero hoy levantamos los ojos hacia tu aurora. Hoy es el da de tu visita, tiempo de tu misericordia. Gracias, Seor, porque nos invitas a la mesa de tu Reino. Haz que te respondamos con fe vigilante y amor despierto, con esperanza gozosa, con disponibilidad plena. Subiremos con alegra a la casa de nuestro Dios, porque t eres quien da sentido a nuestra vida, fuerza a nuestra flaqueza y juventud a nuestros aos. Prepranos t mismo para tu gran venida. Amn.

Martes: Primera Semana de Adviento


Is 11,1-10: El Espritu del Seor estar con l. Le 10,21-24: Gozo de Jess en el Espritu.

EL SABER DE LOS SENCILLOS 1. La utopa es posible. Los textos bblicos de hoy, primera lectura y evangelio, representan sendos momentos-cumbre de la revelacin del Antiguo y del Nuevo Testamento, respectivamente. La visin proftica que el Primer Isaas nos transmite ocho siglos antes de Cristo, y en el contexto de la amenaza asira, expresa con gran lirismo la utopa de los tiempos mesinicos. Es la vuelta a la armona y felicidad del paraso antes del pecado de origen. El hombre volver a vivir en paz consigo mismo y con todos los animales de la creacin y stos entre s: Habitar el lobo con el cordero y la pantera se tumbar con el cabrito; la vaca pastar con el oso y el len comer paja con el buey; el nio podr jugar sin peligro en el escondrijo de la serpiente. Todo esto ser posible porque un vastago renovado del tronco davdico, el mesas, sobre el que reposan los siete dones del Espritu, instaura la paz, la justicia, el amor y la fraternidad donde hasta hoy imperaban la violencia y el odio, la injusticia y la insolidaridad. ste es el "orculo del Enmanuel". Pero quin puede creer tanta belleza y entender tal anuncio? Y, sobre todo, quin puede cambiar el rumbo de la humanidad y el corazn del hombre y de la mujer? Solamente la fuerza del Espritu creador de Dios, que en cierta ocasin, al regreso triunfal de la misin apostlica de los setenta y dos discpulos, 11

Padr/ bios y entendidos y las has revelado a los senciUos. * q j f c as te ha parecido bien". Plegaria de accin de gracias ^ J e s s p e r n o s en el texto evanglico de hoy y que supone un momento de densidad en todo el evangelio. hizo * D i o s s e r e v e l a a los sencillos. Jess mismo reconoce que no se sab a n e n d e r n i a c e Ptar Por los doctos y letrados de su tiempo; estos mesi d e m a s i a d o de la ley mosaica para comprender que la revolucin la mca haba de suplantarla, el a " e I a gente sencilla de entonces, y de siempre, la que mejor asimilo homh C1, d e C r i s to sobre el Reino, el plan divino para la salvacin del las bi ' Paternidad de Dios y la fraternidad humana, la paradoja de r e v n l e n a v e nturanzas, las anttesis del discurso del monte y el mensaje u cionario del Magnficat de Mara. t e m e n t e l o s ca Dos I ' minos del Seor no son los de los hombres. Cll COmplace en enta elegir a los pequeos y a los pobres, a los que no s e c r e t n s o c i a lmente ni tienen peso econmico, para revelarles sus ri 0 r d s y su conocimiento por medio de Cristo. Es la sabidura supedicionai g e n t e s e n c i lia que cree y se fa de Dios, abrindosele inconlmente - (pasaje paralelo en Mt 1 l,25ss.) Los cia d e j - , c r e y e n t e s del pueblo llano son capaces de captar la trascendeny re vela "^ P ^ r S u e t a m bin ellos son Iglesia, la depositara de la eleccin v e nas Se ver nc ^ Jecita^10n " i a lo que san Buenaventura deca a aquella n s UC S aba ? ^ ^arnfntaDa de no poder amar bastante a Dios porque teologa h n i , e s c r i b i r : N o hace falta agotar exhaustivos tratados de que misterio de Dios l da i Para vivirlo hondamente desde la fe Por e i qfUC SC l e a b r e n c o n u n corazn sencillo. elve a t' A- - >del t e x t 0 e v a n g l i c proclamado hoy, Jess se ,0 que vosotS S C 1 P u l o s yles d i c e a Parte: "Dichosos los ojos que ven Vos otros vri V-eiS! M u c h o s Profetas y reyes quisieron ver y or lo que hac erse elt.J01*' y " l o consi guieron" (Le 21,23s). Esa dicha puede oc extensiva a nosotros.
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Pad de g 0 2 e l corazn de Cristo y le hizo exclamar. Te bencg, S or de los cielos de la tierra rq haS

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Bendito seas, Padre, seor de cielo y tierra, porque mediante la sabidura de la je y del amor revelas a los sencillos lo que se oculta a los sabios. La esperanza de tu venida nos va ganando, Seor, mes tu justicia despunta ya como rosa de invierno, haciendo posible la utopa mesinica del projeta. Seor, nosotros queremos preparar tus caminos siendo instrumentos de tu paz en nuestro ambiente, para que donde imperan el egosmo y el desamor sembremos con Cristo paz, justicia, luz, je, dignidad, optimismo, fraternidad y gozo en el Espritu. Amn.

Mircoles: Primera Semana de Adviento


Is 25,6-10a: El gozo del festn mesinico. Mt 15,29-37: Curaciones y multiplicacin de los panes.

HAMBRE DE PAN 1. El "sueo" mesinico se hace realidad. El mensaje bsico de la palabra bblica es hoy la vocacin universal, gratuita y sin discriminacin alguna al reino de Dios, que, de acuerdo con la tradicin bblica, se describe como un banquete de fiesta. Es la imagen gozosa que desarrolla la primera lectura: Cuando llegue la plenitud escatolgica de los tiempos mesinicos, el Seor preparar para todos los pueblos en el monte Sin, en la ciudad de Jerusaln, un festn de manjares suculentos y de vinos de solera; entonces aniquilar la muerte para siempre y enjugar las lgrimas de todos los rostros, porque Dios es la felicidad y plenitud del hombre. El evangelio nos muestra ya en marcha el cumplimiento de este "sueo" mesinico. Jess, despus de curar a multitud de enfermos, alimenta a miles de personas con tan slo unos panes y unos peces. Importa destacar el contexto que precede al conocido milagro: las sanaciones de enfermos por Jess, que son signo del Reino, segn l mismo subray en otras ocasiones, y su lstima y compasin de la gente famlica y desfallecida que le sigue y escucha embelesada. Es el evangelista Juan quien, profundizando el tema, nos da el pleno significado de la multiplicacin de los panes. Adems de signo mesinico del reino de Dios, es tambin anticipo de la eucarista, que Jess preanunci en el discurso sobre el pan de vida e instituy en la ltima 13

! r a " i S p o r t t c t ' n ^ T dC h y : D S S r e v d a a l0S sencillos> e s d e ? e D i s V s u S f f ^ n u e s t r a vida cristiana. Captar los secretos hm P*- Una a s S n a e n t > r arnezqam erreez at eans e :r a l m a d e P o b r e y m ^ a * ^ n , mrn\Zn.Z I u ? "Dichosos los limpios de D s Para > los ojos Jenetarantes Te * ' f u y e r a Dios hay que mirarlo J^tonecesitamos llSnt T * h U m i l d f y S e n c i l k Y P a r a s e r & P * * * * * que r e s t a m o s n 3 V ^ V* l U e n d e %mo- A s e "tendeuda > no c n el o fi"6" con la carne, la soberbia y el egos61 a la mor a D i o s / S h ^ m L t 6 *"** ** n U e S t r o s e s 4

cena como vitico y nuevo man del nuevo pueblo de Dios, peregrino por el desierto de la vida. "Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo; el que come de este pan vivir para siempre. Y el pan que yo dar es mi carne para la vida del mundo" (Jn 6,51). Por eso, "tomad y comed todos de l"; sta es la pascua del Seor. 2. El pan de los pobres. Siguiendo el ejemplo de Cristo, que se solidariz con la muchedumbre exhausta, la comunidad eclesial, es decir, cada uno de nosotros que somos invitados a participar de la mesa del Seor, tenemos un compromiso con los pobres y hambrientos de este mundo. Celebrar la cena del Seor es compartir su pan y nuestro pan. Por eso, si queremos que nuestras eucaristas sean autnticas y dignas, no podemos hurtar el bulto a la realizacin de la utopa mesinica que anunciaba el profeta Isaas y prefigura la multiplicacin de los panes. As contribuiremos a que sea efectiva la participacin de todos en los bienes de la tierra, cuyo destino es comn y no tolera monopolios. La crisis econmica es, en su raz ltima, una crisis de amor y solidaridad; as deja el pan de ser medio de comunin entre los hombres, como smbolo por excelencia del sustento humano. El pan es la mesa compartida en los momentos alegres y penosos; de ah su grandeza de signo. El pan compartido en fraternidad, especialmente con los ms pobres, es adems un gesto sagrado, expresin de religin autntica, segn el apstol Santiago. No est en nuestra mano el milagro de multiplicar los panes, pero s compartir lo nuestro con los dems, multiplicar el pan del amor y del cario. El hambre y la pobreza son pluriformes. Solidarizarse con cuantos necesitan el pan de cada da significa empearse en lograr para todos lo que encierra la expresin "hambre de pan", es decir: trabajo y alimento, vivienda y familia, cultura y libertad, dignidad personal y derechos humanos. Sin olvidar tampoco a los nuevos pobres de la sociedad actual: ancianos solitarios, enfermos terminales, nios sin familia, madres abandonadas, delincuentes, drogadictos, alcohlicos y tantos otros. stas son hoy da las obras de misericordia respecto del pobre, con quien Jess se identifica segn la parbola del juicio final. Secoya el surco de nuestras lgrimas, te bendecimos, Seor Dios, padre de los pobres, porque slo t salvas la vida del indigente, t que, en Cristo, eres el pan del hambriento. Tu pueblo peregrino en el desierto tiene ya pan en abundancia Slo falta que sepamos repartirlo en amor y fraternidad 14

Bienaventurado quien abre sus manos en gesto de compartir! Porque se fue el estilo compasivo de Cristo con los necesitados. Concdenos, Padre, que le imitemos fielmente para que cuando llegue Jesucristo, tu Hijo, nos encuentre dignos de sentarnos a su mesa. Amn.

Jueves: Primera Semana de Adviento


Is 26,1-6: Abrid para que entre un pueblo justo y leal. Mt 7,21.24-27: Cumplir la voluntad de Dios.

SOBRE ROCA O SOBRE ARENA?


1. Construir sobre roca. La primera lectura de hoy pertenece al llamado "apocalipsis" del profeta Isaas (ce. 24-27), del que se tomaba tambin la primera lectura de ayer. El punto de partida de tal apocalipsis es probablemente la destruccin de la capital de Moab. Por el contrario, Jerusaln es una ciudad fuerte e inexpugnable, no tanto por sus muros y baluartes cuanto porque Dios es la roca que la cimenta y da seguridad. De ahi el jbilo del profeta: "Abrid las puertas para que entre un pueblo justo que guardar lealtad al Seor". El evangelio es el final del discurso del monte, que concluye con un serio aviso de Jess mediante la parbola de las dos casas, edificada una sobre roca y otra sobre arena. Hay en el evangelio de hoy dos palabras clave: "escuchar" la palabra y ponerla en "prctica". La espera del Seor no es pasiva; hemos de cumplir su voluntad con amor y fidelidad. sta es la tarea del adviento. As construiremos nuestra casa sobre roca, porque es el cumplimiento efectivo de la palabra de Dios, que nos transmite Cristo, lo que nos hace agradables y aceptos a l. Somos muy dados a minimizar las rotundas afirmaciones de Jess, tildndolas de radicalismo verbal o literario. Una de ellas es la del evangelio de hoy: "No todo el que me dice: Seor, Seor!, entrar en el reino de los cielos, sino el que cumple la voluntad de mi Padre, que est en el cielo". Puede uno incluso realizar milagros en el nombre de Cristo y no ser reconocido por l como discpulo; porque no son los labios, sino el corazn y la voluntad lo que cuenta para lograr el pase de entrada al reino de Dios. Solamente siguiendo a Jess, que es la piedra angular, construiremos slidamente nuestra vida y seremos autnticos discpulos suyos. Queda, pues, descalificada una fe que se agota en mera palabrera. 15

2. Cumplir la voluntad del Padre. Para la identidad cristiana no es suficiente una fe de pertenencia meramente socio-religiosa a la comunidad eclesial, cuya raz sera la herencia familiar, con ser sta importante en la transmisin de la fe. Tampoco bastan las frmulas pietistas y rituales, cuando van en solitario; es necesaria la coherencia entre nuestras creencias y nuestra conducta de redimidos en Cristo. Esta conducta ha de expresar la obediencia de la fe y el seguimiento del evangelio, la correspondencia al don de Dios, la respuesta a su amor que nos precede siempre, los frutos del Espritu en vez de las obras de la carne; en una palabra: el cumplimiento fiel y amoroso de la voluntad del Padre actuando como lo que de hecho somos, hijos de Dios, edificados sobre la roca que es Cristo. Para conocer y cumplir la voluntad del Padre hemos de meditar y orar la palabra de Cristo hasta hacerla eje y quicio de nuestra vida cristiana, ncleo central de nuestra estructura personal, y no un mero aadido de suplemento dominical. Cristo Jess es el modelo de esta escucha y prctica, el gran servidor del Padre y del hombre, el cumplidor fiel de la voluntad divina. Como l, nosotros sus discpulos hemos de ser personas de oracin, que es ms que la splica vocal, para convertirla en vida de comunin con Dios. sta se derramar luego sobre nuestra existencia personal, la familia y el trabajo, la realidad comunitaria y social en que vivimos, sin crear divorcio entre la fe y la vida. Amar a Dios y al hermano es el cuadro completo y el resumen de la voluntad de Dios. As construimos nuestra casa slidamente. Pues Jess no preconiza un activismo pragmtico y eficaz a cualquier precio; ms bien lo condena, puesto que l no reconoce como suyos a quienes aseguran haber profetizado y echado demonios haciendo milagros en su nombre, pero sin haber llenado su vida personal y su accin mundana con la obediencia de la fe a la voluntad de su Padre Dios. Para concluir, no podemos soslayar los interrogantes que nos plantea hoy la palabra de Dios. A qu clase de cristianos pertenecemos? Somos la casa sobre roca o sobre arena? Dada nuestra floja condicin, proclive a la ambigedad cmoda, participamos probablemente de ambas situaciones, cumpliendo y fallando a ratos: fuertes en tiempo de bonanza y dbiles en momentos de apuro. Por eso hemos de revisar urgentemente nuestros cimientos, mxime en los tiempos de crisis que corren.

Queremos escuchar tu palabra y cumplirla, sin contentarnos con decirte: Seor, Seor! Pero lbranos t de nuestra inconstancia. Hacemos nuestra la oracin de Carlos de Foucauld: Padre, me pongo en tus manos; haz de m lo que quieras. Sea lo que sea, te doy las gracias. Lo acepto todo con tal que tu voluntad se cumpla en m y en todas tus criaturas. Necesito darme, ponerme en tus manos con confianza, porque t eres mi Padre.

Viernes: Primera Semana de Adviento


Is 29,17-24: Los ojos de los ciegos vern. Mt 9,27-31: Curacin de dos ciegos por Jess.

LA FE HACE MILAGROS 1. La fe como condicin. Hay en el evangelio de hoy una pregunta de Jess que nos explica el porqu de la curacin de dos ciegos que se le acercaron pidindole a gritos la vista para sus ojos en tinieblas: "Creis que puedo hacerlo?" Ante su respuesta afirmativa, Jess concluye: "Que os suceda conforme a vuestra fe". Y se les abrieron los ojos. As se cumpli el orculo del profeta Isaas que tenemos en la primera lectura, referido a los tiempos mesinicos: Pronto, muy pronto, los ojos de los ciegos vern sin tinieblas ni oscuridad, y la salvacin de lo alto alegrar a los oprimidos y a los pobres de Dios. Por tanto, las fuentes de la palabra nos hablan hoy, elocuentemente, del adviento como tiempo de fe y transformacin, libertad y justicia, esperanza y gozo en el Seor. La clave secreta de este cuadro maravilloso est en la fe. La necesidad y eficacia de la misma es una constante en la Biblia y en la vida cristiana de cada da. Como en el caso de los ciegos, la historia de los milagros realizados por Jess coincide con el itinerario de la fe de los pobres de Dios. Era la fe de los enfermos lo que desencadenaba a su favor la accin del poder divino que resida en Jess de Nazaret. Una y otra vez repite l a las personas agraciadas con una intervencin milagrosa: Tu fe te ha curado, tu fe te ha salvado; hgase como has credo. El dicho popular "la fe hace milagros" es de una certera exactitud evanglica. Hasta tal punto era la fe presupuesto esencial y condicin indispensable, que donde Jess no encontraba fe no "poda" obrar ningn milagro. Fue el caso de sus paisanos (Me 6,5). 17

T eres, Seor, nuestra roca de refugio y es mejor confiar en ti que en los poderosos, porque es mayor la seguridad de tu amor que la de las abultadas cuentas bancarias. 16

La confesin de fe que peda Cristo como premisa para sus hechos portentosos era un reconocimiento, siquiera inicial, de su persona como mesas. No obstante, para evitar malentendidos sobre su propio mesianismo al servicio del reino de Dios, Jess ordena hoy a los ciegos curados que se callen como muertos. Pero aqu el intento fue intil, pues ellos hablaron del rab de Nazaret por toda la comarca. 2. El compromiso liberador de la fe. Existe un texto evanglico poco citado y que, sin embargo, contiene una luz nueva para interpretar en toda su profundidad y alcance el significado de los milagros de Cristo, el siervo del Seor, el servidor del Padre y de los hermanos. En cierta ocasin "cur Jess a todos los enfermos. As se cumpli lo que dijo el profeta Isaas: l tom nuestras dolencias y carg con nuestras enfermedades" (Mt 8,16; Is 53,4). Cada milagro de Cristo, adems de ser signo de la liberacin que aporta al hombre la buena nueva del Reino, proclama que Jesucristo es, en su misterio pascual de muerte y resurreccin, fuente de vida, esperanza y salvacin para el hombre, a quien Dios ama. Tal ejemplo liberador nos seala un camino de compromiso cristiano con la liberacin de nuestros semejantes en cualquiera de los sectores del dolor humano: hambre y enfermedad, miseria fsica y moral, incultura y opresin, desesperanza y esclavitud. Para eso hemos de creer que Dios puede hacer un nuevo mundo por medio de nosotros, si estamos unidos a Jess por el Espritu. Por otra parte, no debemos esperar milagros para creer y actuar en cristiano. Con la luz de la fe cura Dios nuestra ceguera y embotamiento espiritual. Basta que nos abramos al don del Seor en nuestra vida, en los seres humanos, en las cosas y en los acontecimientos. El don de la fe abre nuevas perspectivas a la vida del que cree en Dios. Para eso hemos de enjuiciar todo conforme al criterio providente del Seor y no como simples hechos fortuitos o fatales del destino caprichoso e incontrolable. Un modo seguro y eficaz de descubrir la presencia y llamada de Dios es saber leer sus signos en la persona de los hermanos ms pobres y marginados. El don de la fe equivale a estrenar ojos nuevos, como los dos ciegos del evangelio de hoy. Con esos ojos podremos ver la vida y el mundo, las personas y las cosas como Dios las ve, iluminando y dando sentido a la existencia individual y comunitaria, entendiendo y asumiendo la realidad personal, familiar y social, incluso cuando no se les vera ya sentido ni valor alguno. Puesto que la fe es carisma gratuito de Dios, hemos de rogarle continuamente: Seor, aumenta mi fe.

Te bendecimos, Padre, por el corazn de Cristo, que supo compadecerse de los dos ciegos del camino, imagen viva de la humanidad necesitada de tu luz. Hacemos nuestros sus gritos de fe y de splica: Nos invaden, Seor, las tinieblas de la increencia y nos atenazan nuestra rutina y supuestas seguridades. Haz, Seor, que tu amor cure nuestra innata ceguera, despertando nuestra fe dormida, para poder verlo todo con los ojos nuevos que nos das: los criterios de Jess. Clmanos de alegra y paz en este tiempo de adviento, que es oportunidad de conversin a ti y a los hermanos.

Sbado: Primera Semana de Adviento


Is 30,18-21.23-26: Dios se apiadar de tus gemidos. Mt 9,35-10,1.6-8: Compasin de Jess. Misin de los doce.

AL SERVICIO DE LA EVANGELIZACIN 1. Misin compartida. La lectura proftica de hoy describe la prosperidad del pueblo israelita, que es objeto de la compasin y perdn de Dios. Se acabaron los das del pan medido y del agua tasada; es tiempo de bendicin, felicidad y abundancia. Tambin Jess demuestra en el evangelio su corazn compasivo: "Al ver a las gentes sinti lstima de ellas, porque estaban extenuadas y abandonadas, como ovejas que no tienen pastor. Entonces dijo a sus discpulos: La mies es abundante, pero los trabajadores son pocos; rogad, pues, al Seor de la mies que enve trabajadores a su mies". Mediante las imgenes de las ovejas y de la mies constata Jess una urgencia pastoral. Y a rengln seguido tiene lugar la misin apostlica de los doce, con las consignas misioneras del Seor para tal envo. stas se centran en el contenido, en los signos y en la gratuidad de la evangelizacin: Id y proclamad que el reino de Dios est cerca; curad enfermos; dad gratis lo que habis recibido gratuitamente. Cristo transmite su misin y poderes a sus discpulos, es decir, al nuevo pueblo de Dios. Desde la misin de Jess hay que entender el envo de la Iglesia al mundo, o sea, nuestra propia misin, la de todos los bautizados en Cristo. Misin que se concreta en la evangelizacin; y sta en dos tiempos: anuncio del reino de Dios y aval de tal mensaje con los signos de liberacin humana. El evangelio esencial que hemos 19

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de transmitir y testimoniar es la alegre noticia de que Dios ama al hombre, lo invita a la fe, a su amistad, a su adopcin filial y a la fraternidad humana mediante el seguimiento de Cristo, que es el hombre nuevo. Por el envo de los apstoles queda patente que la evangelizacin es un servicio sin factura; hay que dar gratis lo que gratuitamente hemos recibido, es decir, el anuncio de la salvacin por la fe. Este dar no va a empobrecernos, sino todo lo contrario. El evangelio no se tasa ni se vende. Si no fuera gratuito para todos, hace tiempo que lo habran acaparado y domesticado los ricos, excluyendo de su monopolio a los pobres, cuando fueron y son stos precisamente los destinatarios preferidos del mensaje de Cristo sobre el reino de Dios. 2. Misin esencial. "La tarea de la evangelizacin de todos los hombres constituye la misin esencial de la Iglesia; una tarea y misin que los cambios amplios y profundos de la sociedad actual hacen cada vez ms urgentes. Evangelizar constituye, en efecto, la dicha y vocacin propias de la Iglesia, su identidad ms profunda. Ella existe para evangelizar, es decir, para predicar y ensear, ser canal del don de la gracia, reconciliar a los pecadores con Dios y perpetuar el sacrificio de Cristo en la santa misa, memorial de su muerte y resurreccin gloriosa" (EN 14). "Ay de m si no evangelizo!", deca san Pablo, consciente de su vocacin misionera. Lo mismo hemos de repetir nosotros, mxime en el ocaso de los "tiempos de cristiandad", en que, debido al pluralismo ideolgico y al permisivismo moral de una sociedad secularizada, corren peligro de eclipse valores tales como la vida humana, la persona, el matrimonio, la familia, el sexo, la solidaridad y el compartir. "La fe nace del anuncio, y el anuncio consiste en hablar de Cristo" (Rom 10,17). Dada la eficacia de la palabra de Dios, la buena nueva desencadena un proceso de salvacin mediante la intervencin divina en el mundo de los hombres. Pues la fe suscitada por la palabra no se limita a descubrir el misterio de Dios, sino que nos impulsa a secundar la accin de su Espritu para la transformacin de la realidad humana, a partir de una conversin personal profunda. Desde el ncleo de la persona redimida, la salvacin liberadora de Dios se transvasa a las estructuras mundanas. Aqu alcanza su objetivo ltimo la evangelizacin. Es patrimonio y deber de todo cristiano la comunin en la tarea de la Iglesia, que prolonga la misin recibida de Jess; porque todo cristiano participa de la funcin proftica de Cristo por el bautismo y los dems sacramentos. Si nuestra fe y nuestra prctica religiosa fueran tan slo espiritualidad evasiva, no seramos fieles al evangelio de Cristo ni a su mensaje de liberacin y esperanza, especialmente para los pobres y los sin-esperanza. 20

Bendito seas, Padre, por Jesucristo, Seor nuestro, que recorri infatigable los duros caminos de Palestina anunciando el Reino y curando a todos los enfermos porque su corazn se compadeca de las gentes sin pastor. Ensancha t nuestro corazn a la medida de tu ternura y concdenos ser fieles a la misin que nos confiaste para servicio y testimonio de tu Reino entre los hombres. Ay de m si no evangelizo!, repetimos con el Apstol Mantnnos, Seor, firmes en nuestro compromiso misionero para que, convertidos a tu amor y al de los hermanos, preparemos tu venida con el gozo del Espritu. Amn.

Lunes: Segunda Semana de Adviento


Is 35,1-10: Dios viene en persona y os salvar. Le 5,17-26: Hoy hemos visto cosas admirables.

FLORES EN EL DESIERTO
1. El gozo de la restauracin mesinica que proclama hoy el adviento por boca del profeta Isaas fundamenta la esperanza del creyente. Dios viene en persona trayendo la paz y la salvacin a su pueblo. Florece el desierto y la gloria habitar en nuestra tierra. "Hoy hemos visto maravillas", podemos repetir con la gente que presenci la curacin del paraltico por Jess, como narra el evangelio de hoy. En cierta ocasin un gran gento rodeaba a Jess. Entre la gente haba fariseos y maestros de la ley mosaica. De pronto le presentan un paraltico, descolgndolo en su camilla por la azotea. Y ahora salta la sorpresa. Al enfermo, que viene buscando curacin, Jess le dice: "Tus pecados estn perdonados". Escndalo maysculo para escribas y fariseos: ste blasfema. Quin puede perdonar pecados ms que Dios? No podan creer que Jess fuera Dios (cf Me 2,lss). La subsiguiente sanacin del paraltico, que se levant, cogi su camilla y march a casa por su propio pie, glorificando a Dios, vena a probar que Jess le haba perdonado sus pecados. Para la mentalidad juda toda enfermedad provena de una causa moral: era efecto del pecado personal o de los padres del enfermo. La innegable curacin del paraltico fue signo de la invisible sanacin espiritual. Al curarlo, Jess le est perdonando sus pecados, y viceversa. En el fondo, la escena es un relato de epifana, es decir, de manifes21

tacin divina. Jess se autorrevela como Dios que tiene poder de perdonar pecados. 2. Un perdn que se prolonga. Pues bien, esa potestad la transmiti el Seor resucitado a su Iglesia cuando dijo a los apstoles: "Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados" (Jn 20,22s). La comunidad eclesial es la depositara y mensajera del perdn de Dios para el hombre pecador; funcin que ejerce en el sacramento de la reconciliacin o penitencia. Anunciar el perdn de los pecados en un mundo secularizado como el nuestro, que parece haber perdido la conciencia del pecado, es constatar la existencia del mismo y la necesidad que el hombre tiene de ser perdonado, salvado y regenerado. Pero una comunidad que se presenta como reconciliadora y como signo del perdn de Dios debe estar primero reconciliada con ella misma, sus miembros entre s y todos con Dios. Desgraciadamente, el pecado es una realidad siempre posible en la Iglesia, comunidad santificada por el Seor, pero compuesta de hombres y mujeres que fallan una y muchas veces. Por eso debemos ser una comunidad de conversin continua y de perdn fraterno ilimitado, hasta setenta veces siete. "Perdona, Seor, nuestras ofensas como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden", decimos en el padrenuestro. El perdn de Dios se supedita al que nosotros otorgamos a los dems, como dijo tambin Jess en la parbola del deudor insolvente y despiadado: "No debas t tener piedad de tu compaero como yo la tuve de ti?" (Mt 18,33). , 3. Flores en el desierto. En su aspecto celebrativo, tanto comunitario como individual, la penitencia o confesin debe aparecer como lo que de hecho es: el sacramento del gozo y de la alegra por el perdn de Dios y la reconciliacin con l y con los hermanos. Necesitamos frecuentar este sacramento, pues el perdn de Dios es una autntica regeneracin y restauracin personal a la primera juventud de espritu, como en el caso del paraltico del evangelio de hoy. En este "segundo bautismo", como llamaron los santos padres a la penitencia, Dios Padre nos hace renacer siempre de nuevo a la condicin de hijos suyos por el don del Espritu en Cristo Jess. Su perdn y su misericordia, lejos de humillar al hombre y ofender su dignidad personal, lo rehabilitan en su categora humana de persona y hermano de los dems hombres. Escuchemos hoy la llamada del Seor a la conversin y dejemos hacer a Dios, que es capaz de alumbrar ros en el desierto y torrentes en la estepa. Y luego, en la prosa del vivir diario, testimoniemos nuestra conversin del pecado, mostrando con nuestro amor y sentido peniten22

cial de toda la vida cristiana que pueden dar ores el desierto y el asfalto. Gracias, Seor, porque estamos viendo tus maravillas: tu misericordia y tu fidelidad se encuentran en nuestro bajo mundo; la justicia y la paz se besan, mientras la verdad mana de la tierra que t visitas. Una aurora de paz despierta la raya de nuestro horizonte. Todo es presencia y gracia tuya, flores de tu ternura que brotan en nuestro erial calcinado. Gracias, Seor! Queremos reconciliarnos contigo y con los hermanos, celebrando unidos y alegres la fiesta de tu misericordia Y una vez regenerados por tu amor, proponemos demostrar con nuestra vida que el desierto inhspito ha florecido.

Martes: Segunda Semana de Adviento


I& 40,1-11: Dios consuela a su pueblo desterrado. Mt 18,12-14: Parbola de la oveja perdida.

LA TERNURA DE DIOS
1. El Dios de la ternura. Con el texto de la primera lectura bblica de hoy se abre el llamado "libro de la consolacin" o Segundo Isaas (ce. 40-55). Dios consuela a su pueblo desterrado en Babilonia. Por boca del profeta le anuncia un nuevo xodo hacia la patria, ms esplendoroso todava que el primero. Es la repatriacin que tuvo lugar el ao 538 a.C. por decreto del emperador persa Ciro. Dios mismo caminar al frente de su pueblo hacia Palestina por el desierto, convertido en una esplndida autopista. "El Seor llega con su fuerza... Como un pastor apacienta su rebao, su mano los rene. Lleva en brazos los corderos, cuida de las madres". Fuerza, poder y cario se dan en Dios la mano. Es la omnipotente ternura que sale en busca de la oveja perdida, como vemos en la parbola evanglica de hoy. En su lugar paralelo, el evangelista Lucas apunta el motivo y la impostacin exacta de la parbola. Al ver los fariseos y letrados que los publcanos y pecadores se acercaban a Jess para escucharlo, murmuraban entre s: se acoge a los pecadores y come c o n ellos (Le 15,lss). 23

Entonces les dijo Cristo esta parbola: Si un hombre tiene cien ovejas y pierde una, no deja en el redil las noventa y nueve y va en busca de la perdida? De seguro que al encontrarla se alegra ms por sta que por todas las dems; no porque una valga ms que noventa y nueve al fin y al cabo, no es ms que el uno por cien del rebao, sino precisamente porque estaba perdida y fue hallada. Es el gozo de la responsabilidad cumplida, la alegra de salvar lo perdido. As justifica el maestro su conducta con los marginados de la salvacin, apelando a la compasin de Dios. Cristo acta lo mismo que Dios: acoge a los perdidos, los pecadores y los indeseables, sin marginar a nadie, porque "vuestro Padre del cielo no quiere que se pierda ni uno de estos pequeos". Para Dios no hay gente sin importancia; cada uno somos amados por l personalmente, y nos valora por el precio de la sangre de su Hijo. Por eso, a pesar de nuestra insignificancia, somos alguien para l. El Dios grande y todopoderoso es simultneamente el Dios de la ternura, de la misericordia y de la comprensin. Puesto que Dios es padre y es madre, lo suyo es amar y perdonar. As manifiesta su poder el que ama a todos los seres que cre, el que es amigo de la vida (Sab 11,26). 2. No al puritanismo que discrimina. Tal es el Dios Padre que nos revel Jesucristo, el Dios que prefiere el gozo por la conversin de un solo pecador a la autosuficiencia de infinidad de puritanos satisfechos de s mismos, como eran los fariseos que criticaban a Jess. Con sus parbolas sobre la misericordia divina denunci Cristo toda discriminacin clasista, cuyo efecto inmediato es la marginacin. Por desgracia, nosotros practicamos frecuentemente la discriminacin a todos los niveles: social y religioso. La tentacin farisaica de creerse lite fariseo significa separado se da tanto en los conservadores como en los progresistas, en todo el que se cree mejor que los dems, porque los otros son "pecadores", es decir, no practicantes, divorciados, alcohlicos, drogadictos, lujuriosos, ladrones, delincuentes... El resultado de este puritanismo despectivo es la intolerancia, la intransigencia, la incapacidad de amar al hermano, la crtica de todo y de todos, la satisfaccin de s mismo y el regodeo en su conducta y prctica religiosa. No fue se el estilo que practic y nos ense Jess, el hombre-para-los-dems. Nuestro amor cristiano debe reflejar el amor y la compasin de Dios, pues de l proviene. Por lo mismo, no podemos discriminar ni marginar a nadie, sino que hemos de salir al encuentro del otro para amarlo, ayudndole a liberarse de todo lo que menoscaba su dignidad humana y oscurece su condicin de hijo de Dios. Como veamos ayer, la compasin de Dios, lejos de humillar al hombre y a la mujer, los rehabilita en su alta condicin humana y les 24

otorga la categora de hijos suyos. Por eso nadie es pequeo ante Dios. Es su mirada amorosa la que nos libera del sentimiento de culpabilidad, de la amarga sensacin de fracaso, del peso de una vida perdida e intil, de la angustia e impotencia que nos produce la mezquindad propia y ajena. Te bendecimos, Padre nuestro, Dios de la ternura, porque no te contentas con las noventa y nueve ovejas. Para ti nadie es despreciable, todos somos importantes. Tu mayor alegra es amar, perdonar y salvar lo perdido reconstruyendo las ruinas amontonadas por el pecado. Bendito seas, Dios de la alegra compartida en el amor. Tu mirada compasiva no es paternalismo que humilla, sino fiel reflejo de tu ser que crea vida y felicidad. Gracias, Seor, porque tu cario nos consuela en Cristo, quien rompi los tabes del puritanismo que margina. Aydanos a caminar por la senda que nos lleva hasta ti Amn.

Mircoles: Segunda Semana de Adviento.


Is 40,25-31: El Seor da fuerza al cansado. Mt 11,28-30: Venid a m todos los cansados y agobiados.

UNA CARGA LIGERA


1. El yugo, la carga y el amor. "El Seor da fuerza al cansado y acrecienta el vigor del invlido". Haciendo eco a estas consoladoras palabras del profeta Isaas, dirigidas a los israelitas desterrados, Jess invita a todos los hombres: "Venid a m los que estis cansados y agobiados, y yo os aliviar. Cargad con mi yugo y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn, y encontraris vuestro descanso. Porque mi yugo es llevadero y mi carga ligera". Quines son los cansados y los agobiados a los que Jess llama a s? Qu signifcala imagen del yugo, repetida dos veces? Sin duda, este mensaje de liberacin y descanso es la alternativa de Jess al yugo insoportable que, en su tiempo, fariseos y doctores de la ley mosaica haban echado sobre la pobre gente a base de legalismo atomizado, casustica de mosaico y moralismo de rompecabezas, sin que ellos movieran un dedo para ayudar. Por el contrario, el yugo de Cristo es llevadero y su carga ligera. 25

Los adjetivos "llevadero" y "ligera" no invalidan los sustantivos "yugo" y "carga". Yugo llevadero y carga ligera no hablan de laxismo, sino de prctica posible. Jess no patrocina rebajas en la ley evanglica. Bien conocidas son otras expresiones suyas que suenan a radicalidad: "El que quiera venir conmigo, que se niegue a s mismo, tome su cruz cada da y me siga". Y, sin embargo, nuestro seguimiento de Cristo, la religin y moral cristianas, no son una imposicin, un sometimiento a una ley desptica e impersonal. La ley de Cristo es liberacin, es ley de libertad, ley del Espritu que supera las obras de la carne y del pecado, ley de relacin filial con Dios, padre nuestro y amigo de la vida. 2. El amor es la clave. Todo esto tiene una clave secreta que lo hace posible: es el amor. Porque el amor libera del egosmo, de las apetencias del hombre carnal, es decir, del hombre viejo e irredento en su condicin natural y pecadora, dejado a sus propias fuerzas, sumido en la debilidad y el pecado, lejos de Dios y abocado a la muerte. El gran secreto del cristiano es el amor, tanto el que recibe de Dios por el don del Espritu de Cristo como el que da con su entrega personal de s mismo a Dios y a los hermanos. El que ama no siente la ley de Cristo como una obligacin pesada, porque bajo la gua del Espritu la hace suya libremente. Para l la ley del Seor es su gozo y su fortaleza. Es un dato de experiencia que cuando se ama de verdad resultan fciles y llevaderas muchas cosas que seran difciles e incluso insoportables sin el amor. Se impone una profunda revisin del cristianismo que como creyentes vivimos personalmente, testimoniamos ante los dems y transmitimos a nios, adolescentes y jvenes. Ms que imperativos religiosomorales, lo que hemos de ver en la ley cristiana y mostrar a los dems es el indicativo del amor de Dios y nuestra gozosa experiencia del mismo; todo ello unido a una conducta coherente. 3. Una perenne invitacin de amigo. El alcance de la invitacin evanglica de hoy por Jess: "Venid a m todos los que estis cansados y agobiados", se extiende tambin ms all del cumplimiento de su ley moral. Cansados y agobiados son todos los que sufren en la vida por uno u otro motivo. Es decir, somos todos. Porque, para quin no es la vida un peso, en ocasiones muy duro, debido a los mil y un problemas de cada da y de todo tipo: psicolgico, econmico, familiar, social, de salud y convivencia, de dignidad y libertad? Es necesario a veces hacer un alto en el camino y tomarse un tiempo de descanso en el trabajo diario que nos agobia para hablar con Dios. Jess, que se hizo "como uno de tantos", igual a nosotros en todo excepto en el pecado, puede comprendernos siempre y ayudarnos. S acudimos a l se cumplir la palabra de Dios por el profeta: "Los que 26

esperan en el Seor renuevan sus fuerzas; les nacen alas como de guilas, corren sin cansarse, marchan sin fatigarse". Todo nuestro ser te alaba, Dios de los oprimidos, porque llamas a ti a todo hombre y mujer angustiados que necesitan fuerza y descanso, aliento y consuelo. Porque tu yugo es llevadero y tu carga ligera, acudimos a ti con el corazn abierto a la esperanza para que nos colmes de gracia y de ternura. Haz, Seor, que percibamos el dolor de los dems para que nos pesen menos los propios problemas. Ven, Seor, para los doblados y vencidos por la vida, para los descorazonados por el peso de la ley, para los alejados de ti por el pecado. Ven, Seor Jess!

Jueves: Segunda Semana de Adviento


Is 41,13-20: Tu redentor es el santo de Israel. Mt 11,11-15: No ha nacido otro mayor que Juan el Bautista.

LA VIOLENCIA DEL REINO 1. Juan, el mayor de los nacidos. El santo de Israel, el Dios de la ternura, repatriar a los israelitas desde la cautividad babilnica. Para eso obrar maravillas en favor de su pueblo, convirtiendo el desierto en vergel y la estepa en manantial, donde podrn beber hasta la saciedad los pobres e indigentes. Tambin en el desierto se alz la voz de Juan, el precursor inmediato del mesas. La figura seera del Bautista comienza hoy a cobrar relieve en el paisaje expectante del adviento, hasta el punto de que ser central en el evangelio diario desde hoy hasta el da 16 de diciembre inclusive. Comienza la etapa del Precursor, a quien sigue acompaando hasta ese da en la primera lectura otra de las figuras del adviento: Isaas. Ambos profetas encarnan la espera del adviento precristiano. Pero la personalidad del Bautista en el umbral mismo del Nuevo Testamento, aunque sin traspasarlo es tan acusada que merece mencin especial de Jess: "Os aseguro que no ha nacido de mujer otro ms grande que Juan el Bautista". Y luego aade: "Aunque el ms pequeo en el reino de los cielos es ms grande que l". Esta afirmacin de superioridad no es juicio cualitativo de valores 27

personales, sino proclamacin de un estado o situacin mejor respecto de la salvacin de Dios que trae su Reino. Jesucristo, el Hijo de Dios hecho hombre, es la novedad suprema del nuevo orden religioso. l es la nueva alianza, y en su persona, su mensaje y su misterio pascual de muerte y resurreccin se inaugura el reino de Dios y se funda la nueva economa de salvacin con la adopcin filial del hombre por Dios. En este plan divino entra el discpulo de Cristo mediante la fe y el bautismo. De ah la superioridad del Nuevo Testamento sobre el Antiguo, de la Iglesia sobre la Sinagoga, de la ley de Cristo sobre la ley mosaica. 2. Solamente los esforzados. Jess contina diciendo: "Desde los das de Juan el Bautista hasta ahora, el reino de los cielos hace fuerza y los esforzados se apoderan de l". Esta traduccin del leccionario ha suavizado un poco el original al preferir los trminos "fuerza" y "esforzados" a "violencia" y "violentos". Cmo entender esa violencia del reino de Dios? Texto difcil, para el que se han propuesto estas interpretaciones (por orden de probabilidad): 1.a La santa energa de los que entran en el Reino al precio de las ms duras renuncias (idea acorde con las condiciones del seguimiento de Cristo). 2.a Fuerza con que el Reino se abre paso en el mundo a despecho de todos los obstculos (de acuerdo con las parbolas del crecimiento del Reino). 3.a Violencia armada de los zelotas, que Jess reprob. 4.a Oposicin de Satans contra el Reino. 5.a Violencia de Herodes Antipas contra Juan el Bautista, del que se viene hablando en el texto. La primera interpretacin parece la ms probable y concuerda mejor con el lugar paralelo de Lucas: "La ley y los profetas llegan hasta Juan; desde ah comienza a anunciarse la buena noticia del Reino y todos se esfuerzan con violencia por entrar en l" (16,16). No cabe duda: se trata de una ardua conquista que requiere nuestro compromiso personal. As lo entendieron los santos y tantos cristianos en la historia multisecular de la Iglesia, que incluso sellaron con su vida un compromiso incondicional con el evangelio de Jess, que no vino a traer paz sino guerra. La violencia del Reino en su lucha contra las potencias del mal tampoco es una guerra fuera de nuestras fronteras personales; ms bien la batalla tiene lugar primeramente dentro de cada uno de nosotros. El apstol Pablo lo constataba dramticamente: "El bien que quiero hacer, no lo hago; y el mal que no quiero hacer, eso es lo que hago... Percibo en mi cuerpo un principio diferente que guerrea contra la ley que aprueba mi razn y me hace prisionero de la ley del pecado que est en mi cuerpo. Desgraciado de m! Quin me librar de este ser mo, presa de la muerte? Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo; y le doy gracias" (Rom 7,2 lss). 2 8

Por otra parte, el empeo por el Reino incluye necesariamente la dimensin social del mismo, pues no queda en asunto intimista y privado, sino que debe ser expresin de la fe que acta por la caridad. As se desprende de la opcin de Jess por los pobres y, como vemos en la primera lectura de hoy, del compromiso de Dios con su pueblo esclavizado. Nos alegra, Seor, el saber que eres Dios clemente y misericordioso, lento a la clera y rico en piedad, pero tambin comprometido a fondo con tu pueblo oprimido. Hoy te pedimos por los sedientos de vida y dignidad, y por los profetas que luchan en pro de la esperanza; aumenta su fe valiente y fortalece la nuestra vacilante, apremindonos con el ansia de tu amor y tu justicia. Danos la fuerza y energa del Reino para entrar en l, el talante de los esforzados que se comprometen a fondo. As avanzaremos decididos por el camino de la conversin que t esperas de nosotros en este tiempo de adviento.

Viernes: Segunda Semana de Adviento


Is 48,17-19: Si hubieras atendido a mis mandatos. Mt 11,16-19: No creyeron ni a Juan ni a Jess.

ACROBTICA AMBIGEDAD 1. Dos estilos y un mismo resultado. El destierro que padeci el pueblo israelita lejos de la patria fue un smbolo de su propia lejana de Dios por menosprecio de la ley del Seor. Por el contrario, la bendicin del pueblo estar en la fidelidad a los mandamientos de la alianza con Dios, dejando de lado los pretextos de la desobediencia y del orgullo. Esa actitud de rebelda autosuficiente fue tambin el camino que siguieron los judos contemporneos de Jess, como nios enrabietados que no colaboran con sus compaeros en el juego, simule ste alegra o tristeza. Cuando vino Juan el Bautista practicando un rgido ascetismo y un austero ayuno, mientras predicaba un bautismo de conversin, no le hicieron caso, pretextando que era un fantico estrafalario, un loco endemoniado. Llega Jess anunciando la buena nueva y la alegra 29

mesinica del reino de Dios, haciendo vida normal, comiendo y bebiendo como todo el mundo, y los jefes religiosos del pueblo lo tachan de comiln y borracho, amigo de publcanos y pecadores (cf Le 7,3 lss). La parbola de los nios que juegan en la plaza deja en evidencia que los judos, al no comprender al Bautista, tampoco pueden entender a Cristo. Con Juan deberan haberse dolido de sus pecados; es lo que peda su "canto", su predicacin. Con Jess deberan vivir el gozo de la conversin, ya que inaugura el reino de gracia y bendicin de Dios. Pero aquella generacin no supo hacer en cada momento lo que deba. Dos estilos tan diferentes, Juan y Jess, de severa penitencia el primero y de prxima humanidad el segundo, dieron el mismo resultado negativo por culpa de quienes no queran ser interpelados a la conversin del corazn. Pero a pesar de esa mala voluntad, "los hechos dan la razn a la sabidura de Dios", que se acredit por sus obras, visibles tanto en la conducta de Juan como en la persona de Jess, a quien avalan su doctrina, sus propios discpulos y sus milagros, signos del Reino y del poder divino que en l resida. 2. La ambigedad como tctica. Tambin nosotros hoy da, cuando no queremos escuchar a Dios, encontramos mltiples excusas y pretextos, burdos unos y sutiles otros, para tranquilizarnos neciamente en la ambigedad acrobtica del cumplo-y-miento. Por ejemplo, hay quienes se excusan apuntando a los defectos personales que ven en los sacerdotes que hablan y exhortan en nombre de Dios, teniendo por excesivamente avanzados a unos y demasiado anticuados a otros; pues mientras hay cristianos que quieren volver al pasado, otros piensan que ni siquiera hemos tocado el presente. Hay mucho aficionado a practicar la acrobacia de espritu: contentndose con una religiosidad natural o sentimentalismo religioso, como sustituto de una fe autntica y del compromiso personal con el evangelio; frecuentando el culto y los sacramentos, sin convertir el corazn y la conducta; sirviendo a Dios y al dinero simultneamente; proclamando la opcin por los pobres, sin dar prueba efectiva alguna de pobreza, desprendimiento, participacin y compromiso con los pobres; apuntndose incondicionalmente a la novedad como progresismo de bien parecer, sin ahondar en los valores evanglicos fundamentales y perennes; escudndose en viejas tradiciones y venerables costumbres para aguar el vino nuevo del evangelio; tranquilizndose con planes, proyectos y organigramas pastorales sobre el papel, sin renunciar de hecho a la cmoda rutina; manipulando la fe y la prctica religiosa en provecho propio, sin confrontar el espritu de las bienaventuranzas con los criterios al uso; en una palabra, nadando entre dos aguas, divorciando la vida de las creencias. Tal ambigedad acrobtica, queriendo contentar a Dios y al mundo, simulando cumplir la voluntad divina y haciendo en realidad la nuestra, 30

es la mejor manera de fracasar cristianamente. Porque eso no es serio: somos nios caprichosos, inestables y testarudos, que no responden a los aleluyas ni a las lamentaciones. Necesitamos sacudirnos la confortable seguridad de la ambigedad hipcrita para que, bajo el soplo del Espritu, experimentemos en el adviento la aventura de Dios, su llamada a la conversin, la urgencia cristiana de lo nuevo y del amor que se inauguran constantemente con la venida del Seor. Hoy nuestra oracin a ti, Padre nuestro, comienza con una humilde confesin: somos sordos a tu voz, ciegos a tu luz e impermeables a tu Espritu de amor. Y lo peor es que todava nos justificamos con pretextos. Ven, Seor, a curarnos de la hipcrita ambigedad que malogra y arruina nuestro seguimiento de Cristo. Ensanos hoy a vivir y juzgar segn tu sabidura para evitar el capricho infantil de los descontentos. Para vencer nuestra rutina, haznos experimentar la urgencia de una decidida conversin a tu Reino. As no frustraremos tu designio sobre nosotros. Amn.

Sbado: Segunda Semana de Adviento


Si 48,1-4.9-11: Elias volver de nuevo. Mt 17,10-13: Elias vino, pero no lo reconocieron.

EL SINO DE LOS PROFETAS


1. La vuelta del profeta Elias. Al bajar del monte de la transfiguracin, los discpulos preguntaron a Jess: "Por qu dicen los letrados que primero tiene que venir Elias?" Esta pregunta se refiere a una tradicin juda, fundada en el vaticinio que en el siglo V a.C. hizo el profeta Malaquas (3,23s) y que recoge la primera lectura de hoy, tomada del Sircida(s. n a.C.). El profeta Elias volvera de nuevo a preparar al pueblo judo para la venida del mesas. La respuesta de Jess es: "Elias ya ha venido y no lo reconocieron, sino que lo trataron a su antojo. As tambin el Hijo del hombre va a padecer a mano de ellos. Entonces entendieron los discpulos que se refera a Juan el Bautista". ste muri decapitado el ao 29 en la 31

fortaleza de Maqueronte, ribera oriental del mar Muerto, por orden del tetrarca Herodes Antipas, a quien Juan reprochaba el estar casado con Herodas, mujer de su hermano Filipo; ambos eran hijos de Herodes el Grande. Por qu no reconocieron los judos el espritu y la misin de Elias en la persona y actividad del Bautista? Por qu tampoco reconocern al mesas en Jess? Ms todava, por qu ambos acabarn siendo sacrificados? Sencillamente porque ninguno de los dos se acoplaba a la idea que los jefes y el pueblo judo se haban forjado de tales personajes. Segn ellos, que juzgaban con categoras humanas, el mesas debera irrumpir con espectacular triunfalismo, con fuerza y poder poltico, para restablecer el reino davdico. Jess no poda ser el mesas porque Elias no haba aparecido todava en ese contexto social. La figura de Elias llen su siglo (el ix a.C). Campen de la fe monotesta en Yav, luch en solitario contra el empuje de la idolatra y la corrupcin que en el reino del norte, Israel, alentaban el rey Ajab y su esposa Jezabel. Los dos persiguieron a muerte a Elias, porque ste haba hecho degollar en el torrente Quisn a los 450 sacerdotes del falso dios Baal despus de su fracaso en el sacrificio sobre el monte Carmelo (IRe 18). Elias era "un profeta como un fuego", y despus de una vida azarosa, en la que abundaron los milagros, su final fue esplendoroso, segn la tradicin juda. Arrebatado al celo en un torbellino de fuego, volvera de nuevo en su da "para reconciliar a padres con hijos, para restablecer las tribus de Jacob". 2. Para aviso y escarmiento nuestro. La palabra de Dios en este da de adviento es una leccin para nosotros. Estamos preparndonos a la venida de Cristo; nuestra espera es muy corta comparada con la expectacin multisecular del mesas por parte del pueblo elegido. Lo triste es que cuando apareci Cristo entre ellos no lo reconocieron, porque no supieron verlo como lo que era: el siervo y el cordero de Dios que carg sobre s los pecados de todos. "Vino a su casa y los suyos no lo recibieron" (Jn 1,11); y, lo que es peor, intentaron acabar con l crucificndolo. Todo esto sucedi para aviso y escarmiento nuestro. Cristo sigue siendo un desconocido en nuestro mundo; algo inexplicable en el caso de quienes decimos ser sus discpulos. La venida del Seor no se limita al adviento; es mucho ms repetida y continua de lo que pudiramos pensar. Pero hace falta tener el receptor en onda para captar su seal, que los criterios mundanos y nuestro propio yo interfieren con demasiada frecuencia. Tambin hoy viene el Seor por medio de sus "profetas". Son los hombres y mujeres carsmticos que, posedos del Espritu de Dios, aman a los hermanos, sirven a la renovacin y unidad del pueblo de
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I )i< > y viven consumidos por el hambre y la sed de justicia y fraternidad s i-nlre los hombres. Ardua misin y difcil sino el de los profetas. Dios nos libre de proceder hoy da como los contemporneos de Icss, demasiado seguros de sus ideas, por ejemplo, sobre el mesas. I .os planes de Dios no son los nuestros. Mantener el espritu en actitud .ibierta y dispuesta a rectificar nuestros criterios y convertir nuestro i orazn es la tarea propia del adviento. Reconocemos, Seor, que no sabemos mirar con tus ojos los hechos de vida, la historia y los acontecimientos. Aydanos a descubrirte a ti y tu querer divino en todo, para que no te tratemos conforme a nuestro antojo. Pon, Seor, en nuestros labios la verdad de tu palabra; v enciende en nuestros corazones el fuego de la pasin con que Cristo entreg su vida por amor a nosotros para ensearnos lo que cuesta amar con sinceridad. Despirtanos, Seor, para que cuando llegue Cristo nos halle velando en oracin y cantando tu alabanza.

Lunes: Tercera Semana de Adviento


Nm 24,2-7.15-17a: Avanza la constelacin de Jacob. Mt 21,23-27: De dnde vena el bautismo de Juan?

EL BAUTISMO DE JUAN
1. Con qu autoridad haces esto? La primera lectura nos muestra a Balan, profeta y adivino pagano, que tiene ante s el campamento de los israelitas de paso por el desierto hacia la tierra prometida. Y en vez de maldecir como le pidi el temeroso rey de Moab, Balaq, bajo el Espritu del Seor y a pesar suyo, profetiza que una figura regia, salida de la constelacin de Jacob, reinar sobre Israel y sobre pueblos numerosos. Profeca que la tradicin eclesial ha entendido, en su sentido pleno, como referida al mesas Jess, cuya venida esperamos. El evangelio, a su vez, viene a decir que nadie es tan sordo a la palabra de Dios cono el que no quiere orla. De esta clase de personas eran los dirigentes judos que, mientras Jess ensea en el templo de Jerusaln, le preguntan: Con qu autoridad haces esto? Se referan, 33

sin duda, no slo a la enseanza, sino tambin a hechos inmediatamente precedentes, tales como la entrada mesinica de Jess en Jerusaln y, sobre todo, la purificacin que hizo del templo arrojando del mismo a los vendedores y cambistas. A estos guardianes de la ortodoxia les replic Jess: Os voy a hacer yo tambin una pregunta; si me la contestis, os dir con qu autoridad hago esto. El bautismo de Juan, de dnde vena, del cielo o de los hombres? No sabemos, contestaron ellos para no comprometerse con su propia incredulidad ni con la gente, que tena a Juan por profeta. La tctica de la contrapregunta le haba dado resultado a Jess, y su silencio posterior fue bien elocuente (cf Me 1 l,27ss). Si Jess defini a Juan como ms que un profeta y el mayor de los nacidos, y los jefes religiosos dicen no saber quin era, cmo podran admitir lo que Cristo es y su autoridad divina? Se realiz aqu la afirmacin del maestro sobre el saber de los sencillos. Como Dios, tampoco l revela sus secretos a los que no se abran con humildad al misterio de lo alto. Su negativa a responder sobre su propia autoridad era negar tcitamente la de los interrogadores, quienes adems se acusan por s mismos. Como responsables religiosos debieran discernir los verdaderos de los falsos profetas. 2. El bautismo de Juan. En cierta ocasin trataron de hacerlo (Jn 1,19ss). Para ello enviaron emisarios al Bautista: T quin eres: el mesas, Elias, el profeta (Moiss)? Juan neg los tres trminos: Yo soy la voz que grita en el desierto: preparad el camino al Seor. Yo os bautizo con agua; en medio de vosotros hay uno que no conocis, el que viene detrs de m, que exista antes que yo, y al que no soy digno de desatar la correa de la sandalia. l os bautizar con Espritu Santo y fuego. Juan anuncia e introduce, como precursor que es, al mesas ya presente, Jess, que precisamente vino a ponerse en la fila de los humildes del pueblo para ser bautizado por l. As refrendaba Jess el bautismo conversional de Juan como venido del cielo. Pero los entendidos de la ley mosaica: saduceos, doctores y fariseos, no se dieron por enterados. Cmo iban a mezclarse ellos, la buena sociedad religiosa, la gente de bien y de orden, con el pueblo ignorante de la ley, con los pecadores y los publcanos? El bautismo de Juan, segn l mismo deca, era para el perdn de los pecados, un signo penitencial de la conversin. Pero ellos eran hijos de Abrahn, fieles cumplidores de la ley mosaica. No lo necesitaban. Con razn los defini el Bautista como "raza de vboras"; por eso quedaron excluidos del Reino, pues aunque representaban la institucin religiosa carecan de espritu y de fe. El fraude proftico o pseudo-carismtico est a la orden del da. Con frecuencia queremos que los profetas y hombres de Dios hablen y acten conforme a nuestros gustos. Los hay que se hacen aduladores 34

del poder establecido; y los hay que, dejando hablar al Espritu en ellos, pronuncian palabras inesperadas y en desacuerdo con los intereses del poderoso de turno o simplemente del destinatario corriente. La suerte ile unos y otros es bien distinta. De la segunda categora eran Juan el Bautista y Jess. Seor, t viniste a los tuyos y no te recibieron. Vienes a nosotros, y muchas veces tampoco te aceptamos. Seremos menos que un perrillo, que reconoce a su amo? Cambanos, Seor, por dentro y a pesar nuestro, segn la tctica de tu misericordia y tu ternura, para que seamos capaces de sorprendernos cada da de tu accin incontrolable y de tu presencia inaudita Con la liturgia de hoy te suplicamos: Ilumina, Padre, las tinieblas de nuestro espritu con la gracia de la venida de tu Hijo. Amn.

Martes: Tercera Semana de Adviento


Sof 3,1-2.9-13: Salvacin mesinica para los pobres. Mt 21,28-32: Publcanos y prostitutas os adelantan.

LA TCTICA DEL "S" Y DEL "NO"


1. Los pobres alcanzan misericordia. La primera lectura se toma hoy del profeta Sofonas (s. vn a.C), que fue el primero en dar un sentido espiritual al tema proftico de los pobres de Yav, el resto de Israel, el depositario de las promesas de Dios. Sofonas es un precursor del concepto neotestamentario de "pobre", segn el espritu de las bienaventuranzas. Pobre es el que, vaco totalmente de s mismo y confiando nicamente en el Seor, sigue el camino de la rectitud y de la justicia con absoluta fidelidad a Dios y a los hermanos, sin dar culto a la soberbia y a las riquezas. "Dejar en medio de ti un pueblo pobre y humilde, que confiar en el nombre del Seor. El resto de Israel no cometer maldades ni se entregar a la mentira y al embuste". El evangelio contiene la parbola de los hijos enviados por su padre a la via. De hecho, obedece el que pareca menos dispuesto a hacerlo; su conducta refleja el itinerario de ida y vuelta, del pecado y del arrepentimiento. Dios siempre da una segunda oportunidad. En el segundo 35

hijo, que dice s y luego no va a la via, estn representados, segn Jess, los guas religiosos del pueblo judo, que si bien conocen la voluntad de Dios e incluso parecen seguirla, de hecho vacan de contenido el cumplimiento de la ley del Seor, debido a su autosuficiencia que prescinde de la conversin. Por eso vern con sorpresa que la escoria social y religiosa, los publcanos y las prostitutas, se les adelantan en el camino del reino de Dios. Se repite con ocasin del anuncio de Jess lo que ya sucedi con la predicacin del Bautista. Son los humildes y sencillos del pueblo los que mejor respuesta dan. 2. El "s" a la voluntad de Dios. En cul de los dos hijos de la parbola nos vemos reflejados nosotros? Segn ocasiones, en ambos probablemente; pero el segundo merece nuestra atencin. Con frecuencia damos un s a Dios, y practicamos un no. Es una tctica muy vieja. Sin embargo, ante Dios cuentan ms las obras que las palabras, pues no todo el que dice: "Seor, Seor", entrar en el Reino, sino el que cumple la voluntad de Dios. Es cristiano solamente el que tiene palabra; y esa palabra ha de ser la del "s" rotundo. Como Cristo, que no fue "s" y "no" al mismo tiempo, sino que acept incondicionalmente la voluntad del Padre. Lo que no impidi su natural repugnancia a los sufrimientos de su pasin y muerte, como qued patente en Getseman. No debe sorprendernos, pues, el que a veces sintamos una rebelin interior que nos incita a dar un "no" a la voluntad de Dios. En ese caso, un segundo momento de reflexin y oracin, a ejemplo de Cristo, concluir con la peticin del padrenuestro: "Hgase tu voluntad". Lo que nos pide Dios, ante todo, es apertura a su oferta de salvacin, ser pobres que la ansian y la reciben gozosos como el mayor tesoro. Son estos "pobres" los que se ganan el corazn de Dios. Pero cmo podremos ser pobres ante l, si nos creemos ricos y virtuosos, llenos de fuerza y de vala propia? Ningn santo ha sido canonizado por pertenecer a ese "club de los magnficos", sino porque respondi plenamente con su vida a la gracia salvadora de Dios. Los sacerdotes judos, los ancianos y senadores, los saduceos y fariseos, los letrados y doctores de la ley constituan la buena sociedad religiosa de entonces, observante de las buenas costumbres. Sin embargo, Jess no era contado entre ellos; ms bien se mezclaba con gente de mala conducta. Pero result que esta ralea despreciable, gente de psima imagen y nada de fiar, como eran los marginados social y religiosamente, los publcanos o cobradores autnomos de impuestos para los romanos entindase "ladrones oficiales", los soldados de entonces y las prostitutas de siempre, merecieron heredar las promesas hechas al resto de Israel y a los pobres de Yav. Reconocindose pecadores y convirtindose a Dios, alcanzaron su misericordia y su perdn. Realmente, los caminos del Seor son desconcertantes. 36

Ahondemos hoy en la actitud de los pobres de Dios, que es la espiritualidad propia del adviento, mediante el empeo perenne de la conversin. As experimentaremos el gozo de la misericordia del Seor, ionio canta el salmo responsorial. Te bendecimos, Padre, con los pobres de la tierra, porque ests cerca del atribulado y salvas al abatido. (Jiw lo oigan los humildes y se alegren: J,<i salvacin de Dios est llegando a nuestro mundo! Demasiadas veces, Seor, i' damos un "s"y practicamos un "no". I'cro t eres el que da una segunda oportunidad. Nosotros decimos: "No hay nada que hacer". I'cro t crees en la regeneracin del ser humano. Aydanos a cumplir siempre tu voluntad, como hizo Cristo, superando los momentos oscuros de rebelda y desnimo.

Mircoles: Tercera Semana de Adviento


li 4S,6b-8.18.21b-26: Cielos, desliad el roco. Le 7,19-23: Anunciad a Juan lo que habis visto y odo.

EL ESCNDALO DE JESS
1. Eres t el que ha de venir? Dios es el nico Seor de la creacin V de la historia humana, escenario ambas de la salvacin de Dios, que w derrama como roco y hace germinar en la tierra la justicia. En (Visto se cumpli en plenilud esta nueva era de esplndida bendicin de lo alto, que el profeta Isaas entrev en la primera lectura. El evangelio de hoy, por su parte, contiene dos secciones. Primera: lt pregunta de Juan el Bautista a Jess sobre su mesianidad; y segunda: U ;uitodefinicin de Cristo>or sus obras, que son signo elocuente de su identidad mesinica. El Bautista est en la crcel. Desde su calabozo ha odo de Jess y ilr sus obras, que no parecen responder a la figura ideal que del mesas luibia esbozado l ante la jente con las severas imgenes del hacha, el hieldo y el fuego para uigir la conversin ante el juicio inminente. Jess, en cambio, presntala la cara amable de Dios mediante el anun<io de la buena nueva y su compasin por los enfermos, dbiles y marginados social y religiosamente. Por eso envi Juan a dos de sus 37

discpulos con esta pregunta para Jess: Eres t el que ha de venir, o tenemos que esperar a otro? Era lo mismo que preguntarle: Eres t el mesas esperado? Hasta cierto punto nos sorprende esta duda del Precursor. Es que se senta defraudado por Jess? Es probable, a juzgar por la frase final de Cristo, referente a la bienaventuranza de la fe: "Dichoso el que no se sienta defraudado por m". Pero cabe tambin una explicacin que excusara al Bautista de la duda personal, para hacer recaer el motivo de su misiva interrogante en el mejor adoctrinamiento de sus propios discpulos, antes de su muerte, respecto del mesas Jess. 2. Evangelio y signos de liberacin. Antes de responder, y en presencia de los emisarios de Juan, Jess cur a muchos enfermos y dio vista a muchos ciegos, anota el evangelista Lucas. Ya estaba respondida la pregunta de Juan; por eso concluye Jess, remitindose a una profeca mesinica de Isaas: "Id a anunciar a Juan lo que habis visto y odo: los ciegos ven, los invlidos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los pobres se les anuncia la buena noticia". Al destacar Jess estos signos mesinicos, los milagros, est diciendo indirectamente que el reino de Dios ha llegado en su persona al mundo de los hombres. Puede estar seguro el Bautista, y nosotros con l: Jess es el mesas esperado. Pero como su actuacin no responda a la comn expectativa mesinica de los judos, teida de triunfalismo y poder temporal, aade Jess: Y dichoso el que no se sienta defraudado por m "escandalizado", afirma el texto original griego; porque habr entendido qu clase de mesas es Jess, el que vino a servir, el amigo de los pobres e indeseables, de los pecadores y marginados de la salvacin. Al unir Jess los signos de las curaciones al anuncio del evangelio a los pobres, los est equiparando como seales del Reino. Lo mismo haba hecho en la sinagoga de Nazaret (Le 4,16ss). Por eso la evangelizacin y la liberacin del hombre forman una unidad indisoluble. Es un aviso para nosotros, sus discpulos, que intentamos seguir sus pasos. En su respuesta Jess no se remite a signos estrictamente religiosos, como eran para los judos el culto del templo y de la sinagoga, la ley mosaica y la observancia del sbado, las purificaciones y los ayunos. El acenta ms bien los signos "profanos" de liberacin mesinica, encarnada en el hombre. se fue el "escndalo" de Jess, en quien se encontraron la misericordia y el amor de Dios al hombre. Donde hay compromiso efectivo de los cristianos con la pobreza, la marginacin y los derechos humanos, all est en marcha y actuando el reino de Dios y su justicia, es decir, su gracia, que salva al hombre integralmente: del pecado y de la degradacin humana. La conversin que nos urge el adviento es personal y social, es conversin a Dios, a los 38

hermanos y a la construccin de un mundo mejor para Cristo, que viene como nico Seor de la creacin y de la historia humana. Hoy nuestra oracin, Seor, clama con el profeta: Cielos, destilad el roco; nubes, lloved al justo; brase la tierra, germine la justicia y brote la salvacin. Estamos tan defraudados por los mesianismos terrenos!... Slo t nos liberas integralmente; slo Cristo nos salva. Y sa es la esperanza de los pobres y de los sin voz. Haz, Seor, que nosotros sigamos el ejemplo de Jess aportando gestos de liberacin y fraternal solidaridad con la infatigable esperanza de todos los hombres. Amn.

Jueves: Tercera Semana de Adviento


Is 54,1-10: Te quiero con misericordia eterna. Le 7,24-30: Testimonio de Jess sobre el Bautista.

EL PROFETA DEL DESIERTO


1. No es una caa sacudida por el viento. La primera lectura es un texto antolgico del profeta Isaas en el que Dios habla de su alianza con el pueblo israelita en trminos de amor matrimonial. Si el correcI vo del destierro babilnico respondi a la infidelidad del pueblo, el Seor vuelve a llamarlo como a esposa abandonada. Es la perenne historia israelita, reflejada en la vida de cada uno de nosotros: ruptura con Dios por el pecado y perdn de l reconcilindonos consigo porque nos ama con misericordia eterna, con amor apasionado, el que nos manifest en Cristo Jess. La escena evanglica de hoy sigue inmediatamente a la de ayer y contiene el testimonio inigualable de Cristo respecto de su precursor. Cuando se marcharon los emisarios de Juan, se puso Jess a hablar a la gente acerca de l: Qu salisteis a ver en el desierto? Una caa sacudida por el viento, un hombre vestido con lujo, un profeta? S, y ms que profeta, porque Juan es el ms grande de los nacidos de mujer. Su grandeza radica en su condicin de mensajero por excelencia que prepara el camino del mesas. Sin embargo, por pertenecer todava a la etapa de la espera ms que a la plenitud realizada, el ms pequeo en el reino de Dios es mayor que l. Nadie lo dira. Si no reconocemos con nuestra conducta ser un pueblo favorecido por Dios, renacido del 39

agua y del Espritu, corremos el peligro de frustrar el designio de Dios sobre nosotros, como hicieron escribas y fariseos. Con una imagen defini Jess la personalidad del Bautista, el profeta del desierto: No es una caa agitada por el viento. A qu se debi el poder de convocatoria que tuvo, hasta el punto de suscitar un fuerte movimiento popular y arrastrar multitudes al desierto inhspito para escucharle y bautizarse? Ciertamente, no a un estilo dulce y lisonjero. En el desierto no se instalan los sibaritas. Su xito se debi ms bien a todo lo contrario. 2. Perfil y mensaje de un profeta. Juan era un profeta lleno de humanidad, a pesar de su talante austero, penitencial y radical. l se saba servidor de la verdad. Por eso fue sincero hasta la dureza y la falta de diplomacia; tanto, que su rectitud y amor a la verdad le costaron la vida al recriminar a Herodes Antipas el estar casado con Herodas, la mujer de su hermano Filipo. Tambin fue un hombre humilde y, por lo mismo, sensato. Podra haber manipulado el aura popular en provecho propio, pero no cedi a la tentacin de darse importancia. l sabe muy bien que su persona y actividad proftica estn en funcin de otro superior a l: "Mi alegra est colmada; l tiene que crecer y yo tengo que menguar" (Jn 3,29s). Finalmente, fue un testigo. Su repetido testimonio proftico sobre Cristo responde a la misin que se le haba confiado: preparar los caminos del corazn humano para discernir los signos de los tiempos mesinicos ya presentes en Jess de Nazaret, el esperado y desconocido mesas. Del mensaje de este fascinante y recio profeta del desierto nos importa destacar en este tiempo de adviento la conversin efectiva al amor y la justicia. Nuestro mundo experimentara una profunda revolucin social, la ms eficaz, solamente con que cada uno practicara esta breve consigna: convertirse al amor y a la justicia. La fe y la conversin cristianas son praxis tica de un amor liberador que comunica a los dems la salvacin recibida de Dios y el amor con que somos amados por l con misericordia inagotable; por eso acaban necesariamente en el amor a los hermanos y en la pasin por la justicia. Convertirse a Dios y al hombre, empezar a ser cristiano, es optar por la honestidad insobornable en el aspecto personal y familiar, social y poltico, administrativo y empresarial, profesional y educativo, informativo y sindical. Pues la justicia social y la equidad, el amor y el respeto a los dems no se establecern en la sociedad automticamente a golpe de leyes y reformas estructurales, sin convertirse las personas mediante un cambio radical de criterios y conducta. Hoy te bendecimos, Padre, porque eres el Dios vivo que nos quieres como a hijos con amor apasionado y eterno. 40

Slo podemos presentarte una vida estril por el egosmo. A nte ti somos tierra yerma y erial calcinado. Pero t prefieres el nmada en la intemperie del desierto al fariseo instalado al abrigo de su dignidad engreda. Ensanos a alabarte porque eres fiel a tu alianza y vistes al pobre y desnudo cubrindolos con tu ternura. Abre, Seor, nuestro corazn a tu amor y tu cario; y para responder satisfactoriamente a Cristo que viene, aydanos a convertirnos seriamente al amor y la justicia

Viernes: Tercera Semana de Adviento


la 56,l-3a.6-8: Casa de oracin para todos los pueblos. Jn 5,33-36: Juan era la lmpara que arda y brillaba.

EL TESTIMONIO DE LAS OBRAS


1. Un testigo de la luz. Es confortador percibir en la primera leclura el tono aperturista del Tercer Isaas, el posexlico (ss. vi-v a.C). Queda excluida la discriminacin religiosa para los extranjeros que se haban establecido en Palestina cuando la deportacin de sus habitantes a Babilonia. El no israelita que procede con rectitud ante Dios y guarda los mandamientos de la alianza y la ley del sbado, alcanza tambin la bendicin del Seor desde su templo, que es casa de oracin para todos los pueblos. Por eso stos son invitados en el salmo responsorial a alabar a Dios. En el evangelio, Cristo vuelve sobre la figura de Juan el Bautista. Su tenaz testimonio sobre la identidad mesinica de Jess es un valioso aval que acredita a ste ante los judos. Juan no era la luz, sino testigo de la luz, que es Cristo (Jn 1,8). No obstante, el Bautista fue una luz indirecta, una lmpara que arda y brillaba en la oscuridad, sealando el camino a preparar para el que vena detrs de l. Dice el evangelista Juan que los jefes judos odiaban a muerte a Jess "porque llamaba a Dios su Padre, hacindose a s mismo igual a Dios" (5,18). Qu testimonio podra aportar Jess a su favor? Adems de la palabra de Juan, l tiene otro mayor:son las obras que realiza y que testifican de l como enviado de Dios. 2. La luz de la fe. Cristo dijo de s: "Yo soy el camino, la verdad y la vida" (Jn 14,6). l fue ms que un reformador social, ms que un 41

filsofo religioso, ms que un gran humanista; porque su persona es el camino a seguir para llegar al Padre, la verdad de Dios para el hombre y la vida que dura por siempre. La fe en Cristo es luz que ilumina el misterio de Dios y del hombre, el sentido de la vida y del mundo. La fe de los sencillos reconoce a Cristo en los signos de sus obras y mantiene al creyente en la tensin y el deseo de vivir, amar y avanzar, esperando cada amanecer la luz que despierta la vida y da forma a las cosas. Para vivir necesitamos una esperanza que no defraude, centrada en la espera y el deseo de la salvacin de lo alto. Pues bien, la salvacin mesinica de Dios, aqu y ahora, una vez ms se anuncia hoy a los pobres y a todos los hombres de buena voluntad. Es oferta de Dios, que invita sin imponerse. Para recibirla con un corazn de pobre hay que desearla ardientemente. Ese deseo es ya oracin suplicante, dice san Agustn comentando el salmo 37: "Si el deseo de Dios es continuo, la oracin es continua... Si no quieres dejar de orar, no interrumpas el deseo". 3. Testimonio de la vida y de las obras. Jess dijo que su discpulo es y debe ser sal de la tierra y luz del mundo. Como l lo fue. Y el decreto del concilio Vaticano II sobre el apostolado de los laicos nos recuerda: "El testimonio de la vida cristiana y de las buenas obras es eficaz para atraer al hombre hacia la fe y hacia Dios. Lo avisa el Seor: De tal manera brille vuestra luz ante los hombres que, viendo vuestras buenas obras, glorifiquen a vuestro Padre que est en el cielo. Este apostolado, sin embargo, no consiste slo en el testimonio de la vida. El verdadero apstol busca ocasiones para anunciar a Cristo con la palabra, tanto a los no creyentes para llevarlos a la fe como a los ya creyentes para instruirlos, confirmarlos y estimularlos a mayor fervor de vida: Porque el amor de Cristo nos urge. En el corazn de todos deben resonar aquellas palabras del Apstol: Ay de m si no evangelizare!''(AA 6,2-3). Audacia, valenta y aguante son las caractersticas del seguidor de Cristo. No tengis miedo a los hombres!, repeta Jess a sus apstoles. Su discpulo no ha de temer la contradiccin, el aislamiento, el ridculo, la persecucin, ni siquiera la muerte. El conocimiento de la verdad de Dios como Padre no se casa con el miedo, porque la fe en Dios es experiencia de amor y fuente de confianza y alegra fecundas. As secundaremos el impulso misionero de la liturgia de la palabra en este da de adviento. Te alabamos, Padre, por Cristo, luz del hombre, porque esta luz no ciega al que la ve, imponindosele, y porque es tu luz lo que da color y alegra a la vida. 42

Como creyentes, queremos seguir el ejemplo de Jess y testimoniar con la vida, las obras y la palabra que tu luz ha llegado a nuestro bajo mundo, y que es posible caminar, sin errar el camino, por una senda de amor y esperanza, gozo y fraternidad. Aydanos, Seor, a realizar nuestras obras en la luz de Cristo para bien y liberacin de nuestros hermanos. Amn.

Da 17 de diciembre
Gen 49,2.8-10: No se apartar de Jud el cetro. Mt 1,1-17: Genealoga de Jesucristo, hijo de David.

CRISTO, EL HOMBRE NUEVO


1. El Hijo del hombre. A partir de este da hasta el de Navidad va subiendo el tono cristolgico de las lecturas bblicas del adviento, tanto en la misa como en la liturgia de las horas, donde tenemos las siete antfonas "Oh", de origen medieval, que van expresando cada da diversos ttulos mesinicos de Cristo, el que viene: Oh Sabidura, oh Adonai, etc. Se va acercando el protagonista principal, Cristo Jess, a quien los evangelistas introducen dando relieve especial a otra gran figura del adviento: Mara de Nazaret, junto con su esposo Jos. Por eso los textos evanglicos se toman, desde hoy, del evangelio de la infancia de Jess segn Mateo y Lucas. La primera lectura contiene la profeca mesinica de Jacob sobre la tribu de Jud, que alcanza la supremaca sobre las once restantes. Esta hegemona tuvo su mximo esplendor histrico en David y Salomn, pertenecientes a esta tribu, pero culmina en Jess de Nazaret, "el len de la tribu de Jud, el retoo de David" (Ap 5,5), el mesas-rey, "la bendicin de todos los pueblos" (salmo responsorial). El evangelio de hoy resea su rbol genealgico, como descendiente de Jud y David. A diferencia de Juan, que comienza su evangelio con el origen divino de Jess, Mateo y Lucas nos ofrecen su genealoga humana y juda, aunque desde David a Jos slo coinciden en dos nombres, porque Mateo prefiere la sucesin dinstica a la natural. En ambos casos son listas montonas. Hoy leemos la de Mateo, dividida artificialmente en tres series de catorce generaciones cada una. La lista de Mateo, que se lee de nuevo en la misa vespertina de la vigilia de navidad, es descendente, empieza en Abrahn y acaba en Jess, hijo de Mara, la esposa de Jos. Lucas, en cambio, ms univer43

salista, ofrece un listado ascendente que, partiendo de san Jos, el padre "legal" de Jess, llega hasta Adn, hijo de Dios (3,23ss). Descendiente de Adn y sin padre terreno, como l, Jess es yerdadero "Hijo del hombre" e inaugura un nuevo linaje humano. l es el hombre nuevo, el nuevo Adn que significa hombre, como expone san Pablo en Rom 5,12ss. 2. Jess es el hombre nuevo. El rbol familiar de Jess contiene antepasados muy ilustres y otros no tanto. Aunque se sigue la lnea masculina, segn la costumbre juda, se mencionan tambin, adems de Mara la madre del Seor, otras cuatro mujeres: Tamar, poco edificante, pues mediante trampa tuvo un hijo de su propio suegro Jud (Gen 38); Rahab, la prostituta de Jeric (Jos 2); Rut, la moabita (Rut 4), y Betsab, primero mujer de Uras y luego de David, con quien haba adulterado (2Sam 11). Dos de estas mujeres ni siquiera fueron judas: Rahab y Rut. As se subraya la pertenencia y solidaridad de Cristo con la humanidad entera, en su condicin real y hasta pecadora. Son los caminos desconcertantes de la providencia de Dios, que sigue actuando en la azarosa historia del presente, orientndola hacia l. Jesucristo, el Hijo de Dios hecho hombre, se convierte as en el molde y la horma del ser humano, pues l es el hombre nuevo. Debido a eso, "el misterio del hombre slo se esclarece en el misterio de la Palabra hecha carne. Adn, el primer hombre, era figura del que haba de venir. Cristo, el nuevo Adn, en la misma revelacin del Padre y de su amor, manifiesta plenamente qu es el hombre al propio hombre, descubrindole la altura de su vocacin" (GS 22). Al prepararnos a celebrar la encarnacin de Cristo, creemos en la humanizacin de Dios para la divinizacin del hombre; pues el Hijo de Dios se hace hombre para que ste se convierta en hijo de Dios. Este doble movimiento del proyecto divino tiene su punto de apoyo en la maternidad divina de Mara. Ella es el puente que une las dos orillas. En el seno de Mara se oper el hecho ms sorprendente de la historia: el encuentro personal de Dios con el hombre; tan personal que el Verbo eterno, el Hijo del Padre, se hace humano en Mara y se encarna en nuestra raza. Si no fuera dato de fe, nos parecera pura fantasa mitolgica. Te bendecimos, Padre, por Jesucristo nuestro Seor, verdadero Dios y verdadero hombre, el hombre nuevo, en solidaridad con la humanidad pobre, necesitada y amada por ti en su misma limitacin y pecado. Tal es el amor inverosmil y gratuito que nos tienes. Hacemos nuestro el deseo de la liturgia de hoy: 44

Oh sabidura, que brotaste de los labios del Altsimo, abarcando del uno al otro confn del mundo v ordenndolo todo con firmeza y suavidad, ven y mustranos el camino de la salvacin. Amn.

Da 18 de diciembre
Jer 23,5-8: Suscitar a David un vastago legtimo. Mt 1,18-24: El hijo de Mara viene del Espritu Santo.

LAS DUDAS DE JOS, EL JUSTO


1. La figura gris del adviento. Si ayer se mencionaba a san Jos en el rbol familiar de Jess, como descendiente de David, hoy adquiere su figura un relieve especial en la liturgia de la palabra. Es de las contadas veces que aparece san Jos en los evangelios. Si stos hablan poco de la Virgen Mara, menos todava de san Jos. No obstante, ambos son mencionados en el llamado "evangelio de la infancia" de Jess, donde Mateo da relieve a la figura de Jos y Lucas a la de Mara. Pues bien, hoy se nos dice en el evangelio que por medio de Jos entra Jess en el linaje davdico, y se cumple en Cristo el orculo mesinico del profeta Jeremas: el vastago de David se llamar "Dioses-nuestra-justicia", es decir, nuestra salvacin. Salvador (Jess) es precisamente el nombre que Jos pondr al nio que nacer de Mara, su esposa, que ha concebido por obra del Espritu Santo, como le explica "en sueos el ngel del Seor" a Jos. Es la expresin bblica para designar una revelacin de Dios a una persona. La accin creadora del Espritu es decisiva para dar paso al Enmanuel (Dios-con-nosotros), que encabezar un nuevo pueblo y una humanidad regenerada. Mas, para realizar este plan de salvacin, Dios cuenta tambin con la colaboracin humana de Mara como madre natural, y de Jos como padre legal del vastago legtimo que viene a tomar posesin del trono de David: Jess el Mesas. 2. La fe que obedece. Jos y Mara estaban ya prometidos en matrimonio; y result que, antes de vivir juntos, ella esperaba un hijo. Los desposorios, que precedan a la boda, tenan entre los judos la categora de un compromiso matrimonial en firme. De ah el lenguaje del ngel: "Mara, tu mujer". Si Jos quera romper el matrimonio, no tera ms salida que la denuncia pblica o el repudio. Su decisin de buena persona fue abandonar en secreto a Mara, sin denunciarla 45

Entonces tiene lugar el "anuncio" del ngel del Seor a Jos, dicindole: "No tengas reparo en llevarte a Mara, tu mujer, porque la criatura que hay en ella viene del Espritu Santo". sta es la revelacin fundamental y el dato de fe del evangelio de hoy. A qu poda obedecer el reparo de Jos? Conociendo a Mara, su mujer, cmo dudar de ella? Imposible! Adems, sin duda que Mara le haba puesto al corriente de lo que suceda. Su reparo, por tanto, no se refera a Mara, sino a s mismo. No quiere interferrse en los planes del Seor, a los que l no da alcance. Cul era su papel como futuro marido de una mujer a quien Dios haba tocado con su Espritu? La palabra del ngel del Seor vino a darle seguridad, luz sobre su misin y confianza en Dios. Sera el padre "legal" del hijo de Mara, venido del Espritu Santo para salvar al pueblo de sus pecados. La duda fue vencida por la obediencia de la fe. As es como san Jos conecta con la dinasta mesnica: no slo por razn de genealoga, sino, y sobre todo, por el dinamismo de la obediencia de su fe, que le impulsa a aceptar una misin oscura y sin brillo especial, pero muy importante en los planes de Dios sobre la salvacin humana. 3. Un modelo de fe madura. Sin ceder a la tentacin del abandono, el justo Jos se adentr en la radiante oscuridad del misterio de Dios. Su talla humana se agiganta desde la fe que lo anim. Por eso su figura aparece en el adviento como un prototipo y modelo bblico de fe. La vida de cada uno de nosotros, como toda vida, es vocacin, proyecto y prueba de Dios; y debe ser tambin respuesta incondicional al mismo, sin pedirle evidencias, sino findonos plenamente de l. Como hizo el bueno de Jos. Hoy merece una mencin especial este actor secundario, pero de atractivo sin igual, debido a una serie de cualidades modlicas para el creyente de todo tiempo y lugar, tales como: su enorme respeto ante el misterio de Dios, operado en Mara; su integridad y honradez; su silencio y laboriosidad sin protagonismos; su fidelidad de hombre bueno a carta cabal; su vaco de s mismo y, sobre todo, su disponibilidad absoluta para la vocacin de servicio y la misin que el Seor le confi. Hay quin d ms? Asombro y alabanza, Seor, llenan hoy nuestro corazn, como el de Jos, ante el misterio del Dios-con-nosotros. En nuestra plegaria, Seor, queremos pedirte hoy pr todos aquellos a quienes llamas, como a san Jos, ara servirte en la Iglesia, atendiendo a los hermanos; pr los padres, para que reciban los hijos como don tuyo; pr cada uno de nosotros, para que cumplamos fielmente 4 6

k misin que nos confas. As nacer Cristo cada da en nuestra vida, familia, ambiente y comunidad, cuino clara seal de tu amor inmenso de Padre v de tu presencia perenne entre nosotros tus hijos. Amn.

Da 19 de diciembre
Jue 13,2-7.24-25a: Anuncio del nacimiento de Sansn. Le 1,5-25: Anuncio del nacimiento del Bautista.

ALEGRA POR LA GRATUIDAD DE DIOS 1. Dos hijos "regalo de Dios". Juan el Bautista es el ltimo caso de una larga lista bblica de hijos "regalo de Dios" a mujeres que llegan a ser madres a pesar de una imposible maternidad, debido a su esterilidad o ancianidad. Por ejemplo: Sara, esposa de Abrahn y madre de Isaac; Ana, la madre del profeta Samuel; la esposa de Manaj y madre de Sansn, como se nos dice en la primera lectura de hoy, que, por cierto, guarda muchas semejanzas con el hecho que relata el evangelio. En ambos casos se trata de mujeres estriles, con el agravante de la edad en Isabel, esposa del sacerdote judo Zacaras; y en ambos casos el ngel del Seor anuncia el nacimiento de sendos hijos que estarn consagrados a Dios porque son don del cielo. El primero, Sansn, proteger con su fuerza descomunal al pueblo israelita contra los ataques de los filisteos; el segundo, Juan, ir delante de Cristo con el espritu y el poder de Elias para prepararle un pueblo bien dispuesto cuando llegue Jess. Por eso muchos se alegrarn con su nacimiento. Tanto en el caso de Sansn como en el del Bautista, Dios rompe los esquemas habituales y, para realizar el plan salvador de su pueblo, se sirve de criaturas humanamente descartadas. Se verifica as la constante bblica de la preferencia de Dios por los instrumentos pobres, por lo que no cuenta ni tiene peso social, por el desecho humano incluso. Dios es el totalmente otro, desconcertante con frecuencia, imprevisible a veces, pero siempre el que ama al hombre. As, en la debilidad humana, muestra su fuerza, su poder y la gratuidad de su amor a nosotros, "el que hace salir el sol cada maana sobre buenos y malos y manda la lluvia a justos y pecadores", Todo lo cual es motivo de alegra para los sencillos, que se abren a Dios con alma de pobres. Porque la eleccin gratuita de Dios se dirige al hombre, especialmente al pobre, no porque nosotros seamos buenos que no lo somos, sino porque lo es l y nos ama con locura. 47

2. Alegra por la gratuidad de Dios. Mas para recibir el don de Dios hay que abrirse a l con fe generosa y alegre confianza. Ese don de lo alto suscita alegra, y sta se debe notar en el corazn y en la vida del hombre y de la mujer que son destinatarios de la benevolencia del Seor; un gozo que es el carisma testimonial que hoy necesita nuestro mundo sin esperanza y frustrado en su hambre de felicidad por los falsos sucedneos de la misma. No podemos dudar de Dios, aunque, como Zacaras e Isabel, tengamos que esperar toda una vida. Su amor por nosotros no falla. Sin embargo, aun admitiendo que Dios nos quiere mucho, no dudamos a veces, como Zacaras, de que usar su poder en favor nuestro? Cuando oye el anuncio del ngel del Seor junto al altar del templo, Zacaras se sorprende y duda del poder de Dios para cumplir lo que constitua la ilusin de su vida. Quiere garantas: "Cmo estar seguro de eso? Porque yo soy viejo y mi mujer es de edad avanzada". Olvidaba que para Dios nada hay imposible. Por no haber credo incondicionalmente, se qued mudo hasta el nacimiento de su hijo. La actitud de Zacaras contrasta con la absoluta confianza y disponibilidad de Mara, la madre de Jess, en una situacin similar. Cuando en la escena de la anunciacin el ngel del Seor le notifica el plan de Dios sobre la encarnacin de su Hijo en su seno virginal, Mara responde con un "s" incondicional: "Aqu est la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra". Lo veremos ms detenidamente en el evangelio de maana. El precursor del mesas cumpli su misin cabalmente; pero su papel no ha terminado en la historia. Juan el Bautista es un nombre para todo tiempo, una figura perennemente actual, del adviento y de siempre. Porque labor de la Iglesia y de los cristianos tarea nuestra es ser mensajeros de alegra por la gratuidad de Dios y precursores del mismo para el hombre de hoy. Con el testimonio prctico y efectivo de nuestra fe y conducta hemos de mostrar el camino que conduce a Cristo, para que no se verifique en nosotros la acusacin del Bautista a los judos de su tiempo: "En medio de vosotros est uno a quien no conocis". Realmente, Seor, nada hay imposible para ti, que colmas de hijos y bendicin a las estriles y realizas maravillas con instrumentos humildes. Bendito seas, Seor! Ensanos a vivir en tu presencia con el corazn alegre por tu amorosa gratuidad de Padre. Al ritmo de la liturgia rogamos a Cristo que viene: Oh renuevo del tronco de Jes, que te alzas como un signo para los pueblos,

ante quien los reyes enmudecen v cuyo auxilio imploran las naciones, ven a liberarnos, no tardes ms, ven, Seor.

Da 20 de diciembre
I 7,10-14: La virgen est encinta. Le 1,26-38: Anuncio del ngel a Mara.

EL "S" DE MARA PARA EL HOMBRE NUEVO 1. La seal del Enmanuel. El evangelio de hoy contiene el anuncio del ngel del Seor a Mara. Se cumple as la profeca mesinica de Isaas en la primera lectura. Es la "seal del Enmanuel" que Dios da al renuente rey Acaz (s. vm a.C), tentado de buscar la alianza asira para librarse de sus amenazantes vecinos, los reyes de Damasco en Aram y de Efram en Samara. Todo porque no se fiaba de Dios. La seal que l le da por boca del profeta es el nacimiento de un nio de una mujer doncella. Este nio, que asegurara la pervivencia del reino davdico, segn la promesa divina hecha a David por boca del profeta Natn, pudo ser el hijo de la propia esposa del rey Acaz, joven todava y esperando su primer hijo. El evangelista Mateo, en el pasaje del anuncio del ngel a Jos que recordbamos hace dos das, relaciona directamente la profeca de Isaas con la virgen Mara, madre de Jess: "Todo esto sucedi para que se cumpliese lo que haba dicho el Seor por el profeta: Mirad, la Virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondrn por nombre Enmanuel, que significa Dios-con-nosotros" (l,22s). A partir de esta referencia, la tradicin eclesial ha entendido siempre el texto de Isaas en sentido cristolgico y mariano. El ngel le asegura a Mara que concebir por obra del Espritu Santo y dar a luz un nio a quien pondr por nombre Jess, y se llamar Hijo de Dios. El concilio Vaticano U, comentando la anunciacin y el "s" de Mara por el que acept la propuesta de Dios y se convirti en madre de Jess, acenta el paralelismo Eva-Mara, pecado-salvacin, desobedienciaobediencia, libertad para el pecado y para la redencin (LG 56). 2. La escena de la Anunciacin. Para entender debidamente la pgina evanglica de hoy magistral composicin literaria de Lucas, debemos distinguir en el relato estos niveles de lectura: 1. El dato revelado es el hecho real de la encarnacin del Hijo de Dios, Cristo Jess, en el seno de una muchacha juda llamada Mara. 49

No es una pgina ms de mitologa, sino acontecimiento asombroso, pero real. 2. La escenificacin de este hecho gira en torno al dilogo del ngel con Mara y seala los otros dos protagonistas principales: el Espritu y Jess. Los detalles no significan aisladamente, sino dentro del conjunto del dato revelado. 3. La interpretacin de lo narrado, por tratarse de un episodio del "evangelio de la infancia" de Jess, depende del gnero literario del mismo. No es la intencin primordial del evangelista darnos historia rigurosa y crnica detallada, sino historia de salvacin, leda desde la fe pascual de la comunidad apostlica. Un episodio real, que acaso se desarrolla y decide solamente en la intimidad del alma de Mara en oracin, se vaca literariamente en moldes de expresin propios de la trayectoria bblica; por eso subyacen en el texto numerosas citas y alusiones a la Escritura del Antiguo Testamento. 4. El habitual esquema bblico de vocacin de Dios est presente en todo el relato de la anunciacin, que sigue estas etapas: 1.a Saludo y comunicacin de la misin confiada. 2.a Pregunta-objecin de Mara, que dice no conocer varn. 3.a Solucin al problema: fecundidad creadora del Espritu. 4.a Un signo de esta accin de Dios, para quien nada es imposible: el embarazo de Isabel, ya anciana. 5.a Aceptacin de Mara: Hgase en m segn tu palabra. 3. El "s" de Mara fue su opcin radical, su compromiso total y personal con el Seor. Acept el plan salvador de Dios sin reserva alguna y en medio del claroscuro de la fe, pues en aquel momento no poda conocer en toda su complejidad las consecuencias de su "hgase". El paso de los aos y de los acontecimientos de la vida de Jess le ir mostrando al detalle la voluntad de Dios; pero su decisin primera fue irrevocable. El "hgase" de Mara de Nazaret es un "s" para el hombre nuevo, para la nueva humanidad, salvada por Dios en Cristo; y nos muestra a nosotros, cristianos de hoy, el modo de optar definitivamente por el evangelio y asumir compromisos concretos de presencia en el mundo y en la sociedad en que vivimos. Hoy te damos gracias, Padre, por el "hgase"de Mara, un "s" que abri el camino para el hombre nuevo, pues nos dio al esperado mesas, al Dios-con-nosotros. Desde ahora en adelante ya no estamos perdidos en la soledad de una existencia vaca e intil, porque est llegando nuestro salvador Jesucristo, que nos libera del pecado y de nosotros mismos. 50

Ensanos, Seor, a aceptar tu voluntad, como Mara, asumiendo alegres la fascinante tarea que nos pides de amarte a ti y a nuestros hermanos los hombres.

Da 21 de diciembre
Cant 2,8-14: Mi amado viene saltando por los montes. (O bien:Sof 3,14-18a: El Seor en medio de ti.) Le 1,39-45: Visita de Mara a su prima Isabel.

LA BIENAVENTURANZA DE LA FE
1. "Dichosa t que has credo". En este da de adviento la liturgia de la palabra desborda gozo mesinico al presentir ya prxima la llegada del Seor en navidad. La primera lectura, tanto la del Cantar de los Cantares como la opcional del profeta Sofonas, rezuman alegra por la inminente presencia del amado y del Seor y rey de Israel en medio de su pueblo. Omos un eco del "Algrate, Mara", que resonaba ayer en el relato de la anunciacin del ngel a Mara, la "hija de Sin". Igualmente, en el evangelio, Isabel y la criatura que lleva dentro, Juan el Bautista, se gozan de la visita de la madre del mesas. Mara e Isabel son dos mujeres unidas por lazos familiares y bendecidas por Dios con una maternidad sublime. Sus destinos y el de sus respectivos hijos estn unidos. Hoy se encuentran en la raya divisoria de los dos Testamentos. Isabel simboliza al pueblo de la antigua alianza. Mara, en cambio, abre el Nuevo Testamento y representa no slo al pueblo de la nueva alianza, sino tambin a toda la humanidad redimida. Pues, como nueva arca de la alianza que se traslada a Jerusaln (2Sam 6), contiene la presencia de Dios, al mismo Hijo de Dios, al mesas, concebido en su seno por obra del Espritu Santo. "Dichosa t que has credo, porque lo que te ha dicho el Seor se cumplir", le dice Isabel a Mara. En estas palabras se apunta la bienaventuranza de la fe que Jess pronunciar despus en su aparicin pascual a los discpulos y al apstol Toms, y alcanza su cumbre el jubiloso encuentro de estas dos mujeres. 2. Madre por la fe. Tena razn Isabel, pues no en vano se llen del Espritu: "Al aceptar el mensaje del Seor, Mara se convirti en la madre de Jess" (LG 56), es decir, por la fe primeramente. Por esta fe es dichosa Mara y se constituye en la primera creyente y discpula de Cristo, la primera cristiana de la Iglesia (MC 35s). La aceptacin de la 51

maternidad divina fue un acto de fe y de obediencia libres por los que Mara cooper activamente, y no como un instrumento meramente pasivo en las manos de Dios, a la salvacin de los hombres. Es san Agustn quien profundiza el tema, acentuando la relacin entre la fe de Mara y su maternidad divina, y subrayando que ella concibi a Cristo por la fe en su alma antes que en su cuerpo; de suerte que ms mrito y dicha es para ella el haber sido discpula de Cristo, cumpliendo la voluntad del Padre, que el haber sido la madre fsica de Jess (cf Sermones 25 y 69). Antes de concebir a Cristo en su seno virginal, Mara lo engendr en su corazn de virgen; y porque Dios brot en su alma por la fe, pudo recibirlo en su vientre. Haciendo suya la idea de san Agustn, el concilio Vaticano U afirm: "La Virgen Mara, que al anuncio del ngel recibi al Verbo de Dios en su alma y en su cuerpo y dio la Vida al mundo, es reconocida y venerada como verdadera Madre de Dios y del Redentor" (LG 53). 3. Bienaventuranzas de la fe y de la palabra. As se unen en Mara las dos nuevas bienaventuranzas que hemos de sumar a las ocho del discurso del monte: la de la fe y la de la palabra. El grito de Isabel a Mara: "Bendita t entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre", que repetimos en el avemaria, tuvo devolucin de eco en aquel piropo que una mujer del pueblo dirigi al rab de Nazaret: "Dichoso el vientre que te llev y los pechos que te criaron". A lo que el maestro contest: "Dichosos ms bien los que escuchan la palabra de Dios y la cumplen" (Lcll,27s). Mara fue la primera destinataria de esas dos bienaventuranzas, la de la fe y la de la palabra. Es dichosa porque cree y cumple la voluntad de Dios, que acept sin reservas con un "s" incondicional. Un asentimiento personal que se vincula a un mundo de salvacin y novedad, pues Dios entr por su medio en la historia humana para realizar el giro total, la revolucin del Reino, que expres Mara a continuacin en su Magnficat, como veremos maana. Mara, la mujer que crey a Dios en todo tiempo y lugar, es un modelo de fe que nos cuestiona como creyentes para imitarla en nuestra vida personal y comunitaria. Con el gozo de los sencillos, como Isabel y Mara, queremos alabarte, Seor, cada da con jbilo nuevo. El ejemplo de je de Mara nos impuba a decirte con los apstoles: Seor, aumntanos la fe. Necesitamos tambin compartir esa fe, como ella, pues todo gozo compartido es felicidad doblada. Despierta tu poder, Seor, y ven a salvarnos. 52

Vistanos con tu salvacin, "oh Sol que naces de lo alto, resplandor de la luz eterna, sol de justicia, ven ahora a iluminara los que viven en tinieblas y sombra de muerte".

Da 22 de diciembre
ISam 1,24-28: Ana da gracias por su hijo Samuel. Le 1,46-56: Canto de Mara (Magnficat).

