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iQu es el desarrollo local y para qu sirve? Lic.

Alejandro Casalisl

Cada vez, es ms habitual escuchar hablar sobre la importancia que tiene para los pueblos y ciudades contar con un proyecto de desarrollo generado a nivel local. Con distinto nivel de resultados alcanzados, recursos, panificacin y participacin de la comunidad, etc. muchas localidades han estado implementando, desde mediados de la dcada del '90 hasta la actualidad, polticas orientadas a[ desarrollo local.

Et desarrollo local surge en Argentina como una respuesta desde e[ nivel local a tos cambios producidos a partir del proceso de reforma del Estado iniciado a principios de los '90. Los principales factores que impulsaron a los gobiernos locales a asumir un nuevo rol fueron e[ traspaso de algunas funciones del Estado Nacional hacia tas provincias y a los municipios, e[ aumento del desempleo y de la pobreza y [a emergencia de nuevas demandas de ta sociedad civil hacia los gobiernos locales. En este proceso se inscribe e[ desarrollo local.

Et desarrollo local se puede entender, de manera muy sinttica, como un proceso complejo, que es producto de una construccin colectiva a nivel local, que tiene corno objetivo movilizar los recursos del territorio en torno de un proyecto comn e incluir a[ conjunto de la poblacin. Supone una perspectiva integral del desarrollo, es decir, que incluye la dimensin social, poltica, ambiental, cultural, el perfil productivo, etc.

2, DESARROLLO LOCAL

2.1. Perspectivas de desarrollo local

El centro Latinoamericano de Capacitacin y Desarrollo de los Gobiernos Locales (IULA/CELCADEL) concibe el desarrollo local a partir de la definicin genrica de desarrollo econmico. Por lo tanto, el desarrollo local es el proceso de crear riqueza a travs de la movilizacin de recursos humanos, financieros, de capitales fsicos y naturales para generar bienes y servicios transables. Es una estrategia al servicio del individuo y su promocin la realizan las autoridades locales, el sector privado y la comunidad en general.

A su vez La Fundacin Friedrich Ebert, SERCAL y la Fundacin Alemana para el Desarrollo Internacional DSE sealan que aunque el nfasis se centra en lo econmico su preocupacin central es mejorar la calidad de vida de los habitantes de un territorio, dado que su propsito es generar mayor bienestar mediante la dinamizacin de la economa local, enfatizando que el desarrollo econmico local se trata de una estrategia en funcin de las caractersticas del territorio y su entomo (F. Ebert, SERCAL y DSE, 1996).

Su principal desafo es preocuparse de introducir innovaciones tecnolgicas sociales y organizativas en el tejido productivo y empresarial, para lo cual hay que definir nuevas formas de gestin en las administraciones publicas y gobiernos locales, las cuales fundamentalmente deben estimular el fomento productivo y la concertacin estratgica de actores con el fin de lograr el desarrollo econmico y social local (Alburquerque, 1ee5).

impulsar dinmicas de desarrollo local, significa producir procesos de acumulacin de capacidades polticas, econmicas, culturales y administrativas a nivel local. El desarrollo de estas dinmicas debe ser llevada a cabo por los "actores locales", en un ambiente de permanente negociacin (Arocena, '1995).

2.2. El municipio en el desarrollo local

Los elementos bsicos constitutivos del municipio son: la organizacin municipal o gobierno local (Ley 18.695) y el territorio socialmente organizado o comuna (Gasca y Robles, 1989), que adems es una instancia de expresin de la diversidad social y cultural (Yarmuch, 1997).

Desde aqu se aprecian los problemas locales con eficacia, cobra sentido la participacin ciudadana para dar forma y contenido a la planificacin municipal y tambin la reactivacin econmica y social (Yarmuch, 1997).

Las ventajas del municipio, por la cercana con la sociedad local, son las de tener mejores posibilidades para la identificacin de las demandas colectivas y cumplir funciones vinculadas a cuestiones bsicas de la vida comunal. Tambin el municipio ofrece posibilidades de participacin poltica a sectores carentes de representatividad y poder poltico (Hezer, H. y Pires, P.; 1993).

