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Eneide
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E-book537 pagine6 ore

Eneide

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Narra la leggendaria storia dell'eroe troiano Enea (figlio di Anchise e la dea Venere) che riuscì a fuggire dopo la caduta della città di Troia, e che viaggiò per il Mediterraneo fino ad approdare nel Lazio, diventando il progenitore del popolo romano.
LinguaItaliano
Data di uscita26 feb 2018
ISBN9788826467887
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    Anteprima del libro

    Eneide - Virgilio

    Virgilio

    ENEIDE

    ENEIDE

    di Virgilio

    LIBRO PRIMO

    Quell'io che già tra selve e tra pastori

    di Titiro sonai l'umil sampogna,

    e che, de' boschi uscendo. a mano a mano

    fei pingui e cólti i campi, e pieni i vóti

    d'ogn'ingordo colono, opra che forse

    agli agricoli è grata; ora di Marte

    L'armi canto e 'l valor del grand'eroe

    che pria da Troia, per destino, a i liti

    d'Italia e di Lavinio errando venne;

    e quanto errò, quanto sofferse, in quanti

    e di terra e di mar perigli incorse,

    come il traea l'insuperabil forza

    del cielo, e di Giunon l'ira tenace;

    e con che dura e sanguinosa guerra

    fondò la sua cittade, e gli suoi dèi

    ripose in Lazio: onde cotanto crebbe

    il nome de' Latini, il regno d'Alba,

    e le mura e l'imperio alto di Roma.

    Musa, tu che di ciò sai le cagioni,

    tu le mi detta. Qual dolor, qual onta

    fece la dea ch'è pur donna e regina

    de gli altri dèi, sí nequitosa ed empia

    contra un sí pio? Qual suo nume l'espose

    per tanti casi a tanti affanni? Ahi! tanto

    possono ancor là su l'ire e gli sdegni?

    Grande, antica, possente e bellicosa

    colonia de' Fenici era Cartago,

    posta da lunge incontr'Italia e 'ncontra

    a la foce del Tebro: a Giunon cara

    sí, che le fûr men care ed Argo e Samo.

    Qui pose l'armi sue, qui pose il carro,

    qui di porre avea già disegno e cura

    (se tale era il suo fato) il maggior seggio,

    e lo scettro anco universal del mondo.

    Ma già contezza avea ch'era di Troia

    per uscire una gente, onde vedrebbe

    le sue torri superbe a terra sparse,

    e de la sua ruina alzarsi in tanto,

    tanto avanzar d'orgoglio e di potenza,

    che ancor de l'universo imperio avrebbe:

    tal de le Parche la volubil rota

    girar saldo decreto. Ella, che téma

    avea di ciò, non posto anco in oblio

    come, a difesa de' suoi cari Argivi,

    fosse a Troia acerbissima guerriera,

    ripetendone i semi e le cagioni,

    se ne sentia nel cor profondamente

    or di Pari il giudicio, or l'arroganza

    d'Antígone, il concúbito d'Elettra,

    lo scorno d'Ebe, alfin di Ganimede

    e la rapina e i non dovuti onori.

    Da tante, oltre al timor, faville accesa,

    quei pochi afflitti e miseri Troiani

    ch'avanzaro agl'incendi, a le ruine,

    al mare, ai Greci, al dispietato Achille,

    tenea lunge dal Lazio; onde gran tempo,

    combattuti da' vènti e dal destino,

    per tutti i mari andâr raminghi e sparsi:

    di sí gravoso affar, di sí gran mole

    fu dar principio a la romana gente.

    Eran di poco, e del cospetto a pena

    de la Sicilia navigando usciti,

    e già, preso de l'alto, a piene vele

    se ne gian baldanzosi, e con le prore

    e co' remi facean l'onde spumose,

    quando, punta Giunon d'amara doglia:

    "Dunque, - disse - ch'io ceda? e che di Troia

    venga a signoreggiar Italia un re,

    ch'io nol distorni? Oh, mi son contra i fati!

    Mi sieno: osò pur Pallade, e poteo

    ardere e soffocar già degli Argivi

    tanti navili, e tanti corpi ancidere

    per lieve colpa e folle amor d'un solo,

    Aiace d'Oïlèo. Contra costui

    ella stessa vibrò di Giove il tèlo

    giú dalle nubi; ella commosse i vènti

    e turbò 'l mare, e i suoi legni disperse:

    e quando ei già dal fulminato petto

    sangue e fiamme anelava, a tale un turbo

    in preda il diè, che per acuti scogli

    miserabil ne fe' rapina e scempio.

    Tanto può Palla? Ed io, io de gli dèi

    regina, io sposa del gran Giove e suora,

    son di quest'una gente omai tant'anni

    nimica in vano? E chi piú de' mortali

    sarà che mi sacrifichi, e m'adori?"