LA REVOLUCIN DEL REINO 1. Un canto de liberacin mesinica. Ana, la madre del profeta Samuel, vuelve al santuario de Silo para dar gracias a Dios por el hijo con que atendi sus ruegos y su esterilidad anteriores. Despus de consagrar su pequeo Samuel al Seor, prorrumpe en un cntico (salino responsorial de hoy), al que hace eco el himno de bendicin de Mara, "la esclava del Seor". Es su esplndido Magnficat, que leemos hoy como evangelio, y en el que resuenan muchos ecos bblicos, canI ando la grandeza de Dios y su predileccin por los pobres y desvalidos. No poda faltar este himno en el adviento y en labios de la que es por s misma Adviento, la figura ms excelsa de la espera: Mara de Nazaret. La enorme riqueza del Magnficat excede nuestro espacio y requiere largos silencios de meditacin personal. El canto de Mara es la medida de su altura espiritual y, simultneamente, la sntesis de la fe del pueblo elegido, de sus aspiraciones y de su espera multisecular, fiado en las promesas de Dios hechas a los patriarcas y su descendencia. Hay que leer el Magnficat tambin desde la fe pascual de la primitiva comunidad cristiana que se expresa por boca de Mara. El evangelista Lucas pone en labios de la Virgen nazarena un canto de liberacin mesinica que, gracias a Cristo, revoluciona el viejo orden establecido. Los pobres y los olvidados, los humildes y los hambrientos pasan a ser, en el orden nuevo, los protagonistas de la historia de Dios, que los prefiere a los soberbios, a los poderosos y a los ricos de este mundo. En las palabras del Magnficat de Mara se escucha como trasfondo el rumor de los siglos, el murmullo de la comunidad redimida, la alegra y esperanza de los pobres, el asombro agradecido de los liberados por Cristo. 2. Liberacin y misericordia para ahora. La salvacin del Dios del Magnficat no consiente una interpretacin espiritualista y alienante, 53

pues no es futurista ni mera promesa escatolgica para el final de los tiempos; supone ms bien un programa presente y actual: liberacin de todas las esclavitudes intramundanas, provenientes de las ideologas y de la praxis, de los sistemas sociales, polticos y econmicos. Segn los profetas y el mensaje de Cristo, los nombres que definen al Dios bblico son santidad, justicia y misericordia. Este ltimo trmino, "misericordia", en su valor semntico original significa: corazn sensible a la miseria humana. Pues bien, el Dios misericordioso que canta Mara pone en marcha y activa en presente un proceso histrico, lento pero inexorable, que desbarata el orden viejo e invierte, como hizo Cristo en las bienaventuranzas, el centro de gravedad de los valores sociales. stos no sern ya la prepotencia y el orgullo, la explotacin y el dominio, sino la pobreza y el vaco de s mismo, la reconciliacin y la paz, la fraternidad y la solidaridad en el vivir y en el compartir. "La misericordia del Seor llega a sus fieles de generacin en generacin. l hace proezas con su brazo: dispersa a los soberbios de corazn, derriba del trono a los poderosos y enaltece a los humildes; a los hambrientos los colma de bienes y a los ricos los despide vacos" El nuevo orden del reino de Dios no se compagina, pues, con ninguna situacin de opresin e indignidad humana. El canto testimonial de Mara inserta al Dos-hecho-hombre entre los humildes, en la conciencia misma de los pobres de Dios, destinatarios preferidos de la salvacin mesinica y del Reino que anunci e inaugur Jess de Nazaret. Cristo resucitado es el rostro vivo del Dios de la liberacin, del Dios del gozo "subversivo" de Mara en su canto proftico, del Dios de la esperanza "revolucionaria" de los pobres. Que nos contemos entre stos ltimos.

el que quiso nacer para nosotros, para darnos su Espritu divino. Amn. (Liturgia de las horas)

Da 23 de diciembre
Mal 3,1-4; 4,5-6: Envo mi mensajero a prepararme el camino. Le 1,57-66: Nacimiento de Juan el Bautista.

CUANDO NACE UN PROFETA


1. Nombre y misin. La primera lectura de hoy se toma del profeta Malaquas, que escribi en el siglo v a.C. contra los malos pastores del pueblo israelita. Es el tiempo siguiente a la restauracin religiosa del posexilio bajo Esdras. El sacerdocio judo se ha corrompido. El Seor enva su mensajero para anunciar que l renovar el culto mediante un fuego purificador; y Elias vendr de nuevo antes del da del juicio del Seor para evitar el desastre, convirtiendo los corazones al amor mutuo. Los evangelios, segn la explicacin de Jess, ven cumplida la funcin de Elias en la persona y actividad de Juan el Bautista, cuyo nacimiento, circuncisin e imposicin de nombre relata el texto evanglico de hoy. Juan significa en hebreo "favor de Dios". En la mentalidad bblica los nombres adquieren mucha importancia porque revelan la misin de una persona. El Bautista fue el ltimo de los profetas del Antiguo Testamento, y en su persona vino a resumirse la serie ininterrumpida de favores de Dios al pueblo elegido, orientados a la persona de Cristo el mesas. Juan tuvo la misin y el privilegio de ser su precursor inmediato, y tanto que entr en contacto personal con l. Dios cumple las promesas que haba hecho a su pueblo. El nombre de Isabel, la madre del Bautista, significa "Dios-ha-jurado", es decir, recuerda fielmente su alianza; el nombre de su padre, Zacaras, significa "Dios-se-ha-acordado". Los tres protagonistas del evangelio de hoy constituyen toda una familia al servicio del plan salvador de Dios, y sus nombres proclaman que el Seor ha sido fiel a sus promesas. Juan vino "con el espritu y el poder de Elias" para preparar a Dios un pueblo bien dispuesto mediante la conversin de los corazones. 2. La conversin que prepara la Navidad. Nada ms actual que la conversin perenne. A un paso ya de navidad, la tarea ms urgente que tenemos entre manos es convertirnos: "Preparad el camino del Seor; 55

La pena que la tierra soportaba a cansa del pecado, se ha trocado en el canto que brota jubiloso, en labios de Mara pronunciado. El s de las promesas ha llegado, la alianza se cumple, poderosa: el Verbo eterno baja de los cielos, con nuestra dbil carne se desposa. Oh misterio que slo la fe alcanza!, Mara es nuevo templo de la gloria, roco matinal, nube que pasa, luz nueva en su presencia misteriosa A Dios sea la gloria eternamente, y al Hijo suyo amado, Jesucristo, 54

allanad sus senderos. Elvense los valles, desciendan los montes y colinas; que lo torcido se enderece, lo escabroso se iguale. Y todos vern la salvacin de Dios" (Le 3,4s). Necesitamos desesperadamente cambiar la mente y la conducta para entrar con buen pie en las fiestas. El Bautista proclama el cambio revolucionario de la conversin perenne, que incansablemente desmonta el terreno y rectifica el trazado. La tarea "topogrfica" que se nos propone para preparar una pista llana al Seor significa, a nivel de conversin personal: rebajar la soberbia, origen de tanto pecado, mediante la humildad y el reconocimiento sincero de nuestra condicin de pecadores, y levantar por la esperanza los nimos decados y sin ilusin. Y a nivel de proyeccin social de la conversin: rebajar las desigualdades injustas y elevar los derechos humanos, secando las lagunas y rellenando los vacos del hambre,, la incultura y la pobreza en toda su extensin y consecuencias. Lo primero es la conversin personal, el cambio de corazones, mentalidad y conducta. Sin esto no hay liberacin posible, porque la vida del hombre no se transforma automticamente a base de reformas estructurales. Si bien tambin es cierto que hacia stas debe orientarse la conversin autntica de los individuos. El futuro mejor se fragua en el presente mediante el equilibrio entre la esperanza impulsora y el apresuramiento de la llegada de Dios a nuestro mundo. La conversin del corazn que nos pide el adviento es bsicamente una vuelta al amor y la justicia, porque ambos son los pilares de la paz que trae la navidad a los hombres que ama el Seor. sa es la mejor manera cristiana de prepararnos a celebrar dignamente tal acontecimiento, contrarrestando as el influjo del ambiente comercializado y frivolo que nos rodea. Est llegando lo nuevo, el reino de Dios, el mesas, Cristo Jess; y no podemos instalarnos perezosamente en los viejos estilos, costumbres y tradiciones de nuestra mediana y mezquindad. Llega el Seor: preparmosle buena acogida. Hoy sube a ti, Seor, nuestra oracin como incienso de sacrificio, como remolino en la arena del desierto. Suelta nuestra lengua de mudos para bendecirte con los profetas, porque t nos salvas cumpliendo tus promesas antiguas. Como dijo el poeta hind: Sea yo, Seor, tan slo esa flauta de caa que t puedes llenar de msica. "Oh Enmanuel rey y legislador nuestro, esperanza de las naciones y salvador de los pueblos, ven a salvarnos, Seor Dios nuestro'. Ven pronto, Seor!

Da 24 de diciembre
2Sam 7,l-5.8b-l 1.16: El reino de David durar por siempre. Le 1,67-69: Canto de Zacaras (Benedictus).

EL SOL QUE NACE DE LO ALTO


1. Dios visita a su pueblo. La primera lectura de este da 24 de diciembre, en las misas de la maana, contiene la profeca de Natn. El rey David est pensando en construir un templo al Seor. En su nombre, el profeta le asegura que ser Dios mismo quien le edifique a David una casa, mediante la permanencia de su dinasta en un reino eterno. Profeca que, desde siempre, judos y cristianos han entendido en sentido mesinico, como repite el salmo responsorial de hoy. En el evangelio leemos el Benedictus o canto de Zacaras, quien, recuperando el habla, bendice a Dios por el cumplimiento de sus promesas. Signo de esa fidelidad divina es el nacimiento de Juan, su hijo, el precursor del mesas. El Benedictus, al igual que otro canto incombustible, el Magnficat, se repite cada da en la oracin de la Iglesia, en la liturgia de las horas, en laudes y vsperas, respectivamente. En el canto de Zacaras tenemos otra esplndida composicin literaria del evangelista Lucas. Como el Magnficat, el Benedictus es un mosaico de citas y alusiones viejotestamentarias que hacen eco a la espera y esperanza del pueblo israelita; los biblistas cuentan hasta dieciocho referencias. La primera parte del Benedictus es un himno de bendicin y accin de gracias a Dios, y la segunda es una visin esperanzadora del futuro, gracias a la intervencin del precursor, que abre paso al mesas ya inminente. "Por la entraable misericordia de nuestro Dios nos visitar el sol, que nace de lo alto". El nacimiento de Cristo en esta misma noche, la Nochebuena, es el alumbramiento del autntico "sol de medianoche"; noche slo comparable a la de pascua. Dios visita a su pueblo "para iluminar a los que viven en tinieblas y en sombra de muerte"; as, cuando la oscuridad del pecado y de la indigencia sea ms espesa, comprender el hombre que solamente Dios es su salvador. 2. Un canto de esperanza. El Benedictus de Zacaras, como el Magnficat de Mara, es un canto de optimismo y de alegre esperanza, gracias a la presencia del Dios redentor que ama al hombre. Signo de tal amor? Cristo, su Hijo, Dios-entre-nosotros. El hombre actual goza de muchos adelantos y parece tener la clave del universo, de la vida y de la felicidad. Y, sin embargo, la imagen que de este hombre nos dan los medios de comunicacin social (prensa, radio, televisin) y de expresin actual (literatura, arte, cine y teatro) 57

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es, en general, triste y pesimista. Razn? Puede ser la carencia de valores trascendentes que abran la vida humana a una dimensin espiritual. Nos sobra materia y nos falta espritu; por eso carecemos de proyeccin de futuro y de alegra, condiciones para el equilibrio, el optimismo, la solidaridad y la fraternidad. Tendr redencin posible el hombre actual? Cuando estemos tentados de pesimismo ante el mundo que nos rodea, el que hemos recibido y legamos a las jvenes generaciones, hemos de recordar que Dios ama al hombre. Los cantos de Zacaras y de Mara contienen la clave del ordenador, capaz de cambiar la situacin por completo y vencer el pesimismo ambiental, pues llevan en s el germen ms revolucionario de la historia: la misericordia y fidelidad de Dios que cree en el hombre y lo hace objeto de su benevolencia y amor "para que, libres de temor, le sirvamos con santidad y justicia, en su presencia, todos nuestros das". Hoy concluye el adviento, el tiempo de la espera. Al comenzarlo, decamos que se nos abra una oportunidad nica para el encuentro con Dios. Al concluirlo, qu balance podemos hacer? Estamos convertidos y preparados para la llegada del Seor? Hoy es la ltima oportunidad. En tu sangre de ro que bordea las vertientes del pan de la maana, viaja Dios, como viaja en la campana cuando la brisa grave la voltea. Un balido terrestre te rodea con pequeo calor de tibia lana, y en tu seno la dulce leche mana con un sabor de luna y miel hebrea. Vas hermosa de estrellas, hasta el sueo, hasta el secreto dbil de la brisa, yes ms silente el pino, el buey ms tardo. Esta noche el lucero es ms risueo, y t llevas al Dios de la sonrisa prendido a la cintura, como un nardo. (N. HIMIOB, "Mara, encinta de Dios")

Navidad

Da 26 de diciembre: San Esteban, protomrtir


He 6,8-10; 7,54-59: Martirio de san Esteban. Mt 10,17-22: No hablaris vosotros, sino el Espritu.

EL PRIMER TESTIGO
1. "Seris mis testigos". Iniciamos un ciclo nuevo, el de navidad, en que celebramos el misterio de la encarnacin, es decir, la humanizacin de Dios para la divinizacin del hombre. La Palabra de Dios se hace hombre mortal para que ste alcance la inmortalidad. Durante la octava de navidad la liturgia nos va mostrando testimonios personales de la luz que es Cristo, recin llegado al mundo de los hombres: Esteban el protomrtir (hoy, da 26 de diciembre), Juan el apstol y evangelista (da 27), los Santos Inocentes (da 28), el anciano Simen (da 29), la profetisa Ana (da 30), Juan el Bautista (da 31) y Mara la madre del Seor (da 1 de enero). Esteban fue uno de los siete diconos elegidos por la comunidad y confirmados por los apstoles como ayudantes en el ministerio pastoral y de atencin a la Iglesia de Jerusaln. El dicono Esteban, un judo de origen griego, como indica su nombre (al igual que el de los seis restantes diconos), "lleno de gracia y poder, realizaba grandes prodigios y signos en medio del pueblo". Lo mismo que haba hecho Jess. Lo cual le granje tambin el odio de los jefes de la sinagoga juda. Algunos de ellos se pusieron a discutir con Esteban; "pero no lograban hacer frente a la sabidura y al espritu con que hablaba" de Cristo y del evangelio. Aunque "el discpulo no es ms que su maestro", el relato del martirio de san Esteban hace eco a la pasin y muerte de Cristo. Al despedirse de los suyos, antes de subir al cielo, Jess les dijo: Seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samara, y hasta los confines de 59

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la tierra. Ya anteriormente, cuando la primera misin de los doce, como leemos en el evangelio de hoy, Jess les haba anunciado persecuciones y arrestos por su causa. Las dificultades son inherentes a la misin evangelizadora, pero no les faltar la fuerza del Espritu de Cristo. Como un hecho de experiencia, pronto pudo comprobar la naciente Iglesia la exactitud de estas premoniciones de Jess. El primer mrtir (que en griego significa testigo) fue el dicono Esteban. Poco antes de morir apedreado por sus enemigos y dando testimonio del Cristo glorioso, Esteban repite casi literalmente dos de las siete palabras del Seor en la cruz: "Seor Jess, recibe mi espritu", y lanzando un grito final: "Seor, no les tengas en cuenta este pecado". Mientras Esteban mora, un joven llamado Saulo, todava ciego y fantico perseguidor de los cristianos, comenzaba a aproximarse a la luz y a la vida. 2. Cristo necesita testigos autnticos. La aversin al profeta, al testigo y al discpulo de Cristo por un mundo enemigo de Dios es una seal de la autenticidad de su misin. Si no se diera tal enemistad habra que sospechar que hemos traicionado el mensaje evanglico. Este choca necesariamente, como una denuncia, con el estilo de un mundo entregado a "las pasiones del hombre terreno, la concupiscencia de los ojos y la arrogancia del dinero" (Un 2,16). He ah la razn del odio mundano al que sigue el camino del Seor. El ya nos lo previno: "Si el mundo os odia, sabed que me ha odiado a m antes que a vosotros. Como no sois del mundo, por eso os odia el mundo" (Jn 15,18s). Al mismo tiempo que seal de autenticidad, la persecucin puede ser, y de hecho lo es, un aviso de fidelidad Porque no todo rechazo de la comunidad eclesial es repulsa al evangelio. Esta oposicin es evidente cuando la persecucin proviene del poder establecido, que se siente incmodo con la voz que recuerda la justicia y los derechos humanos de los sin-voz. Lo cual viene a avalar la fidelidad evanglica de los cristianos al mensaje del reino de Dios, que es amor, fraternidad, liberacin, justicia social y defensa del pobre y del oprimido. Pero, a veces, la resistencia, la crtica y el rechazo parten del pueblo llano debido a la falsa imagen que la comunidad cristiana, fieles y pastores, damos con frecuencia d e Dios, de Cristo y de su mensaje por falta de autenticidad evanglica. E n este caso, la crtica, la persecucin y el fracaso son purificacin que debe alertarnos para la conversin al autntico testimonio de fidelidad, como seal el concilio Vaticano U (GS 19,3). Por ti, mi Dios, cantando voy la alegra de ser tu testigo, Seor. Me mandas que cante con toda mi voz;
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no s cmo cantar tu mensaje de amor. Los hombres me preguntan cul es mi misin; les digo: "Testigo soy". Es fuego tu palabra que mi boca quem; mis labios ya son llama y ceniza mi voz, l)a miedo proclamarla, pero t me dices: "No temas, contigo estoy ". Tu palabra es una carga que mi espalda dobl; es brasa tu mensaje que mi lengua sec. "Djate quemar si quieres alumbrar; no temas, contigo estoy".
(J. A. ESPINOSA)

Da 27 de diciembre: San Juan, apstol y evangelista


Un 1,1-4: Os anunciamos lo que hemos visto y odo. Jn 20,2-8: Juan lleg el primero al sepulcro.

EL DISCPULO AMADO
1. El apstol Juan. En este da del tiempo de navidad celebramos la fiesta litrgica del apstol y evangelista san Juan. Es el segundo testigo cualificado de la luz que es Cristo. Juan era "el discpulo amado" del Seor que, junto con su hermano Santiago el Mayor y Pedro, fue testigo de la gloria de la transfiguracin de Jess y de su agona en Getseman. En la ltima cena reclin su cabeza sobre el pecho de Jess, y ste le comunic la traicin de Judas. Estuvo presente en el Calvario, al pie de la cruz donde mora Jess, y de sus labios recibi como segunda madre a Mara, con quien despus vivi en Efeso (Asia Menor, hoy Turqua), segn la tradicin. Juan fue el primero en llegar a la tumba vaca del Resucitado y el primero en creer, como dice el evangelio de hoy, porque el amor da alas y facilita el camino de la fe. El testimonio apostlico de la resurreccin del Seor es el fundamento de nuestra fe y la base de una tradicin evanglica que no es teora aprendida, sino historia avalada por testigos. A ese testimonio apela Juan en su primera carta, de la que a partir de hoy se toma la primera lectura en todo este tiempo de navidad: "Lo que contemplamos y palparon nuestras manos: la palabra de vida..., lo que hemos visto y odo os lo anunciamos, para que estis unidos con nosotros en esa comunin que tenemos con el Padre y con su Hijo Jesucristo. Os escribimos esto para que vuestra alegra sea completa". 61

Si ayer en el martirio de san Esteban oamos un eco de la pasin y muerte del Seor, dato posible gracias a la humanidad de su encarnacin, hoy el evangelio nos muestra que la muerte de Cristo le llev a la gloria de la resurreccin. Los paales de la cuna de Jess en Beln remiten ya a los lienzos que el Resucitado deja intactos en el sepulcro, como innecesarios para su cuerpo glorioso. La humanidad glorificada de Cristo es garanta de nuestra resurreccin con l. Jess, en quien se revela la gloria de Dios ya desde su nacimiento, es el anteproyecto de nuestras vidas de hombres y mujeres redimidos. As nuestro gozo puede ser completo, como se dice en la primera lectura. 2. El evangelista Juan. A nombre del apstol Juan tenemos varios libros del Nuevo Testamento, escritos en la ltima dcada del primer siglo: el cuarto evangelio, tres cartas y el Apocalipsis. Segn la tradicin, el apstol escribi este ltimo libro desde su destierro en la isla de Patmos. Temas favoritos de su evangelio y cartas son la teologa de la palabra y de la gloria de Dios, visibles en el Hijo de Dios hecho hombre, Cristo Jess, as como la insistencia en el amor, el testimonio y la fe. El estilo de Juan es muy peculiar y le distingue del resto de los evangelistas. Procede a base de un tpico movimiento en espiral, exponiendo los dichos de Jess y las reflexiones a base de crculos concntricos y volviendo una y otra vez sobre el tema en cuestin por medio de enunciados nucleares que, a su vez, provocan nuevas sntesis en las que se funden las palabras originales de Jess con la progresiva reflexin de la fe pascual de las comunidades apostlicas. De ah las frecuentes repeticiones de ideas y vocabulario en los escritos jonicos, as como la dificultad para sistematizar su pensamiento a partir de los textos. En concreto, respecto del evangelio de Juan, el autor estructura todo su relato como un proceso judicialentre dos mentalidades contrapuestas: Jess y los judos, lo nuevo y lo viejo, el espritu y la letra, la luz y las tinieblas, la fe y la incredulidad, los discpulos (o Iglesia) y la sinagoga. El conflicto entre ambos extremos es radical e irreconciliable. Por el primer trmino de los binomios estn Jess y sus testigos: Juan el Bautista, el Padre y el Espritu, el agua (bautismo de Cristo) y la sangre (muerte redentora y gloriosa de Jess). Por la mentalidad religiosa antigua estn los "judos", es decir, los jefes religiosos del pueblo, el mundo y las tinieblas que se oponen a Cristo, que es la luz, el camino, la verdad y la vida. En qu bando estamos nosotros? Callad, que me lastimis; / ea, mi bien!, no lloris; pero cmo callaris / si sois Palabra y amis? Tenisme tan fino amor, / que cuando os doy ms enojos, 62

i'on lgrimas en los ojos / me estis hablando mejor. Hasta el ver que os humanis / con los ojos; no me hablis; l>ero cmo callaris / si sois Palabra y amis? Esas lgrimas tan bellas / tienen tal virtud en s, que estn hablando por mi / cuando Vos me hablis en ellas. I'lcorazn me abrasis; /callad, mi bien, no lloris; pero como callaris / si sois Palabra y amis? ("Villancicos". Sevilla 1638)

Da 28 de diciembre: Santos Inocentes


Un 1,5-2,2: La sangre de Jess nos limpia los pecados. Mt 2,13-18: Herodes mand matar a todos los nios de Beln.

VCTIMAS INOCENTES
1. En clave de historia de salvacin. En la liturgia de hoy aparece el tercer testimonio en favor de Cristo, el Dios humanado. Es el de los inocentes nios de Beln, sacrificados por orden de Herodes el Grande, que pasaron del regazo de sus madres al abrazo de Dios y forman parte del cortejo del cordero sin mancha que describe el Apocalipsis. A propsito de la historicidad del trgico episodio de los Inocentes, los expertos en biblia anotan que "no se menciona en ningn otro escrito, cannico o profano... Semejante brutalidad est en armona con el carcter de Herodes..., un ser patolgicamente celoso de su poder; varios de sus familiares (incluso hijos) fueron asesinados por orden suya... El historiador Josefo describi a Herodes con los tintes ms negros que le fue posible. Por eso resulta difcil de explicar la ausencia del incidente de Beln en Josefo... En consecuencia, habra que tomar en cuenta la posibilidad de que los hechos del captulo 2 (de Mt) sean una presentacin simblica de la mesianidad regia de Jess, a la que se oponen los poderes seculares. La oposicin terminara por lograr sus fines en la pasin de Jess. Este tipo de narracin teolgica se apoya con el uso de textos del AT" (CB, m, 177). Estamos ante un relato del evangelio de la infancia de Jess, que comienza con el recurso estereotipado del "ngel del Seor" que habla "en sueos" a Jos. Los hechos histricos se interpretan en clave de historia de salvacin de Dios. Jess recapitula la historia de Israel y en l se cumplen las Escrituras; como nuevo Moiss salvado de la muerte, liberar al pueblo de la esclavitud. 63

Hay un paralelismo latente entre los primognitos hebreos sacrificados por el faran de Egipto y los nios de Beln asesinados por orden de Herodes, entre el destierro de los israelitas que lamenta el profeta Jeremas en boca de Raquel, la esposa de Jacob, cuyos hijos errantes hubieron de emigrar acosados por el hambre, y el exilio de la sagrada familia a Egipto, entre el xodo de los israelitas de la esclavitud egipcia y la vuelta de Jess, Mara y Jos a su tierra de Nazaret. 2. Persecucin y testimonio. Ms todava: los Inocentes de Beln remiten al cordero inocente que tom sobre s los pecados del mundo en su largo camino hacia la cruz del Glgota, y son un smbolo tambin de tantas vctimas inocentes sacrificadas por diversos medios: terrorismo, guerras, prcticas abortivas... Finalmente, Jess huyendo a Egipto con su madre Mara y san Jos es un precursor de la interminable fila de los exiliados de todos los tiempos. La liturgia, en la oracin colecta de hoy que abre la misa, dice: "Los mrtires inocentes proclaman tu gloria este da, Seor, pero no de palabra, sino con su muerte; concdenos por su intercesin testimoniar con nuestra vida la fe que confesamos de palabra". Cuando la comunidad cristiana, jerarqua y fieles, proclama abiertamente el evangelio de Jess y lo testimonia desde dentro con autenticidad, entonces casi por necesidad la Iglesia se hace incmoda al poderoso de turno. San Pablo adverta a su discpulo Timoteo: "Todo el que se proponga vivir como buen cristiano ser perseguido" (2Tim 3,12). La persecucin religiosa es una constante histrica con mltiples formas. Con frecuencia se ha tratado de manipular la religin: unos ponindola al servicio de sus intereses, otros amordazando violentamente a los testigos de la palabra o intentando comprar el silencio de los cristianos ante la injusticia y la violacin de las libertades y derechos humanos. As se crea "la Iglesia del silencio" no slo en los regmenes totalitarios, sino tambin en otros que se dicen libres y democrticos. Fiel a la denuncia proftica y al propio testimonio, la comunidad eclesial, cada uno de nosotros, ha de mantener una actitud de colaboracin con toda causa justa del hombre, sirviendo a la verdad, libertad, progreso humano y liberacin integral. Y hacer todo esto sintindonos gozosos de sufrir por los ideales evanglicos. ste es el testimonio del amor cristiano que vence al odio del mundo. Sois la semilla que ha de crecer, sois estrella que ha de brillar. Sois levadura, sois grano de sal, antorcha que ha de alumbrar. Sois la maana que vuelve a nacer, 64

son espiga que empieza a granar. Sois aguijn y caricia a la vez, testigos que voy a enviar. Id, amigos, por el mundo anunciando el amor, mensajeros de la vida, de la paz y el perdn. Sed, amigos, los testigos de mi resurreccin; id llevando mi presencia, con vosotros estoy.
(C. GABARAIN)

Da 29 de diciembre
Un 2,3-11: Las tinieblas pasan y la luz brilla ya. Le 2,22-35: Luz para alumbrar a las naciones.

CRISTO, SIGNO DE CONTRADICCIN


1. "Luz para alumbrar a las naciones". En la primera lectura, Juan habla del verdadero conocimiento de Dios, que no es otro que guardar sus mandamientos, en especial el mandato del amor. As se unen fe y obras. Porque quien dice que est en la luz y no ama a su hermano, vive todava en las tinieblas y no camina en la luz de Dios que brilla en C fisto Jess, su Hijo, luz para alumbrar a las naciones, como proclama el anciano Simen en su canto de despedida, segn nos refiere el evangelio. Por eso, algrese el cielo y goce la tierra, cantando al Seor un cntico nuevo (salmo responsorial). Mara y Jos llevaron al nio Jess al templo para presentarlo al Seor, segn la ley mosaica: "Todo primognito varn ser consagrado al Seor", y para entregar la ofrenda prescrita para el rescate: un par de trtolas o dos pichones. Era la ofrenda de los pobres. Dichoso el anciano Simen, a quien el paso de los aos, en vez de apagar su pupila, le dio una visin ms penetrante para ver en aquella presentacin tan rutinaria como las dems a una pareja distinta y a un nio sin par, el mesas de Dios. Con razn "el Espritu Santo moraba en l". San Pablo constata: "Cuando se cumpli el tiempo, envi Dios a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley, para rescatar a los que estaban bajo la ley, para que recibieran el ser hijos por adopcin" (Gal 4,4s). Al ver en Mara a "la Virgen oferente", que es modelo de la comunidad cristiana en el ejercicio del culto, la Iglesia vislumbra, ms all del cumplimiento de las leyes relativas a la oblacin del primognito y de la purificacin de la madre, un misterio de salvacin, es decir, la 65

continuidad de la oferta fundamental que el Verbo humanizado hizo al Padre al entrar en el mundo, la universalidad de la salvacin de Dios y la referencia proftica a la pasin de Cristo, segn las palabras del anciano Simen dirigidas a Mara, que centra el hilo narrativo del evangelio de la infancia de Jess segn Lucas (cf MC 20,1). 2. Una bandera discutida. La intervencin de Simen, encarnacin de la expectativa mesinica del pueblo israelita, contiene una proclamacin en su primera parte y una profeca en la segunda; y es un compendio de cristologa, pues llama a Jess salvador, luz del mundo y gloria de Israel, prediciendo finalmente su pasin gloriosa. A base de citas implcitas del profeta Isaas, hay en el texto bblico y en boca del anciano una proclamacin solemne, casi oficial, de Jess como el mesas esperado. Pero como un contraluz hiriente a los ojos, se aade el anuncio del drama paradjico de Cristo: ser piedra de escndalo, bandera discutida y signo de contradiccin, que dejar en evidencia la actitud de los corazones respecto de l. Algo que el paso del tiempo ha confirmado y se encarga de verificar. Cristo y su evangelio siguen siendo contestados y dividen a los hombres; divisin que se traduce hoy con caractersticas propias. No se tratara tanto de una opcin a favor o en contra de Cristo cuanto de una actitud de fe o de increencia. Pero el tipo de increencia que hoy priva no suele ser el atesmo militante y combativo, sino ms bien la indiferencia religiosa, la abstencin y el agnosticismo. Simplemente se pasa de Dios; o se intenta pasar, porque no es tan fcil prescindir de l. La pregunta sobre Dios es la ms constante en la historia del hombre, a pesar de todos los cambios, revoluciones y progreso tcnico; pero vara su formulacin. La fe no debe ser impuesta, y hoy menos que nunca, sino propuesta a la libre opcin personal. La evangelizacin, que es anuncio de la alegre nueva de la salvacin de Dios, se orienta a la conversin de los creyentes al testimonio cristiano en su responsabilidad cvica, en la solidaridad, en el amor liberador y en el contagio de la esperanza. Y todo ello habr de realizarse desde la pobreza evanglica, desde el servicio y no desde el poder, para as ofertar convincentemente el estilo de vida de Jess. Solamente as seremos testigos de la luz que es Cristo. Cado se la ha un clavel / hoy a la aurora del seno; quglorioso que est el heno /porque ha cado sobre l! Cuando el silencio tena / todas las cosas del suelo y coronada de hielo / reinaba la noche fra en medio la monarqua / de tiniebla tan cruel, cado se... 66

De un solo clavel ceida / la Virgen, aurora bella al mundo le dio, y ella / qued cual antes, florida. A la prpura cada / siempre le fue el heno fiel Cado... El heno, pues, que fue digno / a pesar de tantas nieves, de ver en sus brazos leves / este rosicler divino, para su lecho fue lino, / oro para su dosel Cado se le... (L. DE GNGORA, Clavel de la aurora)

Da 30 de diciembre
Un 2,12-17: Hacer la voluntad de Dios. Le 2,36-40: Testimonio de la profetisa Ana sobre Jess.

JESS EN FAMILIA
1. La primera carta de san Juan. Como primera lectura continuamos leyendo la carta primera de san Juan. El texto de hoy, dirigido a los adultos y a los jvenes, acenta el cumplimiento de la voluntad de Dios como condicin para permanecer en su amor y no ceder a las seducciones del mundo, es decir, "las pasiones del hombre terreno, la codicia de los ojos y la arrogancia del dinero. Eso no procede del Padre, sino del mundo; y ste pasa con sus pasiones. Pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre". Gran leccin para no dejar transcurrir la navidad como mero tiempo de emociones, consumismo, ruido y jolgorio, vacos de contenido de fe. Puesto que durante todo el ciclo navideo seguiremos leyendo esta carta de san Juan, nos conviene tener una idea de conjunto sobre la misma. Su autora es la misma que la del cuarto evangelio y de la segunda y tercera cartas de san Juan; y su redaccin hay que fecharla en el ltimo decenio del siglo I. Sigue las caractersticas literarias del estilo jonico que vimos el da 27 de diciembre. Esta carta apostlica tiene dos objetivos fundamentales: primero, encarecer el mandamiento del amor, y segundo, poner en guardia a sus lectores ante los errores de la filosofa gnstica sobre Jesucristo y la moral cristiana. La gnosis (en griego, conocimiento), que seguan algunos miembros de la comunidad cristiana, disociaba el conocimiento de Dios de la conducta moral, en particular de la moral del cuerpo. El autor inspirado de la carta subraya fuertemente que el conocimiento de Dios es inseparable de un comportamiento acorde con lo revelado por l en Cristo. Lo contrario es vivir en la mentira de la propia vida. La fe no 67

queda en intelectualismo conceptual. "Conocer" significa en la Biblia contacto personal con el objeto conocido; es decir, relacin de amor. Pues bien, Dios se ha revelado en Cristo como lo que es, como amor; y a participar en ese amor es invitado el hombre por Dios, proyectando luego ese amor hacia los hermanos. Por eso el que ama, y slo l, conoce a Dios, porque Dios es amor. Decir que se ama a Dios mientras se odia o ignora al hermano es vivir en la mentira. As se afirma rotundamente que la fe y el amor, la fe y la vida, han de ir unidos indisolublemente. 2. El nio iba creciendo. El evangelio de hoy nos muestra, a su vez, a una mujer centenaria, la profetisa Ana, que supo esperar la hora de Dios y vio cumplida al fin su esperanza y premiado su constante servicio al Seor mediante ayunos y oraciones. Ana y Simen tienen mucho en comn. Ambos eran laicos, es decir, no pertenecan al estamento sacerdotal, pero s al grupo de los sencillos a quienes el Padre revela el misterio de Cristo y del Reino, y que saben leer bajo signos tan corrientes la presencia de Dios en la humanidad de su Hijo, Cristo Jess. Por eso lo descubren y lo comunican a los dems, al igual que los pastores de Beln o los astrlogos de Oriente, mientras el misterio sigue oculto para los sabios, los engredos y los autosuficientes. El texto evanglico concluye con un resumen de Lucas: "El nio iba creciendo y robustecindose; se llenaba de sabidura, y la gracia de Dios lo acompaaba". La encarnacin sigue su marcha normal. Jess es un nio como los dems, no un superhombre ni un hroe mitolgico. Naci y creci en el seno de una familia, como cualquiera de nosotros. En el ambiente entraable de navidad adquiere actualidad la familia, con sus valores bsicos y permanentes, como clula que es de la sociedad y de la Iglesia. La familia es una de esas estructuras siempre perfectibles y en evolucin constante, pero de hecho insustituibles, porque es el mejor y ms adecuado clima para el crecimiento y la madurez personales de todos sus miembros mediante el amor y la donacin. ste es el camino evanglico y de realizacin del ser humano como persona y como creyente. El amor fue, es y ser siempre el origen y alma de la familia, como reflejo que es del amor de Cristo a su pueblo la Iglesia y de la fuerza creadora de Dios, visible en la paternidad y maternidad humanas. Durmete, nio mo, / flor de mi sangre, lucero custodiado, / luz caminante. Si las sombras se alargan / sobre los rboles, detrs de cada tronco / combate un ngel Si las estrellas bajan /para mirarte, detrs de cada estrella / camina un ngel 68

Si viene el mar humilde /para besarte, detrs de cada ola / dormir un ngel Tendr el sueo en tus ojos / sitio bastante? Duerme, recin nacido, /pan de mi carne; lucero custodiado, / luz caminante; duerme, que calle el viento..., / dile que calle.
(L. ROSALES, Nana)

Da 31 de diciembre
Un 2,18-21: Estis ungidos por el Santo. Jn 1,1-18: La palabra de Dios se hizo carne.

PALABRA DE DIOS EN LENGUAJE HUMANO


1. Palabra, fe y vida. En la primera lectura Juan previene a los creyentes: Vivimos la ltima hora porque ha aparecido ya el anticristo. Se est refiriendo a los que, apartndose de la comunidad eclesial, negaban que Jess es el mesas. Pero los cristianos tienen la uncin del Espritu, por el que poseen la verdad de la fe autntica. Esta fe remite :i la palabra de Dios hecha carne, es decir, al Hijo de Dios hecho hombre, Cristo Jess. Su testigo inmediato fue Juan el Bautista; l vino para lestimoniar que la luz brilla en las tinieblas, aunque sea rechazada incluso por los suyos, por los de su propia casa. La palabra eterna y viva de Dios, que hizo el mundo, se encarna en la naturaleza humana. A partir de entonces sta no es la misma de antes, queda transformada para siempre. El Hijo de Dios se ha hecho lambin Hijo del hombre y vive entre los hombres y mujeres que, gracias a la fe en l, pueden llegar a ser hijos de Dios, alcanzando as vida eterna. sta es, en sntesis, la teologa de la navidad: encarnacin o humanacin de Dios para la divinizacin del hombre. Si aceptamos la Palabra, nos hacemos hijos de Dios por Cristo. Si no fuera dato real, aunque de fe, nos parecera una pgina ms de mitologa potica. Sin embargo, la oracin colecta de hoy afirma sin rodeos que en el nacimiento de Cristo radica, por voluntad de Dios, el principio y la plenitud de toda religin. Estamos en el ltimo da del ao. Esta noche y maana todo el mundo se desear mutuamente "un feliz ao nuevo". Rutina o verdad? Nosotros contamos nuestros das y aos en razn de un principio y un fin; pero el final de la vida puede convertirse en el principio de la 69

misma si creemos en la Palabra de vida eterna: Jesucristo, el Hijo de Dios. As, nuestra existencia terrena acabar donde empieza la de Dios, segn el prlogo al evangelio de Juan que hoy leemos: en la eternidad dichosa de quien es el alfa y la omega, el principio y el fin de todo. 2. Palabra de Dios en lenguaje humano. Eso es Jesucristo. La psicologa del lenguaje y la antropologa priman la palabra como lugar privilegiado, aunque no el nico, del encuentro personal. Nada ms fugaz y dbil que la palabra, mero sonido que se pierde en ondas; pero tambin nada ms fuerte y de mayor alcance. La palabra crea vida o muerte, amor u odio, bendicin o maldicin, respeto o desprecio, admiracin o envidia, aceptacin o rechazo. Por ser palabra de Dios en carne humana, Cristo Jess contiene toda la riqueza del lenguaje. Es comunicacin personal de Dios al hombre, y tan sublime que le ofrece una participacin en su propia vida; es dilogo, invitacin, interpelacin y juicio; es noticia, lugar de encuentro, entrega de amor, expresin creadora de vida, signo humano y sacramento del corazn de Dios Padre. Palabra que es tambin luz, vida, verdad y liberacin. Palabra que no se pronuncia en vano, eficaz como el agua que fecunda la tierra, como espada de doble filo que penetra hasta el fondo y juzga los pensamientos del corazn del hombre (Is 55,11; Heb 4,12). La bsqueda y experiencia de Dios no pueden prescindir de la encarnacin de su Palabra, porque "a Dios nadie lo ha visto jams; el Hijo nico, que est en el seno del Padre, es quien nos lo ha dado a conocer". Por eso quien ve a Jess ve al Padre. No cabe duda: para conocer a Dios adems de amar al hombre nuestro hermano hemos de mirar y escuchar a Cristo, que es su palabra y sabidura, impronta de su ser, su imagen y rostro humanos, es decir, su clave de lectura. Nuestro Dios es padre amoroso, cercano, dialogante, humano, liberador, enamorado locamente de nosotros hasta hacernos hijos suyos. La esperanza se agranda y estalla el gozo por tanta dicha. Sabernos amados gratuitamente por Dios de esta manera, es decir, con esta declaracin de amor que es la encarnacin y el nacimiento de su Hijo, Cristo Jess, colma toda aspiracin y anhelo de felicidad. Es para exclamar con san Agustn: "Busca mritos, busca justicia, busca motivos; a ver si encuentras algo que no sea gracia". Nuestra oracin en este da, Seor, no puede ser otra que accin de gracias por cuanto nos has dado en este ao: amor y alegra, salud y amistad, gracia y perdn. Comprobamos que tu amor sobrepas nuestras expectativas; y de nuevo el nacimiento de tu Hijo, Dios-con-nosotros, colma el vaco de nuestras vidas pequeas y estriles. 70

Hoy te encomendamos a todos los que amamos, v a los que trabajan por la paz y el bien de los dems, linsanos a contar nuestros aos delante de ti para que adquiramos un corazn sensato y agradecido, porque mil aos en tu presencia son como un ayer que pas. I'or tantas cosas como nos has dado en la vida, gracias, Seor!

Da 2 de enero
Un 2,22-28: Quien confiesa al Hijo posee al Padre. i n 1,19-28: Entre vosotros hay uno que no conocis.

TESTIMONIAR A CRISTO, EL DESCONOCIDO


1. Uno a quien no conocis. En la primera lectura se hace a los cristianos una ferviente exhortacin a permanecer en la fe verdadera, que confiesa a Jess como el mesas de Dios. As lo seala tambin el Ikutista en el evangelio, dando testimonio de Cristo ante los emisarios ile Jerusaln. La gloria del precursor fue anunciar al pueblo a aquel i |iie exista antes que l y le es muy superior. El mesas est ya presente, pero no es reconocido. Dar testimonio de Cristo, "el desconocido", es i ambin la gloria de su discpulo en un mundo que lo necesita a gritos. El hombre moderno, que ha centrado toda su felicidad egosta en i rner y gastar, es vctima de su propio invento: la sociedad de consumo v bienestar. Al comienzo del ao todos nos deseamos felicidad. Por qu? Las encuestas recientes arrojan elevados porcentajes de deseni anto entre jvenes y adultos por la sociedad en que vivimos, desilusin ante la gestin poltica y administrativa, ante la situacin econmica y cvica: caresta de vida, desempleo, violencia, terrorismo, inseguridad ciudadana, amenaza nuclear, discriminacin social, ruptura familiar y conyugal, droga, alcoholismo, delincuencia, hambre incluso. Este desencanto crea tristeza, depresin, malestar, pesadumbre, ansiedad y angustia; es decir, los polos opuestos a la alegra de vivir. Quiz los hombres del tiempo del Bautista no eran tampoco ms felices que nosotros. Venturosamente, Cristo ha venido a vendar los corazones desgarrados. l es el don del Espritu, el carisma de la alegra propia de la navidad. Conocer que Dios est entre nosotros, que Cristo se ha hecho uno de los nuestros, es motivo de optimismo esperanzado para cada uno personalmente y para la comunidad humana y cristiana de la que formamos parte. Por eso san Pablo mandaba a los cristianos estar siempre alegres. 71

2. Testigos de Cristo, el desconocido. Ms que nunca, es hoy necesario el testimonio de la alegra de Cristo para una sociedad con crisis de valores. A un mundo ayuno de espritu le hace mucha falta una cura de emergencia y un tratamiento intensivo a cargo de quienes llevan o deben llevar consigo el Espritu de Cristo, para mostrar los autnticos valores espirituales y humanos: desprendimiento y solidaridad, amor y oracin, coherencia y responsabilidad, pasin por los derechos humanos, por la verdad y la libertad, compromiso firme con la justicia y la liberacin de toda esclavitud y discriminacin social, cultural y religiosa. Lo nico que puede vencer la insatisfaccin profunda del hombre actual es un testimonio personal y comunitario de alegra y esperanza oxigenantes, fundado en la fe en Cristo liberador, presente en nuestro mundo y vivo en los hombres que sufren por cualquier motivo. El testimonio es siempre un impacto que interroga a los que lo ven: Qu secreta esperanza alegra la vida de esta persona o de este grupo de creyentes? Como deca el cardenal Suhard, ser testigo de lo invisible es crear misterio en torno, es hacer que la vida resulte absurda si Dios no existe. Hay en nuestro mundo una sorda espera y una difusa expectativa, como en el pueblo israelita en tiempos del Bautista, que slo necesitan al testigo que muestre el motivo y fundamento de una esperanza segura: Cristo Jess. La mejor disposicin para ser testigos de esperanza y fraternidad es vivirlas personalmente por la fe, creyendo en Dios y en el hombre, amando a los hermanos y sirviendo a los ms dbiles y marginados. As mostraremos a Cristo, el desconocido, pues l ha querido identificarse con nuestros hermanos, especialmente con los ms necesitados. Gracias, Seor, porque me diste un ao en que abrir a tu luz mis ojos ciegos; gracias porque la fragua de tus fuegos templ en acero el corazn de estao. Gracias por la ventura y por el dao, por la espina y la flor; porque tus ruegos redujeron mis pasos andariegos a la dulce quietud de tu rebao. Porque en m floreci tu primavera; porque tu otoo madur mi espiga que el invierno guarece y atempera Y porque entre tus dones, me bendiga compendio de tu amor la duradera felicidad de una sonrisa amiga (S. Novo, Ao nuevo) 72

Da 3 de enero
Un 2,29-3,6: Mirad qu amor nos tiene el Padre. Jn 1,29-34: ste es el cordero de Dios.

HIJOS NACIDOS DE DIOS


1. Somos hijos de Dios. En la primera lectura tenemos una rotunda afirmacin de nuestra condicin de hijos de Dios gracias al amor que l nos tiene y nos manifest en Cristo. La consecuencia de esta filiacin es obrar el bien, erradicando de nuestra vida el pecado que Cristo vino a borrar, como testimonia Juan el Bautista en el texto evanglico de hoy: ste es el cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Ttulo mesinico de Jess que recuerda al siervo del Seor, segn el profeta Isaas, y al cordero pascual sacrificado por la liberacin del pueblo. El Bautista acenta de nuevo la incomparable superioridad de Jess sobre l, aunque alude al bautismo de agua que de sus manos recibi Cristo, no como uno de tantos, sino como quien posee el Espritu que lo ungi para su misin proftica. Dios nos ama gratuitamente porque quiere, porque es amor, porque ve reflejada en nosotros la imagen de su Hijo; y nos ama con el mismo amor con que ama a Jess, su unignito. De ese amor que nos hace hijos adoptivos de Dios se deriva todo lo dems. No tenemos que "comprar" el cielo a base de merecimientos. l nos lo ofrece gratis, como un padre, porque somos sus hijos. La nica condicin que nos pone es responder a su amor y vivir como hijos suyos. 2. Hecho real y ya presente. Nuestra adopcin filial por el Padre en Cristo es un hecho real y ya presente: "Mirad qu amor nos ha tenido el Padre para que nos llamemos hijos de Dios, pues lo somos!... Ahora somos hijos de Dios, y an no se ha manifestado lo que seremos. Sabemos que, cuando se manifieste, seremos semejantes a l, porque lo veremos tal cual es". Por eso podemos llamar a Dios "Padre nuestro", como Jess nos ense. Esta nueva es sorprendente, casi increble. Podra parecer un cuento de hadas o la recuperacin del paraso perdido. A su lado palidece la imaginacin de las antiguas mitologas, en que los dioses en ningn caso se preocupaban de la felicidad de los mortales, cuanto menos de darles una migaja de su aliento divino. Solamente un Dios que se define como amor puede llegar a ese lmite. Existe una prueba definitiva que rala tan buena noticia: es la persona de Jess. En l nos predestin el Padre a ser hijos suyos por adopcin, y en l nos colm de su vida divina, de su amistad, de su gracia. De esta situacin fluyen otras dos realidades sublimes: Jess es 73

el primognito entre muchos hermanos, y nosotros somos herederos de Dios por ser hijos suyos, coherederos, por tanto, con Cristo. Nos hemos colocado ya al final, pero para llegar a la medalla del triunfo hay muchos pasos que correr. Es una dicha cierta, no fantstica; pero dicha condicionada a una respuesta de fe y de amor por parte nuestra. Nobleza obliga, obras son amores y no buenas razones, y amor con amor se paga, reza el proverbio. Ya que somos objeto del amor del Seor, amemos nosotros tambin a Dios y a los hermanos con el amor con que l nos ama. Pues Jess declar inseparables, como primero y segundo mandamientos, el amor a Dios y al prjimo. 3. La buena nueva de la navidad. Todo el evangelio, especialmente el de navidad, es alegre noticia del amor sublime que Dios tiene a los habitantes del planeta Tierra. La encarnacin de Cristo, palabra y sabidura de Dios, en la naturaleza humana activa la mayor revolucin de la historia, pues abre al hombre la posibilidad de alcanzar su dignidad ms alta. A cuantos lo reciben con un corazn abierto, Cristo "les da poder para ser hijos de Dios si creen en su nombre" (Jn 1,12). La alegra navidea ms profunda y autntica no consiste en el beln, el nacimiento, el rbol de navidad, la mesa familiar, la paga extra, la lotera o las treguas pactadas en nuestra guerra fra o abierta de resentimientos y zancadillas. La felicidad que mutuamente nos deseamos en navidad y al comienzo del ao radica en la entrada de Dios en nuestra historia para hacernos hijos suyos. Cristo se solidariza con el hombre, descendiendo a lo ms profundo de la impotencia y debilidad que encierra el trmino bblico "carne", para levantar al hombre cado hasta la categora de persona cabal, hijo de Dios y hermano de los dems. En buena parte, de nosotros depende ahora la continuidad de su obra. Al revuelo de una garza / se abati el nebl del cielo, y por cogella de vuelo /preso qued en una zarza. De las ms altas montaas / el nebl Dios descenda a encerrarse en las entraas /dla sagrada Mara. Tan alto grit la garza / que "ecce ancilla" lleg al cielo y el nebl baj al seuelo / y se prendi en una zarza. Eran largas las pihuelas / por do el nebl se prendi, sacadas de aquellas telas / que Adn y Eva tram. Mas la zaharea garza / tan humilde hizo el vuelo que, al descender Dios del cielo, /preso qued en una zarza.
(L. VEGAS DE HENESTROSA, del Libro de cifra nueva

Da 4 de enero
Un 3,7-10: Todo el que ha nacido de Dios no peca. Jn 1,35-42: Los primeros discpulos de Jess.

"HEMOS ENCONTRADO AL MESAS" 1. "Hemos encontrado al mesas". Si ayer en la primera lectura se afirmaba nuestra condicin de hijos de Dios, hoy se desciende a las consecuencias vitales de tal filiacin: "Todo el que ha nacido de Dios no comete pecado, porque el germen de Dios permanece en l". Los hijos de Dios se reconocen por la justicia, es decir, en el lenguaje bblico: por la rectitud y fidelidad, as como por el amor a los hermanos. Exactamente como Jess. En el evangelio vemos las primeras vocaciones de apstoles de Cristo, algunos de los cuales fueron primeramente discpulos del Bautista y siguieron al Seor gracias al testimonio de su maestro sobre el mesas. Traspasando sus propios discpulos a Jess, el precursor opta por ir desapareciendo gradualmente de la escena y perder protagonismo en favor de Cristo. "Mi alegra est colmada; conviene que l crezca y yo disminuya" (Jn 3,29s). El evangelio nos muestra la gozosa experiencia que viven los primeros discpulos del Seor y cmo la comunican a los dems: "Hemos encontrado al mesas", dice Andrs a su hermano Simn Pedro. Igualmente, el cristiano de hoy ha de ser mensajero de una noticia similar para sus hermanos los hombres. Dios nos quiere testigos de Cristo y de la buena nueva de su amor. Una urgencia de nuestra fe es testimoniar la salvacin de Dios, lo mismo como individuos que como grupo que sigue a Cristo. En nuestra incorporacin a Jess por los sacramentos de la iniciacin cristiana (bautismo, confirmacin y eucarista) hemos recibido una misin del Espritu para el testimonio. Vivir ese testimonio que entraa la fe, ser testigo del evangelio, ser apstol, no es eleccin opcional para un discpulo de Jess, menos an pretensin o invento humano. Es sencillamente mandato misionero de Cristo apstol significa enviado y responsabilidad manifiesta del grupo y de cada uno de los que seguimos a Jess. Ser el testimonio de los creyentes autnticos lo que cuestione al mundo incrdulo. 2. Ser cristiano hoy es ser testigo entre los hombres, nuestros hermanos, de la fe en Jesucristo resucitado, salvador del mundo. Como testigos, hemos demostrar en nuestra vida de bautizados, de creyentes y de redimidos que Jess ha vencido el pecado en nuestra propia vida, porque l nos hace hijos de Dios y nosotros hemos adoptado los senti75

para tecla, arpa y vihuela. Alcal 1557)


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mientos de Cristo y las actitudes evanglicas que l expres en las bienaventuranzas: pobreza, mansedumbre, hambre y sed de justicia, misericordia, limpieza de corazn, paz, solidaridad, reconciliacin y fraternidad. Si de verdad queremos demostrar que "hemos encontrado al mesas", a aquel que da sentido a la historia humana, a la esperanza de los hombres y a nuestro propio caminar por la vida, hemos de proclamar de palabra y de obra que Jess, en posesin plena del Espritu, es la luz para las zonas oscuras de la vida y de la historia, y por su resurreccin de la muerte hace posible la esperanza en un futuro mejor, la fe en el hombre y la transformacin social mediante la nica revolucin eficaz: la conversin personal al amor y a la justicia. Hemos de testimoniar alegremente que Jesucristo no es un mero recuerdo histrico. Es muy importante percibir y presentar a Cristo como de hecho es en realidad: no una figura del pasado que naci y vivi en Palestina hace veinte siglos, sino una persona de hoy, viva, cercana a nosotros y amigo personal de cada uno. El Jess de nuestra fe es el Seor resucitado, centro de la historia humana y nica salacin para el hombre y el mundo actuales: "Ningn otro puede salvar, y bajo el cielo no se nos ha dado otro nombre que pueda salvarnos" (He 4,12). En l est la razn de nuestra fe y e\ fundamento de nuestra esperanza. De la Zagala, Toms, / qu dices que Dios te vala? Que es en extremo su gala; / mas el Zagalejo es ms. Como ella yo imagino / que jams nasci otra tal ^S, mas llvale el Zagal / gran ventaja en lo divino. Mira lo que dices, Blas, / que ninguna se le iguala. Que es en extremo su gala; / mas el Zagalejo es ms. En lo hermoso a la madre / no pierde punto el Zagal, jen lo vivo al natural / es un traslado del Padre, do hay medida ni comps / con la gala de su gala. -No tiene par la Zagala; / mas el Zagalejo es ms.
(J. LPEZ DE BEDA, S. XVI)

A LA VIDA POR EL AMOR 1. De la muerte a la vida. "Nosotros hemos pasado de la muerte a la vida: lo sabemos porque amamos a los hermanos. El que no ama permanece en la muerte... No amemos de palabra y de boca, sino de verdad y con obras". As habla san Juan en la primera lectura. El motivo de tal encarecimiento del amor es que "l (Jess) dio su vida por nosotros". El evangelio de hoy prosigue el recuento de las primeras vocaciones de discpulos de Jess, y concluye el captulo primero de Juan que venimos leyendo desde el da 31 de diciembre. El texto ledo hoy alcanza su climax en la confesin de fe mesinica de Natanael: "Rab, t eres el Hijo de Dios, t eres el rey de Israel". Reflexionaremos sobre el tema de la primera lectura: el paso de la muerte a la vida por medio del amor, porque, como veremos, amar es tener y dar vida. Es la vida que brota de una frase personal de Jess: "Yo te conozco". Antes de que furamos nosotros mismos, Dios nos conoca y nos amaba; por eso hemos pasado de la muerte a la vida, y lo testimoniamos amando a los dems. La figura de Jess y todo su mensaje seguirn siendo un enigma para nosotros mientras no entendamos y asimilemos esta frase clave del cuarto evangelio: Tanto am Dios al mundo y al hombre, que le entreg a su propio Hijo (Jn 3,16). Gracias al amor, en Cristo aparece Dios como hombre y el hombre como Dios. Impresiona esta afirmacin tajante: "Quien no ama permanece en la muerte". Slo el que ama vive de verdad, porque es capaz de salir de s mismo, de sus propios intereses y exigencias, para ponerse en el lugar del que sufre, pasa necesidad, es frgil o est marginado. Slo el que ama puede ser hospitalario y acogedor con todos, aunque no sean simpticos, ni educados, ni humildes, ni dignos, ni siquiera razonables. 2. Amar es tener y dar vida. Amar al hermano es lo propio y caracterstico del discpulo de Cristo. Lo que define la religin que Jess fund es la prctica eficaz e indivisible del amor a Dios y al prjimo, sin restricciones ni exclusivismos. "Os doy un mandamiento nuevo: que os amis unos a otros como yo os he amado. En esto conocern que sois mis discpulos si os amis unos a otros" (Jn 13,34s). Cristo nos est enviando continuamente al mundo en misin de amor, un amor que abre a la vida. El amor es el testimonio cristiano que mejor entiende la gente, el ms directo y el ms vlido. Jess dijo: Lo que hacis con uno de estos mis hermanos ms pequeos, conmigo lo hacis. De ah que san Pablo afirmara: Amar es cumplir la ley entera (Rom 13,10). Y el apstol Santiago afirma que "la religin pura e intachable a los ojos de Dios Padre es sta: visitar hurfanos y viudas en sus tribulaciones y no mancharse las manos con estemundo" (1,27). 77

Dia 5 de enero
U 3,11-21: De la muerte a la vida por el amor. n li 1,43-51: T eres el Hijo de Dios, el rey de Israel.

Como un eco de estas palabras omos en la primera lectura de hoy: "Si uno tiene de qu vivir y, viendo a su hermano pasar necesidad, le cierra las entraas, cmo puede permanecer en l el amor de Dios?" (v. 17). Y concluye Juan en otro lugar: "Si alguno dice: Amo a Dios, y aborrece a su hermano, es un mentiroso. Pues el que no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios, a quien no ve" (Un 4,20). Amar es la sabidura de la vida, porque tanto vivimos cuanto amamos. El amor crea vida para el que ama y el que es amado. Desgraciadamente, de tanto orlo y no practicarlo nos resbala el mandamiento del amor fraterno. Sin embargo, no nos sirve como excusa para desentendernos del hermano la preocupacin de los negocios, las ocupaciones, las prisas, la comodidad, el egosmo, el dinero, ni siquiera el culto a Dios, como apunt Jess en la parbola del buen samaritano. Si nuestra nica aspiracin fuera vivir lo mejor posible, haciendo caso omiso de los dems, no conseguiramos ms que no vivir como personas ni como creyentes, renunciando a la vida verdadera. Tanto es el nio que ves, / zagal, aunque alyelo llora, que tres reyes a sus pies, / cada cual en l adora uno que vale por tres. Tierno nio y fino amante, / aunque ms disimulis, yo s que en llorar por m /sents mucho y yo s qu. Si tan feliz fue mi culpa / que por ella padecis, parabin doy a mi mal, /pues fue mi malpara bien. (...) Prisioneros tres monarcas / de vuestro arbitrio a la ley aprender quieren finezas / de quien los vino a prender. Cuando siendo rey tan grande / forma de criado os ven, poder de Dios, cmo admiran / el sumo de Dios poder! Tanto es... ("Villancicos". Zaragoza 1673)

contienen diversas manifestaciones del Seor. Eso significa en griego epifana: manifestacin. As, por ejemplo, Cristo se manifiesta como luz y como rey mesinico a los paganos, representados en los astrlogos de oriente (6 de enero), y ms tarde a judos y gentiles (da 7), como profeta al multiplicar los panes (da 8), como Dios y seor de los elementos al caminar sobre las aguas (da 9), como liberador de los pobres (da 10), como seor de la vida al curar a un leproso (da 11) y como esposo de la nueva humanidad (da 12). Toda la persona de Jess, Hijo y Palabra del Padre, es manifestacin de Dios. En la primera lectura se nos dice que para vivir como hijos de Dios, adems de evitar el pecado, hemos de guardar sus mandamientos, en especial stos dos: creer en Jess y amar al hermano. As permaneceremos en Dios y l en nosotros. Pero es fcil engaarse; por eso hace falta discernimiento de espritus. Es verdadero y procede de Dios el que confiesa la encarnacin de Jesucristo; es falso y procede del anticristo el que la niega. Ambas advertencias, amor y discernimiento, responden a los objetivos de la primera carta de san Juan, como veamos el da 30 de diciembre: encarecer el mandamiento del amor y poner en guardia a los cristianos sobre los errores cristolgicos y morales de gnsticos y docetas. Estos fueron unos herejes del cristianismo primitivo que, influenciados por la filosofa platnica en su desprecio de lo corpreo, negaban la realidad de la encarnacin de Cristo y anteponan la gnosis (conocimiento filosfico) a la fe. 2. Conversin a la fe y al amor. En el evangelio de hoy inicia Jess su ministerio proftico a partir del arresto del Bautista por Herodes. Despus de su bautismo por Juan y de las tentaciones del desierto, vuelve Jess a Galilea y se establece en Cafarnan. As se cumpli la Escritura, anota el evangelista Mateo segn su costumbre: Pas de Zabuln y Neftal, Galilea de los gentiles: el pueblo que habitaba en tinieblas vio una luz grande (Is 8,23). Comienza la manifestacin del mesas no slo a los judos, sino tambin a los paganos que vivan en la zona fronteriza de Galilea. Mateo procede aqu a base de sumarios para resumir la predicacin y actividad de Jess. Primero concentra su mensaje en el anuncio de la conversin ante la presencia del Reino que Cristo inaugura en su persona; y seguidamente condensa su accin milagrosa en favor de los enfermos y necesitados. "Convertios, porque est cerca el reino de los cielos". Conversin: palabra que encierra todo un mundo de novedad y renovacin mediante el cambio de mentalidad y conducta. Tema frecuente en todos los profetas, incluido el ltimo de ellos, Juan el Bautista. Consigna que no pierde, sino gana actualidad con el paso del tiempo. Empeo de cada da y asignatura pendiente para el discpulo de Jess. 79

Da 7 de enero (o Lunes despus de Epifana)


Un 3,22-4,6: Su mandamiento es que creamos y nos amemos. Mt 4,12-17.23-25: Convertios, porque el Reino est cerca.

CREER Y AMAR 1. Manifestaciones del Seor. Los evangelios de esta semana o tiempo de epifana, que ahora se inicia dentro del tiempo de navidad, 78

La tarea de la conversin que encarece el evangelio de hoy es creer en Dios y amarlo amando al prjimo, como dice la primera lectura. Creer y amar son dos actitudes bsicas del cristiano y tan inseparables que san Juan las funde en un solo mandato de Dios: "ste es su mandamiento: que creamos en el nombre de su Hijo, Jesucristo, y que nos amemos unos a otros tal como nos lo mand". Sntesis feliz en que la fe y el amor se interfieren y fecundan mutuamente, fusionando en una lnea continua la dimensin vertical y horizontal de ambos. As quedan soldadas, sin ruptura posible, la fe autntica, la fe que salva, la fe que acta por la caridad (Gal 5,6) y una vida moral cuidadosamente regulada. Conjugando fe y amor, se unen la fe y las obras, como se funden en la eucarista el fruto de la vid, el trabajo del hombre y el servicio del cristiano al reino de Dios. La fe y el amor han de configurar nuestra vida personal y la de la comunidad eclesial. Te bendecimos, Seor, porque hoy como ayer sigues manifestndote a todo hombre que sabe leer tus signos. Danos sensibilidad y antenas para captar tu presencia T vienes a nuestro encuentro en los hermanos y en los acontecimientos de la vida diaria. Nos sealas tambin una tarea definida: conversin personal y comunitaria al reino de Dios. Lbranos de la ceguera y tinieblas del egosmo que oscurecen nuestra relacin contigo y los hermanos, y haz que nos convirtamos continuamente a la fe y al amor.

"Ammonos unos a otros, ya que el amor es de Dios y todo el que ama ha nacido de Dios y conoce a Dios. Quien no ama no ha conocido a Dios, porque Dios es amor". Aqu el verbo "conocer" tiene la profundidad bblica de la experiencia y del contacto personal. El conocimiento de Dios, que la fe y el amor dan al creyente, es inmensamente superior al intelectualismo del conocimiento filosfico o gnosis platnica. En la Biblia, en la teologa cristiana y en la historia de las religiones y de la filosofa hay mltiples definiciones de Dios. San Juan dice que Dios es amor. He aqu una definicin siempre actual y una teologa inteligible para el hombre de todo tiempo y lugar. Lgicamente, de la revelacin del Dios-amor haba de brotar el cristianismo-amor de Jess. Decir que Dios es amor es afirmar que no es slo una persona que ama, sino que es el amor mismo en persona. Por eso, cmo podremos ser hijos nacidos de un Dios que es amor si no amamos nosotros tambin? Y cmo podremos decir que lo conocemos si no amamos a l y a sus hijos, los hombres? 2. Cristo, sacramento del amor del Padre. El Dios que es amor se ha manifestado como tal dndonos a Cristo, su Hijo, como propiciacin por nuestros pecados. Por eso en cada gesto de Jess se est reflejando el amor del Padre. As aparece en el evangelio de hoy. Compadecido Jess de la gente que andaba errante como ovejas que vagan sin pastor, se pone a ensearles con calma y, cuando cae la tarde, multiplica el pan y los peces para la muchedumbre. Milagro que es un signo y manifestacin del amor y vida divina que Dios nos ofrece en Jesucristo. Banquete mesinico que recuerda el man del desierto y, como un anticipo, remite al pan de la eucarista. As lo dice el cuarto evangelio al narrar este mismo hecho. En el Jess de la multiplicacin de los panes entrevemos ya al buen pastor que incluso dar su vida por sus ovejas; as no andarn ya perdidas, sin gua y cada una por su lado (Ez 34), sino reunidas, como nosotros, en la mesa familiar donde se parte el pan para los hijos, el pan eucarstico, el cuerpo del Seor que nos une a todos como hermanos en fraternidad y comunin de vida. 3. La crisis de amor es crisis de fe. Por lo que venimos diciendo, la crisis actual del amor tiene mucho que ver con la crisis de fe, porque la fe cristiana es creer en Dios que es el Amor, con mayscula, y la fuente rebosante e inagotable del mismo. De ah la afirmacin de san Juan: Todo el que ama ha nacido de Dios y lo conoce. Es el amor quien facilita el conocimiento de las personas y el aprendizaje de las cosas, de las profesiones y de los oficios. En este sentido, cuando una persona ama su trabajo, decimos que tiene vocacin para 81

Da 8 de enero (o Martes despus de Epifana)


Un 4,7-10: Dios es amor, y el que ama le conoce. Me 6,34-44: Multiplicacin de los panes.

DIOS ES AMOR
1. El criterio del amor. El autor de la primera carta de san Juan sigue exponiendo los criterios para la comunin con Dios, las condiciones para vivir como hijos suyos. Si antes habl de romper con el pecado como primera condicin (3,3ss); de guardar los mandamientos, en especial el de la caridad, como segunda (3,1 lss), y de la fe que confiesa la encarnacin del Hijo de Dios, como tercera (4,lss), ahora acenta de nuevo el criterio del amor. 80

ello; es el amor quien le da la competencia y le ayuda a descifrar misterios inexplicables. En el dilogo de la fe que lleva al conocimiento de Dios, es l quien tiene la iniciativa; es decir, es el primero que ama, ofreciendo su amistad y admitindonos al crculo abierto de su amor trinitario para hacernos hijos suyos por amor. San Pablo, que reflexion mucho sobre todo esto, afirma: "Dios nos eligi en la persona de Cristo, antes de crear el mundo..., y nos ha destinado, por pura iniciativa suya, a ser sus hijos. El tesoro de su gracia... ha sido un derroche para con nosotros" (Ef l,3ss). Por eso, definir a Dios como amor no es una mera gratificacin afectiva ni una efusin potica; es una realidad fascinante. En ella se abismaban los santos y los msticos, no como quien se pierde en una soledad sin lmites, sino en una vida sin fondo y sin fronteras. Seor, t que eres el Dios de la ternura y del amor, abre nuestros ojos para captar tu presencia sorprendente, despierta nuestros sentidos para percibir tu palabra y aumenta nuestro amor para poder conocerte a fondo. T nos has amado y nos amas sin medida. Concdenos conocerte como t nos conoces, as podremos amarte como t nos amas. Y haz que el amor que t nos tienes lo comuniquemos, compartiendo con los hermanos la eucarista y la vida.

el Amor, con mayscula, en l tiene su fuente y modelo todo amor verdadero. Prosigue diciendo san Juan: "No hay temor en el amor, sino que el amor perfecto expulsa el temor, porque el temor mira el castigo; quien teme no ha llegado a la plenitud en el amor". El Espritu que Dios nos da no es de esclavos, sino de hijos; no es de temor, sino de amor. Temor es lo que sintieron los apstoles cuando, remando en la noche contra viento y marea, perciben a Jess como un fantasma caminando sobre las aguas. Su miedo es fuerte porque su amor es dbil todava. Oportunamente anota el evangelista que "eran torpes para entender" los signos de manifestacin divina de Jess, tanto ahora al caminar sobre las aguas y calmar el viento como poco antes en la multiplicacin de los panes. 2. Amor y temor son incompatibles. Cuntas ansiedades y neurosis son causadas por temores religiosos! Con frecuencia se oye a cristianos creyentes y practicantes decir: "Mi fe est intacta; lo que me falla es la esperanza". Decae la confianza en Dios porque falla el amor, vencido por el miedo y por la psicosis de seguridad inmediata. En vez de abrir el corazn a la buena nueva del amor benevolente que Dios nos tiene, insistimos en las prohibiciones y amenazas de un moralismo antievanglico: No hagas esto, no mires lo otro, no toques, no hables... Solamente nos curaremos del miedo estril si, unidos a Cristo, nos entregamos confiadamente y por completo a la alegre libertad del amor, a la sorprendente gratuidad de la amistad que Dios nos brinda en Cristo, que es su imagen filial. Haciendo eco a la frase de san Juan: "El amor perfecto expulsa el temor", repeta san Agustn: "Ama y haz lo que quieras"; y san Juan de la Cruz escriba al final de la Subida al monte Carmelo: "Por aqu ya no hay camino, que para el justo no hay ley". Anteriormente tambin san Pablo haba excluido todo miedo religioso cuando afirm: "No pesa condena alguna sobre los que estn unidos a Cristo Jess, pues por la unin con Cristo la ley vivificante del Espritu me liber de la ley del pecado y de la muerte" (Rom 8,ls). 3. El amor es nuestro peso especfico. Si, como veamos ayer, Dios es amor, el hombre a su vez se define tambin por el amor, es decir, como un ser hecho para amar y ser amado. Mltiples son las definiciones que filsofos, antroplogos y psiclogos han dado del ser humano. El concilio Vaticano II lo defini como "misterio de vocacin sublime y de miseria profunda" (GS 13,3). Si queremos dar una nocin del hombre, inteligible para el mundo de hoy, quiz no nos sirva de mucho la de la filosofa aristotlica, a base de gnero comn y especie diferencial: El hombre es un animal racional. No, ms bien: el hombre es un ser creado para amar y ser amado. 83

Da 9 de enero (o Mircoles despus de Epifana)


Un 4,11-18: El amor perfecto expulsa el temor. Me 6,45-52: Jess camina sobre las aguas.

EL AMOR VENCE AL TEMOR 1. No hay temor en el amor. "A Dios nadie lo ha visto nunca", afirma la primera lectura, como un eco al prlogo del cuarto evangelio. Cmo, pues, podemos estar seguros de vivir en comunin con Dios? Aqu viene de nuevo el criterio del amor, preferido de Juan, junto con la fe e n el Hijo humanado de Dios: "Si nos amamos unos a otros, Dios permanece en nosotros y su amor ha llegado en nosotros a su plenitud". Y ste es el motivo y la base del amor fraterno: Si Dios nos am, tambin nosotros debemos amarnos unos a otros. Puesto que Dios es 82

Esto resulta ms inteligible, porque est ms cerca de la realidad psicolgica y del ncleo de la persona. A esta estructura psicoafectiva del hombre responde la progresiva manifestacin de Dios, que culmina en Jess de Nazaret. En este "sacramento del encuentro con Dios" que es Cristo, Dios se revela como amor que busca al hombre y que pide una respuesta de la misma naturaleza. Acorde con nuestro propio peso especfico que es el amor, segn anot san Agustn, toda la enseanza y la ley del Seor se resumen en que amemos a Dios y a los hermanos, porque Dios nos am primero en Cristo. Te bendecimos, Seor, porque tu presencia amigable nos hace pasar de la muerte a la vida por el amor, venciendo as nuestros ocultos miedos y ansiedades. Que tu Espritu nos abra a la aventura de amar en Cristo a cada hermano en quien Jess se encarna As alcanzaremos la libertad y la paz de tu ternura, como canta el salmista: El Seor es mi pastor, nada me falta. Aunque camine por caadas oscuras, nada temo porque t vas conmigo; tu vara y tu cayado me sosiegan. Para vencer definitivamente nuestros recelos y temores, haznos, Seor, testigos convencidos y eficaces de tu amor.

es el verdadero "culto" a Dios, porque una religin que quisiera llegar directamente al Dios trascendente sin pasar por los hermanos y la vida sera, y es, una ilusin religiosa, una alienacin espiritual, una mentira, dice san Juan. El evangelio de hoy, tomado de Lucas, muestra ya desde el principio el protagonismo del Espritu en la persona, vida y ministerio apostlico de Jess. Es el Espritu quien interviene destacadamente en el nacimiento y bautismo de Cristo y quien lo unge tambin al comienzo de su actividad proftica. Por eso en la sinagoga de Nazaret se autoaplica Jess el texto del profeta Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m, porque l me ha ungido. Me ha enviado para dar la buena noticia a los pobres, para anunciar a los cautivos la libertad y a los ciegos la vista, para dar libertad a los oprimidos, para anunciar el ao de gracia del Seor... Hoy se cumple esta Escritura que acabis de or". Nosotros los cristianos hemos sido ungidos tambin por el Espritu, en el bautismo y confirmacin, para actuar como Cristo, venciendo el mal del mundo y el pecado en nuestra vida, y siendo mensajeros para los dems de la alegre noticia de la liberacin humana por Dios. 2. Un cristianismo de encarnacin. Al asumir Cristo nuestra naturaleza, acept un compromiso total con la condicin humana y valor todo lo terreno en su justa medida. La vida tiene vala en s misma; y aunque los valores humanos no son absolutos, ni nicos, ni definitivos, hay que asumirlos, apreciarlos y potenciarlos como hizo Jess. Valores como la salud y el amor, la economa y el dinero, la justicia y la liberacin social, la libertad y la cultura, la promocin del nivel y calidad de vida; en una palabra, la realizacin del hombre como ser humano. Junto con estas realidades temporales ineludibles existen otras que son propias de un ser abierto a la trascendencia, como es la persona, el hombre y la mujer. La realidad trascendente y bsica que en su encarnacin nos revela Jess, es Dios como Padre comn de todos los hombres, a quienes ama por igual y a quienes prepara un destino de gloria. Jess, nuestro hermano mayor y primicia del hombre nuevo, nos abri el camino. Algo fallara en nuestra fe y testimonio de la encarnacin y resurreccin de Cristo si, acentuando la dimensin futura, dejramos en la penumbra el presente y la dura realidad de la vida y, sobre todo, de la muerte en sus mltiples manifestaciones: guerra y violencia, opresin y sufrimiento injusto, enfermedad, amargura y desesperanza; en una palabra, todo lo que es negacin de la vida y de la persona, de su libertad y dignidad. La acusacin hecha a la religin por el pensamiento marxista de ser "opio del pueblo" debe despertar a aquellos cristianos que la hacen buena porque se toman el seguimiento de Cristo, liberador integral del 85

Da 10 de enero (o Jueves despus de Epifana)


Un 4,19-5,4: Quien ama a Dios, ame a su hermano. Le 4,14-22a: Hoy se cumple esta Escritura.

CRISTIANISMO DE ENCARNACIN 1. El amor cristiano es una sinfona en dos movimientos que se completan e interfieren mutuamente. En primer lugar, el amor es un movimiento vertical y descendente, de arriba abajo, es decir, de Dios al hombre y al mundo de la creacin; y despus, un movimiento de abajo hacia arriba, del hombre que responde a ese amor primero de Dios, amndole en los hermanos. "Pues el que no ama a su hermano, a quien ve; no puede amar a Dios, a quien no ve. Y hemos recibido de l este mandamiento: Quien ama a Dios, ame tambin a su hermano". El segundo movimiento del amor, horizontal y ascendente a la vez, 84

hombre, como droga alienante que embota el sentido ante las punzadas de la dura realidad del mal y del pecado social que nos circunda. Muy al contrario, la fe en la encarnacin y resurreccin de Cristo, el hombre nuevo, es motivo urgente de accin estructural. "La teologa de la liberacin cristiana y su praxis entienden la fe como exigencia de humanidad, de denuncia social y de apoyo a los procesos autoliberadores dondequiera haya opresin y violacin de los derechos humanos, buscando siempre conversin social y gracia estructural" (L. Boff). Cristo nos da la libertad, / Cristo nos da la salvacin, Cristo nos da la esperanza, / Cristo nos da el amor. Cuando luche por la paz y la verdad, la encontrar; cuando cargue con la cruz de los dems, me salvar. Dame, Seor, tu palabra; oye, Seor, mi oracin. Cuando sepa perdonar de corazn, tendr perdn; cuando siga los caminos del amor, ver al Seor. Dame, Seor, tu palabra; oye, Seor, mi oracin. Cuando siembre la alegra y la amistad, vendr el amor; cuando viva en comunin con los dems, ser de Dios. Dame, Seor, tu palabra; oye, Seor, mi oracin.
(C. ERDOZAIN)

Esta consigna victoriosa es un eco de las palabras de despedida de Jess: "No temis, yo he vencido al mundo" (Jn 16,33). Frente a la corrupcin y decadencia moral y religiosa de la sociedad grecoromana, los cristianos de la primera Iglesia pudieron comprobar esta fuerza victoriosa de la fe en Cristo. Triunfo de la fe cristiana que se actualiza en todo tiempo y que, gracias al Espritu de Cristo resucitado, es posible tambin en nuestro mundo de hoy, tanto en la vida personal del creyente como en la proyeccin social de una comunidad eclesial comprometida en la liberacin humana. Contrarrestando los efectos del pecado del mundo que ignora a Dios, y para acelerar la venida del Reino, entran en accin la fe y el amor, que son frutos del Espritu. El autor de la carta de san Juan seala a continuacin tres testigos de la divinidad de Jess: el Espritu que lo ungi como mesas, el agua de su bautismo y la sangre de su muerte sacrificial que le abri las puertas del triunfo. Este triple testimonio viene a avalar a Jess, el Hijo de Dios hecho hombre, como dador de vida eterna para todos los que creen en l. Una vez ms, Juan tiene presentes a los gnsticos para combatir sus errores, pues sostenan que el Cristo divino estuvo unido al hombre Jess de Nazaret hasta el momento de su pasin y muerte, en que lo abandon, pues el Hijo de Dios, el Cristo divino, no poda sufrir, ni padecer, ni morir. Negaban, por tanto, el valor salvfico de la muerte de Jess y, como consecuencia, la posibilidad de una praxis moral cristiana. 2. Victoria sobre el odio del mundo. El relato evanglico de hoy: curacin de un leproso por Jess, nos muestra ya en marcha el programa de liberacin humana que, como veamos ayer, expuso Cristo en la sinagoga de Nazaret, conforme al texto del profeta Isaas. Esta curacin es, pues, un signo de la llegada del reino de Dios y de su buena nueva, que entran en conflicto con el mal del mundo para vencerlo, liberando al hombre de toda miseria y limitacin humana, reintegrndolo a su dignidad y a la comunidad de los redimidos. Cuando Jess se despeda de los suyos, en la oracin sacerdotal de la ltima cena, hablaba as refirindose a sus discpulos: "El mundo los ha odiado porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. No te pido, Padre, que los retires del mundo, sino que los guardes del mal" (Jn 17,14s). Desde siempre hay incompatibilidad entre la luz y las tinieblas. Practicar el evangelio y las bienaventuranzas de Jess supone optar por la incomprensin del mundo e, incluso, por su odio persecutorio. El discpulo de Cristo habr de afrontar zancadillas, juego sucio, represin, crcel y hasta la muerte por parte de los que abusan del poder y emplean peones a sueldo. As le pas al primero y que ms ardientemente busc la verdad y sirvi a la justicia: Jess de Nazaret. Su suerte la han seguido y seguirn otros muchos. Para todos estos cristianos 87

Da 11 de enero (o Viernes despus de Epifana)


1 Jn 5,5-6.8-13: El que cree en Jess vence al mundo. Le 5,12-16: Curacin de un leproso por Jess.

LA VICTORIA DE LA FE
1. La victoria sobre el mal del mundo. "Quin es el que vence al mundo sino el que cree que Jess es el Hijo de Dios?" As empieza la primera lectura de hoy, empalmando con la de ayer, que conclua diciendo: "Lo que ha conseguido la victoria sobre el mundo es nuestra fe". Se trata de la victoria sobre el mal del mundo, enemigo de Dios, sobre todo lo que el mundo tiene de injusto, egosta, insolidario y violento; de todo lo que viola la dignidad humana, fomentando la opresin, la explotacin y la marginacin; en una palabra, de todo lo que, siendo pecado, se opone a la voluntad salvadora de Dios sobre el hombre y la creacin. 86

esforzados y annimos es la bienaventuranza de la fe que vence al mundo. Funcin de la comunidad creyente y del cristiano es ser conciencia crtica de la sociedad en un equilibrio equidistante tanto del privilegio social, de la alianza con el poder y del triunf alismo temporalista como de la connivencia servil y del silencio cobarde. Realmente, se dira que Jess nos lo ha puesto difcil. Pero l nos ayuda y acta en nosotros con la eficacia y dinamismo de su Espritu, que es don de fortaleza y decisin. ste es el fundamento de la esperanza de nuestra vocacin y misin cristianas; y es tambin el secreto de nuestra fidelidad a la opcin por Cristo y su evangelio. Hoy oramos, Padre, con una plegaria de la liturgia: "Acrecienta, Seor, los dones de tu gracia para que comprendamos plenamente la riqueza del bautismo que nos ha purificado, del Espritu que nos ha hecho renacer a una vida nueva y de la sangre que nos ha redimido del pecado". Cordero de Dios que cargaste con nuestras maldades, danos la victoria de la fe sobre el mal del mundo, para que, con la fuerza del Espritu, asumamos decididos los riesgos que conlleva la fidelidad al evangelio.

de muerte", refirindose probablemente a la apostasa de los "anticristos", a los que ha aludido anteriormente. En la lectura evanglica tenemos el ltimo testimonio del Bautista, antes de ser encarcelado por Heredes, sobre el mesas Jess que l ha anunciado. La misin del precursor, se dice en el prlogo al cuarto evangelio, era dar testimonio de Jess. Repetidas veces lo hizo en su vida ante todo el mundo, incluidos sus propios discpulos. Y ahora, cuando la figura de Cristo va afianzndose en el pueblo, el Bautista sale al paso de posibles envidias entre sus seguidores respecto del rab de Nazaret. Bellamente define Juan a Cristo como el esposo del nuevo pueblo de Dios y de la humanidad nueva. Y, siguiendo la imagen, se autodefine como "el amigo del novio, que asiste y lo oye, y se alegra con la voz del esposo. Esta alegra ma est colmada; l tiene que crecer y yo tengo que menguar". Sublime grandeza del mayor de los profetas e incluso de todos los nacidos de mujer, segn dijo Cristo de l. "El tiene que crecer y yo tengo que menguar". Palabras que tienen efectividad incluso en clave meteorolgica. Desde el 25 de diciembre, natividad del Seor, solsticio de invierno, empiezan a crecer los das y disminuir las noches en las regiones del hemisferio norte; y, en cambio, a partir del 24 de junio, festividad del nacimiento de san Juan Bautista, en el solsticio de verano, comienza a disminuir la duracin del da en favor de la noche. 2. Los esponsales de Dios con su pueblo. Es sta una de las referencias bblicas, frecuente lo mismo en el Antiguo que en el Nuevo Testamento. Dentro de la tradicin proftica, Oseas fue el primero en hablar de la alianza en trminos de esponsales o matrimonio de Dios con su pueblo elegido. Era una bella manera de expresar la experiencia religiosa que supuso para Israel la revelacin de un Dios que ama a su pueblo con amor fiel. El Seor, que es compasivo y misericordioso y siente ternura por sus fieles, no obstante haber sido traicionado en su amor, toma de nuevo una y otra vez a la esposa infiel, a su pueblo, que se ha prostituido con el politesmo, y le renueva su alianza de amor, promesa y bendicin: "Me casar contigo en matrimonio perpetuo" (Os 2,21). Repetidas veces se remiti despus Jess a la imagen del novio que emplea hoy el Bautista. En la parbola de los invitados a las bodas, la persona de Cristo est figurada en el hijo del rey, el esposo de la boda (Mt 22,lss). Igualmente cuando se suscit la cuestin del ayuno que practicaban los discpulos de Juan y los fariseos, a diferencia de los discpulos de Jess, que no ayunaban, l contest: "No pueden ayunar los amigos del novio mientras el novio est con ellos. Llegar un da en que les lleven al novio; aquel da s ayunarn" (Me 2,19s). Jess es el esposo de la boda de Dios con su nuevo pueblo, la Iglesia, 89

Da 12 de enero (o Sbado despus de Epifana)


Un 5,14-21: Dios nos escucha en lo que le pedimos. Jn 3,22-30: Alegra del amigo del esposo.

LOS ESPONSALES DE DIOS


1. El amigo del novio. En este ltimo da del tiempo litrgico de navidad escuchamos, como primera lectura, la conclusin aadida a la primera carta de san Juan, que habamos comenzado el da 27 de diciembre. En este eplogo se habla de la eficacia de la oracin hecha conforme a la voluntad divina; oracin especialmente por los que "cometen pecado que no es de muerte". No se trata de la distincin entre pecado mortal y venial. De acuerdo con otros lugares neotestamentarios, sabemos que hay "un pecado de muerte", de gravedad excepcional, que es la blasfemia contra el Espritu Santo, el pecado contra la verdad. El autor de la carta menciona aqu tambin "un pecado que es 88

dice tambin san Pablo (Ef 5,25). El texto evanglico de hoy ha de entenderse, por tanto, desde la novedad que supone la presencia del reino de Dios en la persona, mensaje y milagros de Jess. Llegada la plenitud de los tiempos mesinicos, l es el protagonista de los esponsales de Dios con su pueblo y con la humanidad. Te bendecimos, Padre, porque nos invitas al banquete de las bodas de Jess, tu Hijo, con la nueva humanidad Lbranos, Seor, de la tentacin de monopolizarte como si t pertenecieras tan slo a nosotros. Haz que esposos, padres e hijos, patronos y empleados, jvenes y adultos, pastores y laicos del pueblo de Dios, seamos todos, unos para otros, precursores de tu amor, ese amor que renueva en Cristo todas las cosas. Concdenos caminar en humildad y en verdad para que t, Seor, crezcas y nosotros disminuyamos.

Cuaresma

Mircoles de Ceniza
Jl 2,12-18: Convertios al Seor, Dios vuestro. 2Cor 5,20-6,2: Ahora es tiempo de gracia y salvacin. Mt 6,1-6.16-18: Limosna, oracin y ayuno.

EN CAMINO HACIA LA PASCUA 1. Cuaresma en clave de conversin. La primera lectura de este mircoles de ceniza, primer da de la cuaresma, se toma del profeta Joel, que actu y escribi hacia el ao 400 a.C. Una plaga de langosta haba dejado a Jud como un desierto. Esta calamidad es una ocasin para convertirse al Seor todo el pueblo: ancianos, muchachos, nios de pecho, esposos y sacerdotes. "Convertios al Seor, vuestro Dios, porque es compasivo y misericordioso, lento a la clera y rico en piedad". La conversin del corazn es el mensaje de este da. A la reconciliacin con Dios apela tambin san Pablo en la segunda lectura, sabindose embajador de Cristo: "Siendo Dios el que por medio nuestro os exhorta, os lo pedimos por Cristo: reconciliaos con Dios... porque ahora es el tiempo favorable de gracia, el da de la salvacin". El texto evanglico pertenece al discurso del monte segn Mateo. Jess habla de la justicia, es decir, en sentido bblico: de la fidelidad a Dios que debe animar toda la vida moral. Y sienta un principio con tres aplicaciones concretas. El principio es obrar por Dios y no por el aplauso de los hombres. Las aplicaciones se refieren a tres obras buenas, en las que los judos hacan consistir esa justicia ante Dios, es decir, la religin y la piedad. Estas tres obras son la limosna, la oracin y el ayuno. En cada caso concreto Jess contrasta la conducta de los hipcritas con la actitud del verdadero adorador del Padre, que nos recompensar porque "ve en lo secreto". Ms que fines en s mismos, la limosna, la oracin y el ayuno, a los 90 91

que hay que unir la escucha de la palabra de Dios y la caridad fraterna, son signos que expresan y medios que reafirman la conversin en este tiempo cuaresmal. 2. La imposicin de la ceniza. El mensaje conversional de la palabra tiene un relieve especial en este da en que comenzamos la cuaresma con la imposicin de la ceniza. Necesitamos urgentemente un reajuste total de nuestras actitudes interiores respecto de Dios y del prjimo, una revisin a fondo de los criterios que guan nuestra conducta, as como de las prcticas religiosas, pocas o muchas, que realizamos. Al imponernos la ceniza, el sacerdote nos dir: "Convertios y creed el evangelio". Frase-lema que sintetiza el mensaje inicial de Jess cuando comenz su predicacin; programa que resume la tarea de la cuaresma. No es una consigna aguafiestas, sino una llamada a la sinceridad radical, un mensaje alegre de liberacin y libertad de todo lo que es lastre y hojarasca, apariencia e hipocresa, egosmo y lujuria, soberbia y desamor. As, como sugiere la oracin colecta de la misa, mantenindonos en espritu de conversin, lograremos vencer el mal que quiere dominarnos. La imposicin de la ceniza rito antiguo, que no anticuado encierra un mensaje trascendente. No es solamente un smbolo de nuestra caducidad, y menos todava un gesto morboso y masoquista. Es tambin, y sobre todo, un signo de comienzo de vida y renovacin. Con ella empezamos el camino hacia la pascua. Aniquilando en las cenizas de la conversin al hombre viejo y pecador que campea en nosotros, nacer el hombre nuevo con Cristo resucitado. 3. En camino hacia la pascua. La ceniza de este mircoles de cuaresma es ya ceniza de resurreccin. Dios es capaz de sacar vida de la muerte y resurreccin de las cenizas, como brota la espiga del grano que muere en el surco. Lo mismo que el barro de Adn se convirti en ser viviente gracias al soplo de Dios, as nuestro barro de hoy, por la fuerza del Espritu que resucit a Jess del sepulcro, est destinado a la vida nueva y perenne de pascua. Todo esto es motivo de gozo y estmulo para la tarea inaplazable de estos "cuarenta" das que nos separan de la pascua. La liturgia de la palabra nos ir presentando en la primera parte de la cuaresma el tema de la conversin o penitencia, y en la segunda la renovacin bautismal, para llegar a la noche de pascua convertidos y renovados en la opcin de nuestro bautismo. Apasionante tarea laque hoy emprendemos en camino hacia la pascua. Empezamos un tiempo fuerte del ao litrgico y de nuestra vida cristiana personal y comunitaria. Damos comienzo al entrenamiento cuaresmal: un ejercicio prctico de vida cristiana, de oracin y escucha de la palabra, de conversin de fe al Seor y al amor de los hermanos. 92

Comenzamos a vivir una autntica oportunidad de renovacin interior "Ahora es el tiempo de la gracia, ahora es el da de la salvacin". Seor, hoy nos recuerdas que somos pecadores, invitndonos a la conversin radical de nuestras vidas. Hoy nos dices: Convertios y creed el evangelio, lis una consigna de liberacin de todo lo que nos degrada. He aqu la tarea de la cuaresma en camino hacia la pascua. La ceniza es garanta de resurreccin del hombre nuevo. Queremos despojamos de la hipocresa que nos corroe: que sepamos buscarte y agradarte en lo secreto. Queremos rehacer nuestra opcin bautismal para llegar a la noche de la vigilia pascual como hombres y mujeres nuevos, renacidos de tu Espritu.

Jueves despus de Ceniza


Di 30,15-20: Elegir entre bendicin y maldicin. Le 9,22-25: El que pierda su vida por m, la ganar.

EL SECRETO DE LA CUARESMA 1. Ser cristiano tiene un precio. La primera lectura de hoy se toma del tercer discurso que el Deuteronomio pone en boca de Moiss. Dos caminos dispares e incompatibles se presentan ante Israel: vida o muerte, bendicin o maldicin, segn elija servir al Seor o la ruptura de la alianza por la idolatra. Tal alternativa supone libertad y madurez de eleccin. El tema de los dos caminos es frecuente en la Biblia. Jess tambin habl de la senda estrecha que conduce a la vida y de la ancha que lleva a la perdicin. Dos opciones posibles, siempre ofrecidas a nuestra libre eleccin; pero sus consecuencias son muy dispares: la vida o la muerte, la nada o la transfiguracin. En el evangelio de hoy, despus de anunciar Cristo su pasin, muerte y resurreccin, viene a decir a sus discpulos que ser cristiano tiene un alto precio, porque no es ttulo honoris causa. He aqu las condiciones para su seguimiento: "El que quiera seguirme, que se niegue a s mismo, cargue con su cruz cada da y se venga conmigo. Pues el que quiera salvar su vida, la perder; pero el que pierda su vida por mi causa, la salvar". 93

Son las paradojas que le gustaban a Jess y que Dios nos propone continuamente. Los verbos renunciar, cargar la cruz y seguir a Cristo son sinnimos; como lo son, por extrao que parezca y paradjico que resulte, perder la vida por Cristo y ganarla definitivamente. 2. El secreto de la cuaresma. ste es el secreto de la cuaresma: perder la vida para ganarla, como Cristo, en plena solidaridad con l. Ayer decamos que hemos comenzado el camino hacia la pascua. Hoy nos dice Jess que para alcanzar esa meta con l hemos de renunciar a algo; ms todava, renunciar a nosotros mismos. Pero no se trata de autopunicin sin horizonte justificado ni compensatorio. El concilio Vaticano II dijo: "El tiempo cuaresmal prepara a los fieles, entregados ms intensamente a or la palabra de Dios y a la oracin, para que celebren el misterio pascual, sobre todo mediante el recuerdo o la preparacin del bautismo y mediante la penitencia. Por eso debe darse particular relieve en la liturgia y en la catequesis litrgica al doble carcter de dicho tiempo" (SC 109), es decir, a la impronta conversional o penitencial y a la perspectiva bautismal o pascual. En la raya del horizonte de la cuaresma hay que situar la pascua como meta y punto continuo de referencia. El camino hacia ese objetivo tiene un doble acento sacramental: la penitencia y el bautismo. Los tres grandes sacramentos de la renovacin cuaresmal son el bautismo, la reconciliacin y la eucarista, porque los tres son eminentemente sacramentos pascuales. 3. Conversin personal y estructuras sociales. Desde el principio el enfoque ha de ser cristocntrico y pascual, y no meramente asctico. Para realizar la gran tarea de conversin personal y comunitaria que la cuaresma nos asigna, no basta entender la conversin como un mero perfeccionamiento moral del individuo. Hay que profundizar hasta tocar fondo en nuestra condicin de bautizados en Cristo, es decir, de incorporados a su misterio pascual de muerte al pecado y de vida nueva para Dios. Hacer consistir la cuaresma en la prctica de algunas devociones ms y en algunos ejercicios supletorios de ascesis no es suficiente, porque la conversin cristiana es ms que la mera ascesis; aunque sta, a su vez, es tambin fruto y medio para la conversin del corazn. Ms todava: "La penitencia del tiempo cuaresmal no debe ser slo interna e individual, sino tambin externa y social" (SC 110). Lo primero es la conversin personal, el cambio de corazones, mentalidad y conducta; sin esto no es posible la liberacin cristiana, el nacimiento del hombre nuevo y liberado que Jess dibuj en sus bienaventuranzas. La liberacin humana, para ser integral, comienza por la persona, por su interior, por la conversin del corazn desde el pecado a la rectitud, al amor y al bien, a Dios y a los hermanos. No obstante, si bien 94

es cierto que la vida del hombre y de la mujer no se transforma automticamente a base de reformas estructurales, tambin es verdad que hacia las estructuras familiares y sociales debe orientarse una conversin autntica de los individuos (EN 36). Dios de vida, maana siempre amanecida de nuevo, te pedimos comprender ya al principio de la cuaresma el secreto del seguimiento de Cristo, tu Hijo: autorrenuncia y sacrificio para ganar la vida con l Sabemos que la cruz es semilla de resurreccin; haz que la llevemos cada da en unin con Cristo. Preferimos la vida a la muerte, la gloria a la nada. No permitas, Seor, que sigamos el camino equivocado. Ser cristiano tiene un precio, y lo pagaremos gustosos. Aydanos, Seor, con la fuerza de tu Espritu!

Viernes despus de Ceniza


Is 58,l-9a: El ayuno que Dios quiere. Mt 9,14-15: Ayunarn cuando se lleven al novio.

EL AYUNO QUE DIOS QUIERE


1. Ayunar compartiendo. La primera lectura de hoy contiene una violenta denuncia del formalismo religioso que no compromete al hombre, a pesar de las prcticas cultuales y piadosas, cuyo exponente mximo en el texto ledo es el ayuno. Dice el Seor: "El ayuno que yo quiero es ste: abrir las prisiones injustas, hacer saltar los cerrojos de los cepos, dejar libres a los oprimidos, romper todos los cepos; partir tu pan con el hambriento, hospedar a los pobres sin techo, vestir al que va desnudo y no cerrarte a tu propia carne. Entonces nacer una luz como la aurora". Las disposiciones interiores deben acompaar a la observancia exterior de las prcticas religiosas. De lo contrario no agradamos a Dios con nuestras buenas obras, porque estaran vacas de contenido. La profundidad y el valor se lo da el corazn. El ayuno que Dios quiere tomando el ayuno como indicador esencial de las prcticas religiosas judas es la conversin a l y al amor de los hermanos, es el ayuno del egosmo, compartiendo con los dems lo que se tiene. Porque ayuno sin amor vale poco. 95

Del ayuno habla tambin Jess en el evangelio de hoy, cuando los discpulos de Juan el Bautista le preguntan: "Por qu nosotros y los fariseos ayunamos a menudo y, en cambio, tus discpulos no ayunan?" Jess, que haba ayunado durante cuarenta das en el desierto, responde: "Es que pueden guardar luto los amigos del novio mientras el novio est con ellos?" No se estila ayunar en las bodas. Jess es el novio de los esponsales de Dios con su nuevo pueblo y con la nueva humanidad de los tiempos mesinicos, inaugurados por el reino de Dios en la persona de Cristo. "Llegar un da en que se lleven al novio, y entonces ayunarn", concluye Jess. Cuando les falte el novio alusin probable a la muerte violenta de Jess, entonces ayunarn sus amigos y discpulos. Es decir, en el sentido figurado del ayuno, sufrirn tristeza y desolacin, dificultades y persecucin por serle fieles en la misin recibida. Pero a partir de Jess, cumplido el tiempo de la espera, el ayuno no tendr el. mismo significado de antes (cf Me 2,18ss; Le 5,33ss). 2. "Ayuno de vicios": ayuno autntico. Hoy da la Iglesia ha suavizado sensiblemente la ley del ayuno; por ejemplo, el antiguo ayuno cuaresmal, tan duro y prolongado. No obstante, se mantiene en determinadas fechas, como el mircoles de ceniza y el viernes santo, porque son momentos en que la comunidad cristiana se encuentra de manera particular en estado de vigilia y de espera del Seor. Por eso nunca se permiti ayunar, por ejemplo, en domingo, que celebra la resurreccin de Cristo. Aun en estos casos contados lo que importa en el ayuno, ms que la privacin de alimento, es el espritu con que se realiza, es decir, el deseo profundo de conversin, unido a la seriedad de la fe en las tareas y responsabilidades de la vida. En todo caso, aunque se haya mitigado el ayuno de alimentos, sigue en pie el ayuno del vicio y del pecado, de la soberbia y de la lujuria, de la obsesin de tener y gastar. San Agustn deca: "Para ayunar de veras hay que abstenerse, antes de nada, de todo pecado". Y de acuerdo con la primera lectura, no olvidemos un vicio del que hemos de ayunar siempre, y ms en cuaresma: la fiebre del consumismo. Porqu es una bofetada a tantos hermanos nuestros que padecen necesidad. Si nos creyramos en regla con Dios porque observamos la abstinencia de carne y lo poco que queda ya del ayuno, mientras nos permitimos lujos superfluos y gastos intiles, hurtando la ayuda al necesitado, nos equivocamos lamentablemente. Eso es olvidar que hay una bienaventuranza de la pobreza afectiva y efectiva. La penitencia cuaresmal y ordinaria que Dios nos pide siempre es, segn las orientaciones de la palabra bblica de este da, compartir lo nuestro con los hermanos, especialmente con el ms pobre. Y es tam96

bien la penitencia de la vida misma, que no es menos dura que el ayuno. Te damos gracias, Padre, por este tiempo de conversin. Te bendecimos por Cristo, en quien brilla la esperanza. Te alabamos por el Espritu que nos renueva en santidad. Haz, Seor, que entendamos que el ayuno que te agrada es compartir lo nuestro con los hermanos ms necesitados. Te pedimos por los que malogran su vida amontonando cosas: que descubran el valor de la pobreza y del compartir. Te encomendamos a los que carecen incluso de lo necesario: que encuentren la ayuda de una mano generosa. Y haz que todos progresemos en la fiel libertad que dan el amor y la amistad contigo. Amn.