Lo local y el desarrollo

Ser que tenemos que seguir repreguntandonos qu es 1o local? Aclararlo no terminar de resolver el problema del desarrollo local, porque la cuestin central no est en el significado de lo local sino en el sentido del desarrollo. Podemos confrontar diversas concepciones de las virtudes de lo local: como idealizacin de una duda superior, como mbito mas eficiente de la organizacin de ciertas relaciones: la de representacin poltica, la de la comunidad, la de la convivencia, como escala mas eficaz para actuar y operar ciertos efectos. Menos valorativamente, lo local puede ser visto como un mbito territorial, delimitado por el alcance de ciertos procesos. En especial, podemos destacar lo local como mbito de posibilidad de la interaccin cotidiana cara a cara entre distintos actores.

Este mismo concepto presenta dificultades. Porque, si vamos a delimitar 1o local con ese criterio, en la ciudad de Buenos Aires lo local abarca el centro y toda la periferia de una ciudad de 12 millones de habitantes, porque, aunque relativamente desconectados entre s, los habitantes de los barrios perifericos estn interactuando cotidianamente a travs del centro. Y cuando "lo local" puede ser una regin de 12 millones de habitantes, no estamos hablando de comunidades pequeas y experimentables igualmente por cada uno de sus integrantes, sino de una sociedad con una gran diferenciacin y fragmentacin interna, con una gran dificultad de articulacin.

Tambin hay problemas si se pretende asociar 1o local con una identidad positiva. En la Universidad General Sarmiento, ubicada en la periferia de

Buenos Aires, rodeada por fies municipios que tienen 800 millones de habitantes, la mitad de los cuales est por debajo de la lnea de pobreza, hay algo que caracteriza a la juventud: quiere escapar de su localidad va a la Universidad como trampoln para fugarse al centro; es decir, no hay mucho de positivo en esta identidad aunque es un rasgo de identidad.

Esta problemtica no se resuelve con acuerdos conceptuales, pues est reflejando una realidad que se hace difcil entender en qu sentido se puede seguir planteando "lo local" como alternativa. Alternativa a qu? Coincido totalmente con lo que acaba de expresar Arocena, que (sea lo que sea) 1o local no es la alternativa a lo global, que no es a esa opcin a la que estamos enfrentados, global versus local. Pero entonces la pregunta inicial misma debera ser desplazada. Tendramos que preguntarnos por algo ms trascendente, por el desarrollo, y ubicar lo local como un mbito especfico dentro de esa problemtica mas amplia. A eso tambin se ha apuntado en las exposiciones anteriores.

El objetivo trascendente es el desarrollo, y en particular el desarrollo humano. Pero no en la versin que de hecho ve al desarrollo humano como la

Desarrollo local

El desarrollo local se basa en la identificacin y aprovechamiento de los recursos y potencialidades endgenas de una comunidad, barrio o ciudad. Se consideran potencialidades endgenas de cada territorio a factores econmicos y no econmicos, entre estos ltimos cabe recordar: los recursos sociales, culturales, histricos, institucionales, paisajsticos, etc. Todos factores tambin decisivos en el proceso de desarrollo econmico local.

definicin En esta perspectiva, se podr definir el desarrollo econmico local como el proceso de transformacin de la economa y de la sociedad local, orientado a superar las dificultades y retos existentes, que busca mejorar las condiciones de vida de su poblacin mediante una accin decidida y concertada entre los diferentes agentes socioeconmicos locales, pblicos y privados, para el aprovechamiento ms eficiente y sustentable de los recursos endgenos existentes, mediante el fomento de las capacidades de emprendimiento empresarial local y la creacin de un entomo innovador en el territorio. En este enfoque tambin se considera la importancia del capital social y los enlaces de cooperacin con agentes externos para capturar recursos humanos, tnicos y monetarios, entre otros, que contribuyan a la estrategia local de desarrollo ejemplos Existen tanto instituciones internacionales (Fundacin Dag Hammarskjld, FLACSO-Sede Acadmica Costa Rica, el Centro para el Desarrollo Local de la OCDE) como de carcter nacional en diferentes pases del mundo abocadas a mejorar las condiciones de vida de los espacios locales mediante este enfoque del desarrollo. Entre algunos autores cuyo trabajo influye en este enfoque del

desarrollo se encuentra Manfred Max-Neef. Sus textos "La economa descalza" y "Desarrollo a Escala Humana" Bon un buen ejemplo de ello depende el desarrollo sostenible.