    Ciò fra suo cor la dea fremendo ancora,

    giunse in Eòlia, di procelle e d'àustri

    e de le furie lor patria feconda.

    Eolo è suo re, ch'ivi in un antro immenso

    le sonore tempeste e i tempestosi

    vènti, sí com'è d'uopo, affrena e regge.

    Eglino impetuosi e ribellanti

    tal fra lor fanno e per quei chiostri un fremito,

    che ne trema la terra e n'urla il monte.

    Ed ei lor sopra, realmente adorno

    di corona e di scettro, in alto assiso,

    l'ira e gl'impeti lor mitiga e molce.

    Se ciò non fosse, il mar, la terra e 'l cielo

    lacerati da lor, confusi e sparsi

    con essi andrian per lo gran vano a volo;

    ma la possa maggior del padre eterno

    provvide a tanto mal serragli e tenebre

    d'abissi e di caverne; e moli e monti

    lor sopra impose; ed a re tale il freno

    ne diè, ch'ei ne potesse or questi or quelli

    con certa legge o rattenere o spingere.

    A cui davanti l'orgogliosa Giuno

    allor umíle e supplichevol disse:

    "Eölo, poi che 'l gran padre del cielo

    a tanto ministerio ti prepose

    di correggere i vènti e turbar l'onde,

    gente inimica a me, mal grado mio,

    naviga il mar Tirreno; e giunta a vista

    è già d'Italia, al cui reame aspira;

    e d'Ilio le reliquie, anzi Ilio tutto

    seco v'adduce e i suoi vinti Penati.

    Sciogli, spingi i tuoi vènti, gonfia l'onde,

    aggiragli, confondigli, sommergigli,

    o dispergigli almeno. Appo me sono

    sette e sette leggiadre ninfe e belle;

    e di tutte piú bella e piú leggiadra

    è Deiopèa. Costei vogl'io, per merto

    di ciò, che sia tua sposa; e che tu seco

    di nodo indissolubile congiunto,

    viva lieto mai sempre, e ne divenga

    padre di bella e di te degna prole".

    Eolo a rincontro: "A te, regina, - disse -

    conviensi che tu scopra i tuoi desiri,

    ed a me ch'io gli adempia. Io ciò che sono

    son qui per te. Tu mi fai Giove amico,

    tu mi dài questo scettro e questo regno;

    se re può dirsi un che comandi a' vènti.

    Io, tua mercé, su co' celesti a mensa

    nel ciel m'assido; e co' mortali in terra

    son di nembi possente e di tempeste".

    Cosí dicendo, al cavernoso monte

    con lo scettro d'un urto il fianco aperse,

    onde repente a stuolo i vènti usciro.

    Avean già co' lor turbini ripieni

    di polve e di tumulto i colli e i campi,

    quando quasi in un gruppo ed Euro e Noto

    s'avventaron nel mare, e fin da l'imo

    lo turbâr sí, che ne fêr valli e monti;

    monti, ch'al ciel, quasi di neve aspersi,

    sorti l'un dopo l'altro, a mille a mille

    volgendo, se ne gian caduchi e mobili

    con suono e con ruina i liti a frangere.

    Il grido, lo stridore, il cigolare

    de' legni, de le sarte e de le genti,

    i nugoli che 'l cielo e 'l dí velavano,

    la buia notte, ond'era il mar coverto,

    i tuoni, i lampi spaventosi e spessi,

    tutto ciò che s'udia, ciò che vedevasi

    rappresentava orror, perigli e morte.

    Smarrissi Enea di tanto, e tale un gelo

    sentissi, che tremante al ciel si volse

    con le man giunte, e sospirando disse:

    "O mille volte fortunati e mille

    color che sotto Troia e nel cospetto

    de' padri e de la patria ebbero in sorte

    di morir combattendo! O di Tidèo

    fortissimo figliuol, ch'io non potessi

    cader per le tue mani, e lasciar ivi

    questa vita affannosa, ove lasciolla

    vinto per man del bellicoso Achille,

    Ettor famoso e Sarpedonte altero?

    E se d'acqua perire era il mio fato,

    perché non dove Xanto o Simoenta

    volgon tant'armi e tanti corpi nobili?"

    Cosí dicea; quand'ecco d'Aquilone

    una buffa a rincontro, che stridendo

    squarciò la vela, e 'l mar spinse a le stelle,

    Fiaccârsi i remi; e là 've era la prua,

    girossi il fianco; e d'acqua un monte intanto

    venne come dal cielo a cader giú.

    Pendono or questi or quelli a l'onde in cima;

    or a questi or a quei s'apre la terra

    fra due liquidi monti, ove l'arena,

    non men ch'ai liti, si raggira e ferve.