Sbado despus de Ceniza


Is 58,9b-14: Partir el pan con el hambriento. Le 5,27-32: Vocacin de Mateo, el publicano.

EL DIOS DE LA MISERICORDIA
1. No al culto vaco y autosuficiente. La primera lectura contina el texto y el tema de la de ayer, con la que forma una unidad: "Cuando destierres de ti la opresin y la maledicencia, cuando partas tu pan con el hambriento y sacies el estmago del indigente, brillar tu luz en las tinieblas, tu oscuridad se volver medioda". Y acenta a continuacin la observancia sincera del sbado, sin hipocresa ni intereses bastardos. Subyace en el texto una afirmacin de la dimensin social de la autntica religin que agrada al Seor. El evangelio de hoy contrapone la actitud abierta de Jess, que en la persona del publicano Lev el futuro apstol Mateo llama a los pecadores a la conversin, y la actitud discriminatoria y autosuficiente de los fariseos y letrados, que viven satisfechos de s mismos y de su puritanismo legal, aunque est vaco de espritu. Para ellos supona un escndalo la participacin de Jess y sus discpulos en el banquete que el recin convertido Mateo organiza con la asistencia de compaeros suyos. Jess les replica: "No necesitan mdico los sanos, sino los enfermos. No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores a que se conviertan" (cf Me 2,13ss). 97

Jess est enfrentando dos tipos de religiosidad: una religin falsa, reducida a la "justicia" automeritoria del hombre, y una religin verdadera, basada en la misericordia de Dios. En el pasaje paralelo al evangelio de hoy, Mateo aade en boca de Jess estas palabras del Seor por el profeta Oseas: "Andad, aprended lo que significa: Misericordia quiero y no sacrificios" (Mt 9,6). Idea frecuente en la tradicin de los profetas que fustigaron incansablemente el culto vaco de espritu y la hipocresa religiosa de quienes se creen en regla con Dios por cumplir determinados ritos cultuales, como sacrificios, diezmos, ayunos y purificaciones, mientras olvidan la disponibilidad ante Dios, el amor al prjimo y la reconciliacin fraterna. 2. La misericordia de Dios. A lo largo de todo su mensaje, Jess dibuj vigorosamente una clara imagen del Dios de la misericordia. La contraposicin de misericordia y sacrificios en el texto evanglico que nos ocupa no es un dilema excluyente, aunque as parezca sonar ese modo enftico de hablar en anttesis, propio de la mentalidad y expresin semitas. Si se prima la misericordia, no se rechaza el sacrificio; si se interioriza la relacin con Dios, no se patrocina una religin sin culto. Pues no se condena la manifestacin cultual y religiosa en s misma, sino cuando va divorciada de una actitud interior y de una conducta consecuente. Lo que Dios reprueba es el culto vaco de espritu, de verdad y de vida. El mismo sentido, no exclusivo sino preferencial, hay que dar a la frase evanglica en labios de Jess: "No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores". Efectivamente, Cristo llam a su lado como apstol al publicano Lev, despus Mateo, que era un pecador pblico, declarado oficialmente como tal por los maestros de la ortodoxia juda y por el sentir del pueblo llano, debido a su profesin. Los publcanos colaboraban con la potencia extranjera de ocupacin cobrando impuestos para los romanos; es decir, eran ladrones con credencial para la explotacin, el soborno y el cohecho, pues ah radicaba su margen de ganancia. Sin embargo, tambin llam el Seor a los restantes apstoles, que eran personas normales, del montn, ni mejores ni peores que los dems. "No tienen necesidad de mdico los sanos, sino los enfermos". Frase que los fariseos, enfermos terminales de orgullo, autosuficiencia y desprecio de los dems, no debieron entender como dicha tambin por ellos. En todo caso, las afirmaciones de Jess sobre la preferencia por los pecadores y marginados de la salvacin, como en la parbola de la oveja perdida, no excluyen la atencin y el amor a los dems, a todo el que con sinceridad de corazn busca y sigue a Dios, si bien entre cansancios y esperanzas, como hombres y mujeres dbiles que son y somos todos. 98

Jess provoc intencionadamente el escndalo de los puritanos tomando partido por "las ovejas perdidas de la casa de Israel", para dejar patente la misericordia de Dios, que invita a la conversin, acoge y perdona al pecador, es decir, a todos los hombres, a todos nosotros. Dios de misericordia, gracias por tu cario abrumador. Te bendecimos, Seor, porque en la vocacin de Mateo diste pruebas de creer en el hombre, a pesar de todo. Nosotros encasillamos fcilmente a los dems, pero t brindas siempre una oportunidad de conversin. En este da t me llamas tambin a m personalmente. Quiero mejorar en esta cuaresma, quiero soltar lastre para seguirte con absoluta disponibilidad y alegra. breme, Seor, los ojos para no excusar mi conducta y ensame el camino para que siga tu verdad lealmente.

Lunes: Primera Semana de Cuaresma


Lv 19,1 -2.11 -18: Ley de santidad. Mt 25,31-46: Conmigo lo hicisteis.

EXAMEN DE AMOR
1. Ley de santidad, ley de amor. La primera lectura es un extracto de la llamada "ley de santidad" segn el Levtico (ce. 17-26). Este cdigo de santidad es un compendio legislativo, recopilado despus del destierro, que refleja una fina sensibilidad respecto de la santidad de Dios, y de las consecuencias de la misma en la conducta del pueblo elegido. La santidad de Dios, el santo, el todo otro, el trascendente, es la motivacin fundamental para la perfeccin de los miembros de su pueblo: "Sed santos porque yo, el Seor, vuestro Dios, soy santo". En el texto ledo se insiste a continuacin en evitar todo favoritismo, calumnia, odio y venganza. "Amars a tu prjimo como a ti mismo", concluye la lectura. A esta mxima se remitir Jess ms tarde en el discurso del monte, pero ampliando el significado judo de "prjimo" no slo al pariente y connacional, sino a todos los hombres. En otra ocasin, cuando un doctor de la ley le pregunt sobre el mayor mandamiento, equipar y uni el amor al hermano al primero de los mandamientos: el amor a Dios. Sobre el amor al prjimo habla tambin el evangelio de hoy, en el 99

que Jess describe en parbola el juicio final. ste versar sobre la conducta respecto del hermano, especialmente el ms necesitado. El trato que damos a los dems viene a finalizar en Cristo, porque l se identifica con todo hombre. Si en el discurso del monte la motivacin del amor universal, incluso al enemigo, que nos propone Jess estriba, como en el Levtico, en la santidad y perfeccin de Dios Padre (Mt 5,43ss), aqu es la identificacin de Jess con el prjimo, especialmente con el ms pobre y desamparado. En el texto evanglico de hoy queda patente el juicio divino de salvacin no slo para los judos, como explicaban los rabinos, sino para todo hombre y mujer de buena voluntad, para todos los pueblos y naciones. Lo que salva o condena a unos y otros es el amor o el desamor. 2. El amor como programa de examen. En ese juicio de Dios se da una reduccin o simplificacin a lo esencial de la religin que Jess vino a establecer en el mundo de los hombres: amar o no amar. sa es la cuestin; se es el punto que nos califica definitivamente ante Dios. No cuentan tanto los sentimientos e intenciones, la ideologa y las palabras, el decir "Seor, Seor", lo que uno fue e hizo, vali y represent, trabaj y sufri, cre y organiz, cuanto lo que am o desam a los hermanos. Porque sta es la voluntad de Dios, que el que le ama a l, ame tambin a los hermanos. Abundando en lo mismo, he aqu la razn que hoy nos da Jess: Lo que hacis a los dems, conmigo lo hacis. Dios est presente en nuestros hermanos. Por eso deca san Juan: El que no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios, a quien no ve. El prjimo es el camino para conocer y amar a Dios, aunque de primeras, muchas veces, quiz la mayora, la cara del hermano no parezca reflejar la imagen de Dios. Pero no puede cabernos duda: "En el atardecer de la vida seremos examinados de amor" (san Juan de la Cruz). En este da de la cuaresma hemos de realizar una conversin a lo esencial del cristianismo: el amor, para no perdernos en lo perifrico, en lo devocional, ni siquiera en lo cultual solamente. Amar al prjimo dndole de comer y de beber, hospedndolo y vistindolo, visitando al enfermo y al encarcelado, es lo que Dios nos pide, lo que nos identifica como discpulos de Jess. Amar es el mandamiento que condensa toda la ley de Cristo (Rom 13,10). De tanto orlo y saberlo de memoria puede ser que nos resbale o que lo olvidemos, perdidos en una maraa de normas y prohibiciones, preceptos y devociones. Seor Dios nuestro, qu lejos nos vemos de tu santidad! T eres fuego, luz, amor, ternura y misericordia; y nosotros somos fros, egostas, violentos y vengativos. 100

No obstante, t nos quieres a todos tal como somos y nos mandas amarnos unos a otros como Cristo nos am. Nos cuesta mucho, Padre, ver a Jess en los pobres, en los marginados, en los antipticos y maleducados. Haznos ver en ellos la cara oculta del Cristo sufriente. Enciende nuestros corazones con el fuego de tu palabra y danos tu Espritu de amor que nos transforme por completo para que, amando a todos, merezcamos aprobar tu examen final

Martes: Primera Semana de Cuaresma


Is 55,10-12: Eficacia de la palabra de Dios. Mt 6,7-15: Vosotros rezad as: Padre nuestro...

"PERDONA NUESTRAS OFENSAS" 1. El perdn, respuesta a la palabra. La primera lectura es la conclusin del Segundo Isaas o "libro de la consolacin", y acenta la eficacia de la palabra de Dios que, salida de su boca, no vuelve a l vaca, sino que realiza su voluntad. Eco de esto es lo que afirma la carta a los Hebreos: "La palabra de Dios es viva y eficaz, ms tajante que espada de doble filo... Juzga los deseos e intenciones del corazn" (4,12). Aportacin decisiva a una teologa bblica de la palabra, cuyo mximo exponente fue Cristo Jess, palabra personal de Dios en naturaleza humana, palabra creadora de vida y salvacin para quienes lo aceptan por la fe, o bien juicio de condenacin para quienes lo rechazan. Por tanto, la palabra de Dios pide una respuesta del hombre. Y como positivamente eficaz se evidencia en aquellos que saben orar y perdonar, segn dice el evangelio de hoy. En l habla Jess de la oracin. sta no es palabrera hueca, sino alabanza y gloria a Dios, anhelo de su Reino, aceptacin de su voluntad, deseo del pan de cada da y del perdn divino, condicionado al que nosotros otorgamos a quien nos ofende, peticin de ayuda para vencer las tentaciones de cada da y, sobre todo, la gran prueba final para no negar a Cristo, as como vernos libres de todo mal para poder servir a Dios fielmente (cf Le 11,1 ss). Son las peticiones del padrenuestro, la oracin cristiana por excelencia, la nica que nos ense Jess, la oracin ms fcil, profunda y sencilla de todas, la que es modelo y resumen de toda oracin. La oracin del padrenuestro es, ante todo, una respuesta de fe a Dios que nos habl antes y de manera inigualable por su propio Hijo, Cristo 101

Jess, en quien nos lo dio todo. l es la palabra creadora y eficaz de Dios, ms efectiva que la lluvia y la nieve sobre el suelo, hasta el punto que, gracias a esta palabra, de nuestra rida tierra brot el Salvador. Numerosas veces aparece el padrenuestro en el cuadro de lecturas bblicas del ao litrgico; pero en este da de cuaresma tiene un acento particular sobre la quinta peticin del mismo: "Perdona nuestras ofensas como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden". La palabra eficaz de Dios nos pide siempre conversin. Por eso imploramos el perdn de Dios, y l nos lo da gratuitamente, al mismo tiempo que nos invita a imitar su gratuidad amorosa mediante el perdn fraterno. Jess nos dijo que Dios condiciona su perdn al que damos a los hermanos; as lo explic en la parbola del deudor despiadado (Mt 18,23ss). 2. Padre nuestro, padre de todos. Jess habl siempre de Dios con el trmino "Padre", habitualmente "mi Padre". Pero al ensearnos a orar, sorprendentemente dice que nos dirijamos a Dios llamndole nosotros "Padre nuestro". Por tanto, al repetir el padrenuestro hacemos eco a la oracin que Jess mismo practicaba, llamando a Dios "Padre" (en arameo, abba=pap). Como un nio pequeo, balbucimos lo que ha dicho el hermano mayor; y lo hacemos movidos por el Espritu, pues nadie puede llamar a Dios "Padre" sino a impulsos del Espritu de Jess, el Hijo por naturaleza. Padre nuestro! Santa Teresa de Avila deca que a menudo le bastaban estas dos palabras para sumirse en larga oracin. Llamar a Dios "Padre" no es una ficcin potica ni una licencia sentimental. Dios es realmente nuestro Padre, aunque no exactamente como lo es de su Hijo, Cristo Jess, la segunda persona de la santsima Trinidad. No somos hijos de Dios por naturaleza, sino por adopcin. Dios nos hace hijos suyos por la fe en Cristo, por el bautismo y por el Espritu de filiacin que derrama en nuestros corazones. "Mirad qu amor nos ha tenido el Padre para llamarnos hijos de Dios, pues lo somos!... Ahora somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que seremos. Sabemos que cuando se manifieste seremos semejantes a l, pues lo veremos tal cual es" (Un 3,ls). Tenemos ya desde ahora una participacin en su naturaleza. Por ser hijos de Dios somos hermanos de Cristo y de los hombres. Nuestra oracin no puede menos de expresar esta doble condicin: la paternidad de Dios sobre nosotros y nuestra fraternidad respecto de los dems. Porque tenemos un Padre comn, todos somos hermanos. Con san Pablo podemos repetir: "Doblo las rodillas ante el Padre, de quien toma nombre toda familia en el cielo y en la tierra" (Ef 3,14). Fe y confianza, amor y humildad, filiacin y fraternidad se dan cita en la oracin incombustible del padrenuestro. 102

Te bendecimos, Seor, por la revelacin de Jess: t eres nuestro padre que nos amas como a hijos. Porque tu amor es desbordante y paternal ha llegado el tiempo del perdn y de la reconciliacin. Para que no recuerdes nuestros antiguos pecados, queremos tambin nosotros perdonar al hermano. Gracias, Padre! La oracin de Jess es la nuestra. Queremos repetir sin cesar el padrenuestro para aprender a vivir la vida que nos viene de ti, para sentir tu ternura y providencia sobre nosotros, para responder debidamente a un cario tan abrumador.

Mircoles: Primera Semana de Cuaresma


Jon 3,1-10: Conversin de los ninivitas. Le 11,29-32: El signo del Hijo del hombre.

SIGNOS DE CONVERSIN
1. El signo de Jons. El lenguaje del evangelio de hoy es cortante. Jess recrimina a los hombres de su generacin su dureza de espritu, que rehuye la conversin. Piden un signo para creer en el profeta de Nazaret, pero l se remite al signo de Jons, que el evangelista Lucas no concreta. Pero en el lugar paralelo de Mateo dice Jess: "Tres das y tres noches estuvo Jons en el vientre del cetceo; pues tres das y tres noches estar el Hijo del hombre en el seno de la tierra" (12,40). He aqu la seal cumbre de Jess: su resurreccin de la muerte. Lo que pretende Cristo es evidenciar el contraste entre la incredulidad de los judos y la conversin radical de los habitantes de Nnive, capital de la pagana Asira, que creyeron en la predicacin de un profeta mediocre como fue Jons. As lo muestra la primera lectura. Pues aqu hay uno que es ms que Jons, argumenta Jess, refirindose a s mismo. Junto con los ninivitas, la reina del sur, la reina de Saba, que vino de lejos a escuchar la sabidura de Salomn, ser tambin testigo de cargo contra los contemporneos de Cristo, pues, a pesar de ser l ms grande que Salomn, no le hacen caso. Se creen muy seguros de s mismos y de su condicin de pueblo elegido, pero vern con sorpresa que Dios destina su salvacin a las dems razas y naciones, pues se complace* en perdonar a todo pecador que se convierte. ste es el mensaje central que, en parbola, contiene el libro y signo del profeta Jons. 103

Una vez ms, en esta cuaresma la palabra de Dios nos plantea la urgencia de la conversin ante los signos que Dios nos da de s mismo. Si no acogemos hoy con nimo contrito y corazn humilde la invitacin de Dios, por medio de su signo personal que es Jess, los habitantes de Nnive y la reina del sur podran testificar contra nosotros. Mas para leer las seales de Dios hace falta una disposicin de fe, porque l no procede a base de milagros contundentes y publicitarios, como pedan los judos. Dios no avasalla al hombre, sino que respeta su libertad. El quiere un amor libre, y no el servilismo de esclavos abrumados por el poder de un milagro. 2. Los signos de conversin han de aparecer en la prosa de la vida corriente de cada da. Es la aceptacin serena y gozosa de la penitencia de la vida lo que evidenciar nuestra actitud de conversin. Ocasiones no faltan. Demostraremos que progresamos en la conversin continua si, por ejemplo, luchamos sin desmayo contra lo que hay de defectuoso en nuestro carcter para mejorar poco a poco; si en los momentos en que hay que hacer rupturas drsticas y dolorosas somos consecuentes con la opcin bautismal; si actuamos sin dejarnos bloquear por los complejos, las autojustificaciones, el amor propio herido, los resentimientos, la susceptibilidad y los subjetivismos; si abordamos con fe y coraje las sorpresas de la vida; si no nos dejamos amargar ni herimos a los dems con la crtica destructiva; si perdonamos de corazn al que, segn creemos, nos ha hecho dao; si remontamos las situaciones adversas sin hacernos la vctima y sin estancarnos en lamentos estriles; si compartimos nuestro dinero, nuestro tiempo y nuestro cario con los hermanos necesitados, los que estn enfermos, solos y abandonados, etc. Hacer todo esto, que transcurre en la llanura gris de la vida diaria, es progresar en la conversin evanglica. No esperemos momentos solemnes para demostrar nuestra fidelidad a Dios con gestos de relumbrn. San Pablo constataba: "Los judos exigen signos, los griegos buscan sabidura; pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, escndalo para los judos y necedad para los griegos, pero para los llamados en Cristo fuerza y sabidura de Dios" (ICor l,22s). Esa sabidura de la cruz que lleva a la vida es la que hemos de testimoniar al mundo de hoy con nuestra vida diaria de cristianos. sa ser la prueba personal y viva de nuestra conversin continua al reino de Dios. Te bendecimos, Seor, porque sin forzar la mano y respetando siempre la libertad que t nos diste sabes esperar pacientemente nuestra respuesta de hijos y no de esclavos que se doblegan abrumados por el poder. 104

Jess es tu gran signo, la gran seal de tu amor, y una invitacin constante a la conversin de cada da No tengas en cuenta la incredulidad que nos atenaza. Danos, Seor, valenta para cambiar por dentro; danos un corazn nuevo para alabar tu nombre y manifestar en nuestra vida la resurreccin de Cristo, sin avergonzarnos de su cruz ante el mundo. Amn.

Jueves: Primera Semana de Cuaresma


Est 14,1.3-5.12-14: Oracin de Ester. Mt 7,7-12: Todo el que pide recibe.

ORACIN DE LA VIDA
1. Eficacia de la oracin. La primera lectura contiene la hermosa oracin de Ester, la esposa israelita de Asuero, rey de Persia, durante el destierro de los judos en Babilonia. Ante la noticia de que el rey ha decretado el exterminio de los hebreos, Ester acude al Seor confiando en su providencia para salvar a su pueblo. Sobre la oracin habla tambin Jess en el evangelio de hoy: "Pedid y se os dar..., porque quien pide recibe... Si vosotros, que sois malos, sabis dar cosas buenas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre del cielo dar cosas buenas a los que le piden?" La eficacia de la oracin tiene su causa, ms que en nuestra insistencia, en la bondad paternal de Dios. Si un padre no engaa a su hijo cuando le pide algo, sino que le da el pan y el pescado deseados, cunto ms Dios. l da a todo el que le pide con fe y confianza perseverante, porque nos ama ms y mejor que un padre o una madre, mucho ms de lo que podemos imaginar (cfLcll,5ss). Jess afirmar despus en su discurso de despedida de los discpulos: "Yo os aseguro: Si peds algo al Padre en mi nombre, os lo dar... Pedid y recibiris... Aquel da pediris en mi nombre, y no os digo que yo rogar al Padre por vosotros, pues el Padre mismo os quiere" (Jn 16,23ss). En este texto de Juan se resaltan las dos razones de la eficacia de la oracin cristiana "en el nombre de Cristo": la bondad paternal de Dios, segn dice tambin Mateo, y la mediacin intercesora de Jess. Comentando estos pasajes evanglicos, advierte san Agustn: "Si tu oracin no es escuchada se deber a que no pides como debes, o a que pides lo que no debes". Porque el Seor no falta a su palabra. Dios sabe ya lo que necesitamos, pero le gusta que se lo pidamos, no para humi105

liarnos, sino para que le mostremos amor y confianza, que es tambin una manera de darle culto, reconociendo su poder divino. 2. Necesidad vital. La oracin ha de ser el clima habitual de quien se sabe hijo de Dios y vocacionado a la santidad evanglica. Saber rezar no es difcil; basta hablar con Dios como un padre y un amigo. No hay cristiano, no hay apstol, no hay testigo sin oracin personal y comunitaria. Todos los grandes santos y espirituales de todos los tiempos han sido cristianos de mucha oracin. As fueron capaces de captar el misterio de lo indecible para transmitirlo y testimoniarlo despus a los dems, una vez reafirmados en su identidad cristiana. Se dice que hoy hay crisis de oracin entre los cristianos; que se reza poco y que se ora mal cuando se hace. Otros denuncian que los que oran se desentienden del mundo y que, en cambio, los que quieren revolucionarlo no rezan. Eso explicara la ineficacia de unos y de otros. El ejemplo de Jess, en perfecto equilibrio y unin entre oracin y accin, es una leccin evidente para cuantos le seguimos. La crisis de oracin tiene una de sus causas en la manera chata de entender la oracin cristiana, que no consiste en repetir mecnicamente frmulas hechas. Tambin es empobrecedor el reducir la oracin a la splica de peticin ms o menos egosta. Para cundo dejamos la oracin de accin de gracias y de alabanza por tanto como debemos al Seor? En la oracin cultual por excelencia, la misa, se gratifica continuamente esta oracin de alabanza y bendicin; por algo es "eucarista", es decir, accin de gracias. 3. Oracin y vida. Al igual que en la vida de Jess, la oracin viene a ser para el creyente algo que se relaciona con todo el panorama de la vida en sus mltiples aspectos: personal, comunitario, familiar, laboral y cvico. La oracin, cuando es autntica, pasa a la accin por el amor; as se lleva la oracin a la vida, y sta, a su vez, a la oracin. Si "el amante en todas partes ama" (Santa Teresa), el orante en todas partes ora, sin limitarse a espacios acotados como el templo, ni a horarios prefijados como la misa dominical o diaria: ora al ritmo de la vida, con sus penas y alegras. Si la oracin discurriera al margen de la vida, no sera ms que una golosina para consumo espiritual, una coartada tramposa, una evasin alienante. Los verdaderos orantes poseen una vitalidad interior que se transvasa a la vida y transforma todo lo que tocan, sin establecer ruptura entre Dios y los hermanos. La oracin, como la fe, es vivencia personal y no queda en el plano conceptual; por eso solamente ejercitndola se posee y vivindola se comprende. Necesitamos crecer siempre ms en la oracin, al igual que en las virtudes teologales de la fe, esperanza y caridad, pues la oracin es expresin de stas mismas. 106

Santificamos tu nombre, Seor, porque ests siempre dispuesto a escucharnos como un padre, cuando te invocamos. T conoces de antemano las necesidades que tenemos, pero te gusta que te expresemos confianza perseverante. Haz que sigamos a Cristo como modelo de oracin en la alabanza, la unin, el gozo y la splica. Gracias porque el Espritu suple nuestra ignorancia y ora dentro de nosotros con gemidos inexpresables, dndonos la audacia de la fe y la confianza de hijos.

Viernes: Primera Semana de Cuaresma


Ez 18,21-28: Dios no quiere la muerte del pecador. Mt 5,20-26: Reconciliarse con el hermano.

PARA UN CULTO AUTNTICO 1. Dios no quiere la muerte del pecador, sino que se convierta y viva, dice la primera lectura, tomada del profeta Ezequiel, durante el tiempo del destierro babilnico. Gracias a la clemencia del Seor la conversin es siempre posible. Si es verdad que hay una solidaridad en el mal y el pecado que nos rodea, tambin es cierto que la culpabilidad colectiva no diluye la responsabilidad personal de cada uno en la parte que le toca del mal social. En nuestra mano est desandar el camino. Dios da siempre una segunda oportunidad porque es amigo de la vida; por eso borra el pasado de quien se arrepiente de su pecado. El texto evanglico se toma del discurso de Jess en el monte. Comienza el Seor estableciendo una premisa sobre la nueva justicia, es decir, la nueva fidelidad, que pide el reino de Dios: "Si no sois mejores que los letrados y fariseos, no entraris en el reino de los cielos". Jess est refirindose al concepto de santidad que establecan los maestros de la ley juda, para decir que no alcanza el nivel requerido para la pertenencia al Reino, porque se queda en formalismo exterior y no va a la raz interior, a las actitudes, al corazn. Al discpulo de Cristo se le pide ms. Jess lo va a concretar a continuacin mediante seis anttesis, de las que se lee hoy la primera, relativa al homicidio. El Seor apela a toda su autoridad, la de quien no vino a abolir la ley, sino a darle plenitud: "Habis odo que se dijo..., pero yo os digo". Jess no se contenta con el mnimo legal de la letra escrita, sino que se sita en el mximo del amor y del espritu de la ley. Por eso va mucho ms all de la prescripcin mosaica sobre el homi107

cidio fsico (quinto mandamiento), generalizando su aplicacin a todo hecho, palabra y gesto con intencin injuriosa respecto del hermano. 2. El amor es antes que el culto. De ah concluye Jess la necesidad de la reconciliacin fraterna para estar en regla con Dios y poder rendirle el culto debido. "Por tanto, si cuando vas a poner tu ofrenda sobre el altar te acuerdas all mismo de que tu hermano tiene quejas contra ti, deja all tu ofrenda ante el altar y vete primero a reconciliarte con tu hermano; y entonces vuelve a presentar tu ofrenda". Jess nos descubre hoy el nexo existente entre amor y culto, caridad y eucarista. El amor fraterno y la reconciliacin son condiciones previas para un culto autntico a Dios. Por eso el sacramento de la reconciliacin est orientado a la eucarista, en la que tambin se incluyen actos penitenciales y gestos de reconciliacin fraterna para prepararnos dignamente a participar de la cena del Seor. Cmo podramos acercarnos a la mesa de la fraternidad para comer el pan de la unidad si nuestro corazn est lleno de resentimiento? Esa no es la justicia del Reino. "Amar a Dios y al prjimo vale ms que todos los holocaustos y sacrificios", concluy en cierta ocasin un doctor de la ley juda su conversacin con Jess sobre el primero de los mandamientos (Me 12,33). Afirmacin que mereci el plceme del Seor, "viendo que haba respondido sensatamente". El peligro de una prctica religiosa formalista que pone ms nfasis en el cumplimiento cultual que en el amor viene de lejos y es punto perenne de una conversin inacabada. La consecuencia de primar el rito sobre la caridad es creerse en paz con Dios por haber hecho fielmente las oraciones y haber observado exactamente las ceremonias religiosas. Todo eso es bueno, evidentemente; pero si va en solitario no garantiza la esencia de una religiosidad autntica, que consiste ms bien en amar a Dios y querer al hermano, reconcilindose con l en el caso de haber algo pendiente entre l y nosotros. Lo primero de todo y lo ms importante es el amor, el primero de los valores en la economa de Dios. La leccin evanglica de hoy contiene un no al individualismo religioso y un s a la piedad impregnada de fraternidad. Es el amor y la unin lo que hemos de acentuar en las tensiones que inevitablemente surgen en la Iglesia y en toda comunidad cristiana, religiosa y familiar, ante opciones dispares y posibles por el reino de Dios. Desde lo hondo a ti grito, Seor, escucha mi voz. No permitas que me hunda en la fosa fatal, porque t quieres la conversin y la vida del pecador, no su muerte. Si llevas cuenta del pecado, quin podr subsistir? Pero en ti est el perdn, la gracia y el futuro. 108

Con toda mi alma espero en ti, Seor, con ms ansia que el centinela aguarda la aurora, porque de ti viene la misericordia y la redencin. Redime a tu pueblo, Seor, de todos sus delitos, y haznos vivir el gozo de la reconciliacin contigo y con todos nuestros hermanos. Amn.

Sbado: Primera Semana de Cuaresma


Dt 26,16-19: Sers un pueblo consagrado al Seor. Mt 5,43-48: Sed perfectos como vuestro Padre celestial.

PUEBLO SANTO DE DIOS


1. El pueblo santo de Dios. ste es el tema de la primera lectura. Israel es y debe ser un pueblo consagrado al Seor; es la consecuencia de la alianza que Dios ha hecho con l. El Seor se compromete a ser el Dios de Israel, a quien ha elegido como su pueblo, e Israel se compromete a ser un pueblo fiel y observante de los mandamientos del Seor, que son las clusulas de la alianza. As hablaba Moiss a los israelitas al final de su segundo discurso segn el Deuteronomio, ltimo libro del Pentateuco. Un pueblo santo y consagrado al Seor! ste es el contenido de la alianza con Dios y lo que la hace siempre actual y no un hecho del pasado: Yo ser tu Dios y t sers mi pueblo. Esa es tambin la idea que tiene en mente Jess, segn el texto evanglico de hoy, con la ltima de las seis anttesis del discurso del monte: "Habis odo que se dijo: Amars a tu prjimo y aborrecers a tu enemigo. Yo, en cambio, os digo: Amad a vuestros enemigos". La conclusin "sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto" se refiere no slo a esta ltima anttesis, sino al conjunto de las seis, pues en ellas ha perfilado Jess la nueva santidad que exige el Reino. La santidad y la perfeccin segn los judos radicaban en el exacto cumplimiento de todas las prescripciones de la ley mosaica y de la complicada y minuciosa tradicin de los antiguos. A esta escrupulosa observancia se vinculaban, casi como una exigencia, las bendiciones y promesas de la alianza por parte de Dios. Pues bien, a ese concepto de perfeccin legalista opone Jess el suyo, que no estriba tanto en el legalismo cuanto en la respuesta incondicional al amor gratuito de Dios, "que hace salir el sol sobre buenos y malos y manda la lluvia a justos e injustos" (cf Lc6,27ss). 109

2. Amor y obediencia ms all de la ley. Tal respuesta, como lo manifiestan las anttesis de Jess, supera con mucho el mnimo legal. As lo demuestra, por ejemplo, la consigna de hoy: "Amad a vuestros enemigos". Porque si amamos y hacemos el bien slo a quien nos quiere, en qu aventajamos a un no cristiano? Eso lo hace todo hombre y mujer bien nacidos. Al discpulo de Cristo se le pide ms. Los criterios de la nueva justicia y santidad del Reino son ms exigentes, dice Jess, porque se basan en la imitacin de Dios mismo, que es amor gratuito y perfeccin absoluta. "Sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto". Eco agrandado del estribillo de la "ley de santidad" segn el Levtico: "Seris santos, porque yo, el Seor, vuestro Dios, soy santo" (19,2). La voluntad de Dios se manifiesta no slo en la ley escrita, sino ms all incluso: en lo profundo de la conciencia personal, llamada por Dios a la obediencia total de la fe con Cristo y como Cristo. El pasaje evanglico de hoy es fundamental para la impostacin de la moral cristiana, para la nueva justicia religiosa, para la nueva perfeccin, para la nueva santidad del Reino. Solamente as seremos "mejores que los letrados y fariseos" del tiempo de Jess. La ley del amor cristiano, por ser respuesta al amor de Dios en Cristo, es ley del mximo. Como consecuencia de esta moral de la gratuidad, aparece la sinrazn de una moral del mrito y de una religin de contrato y compraventa con Dios al estilo automeritorio de los fariseos. 3. Porque Dios nos am primero. "En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am primero y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados. Queridos, si Dios nos am de esta manera, tambin nosotros debemos amarnos unos a otros... Nosotros amemos a Dios porque l nos am primero" (Un4,10s.l9). El cristiano debe saber dar razn de su fe, manifestando en su conducta la respuesta a la eleccin gratuita de Dios. Esa eleccinvocacin se realiza continuamente por medio de Jesucristo, que es el lugar personal de la nueva alianza con Dios y el cumplimiento efectivo de sus promesas de bendicin. Son los sacramentos de la vida cristiana, como el bautismo, la reconciliacin y especialmente la eucarista, el nuevo espacio natural de una alianza de amor, siempre renovada por Dios a su nuevo pueblo, la Iglesia, y a cada uno de los miembros de sta, es decir, a cada uno de nosotros. Haz brillar, Seor, en nuestros corazones a luz que irradia tu amor desde el rostro de Cristo. 110

As tu sonrisa de Padre ser un oasis refrescante en nuestro desierto calcinado, incapaz de amar y perdonar. No permitas, Seor, que nuestros odios y violencias marchiten la primavera de tu ternura. Concdenos vivir reconciliados con los dems mediante un perdn y alegra diariamente renovados conforme a la nueva justicia de tu Reino. Amn.

Lunes: Segunda Semana de Cuaresma


Dan 9,4b-10: Hemos pecado cometiendo iniquidad. Le 6,36-38: Perdonad y seris perdonados.

PERDONAR PARA SER PERDONADOS


1. Reflejar el perdn de Dios. "A ti, Seor, la justicia; a nosotros, la vergenza en el rostro... porque hemos pecado contra ti. Al Seor Dios nuestro la piedad y el perdn, porque nos hemos rebelado contra l". As se expresa el profeta Daniel en su hermosa oracin penitencial en nombre de todo el pueblo arrepentido. Eran los tiempos de la persecucin religiosa del rey selucida de Siria, Antoco IV Epfanes, lo que suscit la resistencia del sacerdote Matatas y de los hermanos Macabeos (s. n a.C). La respuesta del Seor a la oracin del profeta ser, en una visin retrospectiva, la profeca simblica de las setenta semanas, previas a la liberacin del destierro. No basta lamentar las calamidades pblicas y polticas que padecemos, como si no tuviramos que avergonzarnos, en primer lugar, de nosotros mismos. Pero venturosamente Dios est siempre dispuesto al perdn para el que se reconoce culpable. De esa actitud compasiva de Dios hemos de aprender nosotros comprensin y perdn mutuo, que son facetas siempre actuales del amor. En el evangelio de hoy omos a Jess decir: "Perdonad y seris perdonados; dad y se os dar... La medida que usis, la usarn con vosotros". La misericordia y el perdn son grandes cualidades'de Dios, como le gusta repetir al evangelista Lucas. Dios acta as precisamente porque lo puede todo. Si san Juan define a Dios como amor, Lucas lo muestra como misericordia, que es decir lo mismo. De ah se concluye que la verdadera grandeza del hombre, lo que le realiza como tal, es reflejar esa imagen del Dios santo que lleva dentro. Demasiadas veces la velamos con nuestra ruindad, estrechez de juicios y sed de venganza. 111

Reconocer que somos pecadores es nuestra nica salida hacia la liberacin y la salvacin de Dios. Por eso nos dice hoy Jess: Perdonad para ser perdonados, amad para ser amados. La vida de cada da es ambivalente: nos ofrece la oportunidad de abrir nuestros corazones a la generosidad, como hace Dios mismo e hizo Cristo, o bien cerrarnos en nuestra propia mezquindad e intransigencia. 2. Conversin al amor y al perdn. No tenemos otra opcin: o crecemos en estatura espiritual mediante el amor que perdona y acepta a los dems con sus limitaciones humanas, o disminuimos hasta enquistarnos en el enanismo mediante una actitud egosta. Huelga decir que la actitud correcta es la primera, la nica que tiene proyeccin cristiana y de madurez personal, la nica que verifica el seguimiento de Cristo por su discpulo. Los textos bblicos de este da de cuaresma nos estn pidiendo a gritos una conversin; de lo contrario, es imposible cumplir la consigna de Jess: no juzguis, dad, perdonad. Eso nos parecer la bonita utopa de un soador. Perdonar a cambio de nada? Eso es demasiado! A lo sumo decimos: "Yo perdono, pero no olvido"; con lo cual gratificamos un rescoldo de venganza y malquerer. Sin embargo, el amor autntico padece de amnesia espiritual, que forma parte tambin de un amor real. Si con humildad ante el Seor entendemos que nosotros mismos necesitamos ese perdn gratuito de Dios, ms todava, que efectivamente somos objeto del mismo, las cosas cambian. Entonces podemos perdonar con el amor con que hemos sido perdonados por l. As la ley del perdn no nos parecer una ley impuesta exteriormente, sino una consecuencia necesaria que brota de nuestra condicin de pecadores perdonados. Comencemos por convertirnos, desmontando el orgullo a base de humildad, quitndonos la careta de la mentira a toque de sinceridad, la coraza del egosmo a punta de generosidad y la lija de la intransigencia a base de benevolencia tolerante. "Sed compasivos como vuestro Padre celestial es compasivo" con vosotros mismos, dice Jess. Eso facilita enormemente el camino hacia el perdn fraterno, la tolerancia mutua, la comprensin que evita los juicios condenatorios y la reconciliacin que abraza al hermano. Todo esto porque creemos en los dems, en su fondo inextinguible de bondad y siempre recuperable para el bien, sabiendo que los fallos que tan claramente vemos en el prjimo son los nuestros tambin. Todos somos pecadores ante Dios. Lo decimos al principio de cada misa, pero lo confesamos de verdad? Te bendecimos, Seor, porque nos amas y perdonas. Confesamos que hemos pecado contra ti y los hermanos. 112

Nuestro pasado nos sofoca y el mal nos hace prisioneros. Seor, no nos trates como merecen nuestros pecados. Ensanos a ser indulgentes como t lo eres, para que desterremos todo juicio duro y toda acritud. T, que eres Dios lento a la clera y lleno de ternura, cambia, a imagen de Cristo, nuestros corazones de piedra, para que, sin calcular ni medir nuestro perdn, podamos recibir de ti una medida colmada y rebosante.

Martes: Segunda Semana de Cuaresma


Is 1,10.16-20: Aprended a obrar el bien. Mt 23,1-12: No hacen 18 que dicen.

CUIDADO CON LA HIPOCRESA


1. El camino de la verdad. Las dos lecturas bblicas de hoy inciden sobre la hipocresa religiosa. En la primera el profeta Isaas se encara con el pueblo pecador, al que llama simblicamente Sodoma y Gomcfrra. La palabra del Seor ser ahora el fuego purificador que convierta los corazones a la sinceridad con Dios y a la liberacin de los oprimidos. El culto debe traducir la conversin personal y comunitaria, una vida dedicada al Seor y a los hermanos, viene a decir el profeta. En esa misma lnea, Jess recrimina tambin en el evangelio de hoy la hipocresa de letrados y fariseos. Censura y aviso aplicables a todo cristiano que no procede con sinceridad. Slo quien sigue el camino de la verdad alcanzar la salvacin de Dios (salmo responsorial). A impulsos de los profetas, la interiorizacin de la religin, es decir, la verdad personal de las relaciones con Dios, fue un proceso ascendente en la vida y conducta del pueblo de Israel, pues el mero cumplimiento externo constituy una tentacin permanente. Es el corazn quien debe convertirse, porque de l procede la conducta. Dos partes advertimos en el evangelio de hoy. La primera es una acusacin directa de Jess a letrados y fariseos, como guas religiosos del pueblo judo. Su ataque y denuncia se centran en dos cargos a cual ms grave, si bien el primero parece ser mayor. Doble vida, "porque no hacen lo que dicen"; y vanidad, porque "todo lo hacen para que les vea la gente" y les aplauda. Sin embargo, Jess no los desautoriza ante el pueblo: Haced y cumplid lo que os digan, pues explican la ley de Moiss. La segunda parte del evangelio contiene una instruccin o cateque113

sis para todos los miembros de la comunidad cristiana: Vosotros, en cambio, no os dejis llamar maestro, padre ni jefe, porque todos sois hermanos, hijos del mismo Padre, y uno solo es vuestro maestro y Seor: Cristo. Y concluye Jess con dos mximas paradjicas de valor universal: "El primero entre vosotros sea vuestro servidor. El que se enaltece ser humillado y el que se humilla ser enaltecido". 2. Buscando la aplicacin actual del evangelio de hoy, hay que pensar ciertamente en los sacerdotes y guas del pueblo de Dios, pero no en exclusiva. No olvidemos que los primeros intencionados por Jess, fariseos y escribas o doctores de la ley, no eran sacerdotes, sino laicos. Este detalle y la segunda parte del texto nos hablan de un destinatario ms amplio que el clero. Aunque a veces fallen los pastores del pueblo de Dios, como humanos que son, sa no es razn para abandonar la Iglesia, la fe y la prctica religiosa, como hacen algunos. En cierta ocasin un sacerdote ocurrente deca a sus fieles: "Ciertamente es una pena que yo no practico lo que predico, pero sera mucho peor que predicara lo que practico". Humor aparte, los sacerdotes y pastores de la Iglesia no son ms que vicarios del gran pastor y maestro que es Cristo; y l no falla. Su ejemplo se acompas con su doctrina. Nuestra fe no depende de los hombres, sino de Dios y de su palabra, que es verdad perenne. La condena de la hipocresa religiosa por parte de Jess es un aviso extensivo a todos los miembros de la comunidad cristiana que han de seguir su ejemplo, pero especialmente a los practicantes habituales, para evitar que la doblez, el fingimiento y la impostura malogren su buena voluntad y el brillo de su testimonio. La hipocresa no fue monopolio de los fariseos. Todo creyente es candidato a este sistema de falsa mentirosa, que se manifiesta de mltiples maneras. Por ejemplo: en la disociacin de creencias y conducta, en el divorcio entre fe y vida, en el orgullo religioso de quien se cree bueno y desprecia a los dems porque fallan; en contentarse con la estricta observancia legal, olvidando la conversin del corazn; en esgrimir como ttulo ante Dios el mrito de las buenas obras; en beber los aires por la ortodoxia moral, teolgica y cultual, relegando al desvn del olvido el amor al prjimo, que debe empezar por los de casa; en un largo etctera que demuestra que siempre nos queda mucho que convertir en nuestro corazn y que purificar en nuestra conducta. Oh Dios, nuestro Padre y nuestro nico Seor, lbranos de la hipocresa y del complejo de superioridad, porque todos somos hijos tuyos y hermanos en Cristo. Fortalece con tu gracia a los servidores de tu pueblo, 114

para que la palabra que anuncian se haga verdad en ellos. Manten en la fe a los ms dbiles y tentados de abandonar. Haz que nuestro ejemplo evanglico de amor humilde y de fraternidad sincera robustezca a los vacilantes, para que, guiados por tu Espritu, caminemos juntos con el corazn ensanchado por el camino de tu verdad.

Mircoles: Segunda Semana de Cuaresma


Jer 18,18-20: Complot contra el profeta Jeremas. Mt 20,17-28: El cliz que yo he de beber.

PARA SER GRANDE


1. La persecucin del justo. El profeta Jeremas acude al Seor ante el pavor de la muerte que traman para l sus enemigos, aquellos precisamente por quienes intercedi l ante Dios. Dolorosa experiencia para el profeta. Le hubiera sido ms rentable estar en la linea de los profetas oficiales, que pronunciaban orculos halagadores para los poderosos y el pueblo. Pero eso hubiera sido traicionar su misin. "Me sedujiste, Seor, y me dej seducir... La palabra del Seor se volvi para m oprobio y desprecio todo el da... Era en mis entraas fuego ardiente, encerrado en los huesos; intentaba contenerla, y no poda" (Jer 20,7ss). Lamentos desgarradores que, junto con otras confesiones, leemos en el mismo captulo y forman parte del llamado relato de la "pasin de Jeremas", siete siglos antes de la pasin de Cristo. Es Jess mismo quien anuncia su pasin a los doce en el evangelio de hoy. En l distinguimos estas tres secciones: 1.a Anuncio de su pasin, muerte y resurreccin por Jess; es ya el tercero de los tres anuncios. 2.a Peticin de los primeros puestos para sus dos hijos por parte de la madre de los apstoles Santiago y Juan. En el lugar paralelo, el evangelista Marcos, que representa la versin original de este pasaje, pone la peticin directamente en boca de los dos hermanos (10,32ss). A ellos se dirige Cristo en su respuesta: "No sabis lo que peds. Sois capaces de beber el cliz que yo he de beber?" Alusin a su pasin y muerte. Aunque, de hecho, participarn en los sufrimientos del Seor, los puestos estn reservados ya por el Padre. La peticin de los primeros puestos en el futuro reino del mesas revela dos puntos: 1. Que los apstoles, como todos los judos, esperaban un mesas poltico con poder y reino temporal. 2. Que, por tanto, les ha resbalado por completo el anuncio que de su pasin y muerte 115

humillantes, aunque coronadas con la gloria de la resurreccin, acaba de hacerles Jess. Despus de lo que precede era un contrasentido maysculo pedir honores en el reino del mesas. Pero ellos no haban entendido nada; por eso los dems apstoles se enojan con los dos hermanos por tan desleal competencia a su comn ambicin. Mucho les quedaba por aprender. 3.a A esa tarea se aplica Jess en la tercera seccin del evangelio. 2. El que quiera ser grande. Jess no pierde esta ocasin para adoctrinar a los doce, futuros guas y pilares de su Iglesia, sobre la funcin que habrn de desempear en la comunidad. Una vez ms el maestro rompe los esquemas convencionales: "Sabis que los jefes de los pueblos los tiranizan y que los grandes los oprimen. No ser as entre vosotros: el que quiera ser grande entre vosotros, que sea vuestro servidor; y el que quiera ser primero entre vosotros, que sea vuestro esclavo". En la comunidad cristiana la autoridad y la responsabilidad, e incluso la fraternidad, deben ser sinnimo de servicialidad. En el grupo de los que seguimos a Cristo no tienen cabida el dominio, el autoritarismo, la ambicin y la voluntad de poder. Todo eso rompe la comunin eclesial; eso queda para los polticos. As condena tambin Jess, al menos implcitamente, toda equiparacin de la Iglesia y del reino de Dios a las estructuras de poder y a los sistemas de gobierno. Es evidente que Jess contrapone dos estilos de autoridad y convivencia diametralmente opuestos: mandar dominando, o bien servir sin factura. El primero era la idea original de los apstoles y el modelo habitual de la sociedad civil, por muy democrtica que parezca; el segundo es el estilo que Jess quiere para su Iglesia toda, es decir, jerarqua o pastores y pueblo llano. Cristo recurre una vez ms a invertir los criterios humanos y trastrocar la escala de valores, como hizo en la proclamacin de las bienaventuranzas. Como motivacin y ejemplo vivo de tan paradjica doctrina, Jess apela a s mismo: "Igual que el Hijo de hombre no ha venido para que le sirvan, sino para dar su vida en rescate por todos". En cada eucarista "bebemos del cliz del Seor", comulgando as en su muerte y resurreccin gloriosa por la redencin del mundo y el servicio de los hombres. Pero no realizaremos dignamente esa comunin si no participamos en su destino. Seremos capaces? Nosotros no somos ms fuertes que Jess, que conoci el miedo a la muerte y gimi en el Huerto de los Olivos. Lo que a nosotros toca es anegarnos en el torrente del amor de Cristo que renueva todas las cosas. El resto lo har Dios. 116

Te bendecimos, Seor, por Jesucristo, tu Hijo, que vino a servir y no a ser servido, estableciendo un orden y universo nuevos, donde ser el ltimo sirviendo a los dems, es ser el primero. Haznos comprender que hemos nacido a un mundo nuevo, el mundo de Cristo, el mundo de tu Reino, gracias al amor y la sangre de Cristo, servidor de los hombres. Transforma con tu Espritu nuestros corazones para que, como Jess, optemos por la grandeza de servir.

Jueves: Segunda Semana de Cuaresma


Jer 17,5-10: Bendito quien confa en el Seor. Le 16,19-31: El rico Epuln y el pobre Lzaro.

COMPARTIR CON LOS HERMANOS


1. Los peligros de la riqueza. La primera lectura, tomada del profeta Jeremas, plantea una anttesis de sabor sapiencial: "Maldito quien confa en el hombre, apartando su corazn del Seor; ser como un cardo en la estepa... Bendito quien confa en el Seor; ser un rbol plantado junto al agua... Nada ms falso y enfermo que el corazn, quin lo entender? Yo, el Seor, penetro el corazn". En el texto subyace la idea de los dos caminos, que tambin desarrolla el salmo responsorial. A su vez, en el evangelio contrapone Jess la dispar suerte final del rico Epuln y del pobre Lzaro. Es una parbola en tres cuadros: situacin de ambos en vida, cambio de escena despus de su muerte y dilogo de Epuln con Abrahn. En los dos primeros cuadros procede Jess a base de contrastes e inversin de situaciones: felicidad de uno y desgracia del otro; en el tercero est la enseanza de la parbola. El desigual destino final de Epuln y Lzaro no se debe exclusivamente a su condicin sociolgica, sino, sobre todo, a sus actitudes personales. El rico no se condena por el mero hecho de serlo, sino porque no teme a Dios, de quien prescinde, y porque egostamente se niega a compartir lo suyo con el pobre que muere de hambre a su puerta. Tampoco el pobre se salva simplemente por serlo, sino porque est abierto a Dios y espera la salvacin de l, que hace justicia a los oprimidos. La enseanza, intencin y finalidad de la parbola no es resaltar la 117

escatologa individual, aunque se indique al remitirse Jess a la creencia y lenguaje habituales del judaismo de su tiempo, ni prometer una compensacin a los pobres con un final feliz, ni, menos todava, alentar en los desheredados de la vida una resignacin esperanzada pero estoica, fatalista y alienante. No; se trata ms bien de afirmar la peligrosidad de la riqueza, porque fcilmente crea olvido de Dios, sordera a su palabra (expresada en la ley de Moiss y en los profetas) y cerrazn al prjimo; hasta el punto de que tales personas "no harn caso ni aunque resucite un muerto" para hacerles ver su camino equivocado. Escuchar la palabra de Dios, convertirse a la ley de su Reino de justicia y amor, abandonar la falsa seguridad de los bienes materiales y compartir con los hermanos lo que tenemos son las consignas que se desprenden de la enseanza de la parbola. 2. Solidaridad en el compartir. El peligro que nos ronda al leer o escuchar el evangelio de hoy es creer que va solamente por los ricos y los potentados del dinero. A sos no pertenecemos nosotros, decimos. Sin embargo, la enseanza de la parbola, en mayor o menor medida, tiene aplicacin para todos. Pobre y rico son conceptos relativos. El que tiene un milln es pobre si se compara con el que tiene mil, pero rico si se compara con el que slo tiene unas monedas. Todos tenemos a nuestro lado o encontramos a nuestro paso algn Lzaro que es ms pobre que nosotros: familias humildes que pasan apuros, gente sin trabajo, enfermos y ancianos abandonados, alcohlicos y drogadictos, marginados que necesitan una mano amiga. Si les cerramos las entraas, cmo creernos en regla con Dios? Los cristianos no podemos ser espectadores neutrales de la pobreza y miseria ajenas, porque "los gozos y esperanzas, las tristezas y angustias de los hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de cuantos sufren, son a la vez gozos y esperanzas, tristezas y angustias de los discpulos de Cristo. Nada hay verdaderamente humano que no encuentre eco en su corazn" (GS 1). Si no nos convertimos radicalmente de la codicia al amor que comparte, ser imposible el cambio de unas estructuras nefastas que crean desigualdades injustas entre personas, grupos y naciones y que permiten que el 6 por 100 de la humanidad disfrute del 50 por 100 de la riqueza del mundo y que un 20 por 100 posea casi la otra mitad, mientras el resto malvive y muere de hambre. Los bienes de la tierra tienen destino universal y la propiedad privada no es un derecho absoluto (GS 69; PP 23). Si no somos solidarios compartiendo nuestros bienes y dinero con los que son ms pobres que nosotros, nuestras eucaristas no sern autnticas, segn vena a decir san Pablo a los cristianos de Corinto (lCorll,17ss). 118

Te bendecimos, Seor, porque oyes el clamor del pobre, liberas al oprimido y sustentas al hurfano y ala viuda. T derribas del trono al poderoso y enalteces al humilde; al hambriento colmas de bienes y al rico despides vaco. Cuando nuestro corazn se cierra ignorando al pobre, abre, Seor, nuestros ojos para que te veamos a ti en l; cuando el pobre tiende su mano hacia nosotros, abre nuestro corazn al gozo de compartir lo nuestro. Aydanos a romper la malla del egosmo acaparador, liberndonos del afn de poseer, gastar y consumir, para que no nos habituemos nunca a las desigualdades ni nos cerremos a ti y a los hermanos. Que as sea.

Viernes: Segunda Semana de Cuaresma


Gen 37,3-4.12-13.17-28: Jos es vendido por sus hermanos. Mt 21,33-46: Parbola de los viadores homicidas.

UN PUEBLO QUE PRODUZCA FRUTOS


1. Una parbola compendio. La primera lectura inicia la historia bblica de Jos que es vendido por sus hermanos como esclavo porque la envidia alimentaba en ellos un odio mortal. Pero como Dios escribe derecho con lneas torcidas, con el paso de los aos, y una vez constituido Jos primer ministro del faran de Egipto, ser l el salvador de sus hermanos, a punto de perecer por el hambre. En conexin con la figura de Jos, que lleg a la gloria a travs del sufrimiento, como recuerda el salmo responsorial, la parbola evanglica de hoy muestra tambin la mala voluntad de unos labradores que por avaricia matan al hijo del dueo de la via, hijo en quien est figurado Cristo. La lnea narrativa de la parbola es clara por s misma. Tratando de sealar quin-es-quin en la parbola, resulta evidente que la via es Israel; el dueo, Dios; los arrendatarios, los jefes del pueblo judo; los criados, los profetas; el hijo muerto, Cristo Jess, y el castigo de justicia, adems de la destruccin de Jerusaln y del templo, la entrega de la via a otros, es decir, la admisin de las naciones paganas en el reino de Dios. La reaccin de los sumos sacerdotes y de los fariseos muestra ya en accin lo que Jess preanuncia en parbola: "Comprendieron que hablaba de ellos; y aunque buscaban echarle mano, temieron a la gente, que lo tena por profeta". A medida que avanzamos hacia la pascua, va 119

adquiriendo relieve el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, el Hijo de Dios hecho hombre. La parbola de hoy, en la versin de Marcos (12,lss), se lee tambin el lunes de la novena semana del tiempo ordinario; ver ese da para completar lo que aqu se dice. La parbola de los viadores homicidas es un compendio de la historia de la salvacin humana por Dios, desde su alianza con el pueblo elegido, Israel, hasta la fundacin de la Iglesia por Jess como nuevo pueblo de Dios, pasando por los profetas y Cristo mismo, que anunci el reino de Dios y fue constituido piedra angular de todo el plan salvador, mediante su misterio pascual de muerte y resurreccin. 2. La nueva via del Seor. En esta perspectiva histriCo-salvfica hay dos momentos cumbre que acenta la parbola en la redaccin de Mateo que hoy leemos: Cristo y la Iglesia. La referencia cristolgica es patente en dos detalles: 1. El hijo del dueo es arrojado de la via y muerto fuera de la misma por los arrendatarios malvados y avarientos. Alusin manifiesta a la muerte de Jess en el Glgota, fuera de las murallas de Jerusaln. 2. La mencin final de la piedra, primero rechazada y luego convertida en piedra angular del edificio, segn el salmo 118, fue un pasaje preferido por el Nuevo Testamento para referirse a Cristo, el Seor resucitado y glorificado (He 4,11; IPe 2,4ss). Por eso es probable que este punto sea una adicin posterior de la comunidad, tradicin que consignan los tres sinpticos. La proyeccin eclesial es el segundo climax con que Mateo enriquece, con marcada intencin, la enseanza de la parbola. Fiel a su objetivo catequtico sobre el nuevo pueblo de Dios que es la comunidad cristiana, enfatiza la misin de la Iglesia dentro del marco de la historia de la salvacin: "Se os quitar a vosotros el reino de los cielos y se dar a un pueblo que produzca sus frutos". De esta forma desplaza la atencin desde la imagen inicial de la via hacia el reino de Dios, que es confiado a la Iglesia. La via que empez representando a Israel, concluye significando tanto el nuevo Israel, la Iglesia, como el reino de Dios. En su reflexin pascual la comunidad cristiana primitiva entendi la parbola como una advertencia de Cristo tambin para ella misma. Se trata de una invitacin del Seor a dar frutos segn Dios, puesto que se nos ha confiado la via, el Reino, para un servicio fiel y fecundo. La fe, el culto y la oracin han de plasmarse en frutos para no frustrar las esperanzas que el Seor ha puesto en nosotros en esta hora del mundo, tiempo de vendimia, sazn y cosecha de Dios. Nuestra eleccin como pueblo consagrado a l no ha de ser motivo de orgullo puritano y estril, sino de frtil responsabilidad cristiana. As es como debemos aplicarnos hoy esta parbola para que la Escritura sea eficaz en nosotros: con espritu de revisin y conversin cuaresmal. As seremos un pueblo que produce frutos. 120

Te bendecimos, Padre, por el cliz del vino nuevo que sella tu alianza con nosotros por la sangre de Cristo. Que ese virio nuevo de tu Espritu, fermento de la nueva humanidad, haga reventar nuestros odres envejecidos. Tanto amaste al mundo que le diste a tu propio Hijo. Cristo Jess se entreg en manos de los verdugos para que de su sangre derramada naciera el nuevo pueblo, como de la uva prensada nace el vino de la fiesta. Gracias tambin porque tu amor hace de nosotros la via que t cuidas desde siempre con ternura; con tu savia queremos producir frutos de vida, y no agrazones.

Sbado: Segunda Semana de Cuaresma


Miq 7,14-15.18-20: Dios perdona el pecado. Le 15,1-3.11-32: Parbola del hijo prdigo.

EL CORAZN DEL PADRE


1. Un viaje de ida y vuelta. Lo caracterstico de Dios es el amor y la misericordia. l, que es el pastor de Israel, perdona siempre porque es fiel a las promesas hechas a los padres del pueblo israelita. ste es el mensaje de la primera lectura, tomada del profeta Miqueas, y que tambin subraya el salmo responsorial. Igualmente en el evangelio de hoy Jess muestra la misericordia y el amor de Dios Padre mediante la parbola del hijo prdigo. El evangelista comienza por sealar el motivo de la misma: "Se acercaban a Jess los publicanos y los pecadores a escucharle. Y los fariseos y los letrados murmuraban entre ellos: se acoge a los pecadores y come con ellos. Entonces Jess les dijo esta parbola", la del hijo prdigo. Pgina sublime de la literatura bblica, en la que Jess hace una radiografa del corazn de Dios. La finalidad, pues, de la parbola es mostrar la misericordia de Dios; as justifica Jess su conducta con los marginados de la salvacin. El desarrollo de la parbola tiene dos partes diferenciadas, siendo protagonista de la primera el hijo menor, lo mismo que de la segunda es el hijo mayor. El padre de ambos, que es mencionado catorce veces, completa el tro de protagonistas e interviene relevantemente en una y otra parte. La parbola es una sntesis de la historia personal del creyente, de cada uno de nosotros, y describe un proceso psicolgico de ida y vuelta, 121

huida y retorno. El hijo infiel refleja una situacin humana, la estampa del hombre pecador que se aleja de Dios y luego vuelve a l: "Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo". Y el padre lo recibi con inmensa alegra, sin recriminarle su conducta, tratndolo como hijo a quien restablece en su condicin de tal, hasta el punto que organiza un banquete para celebrar su regreso. . 2. La fiesta de la reconciliacin. En el banquete que celebra el retorno y la reconciliacin del hijo perdido podemos ver una referencia eucarstica, pues la eucarista es el sacramento festivo que celebra el banquete fraterno de los hermanos reconciliados con Dios y entre s. Pero he aqu que ahora interviene el hijo mayor, que, al volver del campo, se niega a participar en la fiesta. Es la segunda parte de la parbola, que podra parecer superflua porque la primera tiene sentido completo y termina la accin narrada. Por qu la aadi Jess? Para responder a la situacin creada. Son los escribas y fariseos, crticos de la conducta de Jess, quienes hablan por boca del hermano mayor, que se muestra resentido y trata de injusto a su padre. Tal protesta naca de la envidia, del egosmo y de la intransigencia, y no del sentido de la justicia y de la honradez. A pesar de ser el hijo bueno, se muestra ms repugnante que el malo. Aunque parece tener razn, desempea, no obstante, un papel antiptico, hasta el punto de reclamar al padre un cabrito, cuando todo lo que hay en casa es suyo. Pero no nos cebemos en l y en los fariseos, porque todos podemos vernos reflejados tambin en l. El hijo mayor representa la persona intachable pero puritana, cumplidora pero dura e insensible, fiel pero sin amor. Su obediencia a la ley y su fidelidad al culto carecen de espritu y de amor. Y sin amor, como dice san Pablo, de nada valen todas las dems supuestas virtudes (ICor 13). Como los observantes fariseos, quiz con buena voluntad, pero con estrechez de miras, hay quienes se hacen una idea de Dios a su medida mezquina. Pero la enseanza y conducta de Jess nos dice que no responde a la realidad. Dios ofrece siempre la oportunidad de un perdn que regenera a la persona; y cuando l perdona rompe la ficha del archivo y comienza historial nuevo. La parbola del hijo prdigo es la escenificacin de nuestra situacin y de la misericordia de Dios, significado en el padre; es un canto al amor perdonador de Dios; es la sntesis de la buena nueva de Jess. As es Dios, tan bueno, tan comprensivo, tan indulgente con quien se arrepiente, tan lleno de misericordia y tan rebosante de amor como el padre que se alegra del retorno de su hijo. Te bendecimos, Padre, porque eres misericordioso y perdonas compasivo nuestras culpas. 122

No nos tratas como merecen nuestros pecados, sino que corres a nuestro encuentro y, como al hijo prdigo, nos colmas de ternura. En las parbolas de la misericordia Cristo nos dej una radiografa exacta de tu corazn de padre. Hoy queremos desandar nuestro camino equivocado para descansar al fin en tus brazos abiertos, dejndonos querer por ti As, rehabilitados por tu amor, podremos sentarnos a tu mesa con todos los hermanos.

Lunes: Tercera Semana de Cuaresma


2Re 5,l-15a: Curacin del leproso Naamn por Elseo. Le 4,24-30: Jess es enviado a todos los hombres.

AMPLITUD DE HORIZONTES 1. La salvacin de Dios no es monopolio. En la primera lectura se narra la curacin del leproso Naamn, general del ejrcito del rey de Siria. Despus de lavarse siete veces en el ro Jordn por indicacin del profeta Elseo, qued completamente curado de la lepra. Aunque al principio se haba mostrado renuente, al verse curado proclam como nico al Dios de Israel. En el evangelio de hoy subraya Jess que Naamn no era judo, sino pagano; lo que no fue obstculo para alcanzar el favor de Dios por medio de su profeta. Como Elseo y como Elias, Jess se sabe enviado no slo a los judos, sino a todos los hombres para salvarlos. Afirmar esto en la sinagoga de Nzaret despert la ira de sus paisanos, que intentaron despearlo sin conseguirlo. Se estaba verificando al pie de la letra la afirmacin inicial de Jess: "Os aseguro que ningn profeta es bien mirado en su tierra", con la cual vena a responder a la pregunta que con desconfianza se hacan sobre l: "No es ste el hijo de Jos?" Los paisanos de Jess, lo mismo que el resto de los judos, estaban convencidos de que la salvacin de Dios era monopolio judo; las naciones paganas quedaban excluidas. Dios era hebreo y slo hebreo, segn ellos. Y Jess viene a decirles que estn equivocados, porque Dios tiene horizontes ms amplios. La redencin de Cristo es para todos los hombres y pueblos, razas y naciones. Si hubieran aprendido la leccin de la historia, por ejemplo, la actuacin de los profetas Elias y Elseo con paganos como la viuda de Sarepta, el primero, y Naamn el sirio, el segundo, entenderan que 123

Dios se da a todo hombre y mujer que buscan el bien y la verdad con buena voluntad y absoluta honradez. 2. El ungido del Seor. El evangelio de hoy, tomado de Lucas, muestra ya desde el principio el protagonismo del Espritu en la persona, vida y ministerio apostlico de Jess. Es el Espritu quien interviene destacadamente en la encarnacin y bautismo de Cristo y quien lo unge al comienzo de su actividad proftica. Por eso en la sinagoga de Nazaret se autoaplica Jess el texto del profeta Isaas: "El Espritu del Seor est sobre m, porque l me ha ungido. Me ha enviado para dar la buena noticia a los pobres, para anunciar a los cautivos la libertad y a los ciegos la vista, para dar libertad a los oprimidos, para anunciar el ao de gracia del Seor... Hoy se cumple esta Escritura que acabis de or". Esto pareci demasiado a los oyentes de Jess. En los pasajes paralelos de sus evangelios, Marcos y Mateo hacen notar que Jess no pudo repetir en su patria chica los milagros de Cafarnan, como queran los nazaretanos, porque les faltaba la fe en l como mesas enviado de Dios. Los que le conocieron desde pequeo son incapaces de asimilar el "escndalo" de la encarnacin de Dios en la raza humana. Es que puede ser el mesas el hijo de Mara y de Jos el artesano? Lucas adelanta ya al comienzo de la predicacin de Cristo la suerte final del mismo. Rechazados l y su mensaje por el pueblo judo, su evangelio de salvacin alcanzar a otros pueblos. Se inaugura as la misin entre los paganos o gentiles, tema querido de Lucas y que expondr sobre todo en la segunda parte del libro de los Hechos. 3. Tambin nosotros, los cristianos, hemos sido ungidos por el Espritu en el bautismo y la confirmacin para testimoniar y secundar la misin liberadora de Cristo. El don del Espritu no es tampoco monopolio de la jerarqua eclesistica, como lo demuestran los textos paulinos sobre los carismas, entre los que el amor cristiano ostenta la primaca (ICor 12-13). Un mismo y nico Espritu es el que anima la vida de la Iglesia hacia dentro y hacia fuera en su proyeccin misionera. Si no queremos dejar apagar el Espritu de Jess en nosotros y en nuestra comunidad, hemos de comprometernos a fondo perdido en la lucha por la liberacin de los ms pobres y dbiles, segn el programa de Cristo en la sinagoga de Nazaret. Pero hemos de hacerlo con el amor con que lo haca Jess. Pues no podemos implantar la justicia en las estructuras sociales sin estar nosotros mismos convertidos, es decir, sin el amor y la fuerza del Espritu de Dios que nos libera interiormente. Nos incumbe una ardua y hermosa tarea de conversin, oracin, 124

alabanza a Dios y amor a los hermanos. se fue el camino y el estilo de Jess, y no hay otro que nos valga. Es justo darte gracias, Seor, Dios nuestro, con todos los que participan del gozo de la buena nueva que Jesucristo, tu Hijo y tu ungido, vino a traernos. T no nos dejas solos en la noche y en las lgrimas, sino que nos abres una senda de luz y de liberacin. Te bendecimos con todo el impulso de nuestro espritu y queremos celebrar unidos la fiesta de tu amor. S t, Seor, nuestro presente y nuestro futuro; as la desesperanza no dominar a los que creemos en ti Manannos firmes en la fe y en la fidelidad para que tus promesas se nos hagan realidad eterna. Amn.

Martes: Tercera Semana de Cuaresma


Dan 3,25.34-43: El sacrificio agradable a Dios. Mt 18,21-35: Parbola del deudor despiadado.

MS ALL DE LAS MATEMTICAS


1. El sacrificio agradable a Dios es un corazn humilde y contrito. As lo dice la primera lectura, que es un extracto del cntico-oracin de Azaras en el horno de fuego al que fue arrojado por Nabucodonosor. Es una splica nacida de un corazn profundamente entristecido a la vista de la nacin juda, privada de guas y en bancarrota total. Se acenta aqu el valor del sacrificio espiritual de expiacin, que compromete al hombre ms que las ofrendas rituales. "Acepta, Seor, nuestro corazn contrito y nuestro espritu humilde, como un holocausto de carneros y toros... Que ste sea hoy nuestro sacrificio agradable en tu presencia". La auto-oblacin del siervo paciente, segn Isaas, y realizada plenamente en Cristo, ser el tipo del sacrificio futuro. La comunidad eclesial, todo cristiano, debe entender el culto como un "sacrificio espiritual" de la propia vida y persona a Dios. Esto es lo que nos conseguir el perdn de Dios, cuya ternura y misericordia son eternas (salmo responsorial). Del perdn de Dios y de la reconciliacin con los hermanos habla tambin Jess en el evangelio de hoy. El tema lo introduce la pregunta 125

del apstol Pedro al Seor, como un eco de la casustica rabnica: "Si mi hermano me ofende, cuntas veces tengo que perdonarlo? Hasta siete veces? Jess le contest: No te digo hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete". Rplica a la medida de la venganza salvaje de Lamek: setenta y siete veces (Gen 4,24). Jess propone un perdn fraterno ilimitado; es la nica manera de romper la espiral del odio y de la venganza. Mas por qu tal perdn sin lmite? Qu es lo que sustenta tal doctrina y conducta? El comportamiento de Dios con nosotros, como explica Jess en la parbola que sigue a continuacin: la del deudor despiadado. El empleado que debe una suma fabulosa a su rey, una vez perdonado completamente por el rey-Dios, debiera perdonar a su vez al compaero que le debe una minucia. Al no hacerlo, l mismo se autocondena a perder el favor y el perdn recibidos. 2. Signo y testimonio del perdn recibido de Dios ha de ser nuestra disposicin al perdn fraterno ilimitado. Es sta una de las actitudes caractersticas del autntico discpulo de Cristo. Porque experimenta la misericordia del Seor en su vida y se sabe reconciliado con Dios, el cristiano est invitado y capacitado para amar y perdonar al hermano con el mismo amor y perdn con que l es aceptado. El perdn que hemos de conceder a quien nos ofende no es slo condicin y medida del que Dios nos otorga, como decimos en el padrenuestro, sino tambin testimonio y signo del perdn recibido de Dios. Aunque la Biblia nos ofrece algunos ejemplos aislados de perdn en el Antiguo Testamento, tales como Jos a sus hermanos y David a Sal, podemos decir que, superada la ley del talin, consagrada y regulada por la ley de Moiss, el perdn fraterno es una adquisicin de la plena luz neotestamentaria. Abri el camino el propio ejemplo de Cristo que muere perdonando a quienes lo crucifican, y lo siguieron el dicono Esteban y el apstol Pablo perdonando a sus perseguidores. El deber cristiano del perdn y de la reconciliacin fraterna no es una ley fra e impersonal, como un imperativo moral impuesto desde fuera, sino una consecuencia necesaria del perdn ya recibido. Este ltimo es el indicativo que fundamenta el imperativo del perdn fraterno. Solamente ser capaz de perdonar a los dems el que haya experimentado cada da en su carne la alegra de un perdn que lo rehabilita continuamente como persona y como hijo de Dios. Quien no se siente perdonado, no ama; pero aquel a quien se le perdona mucho, ama mucho a su vez. Cuntas veces nos hemos acercado al sacramento del perdn que es la penitencia. Por qu no salimos perdonando a los dems? Por qu no sentimos la necesidad de compartir con los hermanos el perdn recibido de Dios? Por qu seguimos viendo la paja en el ojo ajeno, sin 126

que nos moleste la viga en el propio? No es sta una denuncia de la rutina de nuestras confesiones y celebraciones penitenciales? Serios puntos de examen para un da de cuaresma, que nos urgen a una conversin sincera al Seor y al amor que olvida y perdona. De lo contrario estamos perdiendo el tiempo, vctimas de un formulismo religioso. Te damos gracias, Seor, por tu perdn sin lmites con el que muestras tu amor sin medida hacia nosotros. Todos ante ti somos deudores insolventes de millones, pero tan ruines que no perdonamos al otro ni un cntimo. T, Seor, eres comprensivo con nuestros fallos, pero nosotros somos intolerantes con los dems. Cunto nos cuesta decir: Me he equivocado; pido perdnDanos, Padre, un corazn nuevo y ensanos a perdonar las injurias como t nos perdonas en Cristo. As seremos sus discpulos e hijos tuyos de verdad. Amn.

Mircoles: Tercera Semana de Cuaresma


Dt 4,1.5-9: Guardad y cumplid los mandatos del Seor. Mt 5,17-19: No he venido a abolir, sino a dar plenitud.

LA PLENITUD DE LA LEY 1. La ley y los profetas. Tomada del primer discurso de Moiss segn el Deuteronomio, el texto de la primera lectura acenta el cumplimiento de los mandatos del Seor: "As viviris..., y ellos sern vuestra sabidura y vuestra prudencia ante las dems naciones". Se establece aqu un nexo profundo entre ley y vida, ley de Dios y felicidad del hombre, porque mediante la ley de la alianza el Seor est prximo a su pueblo. El libro del Deuteronomio (= segunda ley, en griego) es el ltimo de los cinco del Pentateuco o ley de Moiss y constituye una "teologa" de la historia israelita vista con la perspectiva que dan los siglos a los hechos narrados. Su redaccin definitiva data probablemente de los tiempos del destierro babilnico, en los crculos sacerdotales (s. via.C). Jess dice que no vino a abolir esa ley, junto con los profetas, es decir, el Antiguo Testamento, sino a darles plenitud. Los tres versillos 127

del evangelio de hoy introducen las seis anttesis del discurso del monte en que Jess delinea la nueva justicia del reino de Dios, es decir, la nueva santidad y fidelidad. La frase inicial es clave: "No creis que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolir, sino a dar plenitud". De ah se desprende la importancia del cumplimiento de la ley en toda su extensin; como hizo Cristo mismo, aunque criticara duramente la interpretacin que de la ley hacan los maestros judos conforme a las tradiciones rabnicas. La alternativa que Jess propone a la ley mosaica no es la simple abolicin, sino una mayor perfeccin y exigencia, una fidelidad ms radical, una santidad ms profunda. La ley nueva de Cristo, la ley del Espritu, fundamenta una moral y una tica religiosa en dinamismo progresivo, interior, totalizante y acorde con el ritmo ascendente de la revelacin. As lo demuestran las seis anttesis que seguirn. Porque "os lo aseguro: si no sois mejores (= si vuestra fidelidad no es mayor) que los letrados y fariseos, no entraris en el reino de los cielos" (v. 20). 2. Cristo es la plenitud de la ley. Esta fidelidad mayor es la que quiere Jess de su discpulo y la que diferencia a la comunidad del Antiguo y del Nuevo Testamento, a los miembros de la sinagoga y de la Iglesia. San Pablo, que profundiz el tema de la ley mosaica en relacin con la fe en Cristo y su nueva ley, afirma: "El fin de la ley es Cristo para justificacin de todo creyente" (Rom 10,4). Cristo fue el cumplimiento pleno y la realizacin acabada de la ley y profecas de la antigua alianza. El hecho de que Jess ponga la plenitud de la ley del Reino en el amor que debe animar toda la vida del discpulo indica la importancia y funcin de la ley en s misma. La ley es necesaria en toda sociedad civil o Estado de derecho, como expresin de las condiciones mnimas que hagan posible la convivencia y salvaguardia de los derechos humanos; de lo contrario, se impondra la ley del ms fuerte. Tambin la comunidad cristiana tiene una ley de gobierno en el Cdigo de derecho cannico; pero la Iglesia y el cristiano saben que su ley primera y bsica es el evangelio de Jess. As lo entendi san Francisco de Ass; sa fue la nica regla que en un principio estableci en sus comunidades de mendicantes. La ley mosaica cumpli bien que mal su funcin de pedagogo "niera", dice san Pablo, que preparaba para la fe en Cristo Jess (Gal 3,19ss). La ley sigue teniendo su misin de pedagogo para la educacin progresiva del cristiano en el amor. Cuando ste llega a su madurez y perfeccin no se siente coaccionado por la ley; sta le sobra. As deca san Agustn: "Ama y haz lo que quieras"; pero primero ama. Y san Juan de la Cruz al final de la Subida al monte Carmelo escribe: "Por aqu ya no hay camino; que para el justo no hay ley". El amor sin lmites a Dios y al hermano es la plenitud de la ley de 128

Cristo, la nueva justicia, la nueva santidad del Reino, la nueva fidelidad religiosa; porque, resume san Pablo, "amar es cumplir la ley entera" (Rom 13,10). Dichoso el pueblo que sabe aclamarte, Seor.Hoy te bendecimos, porque Cristo es nuestra ley. El es tu Palabra eterna, ms estable que el cielo. La ley del Seor es perfecta y es descanso del alma; el precepto del Seor es fiel e instruye al ignorante. Los mandamientos del Seor son enteramente justos, ms preciosos que el oro, ms dulces que miel en la boca. Tus mandatos, Seor, son rectos y alegran el corazn; tu norma es lmpida y da luz a los ojos. Lmpara es tu palabra para mis pasos, luz en mi sendero. Tu ley es mi herencia gozosa, la alegra de mi vida. Jams olvidar tu palabra, pues con ella me das vida. Inclina mi corazn a cumplir tu voluntad cabalmente amando sin lmites, porque amar es cumplir tu ley entera.

Jueves: Tercera Semana de Cuaresma


Jer 7,23-28: Gente que no escucha al Seor. Le 11,14-23: Controversia sobre un exorcismo.

ESCUCHA EFICAZ DE LA PALABRA 1. Un pueblo de sordos y ciegos. El texto de la primera lectura, tomada del profeta Jeremas, pertenece a su tercer orculo contra el culto vaco de la adhesin interior que brota de la escucha de la palabra de Dios. En boca del Seor, el pasaje rezuma amargura respecto de su pueblo, obstinado en la infidelidad: "La fidelidad se ha perdido, se la han arrancado de la boca". Por eso Jeremas tuvo que proclamar de parte de Dios la ruina inminente de la nacin. Hecho que sucedi en tiempos del rey Joaqun con la primera deportacin a Babilonia (597 a.C). Pero como Dios mantiene sus promesas, salvar a un resto del pueblo judo, a pesar de su dureza de corazn, como recuerda el salmo responsorial. La historia se repite. Cuando lleg Cristo a Israel encontr la misma obstinacin, como vemos en el evangelio de hoy. Si los contemporneos 129

de Jeremas eran sordos a la palabra de Dios, los de Jess son ciegos a sus signos. Despus de arrojar Cristo un demonio de un mudo, hay algunos que dicen: "Si echa los demonios, es por arte de Belzeb, el prncipe de los demonios". Absurdo, contesta Jess: Si Satans lucha contra s mismo, cmo mantendr su reino? "Si yo echo los demonios con el dedo de Dios, entonces es que el reino de Dios ha llegado a vosotros". La expresin "con el dedo de Dios" que es sustituida por "el Espritu de Dios" en Mt 12,28 recuerda la actuacin de Moiss y Aarn cuando las plagas de Egipto, que precedieron al xodo de los hebreos. Aunque el faran se mostraba renuente, los fracasados magos de su corte hubieron de reconocer ante los prodigios de Moiss: "Es el dedo de Dios" (Ex 8,15). Implcitamente, Jess aparece aqu como un nuevo Moiss, liberador del pueblo, que arroja los demonios con su propio poder divino. Lo cual es signo, segn Jess, de la venida del reino de Dios al mundo de los hombres. Pero los crticos de Jess, sus enemigos, no detienen su mala fe ante nada, hasta el punto de calumniarle como cmplice del demonio. Calumnia que es calificada por Marcos como imperdonable "blasfemia contra el Espritu Santo" (3,29). Los judos, como en general los antiguos, atribuan a posesin diablica las enfermedades mentales y los casos de epilepsia. Frecuentemente Jess se acomod a tal mentalidad, sin hacer problema de ello, pues no invalidaba el alcance de sus curaciones milagrosas. 2. O por Cristo o contra l. En esta ocasin Jess aadi: "El que no est conmigo, est contra m", haciendo buena la profeca del anciano Simen, que proclamaba a Cristo signo de contradiccin y piedra de tropiezo: "Ser como una bandera discutida; as quedar clara la actitud de muchos corazones" (Le 2,34s). En la opcin que hemos de hacer entre los dos espritus por seguir la mentalidad semita, entre el bien y el mal, es decir, a favor o en contra de Cristo y su Reino, no tenemos otra eleccin vlida que la obediencia a la palabra de Dios, porque ste es el nico camino que conduce a la vida. Solamente optando por Cristo, que es el ms fuerte y "ha vencido el mal, ser posible tambin nuestra victoria sobre el pecado que trata de seoreamos. Toda eleccin supone un sacrificio y una renuncia a algo. As, en vez de ser esclavos del egosmo tenebroso que quiere hacerse seor de nuestro bajo mundo, podremos derrotarlo a base de amor, venciendo el mal con el bien (Rom 12,21). Para consolidar esta opcin por Cristo hemos de poner en prctica la palabra escuchada. Porque el peligro del culto vaco, fruto de la sordera a la palabra escuchada, como denunciaba el profeta Jeremas, tiene aplicacin tambin hoy en nuestras comunidades cristianas. La 130

palabra de Dios es eficaz, ciertamente, pero no de manera automtica, es decir, no sin nuestra colaboracin. La manifestacin ms profunda de Dios, su palabra ms personal, no se agota en la proclamacin de las lecturas bblicas ni en la predicacin y comentarios de las mismas, con ser ambas importantes. El nivel ms hondo de la eficacia de la palabra de Dios se alcanza en el misterio de la fe, es decir, en el mismo acontecimiento salvador que celebramos y que la palabra actualiza mistrica pero realmente, gracias a la presencia de Cristo resucitado actuando por su Espritu en la comunidad congregada en la fe y en la escucha de la palabra. Nuestra generacin, que consume ruido y sonidos en cantidad, apenas oye porque no escucha. Hemos de volver a la oracin del silencio, dndole prioridad en muchos momentos de nuestra vida, especialmente en la celebracin litrgica, para escuchar interiormente la palabra eficaz de Dios y actuar conforme a ella. Te bendecimos, Seor, porque tu Reino vino a nosotros por el poder y los milagros de Jesucristo, tu Hijo. Te alabamos tambin por tantos hombres y mujeres que dedican su vida a vencer el mal de nuestro mundo y testimonian tu Reino como embajadores de tu amor. Queremos optar hoy, una vez ms, por Cristo. No permitas que se endurezcan nuestros corazones. Concdenos percibir tus signos y la voz de tu palabra en la celebracin litrgica y los acontecimientos de la vida.

Viernes: Tercera Semana de Cuaresma


Os 14,2-10: No llamaremos dios a los dolos. Me 12,28b-34: El Seor es nico y hay que amarlo.

AMAR ES LO PRIMERO
1. Qu mandamiento es el primero? El texto de la primera lectura es la conclusin del libro del profeta Oseas, que vivi en el siglo vni a.C. entre las tribus del reino del norte, Israel, poco antes de la cada de Samara ante el empuje de los asirios (722 a.C). Su mensaje se centra en la conversin a Dios, abandonando los dolos. De esa conversin brotar la bendicin de Dios como una primavera de prosperidad. 131

Oseas fue el primero en inaugurar la tradicin proftica que entendi en trminos nupciales la alianza de Dios con su pueblo elegido; el pasaje de hoy canta el triunfo de ese amor perdonador. Sobre el amor versa tambin el evangelio de hoy, que parte de la consulta que un letrado le hace a Jess sobre "qu mandamiento es el primero de todos". La pregunta tena mucha trastienda. Los doctores de la ley mosaica la desglosaban en 613 preceptos, de los que 248 eran prescripciones positivas y 365 eran prohibiciones, tantas como das tiene el ao. Haba que cumplir todos los preceptos, pues constituan la Tora (= ley, en hebreo). sta comprenda tanto la ley escrita (el Pentateuco) como la ley oral de las tradiciones vinculantes, puestas tambin por escrito ms tarde en los crculos rabnicos (la Mishn, s. n d.C.); esta recopilacin dio origen al Talmud (s. v d.C). No era, pues, cuestin balad el saber qu mandamiento es el principal. En su respuesta, Cristo se pronuncia no slo sobre el primer mandamiento: amar a Dios, sino tambin sobre el segundo: amar al prjimo, para concluir en singular: "No hay mandamiento mayor que stos". Porque el segundo mandamiento es "semejante al primero", se dice en el lugar paralelo de Mt 22,39; quedan as unidos y equiparados ambos. Esto es lo novedoso en la respuesta de Jess, que, por lo dems, combina dos textos conocidos de todo especialista de la ley mosaica. Para el amor a Dios repite el "Shem" (= Escucha, Israel...), que todo judo piadoso deca maana y tarde (Dt 6,4s); y para el amor al prjimo se remite al Levtico (19,18), si bien para Jess "prjimo" es todo hombre y mujer, y no slo el pariente y el compatriota. 2. El amor es la clave. Amar a Dios y al prjimo vale ms que todos los holocaustos y sacrificios; as concluy el escriba su dilogo con Jess. Afirmacin que el Seor aprob, "viendo que haba respondido sensatamente". El amor es ms importante que la misma prctica cultual, porque es lo que le da valor. Necesitamos sinceridad y valenta para examinarnos del amor, que es lo central de la religin. A nivel institucional, el cristianismo puede parecer externamente a los ojos de un observador superficial, e incluso de algunos practicantes, como un conjunto religioso-moral ms o menos recargado de normas y consejos evanglicos, mandamientos de Dios y de la Iglesia, leyes de moral, cnones de derecho eclesistico a nivel diocesano y parroquial, as como constituciones y estatutos para los institutos de vida consagrada a Dios. Ver solamente esto es quedarse en la estructura, sin llegar a la vida que el Espritu de Dios alienta en la Iglesia. Por otra parte, a nivel de la existencia personal, familiar y social, cada uno de nosotros se siente, en mayor o menor medida, como piezas dispersas de un rompecabezas. Desorientados por la propaganda consumista que nos manipula como marionetas, atrados como nios incautos por ideologas mesinicas, solicitados por sentimientos y afec132

tos contradictorios, esclavos de los pequeos dolos y tiranos de la vida actual, tenemos ms de una vez la sensacin de vivir desintegrados en muchas piezas, como el hombre del "Guernica" de Picasso. Ante tal dispersin de nuestros centros de inters, hemos de hacer un alto en el camino para preguntarnos sobre nuestra motivacin religiosa fundamental, es decir, sobre la pieza clave para ensamblar el rompecabezas. Y sta no es otra que el amor indisoluble a Dios y al prjimo: Amars al Seor, tu Dios, con todo el corazn, y a tu prjimo como a ti mismo. He aqui lo que dar sentido, cohesin y vala a toda nuestra vida si nos liberamos de los dolos muertos, "obra de nuestras manos": dinero y orgullo, prepotencia y dominio, egosmo y sexo, afn de tener y consumir. Mediada ya la cuaresma, hemos de profundizar en nuestra conversin a Dios y al hermano, avanzando por el camino de la fe y del amor; porque para ese doble encuentro no hay va mejor ni ms rpida que el amor, que es nuestro centro de gravedad. Te reconocemos, Seor, como nuestro nico Dios, a quien debemos amar y servir con entero corazn. Dios Padre de ternura, cercano a los que te invocan, infunde tu amor en nuestros corazones para que amemos a los dems con el amor con que t nos amas. Somos piezas dispersas de un rompecabezas. Ensmblanos, Seor, en tu amor y ensanos a amar. Concdenos en este da de cuaresma convertirnos totalmente al amor a ti y a los hermanos. Queremos abandonar los dolos de nuestro egosmo, porque amar vale ms que todos los holocaustos y sacrificios.

Sbado: Tercera Semana de Cuaresma


Os 6,1-6: Quiero misericordia y no sacrificios. Le 18,9-14: Parbola del fariseo y del publicarlo.

DOS TIPOS DE RELIGIOSIDAD


1. Religiosidad de pacotilla. El contexto de la lectura del profeta Oseas es una liturgia penitencial del pueblo israelita que, ante el peligro de una inminente invasin asira (s. vm a.C), espera obtener el perdn de Dios. Pero ste les previene de la inutilidad de una conversin su133

perficial y de un culto hipcrita, tan efmero "como nube maanera, como roco de madrugada que se evapora". El Seor quiere misericordia y amor ms que sacrificios, conocimiento de Dios ms que holocaustos. En la misma idea abunda el salmo responsorial, el Miserere, salmo penitencial por excelencia (Sal 51). A esa religiosidad interior y autntica se remite tambin Jess en la parbola del fariseo y del publicano, que acuden al templo a orar. Jess pretende mostrar grficamente la misericordia de Dios, que apareci visiblemente en l mismo, quien vino a salvar lo que estaba perdido. La compasin de Dios es precisamente el punto de apoyo del pecador publicano, mientras el fariseo cree no necesitarla porque le sobran sus mritos. La leccin de la parbola evanglica es que agrada ms a Dios un pecador penitente que un orgulloso que se cree justo. Por eso el despreciable cobrador de impuestos, ladrn y estafador, alcanza la justificacin de Dios, es decir, su salvacin; y el fariseo intachable, no. Porque la salvacin no es fruto de los mritos de nuestras buenas obras, sino pura gracia y favor de Dios, que por la fe nos hace hijos suyos en Cristo y en el Espritu. Son dos tipos distintos de religiosidad los que Jess opone, encarnndolos grficamente en protagonistas tan dispares como el fariseo y el publicano. As se indica al comienzo: "Jess dijo esta parbola por algunos que, tenindose por justos, se sentan seguros de s mismos y despreciaban a los dems", es decir, los fariseos y cuantos siguen su lnea. Como, por desgracia, el farisesmo sigue estando vivo y todos poseemos parcelas personales de esta falsa actitud religiosa, la de quien se autojustifica mientras condena a los otros, los destinatarios globales de la parbola somos todos y cada uno de nosotros, tan proclives a una religiosidad de pacotilla. 2. El fariseo y el publicano. Para el fariseo, Dios no es un padre misericordioso, sino un fiel contable que asienta en sus libros todos y cada uno de sus mritos, fruto de su esfuerzo y de su observancia legal. El publicano, en cambio, entiende mucho mejor al Dios santo y compasivo, ante quien todos somos pobres y pecadores. El fariseo representa el modelo autosuficiente de una piedad meritoria. Segn l, es Dios quien tiene que pagarle sus propios mritos, acumulados mediante una escrupulosa fidelidad que va incluso ms all de lo prescrito por la ley mosaica. Como piadoso fariseo, ayuna dos veces por semana, cuando por ley slo estara obligado a ayunar una vez al ao: el da de la expiacin. Adems, paga el diezmo de todo lo que posee, aunque la ley del diezmo no era obligacin del consumidor, sino del productor, y se limitaba al grano, el mosto y el aceite. Adems, no roba, ni adultera, ni comete injusticias. Realmente, este fariseo es un santo. 134

. Lo malo es que, quiz sin mentir, convierte en autoincienso tal religiosidad; y lo peor de toda su "santidad" es que, inmisericorde, desprecia a los dems especialmente al publicano que est a su lado, porque, a diferencia de l, son pecadores: ladrones, injustos, adlteros... El publicano o recaudador de impuestos es el reverso de la medalla. Su inventario espiritual est vaco por completo y su curriculum es impresentable: ladrn y usurero, sanguijuela de pobres, hurfanos y viudas, avariento y estafador, dechado de sinvergenzas, perteneciente a la casta de hombres perdidos sin remedio. Por eso en su oracin comienza por reconocerse pecador y culpable ante Dios. Pues bien, el desenlace de la escena parablica es que el publicano volvi a su casa justificado por Dios, pues hall gracia ante l; y, en cambio, el fariseo, no. Los prototipos contrapuestos del fariseo y del publicano, traducidos a trminos actuales, quieren decir que somos fariseos cada vez que apelamos a nuestra buena conducta ante Dios para reclamarle su recompensa, para creernos mejores que los dems y despreciar a los nuevos "publcanos" de nuestra sociedad: marginados y mendigos, alcohlicos y drogadictos, divorciados y abortistas, timadores y aprovechados, madres solteras, prostitutas, gitanos, emigrantes, etc. Pobres de nosotros si rezramos: Te doy gracias, Seor, porque no soy como esa gente. As nos autoexcluiramos de la misericordia de Dios, que slo alcanzaremos confesndonos pecadores y diciendo con sinceridad: Seor, yo no soy digno... Gracias, Seor, por la leccin de conversin de hoy. Haznos entender que somos tan fariseos como pecadores, tan hipcritas como medianos, tan necios como soberbios. Ensanos, Seor, la oracin que te agrada: Ten compasin de este pecador! Seor, yo no soy digno... T sabes muy bien lo miserable y despreciable que soy, pero tu ternura, tu amor y tu perdn no tienen lmite; por eso salvas a todo el que se acoge a tu misericordia. Bendito seas por siempre, Seor! Nosotros encasillamos fcilmente a los dems, pero t brindas siempre una oportunidad de conversin, porque crees en el hombre a pesar de todo. Lbranos, Seor, de a religiosidad de pacotilla, y haz, que la brisa de tu misericordia oree nuestro corazn con la esperanza y el gusto de tu banquete de fiesta. Amn.

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Lunes: Cuarta Semana de Cuaresma


Is 65,17-21: Voy a crear un cielo y una tierra nuevos. Jn 4,43-54: Curacin del hijo de un funcionario real.

UN NUEVO CIELO Y UNA NUEVA TIERRA


1. La pascua, en perspectiva. Se abre hoy la cuarta semana de cuaresma, y la proximidad de la pascua se hace sentir en las lecturas bblicas. Todo en cuaresma est orientado hacia la resurreccin con Cristo. Por eso no es la cuaresma un tiempo tristn. El triunfo de Jess sobre la muerte es el nuestro si creemos en l y renovamos y vivimos la opcin bautismal. Tema que se ir acentuando progresivamente hasta el final de la cuaresma. En la aurora de la resurreccin, primera maana del universo nuevo, se realiza la creacin por Dios del nuevo cielo y de la nueva tierra de que habla el Tercer Isaas, el posexlico, en la primera lectura. El Seor colmar de gozo a su pueblo y todo llanto desaparecer de Jerusaln. Hablar el profeta en clave mesinica? El hecho es que su orculo comenz a tener realidad en Cristo gracias a su poder sobre la enfermedad y la muerte. As lo hace ver el evangelio de hoy, tomado de san Juan, cuya lectura se continuar hasta el final de la cuaresma. La splica de fe que un funcionario real de Cafarnan hace a Jess pidindole la curacin de su hijo, mortalmente enfermo, arranca el milagro de una curacin a distancia por el poder de Cristo, que se encuentra en Cana de Galilea. Jess se manifiesta en este episodio como la vida en persona, tema que el evangelista Juan desarrolla en los captulos siguientes al de hoy. La narracin de este milagro quiz sea la versin jonica de la curacin del siervo del centurin, que refiere la tradicin sinptica (Mt 8,5ss y Le 7,lss). Juan le da todo el realce de "segundo signo" de Jess en Cana, donde antes haba convertido el agua en vino. 2. Una fe en progreso. La fe del funcionario real al servicio de Herodes Antipas se refiere, en un principio, al poder taumatrgico de Jess. Despus se fa de su palabra cuando el Seor le dice: Anda, tu hijo est curado. Y ms tarde, al comprobar personalmente la veracidad de tal aserto, cree en Cristo, y con l toda su familia. Es un proceso ascendente de fe: primero crey en el poder curativo de Jess de Nazaret, despus en su palabra y, finalmente, en su persona. Aqu se completa la fe. El contacto con Cristo es fuente de vida y nueva creacin, que perdura y no pasa como el mundo que nos rodea. l puede renovarnos cada da, aunque el cuerpo se vaya desmoronando. "Os lo aseguro: Quien escucha mi palabra y cree en el que me envi, posee la vida 136

eterna y no ser condenado, porque ha pasado ya de la muerte a la vida" (Jn 5,24). Con sus milagros, como el de hoy, que eran los signos del Reino, Jess demostr su poder no slo sobre la enfermedad, sino tambin sobre la muerte, el enemigo nmero uno y siempre victorioso sobre la vida del hombre. Porque Cristo resucit de entre los muertos, la ltima palabra no la tienen el pecado y la muerte, sino la vida y la salvacin de Dios para el hombre que lo acepta por la fe y el bautismo. Cristo entreg su vida por la causa del hombre, y lo que desea es hacernos partcipes de su victoria definitiva sobre la muerte, es decir, de su propia resurreccin que nos'franquea las puertas de la dicha sin lmites. 3. Oracin de peticin y gratuidad. Es la tercera idea que sugiere la liturgia de la palabra en este da de cuaresma. El padre del nio enfermo, al acudir suplicante a Jess, admite humildemente que la situacin se le escapa de las manos; pero solamente despus de acaecida la curacin llega a ser un "creyente". La splica de peticin a Dios es un reconocimiento humilde de nuestra dependencia de l; pero tal oracin no debe agotar nuestra relacin con Dios. Nuestro estilo ms habitual es olvidarnos de Dios cuando la vida nos sonre y acordarnos de l cuando las cosas nos van mal. Sin embargo, Dios es ms que un tapagujeros y ms que un supermdico. El es el centro de nuestra vida y, por lo mismo, merece y pide tambin nuestra oracin de alabanza y adoracin. Un buen creyente no piensa en Dios slo cuando lo necesita. Una persona que quiere a otra cultiva el detalle del cario desinteresadamente, como el marido que regala flores a su mujer nada ms que para decirle que la quiere y recordarle que ha pensado en ella. As tambin nuestra actitud respecto de Dios debe ser lo ms desinteresada posible y con el mayor nivel de gratuidad a nuestro alcance. l se lo merece. Cmo no te bendeciremos, Seor, Dios de la vida, si, quitando el velo de tristeza que cubra la tierra, cambiaste la noche en da con la resurreccin de Cristo? En la maana de pascua creaste el cielo y tierra nuevos, habitados por hombres y mujeres libres. Cristo venci el pecado, la enfermedad y la muerte, y de su victoria participamos por la fe y el bautismo. Concdenos, Seor, prepararnos a la pascua prxima mediante una vivencia profunda de la opcin bautismal; y renueva nuestro corazn convirtindolo a la esperanza y al amor gratuito que se entrega sin inters ni medida. 137

Martes: Cuarta Semana de Cuaresma


Ez 47,1-9.12: La fuente del templo. Jn 5.1-3a.5-16: El enfermo de la piscina de Betesda.

EL AGUA QUE REGENERA


1. El agua, signo de vida y bendicin. En este da de cuaresma las lecturas bblicas hablan del agua como signo de vida y nueva creacin. En la primera lectura el profeta Ezequiel, desde el destierro babilnico, consuela al pueblo con la visin de la nueva Jerusaln, de cuyo templo al igual que en la Sin celeste del Apocalipsis 22, ls brotan ros de agua que todo lo fecunda, llenando de vida el desierto y hasta de peces el mar Muerto. Reminiscencia del ro que con sus cuatro brazos regaba el jardn del paraso y en cuyas mrgenes creca el rbol de la vida(Gn2,10ss). En todo el Antiguo Testamento, a partir del agua de la roca del Horeb, que apag la sed del pueblo israelita en el desierto, el agua es seal de la bendicin de Dios y de su presencia salvadora. "El correr de las acequias alegra la ciudad de Dios", dice el salmo responsorial de hoy. Como tema bblico, en los libros profticos y sapienciales el agua es smbolo de los bienes mesinicos y de la sabidura, respectivamente. Igualmente, en el Nuevo Testamento el agua es vida, resurreccin y anuncio del bautismo en el Espritu. Cristo Jess, que es esa bendicin de Dios que el profeta entrevio para su pueblo, convirti en Cana el agua de las purificaciones en el vino nuevo del Reino, y junto al pozo de Jacob se autorrevel a la samaritana como el agua viva, cuyo chorro alcanza hasta la vida eterna y apaga para siempre la sed del hombre. Esa agua viva es el don de Dios, unido necesariamente al conocimiento de Jess, porque l es el don del Padre para la salvacin del mundo. Adems, el agua viva dice relacin al Espritu Santo, como insinu Jess: "El ltimo da, el ms solemne de la fiesta (de las Tiendas), Jess en pie grit: El que tenga sed, que venga a m; el que cree en m, que beba. Como dice la Escritura: De sus entraas manarn torrentes de agua viva. Deca esto refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l" (Jn 7,3 7ss). Y en otro lugar dice Cristo a Nicodemo: El que no nazca del agua y del Espritu no puede entrar en el reino de Dios (3,5). As el agua y el Espritu hablan el mismo lenguaje bautismal en la simbologa sacramental jonica. 2. Regeneracin bautismal. El agua y el Espritu estn en mutua referencia bautismal para regeneracin y vida del que cree en Jess, de cuantos queremos en esta cuaresma recorrer de nuevo el itinerario 138

de la fe de nuestro bautismo para morir con Cristo al pecado y resucitar con l a la vida nueva de Dios. El evangelio de hoy sita a Jess ya en Jerusaln, la ciudad que mataba a los profetas. En la piscina de Betesda realiza Cristo la curacin fsica y espiritual de un enfermo que llevaba treinta y ocho aos esperando quin lo metiera en las aguas termales cuando stas se removan. Aquel da era sbado: "Por esto los judos acosaban a Jess, porque haca tales cosas en sbado". En los evangelios de estos das, a partir de hoy, ir creciendo la oposicin a Cristo por parte de sus enemigos, hasta culminar en su pasin y muerte. El paraltico y los numerosos enfermos que yacen en los cinco soportales de la piscina esperando su curacin, como hacan los devotos del dios griego de la salud, Asclepios, en su santuario de Epidauro, son imagen de una humanidad doliente que ansia el agua de una difcil salvacin integral, siempre aplazada: "Seor, no tengo a nadie que me ayude". Pero hubo alguien que tom sobre s nuestras dolencias y enfermedades: Cristo, el varn de dolores, que mediante los sufrimientos de su pasin y el agua y la sangre que brotaron de su costado abierto nos san a todos. En la maana de su resurreccin gloriosa comenzaron el nuevo cielo y la nueva tierra, la nueva creacin de Dios, la nueva humanidad, porque con Cristo el plan salvador de Dios entr en la recta final del cumplimiento de las promesas. Tambin hoy Cristo nos pregunta a cada uno de nosotros: Quieres quedar sano? Quieres curarte de tu pecado y mezquindad? Quieres dejar tu camilla de invlido y comenzar a caminar? Quieres saciar tu sed inextinguible de felicidad y liberacin total? Repasa de nuevo el camino del agua y de la fe de tu bautismo; en l se oper tu nacimiento a la vida nueva de Dios, a la filiacin divina y a la fraternidad eclesial. Tu vida puede cambiar si renuevas a fondo tu opcin bautismal. Loado seas, Seor, por la hermana agua, que es til, casta, humilde y preciosa en su candor. Esa agua de Dios que me regener en el bautismo; esa agua viva, surtidor que alcanza la vida eterna y calma para siempre la sed de tus hijos. Esa agua bautismal que es nueva creacin y luz amanecida en la primera aurora del universo nuevo: en la resurreccin gloriosa de tu Hijo, Cristo Jess. Gracias, Padre, por tu Espritu que me da vida. Ahoga mi condicin pecadora en el ro de tu amor; breme a la fraternidad con mis hermanos los hombres y haz que d fruto cada da para tu Reino. Amn.

