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INTRODUCCIN

La Mineralurgia es una disciplina (arte y ciencia) que comprende diversos mtodos de concentracin de minerales y un gran nmero de operaciones unitarias principales y auxiliares, cuyo objetivo es obtener un producto enriquecido en el metal o especie valiosa y apto para ser sometido a ulteriores tratamientos (metalurgia extractiva) denominado concentrado, y un producto empobrecido en dicho metal valioso, denominado relave.

INTRODUCCIN
La mineralurgia o tcnica de concentracin de los minerales utiliza equipos de reduccin progresiva de tamaos como trituradoras y molinos, que liberan entre s las partculas minerales, y equipos de separacin fsica o fisicoqumica en hmedo de las diversas especies valiosas liberadas como celdas de flotacin y cribas hidrulicas. Al tratarse de una industria altamente generadora de desechos, emplea as mismo equipos de recuperacin y acondicionamiento de efluentes como espesadores, filtros, balsas para disposicin ecolgica de estriles o relaves, etc., que permiten, adems, reciclar el agua de proceso

UBICACIN DEL CURSO


En el desarrollo de los aspectos tecnolgicos de la flotacin de minerales, estudiaremos el control automtico de los circuitos de flotacin. Del mismo modo, se dar los lineamientos generales para realizar investigaciones tecnolgicas en este campo y criterios de diseo y optimizacin de circuitos de flotacin.

MTODOS DE CONCENTRACIN

La Mineralurgia est constituida bsicamente de dos etapas principales que son: La liberacin de los minerales valiosos de la ganga (Mineralurgia I Chancado y Molienda), y Separacin de estos minerales valiosos de la ganga, que comnmente se le conoce como Concentracin. La mineralurgia est relacionada principalmente con los mtodos fsicos de concentracin, los cuales pueden ser: Propiedades pticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo o escogido a mano. Diferencias en gravedad especfica de los minerales, que se le conoce normalmente como concentracin gravimtrica. Utiliza el movimiento diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en corrientes hidrulicas. Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce como flotacin de espumas, donde la pulpa se acondiciona con varios reactivos qumicos, que hacen a los minerales valiosos vidos por el aire (hidrofbicos o aeroflicos) y que los minerales tengan ms avidez por el agua y rechacen al aire (aerofbicos o hidroflicos), dando lugar a una separacin selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire que forman la espuma flotante sobre la superficie de la pulpa, la cual se extrae como concentrado. Propiedades magnticas de los minerales, que se le conoce como concentracin magntica. Propiedades de conductividad elctrica que se define como concentracin electrosttica.

DEFINICIN DE FLOTACIN DE ESPUMAS


Se puede definir a la flotacin de espumas como un proceso mineralrgico-qumicocintico, o tambin, la flotacin de minerales en espumas es un proceso fsico-qumico, cuyo objeto es la separacin de especies minerales valiosas de las no valiosas, a travs del uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a las partculas minerales valiosos. En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el componente til o valioso y una cola o relave con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la burbuja depender del espumante agregado al proceso de flotacin. El proceso de flotacin de espumas se lleva a cabo en una mquina denominada Celda de Flotacin.

MECANISMOS DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS


El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de los slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos naturales. Los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Adems los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

MINERALES HIDROFLICOS.- Son mojables por el agua, constituidos por: xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que generalmente representan la mayora de los minerales estriles o ganga. Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la pulpa para finalmente hundirse. MINERALES HIDROFBICOS.- Son aquellos que no son mojables o son poco mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como: Grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el mojado de las partculas minerales, que pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender

TIPOS DE FLOTACIN

IMPORTANCIA DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS

ASPECTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN DE ESPUMAS


Algunos Metalurgistas han sealado en sus estudios que en el proceso de flotacin de espumas hay ms de 32 variables. Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son: Grupo 1.- Variables que dependen de los componentes qumicos tales como: Dosificacin y potencia de los reactivos. Colectores. Espumantes. Modificadores: Activadores Depresores Modificadores de pH. (Eh) pH (Eh) de mejor selectividad. Es decir, todo lo que concierne al comportamiento fsicoqumico para lograr la hidrofobizacin del mineral valioso dentro del ambiente de la celda.

Grupo 2.- Variables que dependen de los componentes de equipamiento: Diseo de la celda convencional. Diseo de la celda columna. Agitacin de la pulpa (RPM). Configuracin del banco de celdas. Remocin de la espuma. Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinmico que involucra el movimiento partcula-burbuja-fluido dentro del ambiente de la celda de flotacin de espumas. Grupo 3.- Variables que dependen de los componentes de operacin: Velocidad de alimentacin (m3/h) o GPM). Tiempo de retencin Mineraloga y ley de la mena. Tamao de partculas (densidad y forma). Grado de liberacin (grado de diseminacin). Grado de oxidacin (degradacin). pH natural del mineral. Densidad de pulpa (% de slidos). Temperatura. Flujo de aire (psi, Pa). Remocin de la espuma (natural o mecnica)

APLICACIN DE LA FLOTACIN

La accin conjunta de estos principios hacen a la flotacin de espumas, un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo separaciones especficas de minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas menos complejas de Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au), etc.,menas de minerales xidos y los no metlicos, incluyendo al carbn fino, al azufre y talco. Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender, interpretar y evaluar los procesos metalrgicos que intervienen en la concentracin de minerales es necesario estudiar las principales propiedades fsicas y qumicas de las superficies de los minerales (sulfuros, xidos, carbonatos, silicatos, sales solubles, etc.), es decir, la qumica de superficies, fases e interfases, etc. puesto que es necesario tambin entender las relaciones que existen entre las fases masivas o condensadas slida, lquida y gaseosa y las interfases que ocurren entre ellas. La teora de flotacin de espumas es bastante compleja y an no est estudiada en forma completa. Sin embargo, existen grandes avances en el estudio de este importante proceso de flotacin de minerales. En nuestro estudio, trataremos dos aspectos que creemos son los ms importantes. Ellos son: Qumica de superficies relacionada a la interfase mineral-agua (capa elctrica doble). Termodinmica de superficies, relacionada con el ngulo de contacto (mojabilidad de superficies minerales).