    Tre ne furon dal Noto a l'Are spinte;

    - Are chiaman gli Ausoni un sasso alpestro

    da l'altezza de l'onde allor celato,

    che sorgea primo in alto mare altissimo -

    e tre ne fûr dal pelago a le Sirti,

    (miserabile aspetto) ne le secche

    tratte da l'Euro, e ne l'arene immerse.

    Una, che 'l carco avea del fido Oronte

    con le genti di Licia, avanti agli occhi

    di lui perí. Venne da Bora un'onda,

    anzi un mar, che da poppa in guisa urtolla,

    che 'l temon fuori e 'l temonier ne spinse;

    e lei girò sí che 'l suo giro stesso

    le si fe' sotto e vortice e vorago,

    da cui rapita, vacillante e china,

    quasi stanco palèo, tre volte volta,

    calossi gorgogliando, e s'affondò.

    Già per l'ondoso mar disperse e rare

    le navi e i naviganti si vedevano;

    già per tutto di Troia, a l'onde in preda,

    arme, tavole, arnesi a nuoto andavano;

    già quel ch'era piú valido e piú forte

    legno d'Ilïonèo, già quel d'Acate

    e quel d'Abante e quel del vecchio Alete,

    ed alfin tutti sconquassati, a l'onde

    micidïali aveano i fianchi aperti;

    quando, a tanto rumor, da l'antro uscito

    il gran Nettuno, e visto del suo regno

    rimescolarsi i piú riposti fondi:

    "Oh - disse irato - ond'è questa importuna

    tempesta?" E grazïoso il capo fuori

    trasse de l'onde; e rimirando intorno,

    per lo mar tutto dissipati e laceri

    vide i legni d'Enea; vide lo strazio

    de' suoi ch'a la tempesta, a la ruina

    e del mare e del cielo erano esposti.

    E ben conobbe in ciò, come suo frate,

    che ne fôra cagion l'ira e la froda

    de l'empia Giuno. Euro a sé chiama e Zefiro,

    e 'n tal guisa acremente li rampogna:

    "Tanta ancor tracotanza in voi s'alletta,

    razza perversa? Voi, voi, senza me,

    nel regno mio la terra e 'l ciel confondere,

    e far nel mare un sí gran moto osate?

    Io vi farò... Ma di mestiero è prima

    abbonazzar quest'onde. Altra fiata

    in altra guisa il fio mi pagherete

    del fallir vostro. Via tosto di qua,

    spirti malvagi; e da mia parte dite

    al vostro re che questo regno e questo

    tridente è mio, e che a me solo è dato.

    Per lui sono i suoi sassi e le sue grotte,

    case degne di voi; quella è sua reggia;

    quivi solo si vanti; e per regnare,

    de la prigion de' suoi vènti non esca".

    Cosí dicendo, in quanto a pena il disse,

    la tempesta cessò, s'acquetò 'l mare,

    si dileguâr le nubi, apparve il sole.

    Cimòtoe e Triton, l'una con l'onde,

    l'altro col dorso, le tre navi indietro

    ritirâr da lo scoglio in cui percossero.

    Le tre che ne l'arena eran sepolte,

    egli stesso, le vaste sirti aprendo,

    sollevò col tridente ed a sé trassele.

    Poscia sovra al suo carro d'ogn'intorno

    scorrendo lievemente, ovunque apparve,

    agguagliò 'l mare, e lo ripose in calma.

    Come addivien sovente in un gran popolo,

    allor che per discordia si tumultua,

    e imperversando va la plebe ignobile,

    quando l'aste e le faci e i sassi volano

    e l'impeto e 'l furor l'arme ministrano,

    se grave personaggio e di gran merito

    esce lor contro, rispettosi e timidi,

    fatto silenzio, attentamente ascoltano,

    ed al detto di lui tutti s'acquetano;

    cosí d'ogni ruina e d'ogni strepito

    fu 'l mar disgombro, allor che umíle e placido

    a ciel aperto il gran rettor del pelago

    co' suoi lievi destrier volando scórselo.

    Stanchi i Troiani, ai liti ch'eran prossimi

    drizzaro il corso, e 'n Libia si trovarono.

    È di là lungo a la riviera un seno,

    anzi un porto; ché porto un'isoletta

    lo fa, che in su la bocca al mare opponsi.

    Questa si sporge co' suoi fianchi in guisa

    ch'ogni vento, ogni flutto, d'ogni lato

    che vi percuota, ritrovando intoppo,

    o si frange, o si sparte, o si riversa.

    Quinci e quindi alti scogli e rupi altissime,

    sotto cui stagna spazïoso un golfo

    securo e queto: e v'ha d'alberi sopra

    tale una scena, che la luce e 'l sole

    vi raggia, e non penètra: un'ombra opaca,

    anzi un orror di selve annose e folte.