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Mircoles: Cuarta Semana de Cuaresma


Is 49,8-15: El amor de una madre. Jn 5,17-30: El Hijo da vida a los que creen.

AMOR QUE CREA VIDA 1. Amor de madre que crea vida. La primera lectura, tomada del Segundo Isaas, se sita en el destierro de los israelitas en Babilonia (s. vi a.C). Recordando sus das felices en Sin, los deportados clamaban en medio de su amargura: "Me ha abandonado el Seor, mi dueo me ha olvidado". Por boca del profeta, Dios les recuerda su fidelidad y su amor: "Es que puede una madre olvidarse de su criatura, no conmoverse por el hijo de sus entraas? Pues aunque ella se olvide, yo no te olvidar". Amor que se manifestar en la repatriacin prxima, porque Dios no se olvida de sus fieles, aunque stos no lo merezcan. El evangelio de hoy empalma con el de ayer. En l responde Jess a quienes le criticaban porque, segn ellos, haba violado el sbado curando al paraltico de la piscina de Betesda. Y contesta aadiendo un motivo ms de escndalo al llamar a Dios Padre suyo y hacerse igual a Dios: "Mi Padre sigue actuando, y yo tambin acto... Lo que hace el Padre, eso mismo hace tambin el Hijo, pues el Padre ama al Hijo y le muestra todo lo que hace... Lo mismo que el Padre resucita a los muertos y les da vida, as tambin el Hijo da vida a los que quiere". As comienza Cristo su discurso sobre la obra del Hijo, que continuaremos leyendo maana. Segn el Gnesis, Dios descans al sptimo da, despus de completar la creacin. De ah la institucin juda del sabbat, que significa descanso. Pero su reposo no fue inactividad, sino mantenimiento en la vida de todo lo que cre. Igualmente, Jess da salud y vida, incluso en da de sbado, porque l es el seor del sbado, que se estableci para el hombre, y no viceversa. 2. La obra fundamental de Jess es revelar el amor que Dios tiene al hombre y transmitirle la vida divina, porque tiene poder para ello. Ese amor de Dios crea vida, transforma y regenera; experimentarlo es pasar de la muerte a la vida, presente y eterna. Por eso deca Jess: "Quien escucha mi palabra y cree al que me envi, posee la vida eterna y no ser condenado, porque ha pasado ya de la muerte a la vida". Dios se comunica al hombre como lo hace toda persona, es decir, a travs del lenguaje. Pues bien, la palabra de Dios es Cristo Jess, su Hijo; por l se nos revela, se nos comunica y se nos da. Mas para lograr ese objetivo, Dios hubo de usar un lenguaje que encontrara eco en la vida y experiencia humanas, pues el ser humano es su destinatario. Por eso el Hijo de Dios se hizo hombre, nos descubri a Dios como Padre, 140

anunci una buena nueva de salvacin y en sus parbolas habl de la alegra del Reino que es la felicidad del hombre. As encuentra eco en ste su mensaje. Igualmente, la palabra de Cristo hoy a travs de la Iglesia y de los cristianos ha de encarnarse en los centros de inters del mundo y del hombre actuales: en sus esperanzas y angustias, en sus logros y frustraciones, en el sentido de la vida y de la solidaridad humana, en el progreso y la justicia, en la liberacin y los derechos humanos. 3. En contacto con la Vida. Al igual que Israel en el exilio, en los momentos difciles de la vida nos preguntamos a veces si Dios se acuerda y preocupa de nosotros. Entonces se pone a prueba nuestra fe. En el aprieto e infortunio es cuando, acudiendo a la oracin, hemos de creer ms firmemente que Dios no nos ha abandonado, sino que sigue amndonos igual y ms que antes. En los momentos de crisis slo puede rehabilitarnos un encuentro personal y suplicante con el Dios que es vida y amor, y que los da a quien con l se comunica. La oracin lo es todo en nuestra vida cristiana, como lo fue para Jess: comunicacin personal con Dios y experiencia de su amor que nos dignifica; apertura al don de la salvacin divina y conciencia de nuestra identidad cristiana y condicin filial; splica, bendicin y alabanza de su gloria; superacin de las crisis de fe y de esperanza; fuerza y aliento en la tarea de cada da; fecundidad del grano de trigo que muere al egosmo sin horizontes; amor solidario con los hermanos y con el mundo; compromiso con la vida, la fraternidad, la justicia y la liberacin humana integral; vivencia y renovacin de nuestra alianza con Dios por el bautismo. Te damos gracias, Seor, porque al sentirnos solos y abandonados hay alguien que piensa en nosotros. Eres t, que nos quieres ms que una madre a su hijo, porque sientes ternura por el hombre, tu criatura. En Cristo, tu palabra de vida, nos dices que somos queridos por ti y que nos sostienes con tus manos. No nos juzgues, Seor, conforme a nuestra mezquindad. Haznos experimentar tu amor, tu perdn y tu vida en Cristo resucitado, tu Hijo, en quiencreemos y cuya palabra escuchamos con fe despierta y activa. As regenerados por tu amor de Padre, y restablecidos a nuestra condicin de hijos tuyos, alcanzaremos la vida que nos da Jess para siempre. Amn.

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Jueves: Cuarta Semana de Cuaresma


x 32,7-14: El becerro de oro. Jn 5,31-47: Testigos a favor de Cristo.

EN MEDIO DE LA INCREENCIA
1. Un proceso judicial. Tanto la primera lectura como el evangelio de hoy muestran la obcecacin y mala fe de los judos. Mal que vena de antiguo, pues ya Moiss hubo de interceder ante Dios por su pueblo cuando, recin concluida la alianza con Dios, los israelitas construyeron y adoraron al becerro de oro. Igualmente nuestro gran mediador, Jess, hubo de afrontar la incomprensin y mala voluntad de los jefes judos, que se niegan a ver en l al mesas enviado por Dios. En el evangelio de hoy cobra relieve el proceso judicial que a lo largo de todo el evangelio de Juan tiene lugar entre la luz y las tinieblas, entre Cristo y sus enemigos. Despus de curar en sbado al invlido de la piscina de Betesda, Jess prosigue su defensa a base de testigos, para acabar por constituirse en juez de sus opositores. El testimonio en favor de Cristo, de su persona y de su misin es mltiple y contundente. En primer lugar, Juan el Bautista; despus, la elocuencia misma de las obras que Cristo realiza, o sea, las obras del Padre, quien testifica as tambin en favor de su enviado, y, finalmente, el aval de toda la Escritura que ha precedido a la venida de Jess. A pesar de esta abrumadora evidencia, los judos no creen en Cristo. Por qu? Si bien la fe es don de Dios, se requiere la colaboracin del nombre, la disposicin humilde de apertura a l. Jess seala estas dos razones que propiciaban la incredulidad de los jefes judos: primera, el amor y la verdad de Dios no estn en ellos; y segunda, son orgullosos que buscan su propia gloria y no la de Dios. Prefirieron las tinieblas a la luz, porque sus obras eran malas. No obstante, Jess les dice: "No pensis que yo os voy a acusar ante el Padre; hay uno que os acusa: Moiss, en quien tenis vuestra esperanza". Slo con la fe se puede ver en Jess de Nazaret el rostro de Dios, el vivo retrato del amor que da vida al hombre, como lo demostr Cristo perdonando a los pecadores y curando a los enfermos. Esas son las obras de Jess, que son tambin las del Padre; pero fueron rechazadas por la incredulidad de los judos. 2. En medio de la increencia. A los que buscan su inters y su glora les cuesta aceptar un Dios amigo^ de los pecadores y de los pobres, de los marginados e ignorantes. sa fue la imagen del Padre que reflej Cristo, demostrando con su solidaridad y atencin al hombre que ste es la gloria de Dios. Sobre todo cuesta aceptar a un Dios 142

crucificado, porque la cruz de Cristo derriba el pedestal del becerro de oro, es decir, los falsos dioses que el hombre se crea: poder y soberbia, riqueza y bienestar, sexo y consumismo. Jess tuvo que aguantar la increencia de sus contemporneos. Igualmente su discpulo de hoy tendr que vivir en medio del fenmeno actual de la increencia, que ha pasado de ser reducto de minoras intelectuales a ser patrimonio de masas. Esto nos obliga a reafirmar nuestra opcin personal de fe y a revisar la imagen que de Dios, de Cristo y de su evangelio ofrecemos al mundo los cristianos. Cul es la reaccin de los creyentes al desafo de la increencia actual? Ante los tiempos que corren, en algunos se produce un repliegue por miedo, pesimismo o complejo de acoso. Eso es olvidar la historia. Todos los tiempos han sido difciles para la fe, "tiempos recios", como deca santa Teresa de Avila. Otros, los ms, se dejan contagiar por los principios en boga. Por eso, aunque las estadsticas de confesin religiosa son entre nosotros ampliamente favorables a la fe catlica, las encuestas y la experiencia demuestran que los criterios y conducta de muchos que se dicen creyentes no son ms religiosos que los de quienes se declaran no creyentes. La respuesta que se pide hoy al discpulo de Cristo es tomar la situacin de increencia como un reto y una oportunidad que, al descubrir tambin nuestras deficiencias, propicia una continua conversin evanglica, personal y comunitaria, para vivir y testimoniar mejor nuestro seguimiento de Cristo. Para esto, antes de nada, hemos de reconstruir nuestra propia identidad cristiana y ahondar nuestra experiencia de fe mediante el contacto personal con Dios. San Pablo deca: Cre, por eso habl (ICor 4,13). El encuentro con Cristo resucitado es anuncio de vida y salvacin para el cristiano y para todos aquellos con quienes ste se relaciona. Con todos aquellos cuyos nombres estn en tu libro, te bendecimos, Seor de la vida y de la esperanza, porque nos descubres tu rostro y omos tu voz en la persona y palabra de Cristo, tu Hijo resucitado. Concdenos creer firmemente en medio de la increencia; para eso haz que tu amor y tu verdad habiten en nosotros. Aydanos a derribar los dolos de nuestro corazn. Queremos buscar en todo tu gloria, Seor, Dios nuestro. Cmo revelar tu nombre a los que te ignoran sino a travs del testimonio del amor? Dichoso el pueblo que sabe aclamarte por siempre, Seor!

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Viernes: Cuarta Semana de Cuaresma


Sab 2,la.l2-22: Condenaremos a muerte al justo. Jn 7,1-2.10.25-30: Trataban de prender a Jess.

EL DESTINO DE JESS
1. Vctima del odio. La primera lectura se toma hoy del libro de la Sabidura, ltimo libro del Antiguo Testamento, escrito en griego hacia el ao 50 a.C. por un piadoso judo de la dispora en Alejandra de Egipto. En el texto se refleja la situacin del israelita creyente, acosado por la increencia de una sociedad dominada por la cultura helenista. La persecucin del justo por parte de los impos anticipa y refleja el destino de Jess de Nazaret, rechazado por sus contemporneos. Tambin l se considera Hijo de Dios, a quien conoce, siendo un reproche viviente para los jefes religiosos del pueblo judo, que tergiversaban la Escritura y corrompan la religin mosaica. Y, finalmente, tambin l es condenado a muerte ignominiosa para comprobar la promesa de ayuda que Dios le ha hecho. Pero "aunque el justo sufra muchos males, de todos los libra el Seor" (salmo responsorial). En el evangelio de hoy, cuyo tema se contina en el de maana, se va preparando ese desenlace fatal. Los judos trataban de matar a Jess, pero todava no haba llegado su hora; por eso marcha el Seor a Galilea y, cuando sube a Jerusaln a la fiesta de las Tiendas, lo hace en secreto. No obstante, con acento proftco y como un desafo, "mientras Jess enseaba en el templo, grit: A m me conocis y sabis de dnde vengo. Sin embargo, yo no vengo por mi cuenta, sino enviado por el que es veraz. A se vosotros no lo conocis; yo lo conozco porque procedo de l y l me ha enviado". Los responsables judos no ven en Cristo ms que a un hombre ordinario, porque los letrados y doctores de la ley mosaica, supuestos conocedores de la Escritura, no conocen a Dios. Ms todava: ven a Jess como un peligro muy grave para su seguridad, es decir, para el tinglado religioso que ellos haban montado. Les cegaba su maldad; no conocan los secretos de Dios. Hasta ltima hora, al pie de la cruz en que mora Jess, tentaron a Dios diciendo: "Salv a muchos y no puede salvarse a s mismo. Si es el rey de Israel, que baje de la cruz y creeremos en l" (Mt 27,42). Ni aun as hubieran credo; aparte de que Dios quiere una fe libre y no coaccionada por un milagro aplastante. 2. Nuestro destino con Cristo. La persecucin de que fue objeto Cristo se prolonga a sus discpulos. Jess se lo predijo: "Si el mundo os odia, sabed que a m me ha odiado antes que a vosotros... El mundo os odia porque no sois del mundo" (Jn 15,18s). Y san Pablo prevena a su 144

discpulo Timoteo: "Todo el que se proponga vivir como buen cristiano ser perseguido" (2Tim 3,12). El cristiano autntico, que es fiel al evangelio, no puede menos de convertirse, como Jess mismo, en signo de contradiccin, pues sus criterios desentonarn necesariamente de los del mundo. Si no abandona la carrera del seguimiento, el discpulo participar inevitablemente de la condicin de su Maestro, que "vino a prender fuego en la tierra", abriendo as la era escatolgica del juicio de Dios y anhelando un bautismo de fuego: su pasin y muerte por la salvacin del mundo. Cristo es nuestra paz, efectivamente; pero no una paz a cualquier precio. Porque su paz no es conformismo con la injusticia, la violencia, el egosmo, el desamor, la dulce comodidad del status quo, el laxismo y la mentira. La paz de Jess no es la que da el mundo. Para alcanzar su paz hace falta una pelea contra el mal, una victoria de la luz sobre las tinieblas, una guerra en ltima instancia. Es la violencia que supone el reino de Dios para darle alcance (Mt 11,12). Nos ronda el cansancio y el miedo ante la incomodidad que conlleva el ser cristiano hoy. Para seguir a Cristo y mantener nuestra opcin bautismal necesitamos pedir la fortaleza del Espritu, porque nuestro destino est ligado al de Cristo, que hubo de soportar la oposicin. No perdamos el nimo, sino que, como el atleta, "quitndonos de encima lo que nos estorba y el pecado que nos ata, corramos en la carrera que nos toca, sin retirarnos, fijos los ojos en aquel que inici y completa nuestra fe, Jess, quien, renunciando al gozo inmediato soport la cruz sin miedo a la ignominia y ahora est sentado a la derecha del Padre" (Hebl2,ls). Cuando sentimos la tentacin de abandonar y de hacer papel mojado y tinta corrida nuestras promesas bautismales, el recuerdo del ejemplo de Cristo y de la victoria final con l ha de ser el aliento para nuestra debilidad humana. Je bendecimos, Padre, porque hoy nos das a entender que lo que t quieres de nosotros es aceptar, como Jess, el riesgo y la locura de amar sin medida. l subi a la fiesta de la recoleccin y la vendimia, y del lagar de su cruz brotar el vino nuevo del Reino. Hazque, como Cristo, no temamos el odio del mundo, porque l llam dichosos a los perseguidos por seguirle. a a todos los que sufren la paz que de ti mana. Concede a los que sienten la soledad de la cruz el consuelo de tu presencia y de tu amor de Padre, y completa en nosotros la obra que ya has comenzado.

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Sbado: Cuarta Semana de Cuaresma


Jer 11,18-20: Como cordero manso llevado al matadero. Jn 7,40-53: Discusiones sobre el origen de Jess.

saje. El mayor pecado es, sin duda, cerrar la voluntad y el corazn a la verdad. 2. Testimonio sin miedo. La intervencin de Nicodemo en favor de Jess es muy significativa. El, que en otra ocasin contact con Jess de noche y en secreto por miedo a sus colegas, los jefes religiosos, es ahora quien da la cara por l. Su miedo se ha cambiado en valenta, porque abri su corazn a la verdad. Pues bien, su caso es un ejemplo para nosotros. Con frecuencia el miedo a confesar nuestra fe en Cristo, el miedo a significarnos, el miedo al ridculo, a perder nuestra reputacin y seguridad, nos lleva a debilitar, si no a traicionar, nuestras convicciones. El miedo a comprometernos a seguir a Cristo incondicionalmente puede a veces con nosotros. Cuando confrontamos el evangelio con nuestros criterios personales y los que se llevan en torno nuestro, sentimos el vrtigo del desnimo al ver que a cada paso que damos perdemos el comps. La palabra de Dios es fuego candente, y cedemos a la tentacin de querer asirla con pinzas para no quemarnos. Como Jess lo saba, previno contra el miedo a sus apstoles cuando los envi a anunciar el evangelio: "No tengis miedo a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma... Si uno se pone de mi parte ante los hombres, yo tambin me pondr de su parte ante mi Padre del cielo. Pero si uno me niega ante los hombres, yo tambin lo negar ante mi Padre del cielo" (Mt 10,28ss). El testimonio valiente de la fe cristiana, el tomar partido por el evangelio, el dar la cara por Cristo y por los hermanos, especialmente por los ms olvidados, es actitud necesaria y de perenne actualidad. Esta confesin no se reserva solamente para las situaciones lmite de persecucin religiosa oficial y abierta, cuyo final es la crcel, la tortura e incluso la muerte. No; es ms bien tarea de todos los das en los mil detalles de la existencia cotidiana en medio de un ambiente cada vez ms difcil y descristianizado. Pero Dios ayuda con su fuerza. Te damos gracias, Padre, porque tu palabra denuncia nuestra incredulidad y nuestro miedo a confesarte, nuestra autosuficiencia y nuestra inconstancia. Concdenos conocer a fondo a Jess, tu enviado, sin quedarnos en la superficie de la rutina. Descbrenos, Padre, la personalidad fascinante de Cristo. Nosotros creemos que l es tu Hijo, hecho hombre, la fuente de la vida, el salvador de la humanidad Frente al miedo, danos la audacia del Espritu, Seor, para confesar a Cristo ante nuestros hermanos los hombres con inquietud apostlica, fe madura y amor comprometido. 147

SIN MIEDO A COMPROMETERNOS


1. De Galilea no salen profetas. La primera lectura es una muestra de las confesiones autobiogrficas del profeta Jeremas, que se siente rechazado por sus compatriotas. Como cordero manso es llevado al matadero, mientras oye a sus espaldas los planes homicidas contra l: "Talemos el rbol en su lozana, arranqumoslo de la tierra de los vivos; que su nombre no se pronuncie ms". Palabras que la liturgia eclesial aplica a la pasin de Cristo. En su desolacin el profeta clamaba por la venganza del Seor; pero en una situacin similar Jess de Nazaret, a quien prefigura Jeremas, opta por la consigna que haba dado a sus discpulos sobre el amor a los enemigos: Perdnalos, Padre, porque no saben lo que hacen. El salmo responsorial hace eco al dolor del justo perseguido y acusado falsamente: "Jzgame, Seor, segn mi justicia, segn la inocencia que hay en m. Cese la maldad de los culpables y apoya t al inocente, t que sondeas el corazn y las entraas, t el Dios justo". El texto evanglico de hoy evidencia la divisin de opiniones que suscitaba la persona de Jess. Hay gente sencilla que lo reconoce como profeta e incluso como mesas. Pero los sabios y conocedores de la Escritura son precisamente los que menos entienden y los ms reacios a creer en Jess. Es que de Galilea puede venir el mesas? No dice la Escritura que vendr del linaje de David y de Beln, el pueblo de David? Como ayer, vuelve de nuevo el tema del origen humano de Jess. El relato de Juan cobra fuerza narrativa. Los sumos sacerdotes y los fariseos son los ms beligerantes contra Cristo, hasta el punto de recriminar a los guardias del templo por no haberlo prendido. Como stos demuestran su admiracin por Jess, los apostrofan: "Tambin vosotros os habis dejado embaucar? Hay algn jefe o fariseo que haya credo en l? Esa gente que no entiende de la ley son unos malditos". Pero hay un fariseo que pone la nota de moderacin y sensatez. Es Nicodemo, que en otro tiempo se entrevist con Jess: Acaso nuestra ley permite juzgar a nadie sin escucharlo? No obstante, los entendidos tratan de hacerle callar: "Tambin t eres galileo? Estudia y vers que de Galilea no salen profetas". Una vez ms queda patente que slo mediante la fe poda darse alcance al misterio de Cristo y comprender su personalidad y su men146

Lunes: Quinta Semana de Cuaresma


Dan 13,1-62: Susana y los dos ancianos. Jn 8,1-11: La mujer adltera. (O bien: Jn 8,12-20: Cristo, luz del mundo.)

TODOS SOMOS PECADORES


1. Hipcritas celadores de la ley. El evangelista Lucas dice que Jess en los ltimos das de su vida, despus de ensear durante el da en el templo de Jerusaln, sola pasar la noche en el monte de los Olivos. Y la gente madrugaba a la maana siguiente para escucharle de nuevo (21,37s). Y sucedi que un da por la maana, mientras hablaba en el templo, se le present una desagradable sorpresa, segn relata el evangelio de hoy, tomado de san Juan. Los escribas y fariseos le trajeron una mujer, sorprendida en flagrante adulterio. Segn la ley mosaica, insinan capciosamente a Jess, esta mujer debe morir apedreada. "T qu dices?" Cristo guard silencio, mientras escriba con el dedo en el suelo. Como insistan en preguntarle, se incorpor y les dijo: "El que est sin pecado, que tire la primera piedra". Esta respuesta no se la esperaban ellos. Uno tras otro se fueron escabullendo todos, comenzando por los ms ancianos. Por qu stos los primeros? Es que los ms viejos eran los peores o los ms sensatos? El hecho es que quedaron solos Jess y la acusada. "Mujer le pregunt l, ninguno te ha condenado? Tampoco yo te condeno. Vete, y en adelante no peques ms". Debi llorar de emocin y agradecimiento aquella pobre mujer. La mirada de perdn del maestro le haba devuelto la vida y, sobre todo, su dignidad personal. Se senta regenerada, porque el perdn de Dios rehabilita a la persona. En cambio, los hipcritas celadores de la ley queran hacer recaer discriminatoriamente sobre la adltera al igual que los dos viejos verdes sobre la casta Susana todo el peso de una ley que era igual para ambos cmplices (Lev 20,10; Dt 22,23s). Para salir del paso, Jess poda haberse remitido a la autoridad del sanedrn o consejo de los judos, a quien competa dictar sentencia capital para que la ejecutaran los romanos. Pero prefiri mostrar el corazn de Dios. Si l condena el pecado como hace aqu Jess: "en adelante no peques ms", absuelve al pecador, cuya conversin desea para que, arrepintindose, tenga vida (Ez 33,11). La solucin de Jess verifica la afirmacin del prlogo al cuarto evangelio: "La ley se dio por medio de Moiss, pero la gracia y la verdad vinieron por Jesucristo" (Jn 1,17). 148

2. Ante Dios todos somos pecadores. Se aproxima ya la pascua, es decir, el juicio salvador de Dios, la victoria definitiva de Cristo sobre el pecado y la muerte. Jess lo sabe. Por eso, renunciando a condenar a la mujer adltera y desenmascarando a los acusadores de la misma, Cristo se va ganando a pulso su propia condena. Nosotros, en cambio, tenemos una innata tendencia a juzgar a los dems. Echar la culpa a los otros nos parece lo ms natural. Acusando a los dems como fiscales, incluso nos creemos mejores. Ilusin estpida, miope torpeza. Todos somos pecadores e imperfectos ante Dios. Y, sin embargo, l no nos rechaza si lo reconocemos e intentamos convertirnos, abandonando la mohosa levadura del pecado. Entonces Dios nos restaura a nuestra dignidad de personas e hijos suyos, sin interrogatorios y reproches como Jess con la adltera, sino abrindonos a la alegre confianza del que se siente querido e invitado a una vida propia de quien ha renacido por el perdn. Aquellos falsos puritanos no eran mucho peores que nosotros, que vemos con precisin la brizna en el ojo ajeno, sin importarnos el tronco en el nuestro. Es absurdo constituirnos en jueces y fiscales de los hermanos. Eso es competencia de Dios, el nico que conoce a fondo a las personas con sus condicionamientos psicolgicos y sus limitaciones de libertad y, por tanto, la responsabilidad y culpabilidad de cada uno. Por eso dijo Cristo: "No juzguis y no seris juzgados, no condenis y no seris condenados; porque con la medida que midis seris medidos" (Mt 7,1 s). La tctica habitual en la sociedad es marginar a los tarados y encarcelar a los delincuentes; pero la tctica evanglica es ms humana, porque el amor y el perdn rehabilitan y regeneran a la persona. Reconocemos pecadores ante Dios nos dar la experiencia gratificante del perdn y de la misericordia divina, que transparenta Jess en el evangelio de hoy. Te bendecimos, Padre, porque en Jess de Nazaret denunciaste la hipocresa que nos corroe por dentro. Pobre mujer adltera! Todos la sealaban con el dedo, pero Jess la perdon y le devolvi su dignidad. Leccin para nosotros, fiscales aficionados y baratos. Ante ti, Seor, todos somos pecadores e imperfectos. Reconocerlo es nuestra salvacin, la nica salida airosa. Restaurados por ti a nuestra condicin de hijos tuyos, te alabamos porque eres bueno e indulgente con nosotros. Por eso estamos alegres. Gracias, Seor!

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Martes: Quinta Semana de Cuaresma


Nm 21,4-9: La serpiente de bronce. Jn 8,21-30: Cuando levantis al Hijo del hombre.

UN SIGNO LEVANTADO EN ALTO


1. Una mirada de fe que salva. La lectura del libro de los Nmeros nos recuerda al pueblo israelita trashumando por el desierto y acosado por la escasez de alimento y de agua. Lo cual provoca su queja contra Dios y contra Moiss. Entonces Dios aplica un correctivo: la aparicin de serpientes venenosas, cuya mordedura fue mortal para muchos. El pueblo reconoce haber pecado, y ruega a Moiss que interceda por ellos ante el Seor. La respuesta de Dios es su perdn; y la seal del mismo es la serpiente de bronce que ordena a Moiss colocar en un estandarte. Al mirarla quedaban curados los mordidos por serpientes. Burdo rito mgico? No, sino signo inicial de la salvacin de Dios para el que sabe mirar con fe, buscando su gracia y su perdn, como se dice en el libro de la Sabidura (16,6s). No obstante, en el segundo libro de los Reyes, cuando se hace mencin de la reforma religiosa del piadoso Ezequas (716-687 a.C), leemos: "l fue quien quit las ermitas de los altozanos, derrib las estelas, cort los cipos y tritur la serpiente de bronce que haba hecho Moiss, porque los israelitas seguan todava quemndole incienso; la llamaban Nejustn"(18,4). Esto nos muestra vestigios del culto idoltrico al dios de la salud, muy extendido en todo el Oriente Medio desde tiempos muy remotos. Los griegos tambin daban culto al dios de la medicina, Esculapio o Asclepios, cuyo emblema era el caduceo o vara rodeada de dos serpientes, y a cuyo orculo y santuario de Epidauro, en la Arglida, acudan enfermos de toda Grecia. De sus "milagros" se hizo leyenda bien conocida. En el evangelio de Juan se relaciona directamente el signo de la serpiente de bronce con la cruz de Cristo, mediador ms excelso que Moiss: "Lo mismo que Moiss elev la serpiente en el desierto, as tiene que ser elevado el Hijo del hombre, para que todo el que cree en l tenga vida eterna" (3,14s). 2. Quin eres t? El evangelio de hoy contina los discursos de Jess con ocasin de la fiesta de las Tiendas. En un clima difcil prosigue el enfrentamiento de Cristo con los judos, en especial con los fariseos. En el proceso judicial se acerca la hora de Jess, quien poco a poco va desvelando su origen y condicin divina. Previamente se ha revelado como agua viva y luz del mundo. Si los 150

hombres rechazan esa luz y esa vida, morirn en su pecado; pues el pecado radical, del que brotan todos los dems, es negarse a creer en Jess. "Vosotros sois de aqu abajo, yo soy de all arriba; vosotros sois de este mundo, yo no soy de este mundo... Si no creis que yo soy el que soy, vuestros pecados os llevarn a la muerte". Despus de malinterpretar la insinuacin de Jess sobre su prxima partida, es decir, su muerte, como intencin de suicidio, y para poner fin a las discusiones sobre su origen, los judos plantean claramente al rab esta pregunta: Quin eres t? Jess viene a responderles: Lo que os estoy diciendo desde el principio y vosotros no queris aceptar. "Cuando levantis en alto al Hijo del hombre alusin tanto a la crucifixin como a la resurreccin y exaltacin de Jess, sabris que yo soy el que soy". La expresin "yo soy" remite al nombre de Yav en el Antiguo Testamento; con ella est declarando Cristo su condicin divina. "Cuando les expona esto, muchos creyeron en l", concluye el texto evanglico de hoy. Son los que buscaban la verdad y hallaron la vida mediante la fe en Cristo. Otros, en cambio, permanecan ciegos ante los signos de su identidad mesinica. Cristo es signo de contradiccin; los hombres han de decidirse por l o contra l. Pero esa opcin compromete definitivamente el destino personal. En este da de cuaresma, con la pasin, muerte y resurreccin de Cristo en perspectiva, l nos invita a una conversin de fe antes de que sea demasiado tarde. Rechazar a Cristo, que es la vida, la luz y la salvacin, supone optar por la muerte, las tinieblas y la ruina eterna. San Pablo escriba a los filipenses: "Lo digo con lgrimas: hay muchos que andan como enemigos de la cruz de Cristo. Su paradero es la perdicin; su dios, el vientre; su gloria, sus vergenzas. Slo aspiran a cosas terrenas" (3,18s). En cambio, el que mira la cruz con fe y con espritu de conversin, como los israelitas miraron la serpiente en el desierto, queda curado de su pecado, alcanza la salvacin de Dios y tiene vida eterna.

Cmo podramos, Padre, conocer la identidad de Cristo si t no nos la revelaras en su muerte y resurreccin? Cmo superar el velo de las apariencias de Jess sin escuchar su palabra y contactarlo personalmente? Te bendecimos, Seor Jess, porque con tu santa cruz redimiste al mundo y nos salvaste del pecado. Desde que t la santificaste con tu aceptacin amorosa, la cruz dej de ser signo de ignominia, para convertirse en signo de vida y entrega, de amor y ternura de Dios. Te pedimos, Cristo, que tu cruz, alzada en el calvario, haga florecer el desierto inhspito de nuestro mundo. Amn. 151

Mircoles: Quinta Semana de Cuaresma


Dan 3,14-20.91-92.95: Los tres jvenes en el horno. Jn 8,31-42: Si ei Hijo os libera, seris libres.

"LA VERDAD OS HAR LIBRES" 1. Libres a pesar de la persecucin. El libro del profeta Daniel, del que se toma la primera lectura de hoy, est escrito en clave (s. n a.C). Para describir la situacin de persecucin religiosa en tiempos del rey selucida de Siria, Antoco IV Epfanes, y para mantener a los judos en la fidelidad a su fe, el autor del libro se retrotrae en ficcin literaria a los tiempos del destierro babilnico (s. vi a.C). Lo mismo que Antoco coloc la estatua de Zeus en el templo de Jerusaln, as el rey Nabucodonosor condena a pena de muerte a todos los judos que no adoren su estatua. Los compaeros de Daniel, los tres jvenes Sidrac, Misac y Abdnago se niegan y son condenados a muerte. Pero Dios los libra de las llamas del horno y el impo rey se convierte, como en tantos relatos estereotipados de martirio. La leccin global es que la persecucin prueba la fe del justo, quien mantenindose fiel a Dios en esa lucha entre el bien y el mal y conservando su libertad interior a pesar de la opresin y la tortura, acabar por triunfar gracias al favor de Dios. Desde sus primeras persecuciones, la Iglesia se vio representada en los tres jvenes arrojados al horno de fuego y perseverantes en la alabanza divina, como dice el himno que leemos este da como salmo responsorial: A Dios gloria y alabanza por los siglos. 2. La verdadera raza de Abrahn. El evangelio de hoy prosigue la autodefensa de Jess a base de invectivas contra sus enemigos, que no quieren aceptarlo por la fe. Como temas fundamentales destacan estos dos: primeramente, la libertad, que es fruto de la verdad y de la observancia de la palabra de Jess; y en segundo lugar, la verdadera filiacin del hombre respecto de Dios Padre. Ambos temas, libertad y filiacin, son vistos en la perspectiva de una figura bblica, central en la fe juda: Abrahn. Jess declara que la mera descendencia natural del patriarca, es decir, una fe heredada, no es suficiente para la verdadera libertad y la filiacin legtima. Para ser libres no basta ser linaje de Abrahn, como piensan los judos, pues Abrahn tuvo dos hijos: Isaac e Ismael, el primero de la mujer libre Sara y el segundo de la esclava Agar. "Os aseguro que quien comete pecado es esclavo. El esclavo no se queda en casa para siempre; el hijo se queda para siempre. Y si el Hijo os hace libres, seris 152

realmente libres". Y cmo nos libera Cristo? Mediante su palabra, que es la verdad. "Si os mantenis en mi palabra, seris de verdad discpulos mos, conoceris la verdad, y la verdad os har libres". La verdad libera y la mentira esclaviza, al igual que el pecado. Hemos de optar entre una y otra. Cristo mismo es la verdad que nos hace libres de la mentira, del odio, de los prejuicios y del pecado. Es el Hijo quien nos constituye en autntico linaje de Abrahn por la fe; ms todava, es Cristo quien nos hace hijos de Dios y hermanos de los hombres. Para esto hemos de guardar su palabra; porque si no damos cabida a sus palabras, permaneceremos siendo esclavos del pecado y de la mentira, cuyo padre es el diablo. Abrahn representa la libertad de un corazn que responde incondicionalmente a la llamada de Dios, confiando a fondo perdido en su promesa, a pesar de la oscuridad y de la ausencia de caminos en el desierto hacia el monte Moria. Los hijos autnticos de Abrahn, los verdaderamente libres, son los que imitan su fe y sus actitudes ante Dios, como hizo Cristo. Hoy menos que nunca nos sirve y nos salva una fe meramente heredada y no personal. 3. Cmo ser libres y fieles a Dios en un mundo como el actual, que envilece y encadena a la persona masificndola cada vez ms, coaccionando su libertad y presionando sobre su conciencia a base de manipulacin ideolgica, poltica, econmica, social, publicitaria, consumista y moralmente permisiva? Frente a la gratificacin de lo instintivo, solamente el que tiene criterios evanglicos y una fe madura puede mantener inviolada su independencia personal, sabiendo y testimoniando con su vida y conducta que su nico Padre y Seor es el Dios de Jesucristo. La libertad no se destruye tanto por la presin y la prisin cuanto por el pecado. Los mrtires y los santos de todos los tiempos atestiguan la afirmacin de Jess en el evangelio de hoy: "Si os mantenis en mi palabra, seris de verdad discpulos mos, conoceris la verdad, y la verdad os har libres".

Te bendecimos, Padre, por Cristo, el hijo de la promesa, en quien has reunido para ti un pueblo ms numeroso que las arenas de la playa y las estrellas del cielo. Gracias a Cristo, el verdadero hijo de Abrahn, e imitando su ejemplo, somos una raza de creyentes. Pero nos preocupa ms nuestro pecado que tu gracia; por eso preferimos el pesimismo inmvil al anuncio gozoso de un futuro nuevo, aunque difcil 153

En este da de cuaresma, con la pascua en perspectiva, queremos seguir a Cristo por el camino de la cruz que nos llevar a cantarte el himno de bendicin y victoria con todos los liberados por la verdad que es Cristo.

Jueves: Quinta Semana de Cuaresma


Gen 17,3-9: Alianza de Dios con Abrahn. Jn 8,51-59: Antes de Abrahn existo yo.

LA FE QUE DA VIDA 1. Unaalianzay una palabra de vida. La primera lectura recuerda la alianza de Dios con el nmada solitario Abrahn, conforme a la versin sacerdotal, que es la ms tarda (s. vi a.C.) de las cuatro tradiciones bblicas que confluyeron en la redaccin de los cinco libros del Pentateuco. Cuando en el destierro babilnico (s. vi a.C.) la nacin juda y la alianza parecan aniquiladas, los crculos sacerdotales reafirman la alianza eterna de Dios con su pueblo y con toda la humanidad en la persona de Abrahn, quien para ser padre de muchedumbre de pueblos hubo de creer en la palabra de Dios contra toda esperanza. La figura de Abrahn, vista en referencia a Cristo, juega un papel importante en el evangelio de hoy, como en el de ayer. Jess, en quien Dios realiza la nueva y definitiva alianza con la humanidad, afirma: "Quien guarda mi palabra no sabr lo que es morir para siempre". La reaccin de sus oyentes judos sigue siendo negativa porque les falta la fe y porque entienden ese "no morir" en sentido fsico. Por eso acusan a Jess de endemoniado y le recuerdan que Abrahn mismo muri, al igual que los profetas. "Eres t mayor que ellos? Por quin te tienes?" Jess, que se confiesa una vez ms Hijo de Dios Padre, acaba su discurso afirmando rotundamente su superioridad sobre Abrahn, pues "antes que l naciera existo yo. Entonces cogieron piedras para tirrselas, pero Jess se escondi y sali del templo". As concluye el captulo 8 de san Juan, en que el evangelista resea los discursos de autodefensa y las invectivas de Jess contra sus enemigos, como hemos visto estos ltimos das. La hora de la muerte de Cristo no est a merced de quienes le odian, sino supeditada a la voluntad de Jess mismo y a su libre aceptacin del designio del Padre, que quiere salvar al hombre pecador. 2. Una fe que es y da vida. Cuando Abrahn estaba fsicamente acabado, abocado a la muerte y sin descendiente directo que le here154

dase, recibe en la alianza con Dios su promesa de ser padre de multitud de pueblos merced a un hijo salido de sus entraas. Este hijo de la promesa fue Isaac, que Dios le pedir ms tarde en sacrificio para seguir probando su fe. Esta fe cre vida y bendicin para el linaje de Abrahn y para todos los pueblos de la tierra gracias al que fue el hijo por excelencia de la promesa: Cristo Jess, el mesas de Dios. En la lucha entablada entre la muerte y la vida, la fe en Jess, como la fe en Dios de Abrahn, "que salta de gozo pensando ver el da del mesas", es la que derriba el muro de la desesperanza y del sinsentido de la existencia humana para que fluya la vida a raudales. En su misterio pascual de muerte y resurreccin, Cristo es la vida nueva de Dios, la bendicin y la salvacin para todo hombre y todos los pueblos. En Cristo la vida venci definitivamente a la muerte, y su victoria capacita para la vida y la esperanza sin fin a todo el que cree en l. El problema que, una vez ms, apunta el evangelio de hoy se refiere bsicamente al conocimiento y aceptacin de la persona de Cristo, a la cual slo se da alcance por la fe. sta es indispensable para descubrir, a travs de los signos y obras que Jess realizaba, su identidad personal en conexin con el Padre Dios, es decir, su filiacin divina. Puesto que l es el Hijo, la imagen perfecta del Padre y su palabra personal, no puede menos de revelarlo y glorificarlo en toda su persona y conducta. Porque los judos no conocan al Padre, a quien, no obstante, llamaban su Dios, no podan conocer ni aceptar tampoco a Jess. Al final del cuarto evangelio se dice: "Todo esto fue escrito para que creis que Jess es el mesas, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengis vida en su nombre" (Jn 20,31). Para creer en Jess, nuestra vida y nuestra salvacin, hay que conocerlo. Qu sabemos nosotros de Jess? No basta una respuesta "ortodoxa" teolgicamente, con la precisin de los trminos del credo o del catecismo. Saber cosas de Dios no es todava tener fe. Hace falta el contacto personal con Jess mediante la escucha de su palabra y la oracin; sin olvidar que un camino seguro para encontrar a Jess es amar a los hermanos, especialmente a los ms pobres, en quienes l se encarna. Este da de cuaresma nos urge a profundizar el contacto personal con Cristo mediante el amor a l y a los dems. Dios de Abrahn, Dios de los que creen y esperan, te bendecimos por tu Hijo resucitado, Cristo Jess, el hijo de la promesa y bendicin tuya para todos los pueblos. En l brilla la esperanza de nuestro futuro porque nos dio la victoria definitiva sobre la muerte. Un mundo nuevo se abre a los que saben creer y esperar, pues todo el que cree en l y guarda su palabra vivir. 155

Aydanos a dar el paso a una fe consciente y madura, muvenos a conocer a fondo a Jesucristo, nuestro salvador. Renueva nuestras vidas y fecunda nuestros corazones con la gracia de tu Espritu que da vida para siempre. Amn.

Viernes: Quinta Semana de Cuaresma


Jer 20,10-13: Confesiones de Jeremas. Jn 10,31-42: Jess se declara Hijo de Dios.

Como contexto inmediato al evangelio de hoy, Jess acaba de afirmar: "El Padre y yo somos uno" (v. 30). Entonces los judos agarraron piedras para apedrearlo por blasfemo, porque, siendo un hombre, se haca igual a Dios. Y lo era. "A quien el Padre consagr y envi al mundo, decs vosotros que blasfema porque dice que es Hijo de Dios? Si no hago las obras de mi Padre, no me creis; pero si las hago, aunque no me creis a m, creed a las obras, para que comprendis y sepis que el Padre est en m y yo en el Padre". Como ellos intentaron de nuevo detener a Jess, l se march al otro lado del Jordn, al lugar donde antes haba bautizado Juan. No obstante, el texto evanglico acaba diciendo que "muchos creyeron en l all". 2. El porqu de un rechazo. Por qu fue rechazado Jess por el pueblo judo en su conjunto, si era la persona ms amable y encantadora que imaginar se puede? Es la pregunta que hoy hace Jess a los judos: "Os he hecho muchas obras buenas por encargo de mi Padre. Por cul de ellas me apedreis?" Es la pregunta que debi hacerse tambin el autor del cuarto evangelio, quien ya desde el principio adelanta la incompatibilidad entre luz y tinieblas, entre fe e incredulidad. "La luz vino al mundo, y los hombres amaron ms la tiniebla que la luz porque sus obras eran malas. Pues todo el que obra perversamente detesta la luz, y no se acerca a ella para no verse acusado por sus obras. En cambio, el que realiza la verdad se acerca a la luz, para que se vea que sus obras estn hechas segn Dios" (Jn 3,19ss). Por qu es rechazado Jess, por qu lo fue el profeta Jeremas, por qu lo es el cristiano que quiere vivir segn el evangelio? Misterio difcil de explicar. Mltiples razones podran darse. Comencemos por destacar una que resume otras muchas: porque se rechaza la verdad, que suele resultar molesta, como juicio implacable que es de nuestros fallos y errores. Por falta de humildad y sobra de orgullo rechazamos la verdad, que deja al desnudo nuestra innata maldad y nuestro proceder mezquino. Para el rechazo de Cristo cont tambin el misterio y escndalo de la palabra de Dios hecha carne, es decir, debilidad humana. La humanidad de Cristo, en todo igual a la nuestra menos en el pecado, era y es el gran obstculo para ver su divinidad y la gloria del unignito del Padre. Si bien sus obras, su vida y su conducta revelaban su origen divino, solamente mediante los ojos de la fe, que es don de Dios y no conclusin obligada de argumentos y raciocinios, se poda y se puede entender el misterio y la persona de Cristo. Te damos gracias, Padre, porque nos escuchas siempre que te invocamos en el peligro y la borrasca. Jess fue el primero de los justos y fue perseguido a muerte, 157

"CREED A MIS OBRAS"


1. El destino de los profetas. El pasaj e de la primera lectura, tomada del profeta Jeremas, pertenece a la seccin de su libro conocida como las "confesiones". All se nos describe una desgarradora crisis personal como resultado de la malquerencia persecutoria de los jefes religiosos y del desprecio del pueblo. As reaccionaron a su denuncia de la violencia y a su prediccin de la destruccin del templo de Jerusaln. Por su enorme humanidad, la figura de Jeremas nos parece prxima a nosotros y a nuestra situacin, a pesar de su lejana de siglos (ao 627 a.C). Le hubiera sido ms fcil estar en la lnea de los profetas oficiales, que pronunciaban orculos halagadores al rey, a los poderosos, a los sacerdotes del templo y al pueblo mismo. Pero eso hubiera sido traicionar su misin. En la lectura de hoy nos habla de un plan de sus enemigos para eliminarlo. La paga del profeta ser la incomprensin, la discriminacin social, el ridculo pblico con el mote "pavor-en-torno", la crcel e incluso la muerte. Pero sbitamente el tono del texto ledo pasa del lamento al canto de victoria y de alabanza a Dios, quien est a su lado como un fuerte soldado y libra la vida del pobre de las manos de los impos. Similar fue la suerte de Jess, segn vemos en el evangelio de hoy, que se centra en el tema de la incredulidad de los judos respecto de su persona. Durante la fiesta de la dedicacin del templo los judos le han preguntado directamente a Jess: "Si t eres el mesas, dnoslo abiertamente. l les respondi: Os lo he dicho, pero no me creis" (Jn 10,24s). Hay aqu una diferencia manifiesta entre el evangelio de Juan y los tres sinpticos: Marcos, Mateo y Lucas. Esa pregunta tan directa la dejan los sinpticos preferentemente para el contexto del proceso judicial que precedi a la pasin y muerte del Seor. En el cuarto evangelio, en cambio, ese proceso judicial recorre toda la vida apostlica de Jess ya desde el principio. 156

aunque pas su vida haciendo el bien a todos. Mientras l hablaba de amor, el odio creca en torno suyo. Por las obras de Cristo te reconocemos a ti como Padre, y a l como tu imagen, nuestro salvador y hermano mayor. No permitas que el orgullo oscurezca nuestra mente y cierre nuestro corazn a la verdad que de ti procede. Haz que podamos cantar tu amor ahora y por siempre. Amn.

La nueva familia eclesial de Dios no se basar en la pertenencia racial, como en el Antiguo Testamento, sino en la fe en Cristo. Un solo rebao bajo un solo pastor, Jess. La comunin con Cristo, reflejo de la que l mantiene con el Padre, es el ncleo de toda comunidad cristiana. Cuanto ms unidos estn los creyentes con Cristo, ms hermanos sern unos de otros. 2. Manipular a Dios y a la religin. La actitud oportunista de Caifas, que hace suya el sanedrn, est en la lnea frecuente de querer manipular a Dios y la religin conforme a los propios intereses. Esto se realiza tanto a nivel institucional como individual. Es una constante histrica, verificada en el caminar multisecular de la Iglesia, la tentacin de confundir y mezclar los mbitos religioso y poltico, supeditando el uno al otro alternativamente. Lo ms fcil es un cristianismo triunfalista en tiempos de bonanza y acomodaticio en tiempos de adversidad; pero la palabra de Jess no se casa ni con una ni con otra actitud. Por eso hemos de revisar y ajustar continuamente, tanto en plan comunitario como personal, nuestra conducta e imagen cristianas. stas se han de plasmar en una lnea firme aunque humilde, valiente pero servicial, incmoda quiz, pero alegre. Funcin de la comunidad creyente y de cada uno de los cristianos es ser conciencia crtica de la sociedad, equidistante tanto del privilegio social, de la alianza con el poder y del triunfalismo temporalista como de la connivencia servil y del silencio cobarde y fatalista. Con san Pablo hemos de repetir: Ay de m si no evangelizo! A nivel individual, los gestos de adueamiento de lo divino es una de las tendencias de una religiosidad confinada en los estadios primitivos y naturales. Algo que en una fe madura debe quedar transformado en lo contrario: servicio a Dios, sin querer servirse de l. La religin natural se mueve de abajo hacia arriba: el hombre busca aduearse de Dios y de la esfera de lo sagrado. La religin revelada, en cambio, tiene un movimiento de arriba hacia abajo: Dios toma la iniciativa, se inclina hacia el hombre con su gracia y lo llama. Y la respuesta del hombre se realiza en la obediencia de la fe y en el amor. 3. La cuaresma toca a su fin. Estamos preparados para celebrar la pascua del Seor? Hemos entendido que ser cristiano tiene un precio? Hemos renovado nuestra opcin bautismal? Hemos hecho realidad en nuestra vida el lema que abra estos cuarenta das: Convertios y creed el evangelio? Es la ltima oportunidad para una conversin profunda de fe y de vida. Te bendecimos, Padre, porque Cristo muri por todos para reunir en torno a ti a tus hijos dispersos. 159

Sbado: Quinta Semana de Cuaresma


Ez 37,21-28: Sern mi pueblo y yo ser su Dios. Jn 11,45-56: Para reunir a los hijos de Dios.

UNA MUERTE DECIDIDA


1. Conviene que uno muera por todos. La profeca mesinica de Ezequiel que leemos en la primera lectura se centra en la futura unidad del pueblo judo, desterrado en Babilonia. Dios lo reunificar en un solo reino, y no habr ya dos monarquas: Jud e Israel, como desde la muerte de Salomn. "Con ellos morar, yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo", repite el Seor una y otra vez. Propone as la creacin de una comunidad teocrtica, dirigida por un nico pastor, futuro David, representante de Dios, quien adems realizar con su pueblo una nueva y eterna alianza de paz. Ideal mesinico que slo se realiz en Cristo, el buen pastor, quien aparece en el evangelio de hoy como blanco del odio mortal de los jefes judos. El ltimo milagro que Jess acaba de hacer, la resurreccin de Lzaro, fue el detonante de su condena a muerte por el sanedrn, que cree ya insostenible la situacin religiosa que Jess est creando en el pueblo, con la consiguiente inseguridad poltica. "Los sumos sacerdotes y los fariseos convocaron el consejo y dijeron: Qu estamos haciendo? Este hombre hace muchos milagros. Si lo dejamos seguir, todos creern en l y vendrn los romanos y nos destruirn el lugar santo y la nacin... Y aquel da decidieron darle muerte", porque, segn Caifas, sumo sacerdote aquel ao, convena que uno muriera por el pueblo y que no pereciera la nacin entera. La muerte de Jess est decidida oficialmente por la autoridad religiosa de los judos. Pero su muerte redentora va a ser muy fecunda, como profetiz Caifas, sin darse cuenta del alcance de su oportunismo nacionalista. Jess morir no slo por la nacin juda, sino tambin para reunir a todos los hijos de Dios, dispersos por el pecado. 158

El acept incondicionalmente tu voluntad salvadora, pero nosotros con frecuencia tratamos de manipular tu evangelio conforme a nuestros intereses bastardos. Bendito seas, Seor, porque en la sangre de Cristo hiciste una perenne alianza de amor con nosotros. Te pedimos que cuantos participamos de la eucarista seamos congregados en un solo pueblo para ti Haz de nosotros tu morada entre los hombres, para que todos conozcan que t eres nuestro Dios.

Lunes de Semana Santa


Is 42,1-7: El Siervo del Seor es manso, pero tenaz. Jn 12,1-11: Uncin de Jess en Betania.

poder divino de Cristo, "decidieron matar tambin a Lzaro, porque muchos judos, por su causa, se les iban y crean en Jess". Faltaban seis das para la pascua. Mientras estaban cenando, "Mara tom una libra de perfume de nardo, autntico y costoso, le ungi a Jess los pies y se los enjug con su cabellera. Y la casa se llen de la fragancia del perfume". Tal gesto es criticado por Judas Iscariote, alegando hipcritamente que el dinero que vala el perfume podra haberse dado a los pobres. Su valor calculado, trescientos denarios, vena a ser el salario anual de un trabajador. Realmente un despilfarro, segn Judas. Pero no es que le importaran mucho los pobres, advierte el evangelista; si lo dijo fue "porque era un ladrn, y como tena la bolsa llevaba lo que iban echando". Jess hizo caso omiso de la crtica y, saliendo en defensa de Mara, concluy: "Djala: lo tena guardado para el da de mi sepultura; porque a los pobres los tenis siempre con vosotros, pero a m no siempre me tendris". 3. La fragancia de la pascua. Al narrar este mismo episodio en sentir de los biblistas el evangelista Marcos es ms explcito y pone en boca de Jess, al justificar el derroche de la uncin, estas palabras: "Se ha adelantado a embalsamar mi cuerpo para la sepultura. Os aseguro que en cualquier parte del mundo donde se proclame el evangelio se recordar lo que sta ha hecho" (14,8s). Jess comprendi el detalle afectuoso y su significado ms profundo como anuncio de su prxima muerte, sepultura y resurreccin. El aroma que llena la casa adelanta ya la fragancia del amanecer del domingo de pascua. Hasta aqu el plan de los guas religiosos de Israel, orientado a dar muerte a Jess, se haba estrellado contra el plan divino y el seoro de Cristo sobre su propio destino final. Pero a partir de ahora ambos planes van a coincidir, porque Jess quiere. l sabe lo que le espera. Se va de este mundo y vuelve al Padre cuando y porque l lo ha determinado, al aceptar amorosamente el plan del Padre para la salvacin del hombre sumido en el pecado. Como Cristo, tambin nosotros fuimos ungidos en el bautismo, que nos incorpor a su muerte y resurreccin. La pascua se acerca, y en la vigilia pascual renovaremos nuestra fe y promesas bautismales, pues en la fe del bautismo radica lo ms nuclear de nuestra identidad cristiana. Ah est el punto de partida y el comienzo de toda nuestra existencia de creyentes. En el bautismo fuimos sumergidos y sepultados con Cristo para morir al pecado, y tambin con l renacimos a la vida nueva de Dios, como hijos suyos, miembros de Cristo y de la Iglesia y hermanos de todos los hombres. La renovada fragancia pascual del bautismo debe llenar toda nuestra vida. 161

FRAGANCIA QUE ANTICIPA LA PASCUA


1. El siervo del Seor. La primera lectura de hoy se toma del primero de los cuatro cantos o poemas del siervo del Seor segn el Segundo Isaas. Durante estos tres primeros das de la semana santa, como introduccin al misterio de pascua, leeremos pasajes de los tres primeros cnticos del siervo. Esta misteriosa figura es tanto un individuo como el pueblo de Israel que l representa. En la tradicin eclesial estos poemas del siervo han sido ledos con sentido mesinico y cristolgico. En el primer canto, que hoy leemos, el profeta describe al siervo como compasivo y manso, que no grita ni quiebra la caa cascada, pero que promueve tenazmente la justicia y la liberacin de los oprimidos. Cristo es este servidor que Dios ha ungido con su Espritu y hecho alianza de su pueblo, la Iglesia. l ser la luz de las naciones, abrir los ojos a los ciegos y sacar de la prisin a los cautivos y de la mazmorra a los que vivan en tinieblas. 2. La uncin de Jess en Betania. La pgina evanglica refleja un momento de descanso de Jess en casa de una familia a la que l quera mucho. Son sus amigos los hermanos Lzaro a quien haba resucitado, Marta y Mara. Esta amistad sincera es un alivio para Jess en medio del odio de sus enemigos, como veamos lo das anteriores. Si bien los adversarios no desisten en su empeo, y puesto que la resurreccin de Lzaro era un hecho que hablaba por s solo del 160

Hoy te bendecimos, Padre, por muchos motivos: Porque Cristo es tu servidor fiel y compasivo, que no vino a quebrar la caa cascada ni a apagar la mecha que todava humea, sino a liberar al oprimido; porque l es el grano de trigo que muere en el surco en siembra fecunda que da mucho fruto para ti; porque l estableci tu Reino no por la fuerza, sino por la humillacin, la afrenta y la cruz. Todo ello anticipa la primavera de la pascua y nos evoca la fragancia pascual de nuestro bautismo. Por todo esto y mucho ms, gracias, Seor!

intencin simblica. El traidor es un ejemplo de las tinieblas sobre las que ha brillado la luz en vano, segn dice el prlogo de san Juan. Judas es el que ama las tinieblas ms que la luz, porque sus obras eran malas. Ha llegado la noche predicha por Jess (Jn 9,4), la del poder de las tinieblas (Le 22,53). Pero la larga noche que entonces se abati sobre la tierra tendr su aurora en el primer da de la semana, en la maana de la resurreccin. 2. La cruz y la gloria. Cuando Judas march, aadi Jess: "Ahora es glorificado el Hijo del hombre y Dios es glorificado en l". El evangelista Juan se refiere siempre a la muerte de Jess en trminos de glorificacin: hasta veintitrs veces en su evangelio, por nueve en Lucas y Mateo y una solamente en Marcos. La muerte de Cristo encierra ya su gloriosa resurreccin; por eso revierte tambin en gloria del Padre. La teologa de la cruz y de la gloria van unidas, como expone el apstol Pablo en su himno cristolgico de la carta a los Filipenses y que se ha ledo el pasado domingo de Ramos: "Cristo, a pesar de su condicin divina, no hizo alarde de su categora de Dios; al contrario, se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo, pasando por uno de tantos. Y as, actuando como un hombre cualquiera, se rebaj hasta someterse incluso a la muerte, y una muerte de cruz. Por eso Dios lo levant sobre todo y le concedi el 'nombre-sobre-todo-nombre'; de modo que al nombre de Jess toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra, en el abismo; y toda lengua proclame: 'Jesucristo es Seor', para la gloria de Dios Padre" (2,6-11). Los apstoles no entendieron del todo a qu se refera Jess con su glorificacin, pero algo sobrecogedor sospechaban cuando Pedro le pregunta: "Seor, a dnde vas?... Dar mi vida por ti. Jess le contest: Conque dars tu vida por m? Te aseguro que no cantar el gallo antes que me hayas negado tres veces". Los discpulos no pueden seguir a Jess en su camino hacia la muerte; no estn preparados todava. El silencio se espesa. Cristo puede ya comenzar su discurso de despedida. 3. Un amor traicionado y negado. Dos hombres que fallan: Judas y Pedro. Pero su pecado tiene origen diverso: en uno es la avaricia que odia, en otro la debilidad que ama. Y su final es muy distinto: Judas desespera, Pedro se arrepiente. Naturalmente, el que amaba conoca a Jess mejor que el que odiaba. Ni el plan traidor de Judas ni la generosidad impetuosa y fallida de Pedro influirn en el designio que est ya marcado por el Padre y aceptado por Jess. l haba dicho: "Por eso me ama mi Padre: porque yo entrego mi vida para poder recuperarla. Nadie me la quita, sino que yo la entrego libremente" (Jn 10,17). Y en la cena coment: "Nadie tiene amor ms grande que el que da la vida por sus amigos" (15,13). sa es la misin de Jess y del cristiano: amor que da vida a los dems. 163

Martes de Semana Santa


Is 49,1-6: Te hago luz de las naciones. Jn 13,21-33.36-38: Anuncio de la traicin.

UN AMOR TRAICIONADO 1. En los preliminares de la pascua. La primera lectura de este martes santo se toma del segundo canto del siervo del Seor. En l se expone la misin que el siervo ha recibido de Dios ya desde el seno materno: proclamar la palabra del Seor, reunir a los supervivientes de Israel y ser luz de las naciones para que la salvacin de Dios alcance hasta el ltimo confn de la tierra. Tarea de salvacin universal que Cristo realizar en plenitud. El pasaje evanglico de hoy, con el anuncio de la traicin de Judas y de la futura negacin de Pedro, se sita en los preliminares de la celebracin de la cena pascual. Jess est reunido con sus discpulos. Acabado el lavatorio de los pies, y no sin estremecimiento, pasa a anunciarles la traicin de uno de ellos. La perplejidad invade al grupo. El discpulo amado, Juan, por indicacin de Pedro, pregunta al maestro quin es. "Aquel a quien yo d este trozo de pan untado. Y untando el pan, se lo dio a Judas, hijo de Simn el Iscariote. Detrs del pan entr en l Satans". Aquel ofrecimiento del pan hecho por Jess a Judas no dejaba de ser un signo de distincin, como invitndole a rectificar sus planes homicidas y rehacer una amistad rota por su ambicin y resentimiento. Todo fue intil. Judas rechaz definitivamente el amor de Jess. Entonces, Cristo le dijo: "Lo que has de hacer, hazlo enseguida". Cuando sali Judas de la sala era de noche, anota el evangelista con 162

Hoy te alabamos, Padre, y acatamos tus designios porque se acerca la hora final de Cristo en su pasin, la hora del cliz en Getseman, la gloria de su cruz. Se echa encima la noche tenebrosa de la traicin. Jess se entrega; el amor es traicionado y negado. Concdenos, Seor, responder a tu amor fielmente, a pesar de nuestra innata y manifiesta debilidad Queremos demostrar con nuestra vida que el amor es amado, porque si grande es nuestro pecado, mayor es tu bondad Haz brillar pronto sobre nosotros el da de tu glora, la pascua esplendorosa de la nueva alianza en Cristo. Amn.

Mircoles de Semana Santa


Is 50,4-9a: "Pasin" del siervo del Seor. Mt 26,14-25: Ay del traidor!

21,32). Su incontrolada avaricia aboca a Judas a un final deplorable. Durante la cena Jess desenmascara las secretas intenciones del traidor, porque l, como seor de la vida y de la muerte, es quien dispone de su propia "hora". Pero todava ensaya una ltima oferta de amistad para la conversin de Judas. Consternados los discpulos por el anuncio del maestro: "Uno de vosotros me va a entregar", preguntan uno tras otro: "Soy yo acaso, Seor?" Tambin Judas hizo la misma pregunta; y la respuesta de Jess fue afirmativa, intentando hasta el ltimo minuto recuperar al discpulo extraviado. Pero l no dio marcha atrs. A continuacin el pan y el vino, signo ya del amor creador de Dios y de la vida que de l mana a travs de Cristo, pasan de mano en mano, significando el propsito de Jess de compartir con los suyos, y stos entre s, la vida que l vive con Dios Padre. Pues eso significa comulgar eucarsticamente: integracin del hombre pecador en la vida de Dios mediante el cuerpo y la sangre inmolados de Cristo; pero no en solitario, sino en comunin con los hermanos. De esta "comunin" fue de la que se autoexcluy Judas por su cuenta, participara fsicamente o no de la eucarista. 2. "El Amor no es amado". El hecho de la traicin de Judas es siempre impresionante, como lo debi ser especialmente para sus compaeros, los apstoles, por realizarse precisamente en el crculo ms ntimo y prximo al Seor. Ejemplo escalofriante que nos revela la profundidad del corazn humano, capaz de lo ms noble: el amor y la amistad; y tambin de lo ms vil: el odio y la traicin. Todo ello fruto de la libertad del hombre, que Dios respeta escrupulosamente. Si Dios acepta al hombre y a la mujer tal como son y confa en ellos, incluso en un traidor como hizo Cristo, debemos aprender nosotros la leccin: aceptar como hermano a todo hombre y mujer, por viles que nos parezcan. La regeneracin siempre es posible, porque la gracia de Dios es ms fuerte que la miseria humana. No somos nosotros quin para juzgar al traidor Judas, si bien Jess hizo una observacin terrible sobre l despus de haberle ofrecido la ltima oportunidad: Ms le valdra a tal hombre no haber nacido. Su caso debe hacernos reflexionar, porque en el fondo de nuestro corazn anida un posible santo o un posible traidor. La historia se repite aqu tambin. Hay incondicionales de Cristo y hay tambin falsos amigos, sin contar, obviamente, los enemigos declarados. Este mircoles santo nos invita a la revisin de vida personal y comunitaria sobre nuestra respuesta a un amor inmenso que nos ha precedido, el de Dios, visible en Cristo. Un careo personal con el cruci(i jo nos ser hoy ms que provechoso. Los santos vivieron tan intensamente la hondura de este amor, que se abismaban en l. U r san Alfonso d e Liguori, por ejemplo, no sale de su asombro en las reflexiones de su libro La prctica del amor a Jesucristo. Y un san Francisco de Ass 165

EL AMOR NO ES AMADO
1. La sombra del traidor. La primera lectura forma parte del tercer canto del siervo. En ella expresa ste su confianza en el Seor en medio de enormes sufrimientos, fruto de su fidelidad y de su empeo por la justicia, como le sucedi, por ejemplo, al profeta Jeremas. Se describe por adelantado la pasin del mesas Jess: "Ofrec mi espalda a los que me golpeaban, la mejilla a los que mesaban mi barba. No ocult el rostro a insultos y salivazos". Son las penalidades del justo perseguido, como recuerda el salmo responsorial en un clima de splica y confianza en Dios: "Soy un extrao para mis hermanos... En mi comida me echaron hil, para mi sed me dieron vinagre... Pero el Seor escucha a sus pobres" (Sal 68). En la escena evanglica de hoy, y a medida que nos aproximamos a la pasin de Jess, va cobrando relieve la siniestra figura del hombre que ser til a los planes homicidas de los judos. Es Judas Iscariote. Todo sucede en un clima de amistad traicionada y en el contexto de la cena pascual de Jess con sus discpulos, es decir, en la primera eucarista de la historia. Las autoridades judas, despus de decidir la muerte de Jess, dieron orden de que el que conociera su paradero les informara. Pues bien, Judas se presta a ello y junto con los sumos sacerdotes tasa Ja vida de Jess en 30 monedas de plata. El precio de un esclavo (Ex 164

recorra montes y soledades repitiendo como fuera de s: "El Amor no es amado; el Amor no es amado". Te glorificamos, Padre, porque en su pasin Cristo inaugur un mundo nuevo, cuyo signo es su sangre vertida; ste es el vino nuevo del banquete del reino de Dios. Jess no hizo alarde de su categora divina ni exigi su derecho a ser tratado como lo que era, sino que adopt la condicin de servidor de todos, hasta someterse a la muerte, y una muerte de cruz. Por todo ello, Padre, glorificaste a tu Hijo resucitndolo del sepulcro y dndole el nombre ms sublime; de suerte que toda rodilla se doble ante l, y toda lengua proclame en todas partes: Jesucristo es Seor!, para gloria de Dios Padre.

Pascua
y

Jueves Santo
x 12,1 -8.11 14: La cena pascual juda. ICor 11,23-26: La cena del Seor. Jn 13,1-15: El lavatorio de los pies.

LA CEA DEL SEOR


1. Institucin de la eucarista. Hoy es un da sealado en la vida de una comunidad cristiana. Jueves nico en el ao litrgico. Si la celebracin eucarstica es siempre memorial de la muerte y resurreccin del Seor, hoy lo es ms si cabe. Este jueves requiere de nosotros una actitud y una celebracin conscientes, como efecto de una fe alertada en circunstancias especiales. Durante cuarenta das nos hemos preparado a la pascua que hoy comienza con el triduo pascual, cuyo centro celebrativo es el misterio de la redencin humana por la pasin, muerte y resurreccin de Cristo. El triduo pascual evidencia la unin inseparable que existe entre la teologa de la cruz y la teologa de la gloria, como se significa visiblemente en Jess resucitado mostrando a sus discpulos las seales de la cruz en su cuerpo glorioso. Hoy celebramos la institucin de la eucarista por Jess en la cena de despedida de sus discpulos, la vspera de su pasin. Tarde grvida de recuerdos, palabras de adis, signos sacramentales y gestos de profundo sabor fraterno. Entre los temas principales que destacan en la liturgia de hoy: eucarista, sacerdocio ministerial y amor fraterno en la comunidad cristiana, el primero y determinante de los dems es la eucarista, memorial de la pasin y muerte del Seor hasta que l vuelva de nuevo (2.a lectura), y nueva pascua o banquete sacrificial del pueblo cristiano, que viene a sustituir a la cena pascual juda, memorial de liberacin (1.a lectura). 166 167

En la cena del Seor sitan algunos telogos el nacimiento de la Iglesia, pues es evidente que el mandato de Jess "haced esto en conmemoracin ma" origina la repeticin de la eucarista y, por tanto, la convocacin permanente de la asamblea eclesial a travs de los tiempos. Asimismo, ese mandato y deseo de Cristo de repetir su cena eucarstica es posible en la comunidad gracias al ministerio sacerdotal de los obispos y presbteros en continuidad con los apstoles del cenculo. 2. Un testamento de amor. En el transcurso de la ltima cena, Jess dijo a sus discpulos: "Me queda poco tiempo de estar con vosotros. Os doy un mandamiento nuevo: que os amis unos a otros como yo os he amado. La seal por la que conocern que sois discpulos mos ser que os amis unos a otros" (Jn 13,33ss). El amor fraterno o mandamiento de Jess aparece como signo visible de la comunidad cristiana. Ser lo que la identifique ante el mundo. Hay dos gestos en la cena del Seor que apuntan al amor fraterno: el lavatorio de los pies de los apstoles por Jess y la mesa comn en que se participa eucarsticamente y por primera vez su cuerpo y su sangre. Ambos gestos son expresin de servicio, amor y entrega por parte de Cristo e invitacin para que nosotros hagamos lo mismo, pues para ambos aplica Jess el mandato de repetirlos en memoria y a ejemplo suyo. "Antes de la fiesta de la pascua, sabiendo Jess que haba llegado la hora de pasar de este mundo al Padre, habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el extremo". Sublime resumen e introduccin a estos dos gestos finales: lavatorio de los pies e institucin de la eucarista, que iluminan y dan sentido a toda la vida de Cristo, centrada en esa doble motivacin: amor al Padre y amor a los hombres, sus hermanos, como principio, medio y fin. El amor de Jess no qued en palabras, ni siquiera en esos dos signos: eucarista y lavatorio de los pies, sino que pas a la accin. l dio la vida por sus amigos y por todos nosotros; y "nadie tiene amor ms grande que el que da la vida por sus amigos", hizo notar entonces Jess. De hecho es el amor lo que da la perspectiva y la profundidad de campo al cuadro de la pasin y muerte de Jess, en cuyas vsperas est l ya desde la cena del jueves santo. . En aquella tarde se realizaron dos entregas bien diferentes. Jess se da a sus amigos en la eucarista: Este pan es mi cuerpo, que se entrega por vosotros; este vino es mi sangre, derramada por vosotros. A esta donacin sin reservas Judas responde con la traicin, que el Seor ya conoca: Uno de vosotros me va a entregar. Darse a s mismo, como Jess, o vender al hermano, como Judas, es la disyuntiva que constantemente nos plantea la vida. Nuestra opcin de cristianos no puede ser otra que la de Jess tal da como hoy: amar a los dems como l nos am. 168

Te bendecimos, Padre de nuestro Seor Jesucristo, con todos los creyentes y los pobres de todo el mundo, porque el cuerpo de Cristo es el pan que nos fortalece y su sangre es el vino de la fiesta pascual que nos rene. Te glorificamos, Dios nuestro, al partir el pan y te damos gracias cuando alzamos nuestra copa, porque son el cuerpo y la sangre de tu Hijo amado. Gracias a l son posibles el cielo y la tierra nuevos, el amor, la paz y la fraternidad entre los hombres. Concdenos tu Espritu para seguir creyendo y amando porque se es tu mandato y nuestro empeo para siempre.

Viernes Santo
Is 52,13-53,12: Fue traspasado por nuestras rebeliones. Heb 4,14-16; 5,7-9: Se convirti en causa de salvacin. Jn 18,1 -19,42: Pasin de nuestro Seor Jesucristo.

PASIN Y CRUZ DE CRISTO


1. El secreto de la cruz es el amor. El viernes santo es un da polarizado litrgicamente en torno a la pasin del Seor y su muerte en la cruz. Hoy se cumple el repetido anuncio de Jess en los evangelios sobre su muerte violenta en Jerusaln. La pregunta es obvia: Por qu tena que ser as? La respuesta ms profunda y vlida solamente Dios puede darla, pues pisamos el terreno insondable de la voluntad divina y su proyecto eterno de redencin realizado en Cristo. Ni Dios Padre ni Jess mismo quisieron el sufrimiento, la pasin dolorosa y la muerte violenta por s mismas, pues son realidades negativas sin valor autnomo. La vala del dolor, pasin y muerte de Cristo radica en el significado que reciben desde una finalidad superior: la salvacin del hombre, a quien Dios ama. Verdad central de nuestra fe: Tanto am Dios al mundo que le entreg a su propio Hijo. Nos consta sobradamente la repugnancia natural de Jess, como hombre que era, ante los sufrimientos de su pasin, tanto fsicos: tortura, flagelacin, coronacin de espinas, crucifixin, como psquicos: traicin de Judas, precio de esclavo a su persona, negacin de Pedro, desercin general de los discpulos, ingratitud del pueblo judo, odio de sus jefes religiosos. La "agona" de Getseman es un prlogo suficientemente elocuente a este respecto. Jess, no obstante, acepta el plan del Padre: No se haga mi voluntad, 169

sino la tuya. ste es el motivo y la razn de la obediencia de Cristo: el querer del Padre, que es la salvacin del hombre por el amor que le tiene. Jess carga con la cruz de su pasin por fidelidad al Padre y por amor al hombre, es decir, por solidaridad con sus hermanos. El motivo parece doble, pero en el fondo es nico, porque la voluntad del Padre es el amor y la salvacin del hombre. "Por nosotros y por nuestra salvacin", como decimos en el credo, es la razn teolgica que nuestra fe nos descubre para explicar y entender toda la vida de Jess desde la encarnacin a su pasin, muerte y resurreccin. La segunda lectura de hoy afirma: "Cristo, a pesar de ser Hijo, aprendi, sufriendo, a obedecer. Y llevado a la consumacin, se ha convertido para todos los que le obedecen en autor de salvacin eterna" (Heb 5,8s). 2. Amor con amor se paga. El misterio de la cruz en la vida de Jess y, por tanto, tambin en la nuestra es revelacin cumbre de amor, pues no hay modo ms verdico de expresar amor que dar la vida por aquellos a quienes se ama. Pues bien, el poema sublime de amor que es la vida, pasin y muerte de Cristo pide de nosotros una respuesta tambin de amor. "Nosotros amemos a Dios, porque l nos am primero. Pero si alguno dice: 'Yo amo a Dios', y aborrece a su hermano, es un mentiroso. Pues quien no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios a quien no ve" (Un 4,19s). Creemos y decimos que la cruz es la seal del cristiano no por masoquismo espiritual, sino porque la cruz es fuente de vida y de liberacin total, como signo que es del amor de Dios al hombre por medio de Jesucristo. El amor que testimonia su cruz es la nica fuerza capaz de cambiar el mundo, si los que nos decimos sus discpulos seguimos su ejemplo. Jess pudo habernos salvado desde el triunfo, el poder y la gloria; es decir, desde fuera, como un superhombre. Pero prefiri hacerlo desde dentro de nuestra condicin humana; ser uno ms, demostrndolo a base de humildad, servicio, obediencia y renuncia, en vez de imponerse desde la categora y el poder. Este segundo es nuestro estilo. Pero Cristo no vino para que le sirvieran, sino para servir; por eso, renunciando al gozo inmediato, soport la cruz y la ignominia. El Seor nos invita a seguirlo en la autonegacin que nos libera, abrazando con amor la cruz de cada da, siempre presente de una u otra forma, y de la que intilmente intentaremos escapar. Saber sufrir por amor es gran sabidura. El que quiera salvar su vida, la perder; pero el que pierda su vida por mi causa, la salvar, dijo Cristo. El secreto de la cruz de Jess es el amor, y la nica manera de entenderla y convertirla en fuente de vida es amar generosamente a Dios y a los hermanos. 170

Victoria! T reinars! Oh cruz, t nos salvars! El Verbo en ti clavado, muriendo nos rescat; de ti, madero santo, nos viene la redencin. Extiende por el mundo tu reino de salvacin; oh cruz, fecunda fuente de vida y bendicin. Impere sobre el odio tu reino de caridad; alcancen las naciones el gozo de la unidad Aumenta en nuestras almas tu reino de santidad; el ro de la gracia apague la iniquidad La gloria por los siglos a Cristo libertador; su cruz nos lleve al cielo, la tierra de promisin.
(E. MALVIDO-D. JULIEN)

Sbado Santo: Vigilia pascual


Lecturas del Antiguo Testamento. Rom 6,3-11: Incorporados a Cristo por el bautismo. A - Mt 28,1-10: Ha resucitado y os precedea Galilea. B - Me 16,1-8: El crucificado resucit. C - Le 24,1-12: No est aqu; ha resucitado.

LA VIGILIA PASCUAL
1. Liturgia bautismal de la pascua. En el sbado santo celebramos durante el da la sepultura del Seor, y por la noche la gran vigilia pascual de la resurreccin gloriosa del Seor, que constituye la cumbre de todo el ao litrgico. En las lecturas bblicas de la vigilia pascual tenemos un resumen de toda la historia bblica desde la creacin, pasando por el xodo y la pascua de Egipto, hasta culminar en la resurreccin de Jess. La liturgia de la vigilia pascual, que comenz a celebrarse en la Iglesia romana a mediados del siglo n, posee en su estructura actual una rica simbologa bautismal que es el sedimento de muchos siglos de culto cristiano. As, siguiendo el orden del ritual: el rito del fuego nuevo (s. rx), la procesin de la luz (s. xi), el cirio pascual (s. v), el pregn pascual (s. iv), la bendicin del agua (s. v) y la fuerte bautismal (s. n). Esta marcada impronta bautismal de la pascua nos recuerda que nuestro nacimiento a la vida nueva con Cristo resucitado se realiza por la fe en l y por el sacramento l bautismo que nos incorpora al misterio pascual de Cristo, es decii, a su muerte y resurreccin. As lo 171

expone la lectura apostlica (Rom 6,3ss). Los dos tiempos del bautismo en su liturgia primitiva: inmersin en el agua y emersin de la misma, simbolizan, respectivamente, la muerte al pecado y la sepultura con Cristo (inmersin), y la resurreccin a la vida nueva con l (emersin). La liturgia bautismal ms frecuente hoy da, con la sola infusin del agua, significa simultneamente el lavado y perdn de los pecados y la vida nueva o adopcin filial por Dios. Al realizarse as los dos movimientos que son uno de participacin en la muerte y resurreccin de Cristo, es decir, en su misterio pascual, queda el nefito incorporado a l y a su cuerpo social que es la Iglesia, la comunidad cristiana, el pueblo de Dios, el pueblo de la nueva alianza por la sangre de Jess. 2. La vida nueva con Cristo resucitado. La gran fiesta cristiana es pascua de resurreccin. Tan es as que el misterio pascual es lo que celebramos constantemente a lo largo de todos los domingos y fiestas del ao litrgico e incluso en la eucarista diaria. La vigilia pascual, con el fuego nuevo y la luz del cirio, que representan a Cristo, expresa alegremente nuestra fe comunitaria en la liberacin del hombre envejecido por el mal, mediante la creacin del hombre y mundo nuevos en Cristo resucitado. Dios ha dado el primer paso en la resurreccin de Jess. Cristo resucitado es el nuevo Adn que restituye al hombre, imagen del Dios de la vida, la dignidad perdida por el pecado. Desde entonces son posibles en nuestro bajo mundo la esperanza, la libertad, la alegra y la solidaridad humanas, porque Jess resucitado establece y consolida el reino de Dios en la tierra de los hombres. l nos posibilita la vida nueva de seres regenerados y redimidos del pecado, que es la antigua condicin y la vieja levadura. Al tronco aoso de la humanidad pecadora, como al olmo viejo que cant el poeta, le han nacido nuevos tallos en la primavera que es esta pascua florida de la resurreccin de Cristo. "Es el Seor quien lo ha hecho; ha sido un milagro patente" (salmo responsorial). La pascua cristiana es el da en que actu el Seor, es la fiesta de la fe y de la vida inmortal, es el triunfo de la causa de Jess, es la salvacin del hombre, es el gran xodo de la esclavitud del pecado y el comienzo de la gran marcha de liberacin de la humanidad, que con Cristo camina en la esperanza presente y futura. Por todo ello, y por ser la victoria definitiva sobre la muerte, la pascua es la gran fiesta de la vida para todo el que cree en Cristo resucitado. Pero todo esto tiene un precio para nosotros: colaborar personalmente con la gracia y la fuerza del Espritu, muriendo con Cristo al hombre viejo. Por eso se nos propone hoy la conversin total: de mentalidad, corazn y conducta, como principio de una vida nueva. El cristiano, resucitado con Jess, ha de aspirar a los bienes de all arriba donde est Cristo y barrer de su vida el pecado, que es la vieja levadura 172

de corrupcin y de maldad. Slo as seremos la masa nueva del pan cimo pascual. Te damos gracias, Padre, Seor de la vida, porque Cristo resucit hoy del sepulcro. Aleluya! El es el lucero matinal que no conocer ocaso. Esta es la noche venturosa que une cielo y tierra, cuando la muerte fue vencida por la vida. Esta es la noche en que por todo el universo los que confesamos nuestra fe en Cristo resucitado somos liberados del pecado y restituidos a la gracia. Feliz culpa que nos mereci tal Redentor! Este es el da en que actu el Seor, aleluya!, sea nuestra alegra y nuestro gozo, aleluya!

Lunes: Octava de Pascua


He 2,14.22-32: Dios resucit aJess. Mt 28,8-15: Aparicin de Cristo a las mujeres.

MS ALL DE LA CIENCIA HISTRICA


1. Durante la octava de pascua la Iglesia contina celebrando la resurreccin de Jess, que inaugura la cincuentena pascual, el "gran domingo" continuado, como dijo'san Atanasio. La resurreccin de Cristo no fue tan slo un momento de la historia, sino su cumbre y la explicacin de toda la historia humana y de la vida y muerte del hombre. Las apariciones de Cristo resucitado centrarn el evangelio de cada da; y el incipiente caminar de la primera comunidad cristiana se reflejar en las primeras lecturas, que contienen el primer anuncio de los apstoles. El evangelio de hoy contiene dos episodios relacionados con la resurreccin del Seor. El primero es la aparicin de Jess a Mara Magdalena y Mara la de Santiago, que fueron a visitar su sepulcro. All oyeron el anuncio del ngel: "Jess, el crucificado, no est aqu: ha resucitado, como haba dicho... Id aprisa a decirlo a sus discpulos". Es entonces cuando les sale al encuentro Jess mismo, que les dice: "Alegraos... No tengis miedo: id a comunicar a mis hermanos que vayan a Galilea; all me vern". 173

La segunda parte del evangelio deja constancia del "invento" sobre el sepulcro vaco de Jess. Los sumos sacerdotes y los ancianos compran el silencio y la mentira de los guardias del sepulcro, nicos testigos directos de la resurreccin: "Decid que sus discpulos fueron de noche y robaron el cuerpo mientras vosotros dormais... Y esta historia se ha ido difundiendo entre los judos hasta hoy". En esta resea sobre la fbula del sepulcro vaco, exclusiva de Mateo, se trasluce el clima conflictivo entre la vieja Sinagoga y la joven Iglesia. 2. Anuncio de la resurreccin. Pero los discpulos de Jess se encargaron de decir la verdad, como vemos en la primera lectura, tomada del libro de los Hechos de los Apstoles, que ser la fuente de la primera lectura diaria durante todo el tiempo pascual. As se ha venido haciendo desde el siglo iv. La lectura de hoy contiene el primer kerigma o discurso misionero de san Pedro, que es una proclamacin pblica y un testimonio personal de Cristo resucitado: "Dios resucit a Jess, y nosotros somos testigos". As se expresaba Pedro el da de pentecosts, cuando la gente se asombraba de or cada uno en su lengua a los apstoles. "No estn stos borrachos, como vosotros suponis, sino que se realiza ahora la efusin del Espritu de Dios, predicha por el profeta Joel para los tiempos mesinicos". Y a continuacin pasa a anunciarles a Jess de Nazaret, hombre acreditado por Dios ante el pueblo mediante signos y prodigios. No obstante, el pueblo judo lo crucific "por mano de paganos"; pero Dios lo resucit. En su resurreccin culmina "el plan previsto y sancionado por Dios" y se cumple la profeca del salmo: "No me entregars a la muerte ni dejars a tu fiel conocer la corrupcin" (salmo responsorial). 3. Dato real y misterio de fe. Continuar este testimonio apostlico de la resurreccin de Cristo es el cometido de la Iglesia y de los cristianos de todos os tiempos. No podemos buscar entre los muertos al que vive, al viviente por antonomasia. La resurreccin de Jess, misterio central de nuestra fe y dato cierto y real, aunque no verificable por los mtodos de las ciencias, es el acontecimiento salvador que nos llena de gozo y que, basados en la fe apostlica de la Iglesia, hemos de creer, proclamar y testimoniar mediante nuestra vida de resucitados con Cristo. Testimoniar la resurreccin de Jess es afirmar en primer lugar que su situacin personal cambi por completo, porque Dios Padre puso su firma y rbrica a cuanto dijo e hizo Jess, cuyo camino era el del Padre mismo. Pero hay algo ms. La resurreccin de Cristo no se limita a l solo, sino que de hecho inaugura una nueva era y un mundo nuevo, en el que no es la muerte quien tiene la ltima palabra, sino la 174

vida sin fronteras para todo hombre y mujer que creen en el Hijo resucitado de Dios. Hoy nace el hombre nuevo, la nueva humanidad redimida, con todo el esplendor con que sali en un principio de las manos de su Creador. Cuando confesamos a Cristo resucitado no decimos simplemente que su tumba qued vaca, sino que vive para darnos vida. Por todo ello: Anunciamos tu muerte, proclamamos tu resurreccin. Ven, Seor Jess! Resucit el Seor, y vive en la palabra de aquel que lucha y muere gritando la verdad Resucit el Seor, y vive en el empeo de todos los que empuan las armas de la paz. Resucit el Seor, y est en la fortaleza del triste que se alegra y del pobre que da pan. Resucit el Seor, y vive en la esperanza del hombre que camina creyendo en los dems. Resucit el Seor, y vive en cada paso del hombre que se acerca sembrando libertad. Resucit el Seor, y vive en el que muere surcando los peligros que acechan a la paz
(J. A. OLIVAR-M. MANZANO)

Martes: Octava de Pascua


He 2,36-41: Convertios y bautizaos. Jn 20,11-18: He visto al Seor y ha dicho esto.

CONVERSIN PASCUAL
1. El amor abre camino. El evangelio de hoy narra la aparicin de Cristo resucitado a Mara Magdalena, segn la versin de Juan. Mara estaba equivocada, buscando entre los muertos al que estaba vivo. Por eso su llanto se cambiar inesperadamente en gozo cuando Jess la llame por su nombre. Aquel a quien ella tomaba por el jardinero era Jess en persona. Or su propio nombre de sus labios le despert el sentido. Gracias a su amor, a travs de sus lgrimas consigui ver al Seor, a quien tanto quera. El Espritu de Cristo resucitado le ilumin los ojos y la vida, porque el lugar donde Dios habita es siempre el corazn que ama. 175

Por eso el amor es el camino ms directo para ver a Dios, para la fe, para reconocer al Maestro. "Dadme un corazn que ame y comprender las palabras de Jess", deca san Agustn. Cmo descubrir nosotros a Cristo resucitado sino a travs de una fe despierta por el amor? Y dnde encontrarlo sino en los hermanos, es decir, all donde dos o tres se renen en su nombre y en la comunidad que celebra el memorial de la muerte y resurreccin de Cristo? Porque es sobre todo en la eucarista donde omos las palabras de Jess que abren los ojos de nuestra fe: Tomad y comed, esto es mi cuerpo; tomad y bebed, ste es el cliz de mi sangre, derramada para el perdn de los pecados. Aqu est la fuente de nuestra fe, siempre renovada, en Cristo resucitado. 2. Para el perdn de los pecados. A la conversin y al bautismo para el perdn de los pecados se remite el apstol Pedro al final de su primer discurso misionero, que leamos tambin ayer y que concluye hoy. La primera lectura nos muestra la reaccin de los oyentes a todo el discurso, especialmente a su resumen final: "Todo Israel est cierto de que al mismo Jess, a quien vosotros crucificasteis, Dios lo ha constituido Seor y Mesas. Estas palabras les traspasaron el corazn, y preguntaron a Pedro y a los dems apstoles: Qu tenemos que hacer, hermanos? Pedro les contest: Convertios y bautizaos en nombre de Jesucristo para que se os perdonen los pecados, y recibiris el Espritu Santo... Los que aceptaron sus palabras se bautizaron, y aquel da se les agregaron unos tres mil". La culpabilidad de la muerte de Jess tiene unos responsables histricos: los judos, como abiertamente proclama el apstol Pedro. Conocidos nos son los actores del drama de la pasin del Seor, que recordbamos recientemente; pero quien mova los hilos de la trama era Dios, segn su plan divino para la salvacin humana. En esa muerte injusta de un inocente todos hemos tenido parte. La pasin y muerte de Cristo sigue siendo y ser siempre para el cristiano, para el creyente, el medio fundamental para tomar conciencia de su pecado y de la necesidad del perdn del mismo, as como del costo del rescate. Dios concede su perdn a todo el que se confiesa culpable y acude arrepentido a su encuentro en los sacramentos del bautismo y de la penitencia o reconciliacin, que viene a ser un segundo bautismo para el perdn de los pecados. El sacramento de la conversin, continuamente renovada, es la penitencia "donde acta la fuerza de la pasin de Cristo mediante la absolucin del sacerdote, junto con la colaboracin del penitente, que coopera con la gracia de Dios a la destruccin del pecado" (Santo Toms de Aquino). La fuerza del Espritu de Dios que resucit a Jess de la muerte es la misma que destruye en nosotros el pecado, en virtud precisamente de la muerte y resurreccin de Cristo. 176

3. La conversin tambin en pascua. Todos los pregones apostlicos en el libro de los Hechos concluyen con una llamada a la conversin, que es uno de los elementos esenciales del kerigma o anuncio de Cristo, como veremos pasado maana. Pascua es tambin tiempo de conversin, como todo tiempo en la vida cristiana, pues es la conversin continua una tarea siempre inacabada, una asignatura siempre pendiente. Nunca podremos darnos por satisfechos en este empeo. Una vez convertidos del pecado, podremos anunciar y testimoniar ante los dems a Cristo resucitado. Porque tambin a nosotros, como a Mara Magdalena, nos dice Jess en este da de pascua: Anda, ve a mis hermanos y diles que estoy vivo; anuncales que soy el viviente, que soy la vida; y sobre todo, testimonalo con tu persona y tu conducta de creyente. Resucit el Seor, y manda a los creyentes crecerse ante el acoso que sufre a verdad. Resucit el Seor, y vive en el esfuerzo del hombre que sin fuerzas qued por los dems. Resucit el Seor, y est en a encrucijada de todos los caminos que llevan a la paz. Resucit el Seor, y llama ante la puerta de todos los que olvidan lo urgente que es amar. Resucit el Seor, y vive en el que queda cautivo por lograrle al hombre libertad Resucit el Seor, su gloria est en la tierra, en todos los que viven su fe de par en par.
(J. A. OUVAR-M. MANZANO)

Mircoles: Octava de Pascua


He 3,1-10: Pedro y Juan curan a un lisiado. Le 24,13-35: Los discpulos de Emas.

EN EL CAMINO DE EMAS 1. Las claves de un encuentro. En el evangelio de hoy tenemos un nuevo relato de aparicin de Cristo resucitado; esta vez a dos discpulos que caminan de Jerusaln a Emas. Con gran maestra desarrolla Lucas en su lnea narrativa un perfecto estudio psicolgico de los prota177

gonistas, que van pasando progresivamente del desencanto mesinico a una fe entusiasta en Jess resucitado. Qu proceso hubieron de seguir los desalentados discpulos de Emas al igual que el creyente de hoy representado en ellos para su encuentro de fe con Cristo resucitado? Con base en el texto bblico, destaquemos estas tres claves de lectura y de encuentro: la escriturstica, la eucarstica y la comunitaria. a) La Escritura es la primera clave o va que Jess les abre para acceder a la fe en su persona. Los dos discpulos no lo han reconocido presente en el caminante que se les une en la marcha y que parece ignorar todo lo sucedido aquellos das en Jerusaln. Ellos estn desanimados; en la tumba del crucificado quedaron enterradas sus esperanzas mesinicas, que no son capaces de resurgir ni con las noticias que empiezan a correr en su grupo sobre el sepulcro vaco e incluso la resurreccin de Jess, anunciada por los ngeles a las mujeres. "Entonces Jess les dijo: Qu necios y torpes sois para creer lo que anunciaron los profetas! No era necesario que el mesas padeciera todo esto para entrar en su gloria? Y comenzando por Moiss y siguiendo por los profetas, les explic lo que se refera a l en toda la Escritura". Esta lectura cristolgica de la Escritura es el camino que, iniciado por Jess, seguir la Iglesia primitiva, como vemos en los pregones apostlicos de los Hechos; por ejemplo, en el que leeremos maana y que sigue a la curacin del lisiado de la Puerta Hermosa del templo por Pedro y Juan, como refiere la primera lectura de hoy. b) La eucarista es la segunda clave. Cerca ya de la aldea de Emas, el desconocido hizo ademn de seguir adelante. Qudate con nosotros, le dijeron ellos, porque atardece y el da va de cada. Y se dispusieron a cenar juntos. Entonces el Seor, "sentado a la mesa con ellos, tom el pan, pronunci la bendicin, lo parti y se lo dio. A ellos se les abrieron los ojos y lo reconocieron. Pero l desapareci". Lucas transcribe aqu exactamente el rito con que Jess inici la institucin de la eucarista en la ltima cena, segn leemos en san Pablo y en los tres evangelios sinpticos. "Partir el pan" es un trmino especfico, relativo a la eucarista, que Lucas emplea de nuevo en uno de los sumarios de los Hechos sobre la vida de la comunidad de Jerusaln. En el antiguo lenguaje cristiano la fraccin del pan en fraternidad tiene sabor cultual y se emplea habitualmente en un contexto eucarstico. c) La comunidades la tercera clave. As lo entendieron los peregrinos de Emas. "Levantndose al momento, se volvieron a Jerusaln, donde encontraron reunidos a los once con sus compaeros". Cuando los dos quisieron retener en su mirada la presencia recin descubierta de Jess, l ya haba desaparecido de su vista. Pero haban aprendido una leccin fundamental, extensiva a todos los cristianos: Cristo resucitado sigue presente entre ellos, en medio de la comunidad, de una 178

manera nueva y cierta, por la fe que nace de su palabra y de su pan. Y a Jerusaln, la comunidad madre, vuelven gozosos los dos "fugitivos" que se haban alejado de ella desalentados y rumiando sus dudas y reticencias. Ahora necesitan comunicar y compartir su experiencia personal del Seor resucitado. A su testimonio de fe hace eco la comunidad, que repite a coro: "Era verdad, ha resucitado el Seor y se ha aparecido a Simn. Y ellos contaron lo que les haba pasado por el camino y cmo lo haban reconocido al partir el pan". 2. Para la revisin de vida. Hemos descubierto la palabra de Dios como fuente y alimento de nuestra fe y de nuestro amor cristiano? De verdad es la eucarista dominical o diaria la raz y cumbre de toda nuestra vida cristiana? Es nuestra comunidad de creyentes un signo de Cristo resucitado para los dems? Mientras no vivamos a fondo estas tres claves del encuentro con el Seor: la palabra, la eucarista y la fraternidad, no le conoceremos a l ni podremos darlo a conocer. Hoy, Seor, comenzamos por pedirte perdn porque somos tardos de corazn para creer en ti debido a nuestra desesperanza en el camino de Emas. Te creamos muerto, pero t vives hoy como ayer. brenos los ojos del espritu para que te busquemos y entendamos que t eres ms fuerte que nuestro pecado. Cmo conoceremos que t eres el Dios de vida si tu palabra y tu pan no caldean nuestros corazones? Gracias, Seor, porque nos permites reconocerte en tu palabra, en la eucarista y en los hermanos. Camina a nuestro lado y qudate con nosotros para siempre.

Jueves: Octava de Pascua


He 3,11-26: Dios resucit al autor de la vida. Le 24,35-48: El aval de la Escritura.

SE RESISTAN A CREER
1. Crean ver un fantasma. En el relato de la aparicin de Cristo resucitado al grupo de los discpulos evangelio de hoy distinguimos el hecho en s y el contenido o mensaje para el que el texto mismo aporta claves de lectura e interpretacin. La lnea narrativa es senci179

lia: 1. Conexin con el episodio de Emas que precede. 2.a Aparicin de Jess, saludo del mismo y reaccin suspensiva de los discpulos. 3. Pruebas fsicas de su identidad personal por parte de Jess. 4. Catequesis del Seor sobre la Escritura, cumplida en su persona. Respecto de las claves de lectura del mensaje, en la transicin inicial se recuerda la pista eucarstica que, en su momento, abri los ojos a los dos de Emas, como veamos ayer: Reconocieron a Jess al partir el pan. Enseguida el evangelista sita el mensaje de la narracin a dos niveles o dimensiones que constituyen sendas unidades temticas. Primera: la seccin "apologtica", centrada en las pruebas que Cristo resucitado aporta sobre su identidad con el Jess de Nazaret que haban conocido los discpulos. Y segunda: el repaso escriturstico con el que el Seor los instruye (igual que en el camino de Emas). Sorprende que mientras el grupo est escuchando a los de Emas y comenta la aparicin de Jess a Pedro, precisamente al aparecer Cristo en persona en medio de ellos, los discpulos tienen miedo y se resisten a creer lo que estn viendo sus ojos. Hasta cierto punto era lgico. Lo haban visto padecer, morir y ser sepultado tan slo unas pocas horas antes, si bien las suficientes para el desplome de toda ilusin y esperanza mesinicas ante fracaso tan evidente. Por tanto, se debe tratar de un fantasma, piensan ellos, una alucinacin colectiva, algo as como una presencia "espiritista". De la inseguridad se segua la duda, y sta cre el espectro del miedo que les impeda creer. Entonces Jess resucitado acumula pruebas fsicas de su identidad y que evidencian su humanidad corprea: Palpadme; tenis algo que comer? Y comi delante de ellos. No obstante, su humanidad est glorificada, lo cual explica que en un primer instante no le reconozcan. Si bien, despus de un proceso gradual de fe y con base en su experiencia y contacto personal con el Seor resucitado, acabarn por creer firmemente que el visitante no es otro que el mismo Jess que ha resucitado. 2. El aval de la Escritura. Sin embargo, porque el contacto visual puede resultar insuficiente, Cristo aade otra prueba de su identidad mesinica: es la lectura cristolgica del Antiguo Testamento. Para que le conozcan en profundidad, Jess les abre la inteligencia a la comprensin plena de la Escritura precedente. "Esto es lo que os deca mientras estaba con vosotros: que todo lo escrito en la ley de Moiss y en los profetas y salmos acerca de m tena que cumplirse... As estaba escrito: El mesas padecer, resucitar de entre los muertos al tercer da, y en su nombre se predicar la conversin y el perdn de los pecados a todos los pueblos, comenzando por Jerusaln. Vosotros sois testigos de esto". Y, efectivamente, lo fueron. En los pregones que leemos estos das como primera lectura, los apstoles, por boca de Pedro, demuestran 180

haber aprendido bien la leccin escriturstica de Jess. As, por ejemplo, como leemos hoy, en su valiente discurso misionero, motivado por la curacin del minusvlido de la Puerta Hermosa del templo, el apstol Pedro deja en claro ante la gente que la sanacin no se efectu por su poder ni por el de Juan, su compaero, sino en el nombre de Jess, a quien Dios glorific "resucitndolo de entre los muertos; y nosotros somos testigos... Dios cumpli de esta manera lo que haba dicho por los profetas: que su mesas tena que padecer. Por tanto, arrepentios y convertios para que se borren vuestros pecados". Estn aqu, en sntesis, los elementos bsicos de todo kerigma. El ncleo central del kerigma o anuncio apostlico, como vemos por el libro de los Hechos, es siempre el testimonio de la muerte, resurreccin y exaltacin de Cristo por Dios como Seor y salvador para todo el que cree en l. Este ncleo, siguiendo un patrn comn, se desglosa en estos elementos: 1. La persona histrica de Jess, el mesas. 2. Su muerte y resurreccin. 3. Testimonio apostlico de la resurreccin. 4. Salvacin y perdn de los pecados para todo el que se convierte y cree en Jess. Te bendecimos, Padre, porque Cristo resucitado vino a romper los cerrojos de nuestras puertas y corazones, cerrados por el miedo y el desnimo, y a compartir la mesa y el pan de la esperanza. l hace brillar en cada amanecer la aurora de su paz para los que creen a pesar de la oscuridad y del miedo. No permitas, Seor, que nos resistamos a creer en ti Danos tu Espritu que nos haga testigos valientes de tu salvacin y de tu amor de Padre ante los hombres, para que, mano con mano, construyamos tu Iglesia como hogar de futuro y de esperanza para el mundo. Amn.

Viernes: Octava de Pascua


He 4,1-12: Ningn otro puede salvar. Jn 21,1-14: Aparicin junto al lago.

