Freedom - Oltre il confine

IL MISTERO DELL’ASTEROIDE PERDUTO DALLA LUNA

i chiama Kamo`oalewa, termine hawaiano che indica i corpi celesti, ed è un piccolo oggetto con un diametro di soli 40 metri, una sorta, l’oggetto potrebbe essere un frammento perduto della nostra Luna, staccatosi a seguito della caduta di un asteroide sul nostro satellite. Kamo`oalewa ha un’orbita molto particolare che lo rende osservabile dalla Terra solo in aprile e comunque con grandi difficoltà, anche perché la sua luminosità è davvero debolissima. Per questo i ricercatori hanno usato il Large Binocular Telescope, uno dei più potenti telescopi al mondo che si trova in Arizona e alla cui costruzione ha largamente contribuito anche l’INAF, l’Istituto Nazionale di Astrofisica italiano. Grazie alle osservazioni i ricercatori hanno ipotizzato che l’oggetto potrebbe essersi formato circa 500 anni fa, ma senza analizzarlo è impossibile confermare che si tratti, appunto, di un frammento della Luna. A ciò però potrebbe porre rimedio l’Agenzia Spaziale Cinese, che nel 2019 ha annunciato una missione che prevede l’invio di un robot proprio su Kamo`oalewa con il compito di prelevarne un campione e portarlo a Terra. Missione che poi dovrebbe proseguire per raccogliere anche frammenti da una cometa. Non resta che attendere il 2024, data prevista per l’inizio missione.

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