    D'incontro è di gran massi e di pendenti

    scogli un antro muscoso, in cui dolci acque

    fan dolce suono; e v'ha sedili e sponde

    di vivo sasso: albergo veramente

    di ninfe, ove a fermar le stanche navi

    né d'àncora v'è d'uopo, né di sarte.

    Qui sol con sette, che raccolse a pena

    di tanti legni, Enea ricoverossi.

    Qui stanchi tutti e maceri, e del mare

    ancor paurosi, i liti a pena attinsero,

    che a terra avidamente si gittarono.

    Acate fece in pria selce e focíle

    scintillar foco, e dièlli esca e fomento.

    Altri poscia d'intorno ad altri fuochi

    (come quei che di vitto avean disagio,

    e le biade trovâr corrotte e molli)

    si diêr con vari studi e vari ordigni

    a rasciugarle, a macinarle, a cuocerle.

    Intanto Enea sovr'un de' scogli asceso,

    quanto si discopria con l'occhio intorno,

    stava mirando s'alcun legno fosse

    per alcun luogo apparso, o quel d'Antèo,

    o quel di Capi, o pur quel di Caíco

    che in poppa avea la piú sublime insegna.

    Nïun ne vide: ma ben vide errando

    gir per la spiaggia tre gran cervi, e dietro

    d'altri minori innumerabil torma,

    che in sembianza d'armenti empian le valli.

    Fermossi: e pronto a cotal uso avendo

    l'arco e 'l turcasso (ché quest'armi appresso

    gli portava mai sempre il fido Acate),

    diè lor di piglio: e saettando prima

    i primi tre, che piú vide altamente

    erger le teste e inalberar le corna,

    contra 'l volgo si volse; e 'l lito e 'l bosco,

    ovunque gli scorgea, folgorò tutto.

    Ne cacciò, ne ferí, strage ne fece

    a suo diletto; né si vide prima

    sazio che, come sette eran le navi,

    sette non ne vedesse a terra stesi.

    In questa guisa ritornando al porto,

    gli spartí parimente a' suoi compagni;

    e con essi del vin, che 'l buon Aceste

    a l'uscir di Sicilia in don gli diede,

    molt'urne dispensò per ricrearli;

    poscia a conforto lor cosí lor disse:

    "Compagni, rimembrando i nostri affanni,

    voi n'avete infiniti omai sofferti

    vie piú gravi di questi. E questi fine,

    (quando che sia) la dio mercede, avranno.

    Voi la rabbia di Scilla, voi gli scogli

    di tutti i mari omai, voi de' Ciclopi

    varcaste i sassi; ed or qui salvi siete.

    Riprendete l'ardir, sgombrate i petti

    di téma e di tristizia. E' verrà tempo

    un dí che tante e cosí rie venture,

    non ch'altro, vi saran dolce ricordo.

    Per vari casi e per acerbi e duri

    perigli è d'uopo far d'Italia acquisto.

    Ivi riposo, ivi letizia piena

    vi promettono i fati, e nuova Troia

    e nuovi regni al fine. Itene intanto:

    soffrite, mantenetevi, serbatevi

    a questo, che dal ciel si serba a voi,

    sí glorioso e sí felice stato".

    Cosí dicendo a' suoi, pieno in se stesso

    d'alti e gravi pensier, tenea velato

    con la fronte serena il cuor doglioso.

    Fecer tutti coraggio; e di cibo avidi

    già rivolti a la preda, altri le tèrgora

    le svelgon da le coste, altri sbranandola

    mentre è tiepida ancor, mentre che palpita,

    lunghi schidioni e gran caldaie apprestano,

    e l'acqua intorno e 'l fuoco vi ministrano.

    Poscia d'un prato e seggio e mensa fattisi,

    taciti prima sopra l'erba agiandosi,

    d'opima carne e di vin vecchio empiendosi,

    quanto puon lietamente si ricreano.

    Poiché fûr sazi, a ragionar si diêro,

    con voce or di timore or di cordoglio,

    de' perduti compagni, in dubbio ancora

    se fosser vivi, e se pur giunti al fine

    piú de' richiami lor nulla curassero.

    Enea vie piú di tutti e di pietate

    e di dolor compunto, il caso acerbo

    or d'Àmico, or d'Oronte, e Lico e Gía

    ne' sospir richiamava e 'l buon Cloanto.

    Erano al fine omai; quando il gran Giove

    da l'alta spera sua mirando in giuso

    la terra e 'l mar di questo basso globo,

    mentre di lito in lito, e d'uno in altro

    scerne i popoli tutti, al cielo in cima

    fermossi, e ne la Libia il guardo affisse.