ES EL SEOR! 1. Ningn otro puede salvar. Hoy leemos como primera lectura el tercer discurso misionero de Pedro, que sigue el esquema habitual de 181

los dems kerigmas; pero esta vez ante el sanedrn. La curacin del minusvlido del templo ha trado consecuencias. El pueblo empieza a creer a los testigos de Jess de Nazaret, lo cual desagrada a las autoridades judas. Por eso detienen a Pedro y a Juan. Se repite la misma situacin conflictiva que en vida de Jess, y se repetir a lo largo de la historia eclesial. Al da siguiente, despus del interrogatorio de rigor, tiene lugar el discurso del apstol Pedro ante el consejo, haciendo buena la promesa de Jess sobre la asistencia del Espritu a los suyos ante jueces y tribunales. Pedro aclara, como lo haba hecho ante la gente el da anterior, que la curacin del enfermo se debi al poder del "nombre de Jess Nazareno, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucit de entre los muertos... l es la piedra que desechasteis vosotros los arquitectos y que se ha convertido en piedra angular (salmo responsorial de hoy, Sal 117). Ningn otro puede salvar; bajo el cielo no se nos ha dado otro nombre que pueda salvarnos". 2. Es el Seor. El evangelio de hoy se toma del eplogo o apndice al cuarto evangelio y relata una aparicin de Cristo resucitado a seis de sus discpulos a orillas del lago de Tiberades o mar de Galilea, al amanecer de una noche de pesca infructuosa. Pero, siguiendo las indicaciones de Jess, la red se les colmar de peces. Y aunque eran tantos (153), no se rompi la red al arrastrarla hasta la orilla, donde les esperaba Jess con pan y un pescado sobre las brasas, invitndoles a comer. En esta aparicin del Seor a orillas del lago, comprendidos sus dos momentos: pesca y comida, se verifican todas las constantes de las apariciones pascuales del resucitado (como veremos maana), excepto una. Efectivamente, la iniciativa es de Jess, que no es reconocido por los discpulos en un primer momento, sino despus, gracias a una palabra o un gesto suyo y mediante un proceso gradual de fe. Este proceso es iniciado en esta ocasin por "el discpulo que Jess tanto quera", Juan, que se lo comunica a Pedro: Es el Seor! Certeza que participan tambin a continuacin los otros cinco discpulos all presentes. "Seor" es el ttulo por antonomasia que la fe pascual de la comunidad cristiana primitiva dio a Cristo resucitado. 3. Misin y eucarista. Pero a primera vista falta una de las caractersticas de las apariciones de Cristo resucitado, es decir, el envo misionero. Digo "a primera vista" porque, de hecho, la misin est indicada en el simbolismo misionero de la barca, la pesca, la red y los peces. Detalles todos que apuntan a la misin universal de la Iglesia, heredada de Cristo e iniciada por aquellos a quienes Jess constituy "pescadores de hombres" y que ahora faenan comunitariamente y ven cmo desborda de peces su red. 182

Es el primer simbolismo y clave de lectura: la Iglesia misionera, que tiene presente el aviso de Cristo en el smil de la vid y los sarmientos: "Sin m nada podis hacer" (Jn 15,5). Porque todava estaba ausente Jess y su mandato misionero: "Echad la red", por eso quedaron vacas las redes de los apstoles en el primer intento. Igualmente, la comida fraternal que sigui a la pesca ha de entenderse en clave eucarstica. Es el segundo nivel de lectura del evangelio de hoy. Cuando los discpulos han descargado la red, que no se rompe a pesar del gran nmero de peces detalle que acenta la unidad de la Iglesia dentro de su plural universalidad, Jess les invita a comer del pan y del pescado que l les ha preparado sobre las ascuas, as como de los peces que acaban de capturar. La redaccin textual: "Jess se acerca, toma el pan y se lo da, y lo mismo el pescado", repite el ritual de la multiplicacin de los panes y los peces, que a su vez es el mismo que el de la ltima cena y el de Emas. Como un eco del pasaje evanglico de hoy, desde el principio el pez fue signo y contrasea de Cristo en la iconografa y arte cristianos. A todos nosotros nos dice Jess en este da de pascua: Echad la red, es decir, servid a mi misin redentora entre vuestros hermanos los hombres. A esta misin nos remite la eucarista que continuamente celebramos en nuestras comunidades. Te bendecimos, Padre, porque en la neblina maanera la figura de Jess resucitado disipa nuestros temores. l nos toma de la mano, pronuncia nuestro nombre, nos alimenta con la eucarista, nos hace crecer en el amor y nos confa una misin: Seris pescadores de hombres. Bendito seas, Seor, porque necesitas nuestras manos, nuestra voz, nuestra pobreza. Gracias por la confianza! Por tu palabra, echaremos la red hasta que rebose de peces. Por la fuerza de tu resurreccin libranos, Cristo, del poder del miedo y de la nada de la muerte. T has pronunciado tu nombre sobre nuestra miseria y nosotros te pertenecemos para siempre.

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Sbado: Octava de Pascua


He 4,13-21: Hemos de obedecer a Dios. Me 16,9-15: Id al mundo entero.

LAS APARICIONES DE CRISTO RESUCITADO


1. Confesin de fe pascual. El evangelio de hoy, tomado del final cannico aadido a Marcos, contiene un breve recuento de apariciones de Jess resucitado: primero a Mara Magdalena, despus a los dos discpulos de Emas y finalmente a los once, cuando estaban a la mesa. "Jess les ech en cara su incredulidad y dureza de corazn, porque no haban credo a los que le haban visto resucitado. Y les dijo: Id al mundo entero y predicad el evangelio a toda la creacin". Durante toda esta semana de pascua hemos ledo en el evangelio sucesivas apariciones de Jess, segn los diversos evangelistas. Por eso estamos en condicin de reflexionar brevemente sobre ellas. Hemos de entender las apariciones como signo fehaciente de la resurreccin de Jess. Vienen a confirmar el dato de su sepulcro vaco y suscitan y avalan decisivamente la fe de los apstoles y de la comunidad eclesial, es decir, nuestra propia fe, en el hecho real y cierto, aunque metahistrico e indemostrable en s mismo, de la resurreccin del Seor. Los relatos de las apariciones, como todo el evangelio, son profesiones de fe pascual que contienen un lenguaje teolgico, son kerigma o anuncio de fe. Su intencin bsica no es hacer historia exacta, crnica fiel, vdeo o reportaje diario de sucesos. No obstante, el sustrato de las mismas son datos objetivos, acaecidos realmente, y no mera creacin literaria de tipo subjetivo, como veremos enseguida. Las apariciones son contactos personales con el mismo Jess de Nazaret, que muri y resucit; son experiencias de fe con base objetiva. De esta fe se sigue la total transformacin personal de los discpulos, que son sus destinatarios ms frecuentes. Pues del conjunto de las apariciones de Jess resucitado, que suma unas diez, se ve que si bien algunas tienen destinatarios individuales, es al grupo de los discpulos y apstoles a quienes se aparece con preferencia. 2. Divergencias y puntos comunes. Las diferencias en los relatos de los cuatro evangelistas son manifiestas, como hemos podido ver, y algunas irreconciliables, respecto de los momentos, fechas y lugares: Galilea, segn Mateo y Marcos; Jerusaln, segn Lucas y Juan. Al igual que en los diversos relatos de la resurreccin del Seor, estos detalles divergentes no tienen importancia decisiva. Sencillamente reflejan las distintas tradiciones orales existentes en las comunidades apostlicas. La cristiandad primera no se preocup de armonizarlas, lo cual da a los 184

relatos mayor autenticidad de testimonio kerigmtico de fe, sin manipulaciones ni preocupaciones apologticas. Las coincidencias o puntos comunes a todas las apariciones, segn se desprende del conjunto de los relatos de las mismas, son stas: a) La iniciativa es siempre de Cristo, que de manera inesperada aparece y desaparece, incluso con las puertas cerradas. Ninguna aparicin sucede de noche ni en sueos, ni es provocada por la ilusin, expectativa o alucinacin del grupo de los discpulos. b) Jess no es reconocido en un primer instante. Los discpulos dudan y se muestran reacios a creer. Eso motiva que l aporte signos e indicios de su identidad. c) Mediante un proceso gradual de fe, el Seor es reconocido en un segundo momento, gracias a una palabra, un signo (por ejemplo, las llagas) u otro gesto caracterstico que vence sus vacilaciones iniciales y les lleva a la certeza plena: es Jess resucitado. Estn totalmente seguros. Por eso dirn despus, incluso hasta el martirio: Somos testigos. d) Finalmente, el mandato misionero, la misin, el envo para el testimonio y la evangelizacin. Para esta misin de la Iglesia, que es la misma de Jess, l les da la fuerza y el dinamismo de su Espritu. 3. La audacia de los apstoles. La primera lectura nos muestra el servicio incondicional de los apstoles a este mandato misionero de Jess. Pedro y Juan estn ante el sanedrn por causa del enfermo curado en el templo. Ante el apoyo popular, el consejo no puede castigar a los apstoles, pero les prohibe hablar de Jess. La rplica de Pedro y Juan es rotunda: Hemos de obedecer a Dios antes que a vosotros; y no podemos menos de contar lo que hemos visto y odo. Admirable ejemplo de audacia apostlica para los cristianos de todos los tiempos, incluidos nosotros. A pesar de todas las amenazas y prohibiciones, no podemos ceder en el anuncio y testimonio de Cristo resucitado. Te bendecimos, Padre, por la resurreccin de Jess, mientras peregrinamos como pueblo tuyo por el desierto, atisbando la aurora y saludando nuestra liberacin. Es la nueva humanidad que nace en Cristo resucitado, el hombre nuevo, el viviente, el vencedor de la muerte. Segn su mandato, queremos ser testigos del evangelio y demostrar con nuestra vida que el amor es posible. Vence con tu gracia nuestros miedos y cobardas. Haz que reconozcamos a Jess, y quedaremos asombrados de lo que su Espritu puede realizar en y por nosotros. 185

Lunes: Segunda Semana de Pascua


He 4,23-31: Oracin de los apstoles. Jn 3,1-8: Nacer del agua y del Espritu.

NACIDOS DE NUEVO
1. Nacer del agua y del Espritu. El mito de la eterna juventud, heredado del doctor Fausto de Goethe, es sagazmente explotado hoy da por la publicidad comercial. El sueo de volver a ser joven y mantener los veinte aos produce mucho dinero a algunos avispados. Sin embargo, no es ms que un mito de nuestro tiempo. Pero en cristiano s es posible nacer de nuevo a una eterna juventud, gracias a la fuerza del Espritu, como nos lo descubre la liturgia de la palabra de este da. El evangelio comienza la larga entrevista de Jess con Nicodemo, que continuaremos leyendo los das siguientes. En su primera parte el texto y el tono de la conversacin reflejan probablemente una primitiva catequesis bautismal. Nicodemo viene a ver a Jess de noche, en el miedo y en la oscuridad de una fe incipiente: "Rab, sabemos que has venido de Dios como maestro, porque nadie puede hacer los signos que t haces si Dios no est con l". Su fe es imperfecta todava y necesita entender muchas cosas. Jess le explica con calma y paciencia. "Te lo aseguro, el que no nazca de agua y de Espritu, no puede entrar en el reino de Dios. Lo que nace de la carne es carne, lo que nace del Espritu es espritu". La expresin "nacer del Espritu" designa un giro completo de la existencia. Abandonando la pretensin de salvarse uno por s mismo empeo propio de la "carne" en su fragilidad y debilidad humanas, el hombre y la mujer se sitan en absoluta dependencia de Dios mediante la fe. As se verifica lo que afirma el prlogo de san Juan: "stos no han nacido de sangre, ni de amor carnal, ni de amor humano, sino de Dios" (1,13). Por el bautismo somos incorporados a Cristo y hechos uno con l, lo mismo en su muerte y sepultura que en su vida nueva. ste es el gigantesco secreto del cristiano, que le explica los mayores interrogantes de la vida: su origen y su destino. Cristo resucitado es la respuesta que nos revela la fascinante tarea de nacer siempre de nuevo a una perenne juventud en Dios mediante el agua y el Espritu. 2. La fuerza incontenible del Espritu. Como el viento que sopla donde quiere, as es todo el que ha nacido del Espritu, dice Jess a Nicodemo. Tan intil e imposible es querer encadenar el viento del Espritu como querer conservar el vino nuevo en odres viejos. Para el Espritu no hay obstculos, como vemos en la primera lectura de hoy, tomada del libro de los Hechos. 186

Durante esta segunda semana de pascua que hoy comienza, y hasta el final del tiempo pascual, continuaremos leyendo los Hechos de los Apstoles, cuyo autor es el mismo que el del evangelio de Lucas. En el libro de los Hechos tenemos, adems de la historia de la primera expansin del cristianismo, una teologa de la accin del Espritu y de la Iglesia misionera, que pronto abri el campo de su misin no slo a los judos, sino tambin a los paganos. En la primera lectura de hoy vemos a los apstoles y a la comunidad cristiana reunidos en oracin. El hecho de vida que la motiv fue la persecucin desatada contra ellos por las autoridades judas, como explican Pedro y Juan a su vuelta del sanedrn y de la crcel. La joven Iglesia no pide al Seor verse libre de la persecucin, pues sabe que sta contina el destino de Jess, el mesas paciente (salmo responsorial), sino "valenta para anunciar la palabra". Al terminar la oracin, como prueba de que Dios les haba escuchado, sucede un nuevo y segundo pentecosts: "Tembl el lugar donde estaban reunidos, los llen a todos el Espritu Santo y anunciaban con valenta la palabra de Dios". Si estamos alerta a los signos de la presencia del Espritu podremos or su voz. l nos guiar donde l quiere, no donde queremos nosotros, gracias a la nueva vida de Dios que est generando constantemente en nosotros. Y la seal de que hemos nacido de arriba ser que vivimos y realizamos con eficacia la palabra y el mensaje de Jess, como hicieron los apstoles. Creer en la resurreccin de Cristo es descubrir el poder de la vida sobre la muerte; ms todava, experimentarlo personalmente, hasta entusiasmarse con esa nueva vida que nace de Cristo resucitado. Porque con l lo viejo ha concluido; ha nacido un mundo nuevo y una humanidad nueva. Bendito seas, Padre, por el Espritu que nos renueva, nos libera y nos hace renacer en Cristo resucitado. Tambin nosotros, como Nicodemo, preguntamos en la noche por el sentido oculto de nuestra existencia enante. En Jess est la respuesta, gracias a que su tumba se abri, incapaz de retener cautiva la vida mirva. Cmo podramos conocerte como el Dios de la vida si no fuera porque renacemos de ti cada maana? Haz que tu Espritu complete en nosotros catn da lo que ya inici la gracia de nuestro bautismo en Cristo. As experimentaremos tu soplo de libertad y cierna juventud

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Martes: Segunda Semana de Pascua


He 4,32-37: Todos pensaban y sentan lo mismo. Jn 3,11-15: El que baj del cielo.

UN SOLO CORAZN 1. Los sumarios de los Hechos. El evangelio de hoy contina la entrevista de Jess con Nicodemo, y se centra en lo que constituye el esqueleto de la teologa jonica: el don de la vida eterna para todo el que cree en Jess como enviado e Hijo de Dios. Como primera lectura tenemos el segundo de los tres sumarios importantes sobre la primera comunidad cristiana de Jerusaln. (Los otros dos son 2,42-47 y 5,12-16.) Estos sumarios son un cuadro-resumen en que el autor del libro de los Hechos presenta una imagen idealizada de la primera comunidad mediante el proceso, frecuente en Lucas, de generalizar hechos concretos que se mencionan antes o despus. El mensaje que contienen los sumarios para hoy y para nosotros es ste: la fe en Cristo resucitado, vivida a fondo, nos ha de llevar a la comunin total en el amor fraterno, que se traduce en unanimidad, participacin de_ bienes, tanto espirituales como materiales, y ayuda mutua en todo. ste es el ideal que se nos propone, una utopa exigente como meta para un amor sin fronteras, segn el mandato de Jess. Si leyramos estos sumarios al pie de la letra, como crnica de rigurosa historia, nos encontraramos con dos sorpresas embarazosas: 1.a A continuacin se mencionan casos que contradicen tan sublime imagen: Ananas y Safira, malestar entre los griegos por desatencin a sus viudas. 2.a Sera terriblemente desalentador comparar cualquier comunidad de la historia eclesial, especialmente nuestras macrocomunidades en los ncleos urbanos, con aquella primera, tan optimistamente idealizada. No obstante, el ideal propuesto mantiene su valor de reto a la utopa cristiana del amor fraterno, que es la nota esencial de la doctrina de Jess. 2. Una comunidad signo de Cristo. Del conjunto de los sumarios de los Hechos se desprende que los rasgos propios de una comunidad signo de Cristo resucitado y animada por su Espritu consisten en ser: a) Comunidad de fe a la escucha de la palabra. El anuncio de Cristo, muerto por nuestros pecados y resucitado para nuestra salvacin, crea la comunidad de fe y constituye el centro vital de la misma, que se mantiene a la escucha de la palabra transmitida por los apstoles. Pues la fe nace del mensaje y ste consiste en el anuncio de Cristo. Adems, la fe se vive en comunidad, y no por libre y en solitario. Lo que mantiene al grupo cristiano en cohesin interna, presidido por sus 188

pastores, es la fe en Cristo resucitado; y no la mera camaradera, la amistad, la ideologa, un compromiso poltico y menos an un proyecto econmico. b) Comunidad de vida y de amor. Los creyentes vivan unidos y lo posean todo en comn; el fondo comunitario se reparta segn la necesidad de cada uno. Es un ideal al que hay que tender para la plena comunin en la fe y el amor: vivir unidos, saber aceptarse y no slo tolerarse, crear ambiente de hogar a base de cario y respeto. Y sobre todo compartir. Amar es lo esencial del evangelio de Jess, su mandato y la seal de sus discpulos ante los dems. c) Comunidad eucarstica y de oracin. Eran constantes en la fraccin del pan y en las oraciones. La eucarista es la fuente y cumbre de la vida comunitaria y cultual; por eso desde el principio, segn el deseo de Jess, la cena del Seor se celebr en todas las iglesias de la cristiandad primera. Sin eucarista viva y eficaz no puede haber comunidad cristiana; y es la calidad de nuestras eucaristas la medida exacta de la vala de nuestra oracin comunitaria. d) Comunidad misionera. La misin es rasgo fundamental del grupo cristiano. La misin se expresa en la evangelizacin, es decir, en el anuncio y el testimonio de Cristo salvador, de quien nos vienen la liberacin del pecado y la reconciliacin con Dios. As lo practicaron desde el principio los apstoles y la comunidad, por mandato y envo de Jess: "Como el Padre me envi, as tambin os envo yo. Recibid el Espritu Santo". El Espritu es el don de Cristo resucitado a su pueblo, la Iglesia, para la tarea evangelizadora confiada al grupo que hereda y contina la misin de Jess mismo: anunciar a los pobres la buena noticia de la liberacin. Rene nuestra comunidad estas cuatro caractersticas? Gran misin, honor y responsabilidad la de cada uno de nosotros: hacer creble, presente y eficaz en el mundo de los hombres la resurreccin del Seor, sin reducir nuestra fe, gozo y esperanza pascuales al mbito privado e intimista. Te bendecimos, Padre, porque gracias a Jesucristo, cuya resurreccin alumbr una humanidady mundo nuevos, los creyentes podemos tener una sola alma y un solo corazn, testimoniando as el amor que l nos mand vivir. Seor, t que eres ms fuerte que nuestras divisiones, perdona nuestro desamor, recelos y desconfianzas mutuas. Queremos vivir unidos como hermanos en Cristo Jess. Aydanos a saber compartir lo nuestro con los dems, especialmente con los hermanos ms pobres que nosotros, porque as nos realizaremos como discpulos de Cristo que se hizo pobre para enriquecernos con su pobreza. 189

Mircoles: Segunda Semana de Pascua


He 5,17-26: Milagrosa liberacin de la crcel. Jn 3,16-21: As am Dios al mundo.

UN DIOS ENAMORADO DEL HOMBRE


1. Oferta de amor y salvacin. La frase que abre la lectura bblica de hoy es una admirable sntesis bblica que condensa todo el cuarto evangelio, escrito para que creamos que Jess es el Mesas, el Hijo de Dios, y para que, creyendo, tengamos vida por l (Jn 20,31). Dice as: "Tanto am Dios al mundo que entreg a su Hijo nico para que no perezca ninguno de los que creen en l, sino que tengan vida eterna" (3,16). La oferta universal de vida y de salvacin por parte de Dios tiene un motivo y una finalidad. El motivo: "Tanto am Dios al mundo que entreg a su Hijo nico". La finalidad: "Para que no perezca ninguno de los que creen en l". Motivo y finalidad constituyen unidos el versi11o 16, que para algunos es el ms importante del evangelio de Juan, pues en l se resume el ncleo de la buena nueva: Dios ama al hombre. Cristo es el gran signo o sacramento de ese amor de Dios a la humanidad, como queda patente en la encarnacin, vida, mensaje, pasin, muerte y resurreccin de Jess de Nazaret. Puesto que el mvil de su encarnacin y muerte redentoras es el amor de Dios al hombre pecador, queda claro que "Dios no mand a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo se salve por l" (v. 17). Muchas definiciones se han dado de Dios desde el campo de la teologa y de la filosofa. Pero ninguna ms certera y breve que la de san Juan: Dios es amor. Por tanto, no puede menos de amar. Y sabido es que el amor autntico lleva a dar y, sobre todo, a darse a s mismo. Cuando dudemos del amor de Dios repasemos este texto de san Juan que hoy nos ocupa. La entrega de su Hijo al hombre por parte de Dios, como oferta de salvacin, es perenne. Es decir, no queda en hecho pasado, sino constantemente repetido en el acontecer humano de nuestra vida, de nuestro mundo, de nuestra comunidad de fe; especialmente por el anuncio del evangelio y por los sacramentos en los que Dios opera la redencin humana, como afirma la liturgia continuamente. 2. Respuesta del hombre. Dios mantiene su oferta de amor, vida y salvacin a u n a riesgo del menosprecio del hombre, cuya libertad respeta incluso en la opcin por el pecado. ste no es sino la ruptura de su alianza de amor, la eleccin de las tinieblas y la actitud de donde mana el obrar perversamente, es decir, las malas obras. 190

As lo sigue exponiendo el evangelio de hoy: "El que cree en el Hijo de Dios no ser condenado; el que no cree ya est condenado, porque no ha credo en el nombre del Hijo nico de Dios". La fe o la incredulidad presentes contienen ya un adelanto del juicio definitivo de Dios: salvacin o condenacin, respectivamente. Es la escatologa ya realizada y actual, si bien todava no final, propia del cuarto evangelio. Lo que decide en ltima instancia es la responsabilidad personal, es decir, la aceptacin o el rechazo de Cristo por la fe o la increencia, la opcin por la luz o las tinieblas, por la verdad o la mentira, por el amor o el egosmo, por el bien o por el misterio de iniquidad que es el pecado. "sta es la causa de la condenacin: que la luz vino al mundo y los hombres prefirieron la tiniebla a la luz, porque sus obras eran malas. Pues todo el que obra perversamente detesta la luz y no se acerca a ella para no verse acusado por sus obras. En cambio, el que realiza la verdad se acerca a la luz para que se vea que sus obras estn hechas segn Dios". 3. Amor que nos abre a los dems. Si el sentirnos mirados con amor por otro nos alegra, nos abre, nos esponja y nos hace felices, qu decir si ese otro es Dios? Somos alguien para l. Por qu? Por puro don suyo, por el gran amor que nos tiene gratuita e inmerecidamente. Pero el ser yo amado personalmente por Dios no me cierra en un crculo en torno al cual crece el desinters por los dems. Al contrario, porque Dios ama al mundo y al hombre tal como son, he de sentirme hermanado con ellos. Nuestra fe es vida y luz que se difunden, fuerza positiva que crea optimismo, amor que abre a los dems. "Quien no ama no ha conocido a Dios, porque Dios es amor" (Un 4,8). Si el mensaje de este da de pascua nos deja fros e indiferentes, ha sonado la seal de emergencia espiritual: necesitamos una hospitalizacin urgente por enajenacin del sentido y prdida total de la consciencia religiosa, que nos impiden captar la sorprendente novedad: la "locura" de un Dios enamorado del hombre. Te glorificamos, Dios Padre nuestro, proclamando que Cristo resucit y vive en tu luz para siempre. El no vino para condenar, sino para salvar al hombre, que t amas con amor inmenso y con loca ternura. Haz que sepamos pagarte con la misma moneda. T no eres el dios lejano y fro de los filsofos, ni el controlador impvido de la mquina del cosmos, sino el Padre amante, siempre desvelado por tu amor. El secreto de la vida, del hombre y del mundo est fundado en el latir de tu corazn que ama. Bendito seas por siempre, Seor! 191

Jueves: Segunda Semana de Pascua


He 5,27-33: Testigos somos nosotros y el Espritu Santo. Jn 3,31-36: El Padre ama al Hijo y todo lo puso en su mano.

TESTIGOS EN LA PERSECUCIN
1. Decidieron acabar con ellos. Al texto evanglico de hoy precede el episodio en que Juan el Bautista responde a los que, refirindose a Jess, le dicen: "Aquel de quien diste testimonio est bautizando y todos se van con l". El Bautista ratifica su aval en favor de Cristo y, como amigo del esposo, se felicita de su xito y de la popularidad del joven rabino. "Es preciso que l crezca y yo disminuya". Es ahora cuando parece ser el evangelista Juan quien expone sus reflexiones teolgicas, siguiendo el hilo de la anterior conversacin de Jess con Nicodemo, que venimos leyendo desde el lunes pasado. Se presenta aqu un autntico resumen del pensamiento jonico sobre la persona de Cristo y la salvacin que de lfluye,abundando en las ideas del evangelio de ayer: "El Padre ama al Hijo y todo lo ha puesto en su mano. El que cree en el Hijo posee la vida eterna; el que no crea al Hijo no ver la vida, sino que la ira de Dios pesa sobre l". Creer o no creer es el dilema radical que plantea el cuarto evangelio; y vivir o no vivir es el resultado. He aqu el resumen de todo el evangelio de Juan. Como vemos en la primera lectura de hoy, la opcin por la increencia fue la de los obstinados miembros del sanedrn que se oponen al anuncio pascual de los apstoles. Estos estn presos de nuevo y delante del consejo. Son reincidentes segn la autoridad juda, que les haba prohibido hablar de Cristo. La desobediencia se agrava porque de la enseanza de los apstoles se desprende la responsabilidad del consejo en la muerte de Jess. La respuesta de los detenidos a estos cargos demuestra de nuevo la audacia de quienes estn llenos de la fuerza del Espritu: "Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres". Y anuncian una vez ms a Cristo resucitado y exaltado por Dios como "jefe y salvador, para otorgarle a Israel la conversin con el perdn de los pecados. Testigos de esto somos nosotros y el Espritu Santo, que Dios da a los que le obedecen. Esta respuesta los exasper, y decidieron acabar con ellos". Maana leeremos que la intervencin del rab Gamaliel, fariseo y maestro de san Pablo, inclin la balanza a favor de la liberacin de los apstoles, no sin antes flagelarlos. Pero ellos se alegraron de haber merecido aquel ultraje por el nombre de Cristo. 2. Testigos en la persecucin. Como en todo proceso era necesario el aval de dos testigos, los apstoles se presentan a s mismos como 192

primeros testigos y al Espritu Santo como segundo. As testifican su interpretacin religiosa del designio salvador de Dios por Cristo. Pero son conscientes de que el Espritu no es monopolio del grupo apostlico; Dios lo da a todo el que le obedece. De esta forma, tambin la comunidad cristiana, en cuanto Iglesia, es igualmente responsable de testimoniar a Cristo resucitado. Y as lo hicieron los autnticos cristianos de todos los tiempos, ya desde el principio, por medio de su caridad, su pobreza, su solidaridad humana, su alegra y, a veces, su martirio. El itinerario de la persecucin religiosa se repite a lo largo de la historia. Al igual que Jess y sus apstoles, los discpulos de Cristo han sido con frecuencia objeto de la enemistad de los hombres, en especial de los que gobiernan y de los poderosos. Pero la Iglesia, la comunidad cristiana, no debe temer las acusaciones e invectivas del mundo si sirve con fidelidad a la causa de Cristo y de su evangelio, porque su testimonio ser confirmado por el Espritu de Dios. San Pablo prevena a su discpulo Timoteo: Todo el que se proponga vivir cristianamente ser perseguido. Porque sus criterios y conducta desentonarn necesariamente de los del mundo, sumido en el mal, el egosmo y el pecado. La celebracin eucarstica, al igual que los sacramentos del bautismo y de la reconciliacin, es el momento por excelencia en que participamos del misterio pascual, es decir, de la muerte y resurreccin de Cristo. Compartiendo su palabra y su pan, que es su cuerpo glorioso, pasamos continuamente de la condicin de pecadores a la de penitentes. Aunque el mundo nos siente en el banquillo, sabemos que la victoria definitiva est con quienes siguen a Cristo por la cruz a la resurreccin. Te glorificamos, Padre, porque hemos renacido en Cristo resucitado, que es camino, verdad y vida. l es el camino, y nadie te alcanza sin caminar con l l es la verdad, y nadie puede conocerte sin creer en l El es la vida, y nadie renace sin morir con l Aydanos, Seor, a crecer ms y ms en la je, porque todo el que cree en Cristo posee vida eterna. Haznos tambin fuertes ante la presin ambiental para que no claudiquemos en nuestras convicciones, sino que testimoniemos nuestra fe con alegra y amor, en todo tiempo y lugar, siempre y a pesar de todo.

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Viernes: Segunda Semana de Pascua


He 5,34-42: Contentos de sufrir por Cristo. Jn 6,1-15: Multiplicacin de los panes.

notar que "estaba cerca la pascua, la fiesta de los judos". Estamos en primavera; por eso hay hierba abundante en aquel lugar. Pero esa ambientacin pascual es ms que una indicacin cronolgica; es alusin a la pascua nueva, en la que Jess iba a ser sacrificado como nuevo cordero pascual. De este modo su carne sacrificada ser la comida de la nueva pascua cristiana. 3. Dimensiones de un signo. Adems de esta perspectiva pascual, en el signo de la multiplicacin de los panes podemos distinguir, entre otras, estas dimensiones o caractersticas: su valor mesinico, su intencionalidad eucarstica y su referencia eclesial. El valor mesinico de la multiplicacin se desprende de su condicin de milagro que, como tal, anuncia la llegada del Reino y de los tiempos mesinicos para los pobres de Dios, que "le seguan porque haban visto los signos las sanaciones que haca con los enfermos". Su entusiasmo colectivo desborda al final: "ste s que es el profeta que tena que venir al mundo. Jess, sabiendo que iban a llevrselo para proclamarlo rey, se retir otra vez a la montaa l solo". La intencionalidad eucarstica del hecho aparece visible en el marco ritual y literario del mismo. Los gestos del Seor antes de la multiplicacin son idnticos a los de la ltima cena: "Jess tom los panes, dijo la accin de gracias y los reparti a los que estaban sentados". Despus mand recoger las sobras para que nada se desperdiciara. Velado anuncio de la eucarista que se explcita despus en la catequesis eucarstica que constituye el subsiguiente discurso sobre el pan de vida. La referencia eclesial de los panes radica en la condicin itinerante del nuevo pueblo de Dios que es la Iglesia. Si el man fue el alimento de Israel, peregrino en el desierto, el pan de vida, que es Jess, ser quien sacie el hambre y la sed del nuevo pueblo de Dios a lo largo de los siglos. Repartir el pan eucarstico es y seguir siendo obra confiada por Jess a su Iglesia, as como la solidaridad con los que padecen hambre de "pan" en toda su amplitud: fsica, espiritual y afectiva. Te bendecimos, Padre, porque nos invitas a sentarnos a la mesa en que tu Hijo, Cristo Jess, multiplica el pan para los hambrientos del mundo. Danos, Seor, hambre del pan de vida que eres t, y sacala abundantemente con tu cuerpo inmolado, que convierta en esplndida primavera nuestro desierto. El cncer del egosmo invade nuestras vidas mezquinas, marchitndolo todo con su atroz voracidad. Haz que seamos generosos en servir a los ms pobres y estemos dispuestos a compartir todo lo que tenemos con nuestros hermanos ms necesitados, como hiciste t. 195

ESTABA CERCA LA PASCUA


1. Multiplicacin de los panes. A partir de hoy hasta el sbado de la semana siguiente leeremos como evangelio el captulo 6 de san Juan, que contiene la multiplicacin de los panes texto de hoy y el discurso del pan de vida. El conjunto de estos ocho das constituye una oportunidad pascual para profundizar el tema de la fe en Jess como verdadero pan de vida y pan eucarstico. La multiplicacin de los panes es el nico milagro del ministerio apostlico de Jess que es narrado por los cuatro evangelistas, y con notables coincidencias. Ms todava, son seis las narraciones que tenemos de este suceso, que fue nico en sentir de los biblistas, pues Mateo y Marcos relatan cada uno dos multiplicaciones, que probablemente responden a dos primitivas tradiciones paralelas que no fueron sincronizadas en la redaccin final de sus evangelios. Todo ello prueba la importancia que la Iglesia apostlica atribuy a tal milagro por su largo alcance de signo, como veremos a continuacin. De hecho, el signo de los panes y de los peces adquiri desde el principio un puesto destacado en la iconografa cristiana: frescos y mosaicos de las catacumbas y baslicas. 2. Estaba cerca la pascua. El evangelista Juan califica siempre los milagros de Jess con el trmino "signo", que se repite hasta diecisiete veces en el cuarto evangelio. Signo es, pues, un concepto teolgico y cristolgico, es decir, referido a Cristo y orientado a fundamentar la fe del discpulo en Jess como Hijo de Dios, lo cual constituye la finalidad del evangelio de Juan. En este sentido, Cristo mismo es el gran signo de Dios Padre. La multiplicacin de los panes es uno de los grandes signos de autorrevelacin de Jess que tenemos en el cuarto evangelio. Como veremos en das sucesivos, partiendo Cristo del pan material, multiplicado para la muchedumbre famlica, deja patente en su posterior discurso sobre el pan de vida que l mismo es el pan bajado del cielo y el pan eucarstico su carne y su sangre, que da vida eterna al que lo recibe. De lo que antecede se concluye que en la multiplicacin de los panes, segn el relato de Juan, adems del plano histrico del hecho en s tenemos el nivel teolgico del mismo. Es el tpico esquema dual del cuarto evangelio. As, por ejemplo, el evangelista comienza por hacer 194

Sbado: Segunda Semana de Pascua


He 6,1-7: Institucin de los diconos. Jn 6,16-21: Jess camina sobre el agua.

CORRESPONSABILIDAD ECLESIAL
1. Primeras tensiones en la comunidad. La imagen ideal que de la primera comunidad cristiana de Jerusaln nos trazaba el autor de los Hechos (martes de esta semana) presenta hoy su primera crisis, como se deduce de la primera lectura. En los sumarios sobre la vida comunitaria que preceden al episodio de hoy se dice que los creyentes vivan todos unidos y pensaban y sentan lo mismo, lo tenan todo en comn y ninguno pasaba necesidad. Descripcin idealizada que es el mejor reto a la utopa cristiana del amor fraterno, solamente posible gracias a la fuerza del Espritu de Jess resucitado. Sin embargo, hoy se nos habla de un problema que ensombrece tanta bonanza y viene a poner el contrapunto del realismo. Es el caso que los cristianos de la comunidad de Jerusaln, aun siendo todos judos de raza, eran diferentes en lengua y cultura. Unos eran judos palestinos que hablaban hebreo-arameo, y otros eran judos provenientes de la dispora que hablaban griego, la lengua comn del imperio romano en Oriente Medio. Pues bien, estos ltimos expresan en voz alta una queja: sus viudas son discriminadas al no ser atendidas debidamente en el suministro diario a los pobres. Entonces los apstoles proponen a la comunidad, con agrado de sta, que elija a siete varones ejemplares para que se hagan cargo de la administracin, quedando as ellos liberados para la oracin y el servicio de la palabra. Los site elegidos tienen nombre griego. Presentados a los doce, stos les imponen las manos orando. Surgi as un nuevo ministerio eclesial, que ms tarde se identific con el diaconado; si bien los diconos no se limitaron a la administracin, pues Esteban y Felipe aparecen ocupados tambin en la evangelizacin. 2. Corresponsabilidad eclesial. Las lecciones actuales de este episodio son mltiples. Si, por una parte, es la comunidad quien democrticamente elige y propone los candidatos algo que se perdi en los siglos siguientes, son los apstoles quienes les imponen las manos, asocindolos a su ministerio pastoral. Tal gesto es el signo del elemento institucional del servicio en la Iglesia, es decir, del carisma vertical o gracia del Espritu Santo, como recuerda san Pablo a su discpulo Timoteo. Por otra parte, este pasaje nos descubre tambin un incipiente proceso de organizacin eclesial y un reparto de responsabilidades comu196

nitarias, fruto de un movimiento inicial de descentralizacin y de colegialidad. Se apuntan adems las tres acciones pastorales bsicas que construyen la comunidad desde dentro y potencian su misin hacia fuera: palabra, sacramentos y caridad. En este ltimo servicio, desde los comienzos gozan de una atencin preferencial los pobres, representados aqu en las viudas. Finalmente queda patente, una vez ms, que en la comunidad eclesial la autoridad es servicio a los hermanos. Hacia esto mismo apuntaba Jess en la escena de la multiplicacin de los panes, que veamos ayer, cuando entregaba a sus discpulos los panes multiplicados para que se los sirvieran a la gente hambrienta. Despus de la multiplicacin, los discpulos se embarcan hacia Cafarnan, mientras Jess segua solo en el monte, orando, hasta que a media noche se rene con ellos caminando sobre las olas del mar de Galilea. Es la escena del evangelio de hoy, sobre la que reflexionamos en el lugar paralelo del evangelista Mateo (14,22ss: ver martes de la decimoctava semana). 3. En el pueblo de Dios que es la Iglesia. Como alternativa autntica a un modelo jerrquico y clerical de Iglesia que priv desde los primeros siglos de la Edad Media, la teologa eclesial actual da la primaca al pueblo fiel, como reconoci la constitucin del concilio Vaticano II sobre la Iglesia, que es entendida como pueblo de Dios (LG, c. 2). La ciudadana cristiana es la dignidad bsica que iguala fundamentalmente a todos los miembros del pueblo de Dios, que por el bautismo y dems sacramentos participan de la misin proftica, sacerdotal y pastoral de Cristo. Esta visin horizontal gira en torno a la comunin eclesial y, como vemos en la primera lectura, conduce a algunas aplicaciones concretas; por ejemplo: descentralizacin de servicios, colegialidad a todos los niveles y base laical para que la Iglesia y su misin alcancen plenamente su madurez y objetivos apostlicos (AG 21,1). Te damos gracias, Seor, porque nos llamas a vivir en comunin eclesial con los hermanos y los pastores, y nos invitas a aportar calor fraterno a la convivencia y nuestra colaboracin al servicio comn del evangelio. Gracias por tu eleccin, y perdona nuestros fallos. Queremos responder generosamente a tu llamada sirviendo a los hermanos, especialmente a los ms pobres. Concdenos asumir nuestras propias responsabilidades en la edificacin interna de la comunidad cristiana y en la difusin de tu Reino entre los hombres bajo el impulso del Espritu de Cristo resucitado. Amn. 197

Lunes: Tercera Semana de Pascua


He 6,8-15: Prisin del dicono Esteban. Jn 6,22-29: El trabajo que Dios quiere.

EL QUEHACER DE LA FE
1. Un dios de uso y consumo. El evangelio de hoy, junto con el de maana, constituye la introduccin al discurso del pan de vida que, segn Juan, pronunci Jess en la sinagoga de Cafarnan y que leeremos ntegro durante esta semana. Concluida la multiplicacin de los panes, Jess despidi a la gente, que trataba de proclamarlo rey, y se retir al monte a orar. Luego, durante la noche y caminando sobre el agua, se reuni con sus discpulos que se dirigan en barca hacia Cafarnan. Pero el entusiasmo popular por el prodigio de los panes no se apag tan fcilmente. As es que muchos partieron en busca de Jess hasta que lo encontraron al da siguiente en Cafarnan. "Maestro, cundo has venido hasta aqu?" Jess no responde a su pregunta, sino que empieza por comentar e\ signo de la multiplicacin poniendo al descubierto, no sin cierto deje de amargura por no ser comprendido, la intencin oculta de quienes lo siguen en clamor de multitudes. "Os lo aseguro, me buscis no porque habis visto signos, sino porque comisteis pan hasta saciaros". Cristo sufre la incomprensin de la gente, en cuyo beneficio ha operado grandes obras. Igualmente, siguiendo sus pasos, el dicono Esteban ver correspondida su actuacin en favor del pueblo con el odio, la calumnia y la prisin, como vemos en la primera lectura. La historia del protomrtir Esteban, que leemos hoy y maana, reproduce intencionadamente la pasin y muerte de Jess, tanto en el proceso y condena como en el martirio del dicono (ver da 26 de diciembre). Como siempre sucede con toda masa, la muchedumbre alimentada por Jess hasta la saciedad con cinco panes y dos peces quera un dios de uso y consum, un dios que sirve a nuestros intereses y necesidades, un dios comercial que oferta y distribuye sus dones a merced de la demanda. ste es el dios de una fe supersticiosa y de una religin natural, que quieren encerrar a Dios en los lmites de los ritos y de las leyes cultuales, que buscan servirse de la divinidad en vez de servirla y adorarla. 2. El trabajo que Dios quiere. No obstante, Jess ve en esa bsqueda del pan material una oportunidad para proclamar una consigna superior: "Trabajad no por el alimento que perece, sino por el alimento que perdura, el que os dar el Hijo del hombre; pues a ste lo ha sellado 198

el Padre, Dios". No esperaba la gente esta reflexin, que vena a poner sordina a su entusiasmo, si bien dndole profundidad mediante un quehacer que requiere ms esfuerzo que la consecucin del pan material. Cuando la gente le pregunta: Cmo podremos ocuparnos en los trabajos que Dios quiere?, responde Jess: "Este es el trabajo que Dios quiere: que creis en el que l ha enviado". Segn los maestros de la ley mosaica, las obras que agradaban ,a Dios y conseguan de l la salvacin para el hombre eran las oraciones y los ayunos, las limosnas y los diezmos, los ritos y las purificaciones. Pero Cristo corrige la perspectiva y deja en claro que la obra de Dios, el "trabajo" que le agrada, ms que perderse en prescripciones legalistas, es aceptar a su enviado, creer en la persona de Jess, el mesas, sellado por el Padre con la marca de la divinidad. Efectivamente, slo mediante la fe, don de Dios, puede ser reconocido Cristo como su Hijo y mesas. De las palabras de Jess se desprende que la fe es gracia y don de Dios y, al mismo tiempo, tarea y respuesta libre del hombre a la iniciativa y gratuidad amorosa de Seor. As trabajaremos por el alimento que perdura y da vida eterna, como repetidas veces dijo Cristo: No slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios. Sobre todo, buscad el reino de Dios y su justicia; lo dems se os dar por aadidura. En medio del ajetreo y de las preocupaciones de cada da hagamos un alto en el camino: Qu es lo que buscamos y lo que centra nuestra vida y trabajo? Da pena ver la nula diferencia prctica entre muchos cristianos y otros que se dicen no creyentes. Ahondemos en la tarea esencial del seguimiento de Cristo y hambreemos su pan que sacia definitivamente nuestra hambre de justicia y paz, esperanza y amor, silencio y contemplacin, convivencia y fraternidad, equilibrio y madurez. Te damos gracias, Padre, por tu palabra que alimenta nuestra fe en Cristo, resucitado por nuestra salvacin. se es el trabajo que quieres de nosotros: fe en Jess, el Hijo sellado por ti con la marca de tu divinidad. Mendigos de pan y cario, sedientos de esperanza, nos presentamos ante ti, Seor, con la escasez y la pobreza de nuestros yermos corazones. Danos hoy nuestro pan de cada da, el pan que perdura, el cuerpo y la sangre de Jess en la eucarista, pues l es el nico alimento que puede conducirnos sin miedo hacia un futuro que no terminar jams. 199

Martes: Tercera Semana de Pascua


He 7,51-59: Martirio de san Esteban. Jn 6,30-35: Mi Padre os da el verdadero pan.

EL PAN DEL CIELO


1. El recuerdo del man. El evangelio de hoy tiene dos partes: 1.a Referencia al man. 2.a Revelacin de Jess como pan de vida. El texto comienza empalmando con la consigna que Jess acaba de urgir a sus oyentes: El trabajo y la obra que Dios quiere de vosotros es que creis en su enviado, es decir, en Cristo mismo. De ah la pregunta de la gente al maestro: Y qu signo vemos que haces t para que creamos en ti? La masa parece haber olvidado el gran "signo" de los panes. Es ahora cuando el redactor del texto introduce un tema bsico de la tradicin juda: el man, que apunta a una persona clave: Moiss. A ellos se remiten los interlocutores de Jess: "Nuestros padres comieron el man en el desierto, como est escrito: Les dio a comer pan del cielo". El man aval a Moiss ante el pueblo como profeta enviado por Dios. Dos veces ms se repetir el tema del man en el discurso de Jess sobre el pan de vida; es un tipo o referencia fundamental para la comparacin que en el discurso se establece entre Moiss y Jess, entre alimento perecedero y pan de vida eterna. El man no era "pan llovido del cielo", sino un producto comestible que bien pudo ser las bolitas resinosas de la "tamarix mannfera", planta que se da en la pennsula del Sina y que an hoy da los beduinos llaman "man del cielo". Su carcter sobrenatural no consisti en la sustancia misma del alimento, sino en las circunstancias providenciales de tiempo y lugar en que apareci para saciar el hambre de los israelitas, trashumantes por el desierto y aorando quejosos las ollas de Egipto. La creencia popular juda esperaba que en la era mesinica volvera a repetirse el "milagro" del man. He aqu un alimento material que simboliza otro superior y ms completo: el pan de vida en referencia a Cristo. Por eso Jess instruye a la gente acerca de la verdadera naturaleza del pan del cielo: "Os aseguro que no fue Moiss quien os dio pan del cielo, sino que es mi Padre el que os da el verdadero pan del cielo. Porque el pan de Dios es el que baja del cielo y da vida al mundo". La expresin "pan bajado del cielo" relaciona el pan eucarstico, que es el cuerpo de Jess, como dir l ms adelante en el discurso, con la encarnacin de la palabra de Dios en la raza humana para la vida del hombre. 200

2. Jess es el pan de vida. Entonces la gente, de acuerdo con su interpretacin materialista del pan del que les habla Cristo al igual que la samaritana respecto del agua viva (Jn 4,14), le dice a Jess: Seor, danos siempre de ese pan. Esta peticin propicia la gran autorrevelacin en que Jess se identifica con el pan en cuestin: "Yo soy el pan de vida. El que viene a m no pasar hambre, y el que cree en m nunca pasar sed" (6,35). ste es el enunciado bsico de la primera parte del discurso del pan de vida que, propiamente, se inaugura con este versillo 35. Jess es el pan de vida que, al igual que el agua viva, satisface para siempre el hambre y la sed del que cree en l. La expresin "yo soy" es la frmula con que Dios se revel en el Antiguo Testamento. Pero en el uso que de la misma hace Cristo, el evangelista Juan suele aadirle un predicado: "Yo soy" el pan de vida, el agua viva, la luz del mundo, el buen pastor, la resurreccin y la vida, la vid verdadera, etc. A su vez, en la expresin "pan de vida" subyace una referencia a los orgenes, por una parte, y a las realidades ltimas, por otra. Cristo es la vida inmortal prometida al hombre desde el principio y a la que ahora puede tener acceso efectivo mediante la fe. En el paraso, el hombre Adn y Eva quiso probar el fruto del rbol de la vida para hacerse semejante a Dios, quiso construir su propia felicidad sin contar con Dios. El resultado fue totalmente opuesto al deseado: aquel alimento fue veneno de muerte y el hombre fue expulsado del jardn del edn. Sin embargo, la esperanza de la restauracin y de recuperar el paraso perdido no muri a lo largo de los siglos. La tradicin sinagogal juda vea en la ley del Seor el rbol de la vida para todo el que la estudiaba y haca suya. Este lugar de la ley vino a ser ocupado despus por la sabidura, segn la literatura sapiencial. En el Nuevo Testamento queda claro que Cristo Jess es esa sabidura y palabra de Dios. La cruz gloriosa de Cristo, plantada en el corazn del mundo, es el nuevo rbol de vida, gracias a cuyo fruto puede el hombre renacer a la vida eterna. Te bendecimos, Dios de nuestros padres, porque en la travesa del azaroso desierto de la vida nos ofreces el man de tu pan y de tu palabra, que es Cristo en el sacramento de la eucarista. Muchos quieren explotar nuestra sed de felicidad con el seuelo de los fabos sucedneos de vida; pero no queremos la mentira y la supuesta felicidad de unas cisternas agrietadas que pierden el agua. Danos, Seor, tu pan y la libertad de tu Espritu que nos permita recuperar el paraso perdido y a inmortalidad de tu vida sin lmites ni ocaso. Amn. 201

Mircoles: Tercera Semana de Pascua


He 8,1-8: Dispora y evangelizacin. Jn 6,35-40: El que cree tiene vida eterna.

DIOS QUIERE LA SALVACIN DEL HOMBRE


1. Voluntad salvadora de Dios. Con el texto evanglico de hoy, que empieza por repetir el ltimo versillo del de ayer, comienza el discurso propiamente dicho del pan de vida, que es Jess mismo. Este discurso, tal como lo tenemos redactado, refleja el genio constructivo del evangelista Juan, de modo parecido a como el discurso del monte revela la habilidad de Mateo. Pues bien, en el pasaje parcial que hoy leemos del discurso del pan de vida se subraya fuertemente la voluntad salvadora del Padre, Dios, a travs de su Hijo, Cristo Jess. "Todo lo que me da el Padre vendr a m, y al que venga a m no lo echar fuera; porque he bajado del cielo no para hacer mi voluntad, sino la voluntad del que me ha enviado. Y sta es la voluntad del que me ha enviado: que no pierda nada de lo que me dio sino que lo resucite en el ltimo da". Por eso el Dio que no quiere la' muerte del pecador sino que se convierta y que viva, envi su Hijo al mundo no para condenar al hombre, sino para salvarlo. "Dios quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad" (ITim 2,4). A todo el que se acerque a l, Jess no lo echar fuera alusin a la exclusin del paraso, como veamos ayer, porque "la voluntad del Padre es que todo el que ve al Hijo y cree en l tenga vida eterna; y yo lo resucitar en el ltimo da". De aqu se desprende que no hay lites privilegiadas ni monopolios respecto de la salvacin de Dios por Cristo. Su destinatario es todo hombre y mujer que, reconocindose pecador y necesitado de curacin, cree en Jesucristo, el Hijo resucitado de Dios. ste es el ncleo del evangelio, es decir, de la buena nueva que iban difundiendo los miembros dispersos de la perseguida comunidad de Jerusaln, como vemos en la primera lectura. Es la ley del crecimiento de la semilla del Reino: por la persecucin y la cruz con Cristo, el grano de trigo produce una cosecha esplndida al morir en el surco. As la dispora que provoc la persecucin de la primitiva comunidad de Jerusaln contribuy a la difusin del nombre de Cristo entre los samaritanos, cuya ciudad se llen de alegra por la actuacin del dicono Felipe. En el libro de los Hechos, Lucas muestra cmo, segn el mandato de Cristo en su ascensin, la buena nueva alcanz hasta los confines de la tierra: primero Palestina, despus el Asia Menor, a continuacin Grecia y finalmente Roma. 202

2. Discurso eucarstico o sapiencial? Algunos autores, con base en textos sapienciales del Antiguo Testamento que refieren el man del desierto a la sabidura que Dios da al hombre, explican el pan de vida como la palabra y revelacin divina que Jess transmite al que cree en l. El pan de vida sera su doctrina. Sabido es que entre los Padres hubo quienes entendieron el discurso del pan de vida en sentido alegrico y espiritual, no eucarstico ni sacramental. As Clemente y Filn de Alejandra, Orgenes y Eusebio. Posteriormente tambin los reformadores del siglo xvi. Para otros, en cambio, el pan de vida es la carne de Cristo, es decir, el pan eucarstico. As los santos padres Juan Crisstomo, Gregorio Niseno, Cirilo de Jerusaln, Cirilo de Alejandra y otros. El concilio de Trento record este pasaje evanglico, pero no opt por ninguna de las dos interpretaciones, en parte por no dar la razn a los Husitas, que exigan la comunin eucarstica bajo las dos especies. Esta divisin de opiniones se mantiene todava hoy da entre los biblistas. Unos defienden una interpretacin sapiencial de todo el discurso: as, el pan de vida es la revelacin de Dios por medio de la palabra de Jess. Otros creen que la primera parte del discurso es exclusivamente sapiencial, referida a la revelacin y a la fe en Cristo como condicin de vida eterna (Jn 6,35-50); y que la segunda, aadida posteriormente, es eucarstica: el pan es la carne de Jess, garanta de vida eterna (vv. 51-58). Finalmente, unos terceros, quiz los ms hoy da, opinan que todo el discurso es a la vez sapiencial y eucarstico. El pan de vida se refiere simultneamente a la revelacin de Jess y a la consiguiente respuesta de fe (aspecto que predomina en la primera parte), y tambin al cuerpo eucarstico de Jess (idea sacramental yuxtapuesta que se acenta ms en la segunda parte). Te bendecimos, Dios Padre, porque quieres que todos los hombres se salven por el conocimiento de tu nombre. Abre nuestros corazones, Seor, e ilumina nuestras mentes para entender el secreto y la riqueza de tu presencia. Haz que recibamos de tus manos el Reino como nios que reciben el pan de manos de su padre. No permitas, Seor, que nuestras viejas rutinas encadenen la novedad y la fuerza de tu palabra, sino que la semilla que has sembrado en nosotros d el ciento por uno, el fruto abundante del Espruu, el entusiasmo de la renovacin pascual y la alegre felicidad de sabernos salvados por ti Amn.

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Jueves: Tercera Semana de Pascua


He 8,26-40: Felipe y el eunuco. Jn 6,44-51: Yo soy el pan vivo.

EL ENCUENTRO DE LA FE
1. Pan vivo bajado del cielo. El evangelio proclamado hoy es la primera parte del discurso de Jess sobre el pan de vida y contiene dos breves secciones: 1.a El origen de la fe en Cristo; y 2.a Jess es el pan vivo que da vida al que lo come. En el texto inmediatamente precedente se dice que "los judos criticaban a Jess porque haba dicho yo soy el pan bajado del cielo, y decan: No es ste Jess, el hijo de Jos? No conocemos a su padre y a su madre? Cmo dice ahora que ha bajado del cielo?" En buena lgica, las palabras de Jess eran para ellos una loca arrogancia. Es el escndalo, siempre actual, de la encarnacin de Dios. Jess comienza reconociendo que el misterio de su persona no se puede captar ms que desde la fe, que es don de Dios: "No critiquis (es decir, no seis incrdulos). Nadie puede venir a m si no lo trae el Padre que me ha enviado... Os lo aseguro: el que cree tiene vida eterna". Cristo habla en presente: el que responde a la traccin del Padre, el que cree, ya tiene vida eterna. sta ha comenzado aqu y ahora: lo eterno ha entrado en el tiempo. Es la escatologa presente o realizada, propia del evangelio de Juan, y que se completa con la futura: "Y yo lo resucitar en el ltimo da". Pero ese don de la fe est condicionado a una actitud responsable: escuchar a Dios. "Todo el que escucha lo que dice el Padre y aprende, viene a m". La segunda parte del evangelio constituye el ncleo del discurso sobre el pan de vida. Mediante la frmula de revelacin "yo soy" como Yav en el Antiguo Testamento, Jess se autodefine como el pan que da vida eterna al que lo come. sa es la diferencia con el man del desierto, que adems de ser perecedero l mismo, no pudo impedir la muerte de quien lo coma. En contraposicin, Jess declara: "Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo; el que coma de este pan vivir para siempre. Y el pan que yo dar es mi carne, para la vida del mundo". La frase ltima introduce abiertamente el tema eucarstico, como veremos maana. 2. El encuentro de la fe. Nuestro caminar en la vida es ir al encuentro de Dios en la fe. Pero Jess deca a los judos: No murmuris entre vosotros; nadie puede venir a m si no lo trae el Padre que me ha enviado. Hasta aqu en Jn 6 se hablaba de "la gente" para referirse al interlocutor de Jess. Ahora, a medida que el dilogo adopta un tono 204

ms hostil, se dice "los judos", expresin que en el cuarto evangelio no designa habitualmente al pueblo israelita en su conjunto, sino preferentemente a los dirigentes religiosos del pueblo. Pues bien, en su comentario a este pasaje san Agustn pregunta en qu consiste esta traccin del Padre que suscita la fe. Y responde: es el amor, porque el amor es nuestro propio peso. Los judos que criticaban las palabras de Jess, pan de vida, no crean en l porque no eran capaces de amar. Cristo Jess es la palabra personal de Dios que quiere comunicarse con el hombre. Toda palabra es para el dilogo con un interlocutor, para el encuentro entre el t y el yo, a fin de constituir entre ambos el "nosotros" comunitario. Los grados del encuentro interpersonal, de menos a ms, son stos": 1. El contacto en un espacio y tiempo determinados, contacto que puede quedar en un saludo ocasional nada ms. 2. El dilogo y la conversacin, en que entra en juego la palabra y el inters por el otro, sus ideas y actividades. 3. La comunin, la reciprocidad, la coincidencia afectiva y, finalmente, el "enamoramiento". Aqu culmina el encuentro, que no necesita de una concatenacin de verdades lgicas porque es algo vivencial. El encuentro de la fe sigue la misma gradacin. Primeramente la persona de Cristo, su palabra y el pan de su cuerpo es el "lugar" de referencia a Dios, pues Jess nos lo revela, como palabra personal que es del Padre. En segundo lugar sigue la fe como dilogo con Dios, como opcin y respuesta nuestra a su palabra e iniciativa salvadoras. Y finalmente suceder la visin de Dios cara a cara: fusin, comunin y encuentro que ya no necesitan la fe. "Ahora somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que seremos. Sabemos que cuando se manifieste seremos semejantes a l porque lo veremos tal cual es" (Un 3,2). Te glorificamos, Dios amigo de la vida, porque Cristo es el lugar de nuestro encuentro contigo en la fe. El pan que parten nuestras manos es ya el germen de un mundo nuevo en que los hombres son hermanos, y el cliz de nuestra accin de gracias es la sangre de Jess, derramada para la salvacin del mundo. Te alabamos, Padre, porque la eucarista preanuncia el encuentro definitivo en la mesa de tu Reino, porque tu Espritu da vida nueva a nuestros corazones, y porque la palabra de Cristo nos urge a comulgar su cuerpo y su sangre, garanta segura de vida eterna.

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Viernes: Tercera Semana de Pascua


He 9,1-20: Conversin de san Pablo. Jn 6,52-58: Mi carne es verdadera comida.

COMUNIN Y VIDA ETERNA


1. El escndalo de los cafarnatas. Con el evangelio de hoy entramos en la segunda parte del discurso de Jess sobre el pan de vida, que viene a explicar y desarrollar la afirmacin con que acababa el evangelio de ayer: "El pan que yo dar es mi carne, para la vida del mundo". Hoy pasa a primer plano el tema eucarstico, que contina y completa el del pan vivo bajado del cielo, que veamos ayer. "Entonces disputaban los judos entre s: Cmo puede ste darnos a comer su carne?" Esta discusin permite a Jess volver sobre el tema, pero en su respuesta y aclaracin Cristo no explica el cmo ni atena su afirmacin, que a los cafarnatas sonaba a antropofagia. Lo que hace Jess es precisar el efecto de tal comida: la vida en plenitud y la comunin con l. "Os aseguro que si no comis la carne del Hijo del hombre y no bebis su sangre, no tenis vida en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitar en el ltimo da. Mi carne es verdadera comida y m sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre habita en m y yo en l". Estas son afirmaciones que se entienden mucho mejor en el contexto de la ltima cena de Jess con sus apstoles que en el ambiente de la sinagoga de Cafarnan. Aunque cuadran perfectamente en el discurso sobre el pan de vida, "parece imposible que las palabras de los versculos 51-58, que se refieren exclusivamente a la eucarista, fueran entendidas por la multitud o incluso por los discpulos. Son palabras que no encajan en ninguna fase del ministerio pblico de Jess, exceptuando la ltima cena" (R. E. Brown). El crudo realismo de las expresiones "comer mi carne y beber mi sangre" que escandaliza a los cafarnatas excluye cualquier simbolismo o espiritualizacin irreal de los trminos "carne" y "sangre". No nos vale ni la visin materialista y antropofgica de los cafarnatas ni la interpretacin metafrica y simblica de los protestantes, sino la visin "sacramental" que es la real y autntica. 2. Comunin y vida eterna. Si en la primera parte del discurso Jess vinculaba la vida eterna a la fe en l, como veamos el mircoles y el jueves pasados, en esta segunda seccin la supedita a la comunin de su cuerpo y de su sangre, que son verdadera comida y bebida. De hecho, fe y comunin, fe y sacramento, fe y eucarista, se necesitan y 206

complementan mutuamente. El cuerpo y la sangre, es decir, la persona de Cristo, recibidos con fe son fuente de vida eterna, ya desde ahora, para el que comulga eucarsticamente. No se dan la magia y el automatismo sacramentales. Sin la fe que resalta la primera parte del discurso del pan de vida no hay sacramento, vida ni comunin con Jess. Esto mismo lo expresamos en la misa cuando la aclamacin despus de la consagracin: "Este es el sacramento de nuestra fe", y lo rubricamos en el momento de la comunin: "El cuerpo de Cristo: Amn". La fe es premisa del sacramento, y ste la expresa y la alimenta. Jess afirma todava ms: "El que come mi carne y bebe mi sangre, habita en m y yo en l. El Padre que vive me ha enviado, y yo vivo por el Padre; del mismo modo, el que me come vivir por m". Se resalta aqu la comunin de Cristo con el hombre y viceversa, fundada en el hecho de comer su carne y beber su sangre. La eucarista comunica al creyente la vida que el Hijo recibe del Padre. As el comulgante entra a participar de la vida trinitaria y de la alianza de Dios con el hombre por medio de la sangre de Cristo. La continua mencin de la "carne" de Jess remite al misterio de su encarnacin en la raza humana; y la repetida separacin que se establece entre cuerpo y sangre es una manifiesta referencia a los dos extremos de la vida del Seor: encarnacin y muerte, asociadas ambas con la eucarista, cuya institucin vincul Jess de manera expresa con su muerte sacrificial la vspera de la misma. De ah el valor de sacrificio y de kerigma que tiene la eucarista y que declaramos al decir: Anunciamos tu muerte, proclamamos tu resurreccin. Ven, Seor Jess. Te alabamos, Padre, porque nos invitas a todos a sentamos a la mesa en que tu Hijo, Cristo Jess, multiplica su pan para los hambrientos del mundo. Cristo, danos hambre del pan de vida que eres t y sacala abundantemente con tu cuerpo y sangre inmolados, que dan vida eterna y comunin contigo y con los hermanos. Que tu Espritu mantenga a tu pueblo, la Iglesia, fiel a la misin de salvacin recibida de ti Haz que seamos generosos en servir a los ms pobres y estemos dispuestos a compartir todo lo que tenemos con nuestros hermanos ms necesitados, como hiciste t.

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Sbado: Tercera Semana de Pascua


He 9,31-42: Pedro resucita a una mujer en Jafa. Jn 6,60-69: Reacciones al discurso del pan de vida.

SEOR, A QUIN IREMOS?


1. Dos reacciones dispares. Con el texto evanglico de hoy concluye la lectura continua de Jn 6 que hemos seguido desde el viernes de la semana pasada. Hoy se deja constancia de las dos reacciones dispares a todo el discurso de Cristo sobre el pan de vida, que es su propia carne: reaccin negativa una y positiva la otra. La insistencia fundamental de Jess en este final de discurso es la disyuntiva entre fe o incredulidad. Por la fe optarn los doce por boca del apstol Pedro, y por la incredulidad la mayora del pueblo y de los discpulos. Es la gran crisis con que, segn Juan, termina el ministerio proftico de Jess por tierras de Galilea. El protagonismo de los interlocutores de Cristo a lo largo de Jn 6 ha ido pasando de "la gente" en la multiplicacin de los panes y a raz de la misma, a "los judos" despus, y a "los discpulos ahora", para acabar finalmente en "los doce", entre los que destaca el apstol Pedro. Si antes fueron los judos quienes criticaban a Jess porque dijo que l es el pan vivo bajado del cielo y que les dara a comer su carne, ahora son los hasta entonces sus discpulos quienes concluyen defraudados: "Este modo de hablar es duro, quin puede hacerle caso?" Estn decididos a abandonar a Jess, pero antes l les recuerda el porqu de la fe o de la incredulidad: "Esto os hace vacilar? Y si vierais al Hijo del hombre subir adonde estaba antes? El Espritu es quien da vida; la carne es decir, la dbil condicin humana no sirve de nada... Por eso os he dicho que nadie puede venir a m si el Padre no se lo concede". La reaccin positiva, la fe, est expresada en la decisin del grupo de los doce, en cuyo nombre habla el apstol Pedro. "Desde ese momento muchos discpulos de Jess se echaron atrs y no volvieron a ir con l. Entonces Jess les dijo a los doce: Tambin vosotros queris marcharos? Simn Pedro le contest: Seor, a quin vamos a acudir? T tienes palabras de vida eterna; nosotros creemos y sabemos que t eres el santo, consagrado por Dios". Profesin de fe que recuerda la de Pedro en Cesrea de Filipo: T eres el mesas, el Hijo de Dios vivo (Mt 16,16). 2. La opcin por Jess. En la vida de todo creyente hay momentos en que se plantea una situacin y una pregunta similar a la del evangelio de hoy. Qu Dios seguimos o qu dolo adoramos? Continuamos 208

con Jess o lo abandonamos? Cuando nos cansamos de seguir el bien, la verdad, el amor y la justicia; cuando nos hartamos de ir a misa; cuando nos pesa la fidelidad a Dios y a los hermanos; cuando el mal nos circunda y asedia; cuando la duda y la increencia nos abruman; cuando, en una palabra, nos resulta dura la doctrina evanglica y nos parece insoportable el modo cristiano de pensar y de actuar, estamos tentados a decir: Quin puede convertirlo en norma de su vida? Solamente un santo o un tonto; y yo no soy ninguna de las dos cosas. Entonces nos pregunta Jess: Tambin t quieres marcharte y dejarme? Constantemente hemos de elegir entre varios dioses y seores. O el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo y slo entonces podremos llamarnos cristianos o bien el dios dinero y poder, el dios placer y sexo, soberbia y egosmo, vanidad y belleza, bienestar y consumo. Pero ninguno de stos segundos ofrece garanta ni tiene palabras de vida eterna. Todos vamos buscando en la vida algo que nos llene, nos satisfaga y nos realice como personas. As procede ya el nio, aunque de modo inconsciente y egosta. Igualmente el joven que busca un sitio en la sociedad, un puesto de trabajo y un amor que llene de color su vida. Lo mismo el adulto, los casados y los padres de familia que desean sacar adelante el hogar y los hijos, para quienes suean lo mejor. Incluso el anciano mantiene su secreta esperanza. Tambin en el aspecto religioso se detecta una aspiracin insatisfecha. Es la entera estructura personal, en toda su complejidad, la que se siente sometida hoy da a tensiones internas y externas que con frecuencia provocan crisis de personalidad. Pero caemos en la cuenta de que solamente hay una persona que de verdad nos salva: Jesucristo. Si queremos optar por la vida en plenitud, sin lmite ni ocaso, habremos de repetir con san Pedro, sin miedo ni complejo, en un mundo que prefiere los dolos: Seor, a quin iremos? Slo t tienes palabras de vida eterna. Nosotros creemos en ti, el Hijo de Dios.

En medio de un mundo que prefiere dolos de muerte te reconocemos, Padre, como el Dios de la vida. A quin iremos, Seor? Slo t tienes palabras de vida eterna, es decir, seguridad absoluta frente a los mltiples terrores que nos invaden y seorean. Dios, Padre nuestro, que amas a tus hijos los hombres, atrenos hacia Cristo con el don de la fe, para que creamos en l con estabilidad y con apertura al hermano. En ti, Seor, hemos puesto nuestra total confianza. No nos dejes ceder a la tentacin del miedo vergonzante, sino mntennos firmes en nuestra opcin por Jess. Amn. 209

Lunes: Cuarta Semana de Pascua


He 11,1-18: Pedro explica su conducta. Jn 10,1-10: Yo soy la puerta de las ovejas. (O bien: Jn 10,11-18: El buen pastor da la vida.)

UNA PUERTA ABIERTA


1. La puerta de las ovejas. Hoy y maana se lee como evangelio la parbola del buen pastor, dirigida inicialmente por Jess a los fariseos. La parbola global contiene varias imgenes parciales: puerta, pastor y ovejas, que se van desarrollando con mayor relieve en las sucesivas etapas de la parbola: la puerta (Jn 10,6-10), el pastor (vv. 11-18) y las ovejas (vv. 26-30). Todo apunta a una misma idea: Jess es el buen pastor, es decir, su autoridad y misin son autnticas y se realizan en el servicio hasta la entrega de la propia vida para dar vida eterna a sus ovejas. Jess acaba de calificar de ciegos a los fariseos a raz de la curacin del ciego de nacimiento, a quien finalmente ellos excomulgaron de la sinagoga. Y aade a continuacin la parbola del buen pastor, que en su primera parte deja en claro que los fariseos, ms que guas religiosos del pueblo, son "ladrones y bandidos" que no entran por la puerta, sino que saltan por la tapia del redil. Porque la puerta es lo primero que identifica al pastor autntico, que entra por ella, llama a cada oveja por su nombre, las saca fuera y camina delante del rebao, que lo sigue confiado. El ladrn hace todo lo contrario: lo mismo que el lobo, no entra en el aprisco ms que para robar, matar y hacer estrago. La imagen del buen pastor, que tan hondamente ha calado en la tradicin cristiana, tiene un largo sustrato bblico. La metfora del pastor y de las ovejas se emplea profusamente en el Antiguo Testamento para referirse a Dios y a su pueblo, hacindose extensiva tambin a los jefes religioso-polticos como pastores del rebao. Un lugar ya clsico a este respecto y que subyace en la parbola del buen pastor es el captulo 34 del profeta Ezequiel: Dios se compromete a ser l mismo el pastor de su pueblo, esquilmado por los malos pastores. En el texto evanglico de hoy Jess comienza por autodefinirse como la puerta de las ovejas. l es la puerta que conduce a la vida y a la inmortalidad, abrindonos la puerta cerrada del paraso perdido y franquendonos el acceso al Padre y a su Reino. "Yo he venido para que tengan vida y la tengan abundante". 2. Una puerta abierta a todos. Efectivamente, Jess es la puerta que nos abre el paso para el encuentro con Dios y con los hermanos. 210

Todo el que entra por l hallar un Dios Padre que acoge a todos sus hijos y una comunidad que vive unida en el amor y bajo el cayado de un pastor nico. As lo entendieron los apstoles y lo puso en prctica san Pedro al abrir el evangelio a los paganos, como lo evidencia la primera lectura. En ella aparece el apstol Pedro, cabeza de la comunidad cristiana, dando cuenta a todos de su actuacin poco "ortodoxa" en sentir de los puritanos de mente estrecha: "Has entrado en casa de incircuncisos y has comido con ellos". En efecto, despus de la misteriosa y triple visin que Pedro tuvo en Jafa mientras oraba, al presentrsele tres hombres que venan de Cesrea martima con un recado para l, acudi a casa del centurin romano Cornelio. Al comenzar a hablar a los reunidos en casa del centurin, el Espritu Santo descendi sobre ellos, como en un nuevo "pentecosts pagano", lo mismo que haba descendido anteriormente sobre el grupo apostlico. Entonces Pedro los bautiz en el nombre de Jesucristo, agregando a la Iglesia toda la familia de Cornelio. Este episodio tuvo una importancia decisiva en el itinerario de la primera cristiandad, pues supuso la salida del g/;e/ojudo y la apertura misionera de la comunidad cristiana a los pueblos paganos. Algo que vino a confirmar despus la carta apostlica del concilio de Jerusaln, el primero en la historia de la Iglesia, hacia el ao 49. Las fronteras de la salvacin estaban ms all de los lmites del judaismo. "Tambin a los gentiles ha otorgado Dios la conversin que lleva a la vida". Se verificaba as el deseo de Cristo, el buen pastor: "Tengo adems otras ovejas que no son de este redil; tambin a sas las tengo que traer. Escucharn mi voz y habr un solo rebao y un solo pastor". Bienaventurada la comunidad cristiana de puertas abiertas! Feliz ella cuando sus pastores no encadenan la fuerza del Espritu. Te bendecimos, Padre, por Cristo, nuestro pastor. l ha venido para que tengamos vida en abundancia l es la puerta siempre abierta a todos los hombres, que nos franquea-el paso a tu infinita bondad, a tu amor universal y al amor de nuestros hermanos. Abre nuestras puertas, Seor, rompe los cerrojos, elimina nuestras defensas y monopolios de gente bien. Que tu Espritu rompa brecha en nuestros muros para que nuestra comunidad sea hogar abierto a lodos. Suscita vocaciones de servicio entre nosotros y da siempre a tu pueblo pastores segn tu corazn. Amn.

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Martes: Cuarta Semana de Pascua


He 11,19-26: Surge la comunidad de Antioqua. Jn 10,22-30: Yo doy vida eterna a mis ovejas.

EL SEOR ES MI PASTOR
1. El buen pastor. El evangelio de hoy contiene en primer lugar el ultimtum que durante la fiesta de la dedicacin del templo de Jerusaln hacen los judos a Jess: "Si t eres el mesas, dnoslo francamente". La respuesta de Cristo comienza por remitirse a las obras que hace; ellas son prueba elocuente de su propia identidad. "Pero vosotros no creis porque no sois ovejas mas". As introduce Jess de nuevo el tema parablico de ayer, volviendo sobre algunas ideas que ya expuso a lo largo de la parbola del buen pastor. Pero ahora resalta la comunin de vida eterna que l crea con sus fieles. Dos son las disposiciones fundamentales para esa comunin de vida: conocimiento del pastor y escucha de su voz, pues Jess se identifica con Dios, hasta el punto, dice Cristo, que "el Padre y yo somos uno". En el evangelio de ayer Jess declaraba ser la puerta de las ovejas. Pero hay ms; despus se autodefine como buen pastor, el nico y autntico pastor para un solo rebao. Y lo es por tres razones que lo diferencian del pastor mercenario. Primera: Porque est dispuesto a dar la vida por sus ovejas en el momento del peligro. "El buen pastor da la vida por las ovejas. En cambio, el asalariado, que no es pastor ni dueo de las ovejas, cuando ve venir al lobo abandona las ovejas y huye; y el lobo hace estrago y las dispersa. Y es que a un asalariado no le importan las ovejas". Segunda: Porque conoce a sus ovejas y es conocido por ellas. "Yo soy el buen pastor que conozco a las mas; y las mas me conocen a ra, igual que el Padre me conoce y yo conozco al Padre". Bblicamente, el verbo "conocer" no queda en el plano conceptual o meramente intelectivo, sino que significa un conocimiento que crea comunin de vida, relacin personal, activa, amorosa, recproca. En el caso de Jess con los suyos es tan profunda, que la compara al mutuo conocimiento con el Padre. Tercera: Porque, de hecho, entrega la vida por los suyos. "Yo doy mi vida por las ovejas... Por eso m e ama el Padre: porque yo entrego mi vida para poder recuperarla. Nadie me la quita, sino que yo la entrego libremente". ste es el mejor aval del pastoreo de Jess. 2. El Seor es mi pastor. Segn Jess, la pertenencia a su grey no se funda en la raza, sino tan slo en la escucha de su voz, en la obedien212

cia de la fe. l confi a la Iglesia su misin de agrandar el rebao a la medida del mundo. Y el libro de los Hechos de los Apstoles nos muestra ese empeo en marcha. Por ejemplo, en la primera lectura de hoy vemos cmo la cristiandad primera establece en Antioqua de Siria una segunda cabeza de puente para la misin a los griegos, es decir, a los paganos, equiparable a la de Jerusaln para los hebreos. Fue precisamente en Antioqua donde por primera vez se llam "cristianos" a los discpulos de Jess. Ayer veamos el trasfondo bblico que subyace en la imagen del buen pastor. Recordemos hoy que hay un salmo, el 22, que resume la gozosa espiritualidad bblica del cristiano que celebra la resurreccin de Cristo en todo tiempo, pero especialmente en este perodo pascual: El Seor es mi pastor, nada me falta. El Cristo resucitado de nuestra fe, el mismo Jess histrico de Nazaret, no queda en mera frmula o artculo de fe del credo, sino que es nuestro pastor que nos conoce personalmente por nuestro nombre y nos abre la puerta que conduce a la vida. Por eso alienta en nosotros una esperanza indestructible que nos impulsa a convertirnos a un amor sin lmites, a un aguante alegre y a una accin siempre en marcha, sin desentendernos del mundo donde Dios nos quiere, por el momento, caminando como testigos de la resurreccin de Jess y de nuestra esperanza en l. Nuestra alegra y esperanza pascuales han de ser un ments rotundo, tanto al derrotismo enervante y al conformismo resignado como a la prisa desesperada y a la revolucin del odio. La gran oracin del creyente, el fundamento de su esperanza, la utopa y el proyecto cristiano que mueven la historia es el "venga a nosotros tu Reino", combinando en exacto equilibrio la actividad con la paciente espera. Y abundando en la oracin, no olvidemos de pedir al Seor, tal da como hoy, que provea a su pueblo de pastores idneos que continen su misin. Bendcenos, Seor, con muchas y santas vocaciones de hombres y mujeres consagrados al servicio de tu Reino y de sus hermanos. El Seor es mi pastor, nada me falta; en verdes praderas me hace recostar; me conduce hacia fuentes tranquilas y repara mis fuerzas; me gua por el sendero justo, por el honor de su nombre. Aunque camine por caadas oscuras, nada temo porque t vas conmigo: tu vara y tu cayado me sosiegan. Preparas una mesa ante m, enfrente de mis enemigos; me unges la cabeza con perfume, y mi copa rebosa. Tu bondad y tu misericordia me acompaan todos los das de mi vida; y habitar en la casa del Seor por aos sin trmino. (Salmo 22). 213

Mircoles: Cuarta Semana de Pascua


He 12,24-13,5a: Apartadme a Bernab y a Saulo. Jn 12,44-50: Yo he venido al mundo como luz.

LA LUZ Y LA PALABRA 1. Luz del mundo y palabra del Padre. El evangelio de hoy nos ofrece una nueva identificacin de Jess, pues en l afirma Cristo abiertamente: "Yo he venido al mundo como luz, y as el que cree en m no quedar en tinieblas". El pasaje pertenece al final de la primera mitad del evangelio de Juan o "libro de los signos", que concluye constatando la incredulidad de los judos: "Aunque haba realizado tan grandes signos delante de ellos, no crean en l... Y algunos que s creyeron no lo confesaban en pblico por miedo a los fariseos y para no ser excluidos de la sinagoga, porque prefirieron la gloria de los hombres a la gloria de Dios" (12,37ss). Es la incredulidad que ya se anunciaba en el prlogo al cuarto evangelio, del que se toman aqu dos temas que estn en mutua relacin: la luz y la palabra. A ambas confa Jess el juicio definitivo sobre la incredulidad. Hablando con Nicodemo, Cristo haba afirmado: sta es la causa de la condenacin: que la luz vino al mundo y los hombres prefirieron las tinieblas a la luz, porque sus obras eran malas (3,19). Y ahora aade: "El que me rechaza y no acepta mis palabras, tiene quien lo juzgue: la palabra que yo he pronunciado, sa lo juzgar en el ltimo da. Porque yo no he hablado por cuenta ma... Yo hablo como me ha encargado el Padre". Cristo es la palabra personal de Dios hecha hombre; por eso escucharle es llegar a la luz y caminar en la misma, es ver a Dios en su persona, pues Jess es uno con el Padre. Creer en Cristo es ms que una declaracin externa, e incluso ms que una simple disposicin interna; es un movimiento de adhesin a una persona, la de Jess, y de entrega a la misma en un encuentro de absoluta confianza. En la fe hacemos nuestra su persona, de suerte que l llega a ser para nosotros nuestro principio de vida, puesto que Jess nos ofrece comunin de vida y amor. Si Cristo transmite fielmente el mensaje que ha recibido del Padre, como palabra personal y enviado que es del mismo, igualmente el servidor del evangelio, el enviado de Cristo, debe mostrar plena fidelidad a la misin y al mensaje recibidos de Jess por medio del Espritu Santo, que reparte los cansinas en el pueblo de Dios. 2. El envo misionero. Predicar a Cristo, y no las propias ideas, es el servicio y la fidelidad a la misin por parte de Pablo y Bernab, como 214

nos muestra la primera lectura. La ciudad de Antioqua de Siria se ha convertido en un foco pujante de cristianismo, desde donde parte la evangelizacin a los no judos. El texto comienza con un tono de optimismo, propio de los resmenes de Lucas en los Hechos: La palabra de Dios cunda y se propagaba. Entre los profetas y maestros que haba en la carismtica comunidad de Antioqua se mencionan cinco, entre los que destacan Bernab y Pablo, a quien el primero haba trado desde Tarso. Precisamente son ellos dos a quienes selecciona el Espritu Santo, sin duda por boca de alguno de los profetas, un da en que ayunaban y daban culto al Seor. "Con esta misin del Espritu Santo" emprendieron Pablo y Bernab su primer viaje misionero, de cuya trayectoria y peripecias ir dando cuenta la primera lectura hasta el martes de la prxima semana. Importa mucho resaltar dos detalles. Primero: La eleccin de los misioneros tiene lugar en un contexto litrgico. "Un da que ayunaban y daban culto al Seor, dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la tarea a que los he llamado". Y segundo: La comunidad de Antioqua se solidariza con el envo misionero que tiene su origen en el Espritu: "Volvieron a ayunar y a orar, les impusieron las manos y los despidieron". As se unen culto y misin, fe y evangelizacin. Lo mismo que no hay amor a Dios sin amor a los hermanos, as tampoco hay liturgia autntica s la comunidad que a celebra, y cada uno de sus miembros, no se siente interpelada por el Espritu para la misin apostlica. Una comunidad abierta no se contenta con reunir a los que ya estn dentro ni celebra el culto para regodeo espiritual de los devotos, sino que vive intensamente la dimensin misionera. Ms todava: segn san Pablo, si toda la vida del cristiano animado por la caridad debe ser culto espiritual (Rom 12,1), "el sagrado oficio de anunciar el evangelio" es una liturgia en que el apstol, es decir, Cristo por medio de l, ofrece los hombres a Dios (cf Rom 15,16). Te glorificamos, Dios Padre, porque Jesucristo, tu luz eterna, vino a nuestro mundo entenebrecido para que, creyendo en l, caminemos a la luz de tu verdad. Gracias porque cada da la aurora vence la noche y proclama que el sepulcro de Cristo est vaco. Por eso puede haber luz y esperanza, paz y serenidad en nuestras vidas, iluminadas por Cristo resucitado. Concede, Seor, que tu luz brille siempre en nosotros, de suerte que nuestras obras resplandezcan ante el mundo y te den gloria en el corazn de nuestros hermanos, fortaleciendo a cuantos luchan por un mundo mejor y hambrean la justicia de tu Reino entre los hombres. Amn. 215

Jueves: Cuarta Semana de Pascua


He 13,13-25: Pablo en Antioqua de Pisidia. Jn 13,16-20: El criado no es ms que su amo.

AL ESTILO DE JESS
1. Como el maestro. El texto evanglico de hoy, no sin influencias de los evangelios sinpticos, es un comentario a la escena que precede inmediatamente. Siendo el maestro y el Seor, Cristo se ha humillado a un gesto de esclavo: lavar los pies a sus discpulos. "Os he dado ejemplo para que hagis lo que yo he hecho con vosotros. El criado no es ms que el amo, ni el enviado ms que el que lo enva. Puesto que sabis esto, dichosos vosotros si lo ponis en prctica". Jess ha llevado al colmo los gestos fraternales de servicio que propone a sus discpulos, pues se ha hecho esclavo incluso de quien iba a traicionarlo a las pocas horas. "Pero tiene que cumplirse la Escritura: El que comparta mi pan me ha traicionado. Os lo digo ahora, antes de que suceda, para que cuando suceda creis que yo soy". Reivindicar para s este ttulo divino "yo soy" en semejante contexto de traicin y muerte es muy significativo, pues une la revelacin de su divinidad con la mxima humillacin de s mismo. El Dios que Jess revela en su persona no es un Dios prepotente y dominador, ni siquiera el Dios inmutable y estoico de los filsofos, sino un Dios humanado, un Dios que ama, que sufre, que muere en un gesto de servicio y de amor a los suyos. Dios es amor, dijo san Juan; y la medida del amor es amar sin medida, observ san Bernardo. La medida de la grandeza divina de Cristo no es el poder, sino el servicio y la entrega de s mismo hasta la muerte, hacindose el-hombre-para-los-dems. Por este camino de abajamiento y de humillacin alcanz la vida inmortal y gloriosa el que vino a servir y no a ser servido. Igualmente, como afirm Jess repetidas veces, la medida paradjica de la grandeza de su discpulo ser tambin hacerse el ltimo y el servidor de todos. El cristiano comprometido que piensa, habla y acta como Cristo participar necesariamente en su destino de humillacin y de gloria. Seguir el ejemplo de Jess no es repetir ritos, sino actitudes: amor y servicio, entrega y renuncia, obediencia y autoabajamiento. Amor y servicio suenan ms positivamente que sacrificio y renuncia, pero esto ltimo indica con realismo el camino a recorrer para lo primero. El amor sincero y el servicio alegre, al estilo de Jess, han de ser el modo de presencia del cristiano y de la Iglesia en nuestro mundo y sociedad. 2. La elocuencia del ejemplo, en vez de teoras solemnes, fue el estilo que prefiri Jess. La escena del lavatorio de los pies muestra 216

claramente cmo ha de ejercerse la autoridad en la comunidad de hermanos que es la Iglesia: como servicio de amor. Y no slo la autoridad, sino tambin la convivencia y las relaciones entre los que integran la asamblea de fe, cuya ley suprema es el amor fraterno. Comprendis lo que he hecho con vosotros?, pregunta Jess a sus discpulos despus del cuadro que protagoniz. Me llamis "el maestro" y "el Seor", y decs bien, porque lo soy. Pues si yo, el maestro y el Seor, os he lavado los pies, aprended el ejemplo para que vosotros hagis lo mismo. Jess no fue amigo de grandes definiciones doctrinales ni declaraciones solemnes. Podra haber definido y aclarado teolgicamente, por ejemplo, el significado y modo de la eucarista, as como el alcance y ejercicio de la autoridad en su Iglesia. As nos habramos ahorrado discusiones, herejas y divisiones en la historia eclesial. Pero no lo hizo, sino que mostr en un ejemplo y signo su actitud personal a imitar por todos los que quieran llamarse discpulos suyos, es decir, por nosotros. Tampoco le gustaron a Cristo las filosofas deslumbrantes, pero vacas, ni las prescripciones casuistas, ni los cdigos, normas e imperativos jurdicos. Prefiri ms bien mostrar el camino, que es l mismo, partiendo de acciones y gestos que son elocuentes por s mismos, como el lavatorio de los pies, la institucin de la eucarista y el mandato y testamento del amor fraterno. A partir de estos ejemplos personales de una entrega que culminar en su pasin y muerte, es como adquiere fuerza su palabra y la invitacin a seguirlo. Su mensaje tico radica, pues, en unas actitudes nuevas ante Dios, el hombre y el mundo, uniendo la fe, la religin y la conducta moral. Actitudes que se reducen bsicamente a una: amor total a Dios y al hermano. Te damos gracias, Dios nuestro, por el ejemplo de humilde servicialidad que Cristo nos dej al lavar los pies de sus discpulos como un esclavo. l nos dio un mandamiento de amor fraterno para ser contados entre sus amigos y conocer el secreto del Reino. Oh Dios, amor sin medida, que nos amas con ternura, llnanos de tu Espritu Santo para que renazcamos como hijos tuyos en Cristo resucitado. Haz que seamos de los que se atreven a soar el da en que los hombres volvern a ser hermanos y estn dispuestos a pagar el precio, amando a los dems.

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Viernes: Cuarta Semana de Pascua


He 13,26-33: Pablo en Antioqua de Pisidia. Jn 14,1-6: Yo soy el camino, la verdad y la vida.

CAMINO, VERDAD Y VIDA


1. El camino para la casa del Padre. El evangelio de hoy est tomado de la primera seccin del discurso de despedida de Jess. Despus de su anuncio de la traicin de Judas y de la triple negacin de Pedro, en el ambiente flota un cierto desnimo. Los discpulos estn, adems, tristes e inquietos ante la anunciada partida de Jess. Por eso l les dice: No perdis la calma: creed en Dios y creed tambin en m. Yo voy a prepararos sitio en la casa de mi Padre para llevaros conmigo ms tarde, cuando vuelva de nuevo. Y adonde yo voy, ya sabis el camino. Entonces interviene el apstol Toms: "Seor, no sabemos a dnde vas; cmo podemos saber el camino? Jess le responde: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida. Nadie va al Padre sino por m". Evangelio breve, pero de largo alcance. Dos temas mayores advertimos en l: en primer lugar, la casa del Padre, y despus, el camino para llegar a ella. La "casa de mi Padre" evoca de inmediato el templo de Jerusaln; pero Jess, al arrojar del templo a los mercaderes y en su conversacin con la samaritana, dej patente que la verdadera morada de su Padre Dios no puede confundirse con el templo material. Ms todava, en otra ocasin dio a entender que l mismo era el templo vivo de Dios, pues su obediencia al Padre constitua el sacrificio y culto definitivos que agradan a Dios. Ahora, en su despedida, al hablar Jess de la casa del Padre se est refiriendo a la gloria del cielo, en la que l entrar pronto por su muerte y resurreccin. l va a preparar all un sitio para los suyos. Como consecuencia lgica de lo que precede, surge el tema del "camino" para alcanzar la casa del Padre; camino que evoca el xodo del destierro y la peregrinacin por el desierto hacia la tierra de promisin. 2, Camino, verdad y vida. Pero en uno y otro tema, casa y camino, se trasciende el mero espacio material y fsico para adentrarse, ms bien, en la experiencia interna de comunin con Dios. Para lograr este objetivo el nico mediador es Cristo. l lo dijo: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida. Nadie va al Padre sino por m". Jess es la verdad en medio de la mentira del mundo, porque l es la revelacin exacta del Padre; es la vida en plenitud y sin trmino en 218

un mundo de muerte y autodestruccin, porque, gracias a l, podemos entrar en comunin con el Dios vivo; y es el camino hacia el Padre porque en su persona nos revela a Dios, y en el ejemplo de su vida y en la luz de su palabra nos muestra el itinerario a seguir para nuestra realizacin definitiva como hijos de Dios y hermanos de los hombres. El pueblo de Dios camina peregrino por la tierra siguiendo a Cristo y guiado por su Espritu, que orienta en la Iglesia el sentido de la marcha en medio de los quehaceres temporales y de las zozobras terrenas, alentando en los creyentes la esperanza de la patria celeste. Porque Jess es uno con el Padre y ambos son mutuamente inmanentes, puede Cristo constituirse en camino hacia Dios, en verdad que nos lo revela y en vida que del mismo participamos. Jess es esa vida y al mismo tiempo el cauce por el que llega a nosotros. Para eso muri y resucit l: para que tengamos en abundancia la vida de Dios. As cumpli el Seor sus promesas, dice san Pablo en su discurso en Antioqua de Pisidia, que recoge la primera lectura. En su primer viaje apostlico, Pablo y Bernab adoptan el mismo sistema que sigui Jess: asistir al culto de la sinagoga en sbado y tomar la palabra cuando les ofrecen su turno. Despus de un recorrido histrico por el Antiguo Testamento, basado en las promesas de Dios a David, Pablo se centra en la figura de Jess para anunciar su persona, su muerte y su resurreccin, como cumplimiento de esas promesas de vida y bendicin por parte de Dios. Cristo es el amor de Dios Padre al hombre pecador, es la imagen de su ser, el reflejo de su gloria, la revelacin de su nombre, la comunicacin de su vida, el cumplimiento de su voluntad, el anuncio y la presencia de su Reino. Nuestra confesin de fe en Cristo es para la accin. No slo creemos que es el Hijo del Padre, sino tambin el primognito, el hermano mayor entre muchos hermanos, pues por Jess nos da Dios su Espritu de filiacin por el que nos hace hijos suyos. Te bendecimos, Dios Padre, Dios Espritu Santo, por la comunin que contigo crea Cristo para nosotros. l es nuestro camino, nuestra verdad y nuestra vida. Llegando a los lmites de su autodonacin ha sido capaz de revelarnos la profundidad de tu amor y convertirse en el camino que nos conduce hasta ti, mientras esperamos el da en que l vuelva de nuevo para que donde est l estemos tambin nosotros. Haz, Seor, que, asumiendo nosotros personalmente su muerte al pecado y su resurreccin a la vida nueva, alcancemos la comunin contigo para siempre. Amn.

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Sbado: Cuarta Semana de Pascua


He 13,44-52: Nos dedicaremos a los gentiles. Jn 14,7-14: Quien me ve a m ve al Padre.

EL ROSTRO HUMANO DE DIOS


1. Ver, conocer y creer. El evangelio de hoy tiene dos partes. En la primera el tema es el conocimiento de Dios, y en la segunda la eficacia de la fe. El conocimiento del Padre est condicionado al conocimiento de Jess porque, como acaba de afirmar Cristo, l es el camino, la verdad y la vida. "Si me conocierais a m, conocerais tambin a mi Padre". Pero si anteriormente fue el apstol Toms quien pregunt por el camino, ahora es el apstol Felipe el que dice a Jess: Seor, mustranos al Padre y nos basta. Algo haban llegado a conocer los discpulos acerca de Jess, pero intervenciones como stas indican que estn lejos de conocerlo a fondo. No entienden que Cristo es la imagen misma, el signo, el sacramento visible del Padre, pues es su Palabra personal en carne humana. Por eso le responde Jess: "Hace tiempo que estoy con vosotros, y no me conoces, Felipe? Quien me ha visto a m ha visto al Padre... (porque) yo estoy en el Padre y el Padre en m". Jess es la imagen visible y el rostro humano de Dios. As, el que ve a Cristo, conoce y ve al Padre. Pero ni ese "ver" es fsico ni este "conocer" es meramente intelectual. Si ese "ver" fuera fsico, ya hubieran visto los discpulos al Padre en la persona de su maestro. Tambin vieron fsicamente a Jess los fariseos y los letrados judos, y no vieron en l al Hijo de Dios. Contemplaron sus obras, sus milagros, su conducta rebosante de bien, su doctrina rezumando verdad; tenan a la vista todos los avales de su persona, y no creyeron en l. Porque no es posible "ver" a Jess en su identidad divina sino por los ojos del corazn, que dan la visin autntica y ms profunda: la visin de la fe. En el evangelio de Juan, la trada que forman los verbos ver, conocer y creer es intercambiable, equivalente, casi sinnima. Los tres se conjugan generosamente en el evangelio de hoy. El "conocer" de la fe, segn el pensamiento bblico que Juan refleja aqu, es ante todo contacto y experiencia personal de Dios a travs de su Hijo Cristo Jess, totalmente identificado con el Padre en su ser, querer y actuar. Abundando en el argumento de la mutua inhabitacin, Jess se remite a continuacin a sus palabras y obras como prueba de su unin con el Padre: "Lo que yo digo no lo hablo por cuenta propia. El Padre, que permanece en m, l mismo hace las obras". 2. Eficacia de la fe. Ahora entra Jess en la segunda parte, cuyo tema es la eficacia de la fe en l. "Os lo aseguro: el que cree en m, 220

tambin l har las obras que yo hago y aun mayores". La contemplacin del Padre en la persona y obra del Hijo se hace extensiva a la conducta del cristiano, que se convierte tambin en signo de la presencia de Dios en el mundo. Finalmente, la fe, unida a la oracin, alcanzar de Jess cuanto se le pide en su nombre, es decir, con tal de permanecer unidos a Cristo, como l lo est con el Padre. Por lo que precede vemos que en su despedida Jess piensa en la continuidad del evangelio: Los que crean en l podrn realizar sus obras y aun mayores. En su ausencia surgirn nuevos testigos que, llenos del Espritu, proclamarn su resurreccin y su amor ms fuerte que la muerte. Tales fueron, por ejemplo, los apstoles Pablo y Bernab, cuya actuacin seguimos viendo en la primera lectura. En ella se nos relata hoy el desenlace de su misin en Antioqua de Pisidia. Dado el xito de su primer discurso, Pablo es invitado a hablar de nuevo el sbado siguiente. Pero esta vez, de pronto, el panorama cambia bruscamente de tono. Lo mismo que el discurso inaugural de Jess en la sinagoga de Nazaret acab en actitud hostil, y el anuncio de su resurreccin por Pedro y los dems apstoles suscit la enemistad del sanedrn, igualmente aqu la misin entre los paganos se inaugurar bajo el comn denominador de la persecucin por Cristo. Algunos judos del auditorio, llenos de envidia, respondieron con insultos a las palabras de Pablo. "Entonces Pablo y Bernab dijeron sin contemplaciones: Tenamos que anunciar primerea vosotros la palabra de Dios; pero como la rechazis y no os consideris dignos de la vida eterna, sabed que nos dedicaremos a los gentiles". As lo hicieron, con gran alegra de los no judos; pero acabaron por ser expulsados de aquel territorio. La palabra de Dios siempre urge una libre decisin en favor o en contra de Cristo. Nosotros la escuchamos con frecuencia. Cul es nuestra respuesta? O lo que es lo mismo: Hasta dnde alcanza la eficacia de nuestra fe? Te bendecimos, Padre, porque en Jesucristo se transparent tu imagen con plena fidelidad Gracias a l, que es tu Hijo, te conocemos visiblemente y podemos abrirnos a tu misterio insondable. Abre, Seor, los ojos de nuestra fe para poder verte a travs del rostro humano de Cristo. Concdenos que, vindote en sus palabras y obras, te conozcamos y, conocindote, creamos en ti y en l Haz, Seor, que por medio de nuestras buenas obras seamos tambin nosotros signo de tu presencia. Te lo pedimos en nombre de Jesucristo nuestro Seor. Amn. 221

Lunes: Quinta Semana de Pascua


He 14,5-17: Curacin en Listra. Jn 14,21-26: El que me ama guardar mi palabra.

LA PRESENCIA DE UN AUSENTE
1. Amar es guardar la palabra. Jess prosigue su conversacin de despedida. Aunque l se ausenta, no obstante se mostrar al que lo ama, es decir, al que guarda su palabra o mandamientos. "En esto consiste el amor a Dios: en que guardemos sus mandamientos" (Un 5,3). Por qu se manifestar Jess solamente al que guarda su palabra y no al mundo entero? Es el interrogante que le plantea el apstol Judas el de Santiago, Judas Tadeo. En su pregunta subyace implcita la esperanza juda de un mesas glorioso, que alentaba en el corazn de todo israelita. Los apstoles son conscientes de que hasta aquel momento Jess no se haba manifestado ante el pueblo con poder, sino ms bien en actitud humilde, y que su figura haba suscitado el rechazo de los jefes y la indiferencia de las masas. Pero ahora, cuando Cristo empieza a hablar de su hora y de su glorificacin, no entienden por qu no avasalla con fuerza. Entonces Jess declara que l, lo mismo que el reino de Dios que encarna en su persona, no se manifestar con sensacionalismo, sino en la intimidad y slo a los creyentes, a los que unen en su vida la escucha de su palabra y el cumplimiento de la misma mediante el amor. As el Padre, Jess y el discpulo formarn un crculo de amor que ir descubriendo a las personas en un conocimiento mutuo cada vez ms profundo. Algo que no tiene el mundo, enemigo de Dios. Su falta de obediencia y de amor le impide al mundo tener parte alguna en la manifestacin del Padre y del Hijo. 2. "Haremos morada en l". En su respuesta a Judas Tadeo, dice Cristo: "El que me ama guardar mi palabra, y mi Padre lo amar, y vendremos a l y haremos morada en l". La obediencia de la fe es la prueba del amor, y es el amor lo que hace posible la comunin entre Dios y el hombre. De esta manera el discpulo verdadero de Jess se convierte en templo espiritual donde Dios habita y recibe culto en espritu y en verdad, pues el Seor no circunscribe ya su presencia exclusivamente al espacio material de un santuario. As la ausencia de Cristo se ver compensada en los suyos con una presencia ms plena que la meramente fsica. El Jess vivo de la resurreccin seguir con aquellos que guardan su palabra y sus manda222

mientos. Pues "morar" significa presencia continua, y no espordica como fue la de las apariciones pascuales del resucitado. Ms todava, esa inhabitacin o morada del Padre y de Jess en el creyente se convierte en trinitaria, pues se completa, como no puede ser menos, con la presencia dinmica del Espritu Santo, al que Cristo llama tambin "Parclito". Es ste un trmino complejo que comprende las funciones de abogado, defensor, asistente, valedor, maestro y consolador. Pues bien, dice Jess, el "Parclito, el Espritu Santo, que enviar el Padre en mi nombre, ser quien os lo ensee todo y os vaya recordando todo lo que os he dicho". Lo mismo que el Hijo fue enviado en nombre del Padre para realizar su obra, as el Espritu es enviado en nombre de Cristo para completar su revelacin a la Iglesia. 3. Una presencia eficaz. La presencia de Cristo en los suyos se evidencia en la primera lectura de hoy, en la que Pablo y Bernab pasan de la persecucin al aura popular gracias a la curacin de un minusvlido. Eso motiv el que la gente quisiera ofrecerles sacrificios de animales como a dioses en figura humana, lo cual a su vez provoc el breve discurso de Listra, preludio y embrin del gran discurso de Pablo en la plaza de Atenas, dirigido tambin a paganos. Por eso, prescindiendo de toda referencia a la Escritura y a las profecas, el discurso de Listra apela a la presencia dinmica de Dios en la naturaleza como va para su conocimiento. Una sesin clsica en logoterapia es liberar el subconsciente partiendo de una palabra clave que sugiere ideas y relaciones. Si hiciramos la experiencia con la expresin "morada de Dios", la respuesta obvia sera: templo, iglesia, naturaleza... Pero la respuesta del evangelio de hoy es diferente. La morada de Dios es el discpulo de Cristo, el hombre y la mujer que lo aman guardando su palabra. Y su palabra resumen, su mandamiento nuevo, es abrirse a los hermanos y amarlos como l nos am, porque ellos son el lugar de la presencia de Dios aqu y ahora. Cristo inaugur un nuevo estilo de religin en espritu y en verdad, sin mediaciones externas que anulen al hombre como lugar sacro de relacin personal con Dios, con el mundo y con los hermanos. Te damos gracias, Dios uno y trino, por tu presencia y morada en los que te aman. T que eres la fuente inagotable del amor, haz que guardemos tu palabra para mantenernos en tu amistad mediante la obediencia de la fe. Te pedimos, Seor, por todos nuestros hermanos que sufren persecucin a causa del evangelio,
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por todos los que has llamado al apostolado, por todos los que luchan por la paz y la justicia. Colma nuestra larga espera y hambre de ti, y haz de nosotros tu lugar de morada para siempre.

Martes: Quinta Semana de Pascua


He 14,19-28: Fin del primer viaje apostlico. Jn 14,27-31a: La paz os dejo, mi paz os doy.

LA PAZ QUE DA EL SEOR


1. "La paz os dejo, mi paz os doy". Si el evangelio de ayer conclua con la promesa del Espritu como maestro y mentor de todo lo que Cristo dijo en vida a sus discpulos, el de hoy empieza con otro don de Jess a los suyos al despedirse de ellos-. "La paz os dejo, mi paz os doy. no os la doy como la da el mundo". La paz de Cristo es el conjunto de todas las bendiciones mesinicas de la nueva alianza, contenidas en una palabra: vida, y en una realidad clave: salvacin de Dios. Como el don de la paz que otorga Jess es l mismo, con razn podemos llamar a Cristo "nuestra paz", como dice san Pablo (Ef 2,14). En este sentido, la paz de Cristo difiere absolutamente de la paz que da el mundo. La paz de Dios es don gratuito que brota del favor divino, es decir, del amor del Padre y de Jess a los suyos, que as se saben amados y reconciliados con Dios. Por eso es distinta de la paz interesada y temporal que da el mundo, cifrada bsicamente en la ausencia de guerra y de violencia o bien en el equilibrio de fuerzas, La paz de arriba alienta en el creyente la alegre seguridad de la permanente presencia de Cristo por su Espritu: "Que no tiemble vuestro corazn n i se acobarde. Me habis odo decir: Me voy y vuelvo a vuestro lado". La partida de Jess, que es el contexto ambiental que flota en toda esta seccin del discurso de despedida, no debe provocar en los discpulos miedo y desazn, sino paz y alegra, porque, de hecho, Cristo va a la gloria del Padre, de quien vendrn a nosotros todas las bendiciones c o n su paz. "Si no me voy, no vendr a vosotros el Parclito" (Jn 16,7). 2. "Si m e amarais, os alegrarais de que vaya al Padre, porque el Padre es ms que yo". Aunque es igual al Padre y uno con l, como repetidas veces afirm Jess, el Hijo tiene ahora veladasu gloria divina, 224

como hombre que es tambin; gloria que tuvo desde el principio y que su vuelta al Padre manifestar de nuevo. Adems, Jess mismo haba dicho: "El enviado no es ms que el que lo enva" (13.16); y l es el enviado del Padre. Durante su misin en la tierra, Cristo "es menos" que el que lo envi; pero su partida significa misin cumplida. Ahora ser glorificado Jess con aquella misma gloria que posea junto al Padre antes de que existiera el mundo. Aunque se acerca el final de Jess, no es el diablo o prncipe de este mundo que carece totalmente de poder sobre quien no tiene pecado el que dirige los acontecimientos, sino la libre aceptacin de la voluntad salvadora del Padre por parte de Jess. "Es necesario que el mundo comprenda que yo amo al Padre, y que lo que el Padre me manda yo lo hago". Ya cuando la parbola del buen pastor, Cristo haba dejado en claro que "nadie me quita la vida, sino que yo la entrego libremente. Tengo poder para entregarla y para recuperarla. Este mandato he recibido del Padre" (10,18). 3. Mensajeros de la paz. As aparecen los apstoles Pablo y Bernab en la primera lectura, que narra la conclusin del primer viaje apostlico. Los misioneros regresan a la Iglesia madre que los envi a impulsos del Espritu. El balance global es muy positivo. Pero antes se deja constancia de la lapidacin de que es objeto Pablo en Listra. El que un da asintiera a la lapidacin del dicono Esteban es ahora l mismo torturado por Cristo. La vuelta a Antioqua de Orontes, en Siria, se hace desandando el camino. As podan los apstoles consolidar las comunidades recin creadas, "animando a los discpulos y exhortndolos a perseverar en la fe, dicindoles que hay que pasar mucho para entrar en el reino de Dios". Adems iban dejando ya establecida una cierta estructura pastoral: "En cada Iglesia designaban presbteros", es decir, ancianos que la presidieran y animaran. A base de amor, solidaridad y comprensin, tambin nosotros debemos ser mensajeros de la paz de Dios para todos aquellos con quienes nos relacionamos. En la celebracin eucarstica, cuando se acerca el momento de la comunin, las plegarias litrgicas de la comunidad se centran en el tema de la paz que recibimos de Dios y que, al igual que el pan de la unidad, compartimos con los hermanos en Cristo. Te glorificamos, Seor Dios nuestro, porque Cristo sell con su sangre la nueva alianza. Desde entonces l es nuestra paz definitiva y son posibles los dones de tu amor: gracia y salvacin, favor divino y reconciliacin con Dios y los hermanos. 225

Mantnnos siempre, Seor, en comunin contigo; y que tu Espritu supere nuestras discordias fraternas para que podamos ser mensajeros de paz en nuestro mundo. Haz que la eucarista traiga paz y reconciliacin al mundo entero y que nos una en el amor a quienes compartimos el pan de la unidad y de la fraternidad Amn.

Mircoles: Quinta Semana de Pascua


He 15,1-6: Controversia en Antioqua. Jn 15,1-8: La vid y los sarmientos.

"PERMANECED EN M"
1. La vid y los sarmientos. Con el evangelio de hoy comienza Jn 15, segunda seccin del discurso de despedida de Jess durante la cena (o segundo discurso, segn algunos). Viene a ser un desarrollo ms amplio del captulo precedente, Jn 14, que venamos leyendo desde el viernes pasado. Si antes habl Jess de la comunin de vida con los suyos mediante su morada en quien lo ama guardando su palabra y mediante la presencia del Espritu, ahora acenta de nuevo esos lazos de unin mediante otro smil: la vid y los sarmientos. "Como el sarmiento no puede dar fruto por s mismo si no permanece en la vid, as tampoco vosotros si no permanecis en m. Yo soy la vid, vosotros los sarmientos: el que permanece en m y yo en l, se da fruto abundante; porque sin m no podis hacer nada". La unin con Cristo es condicin indispensable para dar fruto en cristiano, porque de l, que es la cepa, viene la savia a las ramas. Es evidente el trasfondo bblico del smil jonico de la vid. En el Antiguo Testamento el pueblo de Israel es la via que el Seor cuida amorosamente. En san Juan la vid es Jess. Pero esta vid evanglica, en cuanto smbolo de Jess y de los creyentes, viene a ser tambin imagen del nuevo Israel que es la Iglesia. En el smbolo paulino del cuerpo, del que Cristo es la cabeza y nosotros los miembros, encontramos una equivalencia aproximada a la alegora de la vid y los sarmientos. El concilio Vaticano JJ, aunque prefiri el concepto bblico de Pueblo de Dios para definir la Iglesia, deja constancia de las mltiples imgenes bblicas que nos aproximan al misterio de la Iglesia, tales como cuerpo, vid, redil, morada, templo, etc. En todas ellas se habla de relaciones personales y comunitarias con Dios, con Cristo y con los hermanos. 226

2. Una via sin monopolios. Cristo dice que l es la "verdadera" vid, el nuevo Israel, que sustituye a la antigua via, arrasada porque no dio ms que agrazones. Por eso, como ensea la parbola de los viadores homicidas, el reino de Dios pas a otro pueblo que producir sus frutos. La fe en Cristo no tiene connotaciones raciales ni es monopolio de nadie. As lo deja en claro la primera lectura de hoy. Algunos integristas, venidos de Judea a Antioqua, intentaban cerrar la puerta que la Iglesia primitiva acababa de abrir a los no judos con la conducta de Pedro en casa del centurin romano Cornelio y con la misin de Pablo y Bernab a los gentiles. Esta minora de puritanos, llamados "judaizantes", exigan, entre otras prescripciones de la ley mosaica, la circuncisin para los convertidos del paganismo. Segn ellos, como condicin de salvacin. La comunidad antioquena deleg a Pablo y Bernab para que fueran a Jerusaln a consultar con los apstoles y presbteros. As tuvo lugar una asamblea plenaria en Jerusaln, el primer concilio, que opt por la libertad de Cristo, como veremos maana. 3. En la raz del seguimiento. La simple estadstica revela que permanecer unido a Jess, como el sarmiento a la vid, es el tema dominante en Jn 15,1-17, que nos ocupar desde hoy hasta pasado maana como lectura evanglica. Hasta once veces se emplea el trmino "permanecer"; le sigue en segundo lugar de importancia la expresin "dar fruto" hasta ocho veces, que es la consecuencia de permanecer unido a Jess por el amor. Dar fruto es lo propio del verdadero discpulo y la manera de dar gloria a Dios: "Con esto recibe gloria mi Padre, con que deis fruto abundante; as seris discpulos mos". A la iniciativa de un Dios que ama al mundo y le entrega a su Hijo querido, debe responder el hombre con un amor probado en la obediencia. He ah el ncleo esencial de la fe cristiana y del discipulado o seguimiento de Cristo. "El que me ama guardar mi palabra", deca Jess (14,23). Ser cristiano, ser discpulo de Cristo, no ser nunca cuestin solamente de aceptar y profesar una doctrina, de respetar ciertas normas de moral y de obrar en consecuencia. No; se trata sobre todo de permanecer unido a Jess por el amor y la obediencia de la fe que da vida. Por eso repite machaconamente Jess: Permaneced en mi amor, porque sin m no podis hacer nada.

Te bendecimos, Dios nuestro, porque nuestra tierra ha dado su fruto y la mejor de las cosechas; pues Cristo no slo es la vid de la que somos parte, sino que adems su sangre es el vino nuevo del Reino.
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Somos tu via, Seor, el pueblo que t amas; y gracias a Jess podemos tener vida en nosotros y producir fruto si permanecemos unidos a l Dios de misericordia, ven a visitar tu via, la cepa que tu diestra plant y t hiciste vigorosa. Purifcanos a fondo con la poda de tu Espritu; restaranos, Seor; que brille tu rostro y nos salve.

amor brota de la obediencia, y sta, a su vez, expresa y aumenta el amor, como sucede con Cristo respecto del Padre. La relacin existente entre el amor y la obediencia es muy estrecha; mutuamente se apoyan y plenifican. Cuando el amor lleva a sacrificar el propio querer para conformarse a la voluntad del otro, consiguiendo la fusin de voluntades, entonces es maduro el amor y se realiza lo que deca san Juan de la Cruz: "Amada en el Amado transformada". La felicidad est en relacin directa con la capacidad de sacrificio. 2. Amor y alegra. El amor y la obediencia unidos crean alegra gozosa. Por eso Cristo comunica su gozo a los suyos, como un anticipo de la dicha eterna de amar y ser amados: "Os he hablado de esto para que mi alegra est en vosotros y vuestra alegra llegue a plenitud". El amor genera gozo cuando es totalmente libre, es decir, cuando est exento por completo de egosmo e inters propios. "El amor es comprensivo y servicial, no tiene envidia, no es egosta, no se alegra de la injusticia sino que goza con la verdad, disculpa sin lmites, espera sin lmites, aguanta sin lmites" (ICor 13,4ss). El gozo de la libertad en Cristo es lo que se desprende tambin de la primera lectura, en la que se resuelve la controversia sobre la vigencia de la ley mosaica para los cristianos convertidos del paganismo. La intervencin del apstol Pedro en primer lugar, de Pablo y Bernab despus y, finalmente, del apstol Santiago inclina la decisin de la asamblea hacia la libertad del evangelio. As naci la carta apostlica de Jerusaln, que abra el evangelio al mundo grecorromano. La leeremos maana. Fue el primer ejemplo de inculturacin de la fe. La plenitud de la alegra del discpulo brota de su comunin con Cristo y consistir en proseguir la misin del Seor y en dar mucho fruto para su Reino. Los creyentes necesitamos un tratamiento urgente de alegra en nuestra vida personal y entorno comunitario: familia, trabajo y sociedad. La impresin es que no abunda la gente feliz de verdad y que escasean las personas profundamente alegres que contagien humor jovial. Todos ocultamos un fondo de insatisfaccin, una aoranza de dicha, quiz una amargura de tristeza. Por qu? Aparte de las razones filosficas y solemnes que apuntan a la radical limitacin del ser humano, hay motivos ms prximos y menos confesados: el vaco interior, la inmadurez personal, la incapacidad de entrega; en definitiva, la ausencia de amor. El que no ama ni se siente amado est arruinado como persona. Pero Dios siempre nos ama y nos da con qu poder amar. Pidamos al Seor una buena dosis de gozo pascual. Lo necesitamos tanto! Un gozo con Jess que no estar exento del sacrificio y donacin que expresa la eucarista, pero que es un adelanto y garanta de la dicha final. 229

Jueves: Quinta Semana de Pascua


He 15,7-21: Concilio de Jerusaln. Jn 15,9-11: Permaneced en mi amor.

AMOR, OBEDIENCIA Y ALEGRA


1. Amor y obediencia. La idea central del evangelio de hoy es la unin permanente del discpulo con Jess mediante el amor, es decir, mediante el cumplimiento de sus mandamientos; porque el amor se prueba en la obediencia de la fe. Este breve texto es una transicin entre el smil de la vid y la declaracin de amistad que despus har Jess a los que hasta entonces no eran ms que sus discpulos. El amor mutuo del Padre y del Hijo se transvasa de Cristo al discpulo y de ste a los hermanos. Dice Jess: "Como el Padre me ha amado, as os he amado yo; permaneced en mi amor". Jess afirma ahora del amor lo que antes dijo de la vida en su discurso del pan de vida: "Lo mismo que el Padre que vive me ha enviado y yo vivo por el Padre, tambin el que me coma vivir por m" (Jn 6,57). Amor y vida son conceptos intercambiables y realidades equivalentes en la literatura jonica. Y cmo permanecer en el amor de Cristo? "Si guardis mis mandamientos, permaneceris en mi amor; lo mismo que yo he guardado los mandamientos de mi Padre y permanezco en su amor", dice Jess, porque "el que me ama guardar mi palabra". Las expresiones "el que me ama" y "permaneceris en mi amor", entendidas a la luz de todo el mensaje de Cristo, equivalen a "el que ama al hermano me ama a m". Porque, quin puede estar seguro de amar a Dios y a Jess, a quienes no ve, sino amando al hermano a quien s ve? Por eso ms adelante insistir Jess en el amor fraterno, como veremos maana. Amar a Jess es guardar sus mandamientos. Amor y obediencia no son trminos excluyentes, sino que dependen el uno del otro. Porque el 228

Te bendecimos, Padre nuestro, que nos amas como hijos, porque Cristo nos am con el amor con que t lo amaste. Concdenos, Padre, permanecer en el amor de Jess para dar fruto abundante de fe, paz y alegra. Fecunda los esfuerzos de los que, a costa de sudores, tratan de construir un mundo ms humano y fraternal; aydalos y sostnlos con la fuerza de tu Espritu para que no los venza el cansancio y el desnimo. Seor Jess, inndanos de tu gozo en el Espritu para que nuestra dicha llegue a plenitud en ti y testimoniemos ante los dems tu amor y tu alegra.

nes por las que se accede a una amistad e intimidad en la que l tiene la iniciativa. Veamos lo que dice. "Nadie tiene amor ms grande que el que da la vida por sus amigos. Vosotros sois mis amigos si hacis lo que yo os mando. Ya no os llamo siervos, porque el servidor no sabe lo que hace su amo. A vosotros os llamo amigos, porque todo lo que he odo a mi Padre os lo he dado a conocer. No sois vosotros los que me habis elegido, soy yo quien os ha elegido". De lo que antecede se desprende que tres son, entre otras, las razones para la amistad de Jess con los suyos: 1.a Porque l da la vida por ellos. 2.a Porque les ha descubierto todos sus secretos. 3.a Porque, sencillamente, l los ha elegido como amigos. De aqu se concluye lgicamente que el Padre conceder a los amigos de Jess lo que stos le pidan en nombre de Cristo. 2. Consecuencia: el amor fraterno. Amor, obediencia y amistad son los trminos que expresan elocuentemente la comunin entre Jess y los suyos. Asimismo el fruto necesario de esta amistad con Jess es el amor mutuo de sus seguidores: Amaos unos a otros como yo os he amado. El amor fraterno tiene, pues, su medida en el amor de Jess, que lleg hasta la entrega de la propia vida. Amor con sacrificio y con total olvido de s mismo para darse al hermano necesitado, triste, deprimido, solo, anciano, enfermo, encarcelado..., es amor verdadero. Como el de Jess, como el de tantos santos, como el de uno de ellos: san Maximiliano Kolbe, que se ofreci a morir por un compaero de prisin en el campo nazi de Auschwitz en 1941. El plan salvador de Dios es un crculo de amor abierto a todos sin discriminacin, como se desprende de la carta apostlica del concilio de Jerusaln que tenemos en la primera lectura. En ese plan todos podemos entrar gracias al designio amoroso del Dios uno y trino, realizado en Cristo nuestro salvador. El Padre engendra al Hijo por amor, y del mutuo amor de ambos procede el Espritu Santo. Pero como Dios, que es amor, ama tambin al hombre, su amor baj hasta nosotros por Jesucristo. Y est dndosenos continuamente por el Espritu Santo, que es espritu de amor. Amando nosotros a nuestros hermanos con el amor que Jess nos tiene, devolvemos al Padre el amor que en Cristo nos manifiesta. Todo este crculo de amor descendente y ascendente es un amor en estado de misin. San Juan lo expresa as: "Nosotros amemos a Dios, porque l nos am primero. Pero si uno dice: 'Amo a Dios', y aborrece a su hermano, es un mentiroso; pues quien no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios, a quien no ve" (Un 4,19s). El amor principia y finaliza en Dios, pasando por el hermano. Amar en cristiano no es ms que corresponder a Dios, devolverle su ternura, compartir con los dems el amor y la amistad que de l recibimos 231

Viernes: Quinta Semana de Pascua


He 15,22-31: Carta apostlica de Jerusaln. Jn 15,12-17: Esto os mando: que os amis.

AMISTAD DE JESS Y AMOR FRATERNO 1. Amor y amistad de Jess. El evangelio de hoy contiene dos ideas bsicas: la amistad de Jess con sus discpulos y, como consecuencia, el amor fraterno. El texto empieza y concluye con la misma consigna: mandamiento del Seor sobre el amor fraterno: "ste es mi mandamiento: que os amis unos a otros como yo os he amado... Esto os mando: que os amis unos a otros". Jess dice que ste es "su" mandamiento; y en otro pasaje de la despedida lo califica de "nuevo", e incluso sita en el amor fraterno la "seal" externa de identificacin de sus discpulos (13,31ss). Segn el deseo y mandato expreso de Cristo, los creyentes deben amarse mutuamente. Por qu? Porque ellos han sido previamente amados por l: Amaos como yo os he amado. Pruebas de este amor? Muchas, en especial la mayor de todas: morir por sus amigos. "Nadie tiene amor ms grande que el que da la vida por sus amigos". El amor que se sacrifica es el ms autntico. "A vosotros os llamo amigos", dice Jess a quienes hasta ese momento eran discpulos del maestro y Seor. Sorprendente! La amistad suele definirse en trminos de igualdad y no de superioridad e inferioridad. Ya lo decan los clsicos: La amistad supone o hace iguales a los amigos. Pero, a todas luces, no puede haber igualdad entre Jess y sus discpulos, entre Dios y nosotros. Sin embargo, Cristo establece amistad con los suyos. Cmo? Haciendo valer nuevas razo230

gratuitamente por Cristo. La medida del mundo de una persona es el tamao de su corazn; y la medida de nuestra fe en Cristo es la lista de gente en quien creemos y esperamos. Gracias, Padre, porque Cristo, tu Hijo, nos dio la mayor prueba de amor al morir por nosotros. Su ltimo aliento fue una palabra de excusa y perdn. Por eso pudo mandarnos: Amaos como yo os he amado. Y nosotros queremos cumplir fielmente su mandato. Gracias, Jess, por elegirnos como amigos tuyos. Ensanos a corresponder a tu amistad y tu eleccin para que demos fruto abundante y duradero. Ensancha nuestro corazn a la medida del tuyo para que, viviendo en comunin contigo y los hermanos, alcancemos la felicidad de tus amigos para siempre.

Jess debido a la incredulidad e incluso el malquerer de los judos. Por eso dice Cristo a los suyos: "No es el siervo ms que su amo. Si a m me han perseguido, tambin a vosotros os perseguirn". Pero la fe del discpulo tiene asegurada por Cristo su victoria sobre el mundo enemigo de Dios: "Tened valor, yo he vencido al mundo" (16,33). La persecucin opera una proximidad y un conocimiento mayores de Jess por parte de quien lo sigue con la cruz del sufrimiento. As le sucedi al apstol Pablo en las tribulaciones y malos tratos recibidos a causa del evangelio durante su segundo viaje apostlico, cuyos comienzos describe la primera lectura de este da. Su nuevo compaero de viaje es Silas, en vez de Bernab. En las primeras etapas del viaje visitan las comunidades creadas en el primero, y en Listra asocian a Timoteo como compaero. Seguidamente los misioneros, bajo el impulso del Espritu, se disponen a dejar Asia Menor para embarcarse rumbo a Macedonia, en Grecia. 2. Amor frente al odio. La palabra de Cristo, que el discpulo trata de encarnar en su vida y conducta, provoca frecuentemente el rechazo y la hostilidad del mundo. El verdadero creyente sufrir por mantener su opcin por el evangelio, pues sus criterios y prioridades chocarn con los del mundo, que se cierra a Dios porque lo desconoce. Por todo ello el discpulo necesita aguante para ser diferente, pues su postura resulta incmoda y arriesgada. La cruz de Cristo siempre ser locura para la humana sabidura y escndalo para el corazn del hombre y de la mujer actuales. Pero el cristiano tiene el cometido de testimoniar que el futuro y la felicidad del hombre slo se alcanzan mediante el amor que se olvida de s mismo y va tan lejos como el sacrificio y la cruz. La nueva vida del bautizado tiene un estilo propio y definido que nace de la enseanza y del ejemplo de Jess. Y su mandato y su manera de actuar fue amar a los dems y hacerles el bien. Solamente amando podemos testimoniar que creemos en Cristo y hemos renacido de Dios; porque el que no ama y el que odia siguen en la esclavitud de la muerte, en la vieja levadura de la corrupcin y de la maldad. El amor es el testimonio pascual que mejor se entiende y que ms puede convencer a un mundo que gratifica el egosmo y el odio. El amor es adems el sello de autenticidad del discpulo de Cristo, el signo de la primavera de la fe, de la vida, de la pascua florida. Al amor lo sostienen la fe y la esperanza de que lo ya iniciado en nosotros, la vida nueva escondida en Dios, culminar en la resurreccin final con Cristo, en nuestra victoria juntamente con l sobre el pecado y el mal del mundo. Nuestro testimonio pascual del amor ha de ser tanto individual como comunitario. Amar a los hermanos, especialmente al ms pobre, es testimoniar que en nuestro corazn se ha realizado el paso de las 233

Sbado: Quinta Semana de Pascua


He 16,1-10: Pablo inicia el segundo viaje. Jn 15,18-21: Odio del mundo a Cristo y a los suyos.

COMUNIN DE DESTINO CON JESS


1. El odio del mundo. En profundo contraste con el evangelio de ayer, cuyo tema era el amor de Jess a sus amigos y de stos entre s, el de hoy y el prximo constatan el odio del mundo a los discpulos de Cristo. Pero esto forma tambin parte de la comunin de vida con Jess. El tema hace eco a la experiencia de la persecucin que las primeras comunidades tenan ya cuando se escribi el cuarto evangelio; persecucin proveniente de la sinagoga juda y tambin, incipientemente, del imperio romano. Pero el cristiano que vive en el mundo tiene razones para la serena esperanza en medio de la tribulacin: Cristo le ha precedido en esta experiencia, y l ha salido vencedor. "Si el mundo os odia, sabed que me ha odiado a m antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, ste os amara como cosa suya; pero como no sois del mundo, sino que yo os he escogido sacndoos del mundo, por eso el mundo os odia". El cristiano, renacido para Dios con Cristo mediante la fe y el bautismo, no forma ya parte del mundo que rechaza a Dios y su enviado, El evangelista Juan deja constancia del fracaso momentneo de 232

tinieblas a la luz, de la muerte a la vida, del egosmo a la solidaridad, del odio y la indiferencia a la reconciliacin y la fraternidad. En una palabra, amar es ser testigos, como los apstoles, de que hemos visto al Seor con los ojos de la fe y l ha entrado por completo en nuestra existencia. Te damos gracias, Dios Padre, porque en Cristo nos elegiste para vivir contigo sin ser del mundo. Seor Dios nuestro, si el mundo te desconoce, nosotros creemos en ti y en tu enviado Jesucristo. Jess dijo: Dichosos los perseguidos por seguir el bien. No permitas, Seor, que la persecucin y el odio del mundo nos intimiden en nuestro compromiso cristiano. Danos fuerza para ser portavoces de la buena nueva y acompaara nuestros hermanos los hombres en la difcil conquista del sentido de la vida. Ya todos los que sufren persecucin por tu causa dales, Seor, tu Espritu de gozo y paz en el dolor. Amn.

previno a los doce: "Cuando os arresten, no os preocupis de lo que vais a decir o de cmo lo diris; no seris vosotros los que hablis, el Espritu de vuestro Padre hablar en vosotros" (Mt 10,19s). Consciente de que libremente ha elegido un camino arduo en vez de una postura fcil y cmoda, el cristiano autntico ha de mostrar que conoce y sigue a Cristo. Eso le granjear inevitablemente la enemistad del mundo; segn el texto evanglico de hoy, la enemistad de la sinagoga, aliada con el mundo. Despus de la destruccin del templo de Jerusaln en el ao 70, el judaismo oficial, "la sinagoga", se refugi en Jannia y dict excomunin formal para los judos que abrazaban el cristianismo. "Os he hablado de esto para que no se tambalee vuestra fe. Os excomulgarn de la sinagoga; ms an, llegar incluso una hora cuando el que os d muerte pensar que da culto a Dios. Y esto lo harn porque no han conocido ni al Padre ni a m". En ese momento del vaco en torno y del dolor, el Parclito, el valedor, el Espritu Santo, que Cristo enviar desde el Padre, acompaar al discpulo y le ayudar a mantenerse firme en su testimonio valiente de la fe en Jess. As el creyente puede estar seguro de la victoria definitiva con Cristo sobre el mal del mundo. 2. Nos aprietan, pero no nos aplastan. Segn vemos en los Hechos, los apstoles de Jess no eran los mismos antes de la resurreccin del Seor y despus de pentecosts. Antes, tmidos y ambiciosos; despus, audaces y serviciales. Llegado el momento de la prueba, delante del tribunal judo proclaman abiertamente: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres. Lo ms fcil es un cristianismo triunfalista en tiempos de bonanza y acomodaticio en momentos de adversidad; pero la palabra de Jess no se casa ni con una ni con otra actitud. Por eso hemos de revisar continuamente, tanto en plan comunitario como personal, nuestra conducta e imagen cristianas. Estas se han de plasmar en una lnea firme aunque humilde, valiente pero servicial, incmoda quiz pero alegre, para poder repetir con san Pablo, sintiendo la fuerza del Espritu en la fragilidad humana: "Nos aprietan, pero no nos aplastan; estamos apurados, pero no desesperados; acosados, pero no abandonados... En toda ocasin y por todas partes llevamos en el cuerpo la muerte de Jess, para que tambin su vida se manifieste en nosotros" (2Cor 4,8ss). Por otra parte, para testimoniar a Cristo no hemos de esperar la enemistad declarada del mundo que nos rodea. El testimonio cristiano, aun sin palabras, es compromiso de todos los das y forma parte del quehacer de la evangelizacin que nos compete como miembros que somos de la Iglesia. Dentro de la comunidad humana en que vivimos hay mltiples ocasiones de manifestar nuestra capacidad de comprensin y acepta235

Lunes: Sexta Semana de Pascua


He 16,11 -15: San Pablo en Filipos. Jn 15,26-16,4: Testimonio del Espritu y del creyente.

SUMA DE TESTIMONIOS 1. Testimonio en la persecucin. La segunda parte del evangelio de este da contina el tema de la persecucin, fruto normal del odio del mundo a Cristo y a los suyos. Pero en la primera parte toca Jess el tema del testimonio en favor suyo por parte del Espritu y de sus discpulos. Pues stos, adems del ejemplo del maestro, que les precedi en la tribulacin, dispondrn tambin del aval y de la fuerza del Espritu de la verdad que procede del Padre y dar testimonio de Jess. Segn Juan, el proceso del mundo contra Jess se prolonga en la existencia de los creyentes. Por eso el testimonio del Espritu en favor de Cristo, como testigo de descargo, vendr a sumarse al testimonio del discpulo y se har or en la voz de ste. El Espritu es la presencia constante de Cristo entre los suyos; pero el Espritu es tambin invisible para el mundo. Su aval en favor de Jess slo puede ser conocido a travs del seguidor de Cristo. Antes de enviarlos de dos en dos, Jess ya 234

cin de los dems, nuestra comunin de vida y destino con nuestros conciudadanos, nuestra solidaridad en los esfuerzos de todos por cuanto existe de noble y bueno. En este contexto del vivir cotidiano hemos de irradiar de manera sencilla y espontnea nuestra fe y esperanza en los valores superiores (cf EN 21). Hagamos todo esto con la alegra de saber que nunca estamos perdidos en nuestra soledad, porque en el santuario ms inviolable de nuestra intimidad tenemos la compaa del Espritu de Jess, que es su presencia continua entre nosotros. Te damos gracias, Seor Jess, porque pensaste en nosotros como testigos de tu nombre. Reconocemos que, con frecuencia, el miedo al mundo nos puede y malogra nuestro testimonio evanglico. Fiados en tu palabra y en la fuerza de tu Espritu, queremos demostrar que te conocemos y te amamos. Lo mismo en la adversidad que en la vida diaria, haremos nuestro un estilo humilde, servicial y alegre, para poder testimoniar nuestra fe y esperanza cristianas a base de comprensin, entrega, solidaridad y comunin de vida y destino con nuestros hermanos los hombres.

Ellos estaban destinados a ser los testigos de Jess, hasta con su propia vida. Pero cmo podrn testimoniar a Cristo sin comprender el sentido y alcance de su muerte y resurreccin? Y cmo los comprendern sino a la luz del Espritu de Jess resucitado? Pero si Cristo no se ausenta de ellos, si no muere y resucita, no vendr el Parclito a los discpulos. Por tanto, "os conviene que yo me vaya". Jess vuelve al Padre porque su misin est cumplida; pero el Espritu lo har presente entre los suyos para siempre. Esa nueva presencia se hace sentir especialmente en el momento de la prueba y de la persecucin, como vemos en la primera lectura de hoy. Pablo y Silas, encarcelados en Filipos, son liberados de sus cadenas y consiguen la conversin y el bautismo del propio carcelero y su familia. 2. Revisin del proceso de Jess. La presencia de Cristo en su Iglesia por medio del Espritu adopta las caractersticas de una sentencia judicial favorable a Jess. En ella culmina el proceso que estaba en marcha en vida del Maestro y se contina en la existencia de su comunidad eclesial. Esta se encuentra como ante un tribunal en el foro de este mundo. Pero el Padre revisa el proceso del que Jess result condenado a muerte. Ahora saldr rehabilitado gracias a la intervencin del Espritu de la verdad, que "dejar convicto al mundo con la prueba de un pecado, de una justicia, de una condena. De un pecado, porque no creen en m; de una justicia, porque me voy del Padre y no me veris; de una condena, porque el prncipe de este mundo est condenado". Pasaje de los ms difciles de san Juan. El Espritu evidenciar el pecado del mundo, que consiste en la incredulidad; dejar en claro adems la justicia, el derecho y la razn que tena Jess al llamarse Hijo de Dios, pues efectivamente lo es, como lo demuestra su paso de la muerte a la resurreccin, del sepulcro a la gloria inmortal que posea desde el principio como unignito de Dios. Los enemigos de Cristo que al pie de su cruz decan: Si es el Hijo de Dios, que lo salve!, entendern que precisamente por medio de su muerte entraba Jess en la gloria de su Padre, Dios. Y, finalmente, la condena del mundo enemigo de Dios consistir en la derrota del maligno, gracias a la resurreccin del crucificado como vencedor de la muerte eterna y de su causa, el pecado, que es el nico poder que tiene Satans. 3. Gracias al don del Espritu. La conviccin de que Jess resucitado est vivo y operante en nuestra vida personal y en el corazn de la comunidad de fe radica en el don del Espritu, que se manifiesta en nuestra apertura a la vida, al amor, a la paz y al perdn fraterno. Nunca estamos solos en nuestra soledad. El evangelista Juan, comentando la metfora de Jess en el templo, "torrentes de agua viva", afirma: "Esto lo deca refirindose al Espritu 237

Martes: Sexta Semana de Pascua


He 16,22-34: Pablo y Silas en la crcel. Jn 16,5b-11: Si no me voy, no vendr el Parclito.

NO ESTAMOS SOLOS
1. Una nueva presencia. En el evangelio de este da Jess anuncia de nuevo su partida, igual que en la primera seccin del discurso de despedida (Jn 14). Pero si antes eran los discpulos Pedro, Toms y Judas Tadeo quienes planteaban interrogantes al maestro, ahora nadie se atreve a preguntarle a dnde va, porque la tristeza ha invadido el corazn de todos. "Sin embargo, os conviene que yo me vaya les dice Jess, porque si yo no me voy no vendr a vosotros el Parclito. En cambio, si me voy os lo enviar". Jess est refirindose a su muerte, necesaria para su glorificacin. Precisamente por el camino paradjico del fracaso, Cristo resucitado fundamentar definitivamente la fe de sus discpulos en l. 26 3

que haban de recibir los que creyeran en l. Todava no se haba dado el Espritu, porque Jess no haba sido glorificado" (7,39). De aqu se concluye no slo que Jess resucitado es quien otorga el Espritu, sino tambin que el cometido de ste ltimo es continuar la presencia viva de Jess entre los que creemos en l. Pues bien, el juicio contestatario y testimonial, el juicio de apelacin del Espritu, no se realiza sin la colaboracin de los creyentes, sin nuestro compromiso personal y comunitario de fe en medio del mundo. El Espritu consolador es el mejor antdoto contra la tristeza y el miedo del corazn de los discpulos, es decir, de los creyentes de todos los tiempos, entre los que, venturosamente, nos contamos tambin nosotros. Te damos gracias, Padre, por el don de tu Espritu, que es la presencia perenne de Jess entre nosotros. Gracias tambin porque revisaste el proceso de Cristo. As el Espritu atestigua a Jess como Hijo tuyo y vencedor del pecado, del mal y de la muerte. Cristo resucitado fundamenta nuestra fe y esperanza; y e Espritu nos recuerda sus palabras de vida, especialmente en el duro momento de la prueba. Por eso nunca estamos solos en nuestra soledad Gracias, Seor! Creemos en ti y con el gozo del Espritu torrentes de agua viva brotan de nuestro corazn.

Dios que Cristo no hubiere ya enseado. Solamente Jess es la palabra de Dios. Y cumpli plenamente la misin de revelarlo. Aunque ahora afirme Jess: "Muchas cosas me quedan por deciros", anteriormente haba dicho a sus discpulos: "Os llamo amigos porque todo lo que he odo a mi Padre os lo he dado a conocer" (15,15). Pero les falta an el profundizar su enseanza y comprenderla plenamente. De hecho, como lo demostraba la experiencia, muchas verdades, quiz la mayora, de cuantas les comunic Jess les resbalaron y no las entendieron en su momento. Guiados por el Espritu alcanzaremos los creyentes la verdad plena y completa, no tanto en sentido cuantitativo como cualitativo, es decir, comprendiendo en profundidad el misterio de la persona de Cristo y de Dios. Pues guiar a alguien por el camino de la verdad es llevarle a Jess, que es la verdad por antonomasia. Esa es la tarea perenne del Espritu en la comunidad eclesial, en continuidad con la obra de Cristo: guiar a los cristianos de todos los tiempos hacia un conocimiento profundo de lo que significa para el hombre de cada poca el misterio insondable de Cristo, cuyo centro es su muerte y resurreccin salvadoras. As revela el Espritu a los creyentes "lo que est por venir", es decir, les interpreta en cada momento el presente. De esta forma el Espritu "glorificar" a Jess, pues comunica a la Iglesia lo que recibe de l, lo mismo que Cristo glorific al Padre dndolo a conocer a sus discpulos y comunicndoles cuanto de l haba recibido; pues todo lo que tiene el Padre es suyo, dice Jess. 2. La Iglesia, comunidad del Espritu. En el evangelio de hoy tenemos dos de las seis tareas que Jess asigna al Espritu en su discurso de despedida, como estamos viendo estas ltimas semanas de pascua: 1.a Acompaar a los discpulos en la ausencia de Jess. 2.a Recordarles las palabras del mismo. 3.a Dar testimonio de l. 4.a Hacer un juicio constante sobre el pecado y la injusticia del mundo. 5.a Guiar a los discpulos hasta la verdad plena. 6.a Glorificar a Jess. Aunque lo necesitamos imperiosamente, es difcil hablar hoy del Espritu Santo a un mundo vaco de espritu, sobrado de materia y sumido en la increencia. Como le fue difcil a san Pablo anunciar al Dios de nuestro Seor Jesucristo a los atenienses, adictos a la ms crasa de las idolatras. Segn vemos en la primera lectura, Pablo parti del altar ateniense "al Dios desconocido" y de los argumentos en que la filosofa griega de los estoicos coincida con la revelacin bblica, para centrar su discurso en el conocimiento de Dios en quien vivimos, nos movemos y existimos; ms an, de quien somos estirpe. Todo esto invita a convertirse al Dios que constituy juez a Jess, resucitndolo de entre los muertos. Aunque el Espritu de Dios acta tambin fuera de la Iglesia, es la 239

Mircoles: Sexta Semana de Pascua


He 17,15.22-18,1: Discurso de Pablo en Atenas. Jn 16,12-15: El Espritu os guiar hasta la verdad plena.

EL ESPRITU DE LA VERDAD 1. Os guiar hasta la verdad plena. Adems de la tarea "judicial" que veamos ayer, el Espritu tiene una funcin magisterial respecto de los discpulos, como afirma hoy Jess: "Muchas cosas me quedan por deciros, pero no podis cargar con ellas p o r ahora. Cuando venga el Espritu de la verdad, os guiar hasta la verdad plena. Lo que hable no ser suyo... Tomar de lo mo y os lo anunciar", Jess habla de "verdad plena". No es que el Espritu venga a revelar verdades nuevas sobre 238

comunidad de fe el espacio natural de su presencia y accin, segn se desprende del discurso de despedida de Jess. As se concluye tambin de la lectura continuada que venimos haciendo del libro de los Hechos, que adems de ser un ensayo histrico-teolgico de la Iglesia naciente, es tambin la primera y mejor teologa del Espritu. ste se comunica al grupo cristiano mediante los sacramentos, de suerte que, a partir del bautismo, toda nuestra vida cristiana est marcada por la accin del Espritu. Necesitamos ser conscientes de ello y pedir con frecuencia al Espritu Santo el coraje que nos es indispensable para ser cristianos hoy da, es decir, para confesar a Cristo como seor de nuestras vidas, para ser miembros activos de una Iglesia misionera, para poder rezar el padrenuestro, para llenar nuestro vaco, derretir nuestro hielo y vencer el pecado con la fuerza de lo alto, para vivir, en fin, la moral cristiana con talante de hijos de Dios y como ley del Espritu que da vida y libertad en Cristo Jess. Enva tu Espritu, Seor, que renueve la faz de la tierra! Ven, Espritu divino, manda tu luz desde el cielo. Padre amoroso del pobre; don en tus dones esplndido; luz que penetras las almas; fuente del mayor consuelo. Ven, dulce husped del alma, descanso de nuestro esfuerzo, tregua en el duro trabajo, brisa en las horas de fuego, gozo que enjuga las lgrimas y reconforta en los duelos. Entra hasta el fondo del alma, divina luz, y enriqucenos. Enva tu Espritu, Seor, que renueve la faz de la tierral (Secuencia de Pentecosts, I)

la tristeza de los suyos en alegra. Cristo no les dice adis, sino hasta luego: "Dentro de un poco ya no me veris; dentro de otro poco me veris. Porque voy al Padre". Entendido a corto plazo y dentro del contexto de la ltima cena, en el juego de palabras que emplea Jess y que desorienta a los discpulos, el primer "dentro de un poco" significa, segn la mayora de los padres griegos, el breve tiempo que separa la cena de la pasin, y el "dentro de otro poco" da a entender el corto intervalo entre la muerte y las apariciones pascuales del Seor resucitado. Otros, con san Agustn, piensan que esos "dentro de poco" contienen una intencin escatolgica y se refieren al tiempo intermedio que va desde la pasin y muerte de Cristo hasta su regreso al final de los tiempos. Finalmente, unos terceros creen que la expresin debe entenderse en las dos dimensiones: a corto y largo plazo. Hay que hacer notar tambin que el trmino "ver" viene expresado en el original griego con dos verbos diferentes que contraponen el "ver" y el "creer". El segundo "veris" de Jess trasciende la visin corporal de los ojos para entrar en la visin de la fe que cambiar la tristeza de los discpulos en gozo. sa es su promesa. El abandono y soledad en que queda la Iglesia al desaparecer Jess es causa obvia de tristeza y desarraigo. Pero lo mismo que l fue liberado de la muerte, consecuencia de su naturaleza humana y del pecado de la humanidad, as el cristiano pasar del sufrimiento a la alegra y la paz de la nueva vida con Cristo resucitado, vencedor de la tristeza y del mal del mundo. Este gozo, alegra y paz del creyente son el don del Espritu de Jess a los suyos, es decir, el efecto de la nueva y perenne presencia de Cristo entre los creyentes. Esta asistencia del Espritu era la que sostena tambin al apstol Pablo en medio de sus trabajos por fundar la Iglesia de Dios en la ciudad griega de Corinto hacia el ao 49, como vemos en la primera lectura. 2. Razones para la alegra. El tiempo de la Iglesia es, pues, el tiempo del Espritu Santo. Si ayer veamos a ste como el Espritu de la verdad, hoy lo entendemos tambin como el Espritu de la alegra profunda de los creyentes. Idea que se acentuar de nuevo en el evangelio de maana. La resurreccin de Cristo fundamenta la alegre esperanza de la nuestra. Y aunque siempre ser cierto que la fe pascual no es un calmante que suprima la dureza de la vida ni la limitacin de la muerte, ni las huellas de sta manifiestas en el penoso caminar de los humanos, tambin es constatable que el que cree y espera en Cristo mantiene un talante distinto frente a las realidades negativas de la existencia. Todo ello porque el Espritu del Seor resucitado vive en nosotros, alentando la esperanza y la alegra, ayudndonos a entender en cristia241

Jueves: Sexta Semana de Pascua (Donde la Ascensin se celebra en domingo)


He 18,1-8: Fundacin de la Iglesia en Corinto. Jn 16,16-20: Jess anuncia su pronto retorno.

EL GOZO DEL ESPRITU 1. "Dentro de poco". En el evangelio de este da Jess anuncia a sus discpulos su inminente partida y su pronto retorno, que cambiar 240

no el mensaje positivo que paradjicamente se encierra en trminos como cruz y muerte y ensendonos abiertamente que la ltima palabra no la tiene el mal, sino el bien; no la muerte, sino la vida. Porque Cristo vive, tenemos vida tambin nosotros por su Espritu. Por eso podemos repetir con el salmista: No he de morir, yo vivir para contar las hazaas del Seor. Y con san Pablo: Si nuestra vida est unida a Cristo en una muerte como la suya, lo estar tambin en una resurreccin como la suya (Rom 6,5). As estaremos prontos para dar razn de nuestra fe y esperanza a todo el que nos la pide (IPe 3,15). Esplndida formulacin del estilo cristiano que sabe conjugar la fe, la esperanza y el testimonio de la alegra en el caminar diario! Hoy hemos de examinarnos sobre la imagen cristiana que damos ante los dems. En un mundo sin espritu, sabemos los creyentes testimoniar el gozo del Espritu y dar razn de nuestra esperanza? Con nuestro ejemplo de alegra, paz y amor fraterno hemos de hacer buena la palabra bblica: "Los que se dejan llevar por el Espritu de Dios, sos son hijos de Dios. Habis recibido no un espritu de esclavitud para recaer en el temor, sino un Espritu de hijos adoptivos que nos hace gritar: A bbal (padre)" (Rom 8,14s). No temis, deca Jess a los discpulos en su despedida; yo he vencido al mundo. Pero necesitaron que el Espritu se lo recordara para entenderlo. Tambin nosotros. Enva tu Espritu, Seor, que renueve la faz de la tierra! Mira el vaco del hombre si t le faltas por dentro; mira el poder del pecado cuando no envas tu aliento. Riega la tierra en sequa, sana el corazn enfermo, lava las manchas, infunde calor de vida en el hielo, doma el espritu indmito, gua al que tuerce el sendero. Reparte tus siete dones segn la fe de tus siervos. Por tu bondad y tu gracia dale al esfuerzo su mrito; salva al que busca salvarse y danos tu gozo eterno. Amn. (Secuencia de Pentecosts, II)

Viernes: Sexta Semana de Pascua


He 18,9-18: Pablo ante el tribunal de Galin. Jn 16,20-23a: Vuestra tristeza se convertir en gozo.

"NADIE OS QUITAR VUESTRA ALEGRA"


1. El gozo de la vida que nace. La proclamacin evanglica de hoy comienza repitiendo la ltima frase de Jess a sus discpulos en el evangelio de ayer al anunciarles, una vez ms, su partida: "Vosotros estaris tristes, pero vuestra tristeza se convertir en alegra". Se trata de una alegra que surge triunfante del dolor. Para expresarla se sirve Jess de una breve parbola, sacada de la experiencia del nacimiento de un ser humano. "La mujer, cuando va a dar a luz, siente tristeza porque ha llegado su hora; pero en cuanto da a luz al nio ni se acuerda del apuro, por la alegra de que al mundo le ha nacido un hombre". Este lenguaje figurativo referente a los dolores del parto tiene sus races en el Antiguo Testamento, en que se aplica al da del Seor y a la venida del mesas. As en los profetas Isaas, Oseas y Miqueas, por ejemplo. Igualmente en la literatura de Qumrn y en el Apocalipsis. Segn la mentalidad juda que reflejan los discursos escatolgicos de los sinpticos, al da final del Seor preceder una gran tribulacin para los elegidos, preludio de la alegra por la victoria final, lo mismo que los dolores del parto dan paso al gozo de una nueva vida. La tristeza de los discpulos tendr un doble motivo de dolor: la partida de Jess en su muerte y las tribulaciones que l les ha predicho. Igualmente la alegra que seguir tiene una doble causa: la victoria de Cristo sobre la muerte en su resurreccin y la presencia duradera del Seor por medio de su Espritu, si bien esta alegra no excluye el dolor impuesto por el odio del mundo. Exactamente sa fue la situacin del apstol Pablo al servicio del evangelio. En la primera lectura le vemos hoy acusado por los judos de Corinto ante el tribunal de Galin, procnsul de Acaya; pero sali bien parado al declararse el romano incompetente en asuntos religiosos. La muerte de Cristo supuso el doloroso parto de una humanidad nueva mediante la resurreccin de quien es el hombre nuevo. Jess fue el grano de trigo que, muriendo en el surco, dio esplndida cosecha de vida nueva segn el proyecto de Dios. Precisamente en esa vida nueva reside la alegra que nadie podr arrebatar a los que son de Cristo. Un gozo que ya se les concedi en las apariciones pascuales del resucitado y que se continuar en la asistencia del Parclito, que hace presente a Jess. 243

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2. Bajo la accin del Espritu que actu en toda la vida de Jess, desde su bautismo a su resurreccin y en el pentecosts inicial de la Iglesia, debemos vivir tambin nosotros toda nuestra vida de cristianos discpulos de Cristo. Lo mismo que el Espritu alent en Jess su conciencia de Hijo de Dios, profeta y mesas ungido para la obra de la salvacin humana, igualmente es el Espritu quien nos da a nosotros la alegre conciencia de nuestra adopcin filial por Dios. Hay un sacramento que es punto de partida y comienzo de toda nuestra existencia de cristianos: el bautismo en el agua y el Espritu. Entonces fuimos sumergidos en la muerte de Cristo para resucitar con l a la vida nueva de Dios. Culminacin del bautismo es la confirmacin, sacramento del Espritu por antonomasia. Hemos de vivenciar y revivir continuamente ambos sacramentos para afirmar nuestra identidad. Para algunos cristianos, desgraciadamente, el Espritu Santo aparece en el horizonte de su fe y de su vida religiosa como una persona de categora inferior dentro de la santsima Trinidad, con una naturaleza, misin y actividad abstractas y menos definidas que el Padre y el Hijo. La tercera persona parece serlo tambin en rango. Y, sin embargo, est en absoluta igualdad. l es "Seor y dador de vida... que con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria", como decimos en el credo. Somos guiados por el Espritu siempre que servimos a la verdad, al amor y la fraternidad, a los derechos humanos, a la dignidad y liberacin integral del hombre; en una palabra, siempre que servimos al reino de Dios, es decir, al cumplimiento amoroso de la voluntad de Dios en nuestra vida personal, familiar, laboral y cvica. Ms an: nos hacemos ms personas, ms hombres y mujeres, en la medida en que, bajo la accin del Espritu, nos abrimos a Dios y a los dems, nos encontramos y reconciliamos con l y con nosotros mismos, y nos abrimos a la comunicacin gozosa con Dios y con los hombres, nuestros hermanos. Dios Padre nuestro, Dios fiel a tus promesas, escucha el grito ardiente de nuestra plegaria; y, segn la promesa de Cristo en su despedida, cambia nuestra tristeza en gozo indestructible. Reconocemos, Seor, que no sabemos orar en profundidad Danos el Espritu de Jess que nos ensee a rezarte. Te presentamos nuestro mundo que gime bajo el peso de la increencia y de la desesperanza. Cuando el cansancio y el desnimo nos ronden, danos tu fuerza, tu luz, tu verdad y tu alegra para seguir firmes en la fe hasta el da de Cristo. Amn. 244

Sbado: Sexta Semana de Pascua.


He 18,23-28: Predicacin de Apolo. Jn 16,23b-28: Pedid en mi nombre. El Padre os quiere.

ORACIN EN NOMBRE DE CRISTO


1. Dos consecuencias de la unin con Jess. En el evangelio de hoy expone Jess dos consecuencias que brotan de la unin con los suyos. En das anteriores de este tiempo pascual, meditando sobre el discurso de despedida de Cristo, veamos el crculo de amor que se establece entre el Padre, Jess, el Espritu, los creyentes y de stos entre si. Hoy se extraen dos aplicaciones de tal intimidad y comunin de vida. La primera, respecto de la oracin; y la segunda, respecto del conocimiento de Jess y del Padre. Son "privilegios" que disfrutar el discpulo de Cristo. a) Jess asegura el cumplimiento de las peticiones hechas al Padre en su nombre. "Yo os aseguro que si peds algo al Padre en mi nombre, os lo dar. Hasta ahora no habis pedido nada en mi nombre: pedid y recibiris para que vuestra alegra sea completa". Puesto que el creyente experimentar la presencia de Jess en la inhabitacin del Espritu en l, permanecer unido a Cristo y, por tanto, en comunin tambin con el Padre, con el que Jess es uno. Los discpulos no podan alcanzar esa unin profunda con Cristo mientras no recibieran el don del Espritu, que es el fruto de la glorificacin de Jess, es decir, de su muerte y resurreccin. Por eso "hasta ahora no han pedido nada en su nombre", en unin con l. Adems, lo que se pide a Dios en nombre de Jess, tambin se recibe del Padre en nombre de Cristo. Es obvio, por otra parte, que no se trata de solucionar tanto las necesidades ordinarias de la vida cuanto las que ataen a la vida eterna: "para que vuestra alegra sea completa". b) Esa alegra cristiana se fundamenta, en ltima instancia, en el conocimiento pleno de Jess como revelador del Padre: "Os he hablado de esto en comparaciones; viene la hora en que ya no hablar en comparaciones, sino que os hablar del Padre claramente". Es el segundo privilegio del creyente: conocer en plenitud cuanto Jess ha revelado. El contraste entre "comparaciones" y "claramente" alude sin duda a la parbola inmediatamente precedente de "los dolores de parto", que veamos ayer; pero llega el momento en que signos e imgenes no sern ya necesarios para revelar al Padre, porque el misterio del Reino, oculto en parbolas al estilo de los evangelios sinpticos, se desvelar plenamente a los discpulos. Esto se logra con el don del Espritu que procede del Padre y de
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Jess y que hace nacer a los a eyentes a su condicin de hijos de Dios, de suerte que el conocimiento de ste resultar casi connatural. Como deca san Pablo: "Ahora vemos en un espejo y oscuramente, pero entonces veremos cara a cara" (ICor 13,12); con la diferencia de que, segn san Juan, ese conocimiento final se adelanta al momento presente, porque el futuro ya ha comenzado. 2. Orar juntamente con Cristo. El secreto de la eficacia de la oracin del cristiano es la unin con Cristo. Varias veces, durante el discurso de despedida, ha insistido Jess en la eficacia de la oracin hecha en su nombre; tal eficacia es el fruto de la comunin vital del discpulo con Jess, en quien cree, a quien ama y cuya palabra guarda, convirtindose as el creyente en morada de la Trinidad (14,13s.23). Pero leemos en el evangelio de hoy una frase de Jess que parece excluir su intercesin como mediador entre Dios y nosotros cuando dice: "Aquel da pediris en mi nombre, y no os digo que yo rogar al Padre por vosotros, pues el Padre mismo os quiere porque vosotros me queris y creis que yo sal de Dios". Esto se explica as: Aun siendo Jess nuestro nico mediador, la relacin de amor que se establece entre el Padre y el creyente mediante la presencia de Jess en los suyos por el Espritu es tan intensa, que en adelante Jess no puede ser ya considerado como un mero intermediario. Pues el Padre ama al creyente con el mismo amor con que ama a Jess, de manera que el Padre, Jess y sus discpulos forman una unidad, como dir Cristo en su "oracin sacerdotal" que veremos la semana prxima. As la oracin de los bautizados en Cristo es tambin oracin de Jess, nuestro hermano mayor. Por eso nos escucha el Padre y nos dar lo que le pedimos para nuestra salvacin; aunque no siempre sabemos pedir lo que nos conviene, pero el Espritu intercede por nosotros con gemidos inexpresables (Rom 8,26). "En su estado glorioso Cristo no pedir por los suyos; pedir con ellos y a travs de ellos en su Iglesia. Llegamos aqu a lo ms profundo de la mstica cristiana" (A. Loisy).

Y en la libertad de tu Espritu haznos desear lo que t quieres y querer lo que t deseas. Que nuestro empeo sea cumplir siempre tu voluntad; as tu amistad ser nuestra alegra completa. Amn.

Lunes: Sptima Semana de Pascua


He 19,1-8: Habis recibido el Espritu Santo? Jn 16,29-33: Tened valor: Yo he vencido al mundo.

UN ILUSTRE DESCONOCIDO
1. El porqu de un desconocimiento. El Espritu Santo parece ser el gran desconocido u olvidado, el gran silenciado, que no ausente, de los cristianos. En parte sucede hoy lo que refiere la primera lectura. Al llegar san Pablo a feso pregunt a un reducido grupo de discpulos de Juan el Bautista que encontr all si haban recibido el Espritu Santo al aceptar la fe en Cristo. La respuesta no pudo ser ms desoladora: Ni siquiera hemos odo hablar del Espritu Santo. La mayora de los cristianos actuales no podra afirmar esto; pero si se les urgiera a explicar qu significa el Espritu Santo para ellos, el problema sera sin duda embarazoso. Entre las posibles causas que hacen del Espritu un ilustre desconocido podemos apuntar stas: 1.a Falta de formacin y catequesis antes y despus de los sacramentos de la iniciacin cristiana. 2.a Inexperiencia vivencial de su presencia y accin en nuestra vida personal y comunitaria, debido a un bajo nivel de fe y vitalidad cristiana. 3.a Abuso de las supuestas aplicaciones de su eficacia mecnica y actuacin casi mgica en los sacramentos y en el mbito espiritual. 4.a La dificultad misma que en s encierra la comprensin de los smbolos, imgenes y expresiones que, por carencia de vocabulario y definiciones precisas, se aplican en la Biblia a la fuerza y accin del Espritu Santo. El Espritu, la tercera persona de la santsima Trinidad, no suele aparecer, segn los textos bblicos, en la intimidad de la vida trinitaria, sino en su accin exterior. Espritu significa casi siempre presencia y accin de Dios, tanto en la persona y vida de Jess desde su encarnacin a su resurreccin (as en los evangelios) como en la vida interna y en la actividad apostlica de la comunidad eclesial (as en los Hechos y Cartas). En la sagrada Escritura no encontramos, pues, una definicin del Espritu en trminos conceptuales, pero s en imgenes y smbolos que 247

Padre nuestro, en su despedida Jess nos dijo: Si peds algo al Padre en mi nombre, os lo dar Nosotros confesamos nuestra propia indigencia y acudimos a ti, Padre, que nos quieres con ternura. En nombre de Cristo y en unin con l te suplicamos: Danos, Seor, tu Espritu, que es tu don por excelencia; danos lo mejor de ti mismo, tu conocimiento y tu amor. 246

son signos de su realidad, presencia y accin, tales como viento, fuego, lenguas, agua, paloma, defensor, consolador, amor, inspiracin proftica, frutos, dones y carismas, espritu de adopcin y de libertad, etc. 2. Es la hora del Espritu. Si queremos definir al Espritu con una expresin actual y bblica, vital y nica, tendremos que decir: es el don de Cristo resucitado a la Iglesia, que es su cuerpo; es el Espritu de Jess mismo en nosotros; es el "nosotros" trinitario y la conciencia eclesial; es el amor que Dios nos tiene, difundido en nuestros corazones; es nuestra nueva dimensin personal y comunitaria de discpulos de Jess, cristianos, hijos de Dios y hermanos de los hombres. En nuestros das asistimos con gozo al redescubrimiento del Espritu en la Iglesia, que pone de relieve el protagonismo decisivo del Espritu en la renovacin interna del pueblo de Dios y en su misin evangelizadora del mundo. Los carismas y la llama de pentecosts no se han apagado y son perceptibles en los constantes movimientos que de uno y otro signo vivifican a la Iglesia, tales como: comunidades neocatecumenales y carismticas, cursillos, equipos matrimoniales, grupos de oracin, ecumenismo y liberacin; adems de los institutos de vida consagrada, tanto religiosos como seculares. Estos institutos, rdenes y congregaciones religiosas, lo mismo masculinos que femeninos, as como los institutos seculares y sociedades de vida apostlica, ejercen un carisma propio para funciones concretas de la misin universal de la Iglesia. Tales como: contemplacin y oracin; evangelizacin del pueblo fiel y de las naciones no cristianas; enseanza y educacin de nios, adolescentes y jvenes; atencin de enfermos, ancianos, pobres y marginados; trabajo en los medios de comunicacin social al servicio de la fe y de la misin; testimonio y consagracin a Dios de la vida y quehacer cotidiano en el mundo. La fuerza y la accin del Espritu se manifiesta no slo en estos carismas que tienen ya forma institucional en la Iglesia, sino tambin en la vida de todo creyente, hombre o mujer, que secunda su vocacin cristiana con un corazn dispuesto. Ms todava: como el Espritu de Dios no es monopolio de nadie, tambin acta fuera de la Iglesia, en tantos profetas laicos de la esperanza humana que entregan a los dems su talento y energas, su tiempo y su vida. Enva, Seor, tu Espritu que renueve nuestros corazones. Envanos, Seor, tu luz y tu calor, que alumbre nuestros pasos, que encienda nuestro amor. Envanos tu Espritu, y un rayo de tu luz encienda nuestras vidas en llamas de virtud. Envanos, Seor, tu fuerza y tu valor, que libre nuestros miedos, que anime nuestro ardor. 248

Envanos tu Espritu, impulso creador, que infunda en nuestras vidas la fuerza de su amor. Envanos, Seor, la luz de tu verdad, que alumbre tantas sombras de nuestro caminar. Envanos tu Espritu; su don renovador engendre nuevos hombres con nuevo corazn.
(J. MADURGA)

Martes: Sptima Semana de Pascua


He 20,17-27: Pablo habla a los presbteros de Efeso. Jn 17,1-1 la: Padre, glorifica a tu Hijo.

LA ORACIN DE JESS
1. La "oracin sacerdotal". Tanto la primera lectura como el evangelio de este da respiran un clima de despedida. Pablo rene a los presbteros de feso para decirles adis, y Jess se despide tambin de sus discpulos. En ambos casos flota una atmsfera de oracin. A partir de hoy, durante tres das, leeremos fragmentado el captulo 17 de san Juan, que es uno de los ms sublimes del cuarto evangelio. Jess concluye su coloquio final con los discpulos dirigiendo su oracin al Padre. Una oracin que resume el significado de toda su vida y que trasciende el tiempo y el espacio para alcanzar a los discpulos de Cristo de todos los tiempos. A partir del siglo V, ya desde san Cirilo de Alejandra, se ha calificado esta oracin de Jess como "sacerdotal", viendo en ella un himno de consagracin en el que el Hijo se ofrece al Padre como sacrificio perfecto que, sobre el altar de la cruz, har posible su glorificacin. Pero no se puede exagerar esta lnea sacrificial, pues el tema central, como iremos viendo, no es tanto el sacrificio de Cristo mediante la entrega de su vida cuanto su vuelta al Padre y la oracin por la unidad de los suyos. Los evangelios sinpticos hablan muchas veces de los frecuentes y largos momentos de oracin de Jess; pero no nos dan su contenido, excepto en el texto del padrenuestro. Juan s lo hace en su captulo 17, en el que distinguimos estas tres secciones: 1.a Jess pide al Padre ser glorificado, una vez concluida su obra reveladora. Es propio de la cristologa de Juan ver toda la vida de Cristo, desde el prlogo al final, incluso su muerte, como expresin de su gloria divina (vv. 1-8). 2.a El 249

Seor ora al Padre por los que l le ha confiado y viven todava en el mundo, para que los santifique en la verdad lo mismo que Cristo se consagra por ellos, y para que sean uno como l y el Padre. Es la oracin por la comunidad presente (vv. 9-19). 3.a Jess ora, finalmente, por cuantos creern en l gracias a la palabra de los discpulos, para que, viviendo unidos con l y entre s, el mundo crea que Cristo es el enviado del Padre. Es la oracin por la comunidad futura (vv. 20-26). 2. Necesitamos orar con Jess. El evangelio de hoy comprende la primera seccin ntegra e inicia la segunda. El hecho de pronunciar Jess su oracin al Padre ante sus amigos y en voz alta es una invitacin a que participen en la misma ellos y los creyentes de las generaciones futuras, es decir, todos nosotros, por quienes ruega el Seor. Pero se dice que hoy da hay crisis de oracin entre los cristianos; que se reza poco y que se ora mal cuando se hace. Sin embargo, venturosamente, no faltan casas, grupos y vigilias de oracin. La joven Iglesia comenz el camino histrico de la misin entrenndose en la oracin comunitaria, y no por una actividad febril sin contacto con Cristo y su Espritu. Porque es en la oracin, que crea comunin con Dios, donde est la fuerza secreta de la comunidad y del cristiano para testimoniar a los hombres la presencia de Cristo, el Seor glorioso y salvador de la humanidad. Necesitamos orar siempre, y con ms intensidad todava en los momentos de crisis personal o comunitaria, para reafirmarnos en nuestra identidad cristiana. Porque entonces slo puede rehabilitarnos un encuentro personal con el Dios que es vida y amor, y los da a quien con l se comunica. La oracin es hablar con Dios como personas libres; ms an, como hijos suyos que somos. Saber rezar no es difcil; basta hablar con Dios. A veces ni siquiera es necesario hablar, pues escuchar es suficiente. Nuestra oracin puede ser individual o comunitaria, mental o vocal, espontnea o ya hecha: salmos, plegarias, cantos, bendiciones..., y la oracin por excelencia: el padrenuestro. Necesitamos orar, ya sea en medio de los quehaceres de cada da, ya sea retirndonos a solas con Dios. Pero en un caso y otro, escuchando a Jess, que es escuchar al Padre, y orando con l para captar el misterio de lo indecible y testimoniarlo despus a nuestros hermanos los hombres. Porque la oracin, la contemplacin y la experiencia de Dios, cuando son autnticas, pasan a la accin liberadora. Eso es llevar la oracin a la vida y la vida a la oracin. Convenzmonos: la oracin con Jess nos es indispensable para una vida cristiana pujante. Hoy es la ocasin de preguntarnos cmo y cunto rezamos individual y comunitariamente. 250

Padre, hoy nuestra oracin se une a la de Jess en el cenculo, cuando era inminente su hora, la hora de compartir el pan y el vino nuevos del Reino, la hora de mostrar todo su amor con la mayor prueba: entregando su vida por aquellos que amaba. As complet la obra que t, Padre, le confiaste. Glorifica ahora a tu Hijo Jess. Su hora es la nuestra, y su glorificacin es la esperanza de cuantos sufrimos anhelando un futuro de liberacin y la vida nueva que brota incontenible de la resurreccin de Cristo.

Mircoles: Sptima Semana de Pascua


He 20,28-38: Despedida de los presbteros de feso. Jn 17,llb-19: Padre, santifcalos en la verdad.

CONSAGRADOS EN LA VERDAD
1. En medio del mundo. El evangelio de hoy comprende la segunda seccin de la "oracin sacerdotal" de Jess, intercediendo por sus amigos ante el Padre antes de ausentarse. Previamente Cristo les ha prometido un valedor, el Espritu de la verdad, que ser su presencia permanente entre ellos. Ahora pide al Padre que santifique a los discpulos en la verdad, lo mismo que l se consagra por ellos. La efusin del Espritu, cuyo cometido se acenta a medida que nos acercamos al da de pentecosts, ser la consagracin de los discpulos en la verdad. Esta consagracin da al creyente acceso a la santidad de Dios y a la alegra cumplida, plena y rebosante de Jess glorificado. Dos condiciones para lograr esta meta: 1.a Mantenerse unidos los discpulos entre s por el amor, como Cristo con el Padre y el Espritu, pues el amor forma parte esencial de la verdad de Dios: "Padre, guarda en tu nombre a los que me has dado, para que sean uno, como nosotros". 2.a Aguantar y vencer con ese amor el odio del mundo, en medio del cual tendrn que vivir los cristianos: "Yo les he dado tu palabra, y el mundo los ha odiado porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. No ruego que los retires del mundo, sino que los guardes del mal". Ya antes habl Jess a los suyos del odio del mundo (Jn 15,18ss). Por qu odia el mundo a los discpulos de Cristo? Precisamente porque, como l, estn consagrados por el Espritu de la verdad, y sta no se aviene con la mentira del mundo, pues la deja al descubierto. En el esquema ideolgico del evangelio de Juan el mundo se contrapone a 251

Cristo y los suyos, lo mismo que las tinieblas a la luz. Habitualmente Juan entiende al mundo como el aliado y el campo de accin del maligno; y por eso mismo, enemigo de Dios. Segn san Juan, el mundo es el mal, amasado con "las pasiones del hombre carnal, la concupiscencia de los ojos y la arrogancia del dinero" (Un 2,16). De ah la tensin inevitable para el seguidor de Jess: vivir en medio del mundo sin ser posedo por l; ms an, en cumplimiento de su misin de apstol y testigo, tratando de ganar al mundo para el reino de Dios mediante el anuncio y testimonio de Cristo, luz del mundo al igual que su discpulo. 2. Testimonio de la verdad por el amor. Nuestro testimonio de la verdad, que es Cristo, se centra en el amor, segn deseo de Jess: "Que sean uno, como nosotros, para que el mundo crea". A su vez, ese amor brota del amor que Dios nos tiene y por el que nos regala la nueva vida pascual en Jess y por su Espritu. "Si Dios nos am de esta manera, tambin nosotros debemos amarnos unos a otros" (Un 4,11). De esto es capaz solamente quien vive como consagrado y santificado por la verdad, es decir, en unin con Cristo. Para testimoniar esa nueva vida de consagrado, el cristiano debe experimentarla antes y vivirla personalmente por la fe, pues esa nueva vida est con Cristo escondida en Dios (Col 3,3). Por eso un creyente no tiene distintivo exterior alguno que lo identifique. El gozo pascual de nuestra adopcin filial por Dios pertenece al mundo de la fe; y la fe es, ante todo, experiencia vivencia!, don y gracia del Seor, y no mero conocimiento conceptual del mismo. La vida nueva con Cristo, fruto de nuestra consagracin por el Padre, se ofrece a todo el que cree que Jess es el Hijo de Dios, como repite insistentemente el cuarto evangelio. Con la fuerza de esa fe y vida nueva seremos capaces de transformarlo todo, dentro de nosotros y en nuestro entorno: trabajo, estudio, vida familiar, problemas personales, compromiso social, soledad, enfermedad y muerte. Hemos de probar, gustar y ensayar con entusiasmo la nueva vida pascual, convirtiendo el corazn a los bienes de arriba, aunque sin desentendernos de la gente y del mundo. Considermonos muertos al pecado y a sus obras, y resucitados con Cristo para Dios. Dos tiempos o movimientos de una misma meloda, con apariencia negativa el primero y con nombre positivo el segundo, pero inseparables y en el fondo iguales. Para vencer el odio del mundo, en medio del cual hemos de vivir, no hay medio mejor y ms convincente que el testimonio de la verdad por el amor.

Te damos gracias, Dios Padre, porque en Cristo nos elegiste y nos consagraste en la verdad para vivir contigo y con l sin ser del mundo. Seor Dios nuestro, si el mundo no te conoce, nosotros creemos en ti y en tu enviado Jesucristo. No permitas que la persecucin y el odio del mundo nos intimiden en nuestro compromiso cristiano. Danos fuerza para ser portavoces de la buena nueva y acompaar a nuestros hermanos los hombres en la difcil conquista del sentido de la vida Ya todos los que sufren contrariedades por tu causa dales, Seor, tu Espritu de paz y de gozo en el dolor. Amn.

Jueves: Sptima Semana de Pascua


He 22,30; 23,6-11: Pablo ante el sanedrn. Jn 17,20-26: Padre, que sean uno como nosotros.

EL SIGNO DE LA UNIDAD
1. Para que el mundo crea. Hoy se proclama como evangelio la tercera y ltima parte de la "oracin sacerdotal" de Jess, que ruega al Padre por cuantos a lo largo de los siglos creern en l gracias a la palabra testimonial de los apstoles. El Seor ora por la futura comunidad cristiana. Y pide al Padre que todos sus miembros se mantengan unidos. Su unidad ser el signo que avalar ante el mundo la filiacin divina y la propia identidad mesinica de Cristo, el enviado del Padre. "Te ruego no slo por ellos (el grupo de los apstoles), sino tambin por los que crean en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno, como t, Padre, en m y yo en ti. Que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me has enviado". En estas palabras de Jess se seala su comunin con el Padre como el modelo y la fuente de la unidad eclesial. Y esto en dos direcciones: fundamentando la relacin de los creyentes con Jess y con el Padre (direccin vertical) y de los cristianos entre s (direccin horizontal). Por otra parte, realizar en la Iglesia la unidad dentro del pluralismo es obra del Espritu Santo, como afirma abiertamente san Pablo en sus cartas; hasta el punto que el signo de que una comunidad cristiana posee el Espritu de Cristo y acta bajo su impulso es la fraternidad entre sus miembros. 253

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El concilio Vaticano II comenta el texto evanglico de hoy, deduciendo del mismo el origen trinitario y el carcter comunitario de la vocacin humana segn el plan de Dios: "Cuando el Seor ruega al Padre 'que sean uno como nosotros somos uno', abriendo perspectivas cerradas a la razn humana, sugiere una cierta semejanza entre la unin de las personas divinas y la unin de los hijos de Dios en la verdad y en la caridad. Esta semejanza demuestra que el hombre, nica criatura terrena a la que Dios ha amado por s misma, no puede encontrar su propia identidad si no es en la entrega de s mismo a los dems" (GS 24,3). 2. La unin de los cristianos es un tema de perenne actualidad. Necesitamos el dinamismo de la conversin continua y progresiva a la unidad, tanto a nivel interno o intraeclesial como a nivel ecumnico o intereclesial. Unin primero entre los miembros de la misma Iglesia, y unin despus con los cristianos de las diversas confesiones. Es normal que haya diferentes puntos de vista en lo que es accidental, y diversidad de enfoques para problemas que surgen en situaciones socio-culturales distintas. Pero no es cristiano que por eso levantemos muros de divisin, con escndalo de los que nos ven desde fuera. Pongmonos de acuerdo en lo esencial a nivel interno mediante el amor y el dilogo, y respetemos las legtimas diferencias. As no perderemos eficacia misionera y evangelizadora. Criterios que tienen validez tambin en las relaciones con los hermanos separados. Es evidente el antitestimonio que hoy, como durante siglos, ofrecemos al mundo los creyentes en Jess, divididos en diversas confesiones cristianas. Jess rez al Padre: "Que todos sean uno, para que el mundo crea que t me has enviado". Gracias a Dios est en marcha el movimiento ecumnico que trata de reunificar el cuerpo de Cristo, desmembrado a travs de la historia por culpa e intransigencia de unos y de otros. Venturosamente, es mucho ms lo que nos une que lo que nos separa. Puntos bsicos y comunes son stos: 1. Fe en Dios, Padre de nuestro Seor Jesucristo y Padre nuestro, a quien rezamos la oracin comn de los hijos de Dios: el padrenuestro que Jess nos ense. 2. Fe en Jesucristo, Hijo de Dios y salvador nuestro, por quien tenemos la vida de Dios en un mismo bautismo. 3. Fe en el mismo Espritu vivificante. 4. El mismo evangelio, el mismo credo bsicamente y, fundamentalmente, la misma palabra de Dios en la Biblia. Todo nos est diciendo que somos "hermanos separados" que deben unirse, segn el deseo de Cristo, para que el mundo crea en l y para que haya un solo rebao, una sola Iglesia, bajo un mismo pastor. San Pablo expresaba as el ideal y fundamento de la unidad cristiana: "Un solo cuerpo y un solo Espritu, como una sola es la meta de la esperanza 254

de la vocacin a la que habis sido llamados. Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre de todos" (Ef 4,4s). Padre nuestro, hoy nuestra plegaria se centra en el deseo de Cristo al pedirte la unidad total de cuantos por el ancho mundo creemos en l Slo t puedes lograr lo que parece imposible: que los hermanos separados nos unamos en una Iglesia, formando un solo rebao bajo un solo pastor. Todos hemos sido bautizados en un mismo Espritu para constituir un solo cuerpo, la Iglesia de Jess. Aydanos, Padre, a mantener la unidad con el vnculo de la paz, porque una sola es la meta de la esperanza de la vocacin a la que t nos llamas gratuitamente en Cristo nuestro Seor.

Viernes: Sptima Semana de Pascua


He 25,13-21: Pablo ante el rey Agripa. Jn 21,15-19: Simn, me amas? Apacienta mis ovejas.

PRIMADO DE AMOR
1. El desquite de Pedro. El evangelio de hoy contiene dos partes. En la primera de ellas Jess confiere al apstol Pedro una investidura pastoral preeminente, y en la segunda le preanuncia su destino martirial. Subyace en este evangelio la tradicin neotestamentaria de una aparicin del Seor resucitado a Simn Pedro, y vemos tambin afinidad con el pasaje del primado segn Mateo (16,18s). En la triple pregunta de Cristo: "Simn, me amas?", y en la correspondiente respuesta del apstol con su triple y humilde: "S, Seor, t sabes que te quiero", hay por parte de Jess una rehabilitacin de Pedro en su condicin de discpulo despus de su triple negativa en la noche de la pasin. Es su oportunidad y su desquite. A cada respuesta de Pedro, aade Jess: Apacienta mis ovejas. Es su triple investidura pastoral, que consuma la rehabilitacin con tal puesto de confianza. Encontramos, pues, aqu un testimonio escrito a finales del siglo I en que aparece la estima comunitaria sobre la misin y autoridad pastoral de Pedro en la Iglesia. El ministerio de Pedro y de su sucesor el papa, obispo de Roma 255

es el primado del servicio y de la caridad en la Iglesia de Cristo. Carisma que no se le concede para prestigio propio ni se basa en su capacidad personal y extraordinaria, pues es patente su debilidad humana. Todo es gracia, don y presencia invisible de Jess por la fuerza de su Espritu. Jess examina a Pedro sobre el amor, y hay que reconocer que consigui un sobresaliente el que en otra ocasin mereciera un suspenso. Y le examina de amor porque su tarea como gua de las ovejas del buen pastor, que es Cristo, habr de ejercerse sobre la base del amor al rebao, segn aquellas palabras de san Ambrosio: "Cristo nos dej a Pedro como vicario de su amor". Ya en la ltima cena Jess haba dicho al apstol: "Simn, Simn! Mira que Satans os ha reclamado para cribaros como trigo. Pero yo he pedido por ti para que tu fe no se apague. Y t, cuando te recobres, da firmeza a tus hermanos" (Le 22,3 ls). Pedro es, efectivamente, el primero entre los hermanos. Pero la autoridad dentro de la comunidad cristiana es servicio a ejemplo de Cristo: "El primero entre vosotros ha de ser el servidor de todos, y el que manda como el que sirve" (22,27). 2. Al servicio de la comunin eclesial. La muerte de Pedro que Jess le vaticina en enigma: "Cuando seas viejo, extenders las manos, otro te ceir y te llevar a donde no quieras", ser la prueba definitiva de la sinceridad de su triple profesin de amor a Jess y de su fidelidad a la misin recibida. Pero ya antes tuvo ocasin Pedro de testimoniar su amor y su fe en Cristo y de salvaguardar la comunin eclesial al servicio de la misin. Por ejemplo, llegado el momento de la prueba, ante el consejo de los judos y desafiando su orden, proclama Pedro la muerte y resurreccin de Jess, porque "hay que obedecer a Dios antes que a los hombres". Igualmente, en el concilio de Jerusaln supo mantener la apertura misionera de la Iglesia a los paganos y conservar la unin dentro de la comunidad. El primado de Pedro es servicio a la comunin eclesial, como dice el concilio Vaticano JJ: "Cristo envi a los apstoles como l fue enviado por el Padre, y quiso que los sucesores de aqullos, los obispos, fuesen los pastores en su Iglesia hasta la consumacin de los siglos. Pero para que el mismo episcopado fuese uno solo e indiviso, puso al frente de los dems apstoles al bienaventurado Pedro e instituy en la persona del mismo el principio y fundamento, perpetuo y visible, de la unidad de fe y de comunin" (LG 18). Textos evanglicos como el de hoy nos despiertan la nostalgia ecumnica por los hermanos separados, como veamos ayer. Somos conscientes de que la doctrina del primado y ctedra de Pedro es precisamente la piedra de tropiezo y el mximo punto conflictivo en el movimiento de unin de las Iglesias cristianas. Es tambin el escollo mayor 256

que pastores y telogos ortodoxos, anglicanos y protestantes de las distintas confesiones ven en el dilogo de la Iglesia catlica corl las dems Iglesias que siguen a Cristo, conservan la palabra de Dios en la Biblia y rezan al mismo Padre comn. Tambin hoy es da de rogar al Padre que haya pronto un solo rebao bajo un solo pastor para que el mundo entero crea que Jesucristo es el enviado del Padre. Seor Jess, t nos repites hoy tambin a nosotros: Me amas? S, Seor; pero concdenos amarte mucho ms, con un corazn caldeado por el fuego de tu Espritu. T nos abriste el camino que lleva hasta el Padre y, gracias a ti, la vida es ms fuerte que la muerte. Estamos seguros en la fe de que t vives en nosotros y ests presente en cada hombre y mujer, nuestros hermanos. Haz que nos entreguemos a la apasionante tarea de amarte, queriendo sin medida a los dems. Acompaa en su servicio a los pastores de tu pueblo y rene en tu Iglesia a los hijos de Dios dispersos.

Sbado: Sptima Semana de Pascua


He 28,16-20.30-31: San Pablo en Roma. Jn 21,20-25: El discpulo amado.

HEREDEROS DE LA FE APOSTLICA
1. La tradicin apostlica. Hoy concluye la lectura continua que durante estas siete semanas del tiempo pascual hemos venido haciendo del libro de los Hechos de los Apstoles como primera lectura, y del evangelio segn san Juan como segunda. Los Hechos nos han mostrado la apasionante historia de los primeros pasos de la Iglesia y el anuncio misionero de los apstoles bajo la gua del Espritu Santo desde el da de pentecosts, en cuya vspera estamos. A su vez, el evangelio de Juan nos ha transmitido el testimonio del discpulo amado de Jess sobre el misterio y mensaje de la Palabra de Dios hecha carne. "Y sabemos que su testimonio es verdadero". Todo ello nos invita a reflexionar hoy sobre la tradicin apostlica, es decir, sobre la herencia de los apstoles, testigos de la resurrec257

cin del Seor y fundamento de la fe que recibimos en la comunidad eclesial. Desde el principio surgi en la Iglesia la tradicin apostlica de la fe, que nos conecta con la palabra de Cristo Jess, en quien creemos, a quien amamos y en quien esperamos sin haberlo conocido personalmente. Esa fe la recibimos de la comunidad cristiana, transmitida fielmente de generacin en generacin desde hace dos mil aos. Somos herederos de la fe multisecular de generaciones de creyentes que supieron realizar en su propio contexto histrico el dilogo de la fe con la vida, con la cultura y con el mundo de su tiempo. 2. La apostolicidad es una de las notas de la verdadera Iglesia de Cristo, como decimos en la profesin de fe: "Creo en la Iglesia, que es una, santa, catlica y apostlica". Qu significa su carcter de "apostlica"? Sintetizando: a) Que la Iglesia afirma su origen en Cristo mediante el testimonio y la predicacin de los apstoles, testigos de su resurreccin y fundamento de la fe de los creyentes. b) Que por voluntad expresa de Cristo, que es el cimiento invisible y la piedra angular de la Iglesia, sta tiene como fundamento visible de su unidad y permanencia la ctedra y sede apostlica de Pedro y su sucesor el papa, obispo de Roma y cabeza del colegio episcopal, como san Pedro fue el primero entre los apstoles. c) Apostolicidad significa, finalmente, fidelidad de la comunidad eclesial a la fe transmitida por los apstoles e imitacin de su ejemplo mediante el apostolado, es decir, por el servicio perenne a la misin recibida de Jess, que es la evangelizacin del mundo. Solamente as es apostlica en plenitud la Iglesia: porque cree, mantiene y difunde la fe en Cristo, recibida del anuncio y testimonio apostlico. 3. La autntica tradicin eclesial. El papa Pablo VI afirm que la renovacin que supuso el concilio Vaticano II no fue romper con la tradicin eclesial, sino que rinde homenaje a la misma y la valora en todo su peso y autenticidad, al limpiarla de toda adherencia mohosa. Porque en la Iglesia hay una tradicin autntica frente a tradiciones caducas. La primera no muere porque es corriente de vida y ro en libertad; las segundas son agua estancada y peso muerto que tienden al inmovilismo, a la involucin, a la rigidez y a la intolerancia. No es tradicin autntica el perpetuar el pasado con el lastre de costumbres mantenidas a ultranza; eso es envejecimiento de espritu, aunque se maquille de sabidura y prudencia. La autntica sabidura tradicional tiene un secreto: el equilibrio exacto del hoy entre el ayer y el maana. Por fuerza hemos de aprender de la tradicin de la Iglesia, que es anterior a nosotros; nadie comienza la vida desde cero. Pero tampoco heredamos un paquete de verdades congeladas e 258

impersonales, sino una fe viva que hemos de individualizar mediante una opcin personal que: 1., refleje las bienaventuranzas evanglicas; 2., se manifieste en el amor como clave de la existencia humana; y 3., potencie los valores de la persona para el compromiso cristiano en la solucin de los problemas de nuestro entorno. Solamente con el Espritu de Jess se puede discernir y mantener la autntica tradicin eclesial, que es el sustrato vivo y permanente de la fe cristiana en medio de las cambiantes circunstancias histricas. Pues la Iglesia de Cristo no es un esplndido museo de arqueologa, donde se guardan tradiciones para ser contempladas como piedras muertas. No, la Iglesia est construida con piedras vivas. De hecho, la autntica tradicin apostlica es el fundamento y la praxis viva de la comunin eclesial. Padre, nuestra oracin hoy es de agradecimiento por la fe apostlica que recibimos en tu Iglesia. Porque ella alienta en nuestros corazones, confesamos a Jess como Hijo, Mesas y Enviado tuyo, y como nuestro Salvador por su muerte y resurreccin. Creemos tambin en la Iglesia, que es una, santa, catlica y apostlica. Haz, Seor, que tu pueblo se mantenga siempre fiel a la herencia apostlica y al anuncio del evangelio para que, perseverando en la fraccin del pan, tengamos un solo corazn y una sola alma. Amn.

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Tiempo Ordinario

Lunes: Primera Semana


Me 1,14-20: Convertios y creed la buena noticia.

SE HA CUMPLIDO EL PLAZO 1. Comienza el evangelio de Marcos. Empezamos hoy la primera semana del tiempo litrgico que corre durante el ao y que comprende treinta y cuatro semanas. Desde hoy hasta la novena semana, inclusive, se proclamar el evangelio de Marcos, al que seguir el de Mateo hasta la semana vigsima primera y luego el de Lucas hasta la ltima. Marcos es el primero de los cuatro evangelios, escrito rebasada ya la primera mitad del siglo I. A diferencia de los otros dos evangelios sinpticos, Mateo y Lucas llamados as porque los tres siguen lneas paralelas en su conjunto, Marcos no tiene seccin narrativa de la infancia de Jess, sino que ste aparece en escena ya adulto e introducido por la predicacin de Juan el Bautista. En el evangelio de hoy distinguimos dos partes: 1.a Un resumen de la predicacin inaugural de Jess. 2.a Narracin de las cuatro primeras vocaciones de discpulos por parte de Jess. "Cuando arrestaron a Juan, Jess se march a Galilea a proclamar el evangelio de Dios Marcos es el nico en emplear el trmino evangelio; y deca: Se ha cumplido el plazo, est cerca el reino de Dios: convertios y creed la buena noticia". He aqu un sumario o resumen de los muchos de Marcos. Hablar de cumplimiento supone una continuidad que enlaza las diversas etapas de la salvacin. El motivo por el que Cristo urge la conversin y la fe en el evangelio es doble: 1. Porque se ha cumplido el tiempo; y para decir tiempo cumplido o plazo vencido el texto original griego no emplea el trmino ranos (tiempo del calendario), sino kairs (tiempo de gracia, de favor 261

de Dios y de oportunidad de salvacin). Como comentaba san Pablo: "Ahora es el tiempo de la gracia, ahora es el da de la salvacin" (2Cor 6,2). 2. Porque est cerca el reino de Dios. Jess mismo es la buena noticia del Reino; en su persona, su mensaje y su obra est ya presente la salvacin que el reino de Dios trae al hombre. Por eso, "convertios y creed el evangelio". La segunda parte del texto evanglico relata la vocacin de los cuatro primeros discpulos de Jess, que son dos parejas de hermanos: Pedro y Andrs, Santiago y Juan. Todos ellos pescadores. Llama la atencin tanto la autoridad e iniciativa de Jess que los llama a su seguimiento como la respuesta inmediata e incondicional de los vocacionados. El discipulado, recordar ms tarde Jess, incluye una renuncia y una ruptura con todo: familia y posesiones. 2. Conversin al Reino. En el conjunto de la primera y de la segunda parte queda patente la aventura del Reino como motivacin ltima de la conversin y del seguimiento. Pues la condicin nica para acceder al Reino es realizar una conversin de fe. Creer la buena nueva es creer en Cristo, porque l es el evangelio de Dios; y convertirse al Reino es convertirse a Jess, porque el Reino se inaugura en su persona. La conversin ha de transvasarse al exterior, pero los presupuestos de la misma son primeramente interiores: cambio de actitudes, de criterios y de mentalidad; y, consecuentemente, cambio de conducta. Conversin de fe y renovacin del corazn y de la vida; as orientaron los profetas su pregn de conversin, y as lo hizo tambin Jess en lnea con el ltimo de ellos, Juan el Bautista. La conversin ha de ir acompaada de una adhesin a Cristo en la fe; convertirse y creer son realidades inseparables. Como creyentes, como discpulos de Jess, necesitamos vivir en un perenne estado de conversin; porque sta es una tarea siempre inacabada, de todo tiempo y para todos. Nunca estaremos suficientemente convertidos a los valores del Reino. Son demasiados los intereses que nos tientan constantemente a desvirtuar e incluso invalidar nuestra respuesta a la consigna del Seor: "Convertios y creed la buena noticia". Este imperativo es buena nueva de liberacin, esperanza luminosa y transformante, empeo gozoso, don y tarea que hemos de asumir responsable y alegremente con un estilo nuevo de comportamiento personal y comunitario con Dios y los dems. La radicalidad de la conversin continua al reino de Dios nos pide sensibilidad y una clara opcin por los valores del evangelio y los criterios de las bienaventuranzas. Estos se oponen necesariamente a las prioridades del "hombre viejo" que llevamos dentro, en lucha con el "hombre nuevo", liberado por Cristo. As optaremos por el amor en vez del egosmo, la pobreza compartida en vez de la riqueza acaparadora, 262

la solidaridad en vez de la explotacin, el perdn en vez del odio, el compromiso y la colaboracin en vez de la despreocupacin social. Te damos gracias, Padre, Seor de nuestras vidas, porque, llegada la plenitud de tu plan salvador, nos hablaste sin intermediarios por tu propio Hijo. Jess es tu Palabra personal, el reflejo de tu gloria. El sonido de tu Palabra es buena nueva de tu amor, evangelio de la salvacin universal de tu Reino. Hoy nos llama Cristo a la conversin y a su seguimiento. Y el motivo no puede ser ms feliz; Dios nos ama, y su Reino est entre nosotros, presente en su persona. Se ha cumplido el plazo de tu ternura y misericordia; convierte, Seor, nuestro corazn a tu llamada.

Martes: Primera Semana


Me 1,21-28: Les enseaba con autoridad.

UNA AUTORIDAD CON CARISMA


1. Jess enseaba con autoridad. La escena evanglica de hoy se desarrolla en la sinagoga de Cafarnan, y en ella distinguimos dos partes: el estilo de ensear de Jess y la curacin de un poseso. Si al llegar la plenitud de los tiempos Dios no habl ya por intermediarios, sino por su propio Hijo, eso tena que notarse en la palabra de Jess. l no habla con autoridad vicaria, sino propia. Los profetas comenzaban siempre as: "Esto dice el Seor". En cambio, Jess afirma: "Habis odo que se dijo a los antiguos... Pero yo os digo". Cristo tampoco hablaba como los rabinos, que comentaban la Escritura a base de citar autoridades y de casustica atomizada, cargando fardos pesados sobre los oyentes. No; el estilo de ensear de Jess era ms bien liberador, era el anuncio de una buena noticia para los sencillos. Naturalmente, la gente capt la diferencia; por eso le entusiasma, "porque no enseaba como los letrados, sino con autoridad". Es la autoridad que viene del carisma y no del poder; es la autoridad por la que opt Jess. El poder se da y se quita a dedo o por los votos; pero la autoridad se gana a pulso, se merece y se goza. Tener autoridad supone tener carisma. ste era el punto fuerte de Jess, quien renunci 263

a todo poder para s y los suyos: "El que quiera ser el primero que se haga el ltimo y el servidor de todos". El poder abre muchas puertas, llena muchos bolsillos, obliga, impone silencio, se atribuye carismas e incluso suplanta al Espritu; pero no sirve para hacer mejores y ms libres a las personas. En cambio, el carisma no se atribuye poderes, habla hasta con el silencio, libera al hombre y transparenta el Espritu. Este segundo fue el estilo de Jess y debe ser el del cristiano y la Iglesia. 2. Autorrevelacin de Jess. El evangelista Marcos, en la primera parte de su evangelio, muestra con frecuencia a Jess enseando al pueblo y a sus discpulos el secreto del Reino a base de parbolas. Pero es sobre todo en la segunda parte de su relato donde detalla el contenido de esa enseanza sobre el Reino con temas como el mesas paciente, el mandamiento principal, el hijo de David, el matrimonio indisoluble, la levadura de los fariseos, la escatologa, etc. En todo caso, Marcos no prodiga los discursos doctrinales de Jess y tiene menos pasajes didcticos que los otros dos sinpticos, Lucas y Mateo. Este ltimo vertebra su evangelio precisamente en torno a cinco grandes discursos de Jess. En cambio, Marcos relaciona ms estrechamente que los otros dos la actividad docente del Seor con su autorrevelacin como mesas e Hijo de Dios. Cmo? A base de conectar la enseanza de Jess con sus milagros, cuya abundante narracin viene a apoyar la palabra del maestro. Ambos aspectos, mensaje y obras, ponen de manifiesto la autoridad superior y el poder mesinico de Jess, revelando su persona divina. ste es el caso del texto evanglico de hoy. A la enseanza de Jess sigue la curacin de un poseso en la misma sinagoga de Cafarnan. Es el primero de los milagros de Cristo, segn la tradicin sinptica (cf Le 4,3 lss). Era una manera fehaciente de mostrar su autoridad, incluso sobre los demonios, a quienes la mentalidad juda atribua las enfermedades mentales, como la epilepsia y la esquizofrenia. Poner trmino a ese dominio diablico es obra del poder de Dios que reside en Jess de Nazaret. 3. Una autoridad diferente. Es lo que demuestra Jess en su enseanza y sus obras, porque no se basa en la fuerza, sino en el carisma. Cuando en ms de una ocasin sus enemigos le increpaban: Con qu autoridad haces esto?, l se remita precisamente al testimonio de sus obras. Ellas probaban sobradamente su identidad mesinica, que sus adversarios no queran reconocer, cegados por la idea de un mesas poderoso. Pero estas obras a las que Cristo se remite no son actos de fuerza avasalladora, sino servicio humilde a la liberacin de los pobres, los enfermos y los esclavos del pecado. Aqu radica la grandeza de quien 264

vino a servir y a salvar lo perdido. Eso es lo que le hace "profeta poderoso en obras y palabras", como reconocen los discpulos de Emas. As lo entendieron los apstoles a la luz de la fe pascual: "Hombre acreditado por Dios con milagros, signos y prodigios..., que pas haciendo el bien y curando a los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con l", como pregonaba el apstol Pedro. Huelga decir que el estilo de Jess debe ser nuestro modelo de accin. Te bendecimos, Padre, porque Cristo Jess, tu Hijo, bas su autoridad en el carisma y no en el poder, en el servicio liberador y no en la opresin. En l nos mostraste que es posible ser hombres libres, desposedos del pecado, seores de nuestro destino, hermanos de los dems y solidarios del que sufre. Aydanos a continuar su misin liberadora del hombre, posedo por los demonios del tener, acaparar y consumir, del egosmo y la soberbia, la insolidaridad y el desamor. As el anuncio del Reino llenar de luz nuestro mundo y viviremos en plenitud, libertad y esperanza segura

Mircoles: Primera Semana


Me 1,29-39: Curaciones en Cafarnan.

SOLIDARIOS CON EL DOLOR


1. Una jornada intensa. El evangelio de hoy describe la intensa actividad que Jess desarroll en Cafarnan en el plazo de dos das consecutivos. El evangelista deja constancia de: 1. La curacin de la suegra de Pedro. 2 Sanacin de multitud de enfermos y endemoniados. 3. Oracin y actividad misionera itinerante de Jess. El primer episodio tiene lugar al salir el maestro de la sinagoga, donde le veamos ayer enseando con autoridad. "Jess fue con Santiago y Juan a casa de Pedro y Andrs. La suegra de Pedro estaba en cama con fiebre, y se lo dijeron. Jess se acerc, la tom de la mano y la levant. Se le pas la fiebre y se puso a servirles". En esta sucinta narracin hay dos verbos que son clave: "levantar" y "servir". En el primero de ellos suenan ecos anticipados de la resurreccin de Jess que vence la enfermedad; y el segundo insina que los salvados por 265

Cristo deben entregarse como l al servicio de los dems en la comunidad humana y eclesial. Entre los restos arqueolgicos de la ciudad de Cafarnan, a orillas del mar de Galilea, cerca de las monumentales ruinas de la sinagoga, estn los humildes vestigios de la casa de Pedro donde Jess cur a su suegra y al paraltico cuya camilla descolgaron por el techo los cuatro que lo llevaban. Esta casa de Pedro fue posteriormente transformada en iglesia por los judeo-cristianos; de ah el nombre de "casa de la Iglesia". El segundo momento de esta apretada jornada fue la curacin de multitud de enfermos que trajeron a Jess al ponerse el sol, es decir, al terminar aquel sbado y su consiguiente descanso de precepto. Entre los enfermos se destaca la presencia de "endemoniados". Son los demonios los nicos que captan la identidad de Jess, que l quiere mantener en secreto; por eso, "como los demonios lo conocan, no les permita hablar". A pesar de la publicidad manifiesta de sus portentos, y no obstante ser el esperado de los siglos, Cristo prefiere mantener su "secreto mesinico" para evitar malentendidos de mesianismo poltico y temporal, que era la esperanza de la gran masa de los judos. Estn lejos todava de la comprensin del mesas sufriente. 2. Una vieja tentacin. Las sanaciones milagrosas de Jess evidencian el poder salvador del reino de Dios, inaugurado y presente en su persona. Pero como seala el evangelista a continuacin, ese poder lo tiene Jess debido a su comunin con el Padre, con quien se mantiene unido en la oracin. Es el tercer momento del relato de hoy. "Se levant de madrugada, se march al descampado y all se puso a orar". Es donde lo encuentran Pedro y sus compaeros a la maana siguiente; y al encontrarlo le dijeron: "Todo el mundo te busca". Era como decirle: Por qu no capitalizas el xito popular? Por lo que se ve, es ya vieja la tentacin de utilizar el evangelio en la medida en que nos ayuda a resolver nuestros problemas o sirve a nuestros intereses. La actitud de Jess al retirarse a la soledad, sin aprovecharse de la popularidad conseguida, viene a poner sordina al entusiasmo ambiguo de la gente y de sus discpulos. l sabe que la muchedumbre no est en condiciones de entender todava el misterio de su persona; tampoco sus mismos discpulos. El vulgo lo busca por inters, para instrumentalizarlo como curandero; lo mismo que lo buscarn entusiasmados despus de saciarse con la multiplicacin de los panes. La respuesta de Jess no deja lugar a dudas. l lo tiene muy claro: "Vamonos a otra parte, a las aldeas cercanas, para predicar tambin all; que para eso he venido. As recorri toda Galilea predicando en las sinagogas y expulsando demonios". La salvacin de Dios que l trae no tiene fronteras; es para todos sin excepcin. 266

3. Solidarios con el dolor humano. Hoy vemos el corazn compasivo de Cristo, solidario con la humanidad doliente. Efectivamente, "l carg con nuestras dolencias", dice el evangelista Mateo comentando estas curaciones (8,17). "Tena que parecerse en todo a sus hermanos para ser compasivo... Como l ha pasado por la prueba del dolor, puede auxiliar a los que ahora pasan por ella" (Heb 2,27s: 1.a lect, ao impar). Realmente, Cristo "am con un corazn de hombre" (GS 22). Siguiendo el ejemplo de Jess, "los gozos y esperanzas, las tristezas y angustias de los hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de cuantos sufren, son a la vez gozos y esperanzas, tristezas y angustias de los discpulos de Cristo. Nada hay verdaderamente humano que no encuentre eco en su corazn" (GS 1). Te alabamos, Padre, porque Jess pas haciendo el bien y curando a los oprimidos por la enfermedad l carg con nuestras dolencias, sanndonos con su dolor. Y con sus milagros en favor de los pobres y enfermos inaugur la esperada salvacin de tu Reino para el hombre que t amas con ternura de padre. Su ejemplo nos estimula al compromiso cristiano en favor de la liberacin de los ms necesitados. Por eso hacemos nuestros los gozos y esperanzas, las tristezas y angustias de los hombres de nuestro tiempo, especialmente de los pobres y de cuantos sufren. Acgenos a todos en la fiesta de tu Reino. Amn.

Jueves: Primera Semana


Me 1,40-45: Curacin de un leproso.