    Venere, allor ch'a le terrene cose

    lo vide intento, dolcemente afflitta

    il volto, e molle i begli occhi lucenti,

    gli si fece davanti, e cosí disse:

    " Padre, che de' mortali e de' celesti

    siedi eterno monarca, e folgorando

    empi di téma e di spavento il mondo,

    e quale ha contra te fallo sí grave

    commesso Enea mio figlio, o i suoi Troiani,

    che, dopo tanti affanni e tante stragi,

    c'han di lor fatto il ferro, il fuoco e il mare,

    non trovin pace, né pietà, né loco

    pur che gli accetti? In cotal guisa omai

    del mondo son, non che d'Italia, esclusi.

    Io mi credea, signor (quel che promesso

    n'era da te), che tornasse anco un giorno,

    quando che fosse, il generoso germe

    di Dardano a produr quei glorïosi

    eroi, quei duci invitti, quei Romani

    de l'universo domatori e donni:

    e tu ne 'l promettesti. Or come, padre,

    il ciel cangia destino, e tu consiglio?

    Questa sola credenza era cagione

    di consolarmi in parte de l'eccidio

    de la mia Troia, ch'io soffrissi in pace

    tante ruine sue, fato con fato

    ricompensando. Or la fortuna stessa

    e vie piú fera la persegue e dura.

    E quanto durerà, signore, ancora?

    Tal non fu già d'Antènore l'esilio;

    ch'ei non piú tosto de l'achive schiere

    per mezzo uscio, che con felice corso

    penetrò d'Adria il seno; entrò securo

    nel regno de' Liburni; andò fin sopra

    al fonte di Timavo; e là 've il fiume

    fremendo il monte intuona, e là 've aprendo

    fa nove bocche un mare, e, mar già fatto,

    inonda i campi e rumoreggia e frange,

    Padoa fondò, pose de' Teucri il seggio,

    e diè lor nome e le lor armi affisse.

    Ivi ridotto il suo regno, e composto

    quïetamente, or lo si gode in pace.

    E noi, noi del tuo sangue, e che da te

    avemo anco del cielo arra e possesso,

    ad una sola indegnamente in ira,

    perdute, ohimè! le proprie navi, fuori

    siamo d'Italia e di speranza ancora

    di non mai piú vederla. Or questo è 'l pregio

    che si deve a pietade? E questo è il regno

    che da te, padre mio, ne si promette?"

    Sorrise Giove, e con quel dolce aspetto

    con che 'l ciel rasserena e le tempeste,

    rimirolla, basciolla, e cosí disse:

    "Non temer, Citerèa, ché saldi e certi

    stanno i fati de' tuoi. S'adempieranno

    le mie promesse; sorgeran le torri

    de la novella Troia; vedrai le mura

    di Lavinio; porrai qui fra le stelle

    il magnanimo Enea. Ché né 'l destino

    in ciò si cangerà, né 'l mio consiglio.

    Ma per trarti d'affanni, io te 'l dirò

    piú chiaramente; e scoprirotti intanto

    de' fati i piú reconditi secreti.

    Figlia, il tuo figlio Enea tosto in Italia

    sarà; farà gran guerra, vincerà:

    domerà fere genti: imporrà leggi:

    darà costumi, e fonderà città:

    e di già, vinti i Rutuli, tre verni

    e tre stati regnar Lazio vedrallo.

    Ascanio giovinetto, or detto Iulo,

    ed Ilo prima infin ch'Ilio non cadde,

    succederagli; e trenta giri interi

    del maggior lume, il sommo imperio avrà.

    Trasferirallo in Alba: Alba la lunga

    sarà la reggia sua possente e chiara.

    Qui regneranno poi sotto la gente

    d'Ettorre un dopo l'altro un corso d'anni

    tre volte cento; finch'Ilia regina

    d'un parto produrrà gemella prole.

    Indi capo ne fia Romolo invitto.

    Questi, in vece di manto, adorno il tergo

    de la sua marzïal nudrice lupa,

    di Marte fonderà la gran cittade:

    e dal nome di lui Roma diralla.

    A Roma non pongo io termine o fine:

    ché fia del mondo imperatrice eterna.

    E l'aspra Giuno, ch'or la terra e 'l mare

    e 'l ciel per téma intorbida e scompiglia,

    con piú sano consiglio al mio conforme,

    procurerà che la romana gente

    in arme e 'n toga a l'universo imperi.

    E cosí stabilisco: e cosí tempo

    ancor sarà ch'Argo, Micene e Ftia

    e i Greci tutti tributari e servi

    de la casa di Assàraco saranno.

    Di questa gente, e de la Iulia stirpe,

    che da quel primo Iulo il nome ha preso,

    Cesare nascerà, di cui l'impero

    e la gloria fia tal, che per confine

    l'uno avrà l'Oceàno, e l'altra il cielo.