EL AMOR NO MARGINA 1. Recuperacin de un marginado. "En cierta ocasin se acerc a Jess un leproso, suplicndole de rodillas: Si quieres, puedes limpiarme. Sintiendo lstima, extendi Jess la mano y lo toc, diciendo: Quiero, queda limpio". As comienza la escena evanglica de hoy (que tambin refiere Mt 8, lss). Segn la Biblia, bajo el nombre de lepra se incluan diversas enfermedades de la piel, adems de la lepra que nosotros conocemos. En 267

todos los casos la enfermedad era causa de marginacin social y religiosa. El leproso deba vivir fuera de lugares habitados, pues, adems de contagio, su contacto era causa de impureza legal (Lev 13,45s). El leproso era un herido por Dios; prcticamente quedaba excluido del pueblo elegido y le esperaba una vida miserable. Pero este hombre con fe no se resigna a su suerte y acude a Jess. Tocando Jess al leproso, contra la prescripcin discriminatoria, no slo no se hizo l impuro, sino que cur al enfermo. Su "quiero, queda limpio" produce, junto con la sanacin externa, la liberacin profunda de aquel hombre maldito, gracias al perdn de Dios. Pues segn la mentalidad juda, toda enfermedad fsica revelaba una enfermedad moral, un pecado del paciente o de sus padres. Jess, que haba venido a salvar lo perdido, cura al leproso y lo restituye a la comunidad de salvacin. Con lo cual se muestra superior a la ley mosaica. sta no poda ms que aislar el mal, aunque de manera bastante inhumana; pero Cristo vence al mal y regenera la persona, restablecindola en su dignidad primera e integrndola a la convivencia comunitaria. Una vez curado el enfermo, Jess le dice: "No se lo digas a nadie, pero, para que conste, ve a presentarte al sacerdote". Cristo no quiere publicidad del caso, sino rehabilitar al marginado; por eso le manda presentarse al sacerdote, a quien, segn la ley, competa declararlo limpio y readmitirlo oficialmente en la comunidad. En este caso tal declaracin no slo atestiguar la curacin del leproso, sino tambin la autoridad y el poder salvador de Jess de Nazaret. 2. El amor no margina a nadie. El texto evanglico dice que, antes de realizar la curacin, Cristo sinti lstima del leproso. Cada sanacin nos dice ms del corazn compasivo de Jess que del mismo enfermo. Por algo Cristo haba sealado tales curaciones como prueba de la venida del Reino, es decir, del amor de Dios al hombre. El amor no margina a nadie, sino que sale al encuentro del otro, como en el caso de Jess, y no regatea molestias y tiempo, comprensin y cario. Aunque no hacen ruido, venturosamente no faltan hoy hombres y mujeres que viven para los dems, como hizo Cristo. Hay en el mundo mucha gente que apuesta por los marginados, que a fondo perdido gasta su vida por sus hermanos, saliendo continuamente de s mismos en busca de los hambrientos y desarrapados, emigrantes y parados, ancianos y enfermos, drogadictos y encarcelados, oprimidos y explotados, tristes y abandonados. Gracias al soplo y los carismas del Espritu, hay en el mundo millones de corazones entregados a la apasionante tarea de amar al prjimo y millones de manos activas en la liberacin de los pobres: organizaciones humanitarias, misioneros y misioneras del tercer mundo, religiosos y religiosas que sirven a enfermos y ancianos, cientos de miles de 268

sacerdotes y laicos que optan por la pobreza y hacen efectiva la buena nueva de la salvacin de Dios a los pobres de este mundo. A travs de estos cristianos y en medio de nosotros sigue Cristo curando a los enfermos, abriendo los ojos a los ciegos, limpiando a los leprosos, resucitando a los muertos; en una palabra, haciendo presente en nuestro bajo mundo el amor con que Dios ama al hombre y quiere que nos amemos unos a otros. Hay un Cristo ignorado y que solamente al fin de los tiempos descubriremos en tantos creyentes heroicos que, en situaciones muy duras para su fe, testimonian el evangelio del amor y viven comprometidos a fondo con la liberacin humana de toda injusticia y marginacin. Summonos a estos esforzados testigos del amor que no margina. Perdemos el tiempo si no amamos y servimos a los dems, porque no encontraremos al Seor ms que en aquellos con quienes l quiso identificarse: vctimas del dolor, pobres, marginados y necesitados de la tierra. Gracias, Padre, porque Jess, curando a los leprosos, nos mostr que el amor no margina a nadie, sino que regenera a la persona, restablecindola en su dignidad. Cada sanacin de Cristo nos habla de su corazn compasivo y nos confirma en la venida de tu amor y de tu Reino. Gracias tambin por tantos hombres y mujeres entregados a la fascinante tarea de amar a sus hermanos y liberar a los pobres y marginados de la sociedad Sacia su hambre de justicia y sostnlos en su empeo; y a nosotros impkanos a seguir el ejemplo de Jess, sirviendo a Cristo en nuestros hermanos ms abandonados.

Viernes: Primera Semana


Me 2,1-12: Tus pecados quedan perdonados.

EL SACRAMENTO DEL PERDN


1. Un segundo bautismo. La escena evanglica de hoy nos es bien conocida por los sinpticos (Mt 9,lss; Le 5,17ss). Un hombre paraltico es curado de su enfermedad por Jess con estas palabras: "Tus pecados quedan perdonados". Puesto que perdonar pecados es facultad divina, como acertadamente pensaban los entendidos de la ley mosaica all 269

presentes, Cristo se est manifestando como Dios. Ese poder perdonador que l tena y que demuestra venciendo la enfermedad efecto del pecado, segn la mentalidad juda se lo deleg a sus apstoles y, en ellos, a la Iglesia, que contina el perdn de Dios en el sacramento de la reconciliacin o penitencia. Este perdn reconciliador supone un proceso de conversin, por el que el hombre y la mujer se reconocen pecadores ante Dios y la comunidad eclesial, rehaciendo seriamente su opcin bautismal. Por eso los santos padres llamaron "segundo bautismo" al sacramento de la penitencia. Es una segunda oportunidad, continuamente ofrecida por Dios, de renovarnos en nuestra identidad cristiana. Se dice hoy que la penitencia o confesin es un sacramento en crisis, al menos en su forma privada o individual, sobre todo entre los jvenes. Causas? Son mltiples: la rutina que demuestran algunos asiduos frecuentadores de la confesin; la expresin demasiado fugaz del proceso de conversin, que puede resultar largo y no puntual o instantneo en cosa de minutos; la visin ms personalista y menos cosificada del pecado/actitud frente al pecado/acto; el acento en la dimensin social del pecado como reaccin a una visin excesivamente individualista (ofensa del hombre a Dios solamente); el peligro de automatismo casi mgico de un confesonario "taquilla" para pasar a la comunin, etc. A solucionar algunas de estas dificultades se orient la reforma del ritual de la penitencia (1973), conforme al espritu del concilio Vaticano II, "para expresar mejor la naturaleza y efectos del sacramento" (SC 72). 2. Dimensin eclesial del perdn. Hay cristianos, incluso practicantes, que rechazan el sacramento de la reconciliacin diciendo: "Yo ya me confieso a Dios; por eso no necesito decir mis pecados al confesor, que al fin y al cabo es un hombre como los dems". En esta falsa excusa subyace un punto de verdad: Es Dios quien efectivamente perdona el pecado, y el sacerdote no es ms que su intermediario. Pero ste acta en nombre de la Iglesia; y aqu radica el fallo de ese pretexto individualista. La dimensin eclesial del perdn de Dios es una de sus caractersticas esenciales. Por eso decimos: "Yo confieso ante Dios y ante vosotros, hermanos, que he pecado mucho de pensamiento, palabra, obra y omisin". Dios nos reconcilia en Cristo, su Hijo, por medio del servicio pastoral de la Iglesia. El apstol Pablo escriba a los fieles de la comunidad de Corinto: "Dios por medio de Cristo nos reconcili consigo, y nos encarg el servicio de reconciliar... A nosotros nos ha confiado el mensaje de la reconciliacin... Nosotros actuamos como enviados de Cristo, y es como si Dios mismo os exhortara por medio nuestro. En nombre de Cristo os pedimos que os reconciliis con Dios" (2Cor 270

5,17ss). Son ideas que resalta la primera parte de la absolucin sacramental. Honra de la Iglesia, a travs de los siglos, es haber sido siempre fiel al anuncio del perdn y misericordia de Dios para el hombre pecador. Sublime herencia eclesial que nos viene de Cristo: haber institucionalizado el perdn de Dios mediante un sacramento, el de la reconciliacin o penitencia. Frecuentmoslo. Pero hay algo que, despus de la celebracin sacramental del perdn, evidencia la calidad de nuestra conversin personal y delata su profundidad o superficialidad. Es la vida corriente de cada da. La conversin se manifiesta en la virtud de la penitencia o proceso conversional, que verifica el cambio de actitudes y conducta que vamos operando en la direccin del reino de Dios. De ah el sentido penitencial o conversional de toda la vida cristiana. Estamos rotos, Seor, bajo el peso de la culpa. Ayuda a los que paraliza y atenaza el miedo, la mezquindad, el error, la desesperanza y el desamor. Hemos traicionado nuestra opcin bautismal Pero t no nos rechazas, sino que nos invitas a levantarnos y caminar al ritmo de tu Reino. Seor, reconcilanos contigo y con los hermanos para sentarnos de nuevo a tu mesa en la fiesta. As caminaremos gozosos a la luz de tu rostro, porque tu amor y tu perdn son nuestra fuerza en el duro desierto hacia la patria definitiva Amn.

Sbado: Primera Semana


Me 2,13-17: Jess coma con pecadores.

ANDABA CON GENTE DE MALA FAMA


1. Los despreciados publcanos. El evangelio de este da se sita en un contexto polmico de sucesivas discusiones de Jess con los escribas y fariseos. Si ayer censuraban a Jess sus enemigos porque perdona pecados, hoy lo hacen porque se contamina con pecadores, y a continuacin lo harn, como veremos, porque no se atiene a las tradiciones rabnicas del ayuno y del sbado. En el texto evanglico de hoy 271

se renen tres episodios interdependientes: 1. Vocacin de Lev por Jess. 2 Escndalo y crtica de los fariseos porque el maestro come con gente de mala fama. 3. Respuesta aclaratoria de Jess. La vocacin de Lev futuro apstol Mateo, segn Mt 9,9ss es la ms sorprendente entre los doce apstoles, por tratarse de un pecador pblico y declarado oficialmente como tal por los maestros de la ortodoxia juda. Mateo era un publicano, es decir, un recaudador de impuestos sobre la hacienda, las transacciones comerciales, los peajes y las aduanas. Tal cargo lo arrendaba el gobernador romano de Palestina al mejor postor, es decir, al que ofreca una recaudacin anual ms sustanciosa y segura. El subarriendo era frecuente; as, por ejemplo, Zaqueo era "jefe" de publcanos. Un publicano era un vitando social y religioso entre los judos por doble motivo: por ser colaboracionista con el poder extranjero y por tener las manos manchadas con dinero sucio, fruto de la extorsin, el cohecho, la estafa y la usura, habituales en su caso, pues sa era la ganancia que les quedaba. Para los responsables de la ley mosaica y del culto, tal profesin los exclua de la salvacin de Dios por la imposibilidad prctica de conversin y reparacin de su mal. Por eso su dinero no era aceptado en el templo, carecan de derechos civiles, no podan ser jueces ni testigos y haba que evitar su trato para no contaminarse con impuros. 2. Testigo de la misericordia divina. Publcanos y pecadores, prostitutas y pastores, bandidos y leprosos eran la escoria de Israel. Precisamente los que contact Jess, quien vino a buscar las ovejas perdidas de la casa de Israel. Se comprende, pues, la sorpresa de escribas y fariseos al ver a Jess sentado a la mesa con Mateo y sus colegas. El cuadro es chocante para ellos y lo comentan con los discpulos de Jess: De modo que come con publcanos y pecadores? Jess, que lo haba odo, tena que dar una explicacin de su conducta; y lo hizo con claridad: "No necesitan mdico los sanos, sino los enfermos. No he venido a llamar justos, sino pecadores". El trmino "justos" no carece aqu de un cierto matiz irnico en labios de Jess para designar a quienes, creyndose perfectos, se niegan a admitir y compartir la misericordia de Dios, encarnada en Cristo, respecto de los pobres y pecadores al margen de la ley. Necesitamos vivir la experiencia de la misericordia divina para entender la pgina evanglica de hoy. No hay descubrimiento ms consolador que el comprobar el amor del Seor buscando al pecador incluso en su mismo pecado. Pero este inters de Dios por el pecador no es condescendencia eximente de responsabilidades, y menos an connivencia con el mal. Si Cristo se "contamina" con el desecho social y religioso de la estructura en curso es para ayudarles a promocionarse, no para aprobarlos, ni siquiera para excusarlos. En Jesucristo, el Dios 272

santo vino en busca del hombre pecador para redimirlo. Por eso en el lugar paralelo de Lucas concluye Jess: "No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores a que se conviertan" (5,32). 3. Invitacin a la conversin. sa es la respuesta de Jess a quienes le acusaban de andar con gente de mala fama. La imagen de Dios que Cristo nos ofrece en el episodio de la vocacin de Mateo el publicano es la de un Dios que acepta al hombre en su fragilidad, tal cual es, lo comprende y lo perdona porque lo ama. La nica condicin es que el hombre y la mujer se reconozcan pecadores y quieran convertirse, abandonando el pecado. As rehabilita Dios al que se convierte, restaurndolo a su dignidad de persona y de hijo suyo, sin interrogatorios ni reproches, sino abrindolo a la confianza y a la alegra e invitndolo a llevar una vida nueva, propia de quien ha renacido del Espritu por el perdn. Todos tendemos a pensar que el mundo ser mejor cuando cambien los dems, cuyos defectos bien conocemos. Sin embargo, la raz del mal est dentro de cada uno. Si no reconocemos esto, nada mejorar dentro ni fuera de nosotros, porque nada cambiar. Te bendecimos, Seor, porque en la vocacin de Mateo diste pruebas de creer en el hombre, a pesar de todo. Gracias tambin porque Jess permiti que lo acusaran de ser amigo de pecadores. Eso nos consuela y anima. Nosotros encasillamos fcilmente a los dems, pero t brindas siempre la oportunidad de conversin. En este da t nos llamas a cada uno de nosotros sin tener en cuenta nuestros demritos. Haz que la brisa de tu misericordia oree nuestro corazn con la esperanza y el gusto de tu banquete de fiesta, y concdenos un sitio en tu mesa al lado de Cristo.

Lunes: Segunda Semana


Me 2,18-22: A vino nuevo, odres nuevos.

LA NOVEDAD DEL EVANGELIO


1. A vino nuevo, odres nuevos. La escena evanglica de hoy contiene dos partes, estando la segunda en funcin de la primera. Es decir, 273

las dos breves parbolas o comparaciones del pao y del vino nuevos vienen a esclarecer la respuesta de Jess sobre la pregunta planteada respecto del ayuno y afirman la novedad radical del evangelio. La pregunta dirigida a Jess: Por qu tus discpulos no ayunan?, tiene un trasfondo polmico. Los discpulos de Juan el Bautista ayunaban regularmente, as como los fariseos; en cambio, los discpulos de Jess no lo hacan. Se refleja en el texto la prctica mitigada del ayuno en la Iglesia primitiva, un punto ms de friccin con la vieja sinagoga (cfMt9,14ss;Lc5,33ss). Para el judaismo oficial el ayuno era prctica fundamental de religin, hasta el punto que los judos piadosos, como eran los fariseos, ayunaban hasta dos veces por semana a fin de acelerar la llegada del mesas y del reino de Dios. En cambio, las comunidades apostlicas parecan minusvalorar el ayuno, que no es mencionado en ninguno de los sumarios del libro de los Hechos referentes a la vida de la comunidad, si bien se menciona en otros pasajes, aunque no muchos. Por qu los cristianos no seguan las normas judas del ayuno? La respuesta la da Jess en el evangelio de hoy: No pueden ayunar los amigos del novio mientras el novio est con ellos; no se estila ayunar en las bodas. Y Jess es el novio de las bodas de Dios con su nuevo pueblo y con la nueva humanidad de los tiempos mesinicos, inaugurados por el reino de Dios en la persona de Cristo. En su respuesta contina Jess la imagen viejotestamentaria de los desposorios de Dios con Israel. Cuando les falte el novio alusin a la muerte de Jess, entonces ayunarn sus amigos, es decir, sufrirn persecucin y dificultades, tristeza y desolacin. Establecido el principio: "Mientras el novio est con ellos, sus amigos no pueden ayunar", lo esclarece el Seor con dos parbolas, tan cortas en palabras como largas de alcance y aplicaciones: "Nadie le echa un remiendo de pao sin remojar a un manto pasado, porque la pieza tira del manto lo nuevo de lo viejo y deja un roto peor". Igualmente, "nadie echa vino nuevo en odres viejos, porque revienta los odres y se pierden el vino y los odres; a vino nuevo, odres nuevos". 2. La novedad del Reino y del evangelio. Respecto de la salvacin del hombre por Dios, las dos parbolas pao y vino nuevos subrayan la incompatibilidad de la nueva situacin religiosa, creada por la venida de Jess, con las viejas instituciones mosaicas, representadas aqu en el ayuno de los fariseos y discpulos de Juan. Tomando como punto de partida la cuestin del ayuno, el mensaje transmitido por Jess es lo nuevo que se inaugura en su persona, doctrina y conducta. El ayuno en cuestin es smbolo del Antiguo Testamento, del viejo estilo religioso. Al rechazarlo, declara Jess que en los viejos moldes de la ley e instituciones mosaicas no puede vaciarse el nuevo espritu del evangelio y del reino de Dios, porque stos son el pao y el vino nuevos, 274

incompatibles con el manto y los odres viejos. De hecho, Cristo no se empe en reformar la sinagoga y el viejo culto, sino que fund el nuevo pueblo de Dios, la nueva comunidad cultual, el nuevo Israel, es decir, la Iglesia. Como vemos en el discurso del monte, Jess preconiza un nuevo orden religioso y moral: el amor y la fraternidad frente al odio y la venganza, el espritu de servicio en vez del poder y la explotacin. Repetidas veces Cristo dijo no a lo viejo inservible, y as: frente a la religiosidad ritual y formulista, propone una religin en espritu y en verdad; frente a la ley del mnimo obligatorio, la "ley" de las bienaventuranzas; frente al templo material de Jerusaln, el templo de su persona y la comunidad cristiana como templo de Dios por el Espritu; frente a los sacrificios de animales de la antigua alianza, el sacrificio de s mismo, realizado una vez en la cruz y actualizado constantemente en la eucarista para la salvacin del mundo. Tenemos que dejar que acte en nosotros y en nuestra comunidad el vino nuevo del Espritu de Cristo, fermento de nuevas relaciones con Dios y los hermanos. San Pablo escriba a los fieles de Corinto: "Sois una carta de Cristo, redactada por nuestro ministerio, escrita no con tinta, sino con el Espritu del Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en las tablas de carne del corazn... Dios nos capacit para ser servidores de una nueva alianza: no basada en pura letra, porque la letra mata y, en cambio, el Espritu da vida" (2Cor 3,1-6). Te bendecimos, Padre, por el cliz del vino nuevo que sella tu alianza con nosotros por la sangre de Cristo. El se entreg en manos de los verdugos para que de su sangre derramada naciera el nuevo pueblo, como de la uva prensada nace el vino de la fiesta. Que ese vino nuevo de tu Espritu, fermento del Reino, haga reventar nuestros odres envejecidos, para que podamos asimilar la novedad del evangelio. Concdenos, Seor, movernos con la fiel libertad que dan el amor y la amistad contigo. Amn.

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Martes: Segunda Semana


Me 2,23-28: El sbado se hizo para el hombre.

LA MEDIDA ES EL HOMBRE 1. El sbado se hizo para el hombre. En la controversia de Jess con los fariseos sobre la observancia del sbado, que veremos hoy y maana, subyace una tradicin primitiva que refieren los tres evangelistas sinpticos, si bien con algunas diferencias entre ellos. Hoy leemos la versin de Marcos. Los fariseos sorprenden a los discpulos de Jess arrancando espigas en sbado al pasar por un sembrado. La razn es que "tenan hambre", dice Mateo en el lugar paralelo (12,1). Los guardianes de la ortodoxia les acusan de violacin del descanso sabtico, pues segn la Mishn recopilacin de las tradiciones rabnicas era una de las treinta y nueve maneras de violar el sbado, porque equivala nada menos que a la recoleccin. La respuesta de Jess, defendiendo a los suyos, supera el plano de las discusiones de escuela y relativiza la intocable ley del sbado al situarla en el plano de la persona. Y lo hace mediante un ejemplo, un principio y su propia autoridad. a) El ejemplo, referido a cualquier ley en general y no slo a la del sbado, es la conducta de David y sus compaeros cuando, huyendo de Sal y hambrientos, en tiempos del sacerdote Ajimlek (no Abiatar: ISam 21,2), comieron los panes de la proposicin, panes sagrados del templo, reservados por la ley a los sacerdotes. En la redaccin de Mateo, Jess aade un ejemplo ms cercano: "Los sacerdotes pueden violar el sbado en el templo sin incurrir en culpa"; para concluir, refirindose a s mismo: "Pues yo os digo que aqu hay uno que es ms que el templo" (12,5s). b) El principio: "El sbado se hizo para el hombre, y no el hombre para el sbado", dice Jess. sa fue la intencin original del legislador. De hecho, en las dos formulaciones del Pentateuco, la ley del sbado aparece como una ley humanitaria y social al servicio del hombre. Se prescribe el descanso laboral para todos, amos y asalariados (e incluso los animales), para celebrar la liberacin de los trabajos de la esclavitud de Egipto (Dt 5,12s) y para imitar el descanso del Creador en el sptimo da (Ex 20,8s). La ley sabtica era, pues, simultneamente religiosa, cultual y social, una ley de libertad y no de esclavitud para el hombre. c) La autoridad de Jess: Es el ltimo argumento de Cristo: "El Hijo del hombre ttulo mesinico referido a l mismo es seor tambin del sbado". Por tanto, los que estn con l, sus discpulos, participan de su libertad y seoro para transgredir sin culpa la ley ritual del sbado. 276

Si en el pasaje paralelo de Mateo, Jess se declara ms importante que el templo, porque l mismo es la presencia viva de Dios, al afirmarse tambin "seor del sbado" apunta a una nueva ley sabtica, dentro del conjunto de la nueva ley evanglica que l promulg en el discurso del monte. Adems, llamarse "seor del sbado" era declararse mesas, pues segn la tradicin rabnica solamente l poda modificar la ley del sbado (cf Le 5,lss). 2. Las mediaciones y el mediador. Es el hombre, en apertura a Dios, quien da su valor y su medida a la ley del sbado, viene a decir Jess; pues para el hombre se hizo tal ley, y no viceversa. El hombre debe, efectivamente, cumplir el sbado es decir, la ley en general cuando es justa, pero sin ser esclavizado por tal obligacin. Y si, como en el caso evanglico de hoy, la ley se vuelve contra el hombre, se ha desviado de la finalidad del legislador y no obliga su cumplimiento. Esto era lo que no entendan ni admitan los rgidos fariseos. Es farisesmo tratar de conseguir la salvacin absolutizando algunos medios, tiempos y lugares, como el sbado y el templo, y sacralizando algunas mediaciones, como la de la ley, para asegurarse el favor divino. As la religin, en vez de ser liberadora, se convierte en obligacin esclavizante del hombre, muestra evidente del "yugo insoportable" que denunci Jess. Cristo, en cambio, relativiza esos medios y mediaciones en funcin del hombre. Lo nico sacro, despus de Dios, es el hombre mismo, liberado por Cristo de la alienacin de la ley por la ley. "La ley fue dada por Moiss, pero la gracia y la verdad nos vinieron por Jesucristo" (Jn 1,17). El cristiano sabe que su nico Seor, su nica ley y su nico mediador es Cristo. Nuestra salvacin no depende de mediaciones externas, sino de la oferta amorosa de Dios en Cristo y de una respuesta personal e incondicional a esa iniciativa de Dios, al don de su amor que precede siempre. Cristo fue el s total a Dios, y su discpulo ha de seguir su ejemplo mediante la obediencia de la fe. Bendito seas, Padre, porque Cristo nos liber de la esclavitud de la ley para vivir en la libertad de los hijos de Dios que se dejan guiar por tu Espritu. Jess nos ense que t amas al hombre por s mismo. Todo tu favor, tu gracia y tu verdad nos vienen por l, que nos constituy en pueblo para tu gloria y servicio. Aceptamos a Cristo como nuestro Seor y mediador. l fue el "s" total a tu voluntad, y l es nuestra ley. Concdenos seguir su ejemplo por la obediencia de la fe, poniendo toda nuestra vida en tus manos de padre para poder celebrar contigo tu eterno da de fiesta. Amn. 277

Mircoles: Segunda Semana


Me 3,1-6: Curacin de un minusvlido en sbado.

RELIGIN CON ESCLEROSIS


1. Instituciones enmohecidas. La escena de la curacin por Jess del hombre con un brazo paralizado sigue a la controversia sobre el sbado; de hecho, contina la polmica. Si ayer eran los discpulos quienes, segn los fariseos, violaban el sbado, hoy es Jess mismo quien lo hace. El maestro entra en la sinagoga y all encuentra a un hombre que tena parlisis en un brazo. Los enemigos de Cristo estaban al acecho para ver si lo curaba en sbado y poder acusarlo despus (cf Le 6,6ss). Pero antes Jess les plantea una pregunta crucial: "Qu est permitido en sbado: hacer lo bueno o lo malo, salvarle la vida a un hombre o dejarlo morir?" En el lugar paralelo de Mateo, Cristo recuerda a sus oponentes que ellos mismos autorizaban rescatar en sbado a un animal que se accidentase (12,11). La respuesta lgica era: Cunto ms curar a un hombre! Pero ellos se quedaron callados, porque la opcin los comprometa. Por eso Jess, antes de curar al paraltico, "ech en torno una mirada de ira, dolido de su obstinacin". Quedaba en evidencia la inhumanidad de la ley sabtica, tal como la entendan escribas y fariseos, primando de manera absoluta el ritualismo de la ley. Cuando se absolutizan la ley, las constituciones, los estatutos e instituciones como valor supremo, dejan de estar al servicio del hombre y de Dios, se enmohecen y crean incompatibilidad con el evangelio, que es la perenne buena nueva de la liberacin. Fruto de esa incompatibilidad ser el incipiente complot de los jefes religiosos judos para eliminar a Jess, como anota al fin el evangelista. 2. El problema de fondo que aqu subyace es la relacin entre la novedad del evangelio y las viejas instituciones mosaicas, afectadas de esclerosis terminal. Algo que se va poniendo de relieve en las sucesivas discusiones de estos das ltimos. Primero fue el gesto de Jess perdonando los pecados al paraltico de la sinagoga de Cafarnan, despus su contacto con pecadores como el publicano Lev, ms tarde la cuestin del ayuno, y ayer y hoy la del sbado. Toda esta serie de polmicas no slo refleja situaciones de la vida del Seor, sino tambin conflictos de la Iglesia naciente con la vieja sinagoga respecto de las mismas cuestiones. Se ventilaba la vigencia o caducidad de la ley mosaica como mediacin ya intil para la salvacin humana. 278

Tema que apasion a san Pablo, enfrentado continuamente a los "judaizantes", los partidarios de aplicar la ley mosaica a los paganos convertidos al cristianismo. Repetidas veces afirmar el apstol que Cristo vino a liberar al hombre de la esclavitud de la ley mosaica y de la vieja alianza, para devolverle la libertad de los hijos de Dios. Estos son los que se dejan guiar por la fe y por la ley del Espritu que da vida en Cristo Jess (Rom 8,2; Gal 4,4s). 3. La religin autntica que Jess patrocina no es, en su origen, un movimiento ascendente del hombre hacia Dios, como en las religiones naturales, sino iniciativa descendente de Dios hacia el hombre. Escribas y fariseos entendan la religin en el primer sentido, queriendo conquistar la salvacin y el favor de Dios a base de observancias legales como, por ejemplo, la del sbado. Tal actitud es "atentado", que no fe religiosa; es un intento de aduearse el hombre de Dios y tenerlo a su servicio en vez de servirlo. La religin basada en el mrito es adems triste y frustrante, porque el hombre nunca alcanzar a Dios por su solo esfuerzo. Jess, en cambio, propone una religin en espritu y en verdad que no se basa en mediaciones de tiempo y lugar, sacralizadas por el hombre, tales como la ley, el templo, los sacrificios, el ayuno y el sbado, sino en la iniciativa amorosa de Dios que, por Cristo, entr en la historia y raza humanas para liberar al hombre, salvarlo y elevarlo a la condicin de hijo suyo. La respuesta religiosa del hombre que toma contacto con el todo Otro es la fe de quien escucha con atencin la palabra de Dios y la cumple con amor. Pues no hemos recibido un espritu de esclavos para recaer en el temor, sino un Espritu de hijos adoptivos que nos hace llamar a Dios: Padre! (Rom 8,15). Por eso Cristo es el primero entre muchos hermanos, que nos constituimos coherederos con el hermano mayor. Toda la vida del creyente es tiempo de gracia, tiempo de la palabra y del espritu. Y el Espritu recibido de Cristo es libertad y valenta para vivir en el gozo y en la esperanza, sabiendo muy bien de quin nos hemos fiado. Te alabamos, Padre, porque t tienes la iniciativa. Por medio de Cristo entraste en nuestra historia para elevar al hombre a la condicin de hijo tuyo. Por eso tu Espritu nos impulsa a llamarte: Padre! Lbranos de una religin enmohecida y con esclerosis. Haz que vivamos cada da la novedad de tu evangelio, que es la buena nueva de tu amor al hombre pecador. 279

Queremos gastar nuestra vida en tu amor y servicio sin pasarte factura por nuestros mritos mezquinos. Alienta la respuesta de nuestra fe a tu amor en Cristo, para que vivamos siempre en tu gozo y tu esperanza. Amn.

porque sala de l una fuerza que los curaba a todos, anota el evangelista Lucas en el lugar paralelo (6,19). 2. Cristianismo de masas. Es, sin duda, sublime y halagadora la estampa de este Jess del pueblo y para el pueblo. Pero l no haba venido para el aplauso y la lisonja. Si los enfermos son curados, si los pobres se desquitan de sus amarguras y el mensaje de Cristo les suena a alegre noticia de liberacin, es seal de que el reino de Dios ha llegado al mundo de los hombres con eficacia, ms que con triunfalismo. Un imperativo actual de la pastoral eclesial es dar el paso de una multitud gregaria y amorfa al pueblo vivo de Dios. La religiosidad popular, con sus manifestaciones masivas en determinados momentos y lugares, como una procesin del Corpus o de semana santa, un congreso, un ao santo, una visita del papa, un santuario mariano como Lourdes, el Pilar o Ftima, etc., se convierte en fenmeno de masas. Es para alegrarse de que esas fiestas, personas y lugares, relacionados con Jess y con el evangelio, despierten todava ese eco popular. Pero sera un espejismo y un error de perspectiva quedarse en un triunfalismo fcil de cristiandad masiva. Tambin las muchedumbres, hambrientas de felicidad y portentos, seguan y aclamaban a Cristo, como se nos dice en el evangelio de hoy; pero l no vio en esta apoteosis multitudinaria una ocasin de mesianismo triunfalista y bobalicn, sino una oportunidad para ejercer su misin pastoral, compadecindose de la gente y evangelizando a las masas. Podramos preguntarnos qu imagen ofrece hoy la Iglesia a un observador imparcial. En el mbito social presenta un aspecto muy diferente de sus comienzos insignificantes. El Vaticano y su baslica, con la tumba del humilde pescador de Galilea, san Pedro, es el centro del mundo catlico y la meta de millones de peregrinos y turistas de todo el orbe. Y aquellas reducidas comunidades del cristianismo primitivo en Jerusaln, Asia Menor, Grecia y Roma son ahora naciones enteras del ancho mundo, cientos de millones de hombres y mujeres que se declaran cristianos. Sin embargo, este dato sociolgico y de masa no es suficiente para una pertenencia personal a la Iglesia de Cristo; anexin que es algo ms que una herencia familiar, recibida por el simple hecho de nacer de padres ya cristianos y ser bautizados. Jess nos pide hoy una respuesta individual de fe y un seguimiento efectivo. Bendecimos tu nombre, Padre nuestro, porque Cristo venci el poder del demonio y del pecado. Sus milagros nos hablan de tu amor y de tu Reino. Aunque el pueblo lo asediaba aclamndolo, 281

Jueves: Segunda Semana


Me 3,7-12: Las multitudes buscan a Jess.

FERVOR DE MULTITUDES
1. Ambiguo entusiasmo. El evangelio de este da es, en parte, un resumen del ministerio apostlico de Jess en Galilea y, en parte, perspectiva hacia el futuro. Las multitudes que, provenientes de toda Palestina, se renen en torno a Jess son un preludio de la fundacin del nuevo Israel, la Iglesia universal, que Cristo iniciar con la institucin de los doce apstoles, como veremos maana. La presencia incluso de paganos de Tiro y Sidn responde al inters de Jess por esas regiones que, segn Marcos, visitar ms tarde (7,24ss). El deseo masivo de tocar al Seor evoca los milagros que han precedido y los que seguirn. El texto presenta un cuadro un tanto idealizado, y en l destacan como protagonistas, aparte de Jess obviamente, la gente y los demonios. A Marcos le gusta resaltar la intervencin de stos ltimos, porque son los nicos que entrevn la identidad del rab, a quien dan el ttulo mesinico de "Hijo de Dios". Adivinaban que l vena a destruir su poder. Pero Jess les impone silencio para que no lo diesen a conocer. Actitud acorde con su secreto mesinico. Quera evitar malentendidos de mesianismo poltico entre la gente, tan lejos de admitir un mesas paciente. En el fondo, Jess no parece fiarse demasiado del entusiasmo de la gente porque, de hecho, es ambiguo. La muchedumbre lo busca ms por el deseo de una curacin que de una conversin, quiz ms por su poder de taumaturgo que por su propio mensaje. Era muy probable que quedara fuera de su comprensin el misterio profundo de la identidad de Jess y el significado de sus milagros como signo del reino de Dios que habanrrumpido en su realidad cotidiana. Por eso Cristo no se embriaga de fervor popular y, por si acaso, "encarg a los discpulos que le tuviesen preparada una lancha, no lo fuera a estrujar el gento". Pues todo el mundo trataba de tocarlo, 280

l saba que no haba venido para el aplauso de la gente, sino para la liberacin de los pobres y oprimidos. Haz, Seor, que no quedemos en el fcil autoengao de un cristianismo de xito y relumbrn. Concdenos pasar de ser masa amorfa a ser pueblo tuyo: creyentes adultos que siguen a Cristo responsablemente, hombres y mujeres comprometidos a fondo con el evangelio, y sensibles, como Cristo, al dolor de cuantos sufren.

Viernes: Segunda Semana


Me 3,13-19: Institucin de los Doce.

LOS DOCE APSTOLES


1. La lista de los Doce. Es importante el detalle introductorio con que empieza el evangelio de hoy, como prlogo a la institucin de los doce apstoles: "Subi Jess a la montaa". Expresin con reminiscencias bblicas muy acusadas. Los montes de la Biblia, ms que accidente topogrfico son lugar de teofana, es decir, de presencia, revelacin y accin de Dios. Por ejemplo: el monte Sina para Moiss y el pueblo israelita, el monte Horeb para Elias, el monte Sin, el monte de las bienaventuranzas, el de la transfiguracin y ahora el de la investidura apostlica. Con la eleccin de los doce apstoles no trata Jess de crear una secta como podan ser los fariseos, ni un grupo cerrado como fue la comunidad de esenios en Qumrn, sino que demuestra su intencin de preparar los guas y pilares del futuro pueblo de Dios, la Iglesia. Al elegirlos, Cristo los asocia estrechamente a su vida, a su misin y a su autoridad y poder: "Llam a los que quiso, y se fueron con l. A doce los hizo sus compaeros, para enviarlos a predicar, con poder de expulsar demonios". Lucas aade: "Y los nombr apstoles" (6,13). Sigue a continuacin la lista de los doce, que dan los tres evangelistas sinpticos con ligeras variantes. En los tres casos Pedro encabeza la lista y Judas Iscariote la cierra. Todos eran galileos, menos este ltimo. Es habitual distinguir en las listas tres grupos de cuatro nombres fijos en cada grupo. El primer grupo lo constituyen dos parejas, de hermanos: Pedro y Andrs, Santiago y Juan. En l se encuentran los tres predilectos del Seor, que estuvieron con l en momentos tan importantes como la 282

transfiguracin, Getseman y algunas curaciones. Precisamente a los tres les dio un sobrenombre: a Simn lo llam Pedro, que significa "piedra", y a Santiago y Juan los llam Boanerges, que significa "hijos del trueno". El segundo grupo lo forman los apstoles ms abiertos a los no hebreos: Felipe, Bartolom, Toms y Mateo. Y el tercer grupo son los de caractersticas ms judas: Santiago el de Alfeo, Judas Tadeo, Simn el cananeo o el fantico (el zelota) y Judas Iscariote, que fue el traidor. En el grupo de los doce haba, pues, gran diversidad de caracteres y de condicionamientos previos. Nos consta que cuatro de ellos fueron pescadores: Pedro y Andrs, Santiago y Juan; Mateo fue funcionario de impuestos y aduanas al servicio de los ocupantes romanos; Simn fue miembro de la resistencia zelota; Felipe era un judo abierto; Santiago, en cambio, era un conservador; y los dems eran gente sencilla y gris del pueblo. Ninguno fue un prohombre influyente en la estructura social ni un sabio intelectual. Como se ve, para realizar su obra, Jess prefiri lo que no pesaba socialmente, para que se manifestasen mejor la accin y la fuerza salvadora de Dios. 2. El itinerario de una vocacin. Hay mucha diferencia entre el relato de vocacin "oficial" de los doce apstoles que leemos en el evangelio de hoy y los cinco relatos de vocacin individualizada que Marcos ha consignado anteriormente. El episodio evanglico de hoy viene a llenar el vaco de la vocacin de los otros siete apstoles, cuyos detalles nos son desconocidos. Esto da pie a que distingamos tres etapas en la vocacin de aquellos que llamamos "apstoles" por antonomasia. Primero fue la respuesta de seguimiento personal a la llamada de un maestro que impacta por su autoridad: Ven, sigeme. Despus, cuando Jess se propone fundar su Iglesia, designa a doce de entre sus numerosos discpulos y los nombra oficialmente apstoles, palabra de origen griego que significa "enviados". Uno por cada una de las doce tribus del antiguo Israel. Y, finalmente, la tercera etapa vocacional tendr lugar al ritmo de las apariciones pascuales del Seor resucitado. Entonces se acenta fuertemente la misin para el testimonio y la evangelizacin, como el cometido bsico de los vocacionados. De hecho, todos fueron mrtires (es decir: "testigos"). Este itinerario vocacional ascendente puede tomarse como modelo de toda vocacin cristiana. Necesitamos profundizar constantemente las primeras motivaciones de nuestro seguimiento de Cristo para crecer ms y ms en el conocimiento de su persona, su obra y su mensaje, as como en el amor j la fidelidad. En una palabra, siempre podemos avanzar en la larga aventura de la vocacin cristiana al seguimiento de Jess el mesas, el enviado del Padre, el misionero del Reino, el cordero inmolado en la cruz, el Seor resucitado y el dador del Espritu a su Iglesia. 283

Hoy te alabamos, Dios Padre, porque Jess pens en nosotros al elegir a sus doce apstoles como pilares y guas de tu nuevo pueblo la Iglesia. T nos llamas tambin a cada uno personalmente a embarcarnos con alegra y generosidad incondicional en la gran aventura de seguir los pasos de Cristo. El tiene la iniciativa y nosotros queremos colaborar. Gracias, Seor Jess, por llamarnos a tu seguimiento, a compartir tu vida, tus afanes, tu palabra, tu misin evangelizadora y tu pasin por la justicia, en medio de nuestro ambiente familiar, laboral y social

Naturalmente que no poda "estar en sus cabales", es decir, a tono cor los criterios al uso, quien en el discurso del monte proclama la paradoja de las bienaventuranzas, llamando felices a los pobres y perseguidos por el reino de Dios, el que manda poner la otra mejilla al que nos abofetea, el que propone el perdn de las injurias y el amor al enemigo en vez de la venganza, el que entiende la autoridad como servicio y no como poder, el que se da sin medida y cura a todo el mundo sin pedir nada a cambio. 2. Los lmites de lo "razonable". La incomprensin generalizada de que fue objeto Jess por parte de los jefes del pueblo, la gran masa, sus parientes e incluso sus discpulos antes de la resurreccin del Seor nos alerta sobre el peligro de incomprensin actual de Cristo. Hoy como entonces su persona es bandera discutida y suscita diversidad de reacciones, segn el conocimiento que de l se tiene. En los extremos estn el rechazo o indiferencia de muchos y el seguimiento incondicional de otros tantos; y en medio, la gran masa cuyas motivaciones religiosas son equvocas, o al menos inmaduras, por desdibujamiento de la imagen de Dios. Por todo ello el creyente autntico sufrir tambin incomprensin, tendr que rumiar muchas veces en silencio el peso de su fe y ver sometida a prueba su esperanza. No es fcil asimilar muchas pginas del evangelio en que aflora incontenible la divina "locura" de Jess. Por eso los cristianos que se tomaron en serio el evangelio, los santos de todos los tiempos, tuvieron que escuchar la misma censura que l: est loco. Como tal fue tenido por los suyos, incluso por su padre, rico comerciante, Francisco de Ass cuando, leyendo el evangelio "sin glosa ni comentario", se despos con la pobreza evanglica, locamente enamorado de ella. Sin embargo, nosotros, como los parientes de Jess, queremos reducir a los lmites de lo "razonable" la llama abrasadora del evangelio, la radicalidad del seguimiento de Cristo y el escndalo de la cruz. Si los santos hubieran pensado en trminos "razonables", ninguno hubiera escalado la cima de la santidad. Y si nosotros nos empeamos en no arriesgar nuestras seguridades razonables, no llegaremos muy lejos como discpulos de Jess, porque, por desgracia, lo razonable, lo comn, lo que se lleva, lo que todo el mundo hace, no pasa de la mezquina mediocridad. Para creer en Cristo y para seguirlo a fondo perdido no hay camino ms directo, fcil y corto que el amor, porque es el amor quien descubre los secretos valores de una persona. Conocer o desconocer a Cristo es cuestin de fe o increencia, de amor o desamor indiferente. El misterio ms hondo de la personalidad de Jess se alcanza solamente mediante la fe y el amor, que son dones del Espritu de Dios. Pidmoslos al Seor.

Sbado: Segunda Semana


Me 3,20-21: Decan que no estaba en sus cabales.

LOCURA A LO DIVINO
1. No estaba en sus cabales. Es propio del evangelista Marcos resaltar los aspectos difciles de la misin de Jess. El evangelio de hoy es prueba elocuente de ello. En su brevedad, es de gran dureza. De hecho, rara vez se da en las pginas evanglicas el conocimiento de la identidad ms profunda de Jess. sta pasa desapercibida para las multitudes que buscan entusiasmadas al rab de Nazaret y ven sus portentosas curaciones. Sus mismos discpulos estn lejos de entender quin es. Hoy son sus parientes quienes vienen a hacerse cargo de l y llevrselo, "porque decan que no estaba en sus cabales". Aunque la expresin no tenga ms alcance que el que le damos en el lenguaje ordinario para referirnos a quien se sale de los cnones habituales de conducta ha perdido la cabeza, est loco, no deja de ser lacerante para Jess. Duro sino el de Cristo, como el de todos los profetas: vivir en la ms absoluta soledad e incomprensin, hasta ser excntrico incluso para los suyos. "Ni siquiera sus hermanos (primos y parientes) crean en l", anota el evangelista Juan (7,5). A este juicio despectivo se sumar el de los ietrados venidos de Jerusaln, que, como veremos maana, diagnostican que Jess est endemoniado. El pasaje evanglico de hoy remite a aquel otro en que Cristo basa los verdaderos vnculos de parentesco espiritual con l en el cumplimiento de la voluntad de Dios (Me 3,3 lss: martes prximo); y anticipa el rechazo de que, por falta de fe, ser objeto el Seor en su patria chica, Nazaret (6,lss). 284

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Te bendecimos, Dios Padre nuestro, por tantos "locos" como hay en el mundo al estilo de Jess, enamorados del evangelio, de los pobres, marginados y hambrientos, de los parias, leprosos, drogadictos y alcohlicos, de los prostituidos, criminales, dementes y enfermos. Todos ellos son continuadores y testigos admirables de la locura a lo divino de Jess, la locura del amor. Danos, Seor, fe y amor suficientes para conocer la personalidad fascinante de Cristo, nuestro modelo, para que, sobrepasando los lmites de lo "razonable", alcancemos siquiera la frontera de lo indispensable.

volunt aria ante la luz, atribuyendo al diablo lo que evidentemente es obra esplendorosa de Dios. Lo que pretenden con tal acusacin es desprestigiar a Jess ante el pueblo, que lo admira y lo sigue hasta no dejarle tiempo ni para comer. Algo, por lo menos, ya han conseguido: sus propios familiares vinieron a llevrselo porque decan que no estaba en sus cabales. 2. Los poderes del mal tienen nombre propio en el evangelio de hoy, as como en el resto de la Biblia: la serpiente, el tentador, Satans (en hebreo, el adversario), diablo (en griego, el calumniador), Belzeb, demonio... Esta personificacin del principio del mal es evidente en la Escritura. Aparte de los conocidos elementos mticos que tal encarnacin individual contiene, lo que se nos ensea es la realidad del mal; ste es un "poder" que evidentemente existe, por desgracia. Es un dato de experiencia diaria. Est ah presente en tantas situaciones de pecado, dentro y fuera de nosotros, encarnado en la tentacin y en cuantos obran mal y pecan optando por la violencia y la destruccin, la corrupcin y la injusticia, el odio y el rencor, la caza del hombre, el abuso y la explotacin, la violacin de los derechos de la persona, el egosmo y el desamor. Por qu todo esto? No porque lo cree ni lo quiera Dios, sino porque lo produce el hombre con el abuso de su libertad, es decir, con el pecado. Podremos vencer el mal que quiere avasallarnos? S, porque Jess lo consigui. Venturosamente, Cristo venci el mal, el pecado y la muerte. l es ms fuerte que el mal que nos agobia, como se desprende del evangelio de hoy. Desde que Jess fue capaz de vencer el mal y el pecado con su muerte y su resurreccin, estableciendo el reinado de Dios en la tierra de los hombres, el discpulo de Cristo, unido a l y cumpliendo la voluntad del Padre, puede tambin derrotar el mal en su vida personal y en el ambiente que le rodea. Desde entonces podemos vencer el mal con el bien (Rom 12,21). Si, como Cristo prometi, el poder del infierno no derrotar a su Iglesia, tampoco podr con cada uno de nosotros si optamos por el servicio del bien mediante el amor que Dios derrama en nuestros corazones por su Espritu. Constantemente hemos de elegir entre el bien o el mal, el amor o el egosmo, la bendicin o la maldicin, la vida o la muerte. Optemos por Cristo, optemos por el amor que es la nica fuerza eficaz contra el mal. Es la victoria pascual de Cristo sobre el mal y el pecado lo que nos renueva interiormente y de forma perenne, aunque nuestro cuerpo y salud fsica se vayan desmoronando. La tribulacin del combate presente para superar el mal y el pecado es insignificante en comparacin con el tesoro de gloria eterna que producir un da. 287

Lunes: Tercera Semana


Me 3,22-30: Satans est perdido.

CRISTO, VENCEDOR DEL MAL


1. Una calumnia contra Jess. En el texto evanglico de hoy subyace la creencia juda de la existencia de dos espritus, uno bueno y otro malo. En el combate que se libra entre ambos, Cristo, que es el ms fuerte, vence al maligno, por ejemplo, arrojando al demonio de los posesos. Lo cual origina una controversia entre Jess y sus enemigos sobre el poder con que el rab de Nazaret curaba a los "posedos de un espritu impuro". As interpretaban los contemporneos de Cristo, como en general los antiguos, los casos de enfermedad mental y trastornos neuropsquicos, como la epilepsia, por ejemplo. Como evidencia el evangelio de hoy, los adversarios de Jess se niegan a admitir que el reino de Dios se manifiesta en su persona y milagros, por ejemplo, en las curaciones de posesos, que ellos atribuyen a complicidad con el diablo, en vez de verlas como de hecho son: el fin del dominio de Satans. Desde Jerusaln han venido unos letrados inquisidores que "oficialmente" califican a Jess de endemoniado: "Tiene dentro a Belzeb y expulsa a los demonios con el poder del jefe de los demonios". Absurdo!, les contesta el Seor. Satans no se autodestruye; si yo lo venzo es porque soy ms fuerte que los poderes del mal. Segn Jess, la acusacin calumniosa de los letrados a su persona constituye una blasfemia contra el Espritu Santo, con cuya fuerza expulsa l los demonios. Pecado imperdonable, porque es la rebelda obstinada, la negacin total a la gracia salvadora de Dios, la ceguera 286

Bendito sea tu nombre, Dios de nuestros padres, porque nos convocas por la palabra de Jess, tu Hijo; l es ms fuerte que el poder de las tinieblas y del mal Libranos de nosotros mismos, de nuestros miedos y pesares, de nuestras rutinas y mecanismos de defensa, para que no cerremos nuestro corazn, desafiando tu amor. Que tu misericordia sea nuestra fortaleza, tu gracia nuestra salvacin, tu ternura nuestra esperanza y tu Espritu el calor de nuestros fros corazones. Danos la libertad y la fascinacin de tu luz para que, quitado el velo de nuestros ojos, optemos por Cristo y su evangelio para siempre.

voluntad de Dios, muy lejos de rechazar a su propia madre Mara, est ensalzndola. Porque ella fue la primera que cumpli la voluntad de Dios en su vida con su "hgase" inicial y definitivo. Al abrir Cristo el crculo del parentesco con l, fundado en los valores del Reino que son superiores a los lazos de la carne y de la sangre, est afirmando la perfecta unin que existe entre l y su madre, por doble motivo: los vnculos de sangre y la convergencia al unsono en el espritu del Reino. 2. La nueva familia de Jess, ms que en razones de carne y sangre, se fundamenta, por tanto, en la obediencia a Dios, padre comn de la familia humana y creyente. As lo demostr Jess tambin en otro episodio de su vida. Cuando Mara y Jos buscan angustiados al nio que creen perdido, al encontrarlo en el templo, l les dice: "Por qu me buscabais? No sabais que yo deba estar en la casa de mi Padre?" Segn Jess, ha de prevalecer su condicin filial y la obediencia a su Padre Dios sobre la autoridad paterna y las relaciones familiares. La respuesta de Cristo en ambos casos responde a la actitud de quien, al entrar en el mundo, dijo: Aqu estoy, oh Dios, para hacer tu voluntad (Heb 10,7:1.a lectura, ao impar). Por eso pudo afirmar ms tarde: Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi (Jn 4,34). No cabe duda, Cristo relativiz los vnculos familiares desde la perspectiva del Reino. Aunque acept la familia como medio ambiental de su encarnacin en la raza humana, no por eso dej de cuestionar el peligro del "absolutismo" familiar y de los vnculos de parentesco ante la opcin primordial por el reino de Dios y el servicio al mismo, ante su propio seguimiento y la primaca de la voluntad de Dios expresada en su palabra. El desapego de Jess respecto de su familia natural es, pues, "teolgico" ms que afectivo. Tanto el sistema religioso como la sociedad con su derecho civil tienden a hacer de la familia un absoluto, estableciendo como sagrados los vnculos que en ella se crean. Pero el evangelio relativiza la institucin familiar en lo tocante a la respuesta de la persona a Dios. El hombre y la mujer, el nio y el joven, se abren mediante la fe a otras relaciones que superan las meramente familiares, lo mismo que en su evolucin social los adolescentes y jvenes se abren a otras influencias extrafamiliares: cultura e ideas, estudios y amistades. El grupo familiar, aun siendo el ms importante, insustituible y primario de los grupos humanos, no es el nico. Esto es as y no constituye ningn mal; es ley tanto del Reino como del crecimiento, maduracin y socializacin de la persona que contempla la psicologa evolutiva. Incluso en el campo religioso, aunque la familia, segn el concilio Vaticano JJ, con base en san Pablo, es la "Iglesia domstica", tiene sus lmites de influencia en el ritmo de la evolucin personal y social de sus 289

Martes: Tercera Semana


Me 3,31-35: El parentesco con Jess.

LA NUEVA FAMILIA DE CRISTO


1. Ms que el parentesco natural. Segn los biblistas, el episodio evanglico de hoy forma unidad y es continuacin del pasaje que veamos el sbado ltimo, cuando los parientes de Jess venan a llevrselo porque lo crean fuera de s. Antecedente que en su lugar paralelo omiten los otros dos sinpticos, quiz por parecerles duro para sus lectores (Mt 12,46ss; Le 8,19ss). Como la gente se arracima en torno a Jess, no es fcil para su madre y sus hermanos llegar hasta l. El uso lingstico hebreo y arameo aplicaba el trmino "hermanos" a los primos y parientes prximos. Cuando la gente le avisa de ello, Jess pregunta: "Quines son mi madre y mis hermanos? Y paseando la mirada por el corro, dijo: stos son mi madre y mis hermanos. El que cumple la voluntad de Dios, se es mi hermano y mi hermana y mi madre? En la respuesta de Jess a su propia pregunta no hay menosprecio por su madre, Mara, ni desinters por su familia, sino que se evidencia la prioridad que ha de tener el reino de Dios incluso sobre los vnculos familiares. Escuchamos un eco de aquellas otras palabras de Cristo: 'Si alguno quiere venir conmigo y no pospone a su padre y a su madre, a su mujer y a sus hijos, a sus hermanos y hermanas e incluso a s mismo, no puede ser mi discpulo" (Le 14,26). AI proclamar Jess como familiar suyo a todo el que cumple la 288

miembros. Lo cual no obsta para que "la familia cristiana proclame en voz muy alta los valores del Reino", como escuela de fe que es para la vida (cf LG 35,3). Te damos gracias, Dios Padre nuestro, por admitirnos en tu familia, que es la de Jess, nuestro hermano mayor. l vino a cumplir tu voluntad, y la realiz siempre. Gracias, Padre, porque nos das tu Espritu de adopcin que nos hace hijos tuyos y hermanos de todos los hombres. Gracias porque nos diste una familia que nos acogi. Gracias porque nos regalaste una nueva madre, Mara, la servidora fiel de tu designio de salvacin humana. Gracias por el pan familiar de la eucarista. Gracias porque Cristo nos ense a rezar: Hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo.

ros resultados hablan de fracaso, la eficacia de la semilla del Reino est asegurada, pues la tierra frtil compensa con creces la esterilidad de las otras tres parcelas: camino, pedregal y zarzas. El sembrador Cristo y el apstol esparce generosamente la simiente confiando en el xito final. Optimismo escatolgico es la perspectiva en que se sita Jess al pronunciar la parbola. Comienza comparando el reino de Dios con una siembra azarosa y acaba equiparndolo a una cosecha esplndida, sin prestar mayor atencin a las etapas intermedias de crecimiento y maduracin, algo que s hace la parte explicativa de la parbola. El tro de cifras: treinta, sesenta y ciento por uno, habla manifiestamente de la plenitud final del Reino, que sobrepasa toda medida y supera con creces el baremo habitual de una buena cosecha. Aunque no sin dificultades, el xito es seguro. 2. Sementera y cosecha; Iglesia y Reino. En sentir de los biblistas, la explicacin de la parbola que se da en la ltima parte pertenece a la tradicin primera de la comunidad apostlica. As se deduce del estilo, ajeno al hebreo, y del vocabulario, en el que aparece hasta ocho veces el trmino cristiano "palabra"; con l se design el conjunto del mensaje evanglico. En la interpretacin de la parbola se desplaza el acento escatolgico original hacia el aspecto psicolgico y personal, que condiciona la productividad del que escucha la palabra del Reino. As la parbola se convierte en una amonestacin a los miembros de la comunidad, que deben examinar la constancia de su corazn para valorar la seriedad de su conversin. En consecuencia, una parbola de la que, segn los peritos, debe extraerse una sola enseanza global, el xito final del Reino, se vio como una alegora en la que se interpreta figurativamente cada detalle. "En primer lugar, la semilla se refiere a la Palabra (en vez de al Reino); y luego, el terreno, descrito de cuatro modalidades, se aplica a cuatro grupos de personas" (J. Jeremas). De hecho, esta interpretacin de la comunidad viene a "completar" la proclamacin de Jess con un punto de vista interesante: la semilla desafa al terreno. Es decir, el anuncio del Reino por Cristo (la semilla) reta al oyente (el terreno) a actuar productivamente frente a la adversidad. Tanto de la primera como de la ltima parte de la parbola brota evidente una conclusin: hay que distinguir el tiempo de la sementera, que es de la Iglesia continuando la misin de Jess, y el tiempo de la cosecha, que es el Reino consumado. Ni la Iglesia se identifica con el reino de Dios, a cuyo servicio debe estar, ni el Reino ha alcanzado ya su plenitud, sino que va construyndose poco a poco y est llegando continuamente al mundo de los hombres, como la semilla que crece entre dificultades. La manifestacin definitiva y esplendorosa del Reino 291

Mircoles: Tercera Semana


Me 4,1-20: Sali el sembrador a sembrar.

LA SEMILLA DEL REINO


1. El optimismo de Jess. Empieza el captulo 4 de Marcos, que contiene cinco parbolas seguidas. Hoy se proclama la primera de ellas: la del sembrador, en la que advertimos tres secciones: 1.a Proclamacin de la parbola por Jess. 2.a Intermedio explicando por qu habla Jess en parbolas. 3.a Explicacin de la parbola del sembrador. Es referida tambin por los otros dos sinpticos (Mt 13,1 ss; Le 8,4ss). Abre el relato una introduccin circunstancial: "Jess se puso a ensear otra vez junto al lago. Acudi un gento tan enorme que tuvo que subirse a una barca". Y sigue la parbola del sembrador, en la que Jess valora positivamente su anuncio del Reino, que es la semilla. Estamos ante una parbola que adelanta el balance final, como respuesta de Cristo a quienes ponan en duda los resultados de su misin, debido al rechazo de la buena nueva por los jefes y el pueblo judo en su conjunto. Esta reflexin se la hace tambin la primitiva comunidad cristiana, y la de todos los tiempos, ante las dificultades que encuentra en la continuacin de la misin de Jess. Aunque aparentemente los prime290

queda para los tiempos ltimos. De ah la perenne peticin del padrenuestro: Venga a nosotros tu Reino. Jess poda haber desplegado todo el poder de Dios para un xito fulminante del Reino, tal como se imaginaban los judos. Pero prefiri la lenta aventura de una humilde semilla sin triunfalismo avasallador. Con lo cual seal el camino a su Iglesia, a nosotros: desprendimiento y pobreza, servicialidad y conversin continua, xodo y dispora itinerante. Gracias, Padre, por Cristo, esperanzado sembrador de la semilla del Reino con su palabra de vida Jess fue el primer grano de trigo que, muriendo, dio esplndida cosecha de resurreccin para todos. El es parbola viva y eterna de tu amor al hombre. Su optimismo nos contagia y estimula a dar fruto. Haz de nosotros, Seor, el campo de tu sementera, la tierra buena y mullida, con tempero y profundidad, para que prenda, germine y grane la semilla del Reino. As, nuestra vida, escondida en Cristo como el grano en el surco, culminar en cosecha de eternidad Amn.

blas, sino que tendr la luz de la vida" (Jn 8,12). Si por algn tiempo su palabra y persona estn veladas para los que no creen, vendr un da en que sern tan patentes que su rechazo merecer una condena. Quien no haya entendido el misterio del Reino por rechazarlo, perder incluso lo que hubiere recibido, como los terrenos estriles: el camino, el pedregal y las zarzas, que no slo perdieron el fruto de la sementera, sino hasta la semilla misma. "Porque al que tiene se le dar, y al que no tiene se le quitar hasta lo que tiene". Es decir: "el que tiene (= recibe) el Reino recibir ms; el que no tiene (= rechaza) el Reino perder hasta lo que tiene: en el caso de los judos, su posicin como pueblo elegido que recibi la revelacin de Dios" (CB, III, 225). Retribucin que se insina en el proverbio: "La medida que usis la usarn con vosotros, y con creces". Quienes, gracias a su fe en Cristo, conocen los secretos de Dios, gozarn de la plenitud de su luz, lo mismo que quienes escucharon eficazmente la palabra del Reino producen fruto abundante: el treinta, el sesenta y el ciento por uno. No podemos olvidar que el rgimen actual de la fe es luz en penumbra, luminosa oscuridad. Como el Reino, la fe del creyente est siempre en proceso de crecimiento. En muchas ocasiones se acentuar ms el claroscuro y la penumbra de la fe que su luz radiante, pero sta no puede menos de alumbrar desde el candelero; algn da vencer por completo las tinieblas del mundo y su pecado. 2. Iluminados por la luz de Cristo. La parbola de la lmpara pone en evidencia la oposicin que existe entre la luz y las tinieblas, es decir, entre fe e incredulidad. Jess afirm de s mismo: "Yo he venido al mundo como luz, para que todo el que cree en m no siga en tinieblas" (Jn 12,46). Asimismo, la parbola de la lmpara acenta tambin la necesidad de pasar de la fe a la vida, porque Cristo y su evangelio son luz, y sta necesariamente ha de iluminar la existencia del que cree sinceramente; y no slo su existencia, tambin la de los dems. "Vosotros sois la luz del mundo. No se puede ocultar una ciudad puesta en lo alto de un monte. Tampoco se enciende una vela para meterla debajo del celemn, sino para ponerla en el candelero y que alumbre a todos los de la casa. Alumbre as vuestra luz a los hombres, para que vean vuestras buenas obras y den gloria a vuestro Padre que est en el cielo" (Mt 5,14ss). La fe del bautismo es la lmpara encendida al principio de nuestro caminar cristiano para iluminar toda nuestra vida y conducta. Por eso el bautismo, sacramento de la fe, es visto en la tradicin eclesial como sacramento de iniciacin e iluminacin, hasta el punto de designar a los bautizados con el ttulo de "iluminados" por la luz de Cristo. "En otro tiempo erais tinieblas, ahora sois luz en el Seor. Caminad como hijos de la luz, cuyos frutos son toda bondad, justicia y verdad. Buscad 293

Jueves: Tercera Semana


Me 4,21-25: Parbolas de la lmpara y de la medida.

EL TRIUNFO DE LA LUZ
1. Luz y penumbra del Reino. En el evangelio de este da, Marcos rene varios dichos de Jess, formando con ellos dos breves parbolasproverbio: la de la lmpara y la de la medida, con las que Cristo contina desvelando el misterio del reino de Dios. Jess deca a la gente: "Se trae un candil para meterlo debajo del celemn o debajo de la cama, o para ponerlo en el candelero? Si se esconde algo es para que se descubra; si algo se hace a ocultas es para que salga a la luz". Se incide aqu de nuevo en la idea expuesta al justificar Cristo su lenguaje parablico, como veamos ayer en la parbola del sembrador. Las parbolas ocultan la luz del Reino a los que no creen, pero la luz de la verdad acabar por ser reconocida. Esa luz es Cristo mismo, que afirm: "Yo soy la luz del mundo; el que me sigue no camina en tinie292

lo que agrada al Seor, sin tomar parte en las obras estriles de las tinieblas" (Ef 5,8ss). Toda nuestra vida, criterios, valores y conducta deben estar conformes con esa luz de Cristo que nos ha iluminado. Luz que se nos dio no para guardarla en el bal de los recuerdos, sino para que alumbre a los dems con nuestras buenas obras. Examinmonos si por miedo o cobarda, oportunismo o conveniencia, ocultamos la luz de la fe en Cristo en medio de los ambientes en que nos movemos. Porque Cristo dijo: "Quien se avergence de m y de mis palabras en esta poca descreda y malvada, tambin el Hijo del hombre se avergonzar de l cuando venga con la gloria de su Padre entre sus santos ngeles" (Me 8,38). Te alabamos, Padre, porque Cristo es luz del mundo. En la noche de su pasin inici el da eterno de luz, resurreccin, vida, esperanza, ternura y amor. Gracias porque en el bautismo nos ilumin tu claridad, y a quienes ramos tinieblas nos hiciste luz en Cristo. Sabemos que nos quieres luz del mundo, como l, centinelas que anuncian la perenne aurora que se alza sobre la noche de la desilusin y de la mentira. No permitas, Seor, que nos cerremos a tu Reino ni que por cobarda ocultemos la fe que nos diste. Haz que caminemos siempre a la luz de nuestro bautismo. Amn.

mostaza, el Reino llegar a plenitud irresistiblemente, a pesar de su lentitud inicial. No obstante, cada una de las dos parbolas tiene su matiz propio. La de la semilla que crece por s sola acenta la gratuidad del Reino, y la del grano de mostaza el crecimiento del mismo. Con ambas parbolas justifica Jess el aparente fracaso de su misin, propiciado tanto por la lentitud como por la pobreza de medios que emplea; algo que no se avena con las fulminantes expectativas judas sobre el Reino. La semilla va creciendo por s sola hasta la siega de la mies, referencia inequvoca al juicio de Dios, segn la tradicin bblico-prof tica. Su crecimiento continuo es independiente de la inactividad del labrador, lo cual podra sugerir una despreocupacin del mismo, es decir, de Dios. Pero no es as. El paciente silencio de Dios durante el desarrollo de la cosecha es ms aparente que real, lo mismo que la expectante inaccin del labrador. Debido a su fuerza interna, la semilla del Reino est actuando ya desde sus comienzos insignificantes y operando un crecimiento lento, pero imparable y perceptible ya en su realidad y en sus efectos desde que lo inaugur Jess en la lnea de salida. Su callada eficacia est asegurada, pero no su espectacularidad triunfalista, que debe descartarse. Tal paciencia de Dios es una leccin para cuantos quieren colaborar con l en la instauracin de su Reino en el mundo de los hombres. Dada nuestra aficin al xito rpido y espectacular, a la programacin, a la eficacia productiva, a la estadstica y al porcentaje, es frecuente la impaciencia por los resultados palpables y los frutos visibles. Pero sa no es la tctica de Dios. 2. La desconcertante tctica de Dios. Si con la parbola de la semilla que crece sola responde Jess a los impacientes que no aceptaban el ritmo lento del crecimiento del Reino, con la del grano de mostaza sale al paso de la objecin de quienes no entendan la pequenez y pobreza de los medios empleados por l para la manifestacin del esperado reino mesinico. Pero se es el estilo de Dios, viene a decir Jess. La parbola del grano de mostaza, junto con la de la semilla que crece sola, la del sembrador y la de la levadura, es una de las parbolas de contraste. Llamadas as porque muestran la expansin incontenible del Reino hasta su plenitud esplendorosa, en desproporcin evidente con sus comienzos humildes. Por eso la parbola del grano de mostaza subraya el magnfico crecimiento del reino de Dios en contraste con su principio casi irrisorio, simbolizado en la diminuta semilla de la mostaza, del tamao de una cabeza de alfiler. Pero en su insignificancia est operando ya el incontenible dinamismo expansivo que en s mismo lleva el reino de Dios. 295

Viernes: Tercera Semana


Me 4,26-34: Parbolas de la semilla que crece sola y del grano de mostaza.

LA FUERZA INTERIOR DEL REINO


1. La callada accin de Dios. El texto evanglico de hoy concluye el discurso parablico de Jess segn Marcos. Hoy se proclaman dos parbolas sobre la naturaleza del reino de Dios: la semilla que crece sola y el grano de mostaza. La primera de ellas es exclusiva de Marcos; la segunda pertenece a la tradicin sinptica (Mt 13,3 ls; Le 13,19). Ambas coinciden en la enseanza de que el Reino viene con toda seguridad, porque ya ha irrumpido en el mundo a travs de la persona y mensaje de Cristo. Lo mismo que la semilla sembrada y que el grano de 294

Importa resaltar el detalle final de la parbola del grano de mostaza. Su planta puede alcanzar a orillas del mar de Galilea hasta los tres metros de altura; por lo cual se convierte en un arbusto tan frondoso que los pjaros pueden anidar en sus ramas. Esto apunta a la universalidad del Reino y del evangelio, destinados a incorporar a s todos los pueblos de la tierra, y no slo al pueblo judo. El nuevo pueblo de Dios, la Iglesia, no debe temer el fracaso del evangelio por la pobreza de medios al servicio del mismo; y menos todava ceder a la tentacin de una eficacia de relumbrn mediante recursos ricos, tcnicas sofisticadas de choque y propaganda avasalladora al estilo comercial de consumo. Jess no procedi as. Para fundar su Iglesia al servicio del Reino, eligi a doce pobres hombres, carentes de toda influencia social, incultos en su mayora, simples pescadores algunos, incluso pecadores otros como Lev el publicano. Cristo poda haber actuado fulgurantemente, pero no lo hizo; porque el reino de Dios no necesita medios espectaculares, sino servidores pobres e incondicionales. Glorificado seas, Padre nuestro del cielo, porque Cristo inaugur tu Reino de amor entre nosotros con los medios pobres que t prefieres para tus obras, sin avasallamiento, impaciencia ni espectacularidad As nos mostr que la fuerza interior del Reino slo necesita servidores pobres e incondicionales. Cristo mismo es la semilla y el fermento del Reino que, muriendo en el surco de la cruz, dio origen al hombre y mundo nuevos de la resurreccin. Haz, Seor, que tu pueblo, la Iglesia, sea en el mundo el sacramento, germen y principio de tu reinado hasta alcanzar un da el Reino consumado en la gloria.

anteriores, viene ahora en el relato de Marcos un ciclo de cuatro milagros de Cristo. Hoy leemos el primero: la tempestad calmada. El acento de estas narraciones milagrosas es marcadamente cristolgico. Tales milagros son manifestacin del poder divino de Jess, vencedor de las fuerzas del mal, del demonio, de la enfermedad y de la muerte. El evangelista nos muestra as la presencia del Reino actuando en la persona de Cristo, tanto en su anuncio misionero como en su actividad milagrosa. La intencin fundamental que subyace en el relato de la tempestad calmada es la fe en Jess por parte de sus discpulos. Cristo realiza el prodigio para suscitar y confirmar la fe de sus apstoles en l. Una fe que debe superar el miedo, el desnimo y la desconfianza. "An no tenis fe?", les reprocha Jess al final. Jess dorma en la barca mientras rugan el viento y el mar; pero ms dormida estaba la fe de sus discpulos en l. La duda y el miedo ante el misterio de Cristo les acompaaron siempre durante la vida del Seor. De suerte que una de las expresiones ms repetidas del evangelio en boca de Jess es: "No temis". Se dira que el miedo y la duda fueron los presupuestos previos para dar el paso gozoso a la fe y la alegra de pascua. La pregunta final que, espantados, se hacen los apstoles ante la tempestad cambiada sbitamente en plcida bonanza: "Quin es ste?", no parece expresar gozo, sino continuar el miedo que antes gratificaron: "Maestro, no te importa que nos hundamos?" Ciertamente, su fe en Cristo no era todava slida; no poda serlo. Necesitaran la luz pascual de la resurreccin de Jess para llegar a la fe madura. Por eso, la cuestin planteada: Quin es ste que hasta el viento y las aguas le obedecen?, incluye, al menos implcitamente, la respuesta posterior de la comunidad apostlica y de todo el evangelio: Este es Dios. Tal es el contenido bsico de la fe cristiana, de la que habla la carta a los Hebreos (11,1 ss: 1.a lectura, ao impar). 2. Dos son los niveles de lectura del hecho evanglico de hoy: el cristolgico y el eclesial. Ambos estn ntimamente relacionados. No podemos quedarnos en una lectura meramente "milagrista" de esta escena inslita, olvidando que los evangelios fueron escritos desde la fe y la experiencia pascual de los apstoles y de la primitiva comunidad cristiana. En primer lugar, el milagro de la tempestad calmada es un signo de la divinidad de Jess que, como el Dios bblico, aparece dominando los elementos hostiles de la naturaleza, aqu el mar embravecido. Desde el origen del mundo el poder creador de Dios se manifiesta en su dominio de las aguas y en su seoro sobre el cosmos y los monstruos marinos, como el mtico Leviatn, que recuerdan los Salmos y el libro de Job. De 297

Sbado: Tercera Semana


Me 4,35-40: La tempestad calmada.

CUANDO DIOS PARECE "ECHAR LA SIESTA"


1. Una pregunta de fe: Quin es ste? Despus de la enseanza de Jess sobre el reino de Dios mediante parbolas, como veamos en das 296

ese poder participa Cristo, que hoy se revela como Dios. Es el primer nivel. Y desde aqu hemos de pasar a la lectura eclesial del episodio. Desde siempre la tradicin patrstica vio una imagen de la Iglesia en el grupo de discpulos que reman desesperadamente dentro de la barca zarandeada por la tempestad. Si sta no zozobra en la borrasca es porque Cristo va en la travesa, aunque a veces no captemos los signos de su presencia por el Espritu y creamos que Dios "sestea", dejndonos solos ante el peligro. Pero no es as. El pasajero que ha subido a nuestra nave no la abandonar jams; viene dispuesto a correr nuestra suerte hasta el final. Es Jess, el capitn, que toma fuertemente en sus manos el timn y, a pesar de todos los escollos, llevar a buen puerto la barca de la Iglesia. "Dios ha muerto, paso al superhombre", gritaba Zaratustra en medio de la plaza y delante de la iglesia del pueblo, al bajar del monte con el guila en la mano. Vana ilusin de Federico Nietzsche! El Jess dormido en medio de la galerna simboliza al Cristo sumergido en la crisis de su pasin y de su muerte; pero su despertar en fuerza y poder sobre el viento y las olas verifica la gloria y el seoro de su resurreccin. El cambio de la tempestad a la calma es el paso, la pascua, de la muerte a la vida gloriosa, tanto para l como para su pueblo, la Iglesia peregrina en medio de los avatares de la vida. Por qu dudar, hombres y mujeres de poca fe? "Sabed que yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo" (Mt 28,20).

Lunes: Cuarta Semana


Me 5,1-20: Curacin del loco furioso de Gadara.

JESS, PERSONA NO GRATA


1. Primer contacto con los paganos. El pintoresco episodio evanglico de hoy significa, segn Marcos, el primer encuentro de Jess con el mundo pagano, aunque con poco xito. La curacin del loco furioso, del "endemoniado", tiene lugar en la regin de Gerasa, dice Marcos, o ms probablemente de Gadara (Mt 8,28ss). La primera de estas ciudades est situada a 40 kilmetros al sudeste del lago de Tiberades; en cambio, la segunda est a 10 kilmetros en la misma direccin. Se trata de uno de los milagros de Jess ms difciles de interpretar. Es patrimonio comn de la tradicin sinptica, si bien Mateo suprime muchos detalles folclricos y accesorios de Marcos, a quien sigue fielmente Lucas. Sin negar la historicidad del hecho, los biblistas estn de acuerdo en afirmar que hay bastantes elementos literarios y anecdticos, como, por ejemplo, el hundimiento de la piara de cerdos en el mar. Pero tampoco basta con explicar el incidente como una ancdota de origen judeo-cristiano sobre la ceguera de los "impuros" gentiles respecto de la misin de Jess, ni como una enseanza moral historiada que mostrara que el mal se destruye a s mismo, ni como un simple midrash, es decir, como interpretacin bblico-literaria de la situacin de los no-judos ante la salvacin mesinica, con base en Is 65. 2. La intencin primaria del relato es teolgica ms bien. Se trata primordialmente del enfrentamiento victorioso de Jess con el poder del demonio; esta vez en tierra de paganos, criadores de cerdos, el animal impuro por excelencia para los judos. La actuacin de Cristo con el loco furioso de Gadara es un signo de su poder salvador que vence las fuerzas del mal que se oponen a la salvacin del hombre. Esa liberacin que Jess aporta mediante su palabra, que es anuncio del Reino, y mediante su accin que lo hace presente, comprende al hombre entero, cuerpo y espritu. Es una liberacin integral que restituye la persona a su dignidad humana. Al mismo tiempo, esta primera misin de Jess entre no-judos anticipa la futura misin universal de la Iglesia para evangelizar a todas las razas y naciones. En la curacin de hoy aparecen claramente definidos los tres momentos habituales en las narraciones evanglicas de milagros de Jess: 1. Descripcin de la situacin del enfermo. Aqu se gratifican literariamente detalles pintorescos: sepulcros, cepos, cadenas, furia y autopu299

Hoy te bendecimos, Padre, por Cristo tu Hijo, seor de la creacin y vencedor del mal y de la muerte. Aunque a veces lo olvidemos, l viene con nosotros en la azarosa travesa del mar de la vida. Por qu dudar, hombres y mujeres de poca fe? Jess nos acompaa con la presencia de su Espritu y no nos deja solos ante el peligro. Gracias, Padre! Haz que te descubramos, Dios "dormidoy ausente", en medio de los proyectos, aspiraciones y fracasos, cansancios y esperanzas, frustraciones y anhelos de nuestros hermanos, los hombres que sufren y esperan.

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nicin. 2 Actuacin de Jess. Aqu aparece la autoridad de su palabra y la eficacia de su voluntad sobre los espritus impuros que en el caso son "legin", expulsndolos del poseso y permitindoles entrar en la piara de puercos que se ahogan en el lago. 3. Reaccin de la gente (y del enfermo curado). El asombro primero de la multitud al ver tranquilamente sentado, vestido y en su sano juicio al loco de antes, se cambia rpidamente en animadversin hacia Jess, a quien declaran persona no grata al enterarse de la ruina de sus animales. Es mejor que se vaya de su tierra un profeta y taumaturgo tan problemtico. Por eso le rogaron que se marchara de su pas. El curado, en cambio, quiere seguir a Jess y unirse a su grupo, pero l no se lo permite. Si bien, rompiendo el secreto mesinico, le confa la misin de proclamar entre la gente la misericordia que Dios ha usado con l por su medio. 3. Liberacin personal y social. La presencia del mal dentro y fuera de nosotros es, por desgracia, algo siempre actual en nuestra propia vida, en la comunidad eclesial y en la sociedad. Son legin los demonios del mal que tratan de avasallarnos y con frecuencia lo consiguen: el orgullo y el dinero, el egosmo y la sensualidad, el malquerer y la maledicencia, la mediocridad, la intolerancia y la ruindad. Pero Jess es ms fuerte que nuestro pecado y nuestros errores. Junto con l, los cristianos, sus discpulos, hemos de vivir empeados en una tarea de liberacin propia y ajena, rompiendo los cepos y cadenas que nos esclavizan. El creyente, animado por el Espritu, denunciar abiertamente o, al menos, acusar con su actitud y conducta la tirana del consumismo y del rendimiento econmico, as como la alienacin de los totalitarismos y de los racismos nacionalistas, la explotacin del subdesarrollo y el infierno de la violencia y de la guerra, fruto todo ello de los demonios del egosmo y del desamor entre los hombres. Bendito seas, Dios de nuestra liberacin, porque el Espritu de Cristo nos impulsa a vivir en la confianza y libertad de tus hijos. Te alabamos porque Jess es ms fuerte que el mal y venci la legin de demonios que quieren dominarnos: el egosmo y la soberbia, la sensualidad y la ambicin, el malquerer, la mediocridad y la intolerancia. Rompe, Seor, nuestros cepos y cadenas. Si t, Padre, no nos liberas, quin puede hacerlo? Restituyenos a nuestra condicin de hijos tuyos, libres y seores del mal con Cristo y como l Amn. 300

Martes: Cuarta Semana


Me 5,21-43: Contigo hato, nia; levntate.

LA FE ES MS QUE TOCAR 1. Dos maneras de expresar la fe. En el evangelio de hoy leemos dos milagros de Jess, incluido uno en la narracin del otro. Son dos estilos de expresar la fe: abiertamente uno y en secreto otro: Jairo y la hemorrosa. Jess est ya de vuelta de la regin de Gadara, y mientras va de camino hacia la casa de Jairo, jefe de la sinagoga, que le pide la curacin de su hija, que est murindose, tiene lugar la curacin de una mujer que padeca flujos de sangre. Mujer marginada, tanto religiosamente por su impureza legal (Lev 15,25) como socialmente por su condicin de mujer. Por eso acta en secreto; pero el encuentro con Jess la rehabilitar plenamente. Ambos milagros tienen mucho en comn. Los dos destinatarios del favor de Jess son mujeres y poseen en comn la cifra de doce aos que tiene la nia de Jairo y que lleva enferma la hemorrosa. En ambos casos la fe de los demandantes es la condicin que activa el poder curativo de Jess y que realiza la salvacin de la persona, algo ms profundo y trascendental que el resultado fsico, con ser importante la salud y la vida. Finalmente, en los dos milagros la finalidad ltima es el perfeccionamiento de la fe de los beneficiarios y, sobre todo, de los discpulos de Jess. Por eso elige l a tres como testigos de la resurreccin de la hija de Jairo; los tres que estuvieron presentes en la transfiguracin y en la agona de Getseman. 2. La fe es ms que tocar. El gesto de la hemorrosa que cree que con slo tocar el manto de Jess quedar curada de su larga y fastidiosa enfermedad, que adems la est arruinando, puede sugerir la actitud de una fe mgica. No es as, aunque de esa manera se cur, dice el relato de Marcos, a diferencia del de Mateo, en que la curacin es fruto de la palabra de Jess, supuesta obviamente la fe de la mujer (Mt 9,22). Al tocar ella el manto de Jess hay algo ms que un contacto fsico. El texto evanglico se encarga de corregir el posible malentendido de magia. No es que el poder de Jess emanara automticamente de su persona por mero contacto, e incluso sin darse l cuenta. Muchos de la multitud circundante tocaban fsicamente a Jess, como le hacen notar los discpulos, pero no recibieron favor especial de l. Era la fe lo que marcaba la diferencia y superaba la magia. As lo hace constar Cristo mismo cuando pone en evidencia a la pobre mujer delante de todos y ella le confiesa su propsito: "Hija, tu fe te ha curado, Vete en paz y con salud". El verbo curar es aqu 301

sinnimo de salvar, segn el original griego (szein). La frase de Jess: "Tu fe te ha curado", resalta el encuentro personal, y no annimo en la masa, que ha tenido lugar mediante una fe suplicante. A la fe se remite Jess tambin en su dilogo con Jairo, jefe de la sinagoga. ste confa en que Jess curar a su hija, por muy desahuciada que est; pero cuando, de camino, le anuncian que la nia ha muerto ya, para qu molestar ms al rab? Ser capaz de resucitarla? Los mensajeros no lo creen, pero l s. Entonces alcanza el climax su fe. Jess le apoya: "No temas; basta que tengas fe". Y as consigui el favor que peda. Jess tom de la mano a la nia, la orden levantarse y ella se puso en pie inmediatamente y ech a andar. Slo la fe poda dar paso a la manifestacin de la divinidad de Cristo mediante el contacto con su humanidad. 3. Fe y sacramentos. Tanto la hemorrosa como Jairo son vistos por la tradicin eclesial, que durante siglos ha ledo este evangelio, como modelos de fe. Es frecuente en la narracin de los milagros de Jess el gesto de tocar con su mano a los ciegos, paralticos y enfermos en general. Es una copia del gesto creador de Dios que dio espritu y vida al hombre, a Adn, como vemos grficamente en el fresco de Miguel ngel en la capilla Sixtina del Vaticano. Nuestra vida cristiana est llena de contactos con Cristo, y no podra subsistir de otra manera. Estos contactos son, principalmente, la escucha de su palabra y los sacramentos. As el poder curativo de Jess contina en la Iglesia, lo mismo que en vida del Seor. En comunin con los hermanos y especialmente en los sacramentos de la vida cristiana, Cristo nos toca personalmente: bautismo, eucarista, reconciliacin... Pero hoy, como en tiempo de Jess, no hay lugar para la magia supersticiosa. Se necesita la fe para que estos encuentros sacramentales produzcan en nosotros el fruto de la salvacin al nivel profundo de la persona. Hoy te bendice nuestro corazn, Padre, porque Jess, anticipando su propia resurreccin, daba vida a los muertos, como a la nia de Jairo. Cuando el mundo nos da vueltas y perdemos pie, cuando el dolor nos machaca altaneramente, cuando todo parece perdido sin remedio, entonces t nos repites: "No temas, basta que tengas fe"; pues el encuentro contigo en tu palabra y tus sacramentos despierta, Seor, tu gesto creador que da vida al hombre. Concdenos ser testigos con Cristo de ese tu amor que hace presente el Reino y rejuvenece los corazones. 302

Mircoles: .Cuarta Semana


Me 6,1-6: No desprecian a un profeta ms que en su tierra.

NADIE ES PROFETA EN SU TIERRA 1. Desconfiaban de l. Todo el profetismo del Antiguo Testamento est orientado hacia Jess de Nazaret y en l culmina. Llegada la plenitud de los tiempos, Dios ya no nos transmiti su palabra por intermediarios, sino por su propio Hijo, que es su Palabra personal hecha hombre. Despus Jess mismo verific la autenticidad de su misin mediante los "signos" que eran sus milagros. As apareci ante el pueblo como profeta acreditado por Dios y hablando con autoridad propia. Sin embargo, como todos los profetas que le precedieron, Jess hubo de sufrir la desconfianza, la incredulidad y el rechazo de los hombres, incluidos sus paisanos de Nazaret, como vemos en el evangelio de hoy. Para los que lo vieron crecer entre ellos era evidente que su ambiente familiar no pudo proporcionarle la sabidura y el poder milagroso que Jess tena. Por eso desconfiaban de l; lo que dio pie a la observacin lapidaria de Cristo: "No desprecian a un profeta ms que en su tierra, entre sus parientes y en su casa". En el lugar paralelo de su evangelio, Lucas es ms explcito al narrar esta actuacin de Jess en Nazaret y describe la escena en la sinagoga y el contenido de su alocucin, centrada en el texto mesinico de Is 61,ls, que Jess se autoaplica: "El Espritu del Seor est sobre m, porque l me ha ungido. Me ha enviado para dar la buena nueva a los pobres, para anunciar a los cautivos la libertad y a los ciegos la vista. Para dar libertad a los oprimidos; para anunciar el ao de gracia del Seor... Hoy se cumple esta Escritura que acabis de or" (Le 4,18ss). El resultado fue el mismo: rechazo de Jess por sus paisanos, que no ven en l ms que al hijo de Mara y de Jos el carpintero. De tan evidente como era, no pudieron asimilar el hecho "escandaloso" de la encarnacin de Dios en la raza humana. Se cumpla aquello de que "vino a los suyos y stos no lo aceptaron" (Jn 1,11). Reconocer a Jesucristo como mesas e Hijo de Dios requiere algo que a ellos les faltaba: la fe. Marcos anota que Jess se extra de su falta de fe. Por eso no pudo hacer all ningn milagro. No hubiera servido para nada, una vez que los corazones estaban cerrados a todo lo que no fuera la evidencia de la rutina. 2. La fe va ms all de las definiciones. Para ellos Jess estaba ya etiquetado como el hijo del carpintero del pueblo; tal era su carnet de identidad. El Dios desconcertante no sera capaz de romper sus seguridades. Todo judo esperaba un mesas glorioso y deslumbrante, dueo 303

y seor del poder espiritual y poltico. Cmo podan los vecinos de Nazaret ver esa personalidad mesinica en aquel hijo del pueblo? Con los ojos de la razn, imposible. Solamente la fe poda dar alcance al misterio; pero fe era precisamente lo que no tenan, a pesar de haber odo hablar de los milagros y portentos de Jess en Cafarnan y otros lugares de Galilea. Bordeamos el umbral del misterio de la libertad humana. Dios, porque respeta la libertad que dio al hombre, quiere una respuesta libre y confiada, respuesta de fe y amor, y no la aceptacin impuesta por la fuerza de un milagro que abruma al hombre y le infunde el temor servil de los esclavos. Nosotros pensamos conocer mejor a Jess porque lo tenemos definido en frmulas teolgicas, en la ficha del credo: "Hijo nico de Dios..., engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre, por quien todo fue hecho". Pero no basta una "definicin" de Jess, por muy ortodoxa que sea, pues corre el peligro de quedar en lo impersonal. Entonces su personalidad fascinante y nica se nos escapara como el agua entre los dedos. Hay que ir ms all. Se trata de "creer" en l, conocerlo y contactarlo personalmente, dejndonos sorprender y subyugar por l, el inslito, el inaudito, el Dios y hombre a la vez, el hombre nuevo que da sentido y esperanza a toda nuestra vida. Hoy se repite la escena del evangelio de este da. Jess no es aceptado por los suyos ni por los de fuera de la Iglesia; ms comprensible y excusable lo segundo que lo primero. Lo que ms necesitamos los que nos decimos cristianos es una fe viva en Jess, pues no podemos esperar que Cristo haga maravillas en nosotros, en nuestras actividades, familias, comunidad, ambiente, y ni siquiera en los sacramentos, por arte de magia y sin nuestra colaboracin y entrega personal. Porque hemos confinado tu salvacin a la medida de nuestra rutina y clculos mezquinos, Seor, ten piedad! Porque has venido a nuestra casa y te hemos rechazado, silenciando a tus profetas y dejando dormir tu palabra en nuestras cenizas, Cristo, ten piedad' Porque te hemos encerrado en nombres vacos de alma, sin dejarnos sorprender por la novedad de tu Espritu, de tu palabra y de tu misericordia, Seor, ten piedad! Oh Seor, Dios nuestro, sorprendente en tus venidas, s t nuestro refugio y nuestra fortaleza, y mntennos despiertos a la espera de tu amor. Amn.

Jueves: Cuarta Semana


Me 6,7-13: Primer envo de los doce apstoles.

ENVIADOS CON LO PUESTO


1. Envo e instruccin de los Doce. El evangelio de hoy describe la primera misin, prepascual, de los doce apstoles. Al hablar Marcos de la institucin de los Doce haba dicho: "A doce los hizo Jess sus compaeros, para enviarlos a predicar, con poder de expulsar demonios" (3,14s). En das anteriores hemos visto a los apstoles viviendo en comunidad con Jess, escuchando su enseanza del Reino en parbolas y vindole realizar numerosos milagros. Llega ahora el momento de una nueva dimensin del discpulo: la misin. Para eso haban sido vocacionados por Jess. "Los fue enviando de dos en dos, dndoles autoridad sobre los espritus inmundos". El envo en parejas da sentido comunitario a la misin y apoya el testimonio y el mensaje de cada uno en el del otro. Segn vemos en los evangelios, Jess se hizo acompaar de discpulos, como los rabinos de su tiempo. Pero su estilo fue diferente. l no era un rab que sienta ctedra fija en un lugar determinado, sino un maestro y profeta itinerante. De-esta itinerancia, de su autoridad y de sus poderes curativos van a participar ahora sus discpulos al ser enviados por l. "Ellos salieron a predicar la conversin; echaban muchos demonios, ungan con aceite a muchos enfermos y los curaban". La misin de los apstoles aparece as como una prolongacin de la misin de Cristo. Al enviarlos, Jess les dio unas consignas muy concretas. Este "discurso misionero" es muy breve en Marcos y mucho ms largo e n Mateo (c. 10). Lucas, por su parte, menciona dos envos: la misin de los doce (9,lss) y la de los setenta y dos discpulos (10,lss), con sus correspondientes instrucciones. El contenido del mensaje que deben transmitir es la proclamacin de la conversin, segn dice Marcos, o la buena nueva de la llegada d e l reino de Dios, segn dicen Mateo y Lucas. A este anuncio habrn d e unir los signos que lo avalan: la curacin de enfermos de toda clase, e s decir, la liberacin de los pobres. ste es otro punto que diferencia a Jess y los suyos de los rabinos y fariseos, poco atentos a los menesterosos y a los ignorantes de la ley mosaica. 2. La libertad de la pobreza. Respecto del equipaje para la misin, "les encarg que llevaran para el camino un bastn y nada ms, p e r o ni pan, ni alforja, ni dinero suelto en la faja; que llevasen sandalias, p e r o no una tnica de repuesto". Segn Mateo y Lucas, ni siquiera bastn n i 305

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sandalias. No obstante, la idea es la misma en los tres sinpticos: el estilo o talante misionero es de total pobreza y desprendimiento. ste es el comn denominador de todas las consignas. Jess los enva con lo puesto. Ligeros de equipaje, estarn ms libres, desinstalados y disponibles para la misin confiada. Tal pobreza alcanza, pues, el nivel de testimonio profetice Con sobrevivir les basta, porque "el obrero merece su sustento" (Mt 10,10) o su salario (Le 10,7); y eso lo encontrarn en la hospitalidad de los evangelizados. Consecuencia de esta condicin pobre del apstol, nunca instalado y siempre en camino, es el trato con aquellos que lo reciban o lo rechacen: "Quedaos en la casa donde entris hasta que os vayis de aquel sitio. Y si un lugar no os recibe ni os escucha, al marcharos sacudios el polvo de los pies para probar su culpa". El misionero est contento con la puerta que se le abre, pero tranquilo ante la que se le cierra; por eso es capaz de asumir la incomprensin de los evangelizandos. Como una prevencin realista contra el triunfalismo estpido, Jess prepara a sus enviados para el fracaso posible de su misin. Ellos han recibido una tarea que realizar: sembrar a manos llenas, no cosechar. El xito no est garantizado, porque el evangelio es oferta de gracia y de salvacin, pero no imposicin para nadie. Lo que Jess dice a los doce apstoles en su envo evanglico va dirigido a sus discpulos de todos los tiempos. Las consignas que les da para una misin pobre superan la situacin concreta de la poca de los primeros misioneros de la Iglesia y tienen validez para los cristianos de todos los tiempos. Porque por encima de las normas particulares contienen un espritu, un talante y un estilo apostlico que es el de Jess mismo: pobreza para la libertad, desinstalamiento para la disponibilidad y entrega para el servicio del evangelio del Reino en favor de los hermanos. Te bendecimos, Dios de los apstoles y profetas, por Jesucristo, tu primer enviado en misin de paz para anunciar a los pobres el gozo de la liberacin, para curar los enfermos y cosechar la mies abundante. Cristo deleg su misin a los suyos, a nosotros; desde entonces evangelizar es la vocacin de tu pueblo. El nos quiere disponibles; con la libertad de la pobreza para compartir con los dems lo que t nos regalas. Libranos, Seor, de tanto bagaje intil que nos instala y entorpece en el anuncio del Reino, para que no apaguemos el espritu de la misin. Amn.

Viernes: Cuarta Semana


Me 6,14-29: Muerte de Juan el Bautista.

LA MUERTE DE UN PROFETA 1. Una muerte que es anuncio. El evangelio de hoy narra la muerte violenta de Juan el Bautista. Al situar Marcos este relato entre la misin de los doce apstoles y su regreso de la misma, el hecho adquiere un valor de signo. El martirio de Juan es un anticipo y anuncio de la suerte final que corrern Jess y sus discpulos, entregados como el Bautista al servicio de la buena nueva del Reino y de la conversin al mismo. Es el sino de los profetas. El evangelista comienza por dejar constancia de las opiniones de la gente sobre Jess de Nazaret, cuya fama se haba extendido por todas partes. Unos lo identifican con el profeta Elias reaparecido, otros con un profeta de los antiguos y unos terceros con el Bautista redivivo. De esta ltima opinin era tambin el tetrarca Herodes Antipas: "Es Juan, a quien yo decapit, que ha resucitado". Sobre la muerte del Bautista tenemos dos versiones: una la del historiador Flavio Josefo en su obra Antigedades judas (s. i), y otra la de los evangelios. Josefo constata el hecho del encarcelamiento y ejecucin de Juan en la fortaleza de Maqueronte por orden de Herodes. Y lo atribuye a razones polticas de Estado: temor de Herodes Antipas a una rebelin del pueblo, alentada por Juan. En los evangelios tenemos la versin popular; es la que hoy da Marcos, a quien sigue Mateo (14,lss). Coincide con los datos del historiador sobre la prisin y muerte del precursor, pero explica los hechos por razones personales: venganza de una mujer, Herodas, la esposa de Herodes, y debilidad de carcter de ste. 2. Vctima de una intriga pasional. A qu se deba esa enemistad personal? El motivo era que Herodes se haba casado con Herodas, mujer de su hermano Herodes Filipo, y Juan se lo reprochaba como ilcito. Por eso quera eliminarlo Herodas; pero el tetrarca lo respetaba, dice Marcos. La ocasin lleg cuando Herodes Antipas dio un banquete por su cumpleaos, y la hija de Herodas, llamada Salom segn Josefo, bail ante los comensales. Herodes se entusiasm tanto que jur a la muchacha darle lo que le pidiera, aunque fuera la mitad de su reino. Como tetrarca, Herodes gobernaba con la anuencia de los romanos una cuarta parte de Palestina, las regiones de Galilea y Perea, que el ao 39 le quitara Calgula, envindolo al destierro en Lyon. La peticin de Salom, instigada por su madre, fue la cabeza de Juan el Bautista. En esta narracin evanglica hay un hiriente contraste 307

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entre el lujo y la lujuria de una orga de disolutos y la casta pobreza y digna austeridad de un testigo de la verdad. Trgica irona del destino: toda la grandeza de un profeta sin igual y "del ms grande de los nacidos de mujer", como dijo Cristo de Juan, sucumbe vctima de la banalidad de una intriga pasional. En el relato de Marcos subyacen referencias viejotestamentarias. El precursor Juan muere vctima de la venganza de una mujer, lo mismo que el profeta Elias fue perseguido a muerte por el odio de otra mujer, la impa Jezabel, esposa del nefasto rey Ajab, a quien Elias echaba en cara su idolatra (IRe 18; s. rx a.C). Asimismo la escena del banquete con la danza de Salom recuerda una situacin similar del libro de Ester. El rey Asuero (Jerjes) quit la corona a su esposa Vasti por negarse a exhibirse ante la corte, y se la dio a la israelita Ester que lo sedujo con su belleza. La hizo su esposa y le prometi repetidas veces "hasta la mitad de su reino". El resultado fue la horca para el primer ministro Aman, perseguidor de los judos y en especial de Mardoqueo, to de Ester, que lo relev en el cargo. 3. Dos profetas con mucho en comn. En los evangelios hay una estrecha relacin entre el ministerio apostlico del Bautista y el de Jess, y un paralelismo evidente en sus personas. Ambos fueron profetas, justos y santos, escuchados con veneracin por la gente y sus discpulos y temidos de los dirigentes religiosos: sacerdotes, escribas y fariseos, as como de la autoridad civil: Heredes Antipas. Antes de iniciar su predicacin Jess es bautizado por Juan y reconocido por l como el cordero de Dios y el mesas. Cuando Juan es encarcelado, Jess toma el relevo de su anuncio del Reino; y ahora que es ajusticiado, Jess dejar Galilea para encaminarse a Jerusaln, donde se consumar su destino. As ambos murieron vctimas del bdio y como testigos de la verdad y del reino de salvacin que anunciaban. Te alabamos, Dios de los profetas y los mrtires, de los pobres, los perseguidos y los aplastados, cuyo nico delito es amar el bien y la justicia. As fue Juan Bautista, testigo fiel de tu verdad. Su testimonio se uni al de Cristo, tu Hijo; y al de Jess se ha unido y se une el de tantos profetas y mrtires, audaces testigos de tu Reino y de los derechos del hombre a quien t amas. Danos, Seor, valenta para vivir nuestra fe, para seguir y confesar a Cristo con nuestra palabra, nuestra vida y nuestro amor a los hermanos. Amn.

Sbado: Cuarta Semana


Me 6,30-34: Como ovejas sin pastor.

LA PERTENENCIA A LA IGLESIA
1. Jess y las multitudes. El evangelio de hoy contiene en primer lugar una amable invitacin de Jess a los apstoles, que acaban de llegar de su misin apostlica satisfechos y cansados: Venid a descansar a un sitio tranquilo. Porque eran tantos los que iban y venan, que no encontraban tiempo ni para comer. Pero la gente se enter de su partida en barca y se les adelant por tierra. "Al desembarcar, Jess vio una multitud y le dio lstima de ellos, porque andaban como ovejas sin pastor; y se puso a ensearles con calma". Es ste un relato de transicin que prepara la escena de la multiplicacin de los panes. El pan de la palabra precede al pan material y ste, a su vez, remite al pan de la eucarista. As aparece hoy Jess como buen pastor, que rene, instruye y alimenta su rebao, el nuevo pueblo de Dios. En los evangelios vemos con frecuencia a Cristo rodeado de multitudes. l supo conjugar en perfecto equilibrio la atencin al grupo de sus discpulos y a la masa del pueblo, sin que esta relacin multitudinaria degenerase en sectarismo gregario ni en liderazgo poltico, algo que Jess evit siempre. No estaba l a favor del mesianismo poltico que sus contemporneos judos anhelaban. 2. Persona y comunidad. Una nota caracterstica del contacto del Seor con sus discpulos y seguidores fue la personalizacin. Por algo dijo l de s mismo: "Yo soy el buen pastor, que conozco a mis ovejas y las mas me conocen a m" (Jn 10,14). As evita el gregarismo annimo de la masa y da forma al concepto de pueblo de Dios, no acfalo, sino organizado en la corresponsabilidad y presidido por los pastores, vicarios de Cristo mismo. "Fue voluntad de Dios santificar y salvar a los hombres, no aisladamente y sin conexin alguna de unos con otros, sino constituyendo un pueblo que le confesara en verdad y le sirviera en santidad... Este pueblo mesinico tiene por cabeza a Cristo... Su condicin es la libertad y la dignidad de los hijos de Dios..., su ley es el mandamiento nuevo del amor... y su finalidad dilatar el reino de Dios" (LG 9). Las pequeas comunidades de la cristiandad primera son hoy macrocomunidades, naciones enteras, cientos de millones de hombres y mujeres que, bautizados en el nombre de Jess, se declaran cristianos. Por eso, a nivel de pueblo fiel, la Iglesia puede dar la impresin de ser una gran masa sociolgica. 309

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Pero es la pertenencia a la comunidad eclesial un mero dato sociolgico? Desgraciadamente, en bastantes casos la anexin a la Iglesia por el mero hecho de haber nacido en familia y pas cristiano y ser bautizado como tal, no pasa de ser una pertenencia puramente socioreligiosa sin compromiso personal. Sin embargo, sera muy pobre el quedarnos en un cristianismo tan slo heredado y cultural. 3. Urgencias de la misin hoy da. Llegados a este punto, no podemos soslayar los interrogantes que una conciencia misionera nos plantea hoy da: Va de acuerdo con esa imagen social el testimonio visible de fe individual y comunitaria? Somos conscientes de que la comunidad eclesial es esencialmente misionera, como heredera que es de la misin de Cristo? Somos los creyentes los pioneros de la justicia, del amor liberador, de la fraternidad universal y de los derechos humanos? En una palabra: Testimoniamos nuestra fe en la persona y el evangelio de Cristo mediante un compromiso personal y colectivo? Hay situaciones en que no podemos ocultar la lmpara bajo el mueble, porque requieren la luz y la sal, la valenta audaz del creyente, el testimonio y la presencia pblica de la fe, del amor evanglico y de la solidaridad humana; y no slo como individuos, sino tambin comunitariamente. Definitivamente, hemos de pasar de masa amorfa y sociolgica a pueblo de Dios, comprometido con la misin evangelizadora de Jess. Lo mismo que necesitamos buenos pastores, hacen falta tambin comunidades y cristianos adultos, conscientes, responsables, bien formados y libremente comprometidos con el evangelio de Cristo y con el servicio al reino de Dios. Y esto a pesar de las sombras y fallos humanos, casi inevitables, de toda comunidad creyente. As ver el mundo que "una fuerza tan extraordinaria es de Dios y no proviene de nosotros" (2Cor 4,7). Seor, t que cuentas el nmero de las estrellas y pusiste nombre a cada una, nos conoces personalmente y te dignaste llamarnos a tu pueblo, la Iglesia Nuestra vocacin no es ser islas perdidas en el ocano, sino personas en comunidad que se salvan en racimo. Porque t, Seor, eres nuestro pastor, nada nos falta; nos preparas una mesa abundante y nuestra copa rebosa. T nos alimentas con tu pan e instruyes con tu palabra. Nos has confiado una misin de luz y testimonio; y nuestra alegra es caminar por tu ley y tus mandatos. Bendito seas por siempre, Seor Dios nuestro!