    Questi, già vinto il tutto, poi che onusto

    de le spoglie sarà de l'Orïente,

    anch'egli avrà da te qui seggio eterno,

    e là giú fra' mortali incensi e vóti.

    L'aspro secolo allor, l'armi deposte,

    si farà mite. Allor la santa Vesta

    e la candida Fede e 'l buon Quirino

    col frate Remo il mondo in cura avranno.

    Allor con salde e ben ferrate sbarre

    de la guerra saran le porte chiuse:

    e dentro in fra la ruggine sepolto

    con cento nodi incatenato e stretto

    gran tempo si starà l'empio Furore;

    e rabbioso fremendo orribilmente,

    con fuoco a gli occhi, e bava e sangue a i denti

    morderà l'armi e le catene indarno".

    Cosí detto, spedí tosto da l'alto

    di Maia il figlio a far sí ch'a' Troiani

    fosse Cartago e il suo paese amico,

    perché del fato la regina ignara,

    non fosse lor, per ferità de' suoi

    o per sua téma, inospitale e cruda.

    Vassene il messaggier per l'aria a volo

    velocemente, e ne la Libia giunto,

    quel ch'imposto gli fu ratto eseguisce.

    E già, la dio mercé, lasciano i Peni

    la lor fierezza; e la regina in prima

    s'imbeve d'un affetto e d'una mente

    verso i Troiani affabile e benigna.

    La notte intanto, del pietoso Enea

    molti furo i sospir, molti i pensieri.

    Conchiuse alfin ch'a l'apparir del giorno

    spïar dovesse, e riportarne avviso

    a suoi compagni, in qual paese il vento

    gli avesse spinti; e s'uomini o pur fere

    (perché incolto il vedea) quivi abitassero.

    Cosí tra selve ombrose e cave rupi

    fatti i legni appiattar, sol con Acate,

    e con due dardi in mano in via si pose.

    In mezzo de la selva una donzella,

    ch'era sua madre, sí com'era avanti

    che madre fosse incontro gli si fece.

    Donzella a l'armi, a l'abito, al sembiante

    parea di Sparta, o quale in Tracia Arpàlice

    leggiera e sciolta, il dorso affaticando

    di fugace destrier, l'Ebro varcava.

    Al collo avea di cacciatrice un arco

    abile e lesto, i crini a l'aura sparsi,

    nudo il ginocchio; e con bel nodo stretto

    tenea raccolto della gonna il seno.

    Ella fu prima a dire: "Avreste voi,

    giovani, de le mie sorelle alcuna

    vista errar quinci, o ch'aggia l'arco al fianco,

    o che gli omeri vesta d'una pelle

    di cervier maculato, o che gridando

    d'un zannuto cignal segua la traccia?"

    Cosí Venere disse. Ed, a rincontro,

    di Venere il figliuol cosí rispose:

    "Nïuna ho de le tue veduta, o 'ntesa,

    vergine... qual ti dico, e di che nome

    chiamar ti deggio? Ché terreno aspetto

    non è già 'l tuo, né di mortale il suono.

    Dea sei tu veramente, o suora a Febo,

    o figlia a Giove, o de le ninfe alcuna:

    e chïunque tu sii, propizia e pia

    vèr noi ti mostra, e i nostri affanni ascolta.

    Dinne sotto qual cielo, in qual contrada

    siamo or del mondo: ché raminghi andiamo;

    e qui dal vento e da fortuna spinti

    nulla o de gli abitanti o de' paesi

    notizia abbiamo. A te, s'a ciò m'aíti,

    di nostra man cadrà piú d'una vittima".

    Venere allor soggiunse: "Io non m'arrogo

    celeste onore. In Tiro usan le vergini

    di portar arco, e di calzar coturni;

    e di Tiro e d'Agènore le genti

    traggon principio, che qui seggio han posto:

    ma 'l paese è di Libia, ed avvi in guerra

    gente feroce. Or n'è capo e regina

    Dido che, da l'insidie del fratello

    fuggendo, è qui venuta. A dirne il tutto

    lunga fôra novella e lungo intrico.

    Ma toccandone i capi, avea costei

    Sichèo per suo consorte, uno il piú ricco

    di terra e d'oro, che in Fenicia fosse,

    da la meschina unicamente amato,

    anzi il suo primo amore. Il padre intatta

    nel primo fior di lei seco legolla.

    Ma del regno di Tiro avea lo scettro

    Pigmalïon suo frate, un signor empio,

    un tiranno crudele e scellerato

    piú ch'altri mai. Venne un furor fra loro

    tal, che Sichèo da questo avaro e crudo,

    per sete d'oro, ove men guardia pose,

    fu tra gli altari ucciso; e non gli valse

    che la germana sua tanto l'amasse.

    Ciò fe' celatamente: e per celarlo

    vie piú, con finzïoni e con menzogne

    deluse un tempo ancor l'afflitta amante.

    Ma nel fin, di Sichèo la stessa imago,

    fuor d'un sepolcro uscendo, sanguinosa,

    pallida, macilenta e spaventevole,

    le apparve in sogno, e presentolle, avanti

    gli empi altari ove cadde, il crudo ferro

    che lo trafisse, e del suo frate tutte

    l'occulte scelleraggini le aperse.

    Poscia: Fuggi di qua, fuggi le disse

    tostamente, e lontano. E per sussidio

    de la sua fuga, le scoperse un loco

    sotterra, ov'era inestimabil somma

    d'oro e d'argento, di molt'anni ascoso.

    Quinci Dido commossa, ordine occulto

    di fuggir tenne, e d'adunar compagni;

    ché molti n'adunò, parte per odio,

    parte per téma di sí rio tiranno.

    Le navi che trovâr nel lito preste,

    caricâr d'oro, e fêr vela in un súbito.

    Cosí 'l vento portossene la speme

    de l'avaro ladrone. E fu di donna

    questo sí degno e memorabil fatto.

    Giunsero in questi luoghi, ov'or vedrai

    sorger la gran cittade e l'alta ròcca

    de la nuova Cartago, che dal fatto

    Birsa nomossi, per l'astuta merce

    che, per fondarla, fêr di tanto sito

    quanto cerchiar di bue potesse un tergo.

    Ma voi chi siete? onde venite? e dove

    drizzate il corso vostro?" A tai richieste

    pensando Enea, dal piú profondo petto

    trasse la voce sospirosa, e disse:

    "O dea, se da principio i nostri affanni

    io contar ti volessi, e tu con agio

    udissi una da me sí lunga istoria,

    non finirei che fine avrebbe il giorno.

    Noi siam Troiani (se di Troia antica

    il nome ti pervenne unqua a gli orecchi),

    e la tempesta che per tanti mari

    già cotant'anni ne travolve e gira,

    n'ha qui, come tu vedi, al fin gittati.

    Io sono Enea, quel pio che da' nemici

    scampati ho meco i miei patrii Penati,

    fino a le stelle ormai noto per fama.

    Italia vo cercando, che per patria

    Giove m'assegna, autor del sangue mio.

    Con diece e diece ben guarnite navi

    uscii di Frigia, il mio destin seguendo

    e lo splendor de la materna stella.

    Or sette me ne son restate appena,

    scommesse, aperte e disarmate tutte.

    Ed io mendíco, ignoto e peregrino,

    de l'Asia in bando, da l'Europa escluso,

    e 'n fin dal mar gittato or ne la Libia

    vo per deserti inospiti e selvaggi.

    E qual m'è piú del mondo or luogo aperto?"

    Venere intenerissi; e nel suo figlio

    tant'amara doglienza non soffrendo,

    cosí 'l duol con la voce gl'interruppe:

    "Chïunque sei, tu non sei già, cred'io,

    al cielo in ira; poi ch'a sí grand'uopo

    ti diè ricovro a sí benigno ospizio.

    Segui pur francamente: e quinci in corte

    va' di questa magnanima regina;

    ch'io già t'annunzio le tue navi, e i tuoi

    da miglior vènti in miglior parte addotti

    salvi e securi omai, se i miei parenti

    non m'ingannâr quando gli augúri appresi.

    Mira là sovra a quel tranquillo stagno

    dodici allegri cigni, che pur dianzi

    confusi e dissipati a cielo aperto

    erano in preda al fero augel di Giove,

    com'or sottratti dal suo crudo artiglio

    rimessi in lunga ed ozïosa riga

    si rivolgono a terra, e già la radono.

    E sí com'essi con gioiose ruote

    trattando l'aria, col cantar, col plauso

    mostrato han d'allegria segno e di scampo;

    cosí, placato il mare, a piene vele,

    e le tue navi e gli tuoi naviganti

    o preso han porto, o tosto a prender l'hanno:

    vattene or lieto ove 'l sentier ti mena".

    Ciò detto, nel partir, la neve e l'oro

    e le rose del collo e de le chiome,

    come l'aura movea, divina luce

    e divino spirâr d'ambrosia odore:

    e la veste, che dianzi era succinta,

    con tanta maestà le si distese

    infino a' piè, ch'a l'andar anco, e dea

    veracemente e Venere mostrossi.

    Poscia che la conobbe, e la sua fuga

    o fermare, o seguir piú non poteo,

    con un rammarco tal dietro le tenne:

    "Ahi! madre, ancora tu vèr me crudele,

    a che tuo figlio con mentite larve

    tante volte deludi? A che m'è tolto

    di congiunger la mia con la tua destra?