Lunes: Quinta Semana


Me 6,53-56: Curaciones en Genesaret.

EN CONTACTO CON JESS


1. Nivel religioso de la enfermedad. El texto evanglico de hoy es un resumen de la actividad curativa de Jess por tierras de Genesaret, a orillas del lago del mismo nombre o mar de Galilea. Despus de la primera multiplicacin de los panes que resea Marcos, los discpulos embarcaron hacia Betsaida; pero el viento los arrastr hacia Genesaret, mientras Jess, que haba quedado en el monte orando, se les una durante la noche, caminando sobre el agua. Apenas desembarcados en Genesaret, "se pusieron a recorrer toda la comarca. Cuando la gente se enteraba de dnde estaba Jess, le llevaban los enfermos en camillas. Y en la aldea, pueblo o casero adonde llegaba, colocaban a los enfermos en la plaza y le rogaban que les dejase tocar al menos el borde de su manto; y los que lo tocaban se ponan sanos". Excepcionalmente, este sumario no dice que Jess predicara. En el gesto de los enfermos tocando el manto de Jess aparece algo ms que la necesidad de liberarse de una limitacin fsica. Para los contemporneos de Cristo la enfermedad tena significado religioso, pues se la vea como efecto del pecado personal del enfermo o de sus padres, cuya maldad pagaban los hijos. Huelga decir que solamente Dios poda devolver la salud, perdonando el pecado. Por eso Jess, al sanar a los enfermos, a veces les deca: Tus pecados quedan perdonados. Aun para el hombre actual, a pesar de los avances espectaculares de la medicina, la salud y la enfermedad superan el mero nivel fsico y mdico, para entrar en la esfera de lo trascendente, casi religioso, como parte del misterio tremendo y fascinante de Dios y de lo sagrado, que sobrepasa la vida misma. De ah el aura de respeto y prestigio que entre la gente sencilla tiene el mdico, pues su profesin toca lo ms sagrado y personal que tienen el hombre y la mujer: su salud y su vida. Cuando una enfermedad azote de la humanidad llega a ser vencida, ya han surgido otras nuevas y desconocidas. La salud y la vida siguen y seguirn siendo don de Dios y parcela de su providencia. Sublime vocacin la del personal sanitario: colaborar con Dios en el servicio a la vida del hombre. 2. En contacto con la fuerza del Reino. Repetidas veces relacion Jess las curaciones de enfermos con la venida del reino de Dios al mundo de los hombres; segn l, las sanaciones eran signos de libera311

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cin unidos y equiparables al anuncio del evangelio. As lo hizo en la sinagoga de Nazaret cuando se autoaplic el texto del profeta Isaas, como el ungido por el Espritu de Dios para anunciar la buena noticia a los pobres, para dar vista a los ciegos y libertad a los oprimidos (Le 4,18s). Igualmente, a las curaciones se remite Jess en su respuesta al Bautista, que desde la crcel le enva emisarios preguntndole por su identidad mesinica: "Eres t el que ha de venir o debemos esperar a otro? En aquel momento Jess cur a muchos de enfermedades, y achaques y malos espritus, y dio vista a muchos ciegos. Y les respondi: id y contad a Juan lo que habis visto y odo: los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los pobres se les anuncia la buena noticia" (Le 7,20ss). Aunque un poco teido de magia, el gesto de los enfermos queriendo tocar el manto de Jess para curarse alcanzaba un nivel religioso de fe. Su intencin era entrar en contacto con el poder sobrenatural del rab de Nazaret, en quien, segn deca la gente, actuaba la fuerza de Dios. Era un primer paso desde la religiosidad natural a la fe; pues con la fe, como condicin previa, estaban estrechamente relacionados los milagros de Jess, signos de la salvacin que el Reino traa a los humanos. "Los lectores cristianos de este evangelio deben convencerse de que es necesario tocar a Jess en un sentido ms profundo del que lo hicieron los galileos; es decir, se debe creer en l como el mesas prometido, que rene al pueblo de Dios y que es verdaderamente el Hijo de Dios" (R. Schnackenburg). Todo esto porque la fe es un encuentro personal con Dios a travs de Jess, pues Cristo es el lugar y sacramento visible de ese encuentro con Dios. Por eso no hay otro camino sino, mediante la fe, "tocar" primero a Jess, imagen del Padre y su palabra hecha hombre. Gloria a ti, Dios Padre, seor de la vida, en cuyas manos est el destino de los hombres, porque Cristo se compadeci de nuestra fragilidad dando vista a los ciegos, alegra a los tristes, libertad a los oprimidos y esperanza a los pobres. Con estos signos de liberacin, sus milagros, que l uni y equipar al anuncio de la buena nueva, haca presente la salvacin universal de tu Reino. Permtenos, Seor, contactar contigo mediante la fe, para ser curados de nuestra ceguera y nuestro pecado y poder cantar para siempre tu alabanza. Amn.

Martes: Quinta Semana


Me 7,1-13: Las tradiciones judas.

TRADICIONES QUE NO SIRVEN


1. Algunas tradiciones judas. El pasaje evanglico de hoy refleja una discusin de Jess con los fariseos sobre las tradiciones judas, de las que se mencionan dos en particular: las purificaciones y el corbn. El juicio de Jess sobre ellas tiene aplicacin a todo el conjunto de tradiciones. El tema viene introducido por un grupo de fariseos y algunos letrados o escribas venidos de Jerusaln, que le preguntan a Jess con intencin de acusarlo: "Por qu comen tus discpulos con manos i impuras?" "Manos impuras" quiere decir sin lavrselas. Tal detalle no era para los judos mera cuestin de higiene, sino que tena sentido religioso de pureza legal. Lo que en la ley mosaica slo obligaba a los sacerdotes en el servicio del templo se hizo extensivo a todos, debido a una tradicin rabnica. As se evitaba la posible impureza legal contrada en el contacto callejero con pecadores e impuros. La respuesta de Jess es un contraataque: "Bien profetiz Isaas de vosotros, hipcritas, como est escrito: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est lejos de m. El culto que me dan est vaco, porque la doctrina que ensean son preceptos humanos". Partiendo de aqu, les muestra a continuacin con un ejemplo concreto cmo hay tradiciones que anulan los mandamientos de Dios. Tal era el caso de la prctica del corbn. El declogo de Dios, en su cuarto mandamiento, obliga a los hijos a mantener a los padres en caso de necesidad. Pero segn una tradicin rabnica, pronunciando la frmula de juramento "corbn" (ofrenda, en arameo) sobre los propios bienes, stos quedaban consagrados al templo de Dios. Artimaa casustica y ficcin cultual que permita al individuo retener la posesin de lo suyo y le exima de ayudar a sus padres. De ah la acusacin de Jess: Con esa tradicin que os transmits invalidis la palabra de Dios, que es mucho ms importante que vuestras tradiciones. Y concluye: "Como stas, hacis muchas". 2. Por una religiosidad autntica. Jess apela a una religiosidad autntica. Toda tradicin humana que desvirta un mandamiento divino es falsa e inservible, por muy intocable que la crean los conservadores. Porque lo que tiene la primaca absoluta es el "hgase tu voluntad" del padrenuestro. Jess dijo tambin: "No todo el que me dice Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que cumple la voluntad de mi Padre que est en el cielo" (Mt 7,21). 313

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Cumplir la voluntad divina es el nico medio y camino seguro que tenemos para entrar en comunin con Dios mediante una religin verdadera, porque as demostramos que creemos en l y lo amamos. Pues bien, para conocer la voluntad de Dios hemos de escuchar a Cristo, que es su palabra y nos habla en el evangelio y con su vida. En definitiva, lo que rechaza Jess es el formalismo en que haba degenerado la religin en manos de escribas, fariseos y rabinos. Jess no va contra la ley mosaica ni contra el valor de la tradicin autntica, que no es agua estancada, sino corriente viva. Lo que denuncia l es el ardid hipcrita que prima la tradicin humana sobre la ley del Seor. Cristo cumpli fielmente la ley mosaica, pero en su doctrina demostr una apertura y libertad que presagiaba el fin de la misma. Por eso no puede menos de condenar las tradiciones muertas que suplantan el espritu de la ley y lo convierten todo en objeto intocable de museo. En la pgina evanglica de hoy, adems de una situacin concreta vivida por Jess y orientada por l a la instruccin de sus discpulos, se refleja tambin un peligro que tuvo la primitiva comunidad judeocristiana: aferrarse a las tradiciones de su pasado judo, sin asimilar plenamente la novedad del cristianismo como religin en espritu y en verdad, segn dijo Cristo a la samaritana (Jn 4,23). As cerraban sus puertas a los no judos o, al menos, dificultaban la convivencia. Sera triste sustituir hoy las abluciones y tradiciones de los fariseos, sus ayunos y largas plegarias, por las velas de lampadario y el agua bendita, los escapularios y las peregrinaciones, las procesiones y las cofradas, las medallas y los primeros viernes, las ceremonias y las vigilias. Quiero explicarme: no se equipara ni se condena aqu cualquier manifestacin tradicional de religiosidad popular, que se debe estimar en su justo valor. Lo que se nos pide es una revisin constante de nuestras prcticas de piedad para no incurrir en formalismos vacos de espritu y compromiso cristiano, para verificar su validez y para salvaguardar su autenticidad. Hoy te bendecimos, Padre, por Jesucristo, tu Hijo, que manch sus pies con el polvo de nuestros caminos, se sent a nuestra mesa y comi el pan de los pecadores. El nos ense a cumplir tu voluntad en nuestra vida para evitar que la hipocresa nos endurezca el corazn con la falsa seguridad del egosmo. Danos, Seor, el amor que supera la letra de la ley y va ms all en la generosidad de la respuesta. Con tu palabra descbrenos el mundo nuevo de la fe, para que te demos el culto de la vida que t prefieres: religin en amor y libertad, en espritu y en verdad. 314

Mircoles: Quinta Semana


Me 7,14-23: Lo que sale de dentro, del corazn.

LA FUENTE DEL CORAZN 1. Lo que brota del corazn. El tema evanglico de hoy: doctrina de Jess sobre lo puro y lo impuro, contina la crtica que ayer haca l de las tradiciones judas. Es una aplicacin prctica de la religiosidad autntica. As da Jess cumplida respuesta a la pregunta de los fariseos: Por qu comen tus discpulos con manos impuras, es decir, sin lavrselas? Si proceden as mis discpulos, viene a decir l, es porque "nada que entre de fuera puede hacer al hombre impuro; lo que sale de dentro es lo que hace al hombre impuro", lo que sale de su corazn y su conciencia. En la historia de las religiones hay muy pocos principios religiosos tan fecundos como ste de Jess porque, al mismo tiempo que interioriza la vida religiosa, establece un pilar bsico de la moral: la conciencia del hombre como fuente de moralidad. Como otras veces, a peticin de sus discpulos, Cristo les explica en privado la pequea parbola que ha usado: "Nada que entre de fuera puede hacer al hombre impuro", porque no entra en el corazn, sino en el estmago, y es desechado. El pasaje puede parecer uno de los ms prosaicos del evangelio, pero no deja lugar a dudas. De ah el comentario del evangelista, sacando la consecuencia de lo dicho por Jess: "Con esto declaraba puros todos los alimentos", punto importante para sus lectores. "Lo que sale de dentro, eso s mancha al hombre. Porque de dentro, del corazn de la persona, salen los malos propsitos, las fornicaciones, robos, homicidios, adulterios, codicias, injusticias, fraudes, desenfreno, envidia, difamacin, orgullo y frivolidad". Lista de trece productos viciados por defecto de fbrica, que es el corazn, y que nos recuerda otra lista que, con sabor helenstico, da san Pablo enumerando las obras de la carne (Gal 5,19ss). Con su enseanza sobre lo puro e impuro Jess reconoce que todo participa de la bondad inicial de la creacin (1.a lect., ao impar). Las cosas no son puras o impuras, sagradas o profanas, en s mismas, sino a travs del corazn del hombre, a cuya libertad queda el mal o buen uso de ellas en referencia a Dios. 2. El escndalo de los fariseos. El evangelio de Jess vena a establecer un nuevo orden de prioridades: el corazn, es decir, el centro de la persona, abierto a Dios. Algo que no comprendan los fariseos, quienes se escandalizaron de las palabras de Cristo, que los llam "ciegos, guas de ciegos" (Mt 15,12ss). 315

Pero quines eran los fariseos? Debido a las polmicas de Jess con ellos, nosotros identificamos fariseo y farisesmo con "hipocresa". Puede resultar una calificacin simplista. El movimiento fariseo del tiempo de Jess, a pesar de los fallos que l denunci, tena valores innegables por su piedad y observancia fiel de la ley. La secta de los fariseos ("separados", en hebreo) era un grupo virtuoso de laicos de base, sin aspiraciones de poder; crean en la resurreccin de los muertos, no se contaminaban con los pecadores y aceptaban como Escritura no slo la Tora o el Pentateuco, sino tambin las tradiciones rabnicas (la Mishn). Todo esto los distingua de los saduceos, que eran grupo de lite, ricos y materialistas, pertenecientes a la nobleza y la clase sacerdotal; negaban la resurreccin, as como la existencia de los ngeles, no admitan ms Escritura que la Tora y buscaban el poder colaborando con los romanos. Los escribas o letrados, cuya funcin era interpretar la ley mosaica, pertenecan tanto a un grupo como al otro. El fallo de los fariseos fue dar prioridad a la ley sobre el amor, a la norma sobre la persona, a las prcticas rituales sobre las actitudes morales; todo lo cual los llevaba, aun sin buscarlo, a la hipocresa religiosa, separando el amor a Dios del amor al prjimo. Algo que Jess unir indisolublemente; y sa es la originalidad de su doctrina y de la religin fundada por l, el cristianismo. La polmica con los fariseos continu en el seno de las primeras comunidades cristianas. Frente al farisesmo automeritorio, san Pablo, que haba sido fariseo, acentuar vigorosamente la gratuidad de la salvacin de Dios para todos medame la fe en Cristo. El farisesmo es "el peligro permanente que amenaza a todo espritu religioso cuando condiciona la propia bsqueda de Dios a la prctica de una ley" (X. Lon-Dufour). No obstante, la libertad interior que nos da la ley de Cristo, ley del Espritu, no viene a legitimar el laxismo, sino que es exigencia de mayor fidelidad en la respuesta personal del corazn a Dios. Gracias, Padre, porque Cristo vino a liberarnos del farisesmo, esclavo de la letra de la ley, y estableci un nuevo orden religioso que une amor a ti y al hermano, y prima la persona sobre la norma, el amor sobre la ley, el corazn sobre lo de fuera. Danos, Seor, un corazn nuevo, limpio y recto; as toda nuestra vida cambiar por completo y recuperaremos la pureza original de nuestra imagen a tu semejanza, tal como sali de tus manos creadoras. Y haz que la libertad interior que Cristo nos gan estimule en nosotros una respuesta ms fiel a tu amor. 316

Jueves: Quinta Semana


Me 7,24-30: Una sirofenicia intercede por su hija.

LA FE NO TIENE NACIONALIDAD 1. Porfiando con Cristo. Concluida la polmica de Jess con los fariseos sobre las abluciones y la pureza legal, viene ahora en el texto de Marcos el episodio de la mujer sirofenicia (cananea, segn Mt 15,22), intercediendo por su hija enferma ante Jess, que se encuentra en la regin fenicia de Tiro (hoy Lbano). La colocacin del episodio en este contexto es un acierto, pues esta mujer pagana prefigura la superacin del legalismo farisaico sobre lo puro y lo impuro. Adems, su actitud demuestra que lo que cuenta ante Dios no es tanto la fidelidad a la ley cuanto la fe. Es sta precisamente la que le consigue el favor de Jess, cuya actuacin seala el final de un monopolio: el que crean tener los judos respecto de la salvacin de Dios. Pero la fe y la salvacin no tienen nacionalidad. En el dilogo de Jess con la sirofenicia se establece un pequeo duelo verbal que acaba ganando la mujer. Cuando sta le ruega que eche al demonio de su hija, le responde el Seor: "Deja que coman primero los hijos. No est bien echar a los perrillos (los paganos) el pan de los hijos (los judos). Pero ella replic: Tienes razn, Seor; pero tambin los perrillos, debajo de la mesa, comen las migajas que tiran los nios". Ante tan ingeniosa respuesta, que expresa una fe indesmayable, Jess tuvo que ceder: "Anda, que por eso que has dicho, el demonio ha salido de tu hija". 2. La condicin para entrar. El rodeo evasivo que Cristo dio en su respuesta a la sirofenicia avisa de lo difcil que resulta a veces asumir la universalidad del mensaje de salvacin, que no conoce fronteras de cultura, lengua, nacin, raza y color. El evangelista muestra, ya en vida del Seor, el acceso de los paganos a la mesa donde se parte el pan para todos los hijos de Dios. Lo cual tiene que ver, sin duda, con la situacin creada en la primitiva comunidad cristiana, de origen judo, que se vio impulsada por el Espritu a abrir sus puertas a los gentiles. Un ejemplo de estas tensiones iniciales se ve en el libro de los Hechos de los apstoles, cuando Pedro recibi en la Iglesia a la familia del centurin romano Cornelio, y luego hubo de explicar su conducta ante la comunidad de Jerusaln, que acab por aceptar gozosa la apertura misionera del evangelio a los paganos. Mximo exponente de esta apertura fue el apstol Pablo, que en sus cartas repetir machaconamente, frente a los "judaizantes", que el billete de entrada y la nica condicin para la pertenencia al nuevo 317

pueblo de Dios es la fe en Cristo. "Todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess. Los que os habis incorporado a Cristo por el bautismo, os habis revestido de Cristo. Ya no hay distincin entre judos y gentiles, esclavos y libres, hombres y mujeres, porque todos sois uno en Cristo Jess. Y si sois de Cristo, sois descendientes de Abrahn y herederos de la promesa" (Gal 3,26ss). 3. La oracin de la fe. Desde siempre, en la mujer sirofenicia se ha visto un modelo acabado de fe y oracin unidas, es decir, de fe suplicante. Esta su fe aparece con un fuerte relieve personal: fe centrada en la persona de Jess, a quien llama "Seor" (ttulo posterior de la fe pascual), fe dinmica y orientada a la liberacin del prjimo, su hija en el caso. Por otra parte, su oracin rene las condiciones que Cristo quiso para la misma: fe, confianza y perseverancia sin desmayo. La grandeza de su fe suplicante radica en su actitud personal, como reconoce Jess; pues se abre con pobreza de espritu a la salvacin de Dios, a su voluntad, a la primaca de su Reino y su justicia y, simultneamente, al bien del otro. Fe y oracin deben ir unidas en nuestra vida, ya que ambas son expresin fundamental de la religin cristiana y mutuamente se potencian con el ejercicio personal y comunitario de las mismas. La fe es la actitud bsica del creyente, la condicin constitutiva e indispensable, lo primero de todo, como se concluye del evangelio de hoy; porque es nuestra respuesta a la oferta de amor y salvacin de Dios. La oracin, a su vez, evidencia la presencia y vitalidad de la fe en el dilogo del hombre con Dios, es decir, del hijo con el Padre; y la proyecta a la vida en el compromiso temporal y en la conducta social del creyente, que no se contenta con pedir anhelante la venida del reino de Dios al mundo de los hombres, sino que adems presta su colaboracin para acelerar tal venida. Es justo alabarte, Dios de todos los pueblos, porque tu amor no tiene fronteras de raza, color, lengua, cultura, sexo, clase y nacionalidad. Cristo abri las puertas de tu Reino a unos y otros, y en su mesa parte para todos el pan de tus hijos. Nosotros, tu pueblo, debemos hacer lo mismo porque tu Iglesia es sacramento universal de salvacin. Manten, Seor, a nuestra comunidad en esta tarea de compartir tu pan con todos los pobres del mundo. Y ensanos hoy a unir fe y oracin, oracin y vida, para que podamos alabar por siempre tu nombre. Amn.

Viernes: Quinta Semana


Me 7,31-37: Curacin de un sordomudo.

LOS PREFERIDOS DE DIOS


1. "Effet", brete. Como vemos por el evangelio de hoy, la salvacin mesinica sigue actuando ms all de las fronteras de Israel. Jess se encuentra en la Decpolis, adonde ha llegado desde Tiro y Sidn, dando un largo rodeo por Galilea. All cura a un sordo que, adems, apenas poda hablar. Relato paralelo al del ciego de Betsaida (Me 8,22ss). Los tres tiempos habituales en la narracin de milagros estn perfectamente marcados: situacin del enfermo, curacin por Jess y reaccin de la gente. En este caso cobran un realce especial el segundo y tercer tiempos. Del enfermo slo se dice que es sordomudo. No se menciona, como otras veces, su fe mediante palabras o gestos; si bien es cierto que, tratndose de un sordomudo, se explica fcilmente su pasividad. La fe la demuestran sus familiares o amigos que se lo presentan a Jess pidindole que le imponga las manos. El proceso de curacin, en cambio, se describe con ms detalle de lo habitual, con una atencin muy personal de Jess al enfermo, como buen mdico que era. "Apartndolo de la gente a un lado, le meti los dedos en los odos, y con la saliva le toc la lengua", porque en la saliva se vean propiedades curativas. Estos gestos de Jess coinciden con las descripciones helenistas de los curanderos y taumaturgos de la poca. Pero tienen un carcter distinto, "sacramental" diramos, porque realizan lo que significan: la apertura de los odos y la soltura de la lengua. Esto dara pie a leer este evangelio en clave litrgica, es decir, en relacin con el primitivo ritual de la iniciacin cristiana, en especial con el bautismo, en el que tambin se ungan los sentidos del catecmeno, con la imposicin de las manos y el rito del "effet". A pesar de su aparatosidad, tales gestos de Jess estaban exentos de toda intencin mgica. Pero hemos de ser realistas. Jess est actuando entre paganos y para un hombre que no oye ni habla; se necesita un lenguaje tctil, como al curar a un nio. Si exterioriza tanto es porque no puede limitarse a una simple orden. Pero adems el Seor aade otros gestos que superan el nivel fsico: "Mirando al cielo, suspir y le dijo: 'Effet' (esto es, brete)". As expresaba, por una parte, su comunicacin con Dios y, por otra, la conmocin de su espritu por su profunda solidaridad con la limitacin y miseria humanas. La orden de Jess: "brete", tuvo efecto inmediato: 319

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"Al momento se le abrieron los odos, se le solt la traba de la lengua y hablaba sin dificultad". 2. La esperanza de los pobres. La respuesta de la gente resalta el entusiasmo de los paganos por Jess, que supera con mucho la adhesin de los judos en situaciones similares. Haciendo caso omiso del silencio que Jess les impone, "en el colmo de su asombro decan: Todo lo ha hecho bien; hace or a los sordos y hablar a los mudos". En este final hay dos referencias viejotestamentarias. Primera: Despus de la creacin, "vio Dios todo lo que haba hecho: y era muy bueno" (Gen 1,31). Jess acababa de realizar una nueva creacin: el nacimiento del sordomudo a una vida nueva. Su palabra eficaz, como Dios que era, no qued vaca sino que consigui lo que l quiso: brete a la vida, al hombre nuevo, a la comunicacin con los dems; librate de tu marginacin y tu desesperanza. La segunda referencia tiene sabor proftico: "Vuestro Dios vendr y os salvar. Entonces se despegarn los ojos de los ciegos, los odos del sordo se abrirn, saltar como un ciervo el cojo, la lengua del mudo cantar" (Is 35,4ss). Con Jess ha llegado la era de la salvacin mesinica, anunciada por los profetas. As interpret l sus milagros: como signos de liberacin que avalaban su anuncio del Reino. Desde entonces la evangelizacin debe unir a la palabra el compromiso liberador. En la sanacin del sordomudo por Jess comienza a ser realidad la esperanza de los pobres, tal como lo anunciaba ocho siglos antes de Cristo el Primer Isaas. La predileccin de Dios por los pobres, los marginados y los oprimidos es una constante en la revelacin bblica, desde los profetas hasta Jess de Nazaret. Cristo tom partido por los pobres, los desvalidos, los pecadores y los desheredados. Siempre estuvo en medio de ellos, como uno ms, y les dedic la primera de sus bienaventuranzas: "Dichosos los pobres, porque vuestro es el reino de Dios" (Le 6,20). Bendecimos tu nombre, Seor Dios Padre, porque colmas la esperanza de tus preferidos, los pobres. Cristo es quien abre nuestros odos a tu palabra y suelta nuestra lengua de mudos que no te cantan ni hablan a los dems de ti y de tus maravillas. Tcanos, Seor, con el soplo creador de tu Espritu y renuvanos en la fe de nuestro bautismo. As naceremos de nuevo como hombres y mujeres libres, cuya vida y labios confiesan a Cristo como Seor. Pronuncia tu nombre de Padre sobre nosotros y convirtenos en hijos tuyos para siempre. Amn. 320

Sbado: Quinta Semana


Me 8,1-10: Segunda multiplicacin de los panes.

EL PAN DE LA FRATERNIDAD 1. Tambin los no judos. En el evangelio de hoy Marcos relata una segunda multiplicacin de los panes por Jess en tierra de paganos, donde se encuentra. La primera tena lugar dentro del territorio de Palestina (6,3 5ss). Es comn sentir que ambos relatos se refieren a un mismo y nico episodio, que en un principio circul en dos tradiciones distintas, una palestinense y otra helenista, y que fueron recogidas por Marcos sin sincronizarlas. La pregunta de los discpulos: "De dnde se puede sacar pan aqu, en despoblado, para que se queden satisfechos?", sera inexplicable si acabaran de presenciar otra multiplicacin. Jess subraya el hambre de la multitud cuando dice a sus discpulos: "Me da lstima de esta gente; llevan tres das conmigo y no tienen qu comer. Si los despido a sus casas en ayunas, se van a desmayar por el camino. Adems, algunos han venido desde lejos". El agravante de la distancia es un dato que tiene proyeccin teolgica. "Los de lejos" es expresin bblica referida tanto a los judos de la dispora como a los gentiles; y aqu se aplica a los paganos que se encuentran entre la muchedumbre, y a quienes va dirigida en especial la accin de Jess. El milagro de los panes, como el man del desierto, es un signo que prefigura la eucarista que Cristo instituy la vspera de su pasin con los mismos gestos y lenguaje de la multiplicacin (ICor ll,23s). Pero tambin es un signo de la convocatoria universal a la salvacin mesinica y al banquete del reino de Dios por medio de Jess. As aparece especialmente en esta segunda multiplicacin ante paganos: tambin los no judos estn invitados y son admitidos. En la mesa de la eucarista, aqu prefigurada, ese pan compartido por los pobres ser el cuerpo de Cristo que da vida eterna al que lo come. As lo explic Jess en el discurso del pan de vida que, segn el evangelista Juan, pronuncia en la sinagoga de Cafarnan al da siguiente de la multiplicacin de los panes (6,51). 2. Comunin con los hermanos. Para ser completas, la celebracin y la comunin eucarsticas han de tener dos direcciones unidas: vertical la una y horizontal la otra, expresadas virtualmente en la misma condicin del pan, que es vehculo de comunin religiosa con Dios y con los hombres. La eucarista, la misa, es el memorial que actualiza la cena del Seor, y lo lgico y normal es participar en ella comulgando; adems, como condicin de vida, segn Jess: "Si no comis la carne 321

del Hijo del hombre y no bebis su sangre, no tenis vida en vosotros" (Jn 6,53). A esta dimensin, llammosla "vertical", de la comunin eucarstica (ver viernes de la tercera semana de pascua) hay que aadirle una proyeccin horizontal para que sea plena. La comunin sacramental pide la comunin con los hermanos, con la comunidad eclesial que celebra la eucarista y que tambin es el cuerpo mstico de Cristo. "El cliz de nuestra accin de gracias, no nos une a todos en la sangre de Cristo? Y el pan que partimos, no nos une a todos en el cuerpo de Cristo? El pan es uno, y as nosotros, aunque somos muchos, formamos un solo cuerpo porque comemos todos del mismo pan" (ICor 10,16s). Por eso la eucarista es signo de la unidad eclesial. Pero, por desgracia, con demasiada frecuencia nuestras celebraciones eucarsticas, nuestras misas, no pasan de ser mera yuxtaposicin de personas, sin llegar a ser reunin de hermanos y amigos que comparten todo: el pan, la fe, la esperanza, el amor y la vida. As resultan deficitarias en humanidad y calor afectivo. Es triste constatar que hay ms apertura, conocimiento e intimidad personales en muchos encuentros, convivencias, grupos y sociedades de diversa ndole. El pan es vehculo de comunin entre los hombres, como smbolo por excelencia del trabajo humano, del sustento y del compartir. Eso es lo que le da su grandeza. El pan es la mesa compartida en los momentos felices y aciagos, pero fraternales y solidarios. El pan compartido, especialmente con el pobre, es adems un gesto casi sagrado, expresin de piedad y religin autnticas. Todo esto lo incorpora y lo trasciende la comunin eucarstica, la mesa fraterna del altar, donde el pan que se comparte es el cuerpo del Seor. La celebracin y la comunin eucarsticas, dominicales o diarias, ms que una devocin privada son accin comunitaria. Por eso, si son autnticamente vividas, fomentan un cristianismo fraternal, una fe liberadora y un compromiso social. Te bendecimos, Padre, al ver el corazn de Cristo compadecindose de la gente extenuada y hambrienta y repartiendo en abundancia el pan a los pobres. El invita a su mesa eucarstica a todos tus hijos, como hermanos que comen el mismo pan familiar. Nosotros queremos celebrar tu cena, Seor, con un corazn abierto al amor y la fraternidad, compartiendo nuestra fe, pan y vida con los hermanos, especialmente con los ms pobres de bienes y derechos. Danos, Seor, hambre del pan de vida que eres t, y sacala definitivamente en el banquete de tu Reino. 322

Lunes: Sexta Semana


Me 8,11 -13: Los fariseos piden un signo.

LA SEAL MENOS ESPERADA 1. Pidiendo credenciales a Jess. La pgina evanglica de hoy refleja bien la incredulidad de los fariseos respecto de Jess y su misin. A pesar de tantos milagros como ha hecho ya, e incluso despus de la asombrosa multiplicacin de los panes, los fariseos le piden todava una seal del cielo para creer en l. Tal peticin evidenciaba una irremediable falta de fe, por ceguera voluntaria. Qu seal pedan los fariseos? Sin duda un portento csmico o apocalptico que acreditara de forma contundente a Jess, lo mismo que a los grandes profetas de la historia de Israel: Moiss, Samuel, Elias y Elseo. Si l era el mesas, tena que demostrarlo de manera aplastante y triunfal. Pero Cristo no acepta el desafo y se niega en redondo a dar una seal espectacular, mientras se lamenta de su generacin. Este ltimo trmino adquiere en labios de Jess un matiz condenatorio, bien explcito en el pasaje paralelo de Mateo: "generacin perversa y adltera", es decir, malvada e infiel a la alianza con Dios (12,39). No obstante, segn Lucas, Cristo promete una seal: "Como Jons fue un signo para los habitantes de Nnive, lo mismo ser el Hijo del hombre para esta generacin" (11,30). Y en Mateo explica la seal: "Tres das y tres noches estuvo Jons en el vientre del cetceo: pues tres das y tres noches estar el Hijo del hombre en el seno de la tierra" (12,40). Alusin a su muerte y resurreccin. Poner a prueba a Jess es la intencin de los fariseos al pedirle sus credenciales. Es la vieja y clsica actitud del hombre que tienta a Dios, como la generacin del xodo. Tambin en el desierto le peda Satans a Cristo una demostracin clamorosa de mesianismo terreno. Ms todava, mientras Jess mora en la cruz, sus enemigos repetirn el estribillo: Si es el Hijo de Dios y el rey de Israel, que baje ahora de la cruz y creeremos en l. Jess estaba dando el mximo signo de Dios: un amor hasta la muerte; pero nadie lo entenda. 2. Una seal inesperada. Los signos del Reino que Jess aportaba no convencan a los fariseos y maestros judos porque, segn ellos, el reino rnesinico no poda identificarse con la liberacin de los pobres, los enfermos y los marginados de la salvacin: pecadores, publcanos y paganos. El Reino que inaugurara el mesas deba ser tan avasallador que silenciara para siempre a los enemigos de Israel. Por tanto, la seal que ahora piden a Jess deba ser de una fuerza deslumbrante. Si fracasaba, no era ms que un pobre iluso como tantos otros. 323

Todo eran clculos humanos. El signo que Dios Padre iba a dar del reino mesinico ser el menos esperado: la humillacin suprema de su Hijo, que por obediencia a su plan de salvacin muere en una cruz, resucita al tercer da y es exaltado sobre toda la creacin. Todo esto habla un lenguaje desconocido para los enemigos de Jess: el amor de Dios al hombre, hasta el punto de entregarle a su propio Hijo. Solamente en l habr salvacin. Desde entonces el amor y la cruz gloriosa de Cristo sern las seales del cristiano ante el mundo. En nuestro tiempo hay tambin quienes, viviendo todava en un estadio primitivo de religiosidad natural, que no fe, reclaman y saludan alborozados algunos hechos accidentales y perifricos como signos de Dios: apariciones milagrosas y prodigios exticos que movilizan multitudes de incautos y creyentes de ocasin. Es la milagrera parapsicolgica como sucedneo de la fe verdadera. En el polo opuesto estn otros que, leyendo el evangelio en clave socializante, quieren ver en la Iglesia de Cristo actitudes radicales y signos espectaculares para la liberacin de los oprimidos por la va de la violencia revolucionaria. Ninguno de sos fue el estilo de Jess. Si l anunci el Reino y realiz signos y milagros, nunca busc deslumbrar a las masas, sino liberar al hombre de la ignorancia, el pecado, la enfermedad y la muerte. sas fueron las credenciales de Jess y de sus discpulos cuando los envi en misin pobre, sin ms equipaje que su palabra. Leccin siempre vlida para una Iglesia misionera que busca servir al hombre y no acaparar puestos, prestigio y honores. Una comunidad cristiana que confiara demasiado en los medios econmicos y en las influencias sociales demostrara que su fe se ha debilitado, porque no se fa plenamente del Espritu de Jess. Gracias, Padre, porque nos diste a Jess, tu Hijo, que en su misterio pascual de muerte y resurreccin es el signo personal de tu amor hacia nosotros. l nos mostr sobradamente que t nos amas. Su persona, su vida, su palabra y su pan son para nosotros la seal perenne de tu eleccin. En respuesta, t quieres un amor libre, de hijos, no de esclavos abrumados por el peso de tu poder. Lbranos, Seor, de la tentacin de pedirte pruebas de tu ternura para creer y convertirnos; y danos un corazn nuevo para alabarte por siempre.

Martes: Sexta Semana


Me 8,14-21: La levadura de los fariseos.

LA VIEJA LEVADURA
1. Olvidadizos y, adems, obtusos. En el pasaje evanglico de hoy se combina un aviso de Jess sobre la levadura de los fariseos con un fuerte reproche a sus discpulos por no haber comprendido la precedente multiplicacin de los panes. La ocasin se la da el hecho de haberse olvidado los apstoles de llevar pan al embarcarse. Al decir Marcos que "no tenan ms que un pan en la barca", parece querer centrar la atencin en Jess, el pan de vida. Por asociacin de ideas, Cristo pasa del pan a la levadura: "Tened cuidado con la levadura de los fariseos y de Herodes". En el lugar paralelo de Mateo se dice: "de los fariseos y saduceos" (16,5). Como los discpulos eran bastante romos, creyeron que se refera al olvido del pan; lo cual hizo nacer en ellos la preocupacin obvia de no tener qu comer. Olvidadizos y, adems, obtusos. No poda solucionar su problema quien acababa de alimentar a cuatro mil personas con tan slo siete panes? De ah el merecido reproche de Jess: No acabis de entender? Tan torpes sois? El milagro de los panes tena como objeto alentar su fe en Jess como mesas de Dios, pues al revelarles el secreto del reino mesinico les descubra la personalidad de quien lo haca presente. Pero sus mentes estaban embotadas y sus ojos ciegos, como los de los fariseos, aunque por distinta razn: los apstoles por falta de visin atenta, y los fariseos por mala voluntad. Sin duda era doloroso para Jess comprobar que sus discpulos, a pesar de su situacin privilegiada, estaban a la misma altura de incomprensin que los dems. 2. La levadura de los fariseos. La cuestin ms difcil del texto evanglico de hoy es determinar qu quiere decir Jess con la "levadura" de los fariseos (y de Herodes). En otros pasajes de los evangelios se interpreta tal levadura como su "hipocresa" (Le 12,1) y como la "doctrina" de los fariseos y saduceos (Mt 16,12). Ambas interpretaciones parten del punto de vista judo que consideraba la levadura como principio simblico de corrupcin. Por eso la pascua israelita deba celebrarse con panes cimos, sin levadura; igualmente la pascua cristiana, que celebra a Cristo muerto y resucitado como fermento del hombre nuevo. San Pablo escriba a los fieles de Corinto, en Grecia: "Barred la levadura vieja para ser masa nueva, ya que sois panes cimos. Porque ha sido inmolada nuestra vctima pascual: Cristo. As pues, celebremos la pascua, no con la leva325

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dura vieja levadura de corrupcin y maldad, sino con los panes cimos de la sinceridad y la verdad" (ICor 5,7s). Marcos ya ha dejado constancia de la alianza de fariseos y herodianos para eliminar a Jess (3,6). Al hablar l ahora de la levadura de los fariseos y de Heredes conjuntamente, puesto que Heredes no era maestro de doctrina, "nos obliga a entender la levadura en el sentido de un poder corruptor comn a ambos y capaz de contagiar tambin a los discpulos. Slo puede tratarse de su visin nacionalista y poltica del mesas esperado, visin que tampoco era extraa a los discpulos y que en la presente ocasin les impide reconocer el verdadero carcter de la mesianidad de Jess" (CB, JJJ, 106). 3. Fuerza yflaquezade la cruz. En este contexto, el aviso de Jess sobre la levadura es una salvaguardia contra las falsas esperanzas mesinicas de tipo temporal y triunfalista; y, al mismo tiempo, es una invitacin a reconocer su autntica mesianidad. Todo el pasaje prepara la confesin de fe en Jess como mesas de Dios. El apstol Pedro ser el portavoz de sus compaeros (Me 8,27ss: jueves prximo). Como veamos ayer, la tentacin que repetidas veces se le sugiri a Cristo fue la del poder y la fuerza. sta ha sido tambin la tentacin de la comunidad eclesial desde los tiempos del emperador Constantino hasta nuestros das. Sin embargo, "lo mismo que Cristo realiz la obra de la redencin en pobreza y persecucin, de igual modo la Iglesia est destinada a recorrer el mismo camino a fin de comunicar los frutos de la salvacin a los hombres" (LG 8,3). Tenemos que aprender bien esta leccin: la flaqueza de la cruz de Cristo es la fuerza salvadora de Dios. Como deca san Pablo: "Nosotros predicamos a Cristo crucificado: escndalo para los judos y necedad para los griegos; pero para los llamados a Cristo, fuerza de Dios y sabidura de Dios" (ICor l,23s). Gracias, Padre, porque en Cristo nos revelaste que la flaqueza de la cruz es tu fuerza salvadora. Gurdanos, Seor, de la levadura de la increencia y de avergonzamos del evangelio de Jess. Lbranos de nuestra estupidez y embotamiento. Abre, Seor, nuestros ojos, mente y corazn para captar tu cario y responderte como t mereces. Queremos barrer la levadura vieja y ser masa nueva, panes cimos con que celebrar la pascua de Cristo con los hermanos, como hombres y mujeres nuevos, nacidos de tu Espritu y de tu palabra. Amn.

Mircoles: Sexta Semana


Me 8,22-26: Curacin del ciego de Betsaida.

LA ILUMINACIN DE LA FE 1. Iluminacin gradual y progresiva. El relato evanglico de hoy es exclusivo de Marcos. Jess cura a un ciego en Betsaida, la patria de los apstoles Pedro, su hermano Andrs y Felipe (Jn 1,44). La estructura habitual de la narracin de milagros no es observada aqu por el evangelista. Las circunstancias del enfermo se limitan a decir que es un ciego, y no se menciona la reaccin de la gente. En cambio, la parte central, la curacin, se describe con mucho detalle, en paralelismo con el caso del sordomudo de la Decpolis (Me 7,3 lss). Entre las semejanzas advertimos stas: no se habla de la fe del enfermo, pero se muestra la de quienes lo traen a Jess para que lo toque; ste lo saca de la poblacin llevndolo de la mano, le unta con saliva los ojos y le impone las manos. Pero hay un punto que es exclusivo de esta curacin: se realiza en dos tiempos. Es el nico caso de los evangelios en que la sanacin es gradual y no instantnea. Despus de la primera imposicin de manos, el ciego no distingue netamente los objetos: "Veo hombres, me parecen rboles, pero andan". Detalle que da a la narracin un sello de autenticidad. Solamente despus de la segunda imposicin de manos ve todo con claridad. Finalmente Jess le recomienda el habitual silencio. Lo mismo que dijimos comentando la curacin del sordomudo, el "ritual" que emplea Jess a base de signos eficaces: contacto, saliva, imposicin de manos, visin paulatina y gradual, impuls a las comunidades apostlicas a ver en esos gestos un carcter litrgico-sacramental que se reflej despus en el proceso de la iniciacin cristiana mediante la progresiva iluminacin bautismal del catecmeno. 2. Valor simblico aadido. Es opinin comn entre los biblistas que la intencin del evangelista fue aadir al relato de la curacin del ciego un valor simblico, como se deduce de su colocacin y de su proceso gradual. Respecto de la ubicacin del episodio en el evangelio de Marcos, recordemos que la primera etapa del ministerio de Jess en Galilea concluye con la animadversin de fariseos y herodianos hacia l (3,6); la segunda, con el rechazo de sus paisanos de Nazaret (6,6), y la tercera, en cuyo final estamos, la llamada "seccin de los panes" por las dos multiplicaciones que resea Marcos, corre el peligro de terminar con el embotamiento del corazn de los discpulos, segn les reprochaba ayer Jess: "Para qu os sirven los ojos si no veis, y los odos si no os? No 327

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acabis de entender?" Slo Jess podr curar su ceguera; y lo har de manera gradual. Eso es lo que insina tambin la curacin progresiva del ciego de Betsaida, en quien vemos simblicamente el itinerario de la fe de los apstoles. Para la plena comprensin de la persona y misterio de Cristo los discpulos necesitarn tambin, como el ciego, un proceso gradual de iluminacin. As entendern, en primer lugar, que Jess es el mesas de Dios, como dir Pedro en su confesin de fe; y, en un segundo paso, vern qu clase de mesas es l, el siervo paciente del Seor y no el triunfador poltico que ellos se imaginaban (evangelio de maana). 3. El itinerario de la fe. La fe tiene un itinerario que nosotros, como los apstoles, hemos de recorrer progresivamente y no sin vacilaciones. Entre luces y sombras, avances y retrocesos, entendiendo a veces y preguntndonos otras muchas, avanzamos en el conocimiento de Dios mediante el seguimiento de Cristo. La fe es un don de Dios, pero no un tesoro adquirido de una vez para siempre, ni una pertenencia meramente individual. Para alcanzar una fe madura y responsable hay un camino y unas etapas a seguir: 1.a Alerta ante los signos de Dios en nuestra vida personal y en el mundo; son mltiples y hay que saber leerlos. 2.a Bsqueda para encontrar y reconocer a Dios, especialmente en los signos de la pobreza; para eso habr que afrontar penalidades y renunciar a instalarnos cmodamente. El don de la fe requiere nuestra colaboracin, porque a Dios no lo tenemos asegurado, menos an "domesticado". Por eso hay que repetir siempre con el salmista: "Tu rostro buscar, Seor; no me escondas tu rostro" (Sal 27,8). 3.a Finalmente, anuncio y testimonio de la luz que ilumina nuestra vida: Cristo, el Seor resucitado. La vocacin cristiana es misionera por su misma naturaleza. Por eso en nuestra conducta hemos de evitar tambin a toda costa la degradacin de la sal y la levadura, a fin de ser luz de Cristo para los dems. Bendito seas, Padre nuestro, Dios de la luz, porque en el bautismo nos diste el don de la fe, abriendo nuestra vida a tu misterio indecible. Somos ciegos que se ignoran, que creen ver, pero que tropiezan, Seor, por todos los caminos. Vamos buscando tu rostro a tientas en la noche, perdidos en la niebla de las dudas y vacilaciones. Tcanos, Seor, y llvanos de la mano con cuidado. Ilumnanos con la luz de Cristo y de tu Espritu, hacindonos transparentes como Jess, para obrar el bien y caminar como testigos de tu amor. 328

Jueves: Sexta Semana


Me 8,27-33: Profesin de fe mesinica de Pedro.

QUIN DECS QUE SOY YO?


1. Punto central y divisorio del evangelio de Marcos es el pasaje evanglico de hoy: profesin de fe del apstol Pedro. Por una parte, culmina la autorrevelacin de Jess; por otra, introduce el tema del mesas sufriente que se desarrollar en los captulos sucesivos hasta concluir con la pasin, muerte y resurreccin de Jess. El pasaje tiene perfecta unidad en Marcos, ms que en Mateo, que interpola aqu el primado de Pedro (16,13ss). En el texto de Marcos vemos esta progresin: a) Breve encuesta de Jess sobre su persona, preguntando a sus discpulos qu opina la gente sobre l. El pueblo sencillo, impresionado por la personalidad, doctrina y milagros de Jess, cree que es un profeta indiscutible. Unos lo identifican con el Bautista redivivo, otros con el mtico Elias, que ha vuelto, y otros con uno de los grandes profetas. Hasta aqu no era difcil responder. Pero Jess va ms adelante: Y vosotros, quin decs que soy yo? Pregunta comprometida, decisiva. b) Profesin de fe de Pedro. Entonces, en nombre de los dems, "Pedro le contest: T eres.el mesas". Solamente los discpulos eran capaces de llegar a esta conclusin, que culmina todo un proceso de autopreguntas sobre el maestro al que seguan y por quien lo haban dejado todo. Jess acepta tcitamente esta declaracin, pues les prohibe terminantemente decrselo a nadie. Una vez ms, la ley del silencio mesinico para evitar la idea de un mesas restaurador triunfal del reino poltico de David, segn el comn sentir de todo judo, incluidos los discpulos. c) Primer anuncio del mesas sufriente. A continuacin Jess instruye a los apstoles sobre qu clase de mesianidad es la suya, muy distinta de la que ellos esperaban. Con toda claridad les predice que "el Hijo del hombre tiene que padecer mucho, tiene que ser condenado por los senadores, sumos sacerdotes y letrados, ser ejecutado y resucitar al tercer da". Sorprendente! Eso se sala de sus clculos. d) La reaccin de Pedro, que lo acaba de confesar como mesas, es de oposicin frontal. Eso le vali una dura reprimenda de Jess ante los dems: "Qutate de mi vista, Satans! T piensas como los hombres, no como Dios!" (seccin que suprime Lucas 9,18ss). Prueba fehaciente de lo imperfecta que era su fe mesinica. 2. Una pregunta clave y personal. De las dos preguntas que hace Jess en el sondeo de opinin, la que ms le interesa es la segunda: Y 329

vosotros, quin decs que soy yo? Interrogante que sigue abierto, hoy como ayer, esperando la respuesta de cada uno de nosotros. Es la pregunta central de la religin cristiana, pues contiene el fundamento de nuestra fe y la razn de nuestra vida y conducta. En quin creemos? Cuestionario que hemos de responder personalmente con absoluta sinceridad, conscientes de que en la respuesta nos va el ser o no ser cristianos, porque no se queda en lo perifrico, sino que toca el ncleo de la fe y del seguimiento. La pregunta sobre Cristo admite hoy, entre otras, estas tres formulaciones desde diversos ngulos de enfoque: 1) Quin es Jess en s mismo: su persona, doctrina, obra y misin. 2) Quin es Jess para m. 3) Qu significa para el mundo actual. Para el primer interrogante bastara una contestacin teolgicamente correcta; por ejemplo, la del credo, la del catecismo e incluso la de una clase de religin. El segundo apartado pide respuesta ms comprometida, que supone vivencia personal; respuesta en profundidad que no se satisface con frmulas ya hechas, sean bblicas, como la profesin de Pedro, o de teologa dogmtica, cuya sntesis ms completa tenemos en el credo o profesin de fe que proclamamos en la misa. Contestar satisfactoriamente al tercer punto implica adems la proyeccin evanglica y misionera que de Cristo ofrecen la comunidad eclesial y sus miembros. La imagen de Cristo que reflejamos los cristianos es decisiva para que el mundo crea en l, al ver nuestra vida iluminada por su persona y orientada al amor servicial, comprensin y solidaridad con los hermanos, especialmente los ms desfavorecidos. Necesitamos conocer a fondo a Jess y arriarlo con pasin, sabiendo cada vez ms de su persona, meditando su evangelio y hablando con l de t a t en la oracin. Cristo vive hoy como ayer, porque es una persona viva y del presente. Pues bien, solamente desde el amor y la amistad se llega a conocer en profundidad a las personas. Seor Jess, tambin hoy nos preguntas: Quin decs que soy yo? Quin soy para vosotros? Ante un mundo que prefiere promesas de engao te confesamos Hijo de Dios y salvador del hombre. A quin seguiremos, Seor, que no nos defraude? Solamente t tienes palabras de vida eterna. Te creemos resucitado y vivo hoy como ayer, y estamos seguros: vives en nosotros por tu Espritu. Concdenos conocerte a fondo por la fe y la amistad; y haz que, queriendo a los hermanos, nos entreguemos a la fascinante tarea de amarte apasionadamente. Amn.

Viernes: Sexta Semana


Me 8,34-39: Condiciones del seguimiento de Cristo.

ASCESIS LIBERADORA, NO MASOQUISMO 1. Las condiciones del seguimiento. El evangelio de hoy es una recopilacin de varias mximas de Jess, a las que da unidad la primera de ellas. Llamando a la gente y a los discpulos, les dijo: "El que quiera venir conmigo, que se niegue a s mismo, que cargue con su cruz y me siga". He aqu dos condiciones para el seguimiento de Cristo: negarse a s mismo y cargar con la cruz. Ambas expresiones son sinnimos del verbo seguir, pues su intencipn es designar algo esencial a la vida cristiana, es decir, al seguimiento de Cristo: la adhesin incondicional a l. No son consejos para una lite, sino para todo discpulo de Jess. l acaba de anunciar el destino del mesas doliente, y ahora esboza la trayectoria del discpulo, que ha de ser la misma del maestro: por la muerte a la vida. "El que quiera salvar su vida, la perder; pero el que pierda su vida por m y por el evangelio, la salvar". La fidelidad del seguimiento llega hasta perder la vida por Cristo. Lo cual significa que tiene que haber una razn tan poderosa como la vida misma para que el discpulo la entregue por seguir a Jess; y esa razn es la nueva vida que alcanza con l. El texto, pues, juega con un doble sentido para el trmino vida: corporal o terrena y espiritual o eterna. Los tres evangelistas sinpticos repiten estas mximas de Jess en el evangelio de hoy, incluso varias veces; prueba de la importancia que les dio la comunidad primitiva como catecismo breve de la vida cristiana para el seguimiento de Cristo. La moral del seguimiento es ante todo adhesin a una persona viva. El don de Dios, su gracia y su liberalidad preceden siempre a la norma tica, a la exigencia y al precepto. Antes de pedir nada, Dios comienza siempre dando amor y salvacin; despus invita a la escucha y al seguimiento. Los consejos, exhortaciones y avisos de Jess no son ms que la consecuencia del anuncio de esa oferta generosa de Dios: su Reino. 2. No masoquistas, sino libres para amar. El programa de Jess no propone la renuncia, el sufrimiento y la ascesis por s mismos. Todo eso, por s solo, no tendra sentido positivo, sino negativo, hasta ser incluso masoquista. El valor se lo da el seguimiento de Cristo ("por m, por mi causa"), es decir, su persona que encarna el modelo propuesto y el xito final prometido. Caminando a su lado, Jess nos quiere libres para amar, como l, y nos anima a romper amarras, echar lastre por la borda, arriesgar y apostar para ganar. Todo esto nos resultar siempre ms o menos oscuro y paradjico 331

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e incluso absurdo, mientras no lo veamos a la luz del ejemplo que Jess mismo nos ofreci con su vida, su entrega y su amor a nosotros que le llev a la muerte; y sobre todo, mientras no lo veamos desde la perspectiva de la vida nueva de su resurreccin, de la que nos hace partcipes por este camino de autoliberacin. l nos precedi en el programa que nos presenta de opcin radical por el reino de Dios, entregando su vida para ganarla definitivamente. El seguimiento que Cristo quiere hoy de sus discpulos, del creyente, de todo cristiano, es ms que la fidelidad a la prctica religiosa, con ser sta importante. Ms todava, ese seguimiento supera la simple imitacin de su estilo de vida y de sus gestos concretos, porque pide interiorizar y hacer nuestros sus criterios, actitudes y sentimientos; en una palabra, su amor generoso que crea vida mediante la muerte al egosmo y por la renuncia al proyecto autnomo de una existencia sin Dios. El hombre actual, cual nio caprichoso y mimado en la abundancia, no aprecia valores del espritu como la renuncia y la ascesis. Pero asumir la cruz inevitable de la vida y practicar la abnegacin, como condiciones del seguimiento de Cristo, no es atentado a la personalidad, sino liberacin de nuestro yo mezquino para abrirnos al autodominio y la entrega a los dems. Esto nos posibilita una mayor madurez y plenitud humanas, es decir, crecer como personas y como discpulos de Jess. El nos sugiere la liberacin del autismo estril, no la represin psicolgica. Una asctica autnticamente liberadora no consiste tanto en liberarse "de" ataduras cuanto en ser libres "para" el bien y para amar. La capacidad de amar es la medida de la libertad; y el baremo de sta es la capacidad de abnegacin y renuncia, es decir, de ascesis evanglica. Es lo que Jess nos propone hoy para ganar la vida. Te bendecimos, Padre, porque Cristo nos ense el camino que por la muerte lleva a la vida. Con su ejemplo nos mostr la ruta del seguimiento, siendo el primero en la opcin total por el Reino y adelantndose en entregar la vida para ganarla. Caminando con l, Cristo nos quiere libres para amar. Aydanos a hacer nuestros sus criterios y actitudes para liberarnos de nuestro yo mezquino y estril Por su palabra y ejemplo entendemos que la medida de nuestra libertad es la capacidad de amar y de ascesis evanglica. Aydanos, Seor, con tu gracia.

Sbado: Sexta Semana


Me 9,2-13: Transfiguracin del Seor.

UN ANTICIPO DE LA RESURRECCIN 1. El Hijo amado del Padre. El contexto inmediato a la transfiguracin del Seor evangelio de hoy es el derrumbe de las esperanzas mesinicas de los apstoles de Jess debido al escndalo de la cruz. Tanto el reciente anuncio por Cristo de su pasin y muerte como las condiciones para su seguimiento los tenan sumidos en el desaliento y la confusin ante programa tan arduo y extrao. Esta situacin del grupo apostlico es lo que determina el objetivo e intencin del hecho de la transfiguracin. Diramos que sta sucede ms en funcin de los discpulos que de Jess mismo. Por eso elige l como testigos a los tres apstoles que despus presenciarn su agona en Getseman. Cristo ordena el suceso a la instruccin de los suyos; y para una mejor comprensin de la anunciada pasin y muerte del mesas, les muestra un anticipo de la gloria de su resurreccin tambin predicha. La escenificacin de la transfiguracin del Seor por los evangelistas sinpticos responde evidentemente al gnero literario de las teofanas bblicas en que se manifiesta la presencia de Dios, y cuyo prototipo es la teofana del Sina: fuego, humo, nube, densa niebla, trueno y voz potente. Elementos todos de escenificacin dramtica al servicio de un mensaje teolgico o revelacin de fe. En el relato de la transfiguracin encontramos esos recursos propios de la tradicin viejotestamentaria, tales como subida a la montaa, que es el lugar de la presencia de Dios; luz irradiando en el rostro transfigurado de Cristo; color blanco de sus vestidos; Jess en medio de Moiss y Elias, como representantes de la ley y los profetas, es decir, de todo el Antiguo Testamento avalando la mesianidad de Jess; nube que los envuelve a todos: personajes y discpulos; temor y gozo de stos ltimos, es decir, del hombre ante el misterio tremendo y fascinante de Dios; y, finalmente, la voz del Padre que habla desde la nube: ste es mi hijo amado; escuchadlo. 2. A la escucha de Jess. La narracin alcanza su cumbre en esta voz del Padre que, como en el bautismo de Jess, proclama la identidad de su Hijo amado; pero aqu aade: "Escuchadlo". Todo el relato est, pues, al servicio de un mensaje teolgico de fe pascual: Jess es el Seor glorioso, el Mesas, el Hijo de Dios. La liturgia expresa y resume perfectamente el mensaje de la transfiguracin: "Cristo, Seor nuestro, despus de anunciar su muerte a los discpulos, les mostr en el monte santo el esplendor de su gloria para 333

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testimoniar, de acuerdo con la ley y los profetas, que la pasin es el camino de la resurreccin". Ms todava, al hacerles ver el fulgor de su divinidad en su humanidad, es decir, en su cuerpo semejante en todo al nuestro, "fortaleci la fe de los apstoles para que sobrellevaran el escndalo de la cruz y alent la esperanza de la Iglesia al revelar en s mismo la claridad que brillar un da en todo el cuerpo que le reconoce como cabeza suya". El pasaje evanglico de hoy nos invita a la escucha de Jess, palabra personal y definitiva del Padre. La fe del cristiano comienza por la escucha de Jess; y para escucharlo hay que "subir con l a la montaa", expresin que en sentido bblico significa ir al encuentro con Dios. Pues el monte, como el desierto, ms que accidente topogrfico, es una situacin humana de prueba y una oportunidad de contacto con Dios. Subir a la montaa con Cristo es caminar en la oscuridad de la fe y en el silencio de lo absoluto; es dejar nuestras seguridades, renunciar y morir a uno mismo, optando por la vida a travs de la muerte. Porque en lo alto del monte aparece la gloria de Dios, la vida y la luz, la bendicin y la alianza, la respuesta divina a la muerte injusta del justo; en una palabra: el anticipo de la resurreccin. El evangelio de hoy nos descubre la clave de la fe. La voz del Padre nos invita a escuchar a Jess, lo mismo en el monte esplendoroso de la transfiguracin que en la llanura prosaica de la vida, porque Cristo es la verdad, el camino y la vida, porque slo l tiene palabras de vida eterna, porque, siguindole, la renuncia se transforma en libertad, la pena en gozo, la muerte en vida. La transfiguracin es una meta posible para el que escucha a Cristo. Transfiguracin quiere decir, en primer lugar, transformacin personal por medio de la conversin del corazn a Dios para, en un segundo momento, caminar con Cristo hacia la fascinante aventura de la entrega total a los hermanos, especialmente los ms pobres, siendo solidarios de los gozos y esperanzas, tristezas y angustias de nuestros semejantes. Gracias, Padre, porque Cristo transfigurado, despus de anunciar su pasin a los dbcpulos, les mostr en el monte el esplendor de su gloria, testimoniando as el camino de la resurreccin. Al revelar en s mismo la gloria futura, fortalece nuestra fe ante el escndalo de la cruz y alienta la esperanza de su pueblo, la Iglesia. Concdenos ir a tu encuentro en la montaa, dejar nuestras sendas trilladas, escuchar a Jess y caminar con l en la llanura cotidiana de la vida; porque, siguindolo, la renuncia es libertad y la muerte es vida que anticipa la resurreccin. 334

Lunes: Sptima Semana


Me 9,14-29: Tengo fe, pero dudo; aydame.

FE Y ORACIN UNIDAS 1. Tengo fe, pero dudo; aydame. La escena evanglica de hoy curacin de un nio epilptico tiene lugar al bajar Cristo con sus tres acompaantes del monte de la transfiguracin a la llanura, donde le esperan los dems discpulos y mucha gente. El relato de Marcos es de gran realismo y detalle. La curacin del nio epilptico y sordomudo aparece hoy como: 1) una manifestacin pblica del poder de Jess sobre la enfermedad y el demonio; 2) una invitacin a la fe en Cristo y a la oracin, y 3) un signo de su propia resurreccin. Ntese que en el segundo espasmo epilptico, "el nio se qued como un cadver, de modo que la gente deca que estaba muerto. Pero Jess lo levant tomndolo de la mano, y el nio se puso en pie". Ambos verbos, "levant" y "se puso en pie", son precisamente los que emplea el griego del Nuevo Testamento para designar la resurreccin de Jess. Como hilo conductor de su narracin, Marcos relaciona la fe suplicante del padre del muchacho con la falta de fe y oracin de ios discpulos de Jess, que no pudieron curar al enfermo. Fe y oracin aparecen aqu en estrecha unidad. El padre del nio cree en el poder de Jess, pero reconoce que su fe es dbil; por eso ruega al Seor que le ayude en su empeo: "Tengo fe, pero dudo; aydame". Y a la falta de fe y oracin de sus discpulos achaca Jess su fracaso. Cuando ellos le preguntan a solas: Por qu no pudimos nosotros arrojar al demonio?, l les contesta: "Esta especie slo puede salir con oracin y ayuno". En Mateo la explicacin de Jess es ms acusadora: "Por vuestra poca fe" (17,19). De hecho, fe y oracin van unidas y mutuamente se suponen e influencian en la vida cristiana, como veremos enseguida. Segn algunos autores, este relato evanglico hay que leerlo en clave bautismal, pues refleja en todo su conjunto una liturgia catecumenal. As, acenta fuertemente el papel de la fe en la intervencin de la comunidad (padre y discpulos) que apadrina al candidato (el nio), as como el paso a una vida nueva (sanacin), y finalmente las prcticas catecumenales de la comunidad primitiva (oracin y ayuno) como disposiciones que, junto con la fe, colaboran (opus operantis) a la eficacia del sacramento (opus operatum) que no se produce por mero automatismo. 2. Fe y oracin unidas. La oracin cristiana es fe madura en di335

logo con Dios. Sin la fe perdera la oracin su sentido al carecer de referencia a un t interlocutor; dejara de ser dilogo con Dios para convertirse en monlogo estril. Pero no es as. La oracin es el dilogo real de una fe en ejercicio, porque orar es hacer la experiencia gratuita, y no utilitaria, de Dios. Tal como lo expresa el padrenuestro que Cristo nos ense. Por eso el modelo supremo de toda oracin cristiana es Jess mismo, el primer adorador del Padre en espritu y en verdad; un modelo inalcanzable para nosotros en el nivel personal de su dilogo con Dios, pero que orienta nuestra aproximacin al todo Otro. La mejor base para una buena oracin es una fe madura que no entiende la oracin como bsqueda egosta de los favores de Dios ni, menos todava, intenta comprarlos con espritu mercantil a base de buenas obras e, incluso, de prcticas religiosas. En tal caso estaramos en el estadio de una fe degradada o falsa fe que toma el relevo a la burda magia de una mera religiosidad natural. Si hoy da existe crisis de oracin entre los creyentes y en nuestra propia vida, es porque hay quiebra en la fe tanto a nivel personal como comunitario. Necesitamos desesperadamente la oracin como la tierra seca y agrietada necesita el agua que la vivifique, porque la plegaria hace germinar la fe adormecida. Mantenerse en pie como discpulos de Jess hoy da a pesar de Ja increencia declarada, la injusticia, el desamor y los dolos de muerte que quieren avasallarnos, es cuestin de fe, oracin y contacto con el Dios que da vida. Ahondar en las races de nuestra identidad cristiana mediante un continuo encuentro en profundidad con el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo es fruto de la oracin que el Espritu alienta en el hondn de nuestra alma. Necesitamos hoy creer firmemente; por eso hemos de pedir a Dios una fe cada vez mayor, pues la fe es don suyo. Con el padre del nio epilptico repitamos frecuentemente, como una jaculatoria breve: Seor, yo creo; pero ayuda a mi poca fe! Gloria a ti Seor Jess, porque en el evangelio nos muestras hoy la eficacia de la fe suplicante y nos enseas que fe y oracin han de ir unidas. T eres, Seor, el interlocutor con quien hablamos, y t, Jess, nuestro modelo de oracin cristiana Concdenos orar como t quieres que oremos: con plena disponibilidad a la voluntad del Padre. Infunde tu Espritu en nuestros corazones para que sepamos pedirte lo que nos conviene; y danos siempre la fe, la esperanza y el amor para mantenernos como fieles discpulos tuyos. Amn. 336

Martes: Sptima Semana


Me 9,30-37: El que quiera ser el primero.

AMBICIN DE PODER
1. La paciencia de Jess. El evangelio de este da contiene dos partes bien definidas, aunque en mutua referencia. La primera es el segundo de los tres anuncios que de su pasin, muerte y resurreccin hace Jess a sus discpulos, que no se dan por enterados; aunque algo estremecedor sospechaban cuando "les daba miedo preguntarle". La segunda parte es una catequesis del Seor. "Llegaron a Cafarnan y, una vez en casa, les pregunt: De qu discutais por el camino? Ellos no contestaron, pues por el camino haban discutido quin era el ms importante". He aqu la mejor prueba de que no haban entendido nada del precedente anuncio. Mientras Jess habla de un mesas sufriente, sus discpulos quieren ventilar el problema de la primaca en el reino poltico que esperaban. Qu paciencia la de Jess tratando de instruir a sus apstoles con tan descorazonador resultado! Cualquier educador se hubiera dado por derrotado. Pero Jess es inasequible al desaliento y sabe esperar tiempos mejores de comprensin pascual sobre su persona. Hay que reconocer que la ambicin de los amigos de Cristo caa dentro de lo humanamente normal. Todos los judos esperaban un mesas triunfador poltico. Adems, los apstoles no eran santos todava. Cuando no comprenden se resisten a preguntar por miedo, y cuando Jess les interroga se niegan a contestar por vergenza. Demasiado humanos para estar tan cerca de Dios! Su caso prueba que nadie est al abrigo de la ambicin, ni siquiera en el crculo de los ntimos de Jess. 2. La medida de la importancia personal. "Quien quiera ser el primero, que sea el ltimo de todos y el servidor de todos". Es la instruccin fundamental que Cristo pretende inculcar a los discpulos. Una medicin tal de la importancia personal es tan desconcertante como predecir los sufrimientos del mesas. Pero Jess afirma rotundamente que sus seguidores han de cambiar la ambicin de poder por la actitud de servicio. La coexistencia de ambos extremos es imposible, pues la ambicin es el cncer del amor servicial. Padecemos todos una tentacin casi irresistible de poder y dominio, y no slo los polticos. Desde ambiente familiar al contesto de las 1 superpotencias, pasando por el lugar de trabajo y cualquier espacio social, la cuestin omnipresente es hacer ver quin es el que manda. 337

Pues bien, para ser el primero en el grupo de los creyentes, dice Jess, hay que hacerse el ltimo y el servidor de todos. Esto requiere mucha abnegacin, renuncia a los propios intereses y gran madurez personal. La psicosis de liderazgo redentor crea los "salvadores" del pueblo y de las comunidades: idelogos, revolucionarios, libertadores que se presentan como curanderos de todos los males sociales, tambin del pueblo de Dios. Pero en el fondo muchos se identifican con los bandidos, ladrones y mercenarios de la parbola del buen pastor, que no vienen a servir, sino a servirse, esquilmar y explotar. 3. A ejemplo de Cristo. Jess nunca ense ni pidi a sus discpulos nada que l no cumpliera primero. Respecto del servicio tampoco se qued en palabras. Aun sabiendo que l era el Seor y que el Padre haba puesto todo en sus manos, entiende y practica su autoridad como servicio humilde. As, por ejemplo, en la ltima cena Jess adopta el papel de siervo y se pone a lavar los pies a sus discpulos. La invitacin con que acab este gesto: "Haced vosotros lo mismo", es una llamada a todos los miembros de la comunidad eclesial, pastores y fieles, a seguir su ejemplo de servicio a los hermanos. ste ha de ser el testimonio de la comunidad cristiana como grupo y de cada fiel como discpulo, renunciando a toda apetencia de poder social, poltico y econmico. No tiene sentido evanglico un "poder cristiano" o poder de la Iglesia. No fue se el estilo de Jess. El mximo testimonio de la comunidad creyente en medio de nuestro mundo y la autntica novedad del cristianismo hoy, ser volver a las fuentes del evangelio, es decir, a la persona y doctrina de Jess, el servidor paciente. Por eso, rompiendo la malla asfixiante de la ambicin de dominio optemos con Cristo por el servicio, la fraternidad y la solidaridad con los ms humildes y marginados de la sociedad en que vivimos.

Mircoles: Sptima Semana


Me 9,38-40: Quien no est en contra, est a favor nuestro.

DIOS NO ES MONOPOLIO DE NADIE


1. Un extrao exorcista. En cierta ocasin los discpulos de Jess encontraron un extrao exorcista que no perteneca a su grupo, pero que echaba demonios en nombre de Cristo. Los apstoles quisieron prohibrselo "porque no era de los nuestros", dice Juan a Jess. Pero ste comenta: "No se lo impidis, porque uno que hace milagros en mi nombre no puede luego hablar mal de m. El que no est contra nosotros, est a favor nuestro". El caso recuerda un hecho similar narrado en el libro de los Nmeros. El joven Josu quera conseguir de Moiss la prohibicin de profetizar para Eldad y Medad, que no haban acudido a la asamblea con los setenta ancianos para recibir una participacin del profetismo de Moiss. ste le respondi: "Ests celoso por m? Ojal todo el pueblo de Dios fuera profeta y recibiera el espritu del Seor" (Nm 11,29). Noble deseo cuyo cumplimiento anunci el profeta Joe para los tiempos mesinicos, y el apstol Pedro declar cumplido en pentecosts. En ambos casos se trataba de celo exclusivista, estrechez de espritu, sectarismo intransigente e intento de monopolizar institucionalmente un carisma. En cambio, lo que revelan las respuestas de Jess y de Moiss es apertura frente al nmero cerrado y tolerancia frente a la intransigencia. Jess no quiere a su Iglesia como ghetto aparte y numerus clausus, sino como comunidad abierta. Nos quiere solidarios de todos los hombres y mujeres honrados y con calidad humana que, aunque no sean "de los nuestros" porque no pertenecen al grupo cristiano, no obstante buscan a Dios con sincero corazn, practicando con lealtad el bien, la verdad, la justicia y el amor al hermano. Es para alegrarse: todos stos estn con Jess, con el evangelio, con nosotros. Son los cristianos implcitos, los creyentes annimos que se autoignoran. 2. Dios no es monopolio. Segn el libro de los Hechos de los apstoles (19,13ss) y las cartas de san Pablo, el problema que plantea el evangelio de hoy se repiti en la comunidad primitiva. Qu norma de conducta seguir con algunos que, sin contarse entre los discpulos de Jess, arrojaban demonios en su nombre? La misma que aqu propone l. En casos similares el apstol Pablo deca: "Con tal que se anuncie a Cristo, yo me alegro" (Flp 1,18), porque "el que planta no significa nada, ni tampoco el que riega; cuenta el que hace crecer, o sea, Dios" (1 Cor 3,7). 339

Bendito seas, Padre, porque en Cristo, Seor nuestro, has inaugurado un mundo nuevo, en que son los primeros quienes sirven a los dems y se hacen pequeos como nios. Las riquezas y secretos de tu Reino son para los que tienen alma de pobre y corazn de sencillos. Dispnnos a recibir tu palabra con hambre de cumplirla. Cambia por completo nuestros corazones y criterios, para que construyamos con Cristo un mundo nuevo a base de la revolucin del amor y del servicio. Haz, Seor, que, siguiendo el ejemplo de Jess, sirvamos en su nombre a los hermanos con alegre sonrisa, compartiendo los gozos y las tristezas de todos. Amn. 338

El problema es tambin de hoy. La pertenencia eclesial no es el nico criterio de adhesin a Cristo y al reino de Dios. Y este Reino no se autolimita al mbito de la Iglesia, sino que alienta en todos los hombres y mujeres de buena voluntad, aunque no pisen nuestros templos. Cuantos aman al prjimo y trabajan sinceramente por un mundo ms humano y por los derechos de la persona, especialmente del menos favorecido, estn a favor del evangelio y, mientras no rechacen expresamente a Cristo, estn a su favor y estn con nosotros, sus seguidores. Como vemos por la pgina evanglica de hoy, antes de pascua y Pentecosts los apstoles se crean los nicos depositarios del nombre, misin, mensaje y poderes de Jess. Era un modo ms de ambicin de poder (que veamos ayer). Despus entenderan que no era as. Pues bien, el problema del monopolio se hace extensivo hoy da tambin al interior de la propia comunidad cristiana. Dios, Cristo, su evangelio, los carismas, el bien y la verdad no son monopolio exclusivo de nadie; pertenecen lo mismo a la jerarqua eclesistica, al clero y a los religiosos y religiosas, que a los apstoles laicos y al pueblo llano. San Pablo repite en sus cartas que en el pueblo de Dios hay diversidad de carismas y funciones, pero un solo Espritu que los reparte a todos, un solo Seor, una fe y una esperanza comunes, y un solo Dios y Padre de todos. En todo esto coincidimos muchos que somos diferentes en mltiples aspectos. Lo que se nos pide es fidelidad humilde al Espritu de Dios, sin creernos los nicos depositarios del mismo. Jess quiere a su comunidad eclesial con talante dialogal y abierta al servicio de todos los hombres, tanto a nivel interno como externo. Con esta apertura y empatia no abaratamos el cristianismo, ni hacemos saldo del evangelio, ni patrocinamos la indiferencia y las medias tintas que lo diluyen. La palabra de Dios es eficaz y exigente de conversin para todos, sin equvocos ni componendas, pero tambin es profundamente humana y comprensiva. Hoy nos alegra, Dios Padre de todos los hombres, el saber que t no eres monopolio de nadie. Por la apertura de Jess entendemos que quien no est contra nosotros est a favor nuestro, a favor de Cristo, de su evangelio y de su causa Lbranos, Seor, de todo sectarismo, intransigencia y mezquina estrechez de espritu frente a los dems; y haznos una comunidad de puertas abiertas para cuantos te buscan con rectitud y sinceridad Convierte nuestro corazn a tu amor universal para compartir tu palabra y tu pan con todos los hombres.

Jueves: Sptima Semana


Me 9,41-50: Si tu mano, tu pie o tu ojo te hacen caer...

VIVID EN PAZ UNOS CON OTROS


1. Prioridad absoluta del Reino. El evangelio de hoy es una recopilacin de varios dichos que Jess pronunci en diversas ocasiones. Los biblistas apuntan en el texto algunas palabras de enlace que, con finalidad catequtica, ayudaran a la memorizacin de las sentencias por la comunidad primitiva: en mi nombre, escndalo, sal... Son mximas que hay que ver dentro de un contexto global sobre las condiciones de acceso y permanencia en la comunidad del reino de Dios mediante el seguimiento de Cristo. Jess las viene exponiendo en el evangelio de estos das. Para entrar en el reino de Dios y mantenerse en l hay que tener las disposiciones anmicas de un nio: humildad y sencillez, fomentar la caridad con los hermanos, atender a los ms dbiles, evitndoles escndalos, y, finalmente, hacer autoexamen para cercenar todo lo que puede malograr nuestro seguimiento de Jess. l dice: Si tu mano, tu pie tu ojo te hacen caer te "escandalizan", en el texto griego, crtatelos y scatelo. El lenguaje de Cristo es intencionadamente exagerado, gratificando la hiprbole oriental. No se trata de mutilaciones corporales tomadas al pie de la letra. Jess ya ha avisado que^el pecado sale del corazn del hombre, pero quiere encarecer la prioridad absoluta del Reino. De ah que debamos plantearnos muy seriamente evitar todo lo que lo impide, como quien adopta medidas drsticas en su dieta, e incluso la ciruga, con tal de salvar la salud de su organismo. Porque ms vale eso que ser arrojado al "abismo". El abismo es en el original la gehenna, barranco de Ge-Hinnn, al sudoeste de Jerusaln, donde antiguamente se sacrificaron nios al dolo Moloc y posteriormente se quemaban las basuras de la ciudad. Por simbolismo pas a significar el lugar del castigo futuro. La imagen se completa con una alusin "al gusano que no muere y el fuego que no se apaga" (Is 66,24). Y aade el texto: "Todos sern salados a fuego. Buena es la sal, pero si se vuelve sosa, con qu la sazonaris? Repartios la sal y vivid en paz unos con otros". Salar los alimentos, especialmente las carnes y el pescado, era el nico medio de conservarlos en una poca que desconoca el fro industrial. Ser salado por el fuego aludira a la incipiente persecucin que ya conocieron las primeras comunidades cristianas. La persecucin es elemento purificador, como la sal y el fuego, y con frecuencia el mejor medio para conservar la fe y demostrar la fidelidad a Cristo y 341

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su evangelio. Desvirtuar la sal cristiana es renunciar a la propia identidad, pues Jess dijo a sus discpulos: Vosotros sois la sal de la tierra. 2. "Vivid en paz unos con otros". La conclusin del texto: "Repartios la sal y vivid en paz unos con otros", apunta sin duda a la convivencia fraternal dentro de la comunidad. Repartindose la sal, que acompaaba siempre los pactos y el pan de la hospitalidad semita, se puede vivir en paz con los hermanos. Es decir, manteniendo el espritu de sacrificio, de olvido de s mismo y de resistencia al mal del mundo alcanzar un nivel ptimo la convivencia en el seno de la comunidad creyente. "Vivid en paz unos con otros" es la mxima de Jess que cierra una seccin que se abri con una discusin en el grupo de los discpulos sobre quin era el ms importante (9,33: martes pasado). La solucin que entonces daba Jess: "Quien quiera ser el primero, que se haga el ltimo de todos y el servidor de todos", es la mejor disposicin para la vida fraterna en todo grupo y comunidad cristiana, sea domstica, de base, religiosa, parroquial o diocesana. Viviendo en espritu de amor servicial a los dems, renunciando al propio egosmo, a la ambicin de poder y a la voluntad de dominio, florecern la unidad y la paz. Tal es el fruto de la revolucin del amor. La vida comunitaria que constituye la vida cristiana, cuando se desarrolla de acuerdo con las delicadas exigencias del amor fraterno, es un verdadero sacrificio que Dios acepta. As nos convertimos en vctimas agradables a l. Por eso san Pablo entenda toda la vida del cristiano como culto personal: "Os exhorto, hermanos, a presentar vuestros cuerpos como hostia viva, santa, agradable a Dios; ste ser vuestro culto espiritual. Y no os ajustis a este mundo, sino transformaos por la renovacin de la mente, para que sepis discernir lo que es la voluntad de Dios, lo bueno, lo que agrada, lo perfecto" (Rom 12,ls). Seor Jess, t dijiste en tu evangelio que un vaso de agua no quedar sin recompensa, pues lo que hacemos a los hermanos acaba en ti Ensanos a vivir en fraternidad como t quieres, progresando tanto en la actitud de servicio y renuncia que podamos vivir en paz con todos los hermanos. Danos fuerza para romper con toda ocasin de pecado. Transforma y renueva nuestra mentalidad con tu Espritu, para que podamos mostrar y repartir la sal cristiana. As toda nuestra vida ser religin en espritu y en verdad, es decir, culto espiritual, agradable a Dios nuestro Padre. Amn. 342

Viernes: Sptima Semana


Me 10,1-12: Indisolubilidad del matrimonio.

UN AMOR PARA TODA LA VIDA


1. Lo que Dios ha unido. Una de las realidades del seguimiento de Cristo y de la vida cristiana es el matrimonio, proyecto esencialmente comunitario. Jess propone hoy la norma al respecto. Respondiendo a la capciosa pregunta de los fariseos: Es lcito a un hombre divorciarse de su mujer?, Jess afirma rotundamente la indisolubilidad del matrimonio remitindose al designio original de Dios. Para ello cita dos textos del Gnesis que proclaman la bsica igualdad personal de los dos sexos y su mutua complementariedad en el matrimonio: "Al principio de la creacin, Dios los cre hombre y mujer" (1,27); "por eso abandonar el hombre a su padre y a su madre, se unir a su mujer y sern los dos una sola carne" (2,24). De ah concluye: "Lo que Dios ha unido, que no lo separe el hombre". Al establecer la indisolubilidad del matrimonio, Jess afirma la dignidad de la mujer en una poca y sociedad donde apenas tena derechos. En la explicacin de Cristo a sus discpulos en casa se contempla tambin la posibilidad del divorcio activo por parte de la mujer, algo descartado en la ley juda, pero admitido en el derecho romano vigente en la sociedad en que vivan los primeros cristianos. Esto diferencia a Marcos de Mateo (19,3ss) en este pasaje. Como se ve, el plan original de Dios no coincide con la posterior tolerancia de la ley de Moiss, que permita al varn el divorcio, entregando a la mujer un acta de libertad, "porque descubre en ella algo que le desagrada" (Dt 24,1-4). Jess interpreta esa ley divorcista como una concesin a la terquedad y mediocridad humana de los judos, incapaces de una mayor altura moral. Pero con su autoridad mesinica Jess declara abolida tal ley, al restablecer el matrimonio a la intencin primera de Dios. De donde se concluye que la indisolubilidad del matrimonio no surge de una norma exterior al mismo, sino de su naturaleza y condicin, tal como Dios lo instituy. San Pablo aadir posteriormente la referencia cristolgica y eclesial al amor de los esposos cristianos, que constituye un sacramento y refleja el amor de Cristo a su pueblo, la Iglesia (Ef 5,2 lss). 2. El riesgo de la fidelidad. Las estadsticas constatan el aumento de divorcios, por una parte, y de uniones de pareja sin intencin de vnculos legales, por otra. Ambos datos obedecen a diversas actitudes y a complejas razones personales y sociales: 1.a Un matrimonio y una familia estables, dicen unos, no son el marco adecuado para mi realiza343

cin y felicidad personal. 2.a Es imposible e incluso inhumano, dicen otros, un compromiso vitalicio, definitivo y excluyente; as cancelan el hombre y la mujer su libertad para nuevas opciones. 3. a Finalmente, otros rechazan el matrimonio y la familia por una actitud egosta, por no comprometerse a fondo con nada ni con nadie; pero no es fcil que confiesen esto abiertamente. Hacen falta mucha honradez y sinceridad consigo mismo para reconocer lo que yace en el fondo de las actitudes y razonamientos precedentes. Pero hay algo evidente: la vida es sacrificio y compromiso personal en todos los mbitos, comenzando por la eleccin y ejercicio de cualquier profesin o actividad laboral, que suele ser de por vida. Es un hecho de experiencia que quienes optan definitivamente por una vocacin llmese investigacin, ciencia, medicina, sacerdocio, apostolado, etc. son precisamente los que presentan las personalidades ms libres y maduras. La libertad y la madurez humana no se avienen con la falta de compromiso que gratifica el egosmo y la volubilidad, sino que consisten ms bien en una opcin responsable por la entrega personal al servicio de los dems. Por tanto, es humano y maduro, lgico y normal, decidirse conscientemente por un amor fiel, nico e indisoluble en un proyecto matrimonial y familiar para toda la vida. Un amor matrimonial que se prometiera con la condicin tcita o expresa de una posible separacin o divorcio cuando surjan las dificultades, la enfermedad u otras circunstancias imprevisibles sera una mentira radical al amor, que de por s, cuando es verdadero, no tiene condiciones ni lmite de tiempo. El dicho "hasta que la muerte nos separe" no es una mera frmula romntica, sino realidad que han vivido y viven gozosamente todos aquellos a quienes Dios ayuda en su buena voluntad e incluso en su debilidad. Adems, siempre ser hermoso correr el riesgo total de una fidelidad enamorada. Gracias, Padre, porque Cristo devolvi a su fuente original el amor humano, el matrimonio y la familia, liberndolos del lastre del egosmo que los degrada y dignificando, de paso, la figura de la mujer. T estableciste la complementariedad de los sexos y no quieres que separe el hombre lo que t has unido. T que eres la fuente del amor y a l nos llamas, ensea a jvenes y adultos a crecer en el amor cristiano, que refleja en el matrimonio el de Cristo a su Iglesia. A aqullos y a los que llamas a la virginidad por el Reino aydales a vivir con gozo la fidelidad de cada da Amn.

Sbado: Sptima Semana


Me 10,13-16: Jess y los nios.

ACEPTAR EL REINO COMO UN NIO 1. Jess y los nios. La escena evanglica de hoy, sin precisiones de tiempo y lugar, es una de las ms bellas y sedantes del evangelio. En su arduo camino hacia la pasin y despus del espinoso tema del divorcio (que veamos ayer), viene este pasaje en que aparece Jess asediado por los nios, mientras l los abraza y los bendice imponindoles las manos. Los nios son una faceta de la vida de familia. Si del evangelio de ayer se conclua, entre otros puntos, la dignidad de la mujer, hoy se acenta la de los nios. El episodio lo refieren los tres evangelistas sinpticos, pero solo Marcos muestra a Jess abrazando a los nios y enfadndose con los discpulos porque los regaaban, impidindoles acercarse a l. Era costumbre presentar los nios a los rabinos para que los bendijeran imponindoles las manos, como dice Mateo (19,13); ese sentido tiene el "para que los tocara" que anota Marcos. Como los apstoles trataban de alejar a los padres y nios para que no molestaran al maestro, l les dice: "Dejad que los nios se acerquen a m, no se lo impidis; de los que son como ellos es el reino de Dios". Ms todava, contina diciendo Jess: "Os aseguro que el que no acepte el reino de Dios como un nio, no entrar en l". Para los jefes religiosos del judaismo la religin era asunto de adultos, y de varones ms que de mujeres y nios. Sin embargo, segn Jess, el amor de Dios y su reino de salvacin es ofrecido a todos: hombres, mujeres y nios. La nica condicin, aunque indispensable, es recibir esa oferta con la humildad y sencillez, receptividad y gratitud de un nio que acepta sin clculos lo que se le ofrece. La acogida de Jess a los nios no es invitacin al infantilismo ni utpica aoranza de la inocencia de la primera edad. Ms bien muestra el talante y la disposicin consciente del adulto que, como nio ante Dios, se sabe dependiente de l, pobre de espritu y necesitado de su amor y de su gracia, as como de la ayuda de los hermanos en el camino del seguimiento de Cristo. Poner por entero el corazn y las facultades personales en aquello que se recibe y se tiene entre manos, como hacen los nios, es la actitud ms humana y completa para abrirnos a Dios sin reservas y dar cabida a su Reino en nuestra vida. 2. Hacerse como nios. Hacerse nio ante Dios es volver a nacer porque, como deca Jess a Nicodemo, el que no nazca de lo alto, del 345

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agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios. Este reino es don de Dios, iniciativa y oferta divina; por eso ha de recibirse como un regalo. Y la mejor disposicin para recibir de Dios es la del nio que no tiene nada ms que sus ojos abiertos y sus manos tendidas. Una vez aceptado el Reino, se entra en l. Aqu culmina la llamada "infancia espiritual", actitud interior de la que en otro tiempo se abus ascticamente, confundindola con la oera infantil. Nada ms lejos de la conciencia cristiana de filiacin, que es actitud madura y responsable ante Dios y los dems. En su conducta con los nios Jess hace patente el corazn amoroso de Dios. Ante l siempre somos nios, es decir, hijos, tengamos la edad o posicin social que sea. "El comienzo de la conversin y de la nueva vida es ste: que el hombre aprenda a llamar a su Dios de modo filial y consolador: Abba (Padre), porque se sabe seguro en l y amado sin lmites" (J. Jeremas). Vivir la experiencia filial del amor de Dios como nios e hijos que se sienten queridos de su Padre, es abrirnos ya al Reino y entrar por sus puertas: "Mirad qu amor nos ha tenido el Padre para llamarnos hijos de Dios, pues lo somos!... En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am primero y nos dio a su Hijo" (Un 3,1; 4,10). Y de la vivencia cristiana de la filiacin surgir la de la fraternidad humana, porque "si Dios nos am de esta manera, tambin nosotros debemos amarnos unos a otros" (4,11). No se trata, pues, de ser nios y menores de edad, inmaduros, egostas y movidos por el temor al castigo eso no es evanglico, sino de "hacernos como nios" ante Dios, gratificando las actitudes ms nobles de los nios, como son la confianza y la libertad, la apertura receptiva y la gratitud que devuelve amor por amor recibido. Dios nuestro, hoy te llamamos Padre a boca llena porque sentimos en el rostro la brisa de tu ternura. No tenemos ms mrito para tu amor que nuestra pobreza, como el nio no tiene ms que sus manos para recibir. Haz que sepamos acoger el don de tu Reino con la actitud de hijos que se saben queridos por ti, con la sencillez y la receptividad de los nios y sencillos, a quienes t revelas tus secretos. Tmanos de la mano, Seor, y guanos con tu Espritu para que experimentemos con gozo cada da tu paternidad que asegura nuestra filiacin y la fraternidad humana.

Lunes: Octava Semana


Me 10,17-27: Vende lo que tienes y sigeme.

UNA VOCACIN FRUSTRADA 1. Dos miradas de Jess. El evangelio de Marcos es el ms rico en sealar detalles emocionales de Jess. Hoy, por ejemplo, tenemos dos de las muchas "miradas" de Cristo que Marcos consigna en su evangelio. La primera va dirigida con cario a un joven rico, y la segunda a los discpulos con aliento y comprensin. Ambas miradas enmarcan las dos partes de que consta el evangelio de hoy: Encuentro de un joven rico con Jess y enseanza de ste a sus discpulos sobre la riqueza. En cierta ocasin un hombre rico se acerc a Jess preguntndole: Maestro bueno, qu he de hacer para heredar la vida eterna? l le respondi enumerando los mandamientos. El rico un joven, segn Mt 19,20 dice haberlos cumplido desde pequeo. Entonces Jess lo mir con cario y le dijo: "Una cosa te falta: vende lo que tienes, da el dinero a los pobres as tendrs un tesoro en el cielo y luego sigeme". Superado el nivel mnimo de la ley, entra el Seor en una etapa ms exigente: el desprendimiento de todo lo que se posee. Solamente completando este segundo paso, la pobreza voluntaria, se accede a la categora de discpulo por medio del seguimiento. Cristo hace la propuesta siguiendo las leyes de una pedagoga personalizada y responsabilizadora, es decir, sin avasallar ni imponer, y respetando la libre decisin del sujeto, que en este caso result ser negativa: "A estas palabras, l frunci el ceo y se march pesaroso, porque era muy rico". Ante el fracaso de esta vocacin, Jess comenta: Qu difcil les va a ser a los ricos entrar en el reino de Dios! El desenlace de la escena le brinda oportunidad de instruir a sus discpulos sobre los peligros de la riqueza y la necesidad del desprendimiento de los bienes terrenos para alcanzar el Reino. Porque tener alma de rico, es decir, "poner la confianza en el dinero" y en lo que se posee, supone una dificultad tan grande para ese objetivo como el paso de un camello por el ojo de una aguja. Hiprbole oriental que ilustra bien la idea. 2. Los peligros de la riqueza. Es la enseanza del evangelio de hoy, que no es solamente para los ricos de hecho, sino para cuantos quieran ser discpulos de Jess y heredar la salvacin de Dios entrando en su Reino. Es un aviso para todos, pues todos tenemos apetencias de rico, incluidos los pobres que se apegan a lo poco que tienen mostrndose ambiciosos y avaros. A todos los niveles sociales se busca el dinero con espritu de codicia, y se pone en l la confianza ms que en Dios. 347

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Tal actitud endurece y contrista los corazones, como le pas al joven rico del evangelio de hoy; dificulta las relaciones con los dems, enfra la fraternidad humana, nos cierra al compartir con el necesitado, entorpece la solucin del problema del hambre y la pobreza en el mundo, despersonaliza al individuo hacindolo esclavo y no seor de su dinero, sea poco o mucho, y, finalmente, a nivel cristiano, hace imposible el seguimiento de Cristo por falta de asimilacin del espritu del Reino. Oyndole ponderar los inconvenientes de la riqueza, los discpulos de Jess se asombraron porque era desechar la idea comn entre los judos, heredada del Antiguo Testamento, de que la riqueza era un signo del favor divino. Pero para Cristo es un obstculo muy serio, un material explosivo en las manos; hasta el punto que el culto al dinero y el seguimiento de Cristo por el camino del Reino son incompatibles. Pues bien, si Jess dijo que para salvar la vida hay que perderla por l, cunto ms habr que desprender el corazn de los bienes materiales? De ah el comentario desilusionado de los discpulos: Entonces, quin podr salvarse? Jess se qued mirndolos, y les dijo: "Es imposible para los hombres, no para Dios, que lo puede todo". Recibir el Reino como un nio, segn veamos ayer, exige reconocer la propia insuficiencia, poner nuestra confianza en la omnipotencia de Dios y dejarle hacer en nosotros por medio de su Espritu. Los discpulos no contaban con la ayuda de lo alto; por eso les parece imposible el programa de Jess. Pero venturosamente todo es posible para Dios. l es capaz de hacer maravillas en quien se le abre totalmente. Quien se desprende de todo y se vaca de s mismo ante Dios, para entregarse a l y a los hermanos, podr comprobar que, sorprendentemente, no le falta nada e incluso anda sobrado. "Quien a Dios tiene, nada le falta; slo Dios basta" (santa Teresa de vila). Gracias, Seor Jess, porque tu mirada amiga se posa hoy con cario tambin sobre nosotros mientras nos invitas a seguirte en pobreza total, con las manos vacas y el corazn libre de peso: Deja todo lo que te ata, deja tus seguridades, ten fe, arrisgate y sigeme con lo puesto. Haz, Seor, que sepamos vivir libres contigo, despojndonos de todo para ganar el Reino y la Vida. T que haces posible lo que al hombre es imposible, danos tu Espritu para llevar a cabo esta tarea: ordenar la vida en juncin de los valores del Reino.

Martes: Octava Semana


Me 10,28-31: Premio al seguimiento de Cristo.

CIEN VECES MS
1. Una pregunta obvia. El texto evanglico de hoy contina el tema de ayer. En nombre de sus compaeros, el apstol Pedro quiere sacar consecuencias personales de lo dicho por Jess respecto de su seguimiento mediante el total desapego de los bienes: "Ya ves que nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido". Segn Mateo, aade: Qu nos va a tocar? (19,27). En respuesta a tal pregunta, Jess promete para el presente una recompensa centuplicada y para el futuro la vida eterna. Pero hay que entender las palabras de Jess: "Os aseguro que quien deje casa, hermanos o hermanas, madre o padre, hijos o tierras por m y por el evangelio, recibir ahora, en este tiempo, cien veces ms... con persecuciones; y en la edad futura, la vida eterna". Ese cntuplo temporal es ms cualitativo que cuantitativo. Tras la renuncia a los afectos familiares y a sus posesiones materiales, el discpulo encontrar en la comunidad del Reino, en la comunidad de los hermanos en la fe, relaciones personales y hasta apoyo material mucho ms gratificantes que las pequeas pertenencias a que renunci. Hasta cien veces ms; hiprbole que acenta la desproporcin generosa de la recompensa. El inciso "con persecuciones" es exclusivo de Marcos. Sera un toque de realismo quiz una adicin posterior, alusivo a la experiencia temprana de las persecuciones que Jess anunci a los suyos. Por otra parte, esa limitacin a tanta bonanza prometida es un recordatorio de que por el seguimiento de Cristo el discpulo est lejos de tener resueltos todos los problemas. Embarcarse con l en la aventura del Reino supone estar dispuesto a afrontar las borrascas que acompaan a toda travesa de por vida. De una u otra forma, la cruz es consustancial al seguimiento de Cristo por el camino del reino de Dios, como Jess dijo repetidas veces. Pero tambin es segura la vida eterna en la edad futura como culminacin de una liberacin ya iniciada mediante el desprendimiento y la pobreza. De esta suerte el discipulado cristiano no es senda oscura hacia la muerte, sino hacia la vida; no es yerma pobreza, sino fecundidad humana y ganancia presente y futura. Los discpulos, que ahora estn en la categora de los ltimos, pasarn un da a ser los primeros. 2. Un programa de liberacin. La invitacin a seguir a Jess en pobreza es una llamada suya a creer en las riquezas mayores de Dios. El seguidor de Cristo sabe de quin se fa, y su plena dependencia de 349

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Dios se ver colmada con creces por su generosidad que sobrepasa toda medida. Nos es muy necesaria, indispensable, la esperanza cristiana para entender que "lo mismo que Cristo realiz la obra de la redencin en pobreza y persecucin, la Iglesia est destinada a recorrer el mismo camino, a fin de comunicar a los hombres los frutos de la salvacin" (LG 8,3). La pobreza evanglica que Jess propone es una consigna liberadora para todos cuantos quieran seguirlo. La pobreza de espritu y la pobreza efectiva son fe en accin y fuente de libertad. Fe, porque delatan que uno, fiado en Dios, no necesita seguros a todo riesgo; y libertad, porque sin equipaje y liberado de la seduccin de la riqueza est uno ms disponible para servir a Dios y abrirse a los hermanos. Los estudios psicolgicos sobre la felicidad humana concluyen que sta no es proporcional a la suma de dinero, riqueza, ocio y disfrute de la vida que uno pueda acumular, sino que consiste en sentirse realizado como persona. Tal sensacin de plenitud personal no puede adquirirse ni comprarse con todo el oro del mundo. Pues bien, Jess lo ense hace ya dos mil aos al hablar del desprendimiento como condicin para seguirle, alcanzando as la vida por la entrada en el reino de Dios. Aunque Jess descarta el culto al dinero y a la riqueza, no obstante, el esfuerzo por crear estructuras de participacin en los bienes de la tierra mediante el desarrollo y la justicia es un compromiso de solidaridad y fraternidad humanas que brota de la fe cristiana. Desde siempre la doctrina de la Iglesia ha insistido en la proyeccin social de la propiedad privada y de la riqueza, en la comunicacin de bienes y en lo que hoy se llama "caridad poltica", es decir, un compromiso activo y operante, fruto del amor cristiano, en favor de un mundo ms justo y ms humano, con atencin especial a las necesidades de los ms pobres. Gracias, Seor Jess, por la recompensa que prometes al que te sigue en pobreza generosa. Danos un corazn de pobres, vacos de todo, para recibir centuplicada la riqueza de tu Reino, de tu amor, de tu gracia y de la vida eterna. Seor Jess, queremos seguirte hasta el final, porque ir contigo es caminar libres hacia la vida. Alienta nuestra esperanza. Lo necesitamos tanto! Afianza nuestra fe y corona tu obra en nosotros para que, libres de la seduccin de la riqueza, estemos disponibles para Dios y los hermanos.

Mircoles: Octava Semana


Me 10,32-45: Cristo vino para servir y dar su vida.

VOCACIN DE SERVICIO
1. "No sabis lo que peds". El evangelio de hoy contiene tres partes en mutua conexin. Arranca del tercer anuncio de su pasin por Jess y acaba como empieza: refirindose a la entrega de la vida por parte de Cristo. El evangelista Marcos sigue aqu el mismo esquema que cuando el segundo anuncio de la pasin (9,29ss), como veamos el martes de la sptima semana: anuncio, discusin entre los doce sobre quin era el mayor e instruccin de Jess sobre la verdadera grandeza. En la primera parte del evangelio de hoy Jess anuncia una vez ms a los apstoles su futura pasin, muerte y resurreccin en Jerusaln, la ciudad que mata a los profetas y hacia la que se encamina resueltamente. "Jess se les adelantaba; los discpulos se extraaban, y los que seguan iban asustados". Este anuncio previo se repite nueve veces en los evangelios, tres en cada uno de los sinpticos: Marcos, Mateo y Lucas. Jess se lo deca claramente y sin rodeos, pero ellos no lo entendan, como se ve a continuacin. En la segunda parte, y en conexin paradjica con la primera, los hijos de Zebedeo, Juan y Santiago, le hacen a Jess una peticin sorprendente y absurda si se tiene en cuenta que es a rengln seguido del reiterado anuncio de la pasin. "Concdenos sentarnos en tu gloria, uno a tu derecha y otro a tu izquierda". Tal aspiracin responde a su ignorancia respecto del futuro reino del mesas, que no sera poltico como ellos se imaginaban, al igual que el