    Quando fia mai ch'io possa a viso aperto

    vederti, udirti, ragionarti, e vera

    riconoscerti madre?" Egli in tal guisa

    si querelava; e verso la cittade

    se ne giano invisibili ambidue:

    ché la dea, sospettando non tra via

    fossero distornati o trattenuti,

    di folta nebbia intorno gli coverse.

    Ella in alto levossi, e Cipri e Pafo

    lieta rivide, ov'entro al suo gran tempio

    da cento altari ha cento volte il giorno

    d'incensi e di ghirlande odori e fumi.

    Ed essi intanto in vèr le mura a vista

    giunser de la città, ch'al colle incontro

    fe' lor superba e specïosa mostra.

    Maravigliasi Enea che sí gran macchina

    già sorga, ove pur dianzi non vedevasi

    fors'altro che foreste, o che tuguri.

    Mira il travaglio, mira la frequenzia

    e le porte e le vie piene di strepito.

    Vede con quanto ardor le turbe tirie

    altri a le mura, altri a la ròcca intendono

    e i gravi legni e i gran sassi che volgono

    questi, che i siti ai propri alberghi insolcano;

    e quei, che del senato e de gli offici

    piantan le curie e i fòri e le basiliche.

    Scorge là presso al mar che 'l porto cavano,

    qua, sotto al colle, che un teatro fondano,

    per le cui scene i gran marmi che tagliano,

    e le colonne, che tant'alto s'ergono,

    le rupi e i monti, a cui son figli, adeguano.

    Con tal sogliono industria a primavera

    le sollecite pecchie al sole esposte

    per fiorite campagne esercitarsi,

    quando le nuove lor cresciute genti

    mandano in campo a côr manna e rugiada,

    di celeste liquor le celle empiendo;

    o quando incontro a scaricare i pesi

    van de l'altre compagne; o quando a stuolo

    scacciano i fuchi, ingorde bestie e pigre,

    che, solo intente a logorar l'altrui,

    de le conserve lor si fan presepi,

    allor che l'opra ferve, allor che 'l mèle

    sparge di timo d'ogn'intorno odore.

    "O fortunati voi, di cui già sorge

    il desïato seggio!", Enea dicendo,

    a parte a parte lo contempla e loda.

    Arriva intanto a la muraglia, e chiuso

    ne la sua nube, maraviglia a dirlo!

    tra gente e gente va, che non è visto.

    Era nel mezzo a la cittade un bosco

    di sacro rezzo e grato, ove sospinti

    da la tempesta capitaro i Peni

    primieramente; e nel fondar trovaro

    quel che pria da Giunon fu lor predetto

    di barbaro destrier teschio fatale,

    la cui sembianza imagine e presagio

    fu poi che quella gente e quella terra

    saria per molte età ferace e fera.

    Qui fabbricava la sidonia Dido

    un gran tempio a Giunone, il cui gran nume

    e i doni e la materia e l'artificio

    lo facean prezïoso e venerando.

    Mura di marmo avea; colonne e fregi

    di mischi, e gradi e travi e soglie e porte

    di risonante e solido metallo.

    Qui si ristette Enea: qui vide cosa

    che téma gli scemò, speme gli accrebbe,

    e di pace affidollo e di salute;

    ché mentre, in aspettando la regina

    ch'ivi s'attende, la città vagheggia,

    mentre nel tempio l'apparato e l'opre

    e 'l valor degli artefici contempla,

    a gli occhi una parete gli s'offerse,

    in cui tutta per ordine dipinta

    era di Troia la famosa guerra.

    E, conosciuti a le fattezze conte

    prima il troiano re, poscia l'argivo

    e 'l fero d'ambidue nimico Achille,

    fermossi, e lagrimando: "Oh, - disse - Acate,

    mira fin dove è la notizia aggiunta

    de le nostre ruine! Or quale ha 'l mondo

    loco che pien non sia de' nostri affanni?

    Ecco Priamo, ecco Troia; e qui si pregia

    ancor virtú; ché ferità non regna

    là 've umana miseria si compiagne.

    Or ti conforta, ché tal fama ancora

    di pro ti fia cagione e di salvezza".

    Cosí dicendo, e la già nota istoria

    mirando, or con sospiri, ed or con lutto

    va di vana pittura il cor pascendo.

    E come quei ch'a Troia il tutto vide,

    i siti rammentandosi e le zuffe,

    col sembiante riscontra il vivo e 'l vero.

    Quinci vede fuggir le greche schiere,

    quindi le frigie: a quelle Ettorre infesto,

    a queste Achille, a cui parea d'intorno

    che solo il suon del carro e solo il moto

    del cimiero avventasse orrore e morte.

    Né senza lagrimar Reso conobbe

    ai destrier bianchi, ai bianchi padiglioni,

    fatti di sangue in mille parti rossi:

    che sotto v'era Dïomede, anch'egli

    insanguinato;

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